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Enigmas de al-Andalus: una polmica


Revista de Occidente, 224 (Enero 2000), en el monogrfico Al-ndalus frente a Espaa: un paraso imaginario, pp.
31-50.



Bernab Lpez Garca
Profesor de Historia Contempornea del Islam
Universidad Autnoma de Madrid



La polmica sobre el papel del Islam en la historia espaola no empieza con Castro y
Snchez Albornoz. No slo tiene unos antecedentes que se remontan a ms de un siglo, sino que
estos dos autores tienen una deuda profunda con los arabistas del siglo XIX, no siempre
reconocida en la obra de ambos maestros de la historiografa espaola. Tal vez por las
condiciones en las que elaboraron en el exilio sus obras Espaa en su historia. Cristianos, moros
y judos (1947) y Espaa, un enigma histrico (1956), "lejos de las bibliotecas y archivos
espaoles", privados en buena parte de una bibliografa especfica elaborada por nuestros
especialistas en el islam -hispano, todo hay que decirlo- o, tal vez tambin como consecuencia
indirecta de la ruptura que se produce a principio del siglo XX entre la escuela de arabistas
espaoles y el Centro de Estudios Histricos por dimes y diretes de unas malhadadas oposiciones
a ctedras. Lo cierto es que si uno rastrea las obras que acabo de citar, pocas referencias
encuentra tanto a quienes contribuyeron profundamente a cimentar la versin de que Espaa es el
resultado de una herencia en la que el peso del islam fue vital, por su influencia y por la reaccin
que suscit en contra, como a quienes crean a pie juntillas en la ley eterna de la continuidad del
pensamiento ibrico.
Me sorprende que dos obras que buscan desesperadamente apoyos para construir su
trabado edificio ideolgico, su particular "ensayo de inteleccin de la historia hispnica" (por
utilizar una expresin de Castro), ignoren o apenas citen los nombres de J os Antonio Conde,
Pascual de Gayangos, Francisco Fernndez y Gonzlez, Francisco J avier Simonet, Francisco
Codera o J ulin Ribera. Por esta razn y en un esfuerzo de "fundamentalismo" quiero referirme a
los antecedentes de la polmica entre Castro y Albornoz efectuando una reflexin sobre cmo se
reconstruy a lo largo del diecinueve espaol por un gremio de especialistas (el arabismo
espaol) una parte hasta entonces olvidada de nuestro pasado histrico, la referida a Al-Andalus.

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Ideolgica fue, sin duda, como se ver, la polmica que mantuvieron algunos arabistas espaoles
con los medievalistas e historiadores de la Espaa cristiana, hasta el punto de que uno de los
representantes de esta escuela, Vicente de la Fuente, rector de la Universidad Central, llegara a
decir en 1879 que "casi todos los enemigos de Dios, de la Iglesia catlica, de la tradicin, de la
antigedad y del principio de autoridad, se han venido en pos de los arabistas, no para
reforzarlos, pues sus bros, saber y talento no eran para tanto, sino para ver la pelea desde seguro,
azuzar a los arabistas, como quien dice a los moros, contra los monumentos de la antigedad,
como quien dice contra los catlicos, y dar vaya y grita a stos si en alguna cuestin histrica
quedaban al parecer mal parados". Si uno lee, ms de cien aos despus, al J uan Goytisolo de
Cogitus interruptus, verifica que los trminos de la polmica se mantienen vivos cuando se
convierte al "nacionalismo aguerrido" de cierta historiografa espaola en hermano gemelo del
responsable de los genocidios de la Serbia de Milosevic. El que est libre de ideologa que lance
la primera piedra.
Seguir en mi reflexin, a paso de zancada, el recorrido histrico que trazo en mi
introduccin al cederrn Textos y Obras Clsicas sobre la presencia del Islam en la Historia de
Espaa (Clsicos Tavera), en el que pueden encontrarse reunidas 39 obras clsicas de la
produccin historiogrfica espaola sobre el tema. Pero quiero que mi reflexin intente
responder tambin a por qu reaparece recurrentemente esta polmica en circunstancias de crisis.
El enfrentamiento en el XIX entre un viejo y un nuevo rgimen que pugnaban por definir a su
manera las raices histricas de Espaa; la posguerra civil y el exilio, que replantean las razones
de esa nueva "decadencia" cultural de la Espaa interior, interrogndose sobre los demonios de la
historia; o esta ltima crisis febril que vivimos en donde la afirmacin de nacionalidades y
regionalidades -que a algunos gusta asimilar a una "desagregacin" de Espaa- corre paralela de
los nuevos aportes culturales y humanos con que la inmigracin est enriqueciendo la idea que
tenamos de nuestro pas.
No nos olvidemos que en todas estas polmicas siempre se encontr y se encuentra
Espaa como centro. En su historia o como enigma, ha sido Espaa el referente cuestionado por
la historiografa. El islam queda perifrico de estas reflexiones. Si el islam ha importado entre
nosotros ha sido "el islam de Espaa", como muestra impreso en sus ttulos esa obra clsica de
J uan Vernet, La cultura hispano-rabe en Oriente y Occidente (1978) rebautizada dos dcadas
ms tarde Lo que Europa debe al Islam de Espaa (1999). Quiz esto explique, junto con lo
exiguo de nuestro imperio colonial por tierras del islam, que nuestro orientalismo haya sido tan

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domstico. Pero eso es ya otro asunto.

Conde: La primera sntesis de la historia de la Espaa musulmana
Antes de que el romanticismo idealizara a los rabes y al Oriente y comenzara a
reinventar el espacio de leyenda de al-Andalus con sus cuentos de la Alhambra, el reformismo
ilustrado a fines del XVIII presenta ya el "tiempo de los moros" como un perodo floreciente. El
Conde de Campomanes lleg hasta iniciarse en la lengua rabe para ayudar a Miguel Casiri,
sacerdote maronita llegado a Espaa en 1848, en la traduccin del Libro de Agricultura de Abu
Zakariya Ibn al- Awwam. La obra completa sera traducida por J os Antonio Banqueri y
publicada en 1802 con un prlogo del propio Campomanes que insista en lo "provechoso" y
"absolutamente necesario" de la obra para "mejorar la labranza y crianza en Espaa"
restablecindola en el estado de florecimiento de la poca de al-Andalus. Esa visin positiva de
este perodo se prolongar en el autor de la primera sntesis de historia de la Espaa musulmana,
J os Antonio Conde, que en su Historia de la dominacin de los rabes en Espaa sacada de
varios manuscritos y memorias arbigas, publicada pstumamente en 1820-21, pretende escribir
"como el reverso de nuestra historia, y as como en ella se dice bien poco o nada de la sucesin y
orden de las dymnastas Arbigas y de las costumbres Moriscas, as en esta se habla muy poco de
las de Len y Castilla".
De ideario liberal y afrancesado -lo que le cost la expulsin de la Real Academia de la
Historia entre 1812 y 1816- Conde forma parte de una tradicin de estudiosos que se convertirn
en blanco de la historiografa tradicional, acusados de practicar el sabotaje a unos valores
construidos sobre una visin parcial del pasado. Su originalidad estrib en proponerse escribir la
historia desde el punto de vista de los vencidos: "Parece fatalidad de las cosas humanas -dir en
su Prlogo- que los ms importantes acaecimientos de los pueblos, mudanzas de los imperios,
revoluciones y trastornos de las ms famosas dymnastas hayan de pasar a la posteridad por las
sospechosas relaciones del partido vencedor. (...) Pero una sana y justa crtica pide que no nos
contentemos con los testimonios de un slo partido, y que comparemos las relaciones de ambos
con imparcialidad y discrecin, y con solo el nimo de hallar la verdad". Su Historia de la
dominacin de los rabes en Espaa no fue una obra aislada. Ya en 1799 haba publicado en
edicin bilinge la traduccin del 4 clima de la geografa de al-Idrissi, en cuyo prlogo mostr
claramente su arabofilia, afirmando que "casi todas las naciones eran brbaras, quando los
Arabes eran doctos, y los de Espaa doctsimos" y constatando cierto renacer de los estudios

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arbigos en Espaa bajo la atencin y el favor reales.
Pero este renacer ve interrumpir sus frutos hasta los aos cuarenta en que Pascual de
Gayangos y una plyade de discpulos -J os Moreno Nieto, Francisco Fernndez y Gonzlez...-
reconstruirn el gremio del arabismo hispano. Entre tanto, el Padre Artigas haba formado en
lengua rabe en los Reales Estudios de San Isidro al propio Gayangos -que haba tenido tambin
a Silvestre de Sacy en Francia como maestro suyo-, a Serafn Estbanez Caldern y a Len
Carbonero y Sol, hasta que con la secularizacin de dichos Estudios en 1835 desaparezca la
enseanza oficial del rabe. Slo nueve aos ms tarde se instituir en la Universidad Central de
Madrid una ctedra que ocupar Gayangos desde 1844. De su primer curso se conserva el
"Programa y pliego de asignatura para la ctedra de rabe erudito" que arranca con la queja de
que "la enseanza de la lengua arbiga no ha sido siempre mirada entre nosotros con aquella
predileccin y preferencia que se merece", siendo imprescindible su estudio ya que "nuestra
historia est an por hacer, (...) nuestras antigedades estn por investigar". An ms, el estudio
del rabe no slo ayudar a conocer nuestra propia lengua, que "contiene infinidad de vocablos
cuya recta interpretacin mal se podra acometer sin un estudio profundo de la lengua arbiga, tal
y como se escriba y hablaba por nuestros conquistadores"; sino que es vital "para resolver el
interesante problema de cunto y de qu modo contribuy el establecimiento de los rabes en
nuestra pennsula la civilizacin de la Europa moderna".
Gayangos es parte de esa tradicin librepensadora del arabismo espaol que tan bien
estudi J ames T. Monroe y que opt en esas dcadas de inestabilidad poltica del reinado de
Isabel II por realizar gran parte de su obra en un autoexilio londinense. Fue all donde tradujo y
public entre 1840-43 los dos volmenes de su The History of the Muhammadan Dynasties in
Spain, basada en la obra de al-Maqqari y en la que, segn Manuela Manzanares, se encuentran
los cimientos de la historiografa moderna hiapano-rabe. Otra obra de Gayangos publicada por
esos aos fue Plans, elevations, sections and details of the Alhambra, ilustrada con los dibujos de
los arquitectos britnicos J ules Goury y Owen J ones que haban viajado a la Granada de 1834
contribuyendo a convertirla en espacio romntico por excelencia.
La idea de Gayangos de que "nuestra historia est an por hacer" va a marcar a sus
discpulos, sobre los que ejercer un liderazgo frreo como muestra la correspondencia que se
conserva en la Academia de la Historia. Y ser el condicionante principal para que no se realice
ninguna obra global sobre la historia de los musulmanes de Espaa hasta que no se hubieran
localizado y traducido las obras rabes claves y se hubiesen realizado las monografas parciales

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imprescindibles para poder trazar un panorama globalizador y bien documentado, lejos de la
historiografa romntica a la usanza. La labor de Conde va a quedar como una osada irrepetible,
slo emulada fuera de nuestras fronteras por el holands Reinhardt Dozy hacia mediados del
siglo.
El romanticismo va a fundir literatura e historia y toda una gama de autores van a hacer
sus incursiones inevitables en esta moda de lo arbigo. El discurso de ingreso de J os Amador de
los Ros en la Academia de la Historia el 18 de febrero de 1848, se titular La influencia de los
rabes en las artes y literatura espaolas y presentar el inters de llamar la atencin de la
Academia para que prestase inters a los estudios rabes que podan esclarecer la historia de
nuestra Edad Media. Es en ese momento en el que pueden encontrarse, segn Amador de los
Ros, los choques entre tres pueblos contrapuestos que gestaran, de la mano de la providencia,
"la aurora del siglo XVI". Estamos en el embrin del pensamiento de Amrico Castro. Hay en el
discurso de Amador de los Ros una reivindicacin del pueblo rabe, a su juicio calificado
injustamente de brbaro por quienes siguen las preocupaciones "vulgares" que han dominado
durante tanto tiempo en nuestro pas. Si "la historia escrita hasta nuestros das es nicamente la
historia imperfecta del pueblo cristiano", conviene adentrarse en las influencias sobre la
civilizacin espaola de hebreos y rabes. Pero ya que este ltimo pueblo es el menos conocido y
al que menos atencin le han dedicado las corporaciones sabias, es al que debe prestrsele un
mayor inters. Sobre todo al serle deudora Espaa y Europa de la conservacin de las artes y de
las ciencias y al ser los "depositarios entonces del saber del mundo antiguo y aventajar a todas
las naciones en grado de civilizacin".
Tambin Modesto Lafuente dedicara su discurso de ingreso en la Academia de la
Historia el 23 de enero de 1853 a un tema arbigo, La fundacin, el engrandecimiento y la cada
del Califato de Crdoba: Causas y consecuencias, pero adopta un punto de vista menos clemente
hacia el influjo de la civilizacin musulmana en Espaa. Aunque reconoce su papel como
transmisora cultural a Europa, lo que le merece un respeto y admiracin y, aunque pretende
narrar la historia del califato "sin acaloramientos por una y otra parte" -en expresin de Antonio
Cabanilles, que es quien da respuesta al nuevo acadmico-, Lafuente termina por tomar partido.
La lucha entre rabes y cristianos ser para l un combate "entre la usurpacin y la justicia, entre
la mentira y la verdad, entre el Corn y el Evangelio, entre la concepcin monstruosa de un
hombre y el libro escrito por la mano de Dios, entre el falso lugar de una doctrina engaosa y la
verdadera luz destinada a alumbrar a la humanidad. Porque esa civilizacin al parecer tan

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brillante del pueblo de Oriente es la civilizacin del fanatismo y de la esclavitud".
Los arabistas espaoles discpulos de Gayangos van a alejarse de esta via romntica y a
dedicarse a llenar vacos y a efectuar balances de las tareas necesarias para poder realizar algn
dia nuevas visiones de conjunto. Es lo que lleva a cabo en primer lugar Francisco Fernndez y
Gonzlez a travs de la "Sociedad Histrica y Filolgica de Amigos del Oriente" que crear en
Granada en 1860, al estilo de las sociedades sabias orientalistas que surgieron en Europa. Uno de
los proyectos de esta Sociedad fue la edicin de la Espaa Arabe, "coleccin de obras arbigas
originales, para servir al estudio de la historia y literatura de los rabes espaoles" que pretenda
editar en entregas semanales , la primera -y al parecer, nica- de las cuales fue Historias de
Al-Andalus por Aben Adhari de Marruecos, en traduccin del propio promotor. El proyecto
pretenda reunir una serie de fuentes tiles para el estudio de la historia, geografa, literatura y
filosofa de la Espaa musulmana en sus diversos perodos, a travs de traducciones de arabistas
entre los que se encontraban J uan Facundo Riao y Leopoldo Egulaz. El proyecto de Fernndez
y Gonzlez ambicionaba "traducir sucesivamente todos los textos de autores rabes interesantes
para la Historia espaola en forma literal que aproveche a los extraos al idioma arbigo,
cumpliendo con el fin de esclarecer los documentos de la dominacin muslmica en nuestro pas,
a la manera que lo est realizando relativamente a la influencia contraria la Espaa Sagrada que
se contina a expensas del Gobierno de S.M.". Naturalmente esta argumentacin buscaba una
subvencin del gobierno que nunca lleg. Fernndez y Gonzlez public en la Revista Ibrica
(Madrid, 1861), un Plan de una Biblioteca de autores rabes espaoles, o estudios biogrficos y
bibliogrficos para servir a la historia de la literatura arbiga en Espaa, que corresponde sin
duda al proyecto mencionado de ediciones y traducciones programado por la Sociedad de
Amigos del Oriente.

La guerra de Africa, la Academia y la historiografa andalusista
La guerra de Tetun en 1859-60 va a servir de aliciente para el inters por los estudios
rabes. La Academia de la Historia promover la creacin de una Comisin para la publicacin
de los historiadores rabes en la sesin del 19 de diciembre de 1862 en la que se encarg a
Gayangos y a Estbanez Caldern para integrarla. Naci de ah la "Coleccin de obras arbigas
de Historia y Geografa" que public en 1867 como primer volumen el Ajbar Machma
(Coleccin de tradiciones), crnica annima del siglo XI en edicin crtica y traduccin de
Emilio Lafuente Alcntara. Pero la Coleccin va a interrumpirse en su volumen segundo, la

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edicin de la crnica de Ibn al-Qutiya, de la que no lleg a publicarse la traduccin de la misma
realizada por Gayangos.
Son aos de incorporaciones de nuevos acadmicos de la historia, como Emilio Lafuente
Alcntara que tom posesin en enero de 1863 con su discurso sobre "Dominacin de las razas
africanas en Espaa", poco despus de su viaje a Tetun durante el conflicto con Marruecos,
fruto del que publicara el Catlogo de los cdices arbigos adquiridos en Tetun por el
Gobierno de S.M.. Tambin Moreno Nieto pertenecera a la Academia desde 1864, en que ley
su discurso sobre los historiadores arabigo-andaluces en el que sealaba en al-Razi el punto de
inflexin de la historiografa en Al-Andalus. Considera que aunque la "raza rabe" est llamada a
compartir con la griega el papel de trasmisora de la cultura, slo hasta Ibn al-J atib y, sobre todo,
Ibn J aldn, no podr hablarse con propiedad de la Historia como ciencia crtica, de una filosofa
de la historia rabe con sentido moderno, capaz de penetrar en el intrincado campo de las causas
y factores determinantes de la Historia.
El discurso de contestacin a Moreno Nieto estuvo a cargo de Emilio Lafuente Alcntara
quien, como aquel, habla de la necesidad de regenerar los estudios rabes en Espaa, de la que es
buen sntoma el que estn representados en la Academia tres generaciones de arabistas:
Gayangos, l mismo y el nuevo acadmico. Reivindicar a Conde, pese a sus errores, por haber
sido el primero que crey en una historia viva contenida en las crnicas rabes, insistiendo en los
prejuicios que llevaron a los estudiosos a despreciar las fuentes arbigas para la historia. Celo
religioso, desprecio racial, trasladados al terreno de lo cientfico, hicieron que en las
indagaciones sobre el pasado y las antigedades de Espaa se marginase todo lo relativo a la
cultura arbiga, pese a que este pueblo hubiera prolongado su estancia durante ocho siglos en
nuestro suelo, dejando huellas de su presencia en el idioma, en el carcter y en las costumbres.
"No se comprenda -dir- que la historia de la restauracin y la de los musulmanes de Espaa se
traban y engranan como las ruedas dentadas de una mquina, que ha de marcar con el
movimiento armnico de todas sus partes la marcha poltica e intelectual de la Pennsula durante
la edad media, y que no podr menos de aparecer aquel irregular y embarazoso si se prescinde de
uno de los principales elementos". No cabe mayor claridad en la visin de la historia hispana,
concebida como el resultado de una dialctica en la que cada uno de los dos elementos, el
cristiano y el musulmn, eran imprescindibles, visin que va a tardar an en hacerse un lugar en
la historiografa espaola, y a la que los arabistas de la escuela de Gayangos y Codera
contribuirn especialmente.

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Dos extensos balances de los materiales que deberan aportarse para llegar a trazar un
cuadro completo de la historia de al-Andalus van a ser realizados en los aos noventa por
Francisco Codera y Francisco Pons Boigues. El primero lo publicar en el Boletn de la Real
Academia de la Historia (1890) con el ttulo de Anteproyecto de trabajos y publicaciones rabes
que la Academia debiera emprender, siempre en la lnea de dejar clara la dificultad de llevar a
cabo una obra de sntesis sin haber efectuado previamente los tanteos monogrficos de rigor,
segn expresaba en su obra Decadencia y desaparicin de los almorvides en Espaa: "Hoy por
hoy, quiz lo nico que debiera hacerse, es trabajar monografas, dilucidando puntos especiales;
monografas que rehechas o completadas por el mismo autor o por autores posteriores,
preparasen los elementos para trabajos de conjunto". Pons Boigues publicar en 1898 su Ensayo
bio-bibliogrfico sobre los historiadores y gegrafos arabo-espaoles en el que inventari todo
el material bsico para rehacer la historia y la literatura hispano-musulmana. En su introduccin
afirmaba que "la historia patria permanecer en la adolescencia" mientras las obras de los
historiadores arbigos espaoles no "sean tan familiares entre nosotros como pueden serlo las
deficientes y exiguas fuentes cristianas" sin lo que no podr decirse que se conoce la verdadera y
autntica historia arbigo-hispana.

Ultramontanos, liberales y sarracenos
Esta escuela positivista, preocupada con el dato y con las crnicas, poco dada a hacer de
la historia literatura, nunca se atrever a realizar visiones de conjunto. Aparte de la de J os
Antonio Conde no va a realizarse ninguna otra sntesis de la historia andalus de envergadura
hasta la Histoire des musulmans d'Espagne jusqu' la conqute de l'Andalousie pour les
Almoravides, publicada en Leiden en 1861 por el estudioso holands Reinhardt Dozy, para cuya
elaboracin mantuvo una correspondencia asidua con Estbanez y Simonet. La primera versin
en espaol de la obra, prcticamente olvidada hoy, fue traducida y editada en 1877 (en la
Biblioteca Cientfico-Literaria de Sevilla) por el ex-catedrtico de Historia de Espaa en la
Universidad sevillana Federico de Castro. Este autor haba sido uno de los que protestaron a raiz
de los decretos de Orovio en 1875 que llevaron a la expulsin de Giner y muchos otros
profesores. La edicin contaba con un prlogo y notas del traductor, en que polemiza con Dozy y
con ciertas concepciones tradicionales del tema. En el prlogo, Castro se permite considerar al
pueblo rabe consumido por su intransigencia individualista y polarizado en dos opuestos,
despotismo frente a anarqua, que componen el marco de la historia hispano-rabe como un

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mosaico de odios y fracciones: pastores frente a agricultores y mercaderes, religiosos frente a
religiosos aristcratas, rabes frente a berberiscos. Y como sntesis de todas las fricciones la
exigencia de una "individualidad que lo resumiera todo, una voluntad que hiciera callar toda
voluntad, que en pueblos que no tienen ciencia del derecho, de la anarqua se pasa al despotismo,
aspectos ambos de la fuerza ciega". Olvida o tiene presente Castro la experiencia cantonal que
acababa de vivir Espaa y el retorno de cierto despotismo con la Restauracin, cuando opone
anarqua a despotismo en al-Andalus? Nunca olvidar las trasposiciones de mi maestro J acinto
Bosch en 1978 entre las cadas del califato de Crdoba y de la dictadura de Franco: "primero
vinieron las autonomas, luego las independencias (las Taifas) y al final el caos"... La
interpretacin ideolgica nos persigue...
Para Federico de Castro, la misin de los rabes en Occidente fue la de custodiar una
inmensa caravana que trajo a Europa las "riquezas estancadas de las civilizaciones orientales". A
su juicio, del estudio del paso de dicha civilizacin por al-Andalus pueden extraerse
consideraciones tales como que "la formacin de las naciones no es producto de combinaciones
arbitrarias, ideadas por la ambicin y ejecutadas por la violencia, sino que esos grandes
matrimonios sociales que forman las naciones compuestas, necesitan que sus miembros procedan
de una misma estirpe y que cada uno de ellos se individualice, tan igual y tan contrariamente
como la naturaleza humana se individualiza en el varn y en la mujer". Para Castro, debe hacerse
justicia a Conde, cuya memoria pretende vindicar. Pero no por un mal entendido patriotismo,
"sino porque la ciencia es patrimonio universal y vive en un progreso continuo, pero tambin
exige de los que la cultivan respeto a los predecesores y maestros", apuntando sin duda a la mala
prensa del pionero entre los arabistas de su tiempo. Las anotaciones ms interesantes de Castro al
libro de Dozy son las que incluye al final atrevindose a modificar al propio Dozy del que critica
sobre todo su parcialidad al llamar fanticos a los mozrabes quienes, segn Castro, protestaban
de la nica manera posible contra aquellas disposiciones que tendan a liquidarlos como religin
y como raza. Por otra parte, polemiza a su vez contra los que, desde el otro bando, calificaban de
cruel tirana a la poltica rabe que trataba de asimilar pacficamente a las minoras tnicas y
religiosas. Ecuanimidad, conciliacionismo los de Castro, directamente relacionados con la
filosofa krausista que le influy tan directamente a travs de su maestro Sanz del Ro.
En una resea sobre la aparicin de la edicin espaola de la obra, Francisco J avier
Simonet vera en la obra de Dozy el intento del espritu ortodoxo y racionalista de la sociedad
moderna para corromper nuestra historia. Simonet vea tambin en la traduccin un hecho que

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observaba en la historiografa liberal espaola: que con "falta de fe, de patriotismo y de sentido
histrico, ha copiado con bajo servilismo y necia fruicin los ataques ms o menos injustos, y a
veces disparatados y ridculos que ha menudeado contra nuestra patria la absurda crtica
extranjera". Una obra como la de Dozy hubiese requerido, a juicio de Simonet, un traductor
militante que corrigiese los errores y desviaciones del autor holands, "poniendo junto al
peligroso veneno la saludable traca". Federico de Castro no cumpla esos requisitos a su juicio y
Simonet le achaca el no ser perito en la materia y en no ofrecer garanta para que sobre l
recayera el "desagravio al sentimiento catlico y nacional". Concluye rotundamente diciendo que
"ni al catlico, ni al crtico, ni al arabista, ni al erudito, se recomienda por ningn concepto la
obra publicada por D. Federico de Castro".
Las crticas de Simonet van al fondo de la obra de Dozy, alterado sobre todo por sus
retintados arremetimientos contra los mozrabes, hasta el punto de verse obligado a reconocer
que el traductor tuvo el buen sentido de "vindicar a los mrtires y hroes de Crdoba que Mr.
Dozy injuri", si bien dir de su prlogo que est escrito con "ligereza y desenfado racionalista
que no desciende a probar lo que pretenciosamente afirma". Es la visin prorabe de Castro la
que preocupa al arabista malagueo, su consideracin de pueblo "tan ilustrado que sus sabios
dirigen la cultura del mundo y nos asombra con el nmero de sus literatos y de sus academias, y
lo rico de sus bibliotecas". Castro achaca la cada de la monarqua a las tensiones y malestar
producidos en el seno de una civilizacin como la visigoda en decadencia, a los abusos
cometidos por unas clases privilegiadas que se hicieron impopulares y predispusieron al pas a la
traicin que habra de cometerse poco tiempo despus. Insiste Castro en la decepcin de los
siervos y esclavos que vean cmo una monarqua cristiana otorgaba menos derechos que una
repblica gentilicia. Esto cre, a su juicio, las condiciones para un despego de la fe cristiana.
Frente a esta argumentacin, cargada de anacronismos y des-contextualizaciones, Simonet
responde: "Debi el episcopado catlico de la poca visigoda proclamar resueltamente la
abolicin de la esclavitud? Ni el episcopado ni la monarqua debieron ni pudieron intentar una
reforma que, lastimando grandes intereses, hubiera encontrado general oposicin en las clases
acomodadas, y hubiera perjudicado gravemente a los mismos siervos". Sin lugar a dudas, las
posiciones enfrentadas de un ultramontano como Simonet y un demcrata como de Castro,
trascendan el campo de su estudio, convirtiendo su combate en pura ideologa para enjuiciar su
presente.
Lo singular es que Simonet veinte aos antes pasaba por ser un defensor de la civilizacin

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musulmana en sus cursos en el Ateneo en vspera de la guerra africana. Todava en su discurso
de recepcin como catedrtico ledo en la Universidad de Granada el 15 de septiembre de 1862
afirma pretender "demostrar la utilidad del estudio y cultivo de la lengua arbiga para ilustrar la
historia de nuestra nacin con los documentos en ella escritos" frente a la escuela histrica
tradicional que no reconoca la utilidad y el valor de la aportacin historiogrfica rabe del
medievo. Por ello es especialmente significativo descubrir en el discurso afirmaciones del tipo de
la siguiente: "Ya por fortuna podemos hacernos una idea justa y acertada de las letras, artes y
civilizacin muslmica; y ya nadie recordar sin extraeza que uno de nuestros historiadores ms
insignes (el P. Mariana), dejndose llevar del odio y la preocupacin que reinaba en su poca
contra nuestros musulmanes, los llamaba gente que ni sabe de arquitectura ni edificios ni se
precia de ningn primor: asercin que desmienten vigorosamente los monumentos magnficos
que de aquellas artes han quedado en el mundo andaluz y las descripciones que nos han dejado
los historiadores rabes de las bellezas y maravillas que las aljamas y alczares de Crdoba,
Toledo, Sevilla y Granada encerraron en su edad floreciente".
Parta Simonet, como vemos, de una estima de la civilizacin musulmana, sobre todo en
su versin de Al-Andalus: "No es posible dudar que la Espaa sarracena en donde
principalmente brill aquella cultura, merece determinado estudio y tiene notable inters para la
historia general de la pennsula ibrica". Se empieza a configurar lo que terminar siendo el
leit-motiv de la escuela orientalista espaola, la exaltacin de al-Andalus hasta el punto de
convertirla en excepcin, lo que llevar a interpretar sus xitos como fruto del elemento
hispano-romano. Pero empieza a cobrar fuerza, como se ver, incluso entre los detractores de la
civilizacin musulmana, la necesidad de rehabilitar los materiales rabes para la reescritura de la
historia espaola. "Doble inters -dir Simonet- inspira el estudio de los documentos arbigos
que ataen a nuestra historia; pues si por una parte importa indagar en ellos la suerte que cupo a
la Espaa cristiana desde la desastrosa jornada del Guadalete, y los largos dias de prueba y
afliccin que regeneraron nuestra nacin y monarqua, por otra nos toca tambin muy de cerca la
gloria que en arte, letras y cultura supo ganar la Espaa Muslmica (el Andalus), en una poca en
que el resto de la Europa se hallaba sumido en las tinieblas de la ignorancia y casi de la
barbarie".
Esta dualidad Espaa muslmica/Espaa cristiana es la que va a forjar, a su juicio, la
verdadera identidad de Espaa: "Bajo el Imperio Romano, y aos bajo el gtico, Espaa fue
discpula imitadora casi en todo de Roma, que la sac de su rudeza primitiva; bajo el rabe,

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Espaa tuvo en s misma el foco del saber y de la civilizacin, y de las madrisas de Crdoba
aprendi lo que antes de las escuelas de la ciudad eterna". El anlisis comparativo de la obra de
los historiadores cristianos y rabes, le lleva a preferir a los segundos: "El ms simple cotejo de
los documentos histricos escritos por los rabes con los escritos de nuestros cristianos en aquel
largo perodo bastar a demostrar la gran superioridad de aquellos sobre estos; y que slo con las
relaciones detenidas y circunstanciales de los autores musulmanes se pueden suplir las
omisiones, llenar los vacos, desvanecer los errores y esclarecer la oscuridad que se nota a cada
paso en nuestros anales de aquella poca".
Es interesante comprobar que en este trabajo est ya en esbozo la idea motriz que
Simonet no va a parar de repetir hasta el fin de su vida y que ser la idea central de su Historia de
los mozrabes y con el tiempo la defendida por autores como Claudio Snchez Albornoz. Me
refiero a la obsesin por demostrar que todas las virtudes de la cultura rabe espaola se debieron
al sustrato hispano-latino latente, reducido a las minoras mozrabes y su cultura clandestina. No
obstante, en este trabajo, prximo a la anterior etapa madrilea de su autor tan ligada al
filoarabismo de un Estbanez Caldern, no est expresada esta idea con la virulencia posterior.
Habla tan slo del particularismo hispano que adopta la cultura musulmana en Espaa, y apunta
la influencia de la raza y cultura gtico-romana. "La civilizacin arbigo-espaola -deca
Simonet a este respecto- se distingui por algunos caracteres especiales, y, por decirlo as,
locales, debidos a la influencia de la raza y cultura gtico-romana que sobrevivi largo tiempo a
la conquista enriqueciendo y mejorando la literatura arbigo-hispana, y, en fin, a los nuevos
destinos de los rabes en Espaa, convertidos de nmadas en ciudadanos y fundadores de una
sociedad y un estado, aunque no tan perfectos y estables como los asentados sobre la base slida
del cristianismo".
Unos aos ms tarde, al recibir la investidura como doctor por la Universidad Central en
1867 con su discurso sobre El Siglo de Oro de la literatura arbigo-espaola, mantendra an
actitudes filorabes, hasta el punto de calificar de "civilizacin prodigiosa" a la rabe y de "astro
luminoso en la noche de la Edad Media" a ese perodo cultural de la historia de Al-Andalus
comprendido entre el siglo dcimo y los comienzos del duodcimo. No obstante previene frente a
los riesgos de sublimar "el islam a costa del cristianismo" o de deslumbrarse por los esplendores
que atesoran las ciudades andaluzas como recuerdo del pasado rabe, en detrimento de la
"propia" cultura.


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Mozrabes y mudjares interpuestos
Mozrabes y mudjares se convierten en la segunda mitad del siglo XIX en los hroes de
dos concepciones de la historia, cada una de las cuales adopta una actitud singularizada con
respecto al papel de lo rabe en la formacin de nuestra cultura. La toma de partido en contra o a
favor de los rabes por parte de los historiadores medievalistas del XIX es un hecho crucial que
separa a unos y otros historiadores. Y el mozrabe y el mudjar se convertirn en los
protagonistas interpuestos de la argumentacin histrica. Los mozrabes ser el tema del
discurso de recepcin en la Academia de la Historia de Miguel Lafuente Alcntara en 1847,
titulado Condicin y revoluciones de algunas razas espaolas especialmente de la Mozrabe en
la Edad Media, as como del discurso con el que obtendra el doctorado Francisco Codera y con
el que inaugur su vocacin de publicista cientfico el 17 de mayo de 1865 (editado en Lrida en
1866, donde era catedrtico de Instituto) y en el que aparece cierta animadversin hacia los
rabes que desaparecer de su positivista obra posterior. Por su parte, en 1857 Florencio J aner
publicara su obra Condicin social de los moriscos de Espaa, causas de su expulsin y
consecuencias que sta produjo en el orden econmico y poltico.
Pero los ejemplos ms netos de las dos posiciones dentro del propio campo del arabismo
los constituyen Francisco J avier Simonet, discpulo y colaborador de Estbanez Caldern y
Francisco Fernndez y Gonzlez, formado en la escuela de Gayangos.
En la correspondencia entre Serafn Estbanez Caldern y Simonet que public Manuel
Gmez Moreno en 1953 se hace referencia a la gestacin del estudio sobre los mozrabes que
Simonet convertira en la obra de su vida. En 1865 indicara "El Solitario" que "mudjares,
moriscos y muzrabes es un triptongo que no se pueden [sic] dividir sin caer en el contratiempo
que los jurisconsultos llaman incurrir en el defecto de cortar la continuacin y continencia de la
causa". E informar a Simonet de las conexiones entre su estudio y el que realizaba por entonces
Francisco Fernndez y Gonzlez sobre los mudjares. En 1866 la Academia de la Historia
convocar un concurso sobre los mozrabes en el que Simonet tendr como contrincante, segn
le informar puntualmente Estbanez, un joven secretario de Embajada que estuvo en Persia y
otros lugares de Oriente, con cierta preparacin en las lenguas semticas. Finalmente el 30 de
junio de 1867 obtuvo Simonet el primer premio en el certamen de la Academia por su primera
redaccin de su Historia de los mozrabes de Espaa, obra que no sera publicada hasta adquirir
su dimensin monumental en 1897, despus de la muerte de Simonet. Es interesante sealar que
gran parte de la obra fue publicada varios aos antes prcticamente tal y como aparecera en la

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edicin definitiva, salvo escasas y breves interpolaciones posteriores y alguna que otra nota
explicativa, por el diario de carcter integrista El Siglo Futuro, peridico del que fue asiduo
colaborador, precisamente en los das que siguieron a la guerra de Melilla en 1893. El dolor por
la muerte del General Margallo se confunda con el producido por la "cada" del reino visigodo.
Todo esto nos permite entender mejor el sentido vindicativo que la obra sobre los mozrabes fue
adquiriendo para su autor.
La colaboracin de Simonet en El Siglo Futuro oscil entre trabajos de opinin y
polmica en los que el mundo musulmn fue siempre una referencia presente para sus
comparaciones con la actualidad, y los trabajos cientficos, la mayor parte de ellos relacionados
con los mozrabes, en los que tambin la historia serva didcticamente para resaltar los valores
religiosos tradicionales que pudieran, a su juicio, levantar a la "postrada" Espaa y ayudarle a
sacudir el "ominoso yugo del liberalismo". Sarracenos y liberales sern para Simonet los "azotes
providenciales" que coadyuven a despertar el fervor catlico y el patriotismo espaol. Con
frecuencia traslada a los musulmanes todos los reproches que pretende hacerle a su sociedad
contempornea. El predominio del Estado burgus sobre todos los terrenos de la vida social, la
desamortizacin como medida caracterstica de la lucha contra el antiguo rgimen, los
personifica Simonet en el despotismo sultnico que pes sobre haciendas y fortunas de los
infelices mozrabes. En su visin dicotmica, la gran mayora de los musulmanes de Espaa
fueron moros africanos o renegados, frente a un pueblo indgena fiel a una tradicin y cultura
ms arraigadas. Sobre ste, aunque minoritario, volcar todas sus ansias de independencia y
restauracin que Simonet soaba para su patria en la segunda mitad del siglo XIX.
El tema de los mudjares ser en cambio bandera de Fernndez y Gonzlez, que le dedic
su documentada y objetiva obra Estado social y poltico de los Mudjares de Castilla,
considerados en s mismos y respecto de la civilizacin espaola, publicada en Madrid en 1866 a
expensas de la Real Academia de la Historia, que le concedi el premio en el concurso
convocado por dicha Academia un ao antes. Objetiva, segn plantea el propio autor, ya que se
encuentra "al abrigo de la imparcialidad que conceden ms de tres siglos puestos entre la poca
actual y los ltimos sucesos de la mencionada historia y encendidos en amor vivsimo por
declarar y restituir en lo que fuera justo, la alteza y virtudes de los hijos de nuestro suelo".
Hay precisamente en la obra de Fernndez y Gonzlez una reivindicacin de la
espaolidad de mudjares y moriscos que sintoniza con la visin de Conde y de Gayangos de
considerar la historia de la herencia andalus como parte de la historia de Espaa. Fernndez y

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Gonzlez quiere ser tajante: "Espaoles sin duda los moriscos, y no menos espaoles por ventura
que cuantos en Castilla y Aragn se preciaban de guardar inclume la nobleza de la antigua
sangre y nacin de los godos". Patriotismo y laboriosidad son dos calificativos con los que el
arabista quiere caracterizar positivamente a los mudjares: "Un pueblo laborioso, que, trocando
mal de su grado usos, costumbres, religin y lenguaje, vejado con frecuencia, despreciado
siempre, era obligado a buscar amparo y asilo en la misma sociedad que constantemente le
repela. Heredero de tradiciones gloriosas para su raza, la cual haba seoreado casi por entero en
suelo hispano, mantenale un sentimiento patritico apegado a su pas natal".
Metodolgicamente, frente a la historiografa romntica cargada de ideologa, el trabajo
de Fernndez y Gonzlez da primaca al hecho, adoptando siempre, como l mismo dice, las
versiones de los hechos ms racionales, y de entre ellas, las ms autorizadas, y an dentro de
stas, a las que cree se conforman mejor con la verdad histrica. Anota rigurosamente a pie de
pgina las transcripciones de los textos latinos, rabes o castellanos en los que apoya sus
afirmaciones. Concibe la historia como una experiencia total. Y, junto a los datos y relaciones
polticas que ayudan a situar a los mudjares, primero en un marco de tolerancia y, ms tarde, en
otro de tensiones socio-religiosas, analiza sus costumbres, arte, literatura, industria, instituciones
y factores religiosos. As como tambin, segn dice, las "diferencias entre el estado legal y la
condicin real" de su vida.

El arabismo positivista y la opinin general
Con Fernndez y Gonzlez podemos ver el nacimiento del positivismo histrico entre los
arabistas, que tendr como continuadores a Francisco Codera, Eduardo Saavedra o el mismo
J ulin Ribera. Saavedra, en el captulo introductorio de su Estudio sobre la invasin de los
rabes en Espaa, dejara claro que "donde falte el hecho positivo y comprobado, debe llenar el
hueco la conjetura racional, dejando a un lado entusiasmos patriticos, armonas sistemticas u
opiniones admitidas por autoridad constante". Pero el riesgo de la escuela positivista est en que
su quehacer fragmentado en pequeas monografas, casi nunca encuentra llegado el momento en
que se hallen reunidas todas las piezas necesarias para construir obras de sntesis.
Una de las pocas ocasiones en que Francisco Codera se decidiera a abordar el estudio de
la historia con una cierta visin sinttica, fuera de su trabajo sobre la numismtica, fue cuando
traz la trayectoria almorvide en la Pennsula: Decadencia y desaparicin de los almorvides
de Espaa (1899). Es significativo que abordase el estudio de al-Andalus all donde lo dejase

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Dozy, dando de alguna forma por bueno lo por l realizado. Pero justo con motivo de la
realizacin de esta obra volver a expresar sus temores sobre la dificultad de llevar a cabo una
obra de sntesis sin haber efectuado previamente los tanteos monogrficos de rigor: "Es tan
grande la conviccin que tenemos de que hoy no puede pensarse en escribir la historia de los
rabes de Espaa, que slo cediendo algo a la opinin general, intentamos dar un bosquejo de la
dominacin rabe en sus diferentes perodos; por nuestra parte creemos ms til al progreso de la
historia patria la publicacin de los datos que hubiramos podido reunir". La obsesin de Codera
por el dato comprobado le lleva hasta justificarse de que no es debida a "parcialidad de profesin
y exagerada insistencia", recomendando a los estudiosos de la historia de Espaa que en lo
referente a los rabes o a sus relaciones con los cristianos, "no acepten hecho ni apreciacin que
no encuentren en los autores rabes, en los Cronicones antiguos o en los autores modernos, que
no sean trasuntos ms o menos directos de Conde, como los hay an muchos".
Conde aparece como blanco de sus crticas, que ningn "mal entendido patriotismo" debe
hacer acallar, acusndole de "mala fe literaria, porque el autor, cuando encontraba una dificultad
insoluble, como tena que encontrar muchas y se encuentran an hoy, cortaba el nudo en lugar de
destarlo, o de confesar su ignorancia en puntos concretos por falta de datos". Tampoco las ahorra
acerca de Dozy a quien le achaca una "marcada tendencia, muy comn en nuestros das, a querer
generalizar y deducir consecuencias con escaso nmero de datos" y una excesiva parcialidad en
la interpretacin debida a su "clerofobia aplicada al pueblo musulmn".
Para esa tarea, an lenta, de recopilacin de materiales, Codera y su escuela entendieron
que era necesario un papel activo de las entidades oficiales. Nuestros arabistas pensaban que el
trabajo de acopiar y publicar una bibliografa fundamental, compuesta sobre todo de fuentes
rabes para la reescritura de nuestra historia, deba ser una tarea que contase con la ayuda oficial.
La Academia de la Historia no logr hacer cuajar, como se ha visto ms arriba, la experiencia de
la "Coleccin de Obras arbigas". Pero esta experiencia frustrada llev a Codera a imaginar otras
vas como la de iniciar privadamente una publicacin de gran envergadura para dar a la luz
transcripciones de textos rabes. Surgi as la Bibliotheca Arabico-hispana en 1882, que apenas
cont con cierta ayuda oficial a travs de J uan Facundo Riao, yerno de Gayangos, nombrado
Director General de Instruccin Pblica -lo sera hasta 1883- en el primer gobierno liberal de la
Restauracin. Pero el empeo implicaba un esfuerzo mprobo, efectuando Codera y sus
discpulos todo tipo de labores para sacar adelante las publicaciones de textos rabes, llegando
hasta montar en su propio domicilio un taller tipogrfico, ayudado entre otros por J ulin Ribera y

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Pascual Menu, que ejercera de cajista. Ms tarde, decidieron trasladar la imprenta a Zaragoza
donde Ribera obtuvo una ctedra, reorganizndose aquel empeo editorial, como cuenta Asn
Palacios, sobre bases ms econmicas. Este esfuerzo titnico y finalmente interrumpido, fue lo
que Ribera calific de la "almogavara cientfica".
Durante decenios, el arabismo hispano sigui por estos derroteros del positivismo, reacio
a las interpretaciones de conjunto, temeroso del compromiso que implicaba la reflexin de
conjunto, habiendo de recurrir Menndez Pidal a un andalusista forneo, Evariste Lvi-
Provenal, para redactar los tomos IV y V de su obra monumental, dedicados a la historia
hispano-musulmana desde la conquista a la cada del califato de Crdoba y a sus instituciones.
No es que faltaran figuras de talla, como Ribera, Asn Palacios, Garca Gmez o Vila Hernndez,
que contribuyeron a dejar claro que la historia de al-Andalus formaba parte de la historia de
Espaa, que los musulmanes "espaoles" lo eran al mismo ttulo que los reconquistadores, pero
su aislamiento como gremio universitario, en el que influyeron sus disputas a raiz de unas
polmicas oposiciones, que motivaron la dimisin de Ribera y Asn de la J unta para Ampliacin
de Estudios y del Centro de Estudios Histricos de la que doy cuenta en mi trabajo "Arabismo y
orientalismo en Espaa: radiografa y diagnstico de un gremio escaso y apartadizo", conden al
arabismo espaol a cierta marginalidad con respecto al resto de las ciencias humanas en Espaa.
He sealado al principio de este artculo que Castro y Snchez-Albornoz, en su
"discusin desabrida, larga, pero fructfera a la postre" como la califica J uan Vernet, hacen pocas
referencias en sus obras a los maestros que abrieron camino en la valoracin de lo islmico en la
historia espaola. Castro apenas cita, en las ms de 600 pginas de su obra, seis veces a Amador
de los Ros, dos a Fernndez y Gonzlez y Gayangos, una a Egulaz, Lerchundi, Codera y Vila.
nicamente Asn (quince veces) y Garca Gmez (cinco), autores ya del siglo XX, aparecen con
ms frecuencia. Por su parte, en las 1500 pginas de la de Snchez-Albornoz, se cita ms
abundantemente a stos dos ltimos (29 y 22 veces respectivamente) as como a su maestro
J ulin Ribera (once veces), pero se ignora a los precursores del XIX, sorprendiendo
especialmente la ausencia de Simonet y de su historia de los mozrabes.
No se trata de sacar conclusiones apresuradas acerca del sentido de estas citas y de estas
ausencias. Cabe pensar que los arabistas espaoles, con un excesivo apego al dato y a la historia
externa, no respondieron a las expectativas de cierta historiografa que buscaba visiones de
conjunto en la historia del al-Andalus, ni a las de una opinin interesada en una visin global del
islam. El arabismo hispano fue excesivamente tributario del extranjero, que fue el que aport las

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traducciones de las grandes obras clsicas del islam (si extranjeros haban hecho versiones en
lenguas accesibles de esos clsicos, para qu repetir el trabajo?, fue sin duda la argumentacin
justificativa), limitndose nuestro arabismo a una visin casticista de lo musulmn, traduciendo
tan slo las obras tiles para la reconstruccin del islam espaol. De ah que se encuentre ms
citado el arabismo extranjero en la obra de Castro que el hispano: los Slane, Marais, Houdas,
Basset, Nykl, Engelmann, Dozy o Massignon. Snchez-Albornoz por su parte ir ms all an en
su casticismo, utilizando a Ribera y sus discpulos como apoyaturas para su defensa de las
"semejanzas temperamentales" entre lo hispano-muslim y lo hispano-cristiano, para asegurar que
"la contextura vital hispana no pudo arabizarse". Algunos, como Garca Gmez o Asn, le
servirn ampliamente para avalar la operacin de defensa de ese islam hispanizado en cuyo
"espritu circulaban todava, por debajo de la superficie postiza y artificiosa de la religin nueva,
los instintos, las tendencias, las aptitudes tnicas de un pueblo que, antes de someterse al Islam,
haba pensado y sentido otros dogmas, similares en el fondo, pero de un contendo emocional ms
rico y de un desarrollo filosfico ms pleno".