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Interfaces Crticas da Comunicao: Uma introduo ao estudo da obra de Armand Mattelart

Rodrigo Saturnino

ndice
Introduo 1 Linhas de pensamento 2 Guerra, progresso e cultura 3 Esperana democrtica Referncias Bibliogrcas 1 2 3 6 7

Introduo
estudo poltico e econmico da comunicao aproximando-se ao fenmeno das multinacionais e o determinismo tecnolgico constituam ncleos fundamentais dos estudos realizados pelo socilogo Armand Mattelart. Seu percurso acadmico desenvolveu-se com mais vigor a partir da dcada de 60 no Chile. A realidade que ali encontrou, confronta-o com problemas sociais ao mesmo tempo que o incentivou a reetir sobre as estratgias de comunicao como ferramentas de divulgao e mobilizao social. Em 1973, Mattelart foi extraditado para a Frana pela ditadura de Pinochet. Neste perodo seu pensamento foi fortemente inuenciado pelas demandas revolucionrias da poca (Guerra Fria e a opresso

Mestre em Comunicao e Cultura e Doutorando em Sociologia pelo Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa.

dos povos latinos americanos pela agresso norte-americana), levando-o a elaborar uma crtica sistemtica escola dos communication research. Durante os anos 80, Mattelart assumiu uma mudana epistemolgica, passando a optar por um mtodo histrico de pesquisa terica. Nesta fase, o socilogo voltou-se para temas relacionados com as estratgias, as tcnicas, os sistemas, as redes, a guerra, a mquina e e economia. Sua inteno era construir elementos terico-metodolgicos que contribuiriam para o aperfeioamento do conhecimento cientco sobre a histria da comunicao social. Esta tarefa visava tambm o resgate da memria estruturada deste campo da humanidade. Mattelart reivindicava a importncia da reexo epistemolgica frente aos neopositivismos e a seduo tecnolgica. Ao propor novas formas de pesquisa no campo da comunicao, procurou estabelecer a sua perspectiva situando as rupturas e as continuidades de um tempo no qual os paradigmas entraram em crise e no qual as relaes da classe intelectual sofreram profundas mudanas com a intensa produo cultural de volumes. O pensamento revolucionrio, incentivado pelas experincias na Amrica Latina, neste

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segundo perodo, transformou-se em textos mais abrangentes e rigorosos como, por exemplo, nos livros publicados nos anos 90: A Comunicao-mundo: Histria das idias e das estratgias (1991), A Inveno da Comunicao, Histria das Teorias da Comunicao (1994), A Mundializao da Comunicao (1996). A mudana no pensamento de Mattelart relacionava-se tambm com o posicionamento terico inuenciado pelas teorias de Gramsci e de Althusser e, obviamente, pelo idealismo marxista que vigorou nas dcadas de 60 e 70. Paradigmaticamente, na sua segunda fase, nosso autor deu cabo s suas reexes a partir de Walter Benjamim, Michel de Certeau, David Morley, Stuart Hall, Umberco Eco, entre outros. Esta alterao tornou-se mais evidente quando Mattelart amplia seu interesse para as culturas populares. Para ele, elas se tornaram o novo alvo do projeto hegemnico da comunicao. uma mudana que sai do determinismo econmico poltico e volta-se para os estudos culturais. O pensamento de Mattelart j na dcada de 90 era uma contraposio ao otimismo exagerado de autores contemporneos que procuravam estabelecer teorias acerca do nascimento da sociedade da informao, como Nicholas Negroponte, Pierre Lvy, Alvin Toler, Manuel Castells. Estes tericos defendiam que o paradigma das redes de comunicao, inevitavelmente, conduziria todos os indivduos a um processo de progresso contnuo para, nalmente, formar a aldeia global profetizada por McLuhan. Para contrapor este otimismo maravilhado, Mattelart recuou na histria e sinalizou a existncia de uma sociedade

regida pela informao anteriormente ao marco defendido por estes autores. Neste perodo, a articulao do seu pensamento contemplou os fatos histricos para, desta forma, evidenciar que o estabelecimento ideolgico da sociedade da informao, advinha da sua edicao e naturalizao, cuja orientao pertencia aos interesses hegemnicos norte-americanos. Mattelart destacou, por exemplo, que a origem deste discurso fundava-se em sintonia com a estruturao geopoltica, de dimenses ideolgicas, que adquiriu status no nal do sculo XX quando o planeta experimentou a era dos ns. Segundo Mattelart, tratavase de um projeto de globalizao forte suciente para destituir antigas utopias, nalizar as ideologias e fazer sucumbir as classes para dar lugar era da informao mercantilizada. A conseqncia imediata emergiu atravs da interconexo social generalizada das economias e da acelerao do processo de incorporao das sociedades particulares em grupos cada vez maiores (Mattelart 2000,11).

Linhas de pensamento

Podemos dividir o percurso de Mattelart a partir de cinco principais linhas metodolgicas (Cf. Maldonado, 1999). A primeira relaciona-se com o perodo revolucionrio onde se destacava a anlise da imprensa liberal no Chile mediante aplicaes bsicas da semiologia-estruturalista francesa. Nesta fase, Mattelart apropriou-se da produo de textos esquemticos como ponto de partida da reexo sobre a inuncia das mensagens ideolgicas. A obra Para ler o Pato Donald: O veneno ideolgico de Donald (1978), escrita em co-autoria com Ariel Dorfman, sintetizou, de forma mecanicista, esta fase:
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as personagens de Walter Disney representavam a cultura imperialista dominante. A segunda linha diz respeito aos estudos poltico-ideolgicos que este autor construiu. Nesta etapa, Mattelart reformulou e criticou o pensamento marxista acerca da comunicao na tentativa de elaborar uma teoria crtica revolucionria da comunicao social nos anos 70. O pensamento produzido neste perodo, posteriormente, inuenciou diversos setores da esquerda latinoamericana (Cf. Maldonado, 1999). A terceira linha metodolgica de Mattelart refere-se economia poltica dos sistemas e meios de comunicao. O autor produziu conhecimentos acerca da congurao do capitalismo na comunicao social. Neste perodo, Mattelart procurou estabelecer a histria deste campo de estudos atravs da anlise documental de arquivos de empresas transnacionais, do Pentgono e do Governo dos Estados Unidos. Esta fase esta representada na obra Comunicao-mundo: Histria das Idias e das Estratgias (1991) em que Mattelart organizou, rigorosamente, o processo histrico da formao da comunicao. Como quarta linha de pensamento destaca-se seu perodo epistemolgico. Mattelart estabeleceu elementos tericometodolgicos a m de fortalecer uma nova forma de pensar acerca da comunicao, desta vez analisada a partir de uma perspectiva crtica transformadora. O autor demonstrou, por exemplo, na obra A Inveno da Comunicao (1996), como o pensamento esclarecido do sculo XVIII colaborou com o desenvolvimento, no sculo posterior, das utopias da comunicao e da transparncia mundial. Na sua ltima linha metodolgica, o sowww.bocc.ubi.pt

cilogo realizou uma pesquisa exaustiva acerca das origens das idias, das estratgias e dos modelos conceituais relacionados ao mundo da comunicao nos ltimos dois sculos. Neste aspecto, Armand Mattelart armou a relao entre o desenvolvimento das tecnologias a partir dos nais do sculo XVIII e o surgimento de meios e instrumentos que ampliariam a comunicao humana. Para este autor o pensamento acerca da comunicao entre os homens s foi possvel a partir das transformaes histricas que a institucionalizao do capitalismo ocasionou no mundo.

Guerra, progresso e cultura

A perspectiva histria da comunicao perpassa toda a produo mattelarniana. Uma das suas principais teorias, a idia da comunicao-mundo, fundamentouse atravs da apropriao do conceito de economia-mundo, formado no sculo XVI na Europa Ocidental, e foi descrita a partir de trs pilares: guerra, progresso e cultura (Mattelart, 1991). Numa breve contextualizao o autor invocou o Iluminismo e o Liberalismo como as fontes maternas das redes tcnicas, (. . . ) dois projetos de construo de um espao mundial totalmente uido, ora opostos, ora convergentes (Mattelart 2000, 15). Alm dos aspectos tericos, Mattelart resguardouse em apresentar diversos fatos para construir uma cronologia institucional da comunicao, passando, por exemplo, pelo primeiro sistema de telecomunicaes da Frana, pela histria do Telgrafo, dos Correios e do Telefone. A formao desta rede interconectada ligava-se, historicamente, aos sculos XVII

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e XVIII quando se constitua o problema em torno das vias de comunicao e da vinculao dos territrios formao de um espao nacional. A liberalizao dos uxos durante o Iluminismo atravs da instalao de pontes e estradas ideologicamente baseada na domesticao da natureza selvagem que separava os homens e impedia sua mtua compreenso , marcou o incio da inveno das redes de comunicao, fruto da esperana no futuro (Mattelart 2000,16; 1996, 10). A construo das vias, segundo este autor, favoreceu o surgimento da primeira rede tcnica. O objetivo era garantir a circulao de pessoas e de mercadorias com vistas dinamizao do mercado. Para alm disso, o investimento no sistema de transporte revigoraria o desenvolvimento do setor industrial e o domnio em escalas alargadas. Estamos diante daquilo que Mattelart considerou ser o esboo da sociedade do uxo, legitimada pelo pensamento racional e as metforas estabelecidas entre o organismo, a mquina e a sinergia com a lgica acumulativa do capital. A teoria de Saint-Simon sobre a Associao Universal sob o ponto de vista da indstria foi invocada por Mattelart como um dos paradigmas precursores das primeiras noes das redes tcnicas. A hiptese saintsimoniana, baseada no positivismo, presumia que o planeta deveria ser explorado apenas por homens associados a uma causa comum a m de gerar uma robusta sociedade industrial. No modelo pleiteado por SaintSimon, o Estado-providncia no deveria exercer nenhum tipo de tutela. S assim seria possvel a reestruturao total do gerenciamento das coisas e dos indivduos. A idia da rede tornou-se a gura simblica deste processo. Atravs dela, o projeto do economista

se tornaria exequvel e uma nova organizao social se ergueria sua sombra. (Mattelart 2000, 37 -38). A tese saint-simoniana seria a resposta para a dupla crise do sc. XIX: a primeira, com origem nos resqucios da empreitada revolucionria e falida do Iluminismo ao tentar criar uma nova ordem social; e a segunda, a crise da Europa desorganizada, incapacitada de reconstruir a paz internacional. O pressuposto do saint-simonismo, levado a cabo por Michel Chevalier, se restringia utilizao desta rede como ponto de partida para coao de toda complexidade do organismo social. A comunicao em rede era o ponto-chave para dar incio, se no manuteno deste projeto, ao encurtamento das distncias e a aproximao entre as classes mundiais. O empirismo desta hiptese deu-se com a criao das primeiras Exposies Universais. Estes encontros colaboraram na formao do imaginrio comunicacional onde o saber, o conhecimento mundial e o livre mercado se confraternizavam no mesmo espao e no mesmo tempo, condensando os pressupostos da modernidade e do progresso supranacional (Mattelart 1996, 32). Avanando na perspectiva histrica apresentada no livro Comunicao-mundo: Histrias das Idias e das Estratgias, e tambm na sua Histria da Sociedade da Informao, o autor recupera o princpio da Guerra Total como problemtica para desenvolvimento das tecnologias da comunicao e da formao das redes. Para o autor, os confrontos mundiais fortaleceram a posio dos media no mundo enquanto instrumentos ideolgicos para dominao hegemnica. Nesta altura, a propaganda adquiriu seus primeiros gales
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como tcnicas de gesto da opinio de massa, mas igualmente como meio de presso sobre os responsveis de governos estrangeiros, como no caso da Primeira Guerra Mundial, na qual a guerra poltica, a guerra econmica e a guerra ideolgica se tornaram (. . . ) decisivas (Mattelart 1991, 63). Durante a Guerra Fria a concepo propagandstica da comunicao alcanou seu prolongamento ao determinar os modelos de implantao dos sistemas de satlite. Os Estados Unidos e a antiga Unio Sovitica concentraram os projetos polticos na aplicao de recursos nanceiros para nanciar a indstria de armas nucleares e de novas tecnologias de comunicao. A incerteza de bombardeios soviticos, na dcada de 60, sobre os Estados Unidos, incentivou o Departamento de Guerra norteamericano a subsidiar o desenvolvimento de um sistema de transmisso de dados em tempo real entre os computadores, conhecido como Arpanet. O objetivo do sistema era multiplicar a presena dos militares em diversos pontos atravs de inmeros computadores conectados por uma nica rede e permitir a circulao e o envio de informaes instantneas entre eles. Alm da conexo em rede, os militares acreditavam que o sistema era capaz de garantir o envio de mensagens blindadas (tunneling) atravs de um novo protocolo de leitura a partir da tecnologia de comutao de pacotes. Posteriormente ao seu sucesso, o Arpanet foi utilizado por instituies governamentais, fornecedores de material blico e por universidades. Evoluiu para o sistema da Internet na dcada de 1980, e em meados dos anos 90 foi estendida para o uso civil.
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A nfase na guerra dada por Mattelart est relacionada com o condicionamento que ela criou para o aprimoramento tecnolgico das redes tcnicas de comunicao e informao. Tais sistemas tecnolgicos (como a criao de satlites, computadores e a ciberntica) passaram a ter um papel estruturador tanto da organizao social como da nova ordem mundial: um ponto de partida para a globalizao e o restabelecimento do conceito de rede. Seguidamente ao perodo das hostilidades, a comunicao mundial, acreditava Mattelart, congurou-se em um projeto que, hipoteticamente, ostentava fazer da sociedade um agrupamento conectado por interesses e por aparatos tecnolgicos a m de facilitar a vida social e o trnsito de mercadorias e ideologias. Por outro lado ela gerou a dinmica do prprio idealismo da guerra que mata, exclui, segrega e exerce o poder. Eterna promessa, a rede de comunicaes smbolo de um mundo melhor, porque mais solidrio. Da estrada de ferro at as estradas da informao, esta crena foi se reavivando no decorrer das geraes tecnolgicas. As redes, porm, sempre estiveram no centro da luta pelo domnio do mundo. (Mattelart 2000,1) Da guerra para uma sociedade em redes de informao. assim, a grosso modo, o progresso ocasionado pelo advento da comunicao tecnolgica, marco estabelecedor de uma complexa rede de informao mundial. A idia do progresso para todos recebeu reforo atravs do entusiasmo de Harry Truman. O ex-presidente dos EUA, encabeou

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uma incisiva campanha contra o subdesenvolvimento e os desequilbrios sociais que ameaavam aumentar a proliferao do comunismo mundial. Um dos pontos relevantes do seu plano de governo era a formao de uma slida opinio pblica que acreditasse no valor desta empreitada. Uma das estratgias de persuaso era fazer evoluir as populaes em estado de subdesenvolvimento, ou seja, faz-las passar de uma cultura e de uma sociedade ditas tradicionais para uma cultura e uma sociedade ditas modernas (Mattelart 2000, 95). A qualicao do nvel de modernizao em que se encontravam estes grupos era calculada por estatsticas pontuadas atravs de ndices especcos: taxas de alfabetizao, industrializao, urbanizao e exposio s mdias (Mattelart 2000, 96). Os pases com baixos ndices comprovados deveriam seguir as recomendaes da Unesco. Para abolir o subdesenvolvimento, os investimentos pblicos deveriam concentrar parte de seus empreendimentos na criao de canais de comunicao com os indivduos. Em nmeros exatos para cada 100 habitantes: dez exemplares de jornal, cinco aparelhos de rdio, dois televisores, dois assentos de cinema (Mattelart 2000, 96). Os veculos de comunicao moderna, antes utilizados em campos de batalha, mudaram de local mas no de funo para quem os detm. Ressurgiram no perodo ps-guerra como agentes inovadores do progresso. Juntos, eles espalharam ideologias, modelos de consumo e esperana para as economias subdesenvolvidas. Esta crena cega num progresso exponencial e na capacidade modernizadora das mdias no passa

de simples atualizao das velhas concepes etnocntricas das teorias difusionistas do sculo XIX. O primitivo agora subdesenvolvido, e sua nica opo imitar os modelos dos mais adiantados. (2000, 96).

Esperana democrtica

Para nosso autor a comunicao o ponto de partida para o desencadeamento do processo poltico-econmico estabelecido durante a formao das tecnologias e das redes. A histria da comunicao internacional est tecida por laos que se formaram entre o fazer a guerra, a promoo do progresso e a transformao da cultura: um programa de unicao do planeta que trata a mudana social como um produto derivado da economia generalizada e da market mentality, e cona ao monetarismo a incumbncia de estruturar a sociedade digital (Mattelart 2000, 185; 1996, 153). A proposta de Mattelart formar uma recepo crtica e organizada contra este tipo de discurso. A alternativa viria tona atravs da construo de um poder popular revolucionrio e participante no processo poltico. O receptor o ponto principal para desencadear este processo. Sua sugesto revisar as concepes epistemolgicas sobre a relao emissor/receptor. Nesta fase, seus apontamentos chamavam a ateno para o processo de cooptao que a cultura popular sofreu em relao, por exemplo, programao dos contedos mediticos. O autor deixou evidente como as artimanhas da indstria cultural conseguiram embutir a cultura popular no jogo de consumo. Os empresrios da comunicao, como exmios
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catequizadores, passaram a adicionar matizes populares nas programaes apelando para a afetividade das comunidades. Desta forma facilitaram a aproximao entre a cultura popular e os seus produtos. A lgica do quotidiano proposta por Michel de Certeau tornou-se um dos pontos de partidas em que nosso autor se apoiou para redenir o papel das culturas populares diante do sistema econmico capitalista e do totalitarismo das redes de comunicao. Apesar de a hegemonia existir, para Mattelart nem tudo era mercado ou lucro. Existiam, nas culturas populares, mecanismos prprios de subverso e excluso desse sistema considerados como instrumentos destoantes do princpio capitalista, representados por uma lgica da indisciplina, por relaes sociais solidrias e por uma tica que sobrevive misria e explorao. Apesar de demonstrar um aparente e repetitivo tom apocalptico e escatolgico na sua histria da comunicao internacional, Mattelart deixou escapar sua esperana democrtica na fora popular. Para o socilogo, a resistncia comunitria seria o caminho a seguir na tarefa de desmascarar a ilusria redeno global proposta atravs da ideologia das redes e do consumo. Esta condio s viria tona mediante a busca de uma interdependncia que libertasse as diversas comunidades humanas da obsesso das identidades nicas e derrubasse as cercas mentais da intolerncia atiada tanto pelos nacionalismos exclusivistas como pelo mundialismo dos tringulos de ouro do livre comrcio (Mattelart 2000, 186; 1996, 153).

Referncias Bibliogrcas
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