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Churchill, el artista

RODOLFO VERA CALDERN


23 Enero 2011
Buenos Aires.- Conoc la aficin de Winston Churchill por la pintura gracias a la fabulosa biografa que Anne Edwards escribi aos atrs sobre Mara Callas. En ella, la autora describe los largos ratos que sir Winston pasaba pintando a bordo del Cristina, el yate del magnate griego Aristteles Onassis. Desde entonces pude constatar que la pintura de Winston Churchill demuestra ampliamente que el otrora Primer Ministro britnico posea genio como estadista, historiador, orador y artista. Churchill es, probablemente, el ingls ms notable que ha existido nunca y quiz siga siendo por mucho tiempo el ingls ms admirado. La variedad de los temas que le interesaban a Churchill era muy notable y nunca los repeta. Cuando consegua un efecto convincente no mostraba deseo alguno de insistir en el mismo esfuerzo y en su siguiente cuadro prefera interesarse por otro problema enteramente distinto. Lo que ms le atraa era el paisaje, pero no se propona someter las apariencias naturales o convencionalismos romnticos o dramticos. No trataba de pintar tormentas, escenas nocturnas, no siquiera puestas de sol fantsticas. La luz y el reposo, las cualidades que todos los hombres sensatos valorizan ms en la vida, fueron indudablemente las que distinguieron principalmente las escenas que sir Winston prefera pintar. Churchill no pudo menos que ser un hombre de su poca. Pas la mayor parte de su larga vida de trabajo bajo la presin urgente de los asuntos pblicos y en contacto con numerosas personas. Como es natural, cuando se dedic por primera vez en serio a la pintura al leo, despus de haber cumplido los cuarenta aos, busc la inspiracin en el paisaje. El mismo cont la historia de su iniciacin en un artculo titulado La pintura como pasatiempo que se public en The Strand Magazine y fue reproducido en su libro Pensamientos y aventuras (1932). El germen de la aficin a la pintura dorma, sin duda, en el espritu de Churchill desde su juventud. As puede deducirse del hecho de que siendo todava muy joven, cuando actuaba como corresponsal de guerra en la contienda Boer, sola complementar sus despachos escritos con dibujos hechos en el campo de batalla y que enviaba para que los dibujantes de la redaccin del diario los convirtieran en ilustraciones de sus artculos. Sin embargo, la vida atareada y aventurera que llev durante los aos siguientes no le dej tiempo para cultivar su talento artstico inherente. Hasta 1915, en una poca de frustracin extremada e inactividad forzosa, no volvi a pensar en la prctica del arte pictrico. Cuando comenz la primera Guerra Mundial, Churchill desempeaba el

cargo de Primer Lord del Almirantazgo y concibi el plan estratgico de tomar al enemigo por la retaguardia mediante un ataque naval y militar conjunto. Era una idea audaz que tena muchas probabilidades de xito, pero el apoyo poltico que recibi fue pobre y algunos de los generales y almirantes que intervinieron en las operaciones, no se sentan inspirados por el entusiasmo vehemente de Churchill por el plan de campaa. Las operaciones fracasaron y en mayo de 1915 el seor Balfour lo sucedi en el Almirantazgo. Sir Winston sigui siendo miembro del Gabinete y del Consejo de Guerra, pero, como no tena un cargo ejecutivo, el trabajo no ocupaba tan completamente su energa. Fastidiado por esa inactividad desacostumbrada, un domingo de mayo por la maana tom una caja de pinturas para acuarela perteneciente a uno de sus hijos e hizo con ella unos pocos experimentos que lo excitaron y le sugirieron inmediatamente nuevas posibilidades. Sin perder tiempo encarg un equipo completo para la pintura al leo: caballete, lienzos, pinturas y pinceles en abundancia y de la mejor calidad. Pocos das despus se coloc frente a un lienzo en blanco y un paisaje rural, en un estado de vacilacin momentneo y desacostumbrado. Armado con la paleta y el pincel se encogi para hacer sus primeros trazos. Con cautela mezcl un poco de pintura azul en la paleta con un pincel muy pequeo y luego, con una precaucin infinita, hizo en el lienzo una pequea marca del tamao de un frijol. No encontr resistencia. Cuando se dispona a seguir prudentemente su trabajo, lleg sin anunciarse a hacerle una visita lady Lavery, una vieja amiga artista amateur. Se apoder de los pinceles ms grandes que tena el novicio, mezcl en su paleta una cantidad excesiva de pintura y procedi a ponerla en el lienzo con pinceladas rpidas y audaces. Su demostracin prctica disip la timidez sin precedentes de Churchill. Desde ese da en adelante sostuvo y practic la doctrina de que la audacia es una parte muy importante del arte de la pintura. Durante toda su vida, sir Winston se dedic a pintar siempre que tuvo la oportunidad de hacerlo en medio de sus responsabilidades mltiples y gigantescas. Pint cuadros en una cantidad que acreditara a un pintor que no tuviera otra cosa que hacer sino pintar. A pesar de los deberes que le impona su elevado cargo siempre encontr tiempo para pintar en sus espordicos momentos de ocio. Hoy en da no es fcil ver en conjunto las obras de Churchill. Adems de Mary Soames, su hija, pocas personas poseen cuadros suyos. El primer cuadro que exhibi no fue un paisaje, sino el retrato que hizo en 1915 a sir John Lavery trabajando en su estudio con un espejo en el fondo. La nica otra ocasin en que expuso sus trabajos se produjo poco tiempo antes de la segunda Guerra Mundial, cuando el pintor francs Charles Montag le organiz en Pars una exposicin particular en la que se vendieron seis de sus cuadros que figuraban como pintados por un tal

Charles Maurin. La modestia de sir Winston con respecto a sus cuadros fue un rasgo sorprendente de su carcter. Cuando sir Munnings lo convenci por primera vez para que enviara algunos de ellos a la Real Academia en 1947, insisti en que fueran presentados al juicio de la comisin con el seudnimo de Sr. Winter. Decidi Churchill solamente enviar dos de sus obras: Da de sol en invierno y El ro Loup, Alpes Martimos, y fueron aceptados por sus evidentes mritos. En 1948 expuso otros tres: La charca de las carpas en Chartwell, uno de su cuadros favoritos; Tapices en Blenheim, probablemente su mejor interior; y La sala azul, Trent Park, 1934, que se vendi en subasta pblica en la Navidad de 1949 con fines caritativos. El xito popular y artstico de esas exposiciones fue tan grande que se propuso su eleccin como miembro de la Academia y fue admitido con el ttulo apropiado de acadmico extraordinario. Las aptitudes y actividades de Churchill como artista fueron muy poco conocidas. Estados Unidos es uno de los pases que pudieron conocer su obra gracias a que la edicin de la revista norteamericana Life del 7 de enero de 1946 public diecisis de sus obras. Retomo esta faceta de uno de los ms grandes estadistas de la historia, ya que supongo que Churchill dedic a la pintura gran parte de sus escasos perodos de descanso debido a que fue lo bastante inteligente como para saber que ese tiempo no pudo haber estado mejor empleado.