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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS Escola de Msica Curso de Graduao Disciplina de Jazz: Estilos e Linguagem

Vida e carreira de Lonnie Johnson

Joo Pedro de Queiroz Morales

Maro/2014 Belo Horizonte

Introduo
Alonzo "Lonnie" Johnson (8 de fevereiro,1899 16 de Junho, 1970) nasceu em New Orleans, Lousiana. Foi guitarrista, cantor e violinista, atuando em gneros como o blues e o jazz. Foi um dos pioneiros a popularizar o jazz guitar e o jazz violin, sendo reconhecido por ser o primeiro a amplificar eletricamente um violino.

Incio da carreira
Lonnie Johnson cresceu em uma famlia de msicos, e logo quando criana j estudava instrumentos como o violino, o piano e o violo e tocava na banda de seu pai em festas e casamentos. Tambm na sua juventude trabalhou com o trompetista Punch Miller. Em 1918, com a crise de gripe, vrios membros da sua famlia morrem (incluindo seu pai), e Johnson decide se mudar com seu irmo, tocando em barcos e em bandas como a de Charlie Creath, se estabelecendo em St. Louis em 1921. Casou-se com Mary Johnson em 1925, tendo sua mulher seguido carreira no blues, com gravaes entre 1929 e 1936. Os dois nunca gravaram nada juntos, e se divorciaram em 1932.

Incio da carreira de Lonnie Johnson

Auge
O sucesso de Lonnie Johnson comeou a partir de meados dos anos 20, quando venceu uma competio de blues e como prmio assinou um contrato com a gravadora Okeh Records, gravando mais de 100 msicas. A partir da fez muito sucesso, tocando e gravando com cones como Louis Armstrong e Duke Ellington. Em uma gravao de 1927 ele inova com seus guitar solos. Seu estilo influenciou msicos como Django Reinhardt, e criou uma nova linguagem em gneros como jazz, blues, country e o rock, que passou a ser utilizada a partir de ento. possvel perceber seu sotaque musical em msicas como Deep Minor Rythm Stomp, gravada em 1929. Tambm contribuiu como cantor, sendo s vezes citado apenas como tal, sem nenhuma meno ao seu lado instrumentista. Exemplos so msicas como Hard Times Ain't Gone Nowhere, Racketeer's Blues e Baby Will You Please Come Home.

Pster promovendo sua gravao Baby Will You Please Come Home (1927)

No fim da dcada de 1920, com a crise financeira que se iniciava, Johnson se muda para Chicago, e v a necessidade ganhar a vida fora da msica, chegando a trabalhar por um tempo em uma fbrica de ao.

Em 1932, com sua nova mudana para Cleveland, retoma sua vida musical, trabalhando na banda do vocalista Putney Dandridge, e participando em programas de rdio. No fim da dcada, j estava gravando novamente, e em 1939 acaba inovando mais uma vez ao usar a guitarra eltrica pela primeira vez. Pelos prximos anos, foi responsvel por sucessos como "He's a Jelly Roll Baker", "In Love Again" e Tomorrow Night.

Esquecimento e redescobrimento
No incio da dcada de 1950, Johnson j tinha cado no esquecimento. Sua carreira era bastante instvel, ficando certas pocas longe da msica e se ocupando de empregos como operrio ou zelador. No entanto, em 1959, o discotecrio Chris Albertson acaba ouvindo um trecho da msica de Johnson e ao saber da situao atual do artista, o ajuda a trazer em seu auge novamente, patrocinando seu trabalho. Assim, o msico se encontrava novamente no cenrio musical, com um pblico jovem entusiasmado pela msica folk. Em pouco tempo, Johnson se rene novamente com Duke Ellington como convidado especial em um concerto em New York.

Lonnie Johnson em 1960

Em 1961 grava um novo lbum, e em 1963 vai para Europa com o American Folk Blues Festival. Anos mais tarde, aps um show em Toronto para uma platia de apenas quatro pessoas (devido ao preconceito racial forte na regio), se muda para l, fundando sua prpria casa de shows (que faliu anos mais tarde), e realizando uma srie de turns no Canad e em outras regies dos Estados Unidos.

Johnson sofre um srio acidente de carro em 1969, que o deixou inabilitado desde ento, sofrendo inclusive um derrame. Sua volta se deu em uma nica participao em 1970, cantando algumas msicas com Buddy Guy. Entretanto, meses depois, ele acaba falecendo. A sua influncia foi gigantesca, atingindo artistas desde Robert Johnson (que possua um estilo muito parecido com o de Lonnie) at Elvis Presley, com a exibio de vrias verses de suas msicas por diversos artistas.

Jazz Guitar
Uma das inovaes de Lonnie Johnson diz respeito ao termo jazz guitar, que nasceu do resultado da amplificao eltrica das guitarras de modo a produzir mais som. A novidade vem com o uso da guitarra como instrumento de solo, e no s como instrumento de acompanhamento. O solo se dava muitas vezes como improvisao em cima da progresso harmnica da msica. Toda essa concepo teve Johnson como um dos responsveis, uma vez que ele foi o pioneiro na amplificao das guitarras, e os seus solos sempre se destacavam em sua msica, criando uma nova maneira de ver a guitarra principalmente no jazz.

Jazz Violin
Similar ao jazz guitar, o jazz violin o uso do violino em solos de improvisao. Eddie South, na poca da dixieland, e Joe Venuti foram muito populares com o uso e aplicao de tal conceito, que tambm teve a ajuda de Johnson na sua difuso. As duas tcnicas se mostraram to forte, que guiaram todas as novas geraes em todo mundo, como por exemplo, o grupo formado Django Reinhardt (guitarra) e Stphane Grappelli (violino).

Django Reinhardt e Stphane Grappelli

Sugesto de msicas
Baby Will You Please Come Home (1927) Deep Minor Rhythm Stomp (1929) Racketeer's Blues (1932) Hard Times Ain't Gone Nowhere (1937) Tomorrow Night (1948) He's a Jelly Roll Baker (1955)

Referncias bibliogrficas
DAHL, Bill. Blog All Music. Lonnie Johnson: Artist Biography [Internet]. Consulta em 29 mar. 2014. Disponvel em: http://www.allmusic.com/artist/lonnie-johnsonmn0000275401/biography GORDON, Keith A. About.com Blues. Lonnie Johnson Profile [Internet]. Consulta em 29 mar. 2014. Disponvel em: http://blues.about.com/od/artistprofil2/p/LonJohnsonProf.htm ROSE, Joel. NPR Music. Saluting Lonnie Johnson, Original Guitar Hero [Internet]. Consulta em 29 mar. 2014. Disponvel em: http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=89186801 Wikipedia. Lonnie Johnson (musician) [Internet]. Consulta em 29 mar. 2014. Disponvel em: http://en.wikipedia.org/wiki/Lonnie_Johnson_(musician)