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(parentes e escravos) e que permitiam agregar mais gente, isto , mais riqueza e mais poder. Por isso, a sua penetrao na frica a partir do sculo XV estimulou uma economia concebida em termos de relaes interpessoais, dirigindo-a no sentido da produo de pessoas. Ou seja, para se entender cabalmente a razo pela qual de um lado e de outro do Atlntico quase todos os envolvidos ganharam com o trfico excepto, claro est, os escravos necessrio pensar simultaneamente duas economias polticas de caractersticas incompatveis e encontrar, nas converses de uma para a outra, o significado da sua conexo, as razes que levaram tomada de certas decises por parte dos agentes histricos, tanto ocidentais como africanos. Muita da histria do trfico transatlntico decorre precisamente da interaco das economias africanas com uma economia atlntica baseada na riqueza material e da mistura voltil do diferente valor de pessoas e artefactos em cada uma delas. Ora, tudo isso est ausente do livro de Walvin. Mais do que dar a conhecer o vasto conjunto de estudos publicados nos ltimos trinta anos, o autor ter procurado, sobretudo, representar colectivamente os africanos como vtimas de um sistema de explorao e desumanidade nico na histria do mundo. Da uma viso do trfico transatlntico de escravos algo unilateral, algo emocional, prxima da que os abolicionistas dos sculos XIX e XX tinham do problema. O que pena. 1320 JOO PEDRO MARQUES

Miriam Halpern Pereira, Diversidade e Assimetrias: Portugal nos Sculos XIX e XX, Lisboa, Imprensa de Cincias Sociais, 2001, 222 pginas.

Este livro rene um conjunto de cinco ensaios, alguns inditos, outros j anteriormente publicados, escritos em diversos momentos do percurso intelectual da autora ao longo dos ltimos trinta anos. No se trata, por conseguinte, de um livro inteiramente novo. Todavia, como prprio de colectneas antolgicas deste tipo, traz a novidade e a vantagem de proporcionar uma releitura enquadrada de alguns dos temas que tm constitudo a sua agenda de investigao desde a 1. edio do clebre Livre-Cmbio e Desenvolvimento Econmico: Portugal na Segunda Metade do Sculo XIX (Lisboa, Cosmos, 1971), um estudo que desempenhou um papel assinalvel na renovao temtica e metodolgica da historiografia contempornea portuguesa. O ttulo central do livro agora publicado Diversidade e Assimetrias remete para uma das temticas mais constantes da obra de Miriam Halpern Pereira, ou seja, a anlise dos factores que determinaram e das circunstncias que ditaram o processo de desenvolvimento da economia e sociedade portuguesas nos sculos XIX e XX. Dois dos ensaios reunidos valem pela natureza j clssica das teses expostas. Mas fica no ar a questo: porqu reedit-los, sobretudo quando a prpria autora confessa algum in-

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cmodo com a linguagem noutro tempo utilizada? Apenas para permitir acesso a textos esgotados, todavia facilmente consultveis em bibliotecas? Apenas para legitimar opes interpretativas que na generalidade se consideram ainda vlidas? Por que no prolongar essa pertinncia atravs de novos estudos que desenvolvam e enriqueam argumentos antigos (como, alis, feito em dois dos outros ensaios que integram esta colectnea)? Assimetrias de crescimento e dependncia externa um desses textos clssicos, pela primeira vez publicado em 1974, numa conjuntura explosiva que ajuda a compreender o vocabulrio marcadamente ideolgico do seu intrito, entretanto podado. Muito resumidamente, vejamos quais so as ideias-chave presentes nesse texto. Na segunda e longa metade do sculo XIX (1847-1914), uma vez abolidos os alicerces da sociedade de antigo regime, o desenvolvimento capitalista em Portugal foi dinamizado pela agricultura e pelo comrcio externo. Num ambiente favorecido pelo predomnio da ideologia e da poltica econmica liberal e livre-cambista, o modelo adoptado originou fortes assimetrias e distores, pelo facto de o pas no ter podido industrializar-se. Incapaz de enfrentar a concorrncia estrangeira, sobretudo a britnica, a incipiente indstria portuguesa no logrou beneficiar dos projectos de fomento ensaiados, mesmo quando a crise do comrcio externo no final do sculo XIX poderia aconselhar tal es-

tmulo e justificar um surto industrializador. A soluo encontrada foi a intensificao do mercado colonial. Mais tarde (1940-1970), quando surgem novas possibilidades de efectiva industrializao (mesmo que se tratasse, nas palavras da autora, de uma industrializao sem reforma agrria), so ainda as condies impostas pela diviso internacional do trabalho que vo ditar a fragilidade de um modelo de desenvolvimento que, entre outras falhas, no pde contar com a formao de um mercado interno capacitado para absorver o crescimento da produo industrial. Assim, conclui a autora: Desigualdade social, dependncia externa, explorao colonial e aparelho poltico antidemocrtico constituem fenmenos que se encadeiam no processo do subdesenvolvimento de Portugal (p. 137). O segundo dos clssicos ensaios (inicialmente publicado em 1981) dedicado ao tema da emigrao e respectiva poltica, considerando Miriam Halpern Pereira que a emigrao desempenhou um papel crucial enquanto factor de consolidao do desenvolvimento assimtrico antes esboado. Ou seja, a emigrao permitiu escoar o excesso de populao campesina que o incipiente ritmo de industrializao no podia absorver. Assim, tambm se transformou num factor que agravou as dificuldades de industrializao e aumentou o grau de dependncia externa de Portugal. Esta tese bem fundamentada e documentada atravs de uma anlise do funcionamento das redes de recrutamento, transporte e contratao de emigrantes

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e de uma abordagem econmica e sociolgica do papel dos mitos da fortuna e do retorno na determinao dos fluxos de remessas. No obstante a validade e pertinncia interpretativas que as teses expostas nestes dois ensaios ainda hoje possam ter, no podem, porm, deixar de ser avaliadas e discutidas luz dos desenvolvimentos que tm sido proporcionados pela moderna historiografia portuguesa. isso que torna estes clssicos textos irremediavelmente datados e que, integrados como meros e sequenciais captulos de um livro, podero levar um leitor apressado a considerar que se trata de textos irremediavelmente desactualizados. Ou seja: a eventual actualidade interpretativa dos pontos de vista expressos corre o risco de ser entendida no sentido exactamente contrrio ao que se desejaria. E o risco seria facilmente minorado com algum trabalho editorial suplementar que ajudasse a enquadrar o lugar e o tempo desses ensaios inicialmente publicados h mais de vinte anos. Tanto mais que a prpria autora quem demonstra, neste mesmo livro, a sua capacidade e interesse em prolongar e aprofundar uma discusso que necessariamente obriga quer reviso de ideias em que se deixa de acreditar, quer incorporao das inovaes interpretativas proporcionadas por outros historiadores que se tm dedicado ao mesmo perodo. Jorge Pedreira, Nuno Madureira, Jorge Alves, Magda Pinheiro, Pedro Lains e Jaime Reis, entre outros, so alguns dos autores

cujas anlises so prosseguidas ou questionadas, com os quais Miriam Halpern Pereira trava dilogos abertos ou implcitos que demonstram que o ofcio do historiador tambm um exerccio de partilha de conhecimentos. Neste caso, um exerccio aplicado ao estudo dos factores que ajudam a explicar ritmos, atrasos, bloqueios, assimetrias ou divergncias no processo de desenvolvimento econmico em Portugal nos ltimos cento e cinquenta anos. Assim se compreende e valoriza o interesse do ensaio de abertura deste livro, com o ttulo Diversidade e crescimento industrial. Miriam Halpern Pereira procede aqui demonstrao, apoiada numa anlise do Inqurito Industrial de 1881 e documentao conexa, de como se verificou ao longo do sculo XIX portugus um desenvolvimento industrial sem revoluo industrial (p. 22). Ou seja, assistiu-se coexistncia pacfica de diversas formas de organizao produtiva (trabalho manual, pequenas oficinas, trabalho a domiclio, produo fabril) a que tambm corresponderam modos articulados de funcionamento do mercado. O estudo centra-se no sector da produo txtil (indstria algodoeira da regio do Porto e indstria de lanifcios da regio da Covilh) e procura demonstrar o carcter excepcional dos processos de modernizao assentes na mecanizao ou na utilizao generalizada de energia hidrulica. A natureza trabalho-intensiva da generalidade do sector industrial, a ausncia de uma poltica de encorajamento e in-

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centivo no plano financeiro, a atraco pelas prticas de ruralizao da indstria, ajudam a explicar os fenmenos de diversidade e de complementaridade caractersticos do frgil tecido industrial de Portugal de Oitocentos. Outro novo ensaio reunido neste livro intitula-se Portugal entre dois imprios e constitui o texto de redaco mais prxima do momento actual (1999). Aqui so retomados os clssicos temas to do agrado de Miriam Halpern Pereira para explicar os factores condicionantes do desenvolvimento econmico portugus no sculo XIX, tendo o sector agrcola como eixo de limitada modernizao: a dependncia externa e o papel decisivo do mercado colonial. Desta vez, todavia, a revisitao destas problemticas prossegue com a incorporao crtica de outros contributos historiogrficos que conduzem a autora a falar, por exemplo, do lento impacto do processo de modernizao dos sistemas de transporte, da ausncia de formas activas de associao e de outras vias institucionais de representao de interesses dos grupos econmicos e sociais, dos baixos nveis de produtividade motivados por nveis insuficientes de formao tcnica e por baixas condies de nvel de vida ou ainda da inoperncia do enquadramento institucional proporcionado pelo Estado liberal. Nas referncias que faz ao modo como a dependncia externa ditou o carcter assimtrico do desenvolvimento econmico portugus transparece uma viso crtica acerca do

papel da ideologia livre-cambista prevalecente em grande parte da segunda metade do sculo XIX. Por isso, a coerncia dos argumentos apresentados por Miriam Halpern Pereira ganha um flego muito especial no ensaio que completa esta colectnea, o qual dedicado figura de Oliveira Martins. A obra do autor do Portugal Contemporneo aqui sobretudo apreciada nas suas implicaes em matria de poltica econmica. A oposio de Oliveira Martins aos fundamentos doutrinais da economia poltica liberal (individualismo econmico e laissez faire), os apelos do autor s aces de interveno correctora e reformista do Estado no plano econmico e social, so avaliados por Miriam Halpern Pereira de uma forma que lhe permite reencontrar as suas prprias convices acerca do modo como a abertura da economia portuguesa ao exterior condicionou o seu processo de desenvolvimento. Tal , afinal, o ncleo central das preocupaes e preferncias reveladas numa das obras mais ricas e mais marcantes da historiografia portuguesa. Uma nota final de reparo ao deficiente trabalho de organizao e preparao editorial. A ausncia de ndices onomstico e temtico e alguma impreciso nas formas de referenciao bibliogrfica tornam pouco amigvel a utilizao de um livro que, pelos temas que discute e pelas interpretaes que avana, tambm constitui um ponto de partida, um instrumento auxiliar para a investigao alheia e futura. JOS LUS CARDOSO 1323