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ALAI, Amrica Latina en Movimiento 2008-08-05

Reflexiones sobre el sumak kawsay (el buen vivir) y las teoras del desarrollo
Pablo Dvalos

La nocin del buen vivir (sumak kawsay), como una nueva condicin de contractualidad poltica, jurdica y natural, ha empezado su recorrido en el horizonte de posibilidades humanas, y de la mano de los pueblos indgenas de Ecuador y Bolivia. Es fundamental, entonces, empezar una reflexin sobre el sumak kawsay (buen vivir) en trminos en los que el positivismo occidental entiende como reflexin, es decir, como una analtica de conceptos que pueden positivarse al interior un marco coherentemente estructurado de conceptos, que desde la Ilustracin ha sido denominado como ciencia. Esa reflexin es esencial para ir, si no desalojando del debate de posibilidades humanas al menos acotndolos, dos conceptos que son tan fuertes que su sola crtica o cuestionamiento es ya toda una proeza, se trata de los conceptos de desarrollo (como una teleologa de la historia), y el concepto de crecimiento econmico (como una prevalencia de la economa, sobre la poltica y la sociedad). Ambos conceptos estn ntimamente vinculados y el uno presupone al otro. Tanto aquel de desarrollo, cuanto el crecimiento econmico, legitiman sus sentidos epistemolgicos, analticos y simblicos porque provienen de una de las nociones ms caras de la modernidad, y que sera forjada en el Iluminismo: el concepto decimonnico del progreso, y la promesa emancipatoria que implica: esto es, la liberacin y superacin de las condiciones de necesidad y escasez. La libertad moderna est inscrita en las coordenadas de la produccin, y por consiguiente, de la escasez. El desarrollo, por tanto, sera la apuesta de la humanidad por liberarse del frreo yugo de la escasez. El concepto de desarrollo es tan fuerte que alguna vez se propuso una taxonoma entre regiones del mundo desarrolladas y otras que no lo eran y que seran denominadas como subdesarrolladas, o ms cortsmente en vas de desarrollo. Hubo, y an hay, al respecto una extensa literatura que estableca una serie de recomendaciones a los pases denominados como subdesarrollados para que superen esa condicin e imiten a los pases que haban alcanzado el desarrollo. Se propusieron, y se dieron incluso como cientficamente validadas, las recomendaciones de las teoras del desarrollo que proponan etapas hasta llegar al despegue econmico (take-off), y que permitan superar el dualismo social (sector moderno vs. sector tradicional). En ese sentido, los marcos epistemolgicos de esas teoras del desarrollo se parecan mucho a aquellos de la frenologa de Lombroso, o la gentica sovitica de Lissenko. El neoliberalismo tambin ha creado sus propias elaboraciones con respecto al desarrollo y ha propuesto la nocin de mercados emergentes para los pases que antes se consideraban subdesarrollados, pero que ahora han crecido en trminos de PIB gracias a sus reformas neoliberales. Esta nocin de los mercados emergentes, tambin est hecha para desalojar del debate de las teoras del desarrollo aquella denominacin de tigres asiticos, en referencia a Singapur, Hong Kong, Corea del Sur y Taiwn, y que estuvo de moda en los aos ochenta, en virtud de que el crecimiento de estos tigres an conservaba un fuerte tufo a Estado.

En todo caso, el neoliberalismo es ms modesto con respecto a la pretensin que tenan las tradicionales teoras del desarrollo, y solamente se limita a demostrar por la heurstica del crecimiento del PIB, la manera por la cual las reformas liberales en la economa pueden conducir al crecimiento econmico, entendiendo a ste solamente como el crecimiento cuantitativo de la economa por la taumaturgia de mercados libres y competitivos, todo lo dems, para el neoliberalismo, se resolver gracias a la epifana de los mercados. En la teora marxista, o con inspiraciones en el marxismo, el discurso del desarrollo se inscriba en una visin que asuma la totalidad del capitalismo como un sistema histricamente determinado, y en el cual existan relaciones sociales de produccin en el mbito mundial, sustentadas en el imperialismo. En todo caso, el marxismo siempre consider al desarrollo ms como un problema poltico que como una cuestin puramente econmica. La teora de la dependencia, creada al tenor de la escuela cepalina, con fuertes influencias de Marx y de Keynes, hablaba del intercambio desigual y de relaciones asimtricas entre el centro y la periferia. Fue clebre en su momento la tesis de Andr Gunder Frank, de que, en especial en Amrica Latina, lo nico que se desarrollaba eran las propias condiciones del subdesarrollo. Las dcadas de los cincuenta hasta mediados de los ochenta, cuando se produce el viraje ideolgico de la CEPAL hacia el neoliberalismo, el debate estar centrado en Amrica Latina, en una comprensin del desarrollo como un fenmeno complejo que incorpora determinantes econmicas, sociales, polticas, institucionales, jurdicas y simblicas, y en la cual las relaciones de poder al interior del desarrollo capitalista generaban las condiciones de aquello que haba que entenderse como subdesarrollo. Esta vertiente haca nfasis en las condiciones estruct urales del desarrollo econmico, de ah su denominacin como estructuralismo latinoamericano. Hay una importante y profusa produccin intelectual sobre el capitalismo como un sistema histrico. En las ciencias sociales (mas no en la economa), se utiliza con frecuencia el concepto de sistema-mundo ( propuesto por Wallerstein), que tiene relacin, de una parte, con el hecho de que el capitalismo es una totalidad orgnica, incluyente y en permanente expansin, y que fuera propuesto, en primera instancia, por Fernando Braudel (el capitalismo como economa -mundo), y, de otra, como una relacin asimtrica e inequitativa entre el centro y la periferia, cuyas races tericas constan, primero en la teora del imperialismo (en la lnea Bujarin- Hilferding- Lenin), y luego, en la teora de la dependencia latinoamericana, y aquella del intercambio desigual de Samir Amin, Arghiri Emanuel, Theotonio dos Santos, entre otros. Empero de ello, todas las categoras que refieren al capitalismo y a las relaciones de poder que genera a nivel de pases, lo hacen desde un piso epistemolgico determinado por la modernidad, vale decir, asumen que, por definicin, al capitalismo se lo debe explicar y comprender desde la produccin y la economa, y que la economa presupone comportamientos maximizadores de sujetos previamente individualizados, y en donde el tiempo se ha linearizado, y el espacio se ha homogenizado. Al interior de esas coordenadas hay espacio para las disidencias pero no para las alteridades. Se puede cuestionar al capitalismo y a las teoras del desarrollo, como lo hizo en su momento la teora de la dependencia, o el marxismo, pero no est permitido abandonar el marco epistemolgico que sirve de referencia para la comprensin del desarrollo econmico. Se pueden cuestionar las asimtricas relaciones de poder que genera el desarrollo, e incluso las derivas antiecolgicas del crecimiento econmico, pero no est permitido cuestionar los supuestos civilizatorios del desarrollo. Se pueden proponer visiones culturalistas del desarrollo, como aquellas que hacen referencia al carcter, al ethos, o a las anacrnicas tradiciones de una cultura determinada, pero no se permite el debate y el cuestionamiento al marco que estructura esa forma de ver al mundo y a las sociedades desde el desarrollo, la modernizacin y el progreso. De otra parte, la globalizacin neoliberal ha cambiado el nfasis en las teoras del desarrollo hacia los mercados como eficientes mecanismos de asignacin de recursos y regulacin social, y ha

cerrado

todo

espacio

posible

propuestas

alternativas.

En la academia dominante, en el pensamiento oficial, en las declaraciones pblicas, en los pronunciamientos de las cumbres gubernamentales, en los discursos de las agencias de cooperacin al desarrollo, en las nociones de sentido de los medios de comunicacin, en el sistema de Naciones Unidas, en las organizaciones no gubernamentales, en los pronunciamientos de los principales partidos polticos, las alternativas al neoliberalismo, simplemente, han desaparecido. Solamente tienen carta de naturalizacin aquellas propuestas tericas y normativas que giren alrededor de la idea de los mercados como eficientes asignadores de recursos, como es el caso de aquellos discursos de la competitividad, la liberalizacin, el aperturismo, la inversin privada, etc. El discurso econmico moderno ha llegado incluso al autismo absoluto: el pensamiento keynesiano que alguna vez abri las posibilidades para comprender analticamente la intervencin del Estado en la economa, no existe ms. En efecto, los modernos textos de economa ni siquiera mencionan el aporte de Keynes y su invisibilizacin epistemolgica es casi total. La adscripcin a la idea de los mercados como nicos reguladores sociales, ha acotado de tal manera al discurso de la economa, que se ha convertido en un dispositivo terico legtimante de las corporaciones. En ese ambiente, un discurso alternativo al concepto mismo de desarrollo y de crecimiento econmico, parece ms una hereja que una posibilidad epistemolgicamente factible. Una hereja en el sentido medieval del trmino, porque el conocimiento moderno, sobre todo aquel que legitima las relaciones de poder, como es el caso de la economa y las teoras del desarrollo, se ha convertido en una escolstica que invisibiliza y castiga con el olvido intencional cualquier posibilidad de saberes alternativos. El mercado ha devenido en teologa. La idea de que el mercado resolver por s solo los problemas sociales es una especie de epifana de la razn neoliberal. Las voces crticas que dicen que el desarrollo en s mismo es un problema son minora y han sido reducidas a espacios exiguos sin posibilidades de generar prcticas contestatarias. Esas voces crticas decan que la salida del subdesarrollo no es el desarrollo, porque no se tratara de una salida sino ms bien de una entrada en la modernidad. Aquello que hay que cambiar, y radicalmente, no es el subdesarrollo sino todo el discurso y la prctica del desarrollo en su conjunto. En otras palabras, hay que asumir al desarrollo como una patologa de la modernidad. Lo que es necesario asumir y transformar, entonces, es todo el proyecto civilizatorio en el cual el Norte cree a pie juntillas. Cualesquiera que sean las consideraciones sobre la cuestin del desarrollo, lo cierto es que las preocupaciones sobre las consecuencias del desarrollo capitalista ahora constan en casi todos los debates. El centro de esas preocupaciones gira alrededor de la constatacin de los graves daos ambientales que el desarrollo capitalista est produciendo en el planeta, y de los cuales el calentamiento global es solamente una de sus consecuencias ms conocidas. Al interior de las teoras econmicas vigentes, incluidas las teoras del desarrollo, no existe, al momento, ninguna alternativa ante los graves problemas ambientales que provoca el crecimiento econmico. En las coordenadas de los mercados como eficientes asignadores de recursos no hay expedientes tericos que evalen y permitan constreir el grave dao ambiental provocado por los mercados capitalistas. Tal como se presenta en los ltimos aos, el ritmo de crecimiento del capitalismo acota las posibilidades de sobrevivencia de la especie humana, en un debate que ahora cobra un sentido y una urgencia real: de continuar con el actual ritmo de produccin y consumo, las teoras del calentamiento global predicen una catstrofe ecolgica de consecuencias inimaginables. Si no existen posibilidades de asumir esos costos ambientales que provoca el crecimiento

econmico y que ha sido sancionado y legitimado desde la teora econmica vigente, es justo, entonces, que la humanidad busque otros marcos analticos y otras posibilidades tericas y epistemolgicas por fuera de la teora econmica dominante, y por fuera de la razn liberal. Va en ello la posibilidad de evitar esa catstrofe ecolgica que ha sido descrita por diferentes cientficos ambientales y que consta en las ms recientes reuniones gubernamentales sobre el calentamiento global. Va en ello tambin la posibilidad de detener esa otra catstrofe que est a la vista pero que ha sido invisibilizada por el discurso neoliberal del crecimiento econmico, y que hace referencia a la iniquidad, pobreza y violencia que azota a la humanidad. De los conceptos alternativos que han sido propuestos, aquel que ms opciones presenta dentro de sus marcos tericos y epistemolgicos para reemplazar a las viejas nociones de desarrollo y crecimiento econmico, es el sumak kawsay, el buen vivir. Es un concepto que est empezando a ser utilizado en Bolivia y Ecuador, a propsito de los cambios constitucionales de ambos pases; el sumak kawsay (buen vivir), como un nuevo referente al desarrollo y al crecimiento econmico, es una de las propuestas alternativas ms importantes y novedosas ante la globalizacin neoliberal. Sumak kawsay es la voz de los pueblos kechwas para el buen vivir. El buen vivir es una concepcin de la vida alejada de los parmetros ms caros de la modernidad y el crecimiento econmico: el individualismo, la bsqueda del lucro, la relacin costo-beneficio como axiomtica social, la utilizacin de la naturaleza, la relacin estratgica entre seres humanos, la mercantilizacin total de todas las esferas de la vida humana, la violencia inherente al egosmo del consumidor, etc. El buen vivir expresa una relacin diferente entre los seres humanos y con su entorno social y natural. El buen vivir incorpora una dimensin humana, tica y holstica al relacionamiento de los seres humanos tanto con su propia historia cuanto con su naturaleza. Mientras que la teora econmica vigente adscribe al paradigma cartesiano del hombre como amo y seor de la naturaleza, y comprende a la naturaleza desde una mbito externo a la historia humana (un concepto que incluso es subyacente al marxismo), el sumak kawsay (buen vivir) incorpora a la naturaleza en la historia. Se trata de un cambio fundamental en la episteme moderna, porque si de algo se jactaba el pensamiento moderno es, precisamente, de la expulsin que haba logrado de la naturaleza de la historia. De todas las sociedades humanas, la episteme moderna es la nica que ha producido tal evento y las consecuencias empiezan a pasar la factura. El sumak kawsay (buen vivir) propone la incorporacin de la naturaleza al interior de la historia, no como factor productivo ni como fuerza productiva, sino como parte inherente al ser social. El sumak kawsay propone varios marcos epistemolgicos que implican otras formas de concebir y actuar; en esos nuevos formatos epistmicos se considera la existencia de tiempos circulares que pueden coexistir con el tiempo lineal de la modernidad; se considera la existencia de un ser-comunitario, o si se prefiere, no-moderno, como un sujeto ontolgicamente validado para la relacin entre seres humanos y naturaleza; se considera una re-unin entre la esfera de la poltica con aquella de la economa, una posicin relativa de los mercados en los que la lgica de los valores de uso predomine sobre aquella de los valores de cambio, entre otros. Esto significa que el ser individualizado de la modernidad tiene que reconocer la existencia ontolgica de otros seres que tienen derecho a existir y pervivir en la alteridad. Se trata de una cuestin de fondo, porque en las teoras del desarrollo no existe la ms mnima posibilidad epistemolgica de comprensin a la Alteridad. En el discurso del desarrollo: o se crece en trminos econmicos (y medidos cuantitativamente por el baremo del PIB), o no se crece. El discurso del desarrollo es una tautologa. La Alteridad no existe, y aquello que no existe no puede ser visibilizado. Para las coordenadas del pensamiento vigente, lo nico que existe es la figura del consumidor, la maximizacin de sus preferencias, la restriccin de sus ingresos, y su relacionamiento con el universo de las cosas a travs de la utilidad que stas le pueden prestar, en un contexto de mercados libres y competitivos, y con un sistema de precios transparentes y vaciadores

automticos de los mercados, que generan una nocin de origen medieval pero que a la economa moderna le gusta mucho: el equilibrio econmico. En ese esquema bsico, no hay lugar para las diferencias radicales que constituyen a la Alteridad. Sin embargo, hay, literalmente, miles de millones de seres humanos, alejados total y radicalmente de las figuras del consumidor y de los mercados libres y competitivos. Seres humanos diferentes a la ontologa del consumidor y de la mercanca. Seres humanos cuyas coordenadas de vida se establecen desde otros marcos categoriales, normativos y ticos. Seres humanos que viven en pueblos con una memoria de relacionamiento atvica, ancestral, que nada tienen que ver con la individualidad moderna, ni con la razn liberal dominante. Incorporar a esos pueblos a la modernidad implica un acto de violencia fundamental porque fragmenta su ser no-moderno y los integra en una lgica para la cual no estn preparados y a la cual tampoco quieren ingresar. Es por ello, que las polticas de modernizacin del Banco Mundial, y de la cooperacin internacional al desarrollo, conservan un ethos violento que las convierte en instrumentos de colonizacin y tambin de etnocidio (y a veces de genocidio). Los marcos analticos de las teoras del desarrollo y de la economa actual, son ideologas legitimadoras y encubridoras de ese etnocidio. Solamente desde una visin como aquella inherente al sumak kawsay (buen vivir) se puede respetar la ontologa de la diferencia, y relativizar la modernidad y el capitalismo. El sumak kawsay (buen vivir) es una de las opciones que pueden devolver el sentido de dignidad ontolgica a la diferencia radical en el actual contexto de globalizacin y neoliberalismo. Pablo Dvalos es economista y profesor universitario ecuatoriano.

Referencia bibliogrfica: Dvalos, Pablo (2008) Reflexiones sobre el sumak kawsay (el buen vivir) y las teoras del desarrollo en Agencia Latinoamericana de Informacin (ALAI), Amrica Latina en Movim iento. Disponible en: < http://alainet.org/active/25617&lang=es>.