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III.

SISTEMAS ECONOMICOS Y LA BIBLIA

Las Escrituras no hablan de sistemas econmicos, y por eso es imposible hacer referencia a un sistema como cristiano o no. En el curso de la historia ha habido grupos que han tratado de identificar algn sistema especifico con mtodos o principios cristianos, pero esta prctica no est libre de sospecha. Lo ideal es juzgar cualquier sistema a base de lo que hace o no hace en relacin con el cristianismo y el espritu cristiano. 1. El Capitalismo Es difcil determinar cundo comenz el capitalismo. Sabemos que los elementos del sistema han existido desde la antigedad. Se ha dicho que Calvino fue padre del capitalismo porque hizo hincapi en las virtudes de prudencia, frugalidad y honestidad, junto con su justificacin de los porcentajes justos de intereses. Esta actitud era distinta de la de la Iglesia Catlica Romana. Es cierto que Calvino hizo hincapi en estos principios, pero hay que recordar que tambin influyeron otros factores en el comienzo del capitalismo clsico. No se debe atribuir este comienzo totalmente a la tica protestante. Otros factores que influyeron fueron los descubrimientos geogrficos, las invenciones, el desarrollo del comercio domstico e internacional y el comienzo de muchas industrias nuevas. Los ltimos dos siglos han visto el crecimiento asombroso del capitalismo y de las riquezas materiales. Ha elevado el nivel de vida de millones de personas en diferentes partes del mundo. Ha podido producir algunas cosas que se pueden considerar como lujos de vida para grupos que hace pocos aos no tenan ninguna esperanza. Ha dado la iniciativa a muchos individuos que anteriormente no velan motivos en trabajar. Por otro lado, el capitalismo ha sido criticado o atacado porque produce desigualdades muy agudas entre los hombres. Tiende a usar la energa humana para su fin de dar poder a unos pocos individuos que dominan las instituciones de produccin. Fomenta el materialismo entre los hombres y apela a los vicios de la avaricia en las relaciones humanas. 2. El Socialismo El socialismo es el sistema econmico en el cual el gobierno tiene potestad de la tierra, las industrias y los bienes que se producen. El vocablo socialismo es utilizado a veces para referirse al comunismo tambin. A la vez hay socialismo cristiano, nacionalismo y socialismo revolucionarlo, indicando que el trmino tiene muy buena acogida entre muchas personas. El socialismo es atractivo para las personas del mundo que no han tenido muchos bienes materiales, y piensan que cuando llegue el socialismo, van a poder vivir felices y sin preocupaciones. Por otro lado, los que tienen bienes como resultado del esfuerzo de aos, piensan que es injusto tener que compartir con otros que no se han esforzado para acumular los bienes. Paul Sigmund dice que la mayora de los dirigentes nacionales han rechazado el mtodo capitalista de desarrollo, porque es demasiado despacio, ineficiente, e inapto. Opina que el rpido crecimiento econmico que necesitan todos estos pases va a lograrse por medio del socialismo promovido por los dirigentes de estos pases. Hay programas de legislacin social en varios pases. A veces estos programas no progresan, debido a la falta de Capital, la ineficiencia, la burocracia crasa, y la corrupcin, segn Gerald Clark.1 Debemos reconocer que hay muchos que se oponen al socialismo y a la tendencia~ de colocar bajo la manipulacin del gobierno las varias actividades que anteriormente pertenecan a la empresa privada. Hay muchos argumentos en contra de tal tendencia, pero el principal tiene que ver con la concentracin de poder que 1 resulta de la identificacin del poder poltico con el economlco.

3.

El Comunismo El siglo pasado vio el nacimiento de un sistema econmico, filosfico, poltico y en cierto sentido religioso, que ha experimentado un crecimiento espectacular, especialmente entre las masas que no han podido suplir las necesidades bsicas. A este sistema se le ha llamado marxismo, comunismo y socialismo. Bsicamente la idea de este sistema es que todo pertenece a todos, y todos gozan de las ganancias igualmente. Cada persona produce segn su capacidad, pero todos reciben segn su necesidad. No es posible entrar en una discusin amplia del marxismo. Es suficiente reconocer que las teoras de Marx en cuanto a lo econmico no han podido producir los resultados que l esperaba. Los pases dominados por el comunismo no han experimentado un alza en el nivel de vida en comparacin con otras naciones o con otros sistemas. Algunos pases donde ha reinado ms miseria son aquellos donde el comunismo ha entrado para dominar.

Es posible decir que el comunismo no podr satisfacer las necesidades econmicas del hombre, las cuales ya hemos estudiado, tales como La dignidad que siente el hombre en razn de tener propiedad, La satisfaccin personal que uno siente al producir artculos para el consumo de otros, y el sentido de mayordoma que el hombre puede desarrollar porque puede ayudar a otros que tienen necesidad. Un sistema para ser efectivo tiene que ser aceptable en todo sentido: econmico, poltico, religioso y social. El comunismo tiene la desventaja de no poder contestar las preguntas bsicas en todas estas esferas, Adems de eso, las teoras no han podido actualizarse. Es posible encontrar mucho en contra del comunismo por su posicin religiosa. Un sistema que niega la existencia de Dios y trata de destruir la institucin que Cristo estableci, no puede satisfacer los anhelos ms profundos del hombre.

IV. CONCIENCIA CRISTIANA EN LAS RELACIONES ECONOMICAS

Por muchos aos los evanglicos han pasado por alto los deberes de los cristianos en la esfera de la justicia econmica. Ciertos grupos han sido muy fervientes en su predicacin para salvar las almas perdidas de una eternidad de sufrimiento en el infierno; pero no han ofrecido algo positivo para solucionar los problemas de la pobreza, el desempleo, el hambre, etctera, que acosan al hombre en la vida actual. El liberalismo religioso y la neo-ortodoxia son movimientos que se han preocupado por estos problemas. Estos han sido condenados, por los evanglicos conservadores en su teologa, porque tienen conceptos inadecuados del hombre y su necesidad de la salvacin. Aunque tenemos que admitir que la teologa de aquellos es inadecuada, es cierto que ellos han tratado de enfrentarse a los problemas y las inconsistencias que hicieron que otros evanglicos se quedaran callados. El cristiano tiene que admitir que el inters en la persona misma debe ser ms importante, y que debe ocupar un lugar ms prominente que el de los intereses monetarios. El cristiano no debe permitir que su deseo de ganar dinero 0 de tener posesiones sobrepase su misericordia hacia el hombre. Si el patrn se enriquece mientras que sus obreros sufren por falta de sueldo, entonces no hay justicia econmica. Si uno es cristiano va a preocuparse por la condicin del hombre que no tiene sueldo adecuado. Uno debe ganar suficiente para suplir las necesidades bsicas de l y de su familia. El cristiano reconoce que la competencia es un hecho real en la vida, pero no deja que este hecho sea un medio para preservar los males que existen a nuestro rededor. Tenemos que ser los primeros en proveer sueldos justos y condiciones de trabajo que sean ms aceptables para los obreros. El hombre tiene derecho de escoger su vocacin 0 SU trabajo, y de poder elaborar su trabajo de acuerdo con sus talentos y capacidades especiales. El dominio del Estado totalitario sobre estos derechos resulta en perjuicio del hombre y de la sociedad de la cual forma parte. A la vez, el hombre tiene que reconocer su responsabilidad personal de colaborar con el gobierno para ayudar a aliviar el sufrimiento humano, y contribuir con sus talentos para hacer del mundo un lugar mejor para todos. Benett dice que la iglesia cristiana tiene cuatro deberes en la esfera econmica. (1) Ensear los principios de la conducta humana y cristiana sin componendas. (2) Reconocer que todas las normas de accin en la sociedad estn bajo el juicio de esta tica. (3) Buscar el curso de accin ms sabio, a la luz de este juicio sobre la vida y las instituciones. (4) Ayudar a desarrollar las estructuras e instituciones en el mundo que estn ms en armona con estos principios cristianos, para que el cristiano pueda practicar su vocacin cristiana.12