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La Cuestin Petrolera Bernard Mommer

Primera edicin en espaol 1988 Bernard Mommer D.R.para esta edicin, Fondo Editorial Tropykos, Calle El Escorial N 71 Las Acacias, Caracas Portada: Ral Cazal Diagramacin y montaje: Alejandro Calzadilla Textos: Marta Bunster ISBN 980-6004-17-5
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NDICE
PRESENTACIN INTRODUCCIN

1. El Petrleo en los Estados Unidos


1.1. La renta del suelo 1.2. La partida del agotamiento 1.3. "Valor intrnseco" y renta absoluta 1.4. El proceso de monopolizacin de la industria petrolera estadounidense 1.5. Control estatal de la produccin y la conservacin del petrleo

2. Renta del suelo, libre cambio e imperialismo 3. El petrleo en Venezuela


3.1. De la libre propiedad estatal a la propiedad nacional 3.2. Propiedad nacional estatal, renta del suelo e impuestos generales 3.3. El fifty-fifty

4. El petrleo en el Medio Oriente


4.1. La concesin D'Arcy en Irn 4.2. Las concesiones de la IPC en Irak 4.3. La concesin de la APOC de 1933 en Irn 4.4. Arabia Saudita, Kuwait, Bahrain y Qatar 4.5. El Cartel Internacional del Petrleo

5. La prehistoria de la OPEP
5.1. La nacionalizacin de la AIOC en Irn 5.2. El fifty-fifty en Arabia Saudita 5.3. El Consorcio Internacional en Irn 5.4. "Mr. Proudfifs fifty" 5.5. El fin del fifty-fifty en Venezuela 5.6. El Pacto de Caballeros de El Cairo

6. La OPEP en los aos sesenta


6.1. Control de produccin internacional, Venezuela y la OPEP 6.2. Precio de realizacin, precio cotizado y precio de referencia fiscal163 6.3. La regala como costo de produccin del propietario 6.4. Las negociaciones y su resultado. La renta absoluta del suelo 6.5. Desarrollo general de la OPEP en los aos sesenta 6.5.1 Renuncia de reas ociosas de las antiguas concesiones 6.5.2. Poltica de renta 6.5.3. Avance de los pases petroleros en la produccin 2

6.5.4. Conservacin 6.5.5. Ganancias extraordinarias, soberana y renta del suelo 6.6. Resumen y panorama

7. En torno a la comprensin, incomprensin y autocomprensin de la OPEP


7.1. La OPEP vista por los pases consumidores 7.1.1. La OPEP como asociacin de terratenientes recaudadora de rentas 7.1.2. La OPEP como asociacin de Estados recaudadores de impuestos 7.2. La autocomprensin de la OPEP

8. La crisis petrolera internacional


8.1. Condiciones polticas de la crisis petrolera internacional en el mundo rabe 8.2. Desarrollo del mercado mundial 8.3. El comienzo de la crisis internacional del petrleo: la renta diferencial en el Mediterrneo (Libia, 1970) 8.4. Los acuerdos de Tehern y Trpoli 8.5. Apreciacin de los acontecimientos de 1970/1971 8.6. La participacin de los pases petroleros en el capital de las antiguas concesiones 8.6.1. La reversin de las concesiones en Venezuela. 8.7. El desenvolvimiento ulterior y culminacin de la crisis petrolera internacional en 1973

9. La nacionalizacin del capital arrendatario internacional 10. La OPEP y el mercado mundial de petrleo hoy
10.1. La conceptualizacin de la OPEP 10.2. El mercado mundial de petrleo 10.3. La OPEP. Perspectivas

Eplogo: Petrleo e intercambio desigual Bibliografa y fuentes

PRESENTACIN
En la literatura existente que trata las relaciones entre los pases capitalistas desarrollados, la industria petrolera internacional y los pases petroleros, as como tambin su desarrollo histrico, podemos diferenciar, en lo esencial, dos corrientes. En primer lugar, la gran mayora que trata esta relacin desde el punto de vista del capital. Aqu nos encontramos con que las contradicciones entre el capital de competencia y el capital monoplico, como tambin la competencia entre los pases capitalistas, juegan el papel decisivo. Son ellas las que vienen a determinar, en ltima instancia, la actuacin de los pases petroleros, sin que recaiga sobre stos un verdadero rol propio. Este punto de vista se encuentra sobre todo en la literatura proveniente de los pases capitalistas desarrollados y, especialmente, los pases originarios de las grandes compaas petroleras internacionales. En segundo lugar, nos encontramos con la literatura proveniente mayoritariamente de los pases petroleros que toma como punto de partida la propiedad nacional de los yacimientos petrolferos. Si bien esta literatura comienza por plantearse la propiedad nacional de los yacimientos, pasa muy pronto a plantearse la problemtica nacional que emerge de la relacin contradictoria entre un capital internacional altamente desarrollado y un conjunto de pases dbiles y atrasados. Estos dos puntos de vista se oponen bruscamente y en asombrosa medida, sin que exista comunicacin alguna entre ellos. Sin embargo, de acuerdo a nuestro criterio, tales posiciones parciales han perdido vigencia en la actualidad ya que la lucha entre ellas ha llegado a un estadio de equilibrio, en un sentido que habr de ser especificado ms adelante. Es por ello que aqu nos arriesgamos a presentar ambas posiciones en su unidad interna y contradictoria. Procederemos histricamente, ya que la contradiccin entre la propiedad territorial y el capital que subyace en esta confrontacin, slo puede comprenderse desde tal perspectiva. Las investigaciones que concluyen definitivamente con el presente libro, fueron iniciadas a comienzos de 1970 en Venezuela, es decir, pocos meses antes que la cuestin petrolera figurara en primera plana en los diarios del mundo. La sbita y vibrante actualidad que alcanz en ese entonces, fue un importante estmulo que nos impuls a trabajar en ello durante aos. Empero, la avasallante presencia que alcanz en la opinin pblica de la Venezuela petrolera, entregada enteramente a la discusin de los hechos diarios que la llevaban a asumir un partido definido, constitua tambin una desventaja para quienes nos esforzamos en formular una visin objetiva del problema. Por tal razn, la reaccin de aqullos con quienes tuvimos la oportunidad de discutir en esos das la cuestin petrolera, fluctuaba entre la incomprensin y la desconfianza. Sin embargo, no faltaron las excepciones alentadoras. Queremos limitarnos a nombrar slo a la que nos dejara la ms honda impresin: Manuel R. Egaa, varias veces Ministro de Fomento de Venezuela, con quien junto a varios colegas de la Universidad de Los Andes sostuvimos largas conversaciones. En tales oportunidades, discuti con nosotros dentro de una franqueza y amplitud que nos sorprendi a todos. Nuestro enfoque de la cuestin petrolera esto es, el que en ella subyace fundamentalmente la contradiccin entre la propiedad territorial y el capital no le convenci en definitiva pero, no obstante, no slo estuvo interesado en la discusin de este enfoque, sino que nos brind toda la ayuda imaginable. Fue as como nos permiti el libre acceso a su nutrido archivo personal. Sin embargo, ste es slo el motivo personal por el cual le dedicamos este libro; la razn objetiva se encuentra en el papel que l ha desempeado en la historia de la poltica petrolera del pas, as como en su proyeccin internacional. Para la primera elaboracin en castellano de este libro quiero agradecer a los profesores Asdrbal Baptista, Jos Manuel Briceo Guerrero y Carlos Domingo todos de la Universidad de Los Andes por todo el apoyo intelectual que me brindaron. A la seora Luca Eitel mi agradecimiento por su paciente labor de traductora y mecangrafa. Al Centro de Estudios Polticos y Sociales de Amrica Latina (CEPSAL) tengo que agradecerle el haberme brindado las -condiciones materiales indispensables para la realizacin del presente trabajo. El hecho de no haber podido encontrar durante aos una editorial dispuesta a publicar el presente libro y los nuevos acontecimientos en el mercado mundial de petrleo, me decidieron a actualizarlo en los primeros meses del ao 1986. El captulo diez, que se refiere a la actualidad, es 4

prcticamente nuevo y se parece muy poco al captulo correspondiente en la edicin alemana. Quiero agradecer al Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES) por haberme facilitado esta labor. Adems, sujet todo el material a una revisin cuidadosa y a cambios menores, pero no sin importancia. Tengo que agradecerle a mi amigo Al Rodrguez Araque por haberme alentado y ayudado en ello. A Reina Rosales le agradezco su labor de mecangrafa. Caracas, septiembre de 1986 Bernard Mommer

INTRODUCCIN
La industria extractiva y la agricultura conforman lo que usualmente se conoce como el sector primario, que se caracteriza por la relacin inmediata del trabajo humano con la naturaleza. De ello resulta que, tanto en la ubicacin de la produccin como en la productividad del trabajo, influyen de manera esencial las condiciones naturales; de ah la dispersin geogrfica de la produccin y las variaciones del volumen de produccin debidas a la naturaleza. Suponiendo un rgimen de produccin mercantil simple, nos encontramos con que las diferencias individuales de productividad derivadas de la naturaleza, son importantes. En este caso, el valor mercantil se determina por aquella parte de la produccin que tiene que generarse bajo las condiciones naturales ms adversas, a fin de satisfacer la demanda existente. En consecuencia, en la produccin bajo condiciones ms ventajosas, surge un plusvalor extraordinario. Todas las ulteriores consecuencias que se deriven de lo dicho, en el modo de produccin capitalista, dependern ahora de manera decisiva del rgimen de propiedad sobre la tierra, dentro de la que incluimos tambin los yacimientos mineros, los bosques, las aguas, etc. Ahora bien, para una cabal comprensin del problema del petrleo, resulta fundamental aclarar que no existe un rgimen de propiedad sobre la tierra que sea especficamente capitalista, an cuando la tierra puede estar bajo propiedad privada. Es as como, para poder invertir y producir en el sector primario, el capital individual se ve obligado a firmar un contrato de arrendamiento con el terrateniente, y pagar una renta del suelo, o tener que adquirir el pedazo de tierra correspondiente a un precio que esencialmente equivale a la capitalizacin de sta. El monto de la renta del suelo depende, en general, del poder monoplico de la propiedad privada territorial y, en particular, de la productividad mayor o menor de cada una de las tierras, de su ubicacin geogrfica, etc. La renta del suelo que es impuesta por el poder monoplico de la propiedad territorial, tambin sobre las peores tierras o sobre las inversiones adicionales de menor productividad, fue denominada por Marx renta absoluta, en tanto renta del suelo creada por la propiedad privada territorial. Ella origina necesariamente un alza de precio en el producto en cuestin, ya que el arrendatario solamente se decidir a invertir cuando el precio comercial an le deje una ganancia media, despus de haber pagado la renta. Por lo tanto, la renta absoluta del suelo no afecta a la fraccin del capital arrendatario en particular sino que, a travs del alza de los precios, recae sobre toda la clase capitalista; y, en la medida en que la renta absoluta del suelo encarece los costos de reproduccin de la fuerza de trabajo, trae como consecuencia una baja de la cuota media de ganancia para el capital en general, o un nivel ms bajo de vida para las clases trabajadoras asalariadas. Adems, el propietario de las mejores tierras puede apropiarse de las ganancias extraordinarias que resultan de las diferencias de productividad natural en relacin con otras tierras. Marx llam renta 1 diferencial (1 ) a esta parte de la renta. En cambio, la propiedad territorial estatal representa la solucin ideal para el capital. La tierra, como propiedad estatal, se transforma en bien comn de la clase capitalista, lo que posee un doble significado: por un lado, tanto a travs de la propiedad estatal como de la propiedad privada, se sustrae la tierra al productor inmediato, transformndolo en asalariado libre, condicin necesaria para el surgimiento del capitalismo; por otro lado, la tierra queda as a la libre disposicin de los capitalistas interesados. Estos no adquieren ningn derecho de propiedad sobre la tierra cultivada o explotada y solamente son poseedores mientras la trabajan; pero, por esta misma razn, tampoco pagan renta alguna. Por lo tanto, no hay renta absoluta, lo que viene a beneficiar a los capitalistas en su conjunto as como a los asalariados. Adems, el Estado puede, a travs de los impuestos generales y como propietario de la tierra, apropiarse de la renta diferencial que recae sobre las mejores tierras y de esta manera ponerla a disposicin de la clase capitalista en su conjunto. Con ello se salvaran en parte los obstculos naturales con los cuales se encuentra la competencia capitalista en el sector primario. Pues hay que tomar en cuenta que, por no determinarse el precio por la productividad media, los productores sobre las mejores tierras se benefician con ganancias extraordinarias que, an desde el punto de vista capitalista, son completamente injustificables. Tanto la libre propiedad estatal como la propiedad privada seran entonces, en principio,
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Vase Karl Marx: El capital, t. 3, vol. 8, Mxico, Siglo XXI, 1981, p. 823, ss.

compatibles con condiciones capitalistas. La primera representa la solucin terica ideal, pero a ello se oponen importantsimos inconvenientes prcticos. Aqu habra que diferenciar claramente entre dos formas de propiedad de las condiciones de trabajo: la propiedad de recursos naturales que es negada radicalmente y la propiedad del capital, es decir, de las condiciones de trabajo producidas por el hombre, la que constituye la base intocable y sacrosanta del sistema capitalista. Esta diferenciacin es demasiado sutil y demasiado peligrosa; es demasiado sutil aun para el capitalista mismo, quien cada vez que ocupa un pedazo de tierra tiende intuitivamente a tratarlo como parte de su capital y como propiedad privada; y es demasiado peligrosa, ya que puede ofrecer la oportunidad a los enemigos del capitalismo para pasar, de la negacin de la propiedad 2 privada de los recursos naturales, a la negacin de la propiedad privada en general (2 ). Pero en la prctica tampoco resulta aceptable colocar la propiedad privada de la tierra en el mismo lugar que la del capital. Su poder monoplico podra crear una insoportable carga rentstica y por ello es limitada por el capital mediante reglamentaciones legales. En principio, la tierra siempre queda expuesta a una futura reforma agraria o, por ejemplo, en el caso de construccin de carreteras, la tierra puede ser expropiada a un precio que no permite al terrateniente aprovecharse de la nueva situacin del mercado que resulta de la carretera planificada. Entonces, ni la libre propiedad del Estado, ni la plena propiedad privada de los recursos naturales, son reconciliables en la prctica con condiciones capitalistas. Por lo tanto, la posicin propia del capitalismo frente a la propiedad de la tierra es siempre ambigua, vacilante y vara de caso en caso. Veamos cmo se presenta esta problemtica desde la perspectiva histrica, poltica y social europea. El capitalismo nace y tropieza en el seno de la antigua sociedad feudal con la renta de la tierra, de carcter feudal, como categora dominante. Para desarrollarse es imprescindible que sta sea desplazada y sustituida por la ganancia capitalista. Para ello, a la luz de lo expuesto, existen 3 diferentes vas que se ubican entre dos extremos (3 ). La primera va consiste en la negacin radical de la propiedad privada sobre la tierra, se propone la nacionalizacin de la misma -es decir, convertirla en libre propiedad del Estado- a favor de quienes la trabajan, mediante la expropiacin violenta. Con ello, el desarrollo del capitalismo recibe un enorme impulso al destruirse la base econmica de la clase enemiga dominante hasta ahora, liberndose de un golpe al campesinado de sus mltiples ataduras feudales, a la vez que el mercado se ve ampliado por un aumento significativo del nivel de vida de las masas populares. Sin embargo, evidentemente, esta va no es posible sino en los primeros momentos del desarrollo capitalista, cuando un importante sector de los campesinos, como burgueses revolucionarios, todava poco tiene que perder, pero mucho que ganar. En estos momentos, un ataque radical a la propiedad privada sobre la tierra constituye todava, inequvocamente, un ataque a la propiedad feudal. En cambio, la segunda va corresponde al burgus ya asentado, no slo en las ciudades, sino tambin en el campo. Este burgus conservador teme al burgus revolucionario por sus ataques a la propiedad privada de la tierra. Tal temor proviene de la posibilidad real que dichos ataques terminen por afectarlo a l mismo, extendindose a la propiedad privada en general, tanto a la feudal como a la capitalista por igual. Cautelosamente propone entonces reformas que respeten formalmente el derecho de propiedad como, por ejemplo, la distribucin obligatoria entre los campesinos de la propiedad feudal, imponindoles un tributo para indemnizar a los terratenientes. Por esta va desaparece tambin finalmente la vieja explotacin feudal, pero transformndose sta directamente en capitalista. La masa campesina no llega a disfrutar en ningn momento la cada del viejo sistema opresor que va siendo asimilado gradualmente por la nueva explotacin capitalista. El desarrollo del capitalismo se hace entonces ms lento y a costa de mayores sufrimientos para el pueblo. Ambas vas las denominaremos de izquierda y derecha, respectivamente, apuntan, sin embargo,
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Vase Karl Marx: Theorien ber den Mehrwert; MEW t. 26.2, Berln, 1974, p. 38, ss.; y V.I. Lenin: El programa agrario de la socialdemocracia en la primera revolucin rusa de 1905-1907, Obras Completas, t. 13. 3 Lenin: op. cit.

en la misma direccin y al mismo resultado: el pleno desarrollo del capitalismo (4) . Ms an, aquel campesino burgus revolucionario, cuando logra su objetivo como nuevo ocupante de la tierra, en seguida se propone anular la nacionalizacin de la misma para convertirse l en nuevo propietario. Abandona entonces el discurso revolucionario altisonante de antes, para sumarse a las filas de la burguesa conservadora. Pero de todas maneras, como resultado, la renta de la tierra ha perdido su importancia cuantitativa de antes, y seguir mantenindose a niveles relativamente insignificantes, no slo por los mecanismos de competencia capitalista, sino tambin por el desarrollo de una legislacin que sistemticamente impide que pueda resurgir con fuerza. En sntesis, la transformacin de la tierra en propiedad privada es inherente al capitalismo, lo que es especialmente evidente en el caso de los EUA, donde sta es un producto puramente capitalista, ya que carece de una historia precapitalista que fuera relevante al respecto. Pero, de igual manera, al capitalismo tambin le es inherente la tendencia a conservar la libre propiedad del Estado, limitar legalmente la propiedad privada y an, en casos extremos, transformarla de nuevo en aqulla. En lo referente a la superficie de la tierra, debemos observar que en todos los pases capitalistas predomina especialmente la propiedad privada. Sin embargo, con respecto al subsuelo, las minas y los yacimientos, en la mayora de los casos, la propiedad estatal es preponderante, lo que por supuesto se explica histricamente. Es as como desde la antigedad se ha diferenciado entre la minera y el aprovechamiento agrcola de la superficie, siendo la minera mucho ms antigua que la propiedad territorial privada. Con el desarrollo de la minera, las ya existentes y frecuentemente poderosas compaas mineras, tuvieron toda la razn al insistir en la propiedad estatal de las minas y de los yacimientos para, de esta manera, no verse obligados a pagar renta alguna al dueo de la superficie. Es as como, por ejemplo, mientras la clase terrateniente inglesa logr aduearse del subsuelo al apropiarse de la superficie, por lo general no ocurri lo mismo en el resto de los pases europeos. Sin embargo, aqu debemos hacer diferencias no slo de pas en pas, sino tambin entre los diferentes minerales. Debido a sus particularidades, es posible que en un pas dado ciertos minerales constituyan propiedad privada mientras otros constituyen propiedad 5 estatal. Adems, pueden jugar un papel las caractersticas histricas regionales (5 ). En lo que al petrleo se refiere, observamos que dentro del mundo capitalista se encuentra tanto la propiedad privada como la propiedad estatal de los yacimientos. El primer caso predomina en los EUA, cuna de la industria petrolera moderna. Fuera de los EUA prevalece en todas partes la propiedad estatal, descontando excepciones que hoy en da slo tienen inters histrico, como por ejemplo, la Rusia zarista. Empero, la definicin que hemos dado hasta ahora de la propiedad estatal es insuficiente en el contexto internacional; en este caso debe considerarse tambin como propiedad nacional. Si los yacimientos nacionales estatales son objeto de una explotacin internacional, puede darse la tendencia en la clase dominante nacional, como propietaria comn y ocupante del territorio nacional, a considerar estos yacimientos como propiedad nacional, con lo cual el Estado puede aspirar a cobrar una renta del suelo lo ms alta posible sobre la produccin a exportar. Esto significa entonces que la libre propiedad estatal puede convertirse aqu conceptualmente en su contrario y, en el contexto internacional, comportarse en forma anloga a la propiedad territorial privada dentro del contexto nacional. En este caso, su poder para imponer una renta se ve potenciado a travs de sus facultades como Estado soberano, sin que ste pueda verse limitado por una legislacin o jurisdiccin supranacional inexistente. Es esta transformacin la que representa la historia de Venezuela como pas petrolero, desde el comienzo de este siglo hasta el ao 1976, pudindose diferenciar etapas claramente determinadas. En los dems pases petroleros miembros de la OPEP, en cambio, el punto de partida lo constituye una propiedad estatal precapitalista, sujeta por lo general a un tributo que, desde el punto de vista de una sociedad capitalista, representa indiferenciadamente, a la vez de un simple impuesto, tambin una renta de la tierra. Con el desarrollo del capitalismo y el despertar nacionalista de los pases en cuestin, se transforma entonces esta propiedad estatal precapitalista, en una propiedad
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Lenin habla de la primera como la va norteamericana, y de la segunda como la va alemana de los Junker; la primera representa una evolucin burguesa tipo campesino, la segunda una evolucin burguesa tipo terrateniente. Op. cit. 5 ) Vase Adolf Arndt: Bergbau und Bergbaupolitik, Leipzig, 1894; y Rudolf Isay: Le droit minier des principaux Etats civiliss, Pars, 1930.

estatal nacional, en el sentido ya sealado, sin que se pasara por el concepto de la libre propiedad del Estado, culminando el proceso en la dcada de los setenta. La historia de este proceso constituye el objeto de este libro. El punto de partida de la misma se encuentra en los EUA. Los Estados Unidos no slo han sido la cuna de la industria petrolera moderna sino que, por su mero volumen de produccin, fueron hasta fines de los aos cincuenta un factor determinante en el mercado mundial. Si tomamos aqu los perodos que nos interesan, tenemos entonces que los EUA, en el lapso comprendido entre los aos 1917 y 1958, extraan como promedio el 55% de la produccin mundial; de 1959 hasta 1972 era ya slo el 25%, y tan slo el 15% de 1973 a 1979, a pesar de lo cual los Estados Unidos todava se encuentran entre los tres primeros pases productores de petrleo del mundo. Hasta la Segunda Guerra Mundial fue un importante exportador de petrleo y es apenas en 1947 cuando se transform en importador. Pero tambin desde este punto de vista, como importador de petrleo, hoy en da juega un importante papel en el mercado mundial en razn de su extraordinario poder de consumo; y este papel se hace an tanto ms significativo en cuanto las ms importantes fuentes alternas de energa se encuentran dentro de su territorio. Adems de esto, a partir de la Primera Guerra Mundial, el capital petrolero estadounidense se hizo predominante en la industria petrolera internacional, en un proceso paralelo al ascenso de los Estados Unidos a primera potencia capitalista e imperialista del mundo. Con ello las condiciones prevalecientes en este pas representan el trasfondo sin el cual se hace imposible entender al capital petrolero internacional; al mismo tiempo, constituyeron una importante pauta para los pases petroleros en su poltica como propietarios y soberanos. La historia de los pases petroleros que hoy en da se encuentran organizados en la OPEP, debe ser estudiada primeramente en Venezuela. Ello obedece a que, si bien es cierto que la produccin petrolera de Indonesia e Irn son ms antiguas, tambin lo es que hasta la Segunda Guerra Mundial, la primera era una colonia holandesa y el segundo una semi-colonia inglesa al momento de otorgarse la primera concesin; en tanto, Venezuela era ya independiente desde comienzos del siglo pasado. Por ello, slo en el caso de Venezuela encontramos la transformacin de la propiedad estatal, desde la libre propiedad a la propiedad estatal nacional completamente desarrollada en todas sus etapas. En los dems pases petroleros no se conoci el concepto de la libre propiedad del Estado como ya se seal. Adems, por sumarse tardamente a un proceso que ya estaba en marcha, nos encontramos all con las diferentes etapas anteriores, comprimidas en breves perodos, a veces coincidentes o, sin que, muchas veces, ni siquiera aparezcan. Venezuela constituy un ejemplo y estableci pautas tambin desde un punto de vista prctico. De igual manera, debemos tomar en cuenta la importancia de Venezuela como pas productor y exportador de petrleo. Hasta fines de los aos cuarenta Venezuela sola exportaba ms petrleo que todos los otros pases petroleros en su conjunto; y aun en 1960, ao de la fundacin de la OPEP, la participacin de este pas todava alcanzaba un 30% dentro del mercado mundial. Luego, Venezuela baj rpidamente en importancia relativa. Esto obedeci a factores econmicos y polticos pues, por un lado, aparecieron diversos pases con volmenes de produccin comparables al de Venezuela; por otro lado, la independencia de los pases petroleros de frica y Asia, los acerc, en trminos polticos, a la situacin de un pas suramericano como ste. La historia de las relaciones entre el capital internacional y la propiedad nacional de los pases petroleros se convirti as en una historia colectiva de los pases organizados en la OPEP, con su centro geogrfico y poltico en el Golfo Prsico. Esta historia lleg a su fase superior en 1973, como veremos enseguida, y en este sentido lleg tambin a su fin. A lo largo del presente anlisis nos moveremos esencialmente al nivel de Estados nacionales, mientras que las diferentes corrientes polticas y sociales que constituyen las fuerzas reales que definen la poltica petrolera de cada pas, permanecern, por lo general, en el trasfondo. Sin embargo, en determinados momentos se har inevitable entrar en ciertos detalles al respecto, por lo que es conveniente hacer aqu algunas observaciones generales que las caracterizan, aunque sea de manera muy somera, en lo referente a la cuestin petrolera. Anlogamente a lo observado con respecto a los pases europeos en la etapa de las revoluciones burguesas, en cuanto a la reforma agraria se refiere, podemos distinguir aqu en cada pas una 9

corriente de izquierda y otra de derecha. Ambas se proponen la misma meta: cobrar una renta de la tierra internacional lo ms alta posible, sirviendo sta como fuente principalsima de la acumulacin nacional de capital. Pero el burgus revolucionario asocia la confrontacin con el capital arrendatario internacional con una acelerada transformacin de las condiciones precapitalistas del pas, por lo cual se sirve de un vocabulario radical, de denuncia del capitalismo internacional y del imperialismo, acusando a las fuerzas conservadoras nacionales de encontrarse objetivamente, o incluso subjetivamente, en alianza con y al servicio de stos. Ello implica tambin, desde luego, una proposicin en cuanto al destino de la renta petrolera: sta, ante todo, debera favorecer al pueblo, convirtindose en mejoras salariales y en todo tipo de beneficios sociales, como punto de partida de un amplio desarrollo del capitalismo. El burgus conservador, en cambio, cuida su lenguaje. Consciente de la naturaleza del enfrentamiento planteado con el capital internacional una lucha de distribucin internacional del ingreso se preocupa de las repercusiones internas que puedan tener sus planteamientos. Se trata de impedir que sta se asocie a las luchas reivindicativas nacionales en general, y con respecto a la renta en particular. Como es lgico, slo concibe como beneficiario natural de la renta a la clase dominante nacional, proponindose un desarrollo capitalista de carcter elitesco y autoritario. Y en cuando a los excesos verbales anticapitalistas de aquellos burgueses revolucionarios, no puede sino aborrecerlos. Ambas corrientes, en definitiva, apuntaban hacia la maximizacin de la renta, lo que vale decir, como veremos, la nacionalizacin del capital arrendatario internacional. Cabe preguntarse sobre las consecuencias polticas internas que puede haber tenido sta. La respuesta depender en mucho, desde luego, de las condiciones concretas de cada pas. Sin embargo, no resulta difcil suponer que los burgueses revolucionarios de ayer, una vez satisfecha su aspiracin a una renta mxima y luego de su lucha exitosa por lograr una distribucin de la misma que les result ampliamente favorable, ya no tienen ningn inters en una distribucin que favorezca al pueblo pues la participacin de ste en la renta, no podra cargarse a cuenta del capital internacional mediante nuevos aumentos en los precios, como ocurra anteriormente. De all que, con las mltiples oportunidades de acumulacin que les ha ofrecido una renta petrolera tan cuantiosa, en todas partes pasarn a engrosar las filas de las fuerzas burguesas conservadoras. Este es el caso, por lo menos, de Venezuela. Para finalizar, volveremos a reflexionar tericamente sobre el resultado. Podemos decir que encontramos una renta internacional del suelo de manera palpable en los pases petroleros. Pero lo que debe entenderse por este concepto no ha sido tratado nunca por la literatura terica conocida. Marx desarrolla su teora sobre la renta dentro del mbito nacional de Inglaterra, y la ley del valor en su modo de operar nacionalmente -el intercambio igual -es esencial para ella; contrariamente, el intercambio desigual es la esencia de su modo de operar en el comercio internacional. La teora de la renta de Marx debe ser reexaminada en este contexto. Slo entonces aparecer claramente en toda su extensin la significacin cuantitativa - y por ende, cualitativa-de la renta petrolera para los pases afectados.

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CAPTULO 1. EL PETRLEO EN LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMRICA.


1.1. La renta del suelo
Los intentos del gobierno norteamericano por impedir la apropiacin privada de las minas del pas, es decir, conceder slo derechos de explotacin y no ttulos de propiedad, se estrellaron contra el podero incontrolable de los colonos en su violento avance hacia el Oeste. En todas partes la 6 legislacin fue adaptada de acuerdo a la situacin real (1 ). Todava hasta 1909, para cualquier ciudadano norteamericano - o para quien declarase que deseaba transformarse en tal - era posible delimitar un lote en las tierras pblicas para dedicarse a la exploracin y produccin de petrleo con lo cual, despus de cumplir con un par de formalidades, se transformaba en propietario, prcticamente sin costo alguno. Vemos pues que la libre propiedad del Estado hacia competencia a la propiedad privada. En todo caso, es de observar que la produccin petrolera se inici cerca de la poblada Costa Este donde ya imperaba la propiedad privada. En regiones ms remotas, la competencia de la libre propiedad estatal, encontr una significativa barrera econmica en los muy altos costos de transporte, los que descendieron en forma radical slo a partir de 1879 con la innovacin de los oleoductos. Pero, an despus de ello sigui predominando la propiedad privada. En el ao 1890 se estim que alrededor del 80% de las superficies destinadas a la produccin petrolera eran arrendadas. Aun suponiendo que del restante 20%, una parte significativa hubiese sido de tierras compradas, podemos sospechar una influencia limitante de la libre propiedad estatal en la renta del suelo sobre tierras privadas. No obstante, las tierras pblicas libres fueron disminuyendo rpidamente y desaparecieron como tales con la Primera Guerra Mundial. Por ejemplo, en tierras federales, mediante la Ley de 1920, sus condiciones fueron adaptadas a las de la propiedad privada. Esto quiere decir que, a partir de ese entonces, la tierra ya no continu siendo libre, sino que se arrendaba con una renta que en lo esencial equivala a la que ya era usual en tierras 7 privadas (2 ). Los primeros arrendamientos petroleros siguieron las pautas establecidas por los arrendamientos de salinas y vinieron a encontrar una forma propia y adecuada en el proceso de algunas dcadas, desde 1859 hasta finales de siglo. Al mismo tiempo, se configur un determinado monto de renta del suelo que ha perdurado hasta la actualidad. Como premisa econmica debi evidenciarse primero el valor y el precio del petrleo. Su valor de uso era determinado a travs de su entonces ms importante derivado -el kerosene para alumbrado- cuyo valor y precio estaban ya determinados por el kerosene obtenido del carbn. De esta manera, al principio, el precio de un barril de petrleo alcanz veinte dlares. Pero, el kerosene obtenido del petrleo no slo era de mejor calidad sino, adems, muchsimo ms barato en su produccin; y fue as como la competencia ejercida por el veloz crecimiento de la produccin petrolera, desplaz muy rpidamente del mercado al kerosene obtenido del carbn. Los precios cayeron. En la misma medida en que la exploracin y produccin de petrleo dejaron de ser una aventura para convertirse en una actividad asegurada y estabilizada a travs de la experiencia, el petrleo encontr su propio valor y precio. Desde 1873 hasta finales de la Segunda Guerra Mundial, el precio de un barril en boca de pozo gir, para dar una simple aproximacin, alrededor de un dlar. En 1859, despus que ya haban quedado demostradas las altsimas ganancias extraordinarias que acompaaban a la produccin petrolera, la renta del suelo se fue rpidamente a las nubes. Casos de regalas de hasta un 75%- lo que significaba que de cuatro barriles producidos tres deban ser pagados como renta -no eran una rareza. Pero pronto quedara demostrado que el
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Vase Robert Peele: Mining Engineer's Handbook, New York, 1918, p. 1468-74. Para la exposicin histrica de este captulo vase Paul Henry Giddens: The Early Petroleum Industry, Philadelphia, 1975. S.H. Glassmire: Law of Oil and Gas Leases, 2a. ed., St. Louis, 1938. Robert E. Sullivan: Handbook of Oil and Gas Law, 2a. ed., Englewood Cliffs (N.J.), 1956. Lester Charles Uren: Petroleum Production Engineering, 3 tomos; t. 3: Petroleum Production Economics, New York, 1950. Harold F. Williamson et al.: The American Petroleum Industry, 2 tomos; t. 1: The Age of Illumination 1859-1899, Evanston, 1959; t. 2: The Age of Energy 1899-1959; Evanston, 1963.

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petrleo no slo se encontraba en los pocos lugares donde se haba filtrado hasta la superficie por fuerza propia, sino tambin en grandes extensiones del pas. La competencia, tanto de los terratenientes como de la libre propiedad del Estado trajo, junto a la cada de los precios, tambin una cada en la regala, la que finalmente se estabiliz en 1870 en Pensilvania -lugar donde haba comenzado la produccin petrolera estadounidense en 1859- en un octavo, y en un sexto en el vecino Ohio. Para comprender el desarrollo de los contratos de arrendamiento, debemos destacar primero que la firma del contrato se efecta antes de iniciarse la exploracin. Pero, hasta hoy en da, la certeza de existencia de petrleo slo puede adquirirse a travs de costosas perforaciones, ya que los conocimientos geolgicos y la experiencia acumulada en los alrededores, solamente determinan una probabilidad. Pero, como ningn capitalista se encontrar dispuesto a efectuar estas perforaciones sin antes haberse asegurado los derechos de explotacin en caso de xito, la conclusin del primer contrato se basa, del lado del capital arrendatario potencial, en consideraciones probabilsticas y del lado del terrateniente, simplemente en la ignorancia. Es por el inters del capital petrolero en explorar sus tierras, que el terrateniente se entera de la posibilidad de que las mismas pudieran contener petrleo y, por su lado, aqul se cuidar de mantenerlo en su ignorancia. En realidad, el .contrato que firman ambos no constituye sino un arrendamiento condicional, un permiso de exploracin, que se convierte en un arrendamiento efectivo tan slo cuando se descubre un yacimiento de petrleo. Desde luego, ya este permiso de exploracin brinda al terrateniente la primera oportunidad de cobrar renta, aunque sea nada ms que algunos centenares de dlares, al firmarse el contrato, ms una renta superficial, pagable anualmente, de unos pocos dlares por hectrea. Pero la forma ms importante de pago de renta es la regala, un cierto porcentaje de la produccin que debe pagarse al propietario; ste, adems, es libre de cobrarla en dinero al arrendatario o recibirla efectivamente en especie, para venderla l mismo. El porcentaje ms difundido y usual, que a su vez representa el mnimo y que se encuentra impreso en los formularios corrientes de contratos de arrendamiento, es de un octavo. Este octavo, por lo tanto, representa la renta absoluta. De esta manera, el precio del petrleo en boca de pozo se ve aumentado en un sptimo, es decir, en 14 2/7%, ya que el arrendatario con la venta de siete barriles debe cubrir tambin el precio de produccin del octavo barril. Por lo menos ste debe ser el caso desde que desaparecieron las tierras pblicas libres. En caso de esperarse ganancias extraordinarias, el propietario puede asegurarse su parte a travs de primas. Pueden convenirse primas pagables, por ejemplo, al momento de firmarse el contrato, al momento en que el arrendatario encuentra petrleo, o tan pronto sea alcanzado un cierto volumen de produccin, etc., cuyo monto naturalmente depender de la cuanta de las ganancias extraordinarias esperadas. Asimismo, puede aumentarse la renta superficial en un par de dlares por hectrea. Finalmente, es posible acordar una tasa de regala mayor a un octavo, pero a ello se oponen fuertemente, y con bastante xito, los arrendatarios. Bajo condiciones particularmente favorables para el propietario, puede llegarse a tasas de regala de un tercio y de hasta un 50%. Aquella ganancia extraordinaria esperada al firmarse el contrato, y que va ms all de la renta absoluta, suponiendo desde luego las inversiones usuales en este ramo, representa lo que Marx llam renta diferencial I. En el caso de la agricultura inglesa, Marx supuso que sta era ntegramente apropiada por el terrateniente. Evidentemente, no es lo que sucede en la produccin petrolera norteamericana. Aqu se trata de un capital arrendatario altamente organizado -para los contratos de arrendamiento dispone, en general, de especialistas organizados en departamentos de tierras- que se enfrenta a una masa amorfa de propietarios petroleros por accidente. Estos bien pueden ser ganaderos, dueos de casa o cualquier otra cosa; y slo tomarn conciencia de la posibilidad de ser propietarios petroleros, a travs del inters que las compaas manifiestan por sus tierras. Sin embargo, las compaas proceden muy cautelosamente, segn procedimientos premeditados para llegar rpidamente, y en condiciones ventajosas, a la conclusin del contrato de arrendamiento, antes que la competencia capitalista de los arrendatarios potenciales pueda informar con precisin a los terratenientes sobre las ganancias extraordinarias esperadas. La

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ignorancia de los terratenientes es aqu importante y de all se desprende la forma singular en que se desenvuelve la competencia de los arrendatarios. Si una compaa petrolera inicia exploraciones superficiales en una regin determinada, posiblemente otras enviarn espas. Si stos, con ojos expertos, observan un creciente inters durante la exploracin, entonces rpidamente cubren los alrededores con contratos de arrendamiento con el fin de despojar de sus frutos a la compaa exploradora, con lo cual la exploracin se convierte en un misterioso juego de escondite. Y justamente, porque el terrateniente no logra apropiarse del total de la renta diferencial, es por lo que hay aqu lugar para el agente o corredor, para el intermediario. Se trata de individuos que entienden del negocio como, por ejemplo, ex-empleados de los departamentos de tierras de las petroleras, que trabajan ahora como espas a cuenta propia para poderse asegurar contratos de arrendamiento tempranamente y en condiciones favorables. Si la exploracin resulta exitosa en el rea, entonces proceden a traspasar las tierras arrendadas por ellos, asegurndose en el traspaso una regala o renta adicional. Pero, por muy interesados que estn en engaarse mutuamente, todos estn igualmente interesados en que esta competencia no sea conocida pblicamente, ya que se trata en todo caso de mantener al terrateniente en su ignorancia; de all el ambiente misterioso que rodea a la industria petrolera. Y sta es la razn por la cual en la abundante literatura sobre la industria petrolera estadounidense, no encontramos sino informacin muy escasa, ms bien escondida en notas de pie, sobre la relacin entre el capital, arrendatario y 8 la propiedad territorial (3 ). Slo cuando el terrateniente no haba arrendado su terreno antes que las compaas petroleras comenzarn con las perforaciones exploratorias en el rea vecina, y en caso de ser exitosas las perforaciones, pudo llegar a beneficiarse de la competencia abierta de los arrendatarios y, de esta manera, apropiarse de una importante parte de la renta diferencial. Ahora bien, el terrateniente poda aprender con la experiencia, sin embargo, no se le da la oportunidad. Una vez firmado el contrato de arrendamiento, la propiedad territorial privada ya no sigue operando como traba por el perodo convenido en el sentido de que, ms all de las condiciones estipuladas, el arrendatario tiene las manos libres. De esta manera puede realizar inversiones adicionales o introducir nuevas tcnicas, y apropiarse totalmente de la renta diferencial as producida como ganancias extraordinarias -la que Marx llam renta diferencial II. La diferencia entre la renta diferencial I y la II consiste, entonces, en las dificultades peculiares que se le presentan al terrateniente para transformar esta ltima en renta del suelo. La posibilidad viene a presentarse con la renovacin del contrato cuando, al mismo tiempo, se le presenta la oportunidad de apropiarse de aquella parte de la renta diferencial I que se le haya escapado al momento de la firma del primer contrato; es por eso que los arrendatarios luchan por obtener contratos de larga duracin. Es en este punto donde los propietarios petroleros norteamericanos perdieron la batalla decisiva. El terrateniente, con la renovacin del contrato encuentra la oportunidad para apropiarse, de paso y sin indemnizacin alguna, el capital invertido por el arrendatario en la tierra y para, con el aumento de la renta del suelo propiamente dicha, cobrar tambin los intereses correspondientes. Pero, a fin de que esto sea posible, es necesario que el terrateniente pueda obligar al arrendatario a entregarle las instalaciones de produccin en buen estado, Sin embargo, en 1880 las Cortes estadounidenses decidieron, que los arrendatarios podan disponer con completa libertad de su capital hasta el vencimiento del contrato de arrendamiento. Con ello los arrendatarios quedaban en libertad para, unos das antes del vencimiento del contrato, retirar todo su capital mvil del lugar e incluso, por ejemplo, sacar los tubos de los pozos perforados, con lo cual se encarecera la reiniciacin de la produccin y, a veces, hasta se la hara imposible. Con esta decisin, que 9 expresa claramente el predominio del capital sobre la propiedad territorial en los EUA (4 ), la
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As se explica tambin Marx la oposicin del capital arrendatario ingls a una estadstica agrcola oficial. Vase Marx, El capital, op. cit., p. 866. 9 Aqu se hace especialmente clara la diferencia con las condiciones europeas de ese entonces. Por ejemplo, Marx comentaba sobre el arrendatario irlands: "Adems, el terrateniente que en este caso no hace nada en absoluto en favor del mejoramiento del suelo, le expropia su pequeo capital que en su mayor parte el arrendatario incorpora a la tierra mediante su propio trabajo... Este constante despojo constituye el objeto de la reyerta acerca de la legislacin rural irlandesa que, en esencia, desemboca en que al terrateniente que rescinde el arrendamiento debe obligrselo a indemnizar al arrendatario por las mejoras introducidas por ste en el suelo o por el capital incorporado a la tierra. A esto, Palmerston sola responder cnicamente: 'La Cmara de los Comunes es una Cmara de terratenientes' ". Op. cit, p. 805. "Puesto que en todas partes los terratenientes ejercen una influencia significativa preponderante, incluso en el caso de Inglaterra

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renovacin del contrato perdi todo inters para el propietario; los contratos, hasta entonces limitados en su duracin a veinte aos o ms, se extendieron de ah en adelante hasta el agotamiento definitivo de los yacimientos. En este enfrentamiento, en el cual pareciera tratarse solamente de la eventual apropiacin del capital del arrendatario por parte del terrateniente, se decidi que el reparto original de la renta diferencial I -hecho bajo condiciones desventajosas para el propietario- fuese definitivo y que no hubiera transformacin alguna de la renta diferencial II en renta del suelo. Efectivamente, la victoria del capital fue tan contundente y extrema que la Corte Suprema tuvo que restringirla en 1900. Como ahora los contratos de arrendamiento no estaban limitados en el tiempo, poda darse el caso de compaas petroleras que efectuaban arrendamientos y los monopolizaban durante dcadas pagando una renta superficial mnima y sin desarrollar actividad alguna, lo que contravino el principio legal general de la reciprocidad en las relaciones contractuales. La Corte limit entonces el perodo de exploracin posible a un lapso entre diez y quince aos, con lo que, de no iniciarse la produccin en ese perodo o en caso de ser interrumpida ms tarde, el contrato caducaba. Pero esta restriccin era demasiado insignificante para influir sensiblemente en la poltica de las compaas petroleras que consista en mantener bajo arrendamiento muchas ms tierras de las que en realidad exploraban o explotaban. Esta poltica, como ya hemos visto, obedeca al hecho de que para ellas era ventajoso firmar contratos de arrendamiento tan pronto como tenan sospechas fundadas de posibles hallazgos petroleros. Por otro lado, de esta manera impedan que al expandirse la produccin se vieran en apuros y de repente tuvieran que aceptar, bajo presin de las circunstancias, contratos de arrendamiento en trminos menos ventajosos. En 1935, por ejemplo, las compaas petroleras estadounidenses mantenan bajo arrendamiento 38,3 millones de hectreas sin desarrollar, mientras slo 4,1 millones de hectreas haban sido exploradas o se 10 encontraban en produccin (5 ). A partir de la Primera Guerra Mundial el legislador igual en lo esencial las condiciones imperantes, en tierras indgenas y tierras estatales o federales, con las prevalecientes sobre tierras privadas; no obstante hay en esto toda una serie de particularidades. Cabe hacer notar en primer lugar que, dondequiera que las minas o los yacimientos constituyen propiedad pblica, el legislador limita la extensin de todos los arrendamientos que, en su conjunto, puedan encontrarse en manos de un solo arrendatario. En el caso de la propiedad pblica o propiedad comn, se hace necesaria una reglamentacin al respecto para prevenirse de la posible monopolizacin de las tierras disponibles en pocas manos. De acuerdo a la ley federal de 1920, primero se otorgaba un permiso de exploracin por cinco aos del que, en caso de xito, se derivaba el derecho a arrendar el 25% de la tierra concedida, con una regala de slo 5%. El restante 75% era rematado y los potenciales arrendatarios tenan que ofrecer tasas de regala entre un octavo y un cuarto; el pago de primas ofrecidas vena a decidir el remate. Este sistema qued en desuso con la reforma legal de 1935, donde se vino a diferenciar entre arrendamientos de tierra fuera de las estructuras geolgicas ya probadas como petrolferas, y de las restantes. En el primer caso, el arrendamiento era obtenido mediante solicitud. Durante el perodo de exploracin de cinco aos haba que pagar una renta superficial hasta de $1,22 por hectrea y por ao; sta aumentaba con el descubrimiento de petrleo o al trmino del perodo de exploracin a $2,44, pero entonces poda ser compensada contra la regala de un octavo. Es decir que, con el pago de una renta superficial, se persegua el objeto de presionar econmicamente al arrendatario para que iniciara la produccin lo ms pronto posible. En el segundo caso, el arrendamiento era subastado con lo que la oferta de primas resultaba decisiva. La tasa de regala se encontraba, de acuerdo a una escala variable, entre un octavo y un tercio, dependiendo de la productividad de cada uno de los pozos y del precio de venta del petrleo. Aqu tambin era posible compensar la renta superficial de $2,44 por hectrea y por ao con la regala. A mediados de los aos cuarenta, ms o menos el 5% de la produccin nacional provena de tierras pblicas, pagando cerca de la mitad de 11 esta produccin una tasa de regala tan slo del 5% (6 ). Para el desarrollo ulterior del tema es de inters remontarse al origen de la tasa de regala de un
sobre la legislacin, puede explotarse tal influencia para estafar a toda la clase de los arrendatarios" . Op. cit., p. 806. 10 Uren, op. cit., p. 156. 11 Harvey O'Connor: The Empire of Oil, New York, 1955, cap. 5.

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octavo. Para 1870 se estimaba que en la produccin petrolera bajo las condiciones naturales de Pensilvania, un cuarto (25%) del precio comercial constitua ganancia; la mitad de ello es un octavo (12,5%). De esta manera, la regala de un octavo configuraba un compromiso de repartir los beneficios en una proporcin de 50:50 entre la propiedad territorial y el capital. Parece evidente que la tasa de regala de un sexto se explica de la misma manera, dadas las condiciones naturales ms favorables en Ohio. Empero, la continua expansin de la produccin petrolera en los EUA permiti al capital, con su creciente predominio, imponer en general la tasa de regala de un octavo y hacer olvidar su origen. Como en los EUA histricamente se fue pasando en lo esencial de peores a mejores tierras -los ricos yacimientos de Texas fueron descubiertos apenas en este sigloel compromiso alcanzado en Pensilvania, fue hacindose cada vez ms ventajoso para el capital, lo que explica la extraordinaria estabilidad de este octavo a lo largo de ms de un siglo. La participacin de los terratenientes en los beneficios para los aos 1959/60 en la produccin 12 petrolera norteamericana se estim entre 32% y 38% (7 ), muy lejos de un fifty-fifty. El hecho de que, en este caso, los arrendatarios lograran apropiarse de una parte significativa de la renta diferencial se manifiesta en tasas de ganancias muy por encima del promedio en la produccin petrolera, a pesar de que en esa fase de la industria el grado de monopolizacin es especialmente bajo. En los aos que van de 1933 a 1956, las compaas petroleras que se dedicaban exclusivamente a producir petrleo crudo alcanzaron una tasa promedio de ganancia del 13,7%; en cambio, toda la industria petrolera -desde la produccin hasta la comercializacin- arroj una 13 ganancia promedio de 10,3% durante este mismo perodo (8 ). No hemos aludido al gas natural, que vino a adquirir importancia comercial apenas en los aos veinte y que, despus de la Segunda Guerra Mundial, se transform muy rpidamente en la segunda fuente de energa de los EUA, siendo la primera el petrleo. Como la exploracin y produccin de petrleo y gas natural prcticamente forman parte de un proceso inseparable, los contratos de arrendamiento se refieren siempre a ambos. Las condiciones generales de arrendamiento y en especial las tasas de regala son tambin vlidas para el gas natural.

1.2. La partida de agotamiento


La propiedad privada de la tierra implica su libre compra y venta. Pero dado que a la tierra como tal no le corresponde un valor propio, por no ser producto del trabajo humano, tampoco le corresponde un precio propio. Entonces, la determinacin del precio le es externa. Comprador y vendedor toman como punto de referencia el ingreso, es decir, la renta del suelo que es posible obtener del terreno en cuestin. El ingreso ms cercano y comparable con la renta del suelo es aqul que resulta del capital dinero y su prstamo contra intereses. El terrateniente, as como el prestamista de capital dinero son afines en su total pasividad respecto al proceso capitalista de produccin. El precio de un terreno resulta de esta comparacin como la suma de dinero cuya propiedad y prstamo genera, de acuerdo a los niveles de intereses corrientes en el mercado, un ingreso correspondiente a la renta del suelo dada; por lo tanto, este precio viene a representar la renta del suelo capitalizada. Con la propiedad privada la tierra adquiere un precio, se transforma en una mercanca o en una posible colocacin de capital. En la conciencia del comprador de un terreno aparece ahora la renta del suelo no como debida, de manera inmediata, a la institucin de la propiedad privada sobre la tierra, sino mediada por la compra, como rendimiento de su capital invertido. La continua repeticin de compra y venta de terrenos crea esta conciencia no slo a nivel individual, sino tambin en el social. Con el acto de compraventa se desdibuja la diferencia entre la propiedad privada de capital verdadero, por un lado, y la propiedad de recursos naturales por el otro. Mediante este acto, un dueo de capital dinero se convierte en un terrateniente, y un terrateniente en dueo de capital dinero; con la repeticin permanente del mismo ya no es posible que a una clase capitalista se contraponga una clase terrateniente, separada de ella; cada capitalista individual es, en mayor o menor grado, tambin terrateniente. Para l su terreno constituye parte de su capital, de igual manera que cualquiera otra parte; puede que se le llame capital natural, pero para l es
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Alfred E. Khan: "The Depletion Allowance in the Context of Cartelization", The American Economic Review, t. 54, junio de 1964, p. 290. 13 Melvin G. DeChazeau y Alfred E. Khan: Integration and Competition in the Petroleum Industry, New Haven, 1959, p. 322.

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decididamente capital. Hasta donde este punto de vista individual es tambin aceptado socialmente -y lo es en la medida en que se acepte la propiedad privada de recursos naturales, de la cual resulta- tiene importantes consecuencias respecto a la imposicin del ingreso proveniente de la propiedad territorial. Ni hablar de la posibilidad que el Estado gravara radicalmente la renta del suelo a travs de los impuestos generales; sta es tratada impositivamente, en general, como cualquier otro ingreso. El principio que subyace a la imposicin capitalista es que se grava el ingreso neto pero no al capital, lo que garantiza la reproduccin de los capitales individuales y, por ende, del capital social en su conjunto; de ah que el impuesto tpicamente capitalista lo constituye el impuesto sobre los ingresos netos. Pero, lo que en cada caso individual constituye ingreso o capital, no aparece siempre claro. Si un capitalista decide vender su empresa, el precio obtenido difiere, en la mayora de los casos, del valor contable acusado por sus libros y, como regla general, el precio es mayor. La razn de ello es que la contabilidad debe regirse por ciertos preceptos legales dentro de los cuales cada empresario trata de mantener los impuestos a pagar lo ms bajo posible, con lo cual la contabilidad sistemticamente difiere del verdadero desarrollo de la empresa. La diferencia entre el precio de venta y el valor contable de la empresa representa, sin lugar a dudas, un ingreso capitalizado que jams figur como ingreso en los libros y, por lo tanto, debera ser gravado con la tasa correspondiente del impuesto sobre la renta. Pero se trata de un ingreso capitalizado, un ingreso que antes de la venta ya funga objetivamente como capital y, por lo tanto, al ser gravado, viene a debilitar la antigua capacidad reproductora del capitalista afectado; ste no podra realizar ya una inversin equivalente. En la legislacin fiscal federal de los EUA, encontramos que estos dos puntos de vista llevaron al compromiso de que la llamada ganancia de capital slo fuera gravada con la mitad de la tasa de impuesto sobre la renta; durante los aos cincuenta, la tasa de impuesto sobre la renta para las empresas era de un 52%, mientras que la ganancia de capital realizada por 14 la venta de una empresa era gravada con un impuesto de slo 25% (9 ). Este arreglo legal es igualmente vlido para la tierra. Dondequiera que surja una renta del suelo, como reflejo de este proceso, crece el precio de la tierra; si el propietario realiza esta ganancia a travs de la venta, entonces sta recibe impositivamente, como ganancia de capital -o sea, como ganancia de un 'capital natural'- un trato preferencial, tal y cmo lo hemos expuesto. Este estado de cosas aclara que la ya descrita concepcin del capitalista individual, es decir, la tierra como capital, es aceptada aqu socialmente. Tal aceptacin implica en particular que tambin una mina o un yacimiento constituyen un 'capital natural', una especie de depsito de mercancas creado por la naturaleza. Pero, como las minas y los yacimientos, en contraposicin a lo que sucede con la superficie, necesariamente se agotan al aprovecharlas econmicamente, se desprende la consecuencia lgica de que, al determinarse el ingreso proveniente de la industria extractiva, hay que tomar en cuenta tambin el 'desgaste' del 'capital natural' o, partiendo de la imagen del depsito de mercancas creado por la naturaleza, se hace necesario contabilizar el 'valor intrnseco' que le corresponde al mineral per se. En lo referente al petrleo esta consecuencia lgica de la aceptacin general de la tierra como capital, fue reconocida tambin en 1918 por el legislador estadounidense, apenas cinco aos despus de haberse creado el impuesto federal sobre la renta. La reglamentacin legal de 1918 consista, en lo esencial, en que a los yacimientos descubiertos ya no les sera adjudicado un valor contable como hasta ahora, que equivala a los gastos efectivos de exploracin, sino que, en vez de ello, podra contabilizarse el valor comercial del yacimiento al momento de su descubrimiento 15 (10 ). A diferencia del primero, este ltimo contiene las ganancias extraordinarias esperadas, capitalizadas; dicho de distinta manera, el valor comercial es igual a la suma de los costos de exploracin ms las ganancias extraordinarias esperadas capitalizadas. La idea implcita es sencillamente, que el explorador tuvo la suerte de encontrar un 'capital natural'. Pero all donde este 'capital natural' o 'valor intrnseco' tendra que ser cuantificado, es donde
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Para el desarrollo del impuesto sobre la renta federal en EUA vase Joseph A. Pechman: Federal Tax Policy, Washington, 1966. 15 Para la siguiente exposicin vase John H. Lichtblau y Dilland P. Spriggs: The Oil Depletion Isuue, New Yoik, 1952.

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aparece inmediatamente, con toda claridad, lo absurdo de esta visin. As, si consideramos dos yacimientos con diferentes productividades naturales pero que, por lo dems, poseen iguales caractersticas y que han sido descubiertos al mismo tiempo, tendremos que el yacimiento ms productivo -o sea, aqul de menores costos de produccin por barril- arrojar una diferencia mayor entre el precio comercial y los costos de exploracin y explotacin que el otro, esto es, que representa entonces un 'capital natural' mayor que el otro. El 'valor intrnseco' de un barril de petrleo ser mayor en el caso de la mayor productividad natural... Por otro lado, el valor comercial de un mismo yacimiento depende obviamente de la coyuntura; a quien tuvo la suerte de encontrar un yacimiento petrolfero en tiempos de una coyuntura alta, se le asignaba un valor de descubrimiento mayor y se le permita una depreciacin correspondiente. Las sucesivas alzas y bajas de las coyunturas produjeron como resultado, con el tiempo, que yacimientos que slo se diferenciaban esencialmente por la fecha de su descubrimiento, fueran evaluados contablemente de manera muy distinta. Esta fue la razn que llev a la reforma legislativa de 1926, segn la cual se permiti descontar globalmente el 27,5% del precio de venta como equivalente al agotamiento del yacimiento. Tal descuento se denomin partida de agotamiento y, para diferenciarla del arreglo anterior, se la denomin, ms especficamente, partida de agotamiento porcentual. Esto se haca independiente y adicionalmente a los costos de exploracin y produccin reales, con la sola limitacin de que esta partida no podra sobrepasar al 50% de la ganancia neta, una vez deducidos los costos reales y antes del pago del impuesto sobre la renta. Con ello, y haciendo caso omiso a esta limitacin, fueron superadas las contradicciones sealadas en el anterior arreglo legal. Ahora, en un momento dado, a cada barril de petrleo era asignado el mismo 'valor intrnseco'; pero con el nuevo arreglo se hizo evidente la verdad de ste. Como un yacimiento petrolero no es producto del trabajo humano, tampoco constituye un 'capital natural' y, de igual forma, tampoco le corresponde un 'valor intrnseco' a un barril de petrleo; su determinacin, es decir, el 27,5% de su precio de venta, demuestra que representa justamente lo contrario de un valor 'intrnseco' ya que le es totalmente externo, como reflejo del precio comercial imperante en ese momento. La legislacin norteamericana contempl desde 1932, para toda la industria extractiva, una partida de agotamiento porcentual, fijndose en los aos siguientes un porcentaje para los distintos minerales. Este se ubic entre el 23% (para la bauxita, plomo, zinc, etc.) y un 5% (para piedras y arenas). Las diferencias en los porcentajes se explican por s mismas, partiendo del clculo de capitalizacin en el cual se originan. El porcentaje tiene que ser mayor en la medida en que existen grandes diferencias en las productividades naturales y, por lo tanto, acaecen altas ganancias extraordinarias; y, adems, en la medida en que los yacimientos se agotan rpidamente haciendo necesario el descubrimiento de otros nuevos. Este es el caso, precisamente, del petrleo que registra el porcentaje ms alto. Sin embargo, tambin hay que tomar en cuenta el extraordinario poder poltico de la industria petrolera estadounidense, expresado en el hecho de que disfrut de tan especialsimo privilegio impositivo, catorce aos antes que todas las dems industrias extractivas. Lgicamente, el usufructuario de la partida de agotamiento tendra que ser el propietario del yacimiento en cuestin, es decir, el terrateniente. Empero, antes del descubrimiento del yacimiento, slo lo es potencialmente ya que no viene a ser su propiedad real, sino despus del descubrimiento. Sin embargo, no es l el descubridor, sino su arrendatario capitalista; nada le parece ms lgico al descubridor de este 'capital natural' que exigir por lo menos una parte del mismo. Esto se contradice con su calidad de arrendatario, pero en realidad antes del descubrimiento tampoco es ms que un arrendatario potencial; como consecuencia de esta situacin inicial se lleg a extender el arrendamiento en el tiempo hasta el agotamiento definitivo del yacimiento, con lo que ste en realidad ya no es arrendado, sino entregado definitivamente al llamado arrendatario. Este, a su vez, no compra el yacimiento, sino que paga por l una renta, como si realmente se tratase de un arriendo. Podemos observar entonces que el derecho de propiedad yace entre ambos y que la correlacin de fuerzas ha permitido al capital imponerse al terrateniente como copropietario del yacimiento. Esto se expres en la reglamentacin legal de la partida de agotamiento en que, al terrateniente, le fue reconocida una depreciacin del 27,5% sobre su regala, mientras que al arrendatario corresponda la misma amortizacin sobre la produccin restante. Si suponemos una regala de un octavo, ello significa que el legislador reconoci al arrendatario el derecho de propiedad de 7/8 del yacimiento y, al terrateniente, slo 17

1/8. Aqu queda sobradamente clara la posicin subordinada, en los EUA, de la propiedad territorial frente al capital. De hecho, all la partida de agotamiento haba sido concebida e impuesta polticamente por el capital arrendatario; los terratenientes tuvieron que contentarse con el papel de beneficiarios como simples socios pasivos. La partida de agotamiento trajo como consecuencia que los productores de petrleo de los EUA quedaran sujetos a una tasa efectiva de impuesto sobre la renta de alrededor de la mitad de la tasa usual para la industria manufacturera. Por el ao 1970 la primera era de 21%, la ltima de 43% 16 (11 ); en el ao 1972 la administracin estadounidense estim en US$ 1,7 mil millones el 17 impuesto sobre la renta que se le haba escapado por esta partida (12 ). Durante dcadas, la partida de agotamiento porcentual fue discutida intensamente, lo que debe entenderse como reflejo de la relacin ambigua del capital en general con respecto a la propiedad territorial. Esto .hace comprensible tambin por qu ninguna de las dos partes defendi alguna vez su posicin consecuentemente. Los defensores de la partida de agotamiento esgrimieron, como su argumento poltico ms importante, los pretendidos riesgos extraordinarios en la exploracin; lo nico correcto de esta aseveracin es que el derecho de los productores a esta amortizacin se deriva efectivamente del hecho de que el petrleo debe ser buscado. Los enemigos, por su lado, se limitaban a demostrar que la partida de agotamiento porcentual alcanzaba a diez y hasta veinte veces el valor efectivo de los costos reales de exploracin. Adems, sealaban siempre con indignacin que sta tambin le era concedida al terrateniente, que no participaba en lo ms mnimo en riesgo alguno. Esta acotacin viene a tocar inconcientemente la raz del mal, es decir, la propiedad territorial privada. Sin embargo, en la discusin poltica la cuestin decisiva de cmo deban ser tratados los yacimientos, como capital 'natural' o no, siempre fue omitida. Ninguna de las partes estaba interesada en una discusin de fondo, que necesariamente hubiera llevado a la cuestin de la propiedad privada sobre los recursos naturales. Por ello la discusin poltica tuyo que mantenerse en lo cuantitativo y, durante dcadas, gir alrededor del porcentaje de 27,5%, proponindose, sin xito alguno, rebajarlo al 15%. Apenas en 1969 los opositores a la partida de agotamiento pudieron anotarse un primer y modesto xito cuando sta fue rebajada al 22%. Pero tal nivel no se mantendra por mucho tiempo. De todas maneras, el ulterior desarrollo de esta confrontacin no puede entenderse ya dentro del marco de los asuntos internos estadounidenses. Pues, a partir de 1970, se produjeron los hechos conocidos en el mercado mundial del petrleo, que vinieron a cambiar radicalmente la relacin entre el capital y la propiedad territorial en la produccin petrolera a escala mundial.

1.3. 'Valor intrnseco' y renta absoluta


De la falsa representacin de los recursos naturales como 'capital natural' se desprende la consecuencia que en la industria extractiva este 'capital', con su desgaste, entra en el proceso de valorizacin, es decir, que el 'valor intrnseco' de los minerales viene a formar un elemento determinante del precio. Con esto se confirmara la existencia de una renta absoluta del suelo en la industria extractiva, pero no as en la agricultura. Este es el punto de vista sostenido por Ricardo. En su ms conocida obra da la siguiente y particularsima definicin de renta del suelo: La renta es aquella parte del producto de la tierra que se paga al propietario por el uso de 18 las originales e indestructibles fuerzas del suelo (13 ). Con esta definicin Ricardo limita esencialmente el concepto de renta del suelo; y de tal renta, as definida, afirma categricamente, que no tiene efecto determinante en el precio, ni puede tenerlo sino que, por el contrario, es determinada por el precio. Tenemos entonces, segn Ricardo, que la regala no es una renta del suelo por cuanto se cancela a cambio de la "valiosa mercanca", por el 19 "valor" de los minerales extrados de los yacimientos (14 ) y, por lo tanto, constituye un elemento del precio comercial de los mismos. De esta manera les adjudica un valor per se, un valor
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Richard B. Mancke: The Failure of US Energy Policy. Columbia University Press 1974, p. 84. John Blair: The Control of Oil, New York, 1978, p. 193. 18 David Ricardo: Principles of Political Economy and Taxation, Penguin Books, 1971, p. 92. Vase la crtica de Marx a esta definicin en Theorien..., op. cit., p, 244, ss. 19 Ricardo, op. cit., p. 92.

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intrnseco. Marshall, que en este aspecto acepta la teora de la renta de Ricardo en su totalidad, aunque la reformula en trminos marginalistas, resume el resultado correspondiente en los siguientes trminos: Una regala no es una renta, aunque frecuentemente sea llamada as. Exceptuando el caso de minas, canteras, etc. que sean prcticamente inagotables, el exceso de su ingreso por encima de los gastos inmediatos debe ser considerado, por lo menos en parte, como precio que se ha obtenido de la venta de los bienes almacenados -aunque se trata de bienes almacenados por la naturaleza pero que ahora son tratados como propiedad privada; y por ello el precio de oferta marginal de los minerales incluye una regala adems 20 de los gastos marginales causados por la explotacin de la mina (15 ). De paso, debemos hacer notar que el idioma ingls diferencia entre renta del suelo y regala. Usualmente la literatura petrolera habla de "rentas y regalas" ( rents and royaltes), entendindose por las primeras las rentas superficiales y otras semejantes. La confusin resultante de la compraventa de tierras no slo se encuentra entre aqullos que se benefician directamente y ahorran impuestos, sino tambin entre sobresalientes personalidades de la economa poltica o de las ciencias econmicas modernas como Ricardo y Marshall. En el caso de Ricardo tiene una causa profunda. Su obra se basa en la teora del valor trabajo, pero de manera tal que se identificaba de inmediato el valor de la mercanca con el precio comercial promedio a largo plazo. De all resulta entonces, que la renta del suelo no poda ejercer efecto alguno en la determinacin del precio porque cmo podra hacerlo, si slo la fuerza de trabajo crea valor? Por eso, en lo referente a la agricultura desarroll el siguiente modelo: existe una renta diferencial sobre todos los suelos, inclusive sobre los peores, como resultado de sucesivas inversiones de capital de productividad decreciente. Solamente la ltima inversin, o sea, la menos productiva, no paga renta. Pero, precisamente ella determina -segn Ricardo- el precio comercial. Efectivamente, es correcto que tambin sobre las peores tierras existe una renta diferencial; y como en tiempos de Ricardo la renta del suelo en la agricultura consista ya esencialmente en una suma fija a pagar anualmente, es decir, que ya no hubo relacin directa entre la renta y cada unidad de producto, el modelo propuesto por Ricardo era por lo menos lgicamente consistente. Empero, sta implicaba que a la propiedad territorial privada no se le conceda ningn efecto limitante sobre la produccin. En cambio, Ricardo tuvo que encontrarse con dificultades all donde la renta del suelo todava tena relacin directa con cada unidad de producto, es decir, en la industria extractiva. En la agricultura la renta en productos -de origen feudal- se transform, con el desarrollo del capitalismo, en una suma anual determinada, acordada contractualmente. En cambio, no suceda igual en la minera. Aqu se conservaba la forma de renta en productos, es decir una regala; a lo sumo se llegaba a su transformacin en una renta en dinero, como suma fija por unidad de producto. Desde luego, esto se explica por el inters que tiene el propietario en acoplar la renta al progresivo agotamiento del yacimiento. Pero es evidente entonces, con ello, que no existe ninguna unidad de producto sin pagar renta; el correspondiente mnimo en renta no puede interpretarse como renta diferencial. Ricardo, al verse acorralado, trata de escapar concedindole un valor intrnseco a los minerales, en contradiccin total con su teora del valor trabajo, que era justamente lo que dentro de este contexto estaba defendiendo. En Marshall ya no hay teora objetiva del valor, y debe cargarse a su eclecticismo el que haya seguido los puntos de vista de Ricardo diciendo que en la agricultura la renta del suelo no tiene una influencia determinante sobre los precios, pero s la regala en el caso de la minera. Lo citado anteriormente trae sorpresivamente a colacin la propiedad privada, a la que describe en ltima instancia como causante de la regala y con ello del aumento del precio. Si bien esto es correcto, se contrapone totalmente a Ricardo, quien intentaba expresamente demostrar que la propiedad privada no tena ninguna influencia sobre el precio. Es as como, con respecto a Marshall, surge el siguiente interrogante: por qu la propiedad territorial privada causa un aumento del precio en el
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Alfred Marshall: Principles of Economics, MacMillan and Co., Londres, 1938, p. 438. Destacado en el original.

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caso de la minera, pero no en la agricultura...? Hasta donde Ricardo identificaba de manera inmediata valor y precio, negaba cualquier influencia sobre los precios no slo de la propiedad territorial, sino tambin del capital y de la fuerza de trabajo. En cambio, en la economa poltica marxista, la relacin entre valor y precio es mucho ms compleja. La configuracin del precio es el resultado de una lucha distributiva entre y dentro de las tres clases fundamentales del capitalismo. Cuando la propiedad privada de la tierra monopoliza efectivamente un recurso natural, es decir, cuando no existen tierras de libre propiedad estatal o comunal que pudieran brindarle al productor capitalista una posibilidad de escape, la propiedad territorial privada crea una renta absoluta, esto es, una renta monoplica en el sentido de que impone un sobreprecio. En el contexto expuesto por nosotros, el 'valor intrnseco' no representa otra cosa que una expresin ideolgica de la renta absoluta del suelo; se trata aqu de la renta absoluta, tal y como puede entenderla un capitalista individual desde su punto de vista limitado. Detrs de esto se encuentra la cuestin fundamental sobre los efectos de la propiedad privada como tal, y no solamente de la propiedad privada de la tierra, sobre la produccin y sobre los precios de las mercancas. Esta relacin ha sido totalmente desestimada por las ciencias econmicas modernas con su teora marginalista. Para sta, el precio resulta simplemente de la suma de los costos marginales de produccin de los diferentes factores de produccin. Entonces tampoco hay razn alguna que justifique el desarrollo de una teora especializada de la renta del suelo. La tierra se diferencia de los dems factores de produccin porque, de un lado, como tal no arroja costo de produccin alguno y del otro, a lo sumo, por acusar una funcin de oferta totalmente inelstica 21 (16 ). Con ello se supone que la oferta es la misma para cualquier precio, es decir, que el terrateniente acta segn el principio de que percibir una renta baja es mejor que no percibir renta alguna. Si la demanda es menor que la oferta, en ese caso las peores tierras no son explotadas, mientras sobre las mejores existe una renta diferencial; la renta marginal es igual a cero y la renta del suelo queda as sin efecto sobre los precios. Si la demanda es superior a la oferta, en ese caso surge tambin una renta del suelo sobre las peores tierras; pero entonces no se trata de una renta absoluta, sino de una simple renta monoplica, resultante de la escasez y no de la propiedad privada. Es as como John Stuart Mill presenta la cuestin. Para l, al igual que para Ricardo, en la agricultura solamente existe renta diferencial. En cuanto a las minas, observa que se paga una regala aun en caso de las menos productivas, lo que explica con la idea tan popular de la escasez 22 de minerales (17 ). As se hace comprensible tericamente por qu en los estudios sobre el desarrollo de los precios del petrleo en los EUA, jams se menciona la renta del suelo o, ms exactamente, por qu slo se la nombra brevemente para despus dejarla de lado por considerarla sin importancia. Ellos, sin excepcin, comparten el juicio categrico de Adelman: "Todo el problema de rentas y regalas es superfluo en la determinacin del precio" (18 ). Este dogma se mantiene en pie aun cuando se llega a hablar de una tasa mnima de regala de un octavo; as, por ejemplo, Davidson afirma que: "Si las regalas marginales y los costos de produccin marginales son los nicos costos marginales primarios y dado que la maximizacin de las ganancias a corto plazo requiere de la empresa que iguale la suma de estos costos marginales al precio, entonces uno obtendra la funcin de oferta de la empresa a corto plazo al elevar la curva de los costos marginales en 1/7, o en 14 2/7%, de manera que incluya los costos marginales de regala 24 en el precio de oferta" (19 ). Pero, antes de llegar a esta conclusin, ya aclaraba en una nota de pie:
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Vase Paul Samuelson: Economics, cap. 28. John Stuart Mill: Principles of Political Economy, libro III, cap. V, prrafo 3. Morris A. Adelman: "The World Oil Outlook", en Marion Clawson (ed.): Natural Resources and International Development, Baltimore, 1964, p. 109. Destacado en el original. 24 Paul Davidson: "Public Policy Problems of the Domestic Crude Oil Industry", The American Economic Review, t. 53, marzo de 1963 p 91.
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"Las regalas constituyen un importante componente de la funcin de oferta a corto plazo. Sin embargo, como los acuerdos acerca de las regalas se efectan al principio y dependen del esperado flujo futuro de ingresos que se deriva del pozo petrolero; las 25 regalas a largo plazo son determinadas por el precio y no determinantes del precio" (20 ). La pregunta que surge inmediatamente es, hasta qu punto el esperado flujo de ingresos futuros es tambin determinado por la regala existente, es decir, hasta qu punto la regala de un octavo proviene de la regala de un octavo. Como expresin de la propiedad territorial privada y de correlaciones de fuerzas dadas, slo puede ser comprendida, en efecto, histricamente. En los estudios correspondientes ha sido posible excluir la cuestin de la renta, desde un punto de vista prctico, debido a las condiciones petrificadas existentes en los EUA entre la propiedad territorial y el capital en la produccin petrolera. Las variaciones del precio -pero no el nivel mismo del precio -eran determinadas aqu exclusivamente por el capital; la renta absoluta corresponda siempre al 12,5% del precio en boca de pozo. Sin embargo, como veremos, ignorar la renta del suelo all donde estas condiciones cambiaban continuamente en favor del terrateniente, es decir, en el mercado mundial tena que conducir a diagnsticos totalmente errneos.

1.4. El proceso de monopolizacin en la industria petrolera estadounidense.


Anlogamente a lo que sucede en la agricultura, la dispersin geogrfica de la produccin petrolera debida a la naturaleza, se opone a la tendencia propia del capitalismo de competencia hacia la monopolizacin. Puede encontrarse centralizada en pocas manos, pero las caractersticas tcnicas de la produccin petrolera permiten la existencia de pequeas y eficientes unidades de produccin. A esta dispersin de la produccin debida a condiciones naturales, se le sobrepone en los EUA la dispersin que proviene de la propiedad territorial privada, con lo cual an la centralizacin de la produccin en pocas manos cuenta con obstculos prcticos insuperables. Adems, la propiedad territorial privada tuvo consecuencias muy particulares sobre la competencia capitalista dentro de la produccin petrolera misma. Para su comprensin, se hace necesario entrar, aunque sea de manera breve, en algunos problemas de carcter geolgico-tcnico que le son especficos. En los yacimientos, el petrleo contiene generalmente gas disuelto bajo presin; adems, muchas veces, por encima del yacimiento petrolfero mismo, puede encontrarse una capa de gas. En ambas formas, el gas tiene una gran importancia en la extraccin del petrleo, ya que mantiene bajo presin los yacimientos y de esta manera hace posible que fluya el pozo. Las aguas subterrneas pueden jugar un papel similar al ejercer presin desde abajo. En la medida en que esta presin disminuye, se merma el flujo hacia el pozo; el petrleo ya no surge por fuerza propia a la superficie, sino que debe ser bombeado hasta que, finalmente, el bajo rendimiento y los costos crecientes obligan a abandonarlo. Al llegar este momento, solamente se ha extrado un determinado porcentaje del petrleo in situ mientras el resto, por lo menos de acuerdo con las actuales posibilidades tcnicas y econmicas, se ha perdido irremisiblemente. El porcentaje que se ha logrado extraer constituye el llamado grado de recuperacin. Este grado de recuperacin depende, por un lado, de las caractersticas geolgicas y particularidades de cada uno de los yacimientos pero, por el otro, de los mtodos de produccin empleados. La condicin decisiva para alcanzar un grado de recuperacin ptimo, es la explotacin unificada del yacimiento. La ubicacin de cada uno de los pozos debe ser determinada segn criterio tcnico de gelogos y el volumen de produccin debe ser concordante entre ellos, en el sentido de que debe mantenerse una presin uniforme en el yacimiento. Aparte de esto, existe un volumen de produccin ptimo para cada yacimiento, as como para cada pozo, suponindose siempre, naturalmente, un nivel de precio dado; si se produce ms, entonces aumenta la cantidad de gas que necesariamente es extrada con cada barril de petrleo, con lo cual se acelera la cada de la presin y con ello baja el grado de recuperacin. Finalmente, es esencial emplear desde el principio los llamados mtodos secundarios de explotacin. Por ejemplo, el gas extrado junto con el petrleo, mientras no se le consiga un uso ms econmico, puede ser utilizado para mantener la presin, inyectndolo nuevamente en el yacimiento; el agua extrada junto con el petrleo tambin puede usarse para los mismos fines; finalmente, puede ser de inters inyectar en el yacimiento
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Op. cit, p. 90.

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vapor de agua o algn disolvente. Todos estos mtodos elevan el grado de recuperacin, por lo tanto arrojan ms petrleo y por ello son corrientemente tratados bajo el ttulo de conservacin de petrleo. El hecho de que todos esos mtodos impliquen la condicin de explotar el yacimiento como una unidad, lleva a una discusin sobre la conservacin petrolera en los EUA que conduce a una crtica, tanto de la propiedad territorial privada como, secundariamente, del capital de competencia pues, ambos, impiden la explotacin del yacimiento como tal unidad ya que: "Si se quisieran alcanzar todas las metas de conservacin, en ese caso las delimitaciones de la propiedad individual o del arrendamiento no seran tomadas en cuenta en la 26 definicin de la ubicacin de los pozos (21 ). La propiedad territorial privada impone a cada uno de los arrendatarios lmites en la ubicacin de los pozos, que no tienen nada que ver con criterios geolgicos y tcnicos. Pero lo que viene a agudizar dramticamente el problema es el hecho de que el petrleo es lquido y puede suceder que emigre a los pozos del vecino. A este respecto, las Cortes estadounidenses decidieron que el petrleo perteneca al que lo extrajera pues, para el estado de la geologa de ese entonces, era simplemente imposible determinar su procedencia. Esto quiere decir, hablando con precisin jurdica, que en los EUA el terrateniente no es el propietario del yacimiento petrolfero que pueda encontrarse bajo su propiedad; solamente posee un derecho de apropiacin. En este caso, las Cortes partieron de una analoga con el animal salvaje, que no pertenece a nadie hasta que finalmente es cazado sobre el terreno de alguien y de esta manera apropiado; de all que la decisin correspondiente haya sido conocida como 'ley de captura'. Esto trajo como consecuencia que los arrendatarios instalaran pozos formando un cercado subterrneo construido a lo largo de los lmites del arrendamiento, por un lado, con el objeto de chupar el petrleo del terreno vecino y, por el otro, al revs, para impedir el flujo de petrleo de su propio terreno hacia el terreno vecino. Muchas veces el arrendatario fue obligado a ello por el terrateniente, mediante clusulas establecidas en el contrato de arrendamiento; pero con las relaciones de propiedad existentes, ello tambin vena a constituir una consecuencia lgica del mismo capitalismo de competencia. Desde el punto de vista tcnico, esta proliferacin de pozos careca de sentido. Slo lograban encarecer los costos de produccin, es decir, el resultado final era menor produccin de petrleo. Adems, hasta podan ser considerados dainos, ya que la rpida prdida de la presin acarrea de por si un grado de recuperacin menor. En este ltimo aspecto, la ley de captura se revel como desastrosa. Bajo la presin de la competencia ya descrita, el resultado de la propiedad territorial privada y del capitalismo de libre competencia en su conjunto, se trataba de producir tanto y tan rpidamente como fuera posible para adelantarse al vecino, sin tomar en cuenta todas las consecuencias para la produccin futura y su respectiva prdida. Vistas las cosas de esta manera, vala la pena seguir produciendo petrleo aunque los precios alcanzaran slo para cubrir los gastos corrientes. En estas condiciones no poda pensarse ni siquiera en la posibilidad de volver a inyectar el gas o el agua para mantener la presin; el primero era quemado, mientras que el agua simplemente era botada al riachuelo ms cercano. El petrleo era almacenado en envases fabricados a toda carrera y no importaba si eran los ms apropiados. El resultado era sobre todo all donde coincidan la pequea propiedad con los pequeos capitales una espeluznante explotacin rapaz de los yacimientos, contaminacin ambiental, frecuentes incendios, adems de una arruinadora competencia entre los arrendatarios. Bajo estas condiciones en los yacimientos recientemente descubiertos, la produccin aumentaba vertiginosamente, alcanzaba en breve tiempo su mximo para entonces decaer de manera igualmente vertiginosa a un nivel muchsimo ms bajo, estabilizndose all. En esta fase de rpido aumento de la produccin los productores estaban sometidos a una doble competencia: como vendedores de petrleo y como compradores de medios de transporte, cuya oferta no poda mantener el ritmo de la produccin. A ello se debe que, ya en los primeros aos, se produjeran repetidas cadas de precios hasta llegar a 10 cts. por barril, mientras el costo del transporte en barriles sobre carros tirados por caballos, alcanzaba a un par de dlares de ah se conserva
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As lo dijo el Research and Coordination Committee of the Interstate Oil Compact Comisin en un informe de 1951; citado aqu segn Wallace F. Lovejoy y Paul T. Homan: Economic Aspects of Oil Conservation Regulation, Baltimore, 1967, p. 65.

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hasta el presente la medida de barriles, usual en la industria petrolera norteamericana (22 ) hasta la estacin de ferrocarril ms cercana, aunque se tratara slo de pocas millas. Los intentos por controlar la sobreproduccin mediante acuerdos entre los productores fracasaron repetidas veces debido a su gran nmero; aqu se demostr que an bajo condiciones de libre competencia, el transporte constitua un cuello de botella. Y, justamente aqu fue donde el desarrollo de la productividad llev a una rpida monopolizacin al inventarse el ms barato y ms apropiado medio de transporte para el petrleo: el oleoducto. El proceso de monopolizacin de la industria petrolera estadounidense parti, como ocurre tan a menudo dentro del sector primario, no de la produccin misma, sino del transporte y de la industria procesadora, es decir, de la refinacin. Este proceso estuvo estrechamente ligado, durante el siglo pasado a un solo nombre y a una sola compaa: John D. Rockefeller y su Standard Oil. Esta 28 historia ha sido contada muchas veces y con lujo de detalles (23 ). En el ao 1880 la Standard Oil controlaba entre el 70% y el 80% de las capacidades de refinacin de los EUA. Su control sobre los oleoductos como tambin sobre la red de distribucin de los derivados era aun mayor. Por otro lado, todava en el ao 1888, la Standard Oil apenas controlaba el 0,3% de la produccin total de los EUA. Al ao siguiente, de un solo golpe, mediante compras masivas de extensos y productivos arrendamientos en Ohio e Indiana, ya alcanzaba el 18%; este porcentaje sigui aumentando hasta alcanzar en 1898 el 38% para volver a caer al 16% en 1911. Para ese momento, el poder monoplico de la SO se encontraba en decadencia tambin en las dems fases de la industria, en parte debida a descubrimientos en nuevas regiones como, por ejemplo, en California y Texas, donde todava no llegaba la red de la SO, por lo que qued abierta la oportunidad para que otros grandes capitales pudieran, por su lado, levantar nuevas compaas petroleras integradas desde el pozo hasta la venta al detal. Pero, por otro lado, tambin se debi a cambios estructurales del mercado, como la prdida de importancia del kerosene y el surgimiento de la gasolina como principalsimo derivado. Adems, la SO se vea apremiada por la poltica y por la legislacin. En los campos petroleros en su calidad de comprador monopolista tena que vrselas con centenares de pequeos productores en donde la verdadera relacin de fuerza ya se expresaba en el hecho de que no era el vendedor quien ofreca su petrleo crudo a cierto precio, sino el comprador las refineras quienes publicaban en afiches el precio al cual se encontraban dispuestos a comprar; de all procede el trmino norteamericano de precio cotizado ( posted price), todava en uso. Ahora, cada vez que la sobreproduccin en uno u otro campo ofreca a la SO la oportunidad de bajar drsticamente los precios para comprar barato, se aseguraba con ello el odio de centenares de productores, mientras millones de pequeos clientes se quejaban por los precios monopolistas de los derivados. Por fin, en 1911, despus de forcejeos legislativos y judiciales que duraron aos, se lleg a la disolucin del SO Trust por la Corte Suprema de los EUA, en 33 compaas independientes. La ms importante de ellas era ahora la Standard Oil of New Jersey (SONJ: Esso, hoy en da Exxon) que sola reuna a un tercio del capital del antiguo Trust y que, por sobre todo, haba quedado en posesin de toda la red internacional de distribucin; junto a ella podemos nombrar tambin la Standard Oil of New York (Socony Mobil) y la Standard Oil Co. of California (Socal) como las ms importantes entre las nuevas compaas. Pero, ni las intervenciones del legislador ni la de las Cortes estadounidenses con la legislacin antitrust, pudieron cambiar el hecho de que, por los motivos ya sealados, el grado de monopolizacin en la produccin continuara mucho ms bajo que en las otras fases de la industria. Por ejemplo, en 1955 los siete mayores productores la SONJ, la Socony Mobil, la Gulf, la Texas, la Socal, la Standard of Indiana y la Shell controlaban aproximadamente un tercio de la produccin estadounidense; aun los veinte mayores, en su conjunto, no alcanzaban a ms del 55% y hay que tomar en cuenta que estas cifras incluyen el petrleo de regala, del cual los arrendatarios slo disponen de manera condicional. En cambio, las tasas correspondientes de porcentajes del transporte a travs de oleoductos, alcanzaban al 57% (los siete ms grandes) y a 88% (los veinte
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1 barril = 159 litros. Vase por ejemplo Rolph W. y Muriel E. Hidy: History of Standard Oil Company (New Jersey). Pioneering in Big Business 1881-1911, New York, 1955; G.S. Gibb y E.H. Knowlton: History of Standard Oil Company (New Jersey). The Resurgent Years 1911-1927, New York, 1955.

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ms grandes); en la refinacin eran el 54% y el 86%, respectivamente (24 ). Cada una de las veinte compaas refinadoras ms importantes de los EUA, procesa una cantidad de petrleo muy superior a la que produce. Ello, de ninguna manera, significa que pudieran estar interesadas en precios bajos del petrleo crudo; sus inversiones en la produccin son, sin excepcin, lo suficientemente grandes como para estar interesadas tambin en la rentabilidad de la produccin misma y, por lo tanto, aspirar a precios estables. El inters era aun mayor para aquellas compaas norteamericanas que se dedicaron exitosamente, despus de la Primera Guerra Mundial, a la caza de concesiones en el mundo entero. Fuera de los EUA, bajo circunstancias polticas totalmente diferentes y en condiciones de propiedad estatal de los yacimientos, junto a las compaas petroleras internacionales europeas, iba a resultarles ms fcil monopolizar, antes que nada, la produccin, lo que condujo en 1928 a la fundacin del famoso y mal reputado Cartel Internacional del Petrleo. Empero, este cartel necesariamente tendra limitada efectividad mientras los EUA, el pas productor y exportador de petrleo ms grande de esa poca, no controlara su produccin y exportacin. Debido a la legislacin antitrust de los EUA los acuerdos del Cartel excluyeron expresamente el mercado estadounidense; de todas maneras, no haba mucho que hacer por esta va directa, dada la estructura imperante en la industria petrolera norteamericana. Efectivamente, nuevos y grandes descubrimientos en Oklahoma y Texas, a fines de los aos veinte, llevaron a una sobreproduccin que coincidi, adems, con la crisis econmica mundial. La crisis de sobreproduccin era mayor en los lugares en que se combinaba el capital de competencia con la pequea propiedad territorial. Este fue el caso planteado por los yacimientos que se encontraron bajo la ciudad de Oklahoma y tambin en Texas del Este. Mientras tanto, el precio en boca de pozo volvi a caer transitoriamente a 10 cts. por barril. Esta sera la ltima crisis de sobreproduccin de petrleo en los EUA. Las grandes compaas norteamericanas nacionales y transnacionales aprovecharon la coyuntura de la crisis econmica mundial que, de todas maneras, hizo necesarias nuevas definiciones en todos los mbitos de la poltica econmica, para buscar una solucin definitiva de este problema en la nica direccin posible, dadas las circunstancias, o sea, un control de produccin estatal. Contaron con el decidido apoyo de la Royal Dutch Shell, gran productora en los EUA, y de la British Petroleum (BP), sin una produccin significativa en el pas. Ambas aseguraban a la industria petrolera estadounidense que estaban dispuestas a colaborar con un posible control estatal de produccin y que, bajo ninguna circunstancia, trataran de desplazar el petrleo norteamericano en los mercados extranjeros. La campaa fue todo un xito y en 1934 se lleg a tal control. El xito de la campaa se debi, en buena parte, a que las grandes compaas petroleras norteamericanas invocaron la conservacin del petrleo; otra vez la sobreproduccin iba aparejada con la escandalosa explotacin rapaz ya descrita en los yacimientos descubiertos recientemente. Desde luego, esta campaa debe verse necesariamente en relacin con la fundacin del Cartel 30 Internacional del Petrleo (25 ) ya que durante las dcadas siguientes se lleg, de hecho, a una cooperacin extraordinariamente efectiva entre el control de produccin estatal en los EUA en el cual participaron de manera esencial las grandes compaas norteamericanas y el control de produccin privado, ejercido afuera por el Cartel Internacional del Petrleo. Por ello, los precios del petrleo crudo gozaron en el mundo entero de una excepcional estabilidad, con tendencia permanente a aumentar. Pero tambin hay que insistir en aquel contenido del control de produccin estatal, es decir, la conservacin. Sobreproduccin y explotacin rapaz, formaban una unidad inseparable como resultado comn de la propiedad territorial privada y del capitalismo de competencia. Al capital monopolista slo le fue posible imponer, poltica y jurdicamente, este control de produccin estatal nico en los EUA porque efectivamente tambin representaba una crtica esencial a la libre competencia. Por esta razn el control estatal de produccin y la conservacin deben ser tratados conjuntamente.

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1.5. Control estatal de la produccin y conservacin del petrleo.


Hasta comienzos de este siglo, la legislacin sobre la conservacin de petrleo en los diversos Estados de la Unin norteamericana, se limitaba a hacer obligatorias ciertas medidas tcnicas para
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DeChazeau y Khan, op. cit., p, 18. Vase Paul H. Frankel: Essentials of Petroleum, Londres, 1946

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los pozos individuales. Se trataba, por un lado, de la contaminacin ambiental y, por el otro, de la 31 conservacin misma del petrleo (26 ). Por ejemplo, recubrir las paredes de las perforaciones con el fin de evitar la contaminacin de las capas de agua potable que pudieran encontrarse encima de los yacimientos petrolferos, o sellar los pozos abandonados para que el gas no siguiera escapando, y cosas por el estilo. Es apenas en 1909, cuando en Oklahoma se inicia un nuevo desarrollo en la legislacin conservacionista, a raz de los primeros grandes descubrimientos en este Estado. Una vez ms se lleg a la explotacin rapaz ya descrita y a precios bajsimos. Se produjeron grandes prdidas debidas particularmente al inadecuado almacenamiento del petrleo crudo, lo que a su vez estaba relacionado con el hecho de que las grandes compaas concedan acceso preferencial al mercado ms precisamente, a los oleoductos slo a unos pocos productores; en general se trataba de sus propias filiales. Los dems, si no queran salir perdiendo, entonces, debido a la ley de captura imperante, tenan que producir al mximo y almacenar el petrleo donde les fuera posible. Finalmente, la respuesta del legislador a esta problemtica, consisti en prohibir que los compradores discriminaran entre los diferentes productores y declarar los oleoductos como servicio pblico. Adems, las autoridades fueron facultadas para decretar limitaciones de produccin para prevenir el despilfarro, si fuera necesario. Tambin se entenda por 'despilfarro' precios demasiado bajos. Texas tom el mismo sendero a partir de 1917. En EUA, despus de la Primera Guerra Mundial, se produjo una aguda, aunque pasajera escasez de petrleo. Es as como este pas se transform, por primera vez, si bien por pocos aos, en importador. La discusin pblica se caracteriz entonces, por la campaa de un gran productor de petrleo, Henry L. Doherty quien, destacando la importancia del petrleo para la seguridad nacional, exiga una legislacin federal que hiciera obligatoria la explotacin unificada de los yacimientos. En respuesta a tal campaa, el Presidente Coolidge cre en 1924 el Consejo Federal para la Conservacin del Petrleo. Este Concejo acept como razonables las proposiciones de Doherty, pero concluy que, en tiempo de paz y fuera de tierras federales, no le incumba al Gobierno Federal legislar en esta materia. En consecuencia, recomend una legislacin estadal al respecto. Adems, en los informes posteriores a 1926, debido a grandes descubrimientos en California y en el suroeste de los EUA, apareci de nuevo como problema principal la sobreproduccin. Otra vez los EUA eran un importante exportador neto de petrleo y derivados, si bien el petrleo importado continuaba desplazando parcialmente en sus refineras a la produccin nacional. En su informe final, el Consejo mencionado propuso un pacto entre los Estados productores de petrleo, apoyado por el Gobierno Federal a travs de estimaciones peridicas de la demanda esperada de petrleo crudo, tomndose en cuenta las importaciones; la diferencia habra de ser repartida entre los diferentes Estados miembros. De hecho, esta proposicin ya estaba en vas de transformarse en realidad. Bajo la presin de una grave crisis de sobreproduccin, los dos Estados productores ms importantes Oklahoma y Texas apelaron por primera vez en 1928 y 1930, respectivamente, a un control de produccin estadal. En 1930, el Departamento de Minas inici sus estimaciones mensuales sobre la demanda y las importaciones esperadas. Bajo la presidencia de Roosevelt, la subsiguiente estructuracin de un control de produccin que abarcara toda la Unin, se vio facilitada por el reordenamiento general de la economa norteamericana a raz de la crisis econmica de 1929 Cuando por una ley federal se cre en 1935 la Interstate Oil Compact Commission (IOCC), el marco institucional e informal de este control de produccin estaba terminado, tal y como perdur durante dcadas. El sistema funcion, dicho someramente, de la siguiente manera: El Departamento de Minas estimaba mensualmente la demanda nacional y tambin las importaciones. A fin de mantener las ltimas dentro de los lmites tolerables para los productores nacionales, dada la abundante produccin del mercado mundial, se precisaba de una colaboracin informal entre el Gobierno Federal y el Cartel Internacional del Petrleo. Luego, de la demanda nacional se restaban las importaciones, con lo que se obtena una estimacin de la demanda de petrleo nacional. Esta era repartida por la IOCC entre los diversos Estados productores. Todo este proceso se realizaba de
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Para la presentacin de este tema vase Stephen L. McDonald: Petroleum Conservation in the United States: An Economic Analysis, Resources for the Future, Baltimore y Londres, 1971; vase tambin Lovejoy y Homan, op. cit.

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manera enteramente informal, ya que en verdad las atribuciones de la IOCC no pasaban de simples recomendaciones. A su vez, cada uno de los Estados haca una estimacin de la demanda dentro de su territorio, a cuyo efecto tambin se tomaban en cuenta los inventarios. Era entonces cuando los organismos estadales de control de produccin procedan a repartir la demanda entre los pozos individuales. El poder real y sus atribuciones se encontraban, por lo tanto, a nivel estadal. La efectividad de este sistema con respecto a los precios del petrleo en los EUA, est fuera de duda. En contraste con las alzas y bajas anteriores a 1934, los precios se mantuvieron con pocas fluctuaciones hasta 1945, a un nivel de alrededor de $ 1,10; en los aos de postguerra aumentaron hasta $2,50, para despus seguir subiendo paulatinamente hasta alcanzar los $ 3,00 en 1958. Entonces sobrevino la crisis de este sistema de control de produccin mundial; con la decadencia del Cartel Internacional del Petrleo las importaciones de los EUA se descontrolaron, por lo que el Gobierno recurri a medidas proteccionistas. Si bien con ello nuevamente se estabilizaron los precios en los EUA, la tendencia a la baja en el mercado mundial se vio fortalecida. Esta desintegracin de la estructura internacional de los precios fue la que llev en 1960 a la fundacin de la OPEP. Como se desprende de nuestra exposicin, la cuestin de los precios fue el motivo inmediato y urgente que llev al control estadal de produccin. Sin embargo, frente a las Cortes, tal control no poda subsistir con esta motivacin; legalmente tena que ser justificado, nica y exclusivamente, como poltica conservacionista, es decir, como un mtodo destinado a impedir el despilfarro fsico de petrleo. Efectivamente, en 1932, la Corte Suprema decidi que la limitacin de la produccin en relacin a la demanda del mercado, constitua un mtodo razonable para alcanzar la finalidad enunciada, mientras todas las repercusiones sobre los precios en caso de haberlas deberan ser consideradas como casuales. Este veredicto, donde discretamente se pasa por alto la relacin entre la oferta y los precios, explica el por qu los representantes de la industria petrolera o de los organismos de control estadal, cuando hablan del control de produccin, se niegan tenazmente y con porfa a hablar de los precios. En los EUA constituye una ficcin jurdica oficial que el control de produccin no trata tambin de la conservacin del petrleo, sino slo de ella. Este control, bajo el aspecto de conservacin de petrleo, represent una mejora significativa; en lo referente al gas natural, el xito fue simplemente aplastante. Prcticamente en todas partes, se siguen criterios tcnicos para fijar la capacidad mxima de cada uno de los pozos. Con esta limitacin radical a la competencia capitalista se vino a poner fin a la explotacin rapaz y destructora, resultante de la ley de captura. Empero, en lo que a la raz del mal se refiere, es decir, la propiedad territorial privada, su posicin se vio fortalecida al transformar, de hecho, el derecho especfico de apropiacin del terrateniente en derecho genrico de propiedad. Despus de la Segunda Guerra Mundial se implementaron nuevas medidas legales, orientadas contra la propiedad territorial privada. En esto la IOCC cumpli con la importante funcin de elaborar los estudios correspondientes y desarrollar una legislacin modelo que, con una u otra enmienda, podra ser adoptada por cada Estado en particular. En este contexto se destaca la determinacin de superficies mnimas por pozo; por ejemplo, en 1948 este mnimo era usualmente de 8,2 Ha; en 1970 ya era de 16,4 Ha con tendencia general al alza. De este modo, los pequeos propietarios y sus arrendatarios se ven obligados a unirse para poder alcanzar el mnimo necesario. En tal caso, a los propietarios se les paga segn las reservas subyacentes en su tierra, estimadas por los gelogos y, siguiendo las mismas pautas, participan los arrendatarios en los costos de produccin. A mayor distancia entre cada uno de los pozos, los costos de produccin por barril bajan y, de esta manera, suponiendo un precio dado, el posible grado de recuperacin de los yacimientos aumenta. Esta legislacin, desde luego, siempre respeta los derechos adquiridos, es decir, que estas superficies mnimas tienen validez solamente para los pozos nuevos. Pero, para stos, la ley de captura resulta completamente superada. Ahora, un terrateniente puede percibir regalas sin que se perfore un solo pozo en su terreno. El petrleo que yace bajo su propiedad es su petrleo, dondequiera que sea extrado. El prximo paso sera, lgicamente, hacer obligatoria la explotacin de los yacimientos como unidad. Para ello el legislador tena que remover, primero, las trabas que l mismo haba creado,

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aclarando que el correspondiente acuerdo entre terratenientes y arrendatarios, no contraviniera la legislacin anti-trust. En el transcurso de los aos cincuenta y sesenta se lleg en todos los Estados con una produccin petrolera de importancia con la excepcin de Texas a leyes que permitan que una mayora de terratenientes y de arrendatarios pudiera obligar a una minora a participar en un proyecto comn para la explotacin unificada del yacimiento. Usualmente la ley estipula como condicin un acuerdo voluntario del 60% al 80% de los intereses de los arrendatarios y tambin de los terratenientes. Reunir estos altos porcentajes no es fcil, aun tratndose de los intereses de los arrendatarios. Aunque el capital se interesa en principio en cualquier baja en los costos de produccin, frecuentemente surge una fuerte oposicin por parte del capital de competencia. Para ste, la explotacin de los yacimientos como unidad implica otra importante limitacin pues, necesariamente, por regla general se encontrar con una participacin minoritaria. Adems, un arrendatario puede salir ganando individualmente al no tomar parte en un proyecto semejante. En cuanto a los terratenientes, son casi siempre ms numerosos que las compaas arrendatarias y a menudo ausentes y difciles de localizar. Pero, por aadidura, aqu tenemos una situacin inversa a la del capital; si bien un propietario individual puede estar interesado en la explotacin unificada, no ocurre lo mismo con los terratenientes Acorn grupo. Estos, parsitos en el capitalismo, viven de poner obstculos a la produccin; no tienen costos de produccin y, en la medida en que los mismos se elevan para los arrendatarios y repercuten en los precios, resultan beneficiados con su regala. Se interesan entonces solamente en el precio, no en su relacin con los costos de produccin. Sin duda, un grado de recuperacin mayor trae consigo ms petrleo de regala, pero en la medida que ste trae aparejado precios menores-y sta es la meta declarada de la unificacin de los yacimientos -la cuestin se ve de manera muy distinta. La oposicin de los terratenientes a la unificacin de los yacimientos es, por lo tanto, racional, no importa cuan 32 diferente puedan presentarse sus intereses individualmente considerados (27 ). Resulta interesante examinar cmo se trata este punto en la literatura norteamericana. Como ya se ha hecho notar, sta ignora la existencia de una renta absoluta. Sin embargo, reconoce sin excepcin que la propiedad privada de la tierra s influye en los precios, por causar costos de produccin mayores. No obstante asegura, de manera dogmtica, que ello debe considerarse como irracional, ya que la explotacin unificada del yacimiento sera de igual inters tanto para los terratenientes como para los arrendatarios. Empero, hay que aclarar entonces por qu su realizacin se encuentra con tantas dificultades y oposicin ya que, como excepcin de unos pocos, sera un beneficio de todos. A esta interrogante se responde enumerando una serie de impedimentos, tales como: 1. Orgullo de propietario. 2. Orgullo del control gerencial. 3. Falta de informacin acerca del yacimiento. 4. Ventajas estructurales y otros. 5. Obstruccionismo rentable. 6. Prohibiciones en los contratos de arrendamiento. 7. Propiedad muy dispersa de la regala. 8. 33 Desconfianza. 9. Miedo a la limitacin de produccin. 10. Impedimentos legales (28 ) Aqu se enumeran los ms diversos motivos sin comprensin alguna y, ni siquiera se diferencia sistemticamente entre terratenientes y arrendatarios. Finalmente, se recurre a motivaciones tan generales y vacas como la 'desconfianza'. Lo que esta literatura no se plantea, ni puede plantearse, es justamente el papel econmico de la propiedad privada sobre los yacimientos. En esencia, este papel consiste en obstaculizar la produccin para poder extraer as una renta. Por no comprenderlo as, pero observndose tal hecho en la prctica, no cabe otra explicacin que recurrir a circunstancias externas y arbitrarias. En la legislacin conservacionista de los EUA se asegura expresamente que los intereses econmicos de todos los participantes sern salvaguardados. Sin embargo, los terratenientes 'desconfan' de esta declaracin; por ello aceptan la explotacin unificada de los yacimientos slo de caso en caso y ejercen, en total, una oposicin considerable. Intuyen, a pesar de las declaraciones en contrario, que detrs de la legislacin conservacionista se esconde un ataque a la propiedad territorial privada.
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Cf. Marx, MEW t. 26.2, p. 105. Lovejoy y Homan, op. cit., p. 73.

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Si se lleva la unificacin de los yacimientos hasta las ltimas consecuencias, entonces se rompe cualquier nexo entre las delimitaciones de propiedad superficial y la explotacin del yacimiento. Pero, la renta del suelo se sigue pagando exactamente segn estas delimitaciones, lo que constituye una situacin absurda. Lo lgico sera transformar los yacimientos en libre propiedad del Estado. Desde luego, no es posible encontrar semejante proposicin en la literatura norteamericana, ni tan siquiera como una huella de la misma. Quien osara hacerla sera tildado de comunista, no obstante el hecho que la propiedad estatal de los yacimientos constituye el caso normal tambin en los pases capitalistas del mundo y que ella constituye, en realidad, una condicin ptima para el desarrollo del capitalismo. He aqu algunos datos sobre el significado econmico de la explotacin unificada de los yacimientos. En los EUA, en las circunstancias dadas, slo muy excepcionalmente un yacimiento est sujeto a la explotacin unificada desde el principio. Por regla general, a la unificacin del yacimiento se llega tan slo despus de muchos aos y cuando el yacimiento se encuentra prximo a su agotamiento con los mtodos primarios de explotacin, por lo que los productores se ven obligados a unirse. De paso, sealemos que aqu se habla de mtodos de explotacin 'primarios' y 'secundarios' porque justamente se trata de dos fases en la explotacin del yacimiento, cuando en realidad la explotacin ptima del mismo no permite una diferenciacin semejante. Por ejemplo, solamente ahora, es decir, en el momento cuando el dao mayor ha sido hecho, se abandonan y se sellan cierto nmero de pozos, mientras que otros son utilizados para mantener la presin, inyectando agua. A mediados de los aos cincuenta el 9% de la produccin estadounidense, aproximadamente, se extraa de estos yacimientos unificados. Se estimaba que la unificacin elevaba el promedio de su grado de recuperacin del 27,5% al 46.3%. En esa poca la IOCC estimaba que aplicando las tcnicas existentes para mantener la presin a todos los yacimientos en explotacin, las reservas probadas del pas se elevaran en un 40% pero, la aplicacin de estas tcnicas se limitaba al 19% de la produccin debido a la propiedad territorial privada y sus consecuencias. En esos tiempos el promedio en grado de recuperacin era de un tercio; de manera que se hubiera elevado, con la explotacin unificada, a alrededor del 50%. Pero a pesar de todo, el legislador slo pudo decidirse a medidas obligatorias en tierras federales y, en 34 algunos casos, sobre tierras estadales (29 ). Si bien durante los aos sesenta la explotacin unificada se generaliz bajo la presin econmica del mercado, todava en 1967 la produccin de esta procedencia no pasaba de un cuarto. Adems, ya se vislumbraba que sobre tierras privadas no haba mucho ms que hacer; los proyectos 'posibles' ya se encontraban en marcha. La maraa de derechos adquiridos y la oposicin de los terratenientes bajo la legislacin existente hacen de la explotacin unificada, en la mayora de los casos, un imposible. Los ejemplos ms famosos de fracasos en proyectos de explotacin unificada, provienen de Texas. Como en este Estado no existe coercin legal alguna al respecto, prcticamente el 100% de los involucrados tiene que ponerse de acuerdo; de esta manera, aun un porcentaje muy bajo, 35 puede impedir la unificacin (30 ). En 1962, dos grandes productores del gigantesco campo petrolero del Este de Texas, propusieron paralizar 15,700 pozos de un total de 17.200, por considerarlos de ms, y mantener el mismo volumen de produccin con los 1.500 pozos restantes. La Comisin de Ferrocarriles de Texas la instancia de control estadal cuyo curioso nombre tiene origen histrico no acept la proposicin aduciendo intereses econmicos vinculados a esta gran cantidad de pozos. Otro proyecto alterno presentado en 1965, que habra rebajado el nmero de 36 pozos a slo 9,500, corri la misma suerte (31 ). Una buena mitad de los 200 mil pozos entonces 37 existentes en Texas, desde un punto de vista tcnico, eran superfluos (32 ). Segn una estimacin efectuada por la SONJ, en el solo ao 1956 deben haberse malgastado $ 370 millones en perforar nuevos e innecesarios pozos en Texas; esto representaba, calculado sobre la 38 produccin anual de este Estado, 35 ctms. por barril (33 ). En aquel ao el precio promedio en
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DeChazeau y Khan, op. cit., pp, 230-244. Vase Blair, op. cit, p. 168. 36 Lovejoy y Homan, op. cit., p. 121. 37 Adelman, op. cit., p. 56. 38 DeChazeau y Khan, op. cit.

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boca de pozo en los EUA era de $ 2,79; la renta absoluta del suelo puede estimarse en un octavo, lo que igualmente arroja 35 ctms. De acuerdo a ello, el dao que ocasiona la propiedad territorial privada a la sociedad por costos de produccin mayores es de igual magnitud que la renta del suelo misma. Segn nuestra opinin el hecho de que Texas, con cerca del 40% de la produccin nacional, en relacin a la legislacin sobre unificacin de los yacimientos, sea el Estado ms retrgrado de toda la Unin, no es mera coincidencia. Ningn Estado productor tuvo un inters objetivo mayor por lograr precios altos para el petrleo. Adems, el petrleo texano constitua el eje alrededor del cual no slo giraban los precios en los EUA, sino tambin hasta 1959, toda la estructura internacional de los precios del mercado mundial. El control estadal de produccin ha sido siempre muy criticado por su indiscutible efecto sobre los precios del petrleo crudo. El punto de partida de la crtica lo constituye la manera concreta de operar ste. Cada vez que hay necesidad de limitar la produccin, ello se efecta nicamente limitando la produccin de los pozos ms productivos, mientras los llamados pozos marginales son exceptuados de cualquier control. Los pozos marginales son aquellos que se acercan a su agotamiento final y cuya produccin, en principio, slo arroja una ganancia media. Es decir, la produccin retenida es aqulla con costos de produccin ms bajos, mientras la produccin ms costosa cuenta con salida preferencial al mercado. Con ello, en pocas de sobreproduccin potencial, no slo se ajusta la oferta a las necesidades del mercado, sino que se hace de manera tal que los precios comerciales existentes se mantienen hasta donde sea posible. Una de las consecuencias del alto nivel de precios as establecido, ha sido la existencia, por largos perodos, de grandes sobrecapacidades, como por ejemplo, antes de la Segunda Guerra Mundial y, nuevamente, desde 1949 hasta 1970. El problema planteado a los organismos de control estadal es el siguiente: al limitar la produccin de los pozos ms productivos, se est limitando el derecho del arrendatario a explotar el yacimiento, pero solamente en forma temporal; podr extraer este petrleo ms tarde. En cambio, si se limitara la produccin de los pozos marginales, se obligara al arrendatario a abandonarlos para siempre. Con ello el derecho del arrendatario a explotar el yacimiento experimentara una limitacin absoluta. De all se derivaran problemas jurdicos graves para todo el sistema de control de produccin, as como tambin problemas polticos insuperables. A comienzos de los aos sesenta haba en los EUA alrededor de 600 mil pozos, dos tercios de los cuales estaban clasificados como marginales. Sin embargo, apenas generaban un 20% de la produccin nacional 39 (34 ). Los defensores del sistema justifican este tratamiento de los pozos marginales como poltica conservacionista. No obstante; esta argumentacin ha sido rebatida concluyentemente. La mayor parte de estos pozos es, desde un punto de vista tcnico, superflua. Por lo tanto, abandonarlos no conllevara una prdida en petrleo sino, en primera instancia, costos de produccin menores y, con ello, un mayor grado de recuperacin. La funcin objetiva de estos pozos marginales consiste en mantener los precios altos e inflar la renta diferencial. La ltima investigacin oficial sobre diferencias en los costos de produccin de petrleo crudo en los EUA, proviene de los aos inmediatamente anteriores al comienzo del control estadal de produccin. Esta investigacin arroj los siguientes resultados: 10% del petrleo costaba menos de 40ctms.; 50% se encontraba en el rango que va de los 40 ctms. hasta los 79 ctms.; 25% se encontraba entre los 80 ctms. y los 119 ctms ; y finalmente- 15% se encontraba entre los 120 ctms. 40 y los 440 cmts. (35 ). En estas cifras se han ignorado tanto las diferencias de calidad como la ubicacin geogrfica, de manera que slo pueden brindarnos una visin general de la gran importancia de la renta diferencial en la produccin petrolera. Adelman nos proporciona los siguientes datos pertenecientes a una poca ms reciente, provenientes de 231 arrendamientos de una compaa petrolera. Los costos de produccin respectivos caan dentro de los siguientes rangos cuartlicos: menor que 75 ctms; entre 75 cmts. y $ 1,65; entre $ 1,65 y $ 3.60; sobre $ 3,60

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Davidson, op. cit., p. 88. Morris A. Adelman: The World Petroleum Market, The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1972, p. 290/1.

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(36 ). Los crticos del sistema han elaborado una completa contraposicin (37 ), cuyo origen se remonta a las proposiciones hechas por Doherty. Proponen la explotacin unificada obligatoria de todos los yacimientos. Como con ello la ley de captura tambin se hallara superada, se podra levantar ahora el control estadal de produccin dejndola expuesta as a la competencia. Esta proposicin, despus de una historia ms que centenaria de la produccin petrolera estadounidense y, en consecuencia, con una estructura de intereses particulares profundamente arraigados, es demasiado radical para ser realizable. A comienzos de los aos sesenta, Adelman estim que de haberse hecho realidad dicha proposicin, los precios del petrleo habran bajado en EUA alrededor de 85 ctms., es decir, en un 43 30% (38 ). Su inters en este clculo era el siguiente: en esa poca, como ya se mencion, la estructura internacional de los precios se haba quebrado, y los precios tendan a bajar en el mercado mundial, mientras que en los EUA se mantenan en un alto nivel gracias a medidas proteccionistas. Debido a la importancia del costo de la energa para la industria moderna, ello resultaba una desventaja que se haca sentir cada vez ms sobre la industria norteamericana, con respecto a sus competidores de Europa occidental y del Japn. En 1970, cuando la diferencia haba llegado a su mximo, el precio promedio en boca de pozo en los EUA era de $ 3,18 mientras que, por ejemplo, la Repblica Federal de Alemania poda cubrir su necesidad de petrleo en el mercado mundial a un precio promedio, incluyendo el costo de transporte, de $ 2,19. En enero de 1970, pareca que la creciente presin de los consumidores estadounidenses sobre el Gobierno, por primera vez en varias dcadas, fuera coronarse con un gran xito. Una comisin ministerial nombrada por el Presidente Nixon, destinada especialmente al estudio de este problema, propuso abandonar la poltica proteccionista que haba venido aplicndose en los ltimos diez aos y, a travs de una liberalizacin de las importaciones, bajar el nivel de precios dentro de los EUA para 44 ajustado as nuevamente al mercado mundial (39 ). Hasta 1959, el gobierno norteamericano y el Cartel Internacional del Petrleo haban mantenido los precios del petrleo en el mercado mundial a un nivel determinado por la produccin estadounidense. Entre este ao y 1970, ese nivel no pudo mantenerse en el mercado mundial. Ello se explica por la decreciente importancia de los EUA como productor y por el debilitamiento del Cartel Internacional del Petrleo. Es as como a comienzos de 1970 ya se vislumbrara la necesidad de que los EUA ajustaran sus precios internos a los niveles del mercado mundial. En efecto, fueron obligados a ello, pero de una manera que sorprendi a todos los involucrados. Esta sorpresa se debe a dos motivos: primero, la comisin gubernamental citada se equivoc con respecto a las capacidades disponibles en esa poca dentro y fuera de los EUA, un error compartido con vastos crculos de la industria petrolera estadounidense e internacional; y segundo la incapacidad ideolgica de las ciencias econmicas modernas para entender la relacin entre la propiedad territorial privada y el capital. Esta relacin experimentaba un intenso proceso de cambios en el mercado mundial, desde haca varias dcadas, lo cual, por el motivo ya sealado, era ignorado. De all que la irrupcin de la propiedad nacional estatal como un factor determinante sobre el mercado mundial llegara no slo sorpresivamente, sino que resultara inexplicable. Esta observacin es vlida no solamente en lo que concierne a la literatura norteamericana, sino para toda la literatura sobre el tema hasta hoy en da.
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Adelman, "The World Oil... op. cit., p. 44. Vase Eugene V. Rostow: A National Policy for the Oil Industry, Yale University Press, New Haven, 1948. Morris A. Adelman: "Efficiency of Resource Use in Crude Petroleum", The Southern Economic Journal, t. 31, No. 2, octubre de 1964. 44 Para la llamada Comisin Shultz y sus recomendaciones, vase Petroleum Press Service, ao 37, febrero de 1970, p. 43, ss.

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CAPTULO 2. RENTA DEL SUELO, LIBRE CAMBIO E IMPERIALISMO.


La lucha por el libre cambio de la burguesa inglesa durante la primera mitad del siglo pasado fue esencialmente una lucha social. La clase terrateniente, con su creciente poder monoplico, impona rentas cada vez ms altas. Esto acarreaba un alza en los precios de los alimentos, especialmente de los cereales, traducindose en un encarecimiento de la fuerza de trabajo. Con la derogacin de los aranceles aduaneros sobre los cereales, se persegua la ruptura del poder monoplico de los terratenientes y la apertura de nuevos mercados para la industria inglesa. Los pases capitalistas del continente, aun cuando nunca llegaron al mismo grado de entusiasmo de los ingleses por el libre cambio, s se vieron obligados, por efecto de la competencia, a una poltica similar. As, la divisin internacional del trabajo que se estableci entonces entre los pases capitalistas desarrollados y el Tercer Mundo, y que perdura hasta el presente, estaba relacionada 45 esencialmente con la categora de la renta (1 ). En lo que se refiere a la importacin de materias primas minerales, puede que exista una necesidad absoluta. Este fue el caso de los pases de Europa occidental respecto al petrleo. Necesariamente, tenan que buscar fuentes de abastecimiento en el exterior. El capital ingls y el holands resultaron particularmente exitosos en tal empresa. Encontraron en el Tercer Mundo yacimientos excepcionalmente prolferos, con la circunstancia ventajosa de constituir una propiedad estatal libre o con tributos relativamente bajos. Con ello los EUA al terminar la Primera Guerra Mundial se vean en una situacin de competencia difcil: "Altos costos para comprar derechos mineros privados en los Estados Unidos . En los Estados Unidos la ley concede al propietario de la tierra el derecho de apropiarse, explotar o disponer de los minerales subyacentes a la superficie que le pertenece. Solamente en lugares en donde las tierras petrolferas son parte de tierras pblicas es posible negociar con el Gobierno por concesiones territoriales de grandes extensiones. A medida que las tierras petrolferas que eran parte de tierras pblicas se fueron haciendo cada vez menos importantes como fuentes de suministro, se hizo necesario arrendar o comprar derechos mineros privados en gran escala, y a menudo a altos costos, si habran de mantenerse grandes reservas para el futuro. Este factor econmico fue de importancia no slo por temor a una posible escasez de petrleo en los Estados Unidos, sino porque esto tambin significaba que el petrleo estadounidense se encontrara en creciente 46 desventaja abasteciendo mercados extranjeros. (2 ). Se destacan aqu las ventajas tcnicas de la propiedad territorial estatal en comparacin a la propiedad privada, y tambin se hace referencia a la renta del suelo que impone esta ltima. No obstante, la cita se refiere a condiciones dentro de los EUA y solamente la ltima frase se refiere a las desventajas que de ah se desprenderan para el petrleo estadounidense en el mercado mundial. Efectivamente, fuera de los EUA los yacimientos constituan propiedad estatal, lo que permita su explotacin ms racional. Adems, los yacimientos descubiertos en los pases petroleros del Tercer Mundo tenan una productividad natural significativamente mayor. El resultado de estos dos factores se puede ilustrar con los siguientes datos: en 1971, un pozo norteamericano produca un promedio de 19 barriles diarios; en cambio, el mnimo entre los pases miembros de la OPEP se encontraba en 320 barriles diarios (Venezuela) y el mximo en 15.655 barriles diarios (Irn). A todo ello tenemos que agregar que, en el mercado mundial, dadas las grandes distancias, la ubicacin geogrfica de la produccin se hizo cada vez ms importante, sobre todo con el rpido crecimiento de la demanda de gasolina desde comienzos de este siglo. As, por ejemplo, en Europa occidental, todava en 1970, alrededor del 40% del precio c.i.f. de un barril de petrleo proveniente del Golfo
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Cf. Dorothea Mommer: Parteien und Gewerkschaften in einem Petroleumland, tesis doctoral, Tubinga, 1977, primera parte. 46 U.S. Senate, Select Committee on Small Business: The International Petroleum Cartel, Staff Report to the Federal Trade Commission, 82 Congreso, 2da. Sesin, Publicacin del Comit No. 6, 22 de agosto de 1952, p. 39, ss. Destacado en el original.

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Prsico, representaba costos de transporte. Con ello, la produccin estadounidense estaba en desventaja respecto a los mercados ms distantes, mientras que la produccin mejor ubicada arrojaba una renta diferencial. Por ltimo, en los pases petroleros del Tercer Mundo, la renta del suelo fue, en trminos absolutos y durante dcadas, bastante menor que en los EUA; y todava fue relativamente menor hasta principios de los aos setenta. Lo ltimo quiere decir que aun en este momento la tasa de ganancia de los arrendatarios en los pases miembros de la OPEP, en promedio, se encontraba muy por encima del nivel estadounidense. Todos estos factores, como tambin la escasez temporal de petrleo, con posterioridad a la Primera Guerra Mundial, obligaron a que el capital monopolista norteamericano, con su red internacional de distribucin, se lanzara a la bsqueda de concesiones alrededor, del mundo. Pero, mientras en esos aos la Royal Dutch-Shell se transform rpidamente en un gran productor en los propios EUA, el capital petrolero norteamericano slo dispona de una produccin digna de ser nombrada en Mxico y en Rumania. En todas las dems partes los monopolios europeos se le haban adelantado, o amenazaban con hacerlo. Fue apenas en 1928, con la fundacin del Cartel Internacional del Petrleo, y despus de una dura confrontacin interimperialista, cuando se lleg a un compromiso entre los monopolios norteamericanos, ingleses, franceses y holandeses. La historia de este Cartel ha sido descrita y documentada con detalles en el citado informe del Senado de los Estados Unidos. Sin embargo, el informe se concentra expresamente en la relacin 47 entre el Cartel, de un lado, y el capital de competencia y los consumidores, del otro (3 ). Por ello queremos aadir algunas observaciones sobre su relacin con la propiedad territorial. Fuera de los Estados Unidos, la industria petrolera se desarroll desde un comienzo en forma de compaas integradas, con un grado de monopolizacin relativamente alto; ello fue as aun donde como en Rusia, Rumania y Mxico prevaleci hasta la Primera Guerra Mundial, la propiedad privada sobre los yacimientos. Los productores de petrleo de las regiones atrasadas y muy distantes del mercado, tenan que transportarlo y comercializarlo ellos mismos. Por esta razn, fuera de los EUA el proceso de monopolizacin parta de la produccin, lo cual se haca ms fcil donde predominaba la propiedad estatal y, sobre todo, cuando se trataba- de colonias, semi-colonias o pases dependientes. Es lo que explica que nos encontremos aqu con un cuadro inverso al de los EUA, con un grado de monopolizacin mayor en la produccin que en la refinacin. En cambio, en el transporte internacional con tanqueros, podemos observar un alto grado de competencia por razones obvias. En el hemisferio occidental, fuera de los EUA, en los aos 1949/50, el 80,5% de la produccin y el 75,6% de la refinacin, estaban controlados por las siete grandes compaas que integraban el Cartel Internacional del Petrleo; stas eran la British Petroleum (BP) (originalmente Anglo-Persian, posteriormente Anglo-Iranian), la Gulf, la Royal Dutch-Shell, la SONJ, la Stancal, la Socony y la Texaco. En el hemisferio oriental, fuera de URSS y de Europa oriental, tal control alcanzaba el 96,1% y 79%, respectivamente. La fundacin del Cartel Internacional de Petrleo, fue precedido por las disputas referentes a la riqueza petrolera de Irak y de todos los pases del Medio Oriente que hasta la Primera Guerra Mundial haban formado parte del Imperio Turco. El compromiso negociado en Irak contemplaba una compaa mixta la Irak Petroleum Co. (IPC) cuyas concesiones abarcaban todo el pas, con participaciones y porcentajes que detallamos: la Compagnie Franaise de Ptrole (CFP), la BP, la Royal Dutch-Shell y el capital norteamericano (al fin y al cabo la SONJ y la Socony), 23,75% cada uno; el restante 5% recaa en Gulbenkian, el intermediario armenio. Adems, los participantes se comprometieron a actuar siempre conjuntamente en caso de aspirar a otras concesiones en el antiguo Imperio Turco; es decir, los porcentajes que hemos sealado deberan valer para la reparticin de toda la riqueza petrolera del Medio Oriente, con excepcin de Kuwait e Irn. Empero, fuera de Irak se lleg a filiales correspondientes de la IPC slo en los Emiratos rabes Unidos (antes Abu Dhabi) y en Qatar. El capital estadounidense haba suscrito esta parte del acuerdo bajo la presin de las circunstancias, ya que abrigaba la esperanza de que en el futuro pudiera salir mejor parado. Por ello, iba a irrespetar sistemticamente este acuerdo. En los aos siguientes, la existencia de compaas mixtas se convirti en una caracterstica de la industria petrolera internacional. A travs de estos enlaces entre estas grandes compaas
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Op. cit.,p. V,

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petroleras, el Cartel Internacional del Petrleo logr una estabilidad extraordinaria y garantiz su efectividad, aun despus de su disolucin formal durante la Segunda Guerra Mundial. La constitucin de estas compaas mixtas resultaban imperativa pues, solamente as, poda repartirse en porcentajes predeterminados la potencial riqueza petrolera de un pas, sin mayor conocimiento al respecto. Es decir, el Cartel se fundamentaba en empresas mixtas en la produccin, o sea en una asociacin directa de los arrendatarios; por lo tanto, no hay que considerarlo solamente como un cartel de productores, sino tambin como un cartel de arrendatarios. Ello se expresaba en- .el, mencionado acuerdo de la IPC en la clusula que se refiere a la adquisicin conjunta de nuevas concesiones, con lo cual se pretenda restringir la competencia entre los arrendatarios. Efectivamente, la lucha de competencia interimperialista precedente haba hecho subir la renta del suelo en el Medio Oriente y Venezuela. Con la monopolizacin de todas las tierras potencialmente petrolferas, el Cartel buscaba anticiparse tambin a la competencia de nuevos arrendatarios y, con ello, hasta donde fuera posible, a una nueva alza en la renta. Con la fundacin de este cartel mundial de los arrendatarios, apareca ya potencialmente la necesidad de un futuro cartel mundial de los terratenientes estatales: la OPEP.

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CAPTULO 3. EL PETRLEO EN VENEZUELA.


3.1. De la libre propiedad estatal a la propiedad nacional.
Cuando a comienzos del siglo veinte se otorgaron las primeras concesiones petroleras en Venezuela, que ms tarde cobraran una gran importancia, este pas contaba con una ya centenaria historia de existencia estatal independiente. Venezuela haba sido una colonia en el estricto sentido de la palabra, un pas conquistado y colonizado por europeos. De all que la Venezuela independiente poseyera un marco institucional relativamente desarrollado y, en particular por el especial inters de los conquistadores en las riquezas del subsuelo una legislacin 48 minera moderna (1 ). El capital petrolero internacional se encontr as en Venezuela con una ininterrumpida tradicin de propiedad estatal de las minas y de los yacimientos provenientes de la poca colonial espaola. La legislacin respectiva se basaba en la concepcin de la libre propiedad del Estado, lo que se manifestaba claramente en la Exposicin de Motivos de la Ley de Minas de 1909: "...la bondad de una ley de minera ha de apreciarse por la mayor seguridad que se d a los explotadores en su concesin; por la extensin de la libertad que se les conceda para obrar, pues cuanto menos trabas, mejor; y finalmente, por el cmulo de facilidades que se les brinde para la obtencin de las minas". Por otro lado, habla que salvaguardar la libre propiedad del Estado, por lo que se afirmaba: "Las razones que preceden son las que han hecho que si en el proyecto figura, por una parte, la concesin minera por tiempo limitado, por otra, para seguridad del adquiriente, el ttulo reviste carcter de contrato, de modo que el impuesto no vare; y tambin el que las concesiones puedan renovarse, a fin de que el dueo de stas, apremiado por el vencimiento del lapso sealado en el contrato, no pretenda destruir o malgastar los recursos minerales all existentes, para sacar de la mina el mayor producto en el menor 49 tiempo posible" (2 ). Desde este mismo punto de vista, se discuta la extensin de la concesin. Esta tena que ser suficientemente extensa como para permitir la explotacin del yacimiento o de la mina como unidad; pero, al mismo tiempo, tal extensin deba ser limitada para que el monopolio concedido no tuviera un efecto esterilizante. Por estas mismas consideraciones, la concesin caducaba si no se iniciaba la explotacin en el transcurso de un par de aos. Respecto a los impuestos, encontramos la siguiente e interesantsima observacin: "Triviales por demasiado conocidos son los principios que exigen que el impuesto sea mdico, a la vez que al igual para todos los contribuyentes... El impuesto sobre las minas requiere por parte del Estado que lo impone, que al determinarse, se tengan en cuenta elementos que no existen en otras especies gravables, pues no hay propiedad ms contingente que la de las minas, dado que de un momento a otro el filn puede menguar en riquezas o desaparecer por completo, y adems, que explotar una mina es tanto como poner en juego un conjunto de conocimientos y de experiencia no a la mano de todos, lo que explica el gran nmero de fracasos en esta especie de empresas. Mas si todo esto debe tenerse en cuenta, tampoco debe olvidarse que ese impuesto, para que sea justo, computado los riesgos, debe ser relativamente igual al que pagan los agricultores y criadores del pas, pues de lo contrario sera irritante..." Las citas anteriores dejan de manifiesto que esta legislacin simplemente trataba de poner las minas del pas a libre disposicin del capital interesado. La explotacin estara sujeta a impuestos al igual que cualquier otra actividad econmica pero, en aquel entonces el Estado ni siquiera se
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Para la legislacin minera venezolana y su significacin prctica antes de 1920, vase Manuel R. Egaa: Venezuela y sus minas, Banco Central de Venezuela, Caracas, 1979. 49 Para estas citas vase Egaa, op. cit, p. 216/7. Destacado nuestro.

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planteaba, la posibilidad de cobrar una renta del suelo. Sin embargo, ello no quiere decir que los propietarios superficiales no hicieran intentos para apropiarse de las minas. Fue as como, en la Ley de 1909, lograron introducir un artculo que obligaba al descubridor de la mina en terreno privado, a pagar como renta al propietario de la superficie un tercio de la ganancia que pudiera obtenerse en su explotacin. Este artculo fue comentado de la siguiente manera por el Ministro de Fomento: "Semejante precepto constituye una restriccin manifiesta, puesto que nadie haba de incurrir en aportar el dinero, el crdito, la inteligencia, la actividad, la perseverancia, en fin, todo el caudal material, intelectual y moral requerido para poder alcanzar xito en empresas de esta naturaleza, para luego hacer partcipe nada menos que en la tercera parte de las utilidades a un socio obligado que no trabaja, que con nada contribuye y que 50 nada arriesga" (3 ). Tal artculo fue declarado anticonstitucional por parte de la Corte Suprema de Justicia en 1912 (entonces Corte Federal y de Casacin) como resultado de una solicitud del Gobierno. El otorgamiento de la concesin de una mina a su descubridor o a cualquier otro denunciante era automtico, una vez cumplidas un par de formalidades. Pero, .al hacerse evidente el inters del capital extranjero en los hidrocarburos al final del siglo pasado as como su implicacin en los 51 conflictos armados internos de entonces (4 ), se lleg en 1904 a una reglamentacin especial para el petrleo. El otorgamiento de la concesin ya no se dara en forma automtica, sino que estara sujeto a ciertas condiciones especiales. Entre los aos 1907 y 1912 se otorgaron siete concesiones petroleras que llegaran a tener enorme importancia en el futuro del pas. Fueron concedidas a ciudadanos venezolanos que hicieron las veces de intermediarios y finalmente fueron a parar a manos de la Royal Dutch-Shell, la que, hasta su nacionalizacin en 1976, extrajo la mayor parte de su produccin venezolana de esas concesiones. Estas se basaron en las leyes de minas de 1905, 1909 y 1910; la Ley de Minas de 1910, en lo esencial, era idntica a la de 1909, pero esta ltima fue anulada por la Corte Suprema debido a fallas formales. Por lo dems, la Ley de 1910 ofreci a los anteriores concesionarios la oportunidad, si lo deseaban, de adaptar sus ttulos a la nueva ley. Todos lo hicieron, ya que en ella los impuestos fueron rebajados a la mitad en comparacin con la Ley de 1905. Esto quiere decir que todas las concesiones importantes de la Royal Dutch-Shell se rigieron finalmente hasta 1943 por la Ley de 1910. He aqu una breve descripcin de estos contratos. Las concesiones de exploracin se otorgaron por perodos de dos a ocho aos, y abarcaban desde 500 mil hasta 27 millones de hectreas. El concesionario deba elegir parcelas de 200 hectreas cada una, sobre las cuales obtena derechos de explotacin por lapsos de 30 a 50 aos. Se estableci un impuesto superficial de un bolvar por Ha. y por ao y un impuesto de explotacin de dos bolvares por tonelada. Adems, se fij como mnimo anual del impuesto de explotacin la suma de mil bolvares por parcela. Con ello los concesionarios se vean presionados econmicamente a reducir la concesin a una fraccin de su extensin original al adquirir los derechos de explotacin. (Hasta la devaluacin del dlar en 1934, la paridad oro del bolvar venezolano respecto al dlar estadounidense fue de Bs. 5,20 por dlar). Los concesionarios estuvieron protegidos por contrato durante todo ese tiempo contra cualquier aumento de los impuestos. En particular, se les exoner tambin de los impuestos de importacin para todos los artculos que pudieran ser necesarios para el desarrollo de la produccin. Los contratos contenan una clusula en la que se haca nfasis en que cualquier duda o conflicto que pudiera surgir respecto a las concesiones sera ventilado nica y exclusivamente ante tribunales venezolanos y de acuerdo al derecho nacional, sin que, en ningn caso y cualesquiera fueran las circunstancias,

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Citado en ngel J. Mrquez (ed.): El imperialismo petrolero y la revolucin venezolana, t. 2, Las ganancias extraordinarias y la soberana nacional, Caracas, 1977, p. 49. 51 Para detalles de la historia del petrleo en Venezuela vase Edwin Lieuwen: Petroleum in Venezuela. A History, University of California, Publications in History, t. 47, 1954; Bernard Mommer: Die Bedeutung der Grundrente in der Petroleumproduktion. Analytische Geschichte ihrer Entwicklung von den Anfngen in den USA bis zur internationalen lkrise der Gegenwart, tesis doctoral, Tubinga, 1977; Rmulo Betancourt: Venezuela - Poltica y Petrleo, 3a. ed., Bogot, 1969.

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pudieran dar pie a reclamaciones internacionales (5 ). La importancia del papel que estas concesiones jugaran en el futuro de Venezuela no era previsible al momento de otorgarse las mismas. La primera perforacin exitosa de un pozo tuvo lugar en 1912, y fue en ese mismo ao cuando se le concedi cierta importancia al petrleo en las Memorias del Ministerio de Fomento. Dos aos ms tarde, la situacin tena ya otro cariz: el Ministerio de Fomento informaba al Congreso que numerosos grupos de ingenieros y gelogos, por encargo de empresas petroleras extranjeras, exploraban el pas. En breve, muy probablemente, el petrleo superara en importancia a todas las otras minas. Pero, por lo pronto, el inicio de la produccin y exportacin se vera retrasado a causa de la Primera Guerra Mundial. Este conflicto contribuy a esclarecer la extraordinaria importancia del petrleo en la guerra y en la industria moderna y, de este modo, a intensificar el inters del capital internacional en el petrleo venezolano. Por otro lado, la guerra condujo tambin en Venezuela al fortalecimiento de la conciencia nacionalista. Fue en estas circunstancias como se produjo el cambio en la conciencia de los gobernantes que hara que el concepto de libre propiedad estatal se transformara en propiedad nacional de los yacimientos. Este cambio, que se observ entre los aos 1917 a 1922, puede asociarse al nombre de Gumersindo Torres, ministro de Fomento en esos aos. En 1917, despus de haberse otorgado tres concesiones de menor importancia, el ministro decidi suspender temporalmente el otorgamiento de nuevas concesiones: "...en atencin a que es tan importante el papel que desempea el petrleo en la industria universal y tan seguro y halagador el porvenir de este artculo, el Ejecutivo Federal ha considerado prudente y juicioso el no aventurarse en el camino de las concesiones de contratos que le han sido propuestos, sin haber antes estudiado a fondo tan interesante cuestin a fin de que las determinaciones futuras sean el resultado de la completa posesin de cuantos conocimientos sean requeridos para juzgar con acierto y no dar lugar a que las generaciones por venir tengan el derecho de hacernos cargos porque no supimos cuidar nuestra riqueza nacional, y es el petrleo fuente segura de riqueza, ya que nuestro pas est reconocido como uno de los ms favorecidos por la naturaleza en la existencia de tales productos. ...este Despacho... siguiendo el criterio expuesto se ocupa desde noviembre en acaparar datos ilustrativos, leyes, reglamentos y contratos de arrendamiento de otros pases productores de petrleo, a fin de formar un Reglamento aplicable a Venezuela... Sera conveniente, adems, el envo de una comisin que estudie en los pases productores de petrleo las condiciones legales y tcnicas de las explotaciones petrolferas". La poltica de otorgamiento de concesiones que haba imperado hasta la fecha mereci el siguiente comentario de Torres: "Hasta hace poco, verdaderamente a ciegas se procedi en los contratos que para exploraciones y explotacin del petrleo se celebraron, por lo que de ellos pocas o ningunas ventajas ha obtenido la Nacin". Vemos cmo, ya en 1918, apenas un ao despus de haber comenzado las exportaciones de petrleo, el gobierno venezolano tena una visin bastante clara y precisa sobre el futuro del pas como productor y exportador de petrleo, y consideraba imperativo obtener las "ventajas" correspondientes. Esto se hace especialmente claro en lo que dice Torres sobre los impuestos: "En concepto de la legislacin venezolana vigente, las minas son de la Nacin, puesto que su concesin es temporal. El impuesto minero es, por consiguiente, una participacin 53 en los beneficios..." (6 ). Para la legislacin venezolana vigente hasta ese entonces, el impuesto de explotacin no representaba ninguna participacin en las utilidades, sino un impuesto comn y corriente. Pero, de acuerdo a la nueva interpretacin del ministro, ahora debera ser concebido como participacin en
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) Para una exposicin detallada de los contratos b concesin hasta 1943 vase Manuel R. Egaa: Introduccin a la Memoria de Fomento, 1941. 53 Gumersindo Torres, en: Memoria del Ministerio de Fomento, 1918, pp. XV-XIX, destacado nuestro.

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las utilidades por concepto de propiedad nacional, o sea, como renta del suelo. Evidentemente, el razonamiento era todava bastante vago y necesitaba de mayor desarrollo. El mismo Torres ser quien insista dos aos ms tarde, pero esta vez con ms precisin, basndose en estudios sobre las condiciones existentes en Mxico y EUA, los dos mayores pases productores de petrleo de entonces. Si bien Mxico se encontraba en un proceso de cambio revolucionario, a lo cual nos referiremos ms adelante, para aquel momento y en lo esencial, tambin en ese pas prevaleca la propiedad privada sobre-los yacimientos. En ambos casos, los impuestos eran claramente diferenciados de la renta del suelo. En terrenos de propiedad privada, los terratenientes devengaban la renta del suelo, y el Estado los impuestos; en tierras pblicas, en cambio, se firmaba un contrato de arrendamiento con el Estado a base del cual ste devengaba la renta del suelo, sin que ello fuera en perjuicio de los impuestos generales. De ah la conclusin del ministro: "En Venezuela percibe nada el Fisco por la explotacin de los yacimientos petrolferos en terrenos nacionales, fuera del impuesto corriente que se aplica indistintamente a las explotaciones en terrenos baldos o de particulares. Ahora bien, son nociones distintas la del impuesto y la de percepcin de una suma derivada de estipulacin contractual por el goce de una propiedad nacional, distincin que en donde quiera se ha tenido presente para cobrar por este ltimo respecto pensiones variables segn las zonas cuando la explotacin petrolera se hace en terreno nacional. As, pues, en Venezuela hay impuestos, pero nada pagan las empresas por el derecho mismo a la explotacin, como en todas las otras naciones tienen que hacerlo, ora a los propietarios del suelo, comprndoles o arrendndoles tierras petroleras, ora al Estado mismo, si el terreno es baldo, mediante especiales estipulaciones contractuales" Del contraste de los EUA y Mxico con Venezuela se desprenda claramente que en este pas contrariamente a la afirmacin del mismo Torres dos aos antes las compaas petroleras pagaban impuestos, pero no renta del suelo, tal como lo subrayaba el ministro. Lo nico que pagaban por el derecho de explotacin como tal era lo que ganaban los intermediarios venezolanos. Torres observaba acertadamente respecto a stos: "Ellos, cuando no son explotadores, sino celebran contratos nicamente para traspasarlos, estn, respecto a las compaas que resuelven hacer explotaciones en Venezuela, en el caso en que se hallan en los dems pases los propietarios del suelo. Las compaas petroleras compran a stos sus derechos o se los toman en arrendamiento o les dan participacin en el negocio, sin perjuicio de pagarle al Fisco los impuestos de Ley. Pero en la prctica resulta una gran diferencia entre las compras que se les hacen en Venezuela de sus concesiones a los contratistas y las que se les hacen a los propietarios del suelo en otros pases, siendo por lo dems idntico el fin de uno y otro caso: se les paga a aqullos mucho menos". Torres se explicaba este estado de cosas principalmente por lo desconocida e incierta que era la ubicacin del petrleo. Y por ello conclua: "...de aqu la imperiosa necesidad de crear en el Ministerio de Fomento la Direccin del Petrleo..." Es decir, Torres propona crear en el Ministerio de Fomento un Departamento de Tierras idntico al de las compaas petroleras en los EUA, con la diferencia que este departamento estara aqu al servicio de los terratenientes, ya que Torres no era partidario del sistema vigente de los intermediarios. Pretenda mantener la propiedad estatal de los yacimientos, pero: "...una cosa es que la Nacin sea duea de la propiedad petrolfera y otra que, por serlo, prefiera cederle su goce temporal a cualquier contratista que vaya a vender en beneficio propio la concesin que obtenga, en lugar de reconocerle a los dueos del suelo la facultad a igual goce temporal, con igual sujecin al pago de impuestos que fije la ley..." Segn Torres, las compaas petroleras deban pagar renta del suelo a los terratenientes, la clase dominante en la Venezuela precapitalista de entonces. Torres identificaba el inters nacional con el 37

inters de los terratenientes: "El reconocimiento del derecho de los propietarios del suelo siquiera a la preferencia para obtener de la Nacin la facultad de explotar el subsuelo, mediante el pago de los impuestos legales, valorizara enormemente la propiedad territorial, porque los agentes de las compaas tendran que entenderse previamente con ellos para obtener esa facultad, en lugar de entenderse con un contratista nico como hasta ahora. La valorizacin de la propiedad territorial se traducira naturalmente en la prosperidad general de la respectiva regin y en el aumento consiguiente de las rentas fiscales como sucede cada vez que sube 54 el precio de los bienes inmuebles o de frutos del pas" (7 ). De all su proposicin de introducir en la nueva legislacin tal privilegio, por un tiempo determinado, en favor de los terratenientes. Sobre tierras pblicas debera pagarse, adems de los impuestos generales, un "canon" de arrendamiento al Estado. Torres orient sus proposiciones de acuerdo al ejemplo mexicano. All la propiedad privada de los yacimientos predomin hasta 1917, pero stos, en la Constitucin de ese mismo ao, fueron declarados patrimonio nacional. Por cierto, se respetaron los derechos adquiridos, o sea, los contratos de arrendamiento existentes. Mas, a todos los terratenientes que an no haban firmado arrendamientos petroleros sobre sus tierras, les fue concedido un plazo en el cual todava podan hacerlo, quedando gravados con un impuesto superficial y una regala del 5%. Esta muy modesta medida de la revolucin mexicana, que sirvi de ejemplo a Torres, fue el primer paso para volver a la propiedad estatal de los yacimientos, y decimos 'volver', ya que hasta fines del siglo pasado, la propiedad estatal haba predominado tambin en Mxico. Por el contrario, la poltica propuesta por Torres significaba, dentro de la realidad venezolana, alejarse del principio de la propiedad estatal. Algunos banqueros, contraponindose a Torres y basndose en 1a realidad norteamericana, expusieron la idea de que, siendo el Estado el propietario, podra apropiarse de una alta renta del suelo a travs de "impuestos" elevados. A comienzos de 1920, Vicente Lecuna, entonces presidente del Banco de Venezuela, hizo una exposicin al general Juan Vicente Gmez en la cual comparaba la legislacin especial para hidrocarburos proyectada, con la legislacin correspondiente en los EUA referente a las tierras federales. Encabez su exposicin con el siguiente principio: "Idea fundamental. Los Estados Unidos consumen en su propio pas todo lo que producen sus minas. Al gobierno no le interesa encarecer un artculo que consume su escuadra, ni sera poltica inteligente encarecer el combustible de sus industrias; sin embargo, el impuesto medio (es decir, la regala; N. del A.) es de 15 1/2%. Venezuela se halla en un caso muy distinto: ella no aprovecha nada del petrleo que se 55 llevan. Slo le queda la participacin que exija la ley de la Repblica" (8 ). El 15 l/2% resultaba de la siguiente manera: el dueo de una concesin de exploracin en tierras federales tena el derecho de explotar 1/4 del terreno con una regala del 5%, mientras que los restantes 3/4 eran rematados y la regala respectiva no poda ser inferior a 1/8, ni superior a 1/4. De all que Lecuna estimara la regala en tierras federales en un promedio de 15 1/2%. Segn Lecuna, para Venezuela, como pas exportador y dada la divisin internacional del trabajo prevaleciente, esto representaba slo un mnimo. Una comisin de estudio para la nueva legislacin lo destacaba claramente: "Se concibe que en los Estados Unidos se proceda con suma liberalidad en materia de impuestos a las empresas petrolferas, porque necesitase all el petrleo urgentemente para la multitud de industrias cuyo movimiento contribuye luego a aumentar las rentas pblicas. En Venezuela, donde el mineral se extrae principalmente para exportarlo, es menester que los impuestos de explotacin sean mayores, a fin de que su producido
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Torres: Memoria..., 1920, pp. XVIII-XXII. Vicente Lecuna, en: "El historiador Vicente Lecuna y nuestra riqueza petrolera", publicacin de la Fundacin Lecuna, p. 8. (Suplemento del diario El Nacional, Caracas, 03-12 1975).

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quede en beneficio de la Nacin..." (9 ). Por lo tanto, el Estado debera devengar una alta renta del suelo a travs de impuestos elevados. Pero lo notable aqu es que en ningn momento se entrev una reflexin sobre la diferencia entre renta del suelo e impuestos. De manera inmediata se identificaba el impuesto de explotacin en Venezuela con la renta del suelo en tierras federales en los EUA, lo cual queda de manifiesto en las citas, donde la regala es interpretada sencillamente como "impuesto". Ni se nombraban los impuestos generales que pagaban los productores tanto sobre tierras privadas como sobre tierras pblicas. Los impuestos y la renta del suelo fueron confundidos completamente. Este hecho es digno de atencin por cuanto Torres ya haba realizado un anlisis exhaustivo sobre la cuestin. Para Torres, el asunto era muy sencillo: exigir renta del suelo para los propietarios de la tierra e impuestos para el Estado. Pero el capital, y muy particularmente el capital bancario, no poda estar de acuerdo con esto. Pretenda mantener la propiedad estatal, la cual se transformara de una libre propiedad estatal en una propiedad estatal nacional, o sea, una propiedad estatal que produjera una renta internacional. Sin embargo, el contenido de esta transformacin no tena que expresarse necesariamente en lo formal, ya que bastaba con elevar los llamados impuestos. La propiedad privada implicaba renta del suelo para los terratenientes; la propiedad estatal, en cambio, representaba ingresos rentsticos para el Estado, con lo cual la renta quedaba al alcance inmediato del capital. Discutir este contenido abiertamente no poda ser de inters para Lecuna y sus amigos en las condiciones polticas existentes en la Venezuela de 1920, dado el predominio de la clase terrateniente. Pero, incluso hoy en da, a pesar de que el conflicto fue resuelto a favor del capital, ste no puede estar interesado en una discusin sobre "propiedad privada o estatal", en la cual debera defender la propiedad estatal en contra de la propiedad privada. Polticamente, lo ms conveniente fue remitirse a las condiciones formales existentes y nada ms. Es por ello que las veces que se plantea en la literatura venezolana la cuestin del por qu de la propiedad estatal si es que se llega a formular es desechada remitindose a la tradicin proveniente de la poca colonial espaola, as como al famoso decreto del Libertador Simn Bolvar, con el cual esta 57 tradicin se conserv para la Venezuela independiente (10 ). El proceso legislativo correspondiente al desarrollo de la conciencia nacionalista descrita culmin en 1920 con la primera ley especial dedicada a los hidrocarburos. Esta ley puede resumirse en los siguientes trminos: 1. La concesin de exploracin era otorgada por dos aos y por un mximo de 10.000 hectreas, por lo cual se cancelaba por una sola vez un impuesto superficial de Bs. 0,50 por hectrea. Una persona o sociedad no poda en ningn momento acumular ms de 60.000 hectreas. 2. El concesionario deba dividir su concesin en forma de tablero de ajedrez, en cuadros de 200 hectreas cada uno, al final de su perodo de exploracin. Decida, a su eleccin, si se quedaba con los cuadros "blancos" o "negros" del tablero, por los que se le otorgaban derechos de explotacin por 30 aos. La otra mitad reverta al Estado, constituyendo as las llamadas reservas nacionales. Estas reservas nacionales, sobre las cuales ahora se tena mayor conocimiento, eran rematadas ms tarde pblicamente al mejor postor. 3. Una sola persona o una sociedad no poda disponer de ms de un total de 80.000 hectreas de concesiones de explotacin. Con la adquisicin de los derechos de explotacin deba cancelarse una prima de cinco bolvares por hectrea. Segn la ubicacin geogrfica la regala fluctuaba entre el 10% y el 15% y poda elevarse hasta el 25% en las reservas nacionales. 4. A los terratenientes se les conceda un derecho preferencial por un ao para obtener la concesin sobre sus tierras. La ley, obviamente, fue un compromiso entre las dos corrientes nacionalistas ya nombradas. Por un lado, ofreca a los terratenientes la oportunidad de enriquecerse con el trfico de concesiones oportunidad que efectivamente fue aprovechada en alrededor de 2.500 casos y, por el otro, la ley fijaba una renta del suelo o impuesto, orientndose por los niveles norteamericanos, muy altos para las circunstancias de entonces. Esta contradiccin qued de manifiesto al encontrarse miles
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Citado en Luis Vallenilla: Auge, declinacin y porvenir del petrleo venezolano, Caracas, 1973, p. 30. Decreto del 24 de octubre de 1829, emitido en Quito.

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de concesiones en poder de los terratenientes y otros intermediarios venezolanos. Con el apoyo de 58 Torres, pero naturalmente con la decidida oposicin de Lecuna (11 ), apremiaron al Gobierno para que redujera los impuestos o renta del suelo. Por cierto, aqu habra que considerar la coyuntura del mercado mundial del petrleo. En el ao 1920, el precio medio de un barril de petrleo en boca de pozo en los EUA era de $ 3,07 lo que constituy un rcord para el perodo entre 1873 y 1957 pero al ao siguiente ya haba bajado a $ 1,73. Con este reflujo de la coyuntura se levantaron las protestas de las compaas petroleras contra los altos impuestos o renta del suelo. Torres lleg a argumentar que la rpida expansin de la produccin, a menores impuestos por barril, deparara al pas en conjunto una mayor entrada. Como resultado de la presin ejercida conjuntamente, tanto por los traficantes venezolanos de concesiones como por las compaas petroleras, se lleg finalmente a la Ley de 1922, que, nuevamente al igual que la Ley de 1910 ofreci a los concesionarios la posibilidad de adaptar sus ttulos a ella, lo que hicieron todos aquellos que haban obtenido concesiones desde 1918. Esta ley que en los prximos aos slo habra de experimentar cambios insignificantes sirvi en la prctica como base para todas las concesiones norteamericanas existentes en Venezuela hasta 1943. Las condiciones fueron las siguientes: 1. La concesin de exploracin se otorgaba por tres aos y por un mximo de 10.000 hectreas, por lo cual se cancelaba por una sola vez un impuesto superficial de Bs. 0,05 hasta Bs. 0,10 por hectrea. 2. Al final del perodo de exploracin, el concesionario deba elegir parcelas de 200 hectreas que en su totalidad no sobrepasaran la mitad de la concesin, que ahora podan ser ordenadas a voluntad. El concesionario adquira por 40 aos los derechos de explotacin sobre estas parcelas, mientras la mitad restante pasaba a formar parte de las reservas nacionales. 3. Al adquirir los derechos de explotacin deba cancelarse una prima de uno a dos bolvares. El impuesto superficial anual era del mismo nivel, pero luego aumentaba en el transcurso del tiempo hasta llegar, durante los ltimos diez aos, entre Bs. 2,50 y 5,00. La regala, dependiendo de la ubicacin geogrfica, fluctuaba entre el 7 l/2% y el 10%, establecindose en todo caso un mnimo de Bs. 1,50 a Bs. 2,00 por tonelada, respectivamente. En lo referente a las reservas nacionales, el gobierno estaba obligado a negociar las condiciones ms ventajosas para la nacin. El derecho preferencial de los terratenientes a la concesin sobre sus tierras nunca fue renovado. Ello no quiere decir que no consiguieran ms concesiones, sino que ahora tenan que competir con el poderoso grupo de traficantes de concesiones para obtenerlas, es decir, con los familiares, amigos y partidarios influyentes de los gobernantes. Con la Ley de 1922 desaparecieron todas las limitaciones sobre las superficies que, podan encontrarse en poder de una sola mano, dirigidas contra una posible monopolizacin del petrleo venezolano. A estas limitaciones se opona el hecho irremediable para Venezuela del alto grado de monopolizacin de la industria internacional del petrleo. No obstante, el gobierno venezolano estaba consciente del peligro inherente para el pas del predominio de una sola sociedad o de varias sociedades de la misma nacionalidad. Ello explica la poltica venezolana respecto a las antiguas concesiones en manos de los ingleses. Debido a la guerra, todas las concesionarias tuvieron dificultades en cumplir con sus obligaciones contractuales y, por ello, desde el punto de vista jurdico, podan haber sido anuladas las concesiones en cuestin. En 1920, los intereses norteamericanos, de acuerdo con las pugnas interimperialistas de la poca, emprendieron varias iniciativas en este sentido. Adems de sobornos, ofrecieron altas sumas por las concesiones inglesas, previendo el caso de que fueran declaradas nulas y luego otorgadas nuevamente. Sin embargo, el Gobierno venezolano, despus de algunos vaivenes, decidi prorrogar los plazos a las concesiones inglesas, asegurando la validez de todas ellas hasta el ao 1965 como mnimo, con lo cual evitaba la monopolizacin del petrleo venezolano en manos del capital norteamericano. El Gobierno fue aun ms lejos al tratar de atraer capital alemn a las reservas nacionales, cuyo comercio, haciendo caso omiso a las disposiciones legales que exigan al gobierno negociar las condiciones ms ventajosas para la nacin, se encontraba prcticamente monopolizado por
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Vase Boletn del Archivo Histrico de Miraflores, No. 64-65-66, ao XI, p. 5, ss.

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Gmez, sus amigos y parientes. Este proyecto fracas por la insolvencia de los alemanes (12 ), razn por la cual terminaron ntegramente en manos de los norteamericanos. La concentracin en pocas manos del petrleo venezolano fue inevitable. A fines de la dcada del treinta, tres grandes compaas controlaban el 99% de la produccin: la CREOLE (SONJ), con el 50%, la Royal DutchShell, con el 35% y, finalmente, la Mene Grande (Gulf Oil Co.), con el 14%. Esta ltima vendi en 1936-37 una participacin de 25% a la SONJ y, del mismo monto, a la Shell. Esta venta estaba relacionada con la estructuracin, a escala mundial, del Cartel Internacional del Petrleo. Pero antes de que se llegara a la monopolizacin del petrleo venezolano en manos de estas tres grandes compaas, la poltica del pas, dirigida a estimular sistemticamente la competencia entre los arrendatarios potenciales, haba tenido xito, ya que hizo subir los precios de los intermediarios venezolanos. Hasta la Segunda Guerra Mundial, fueron otorgadas ms de 8.500 concesiones que, durante el perodo de 1920 a 1938, produjeron 209 millones de bolvares para los intermediarios, 60 sin tomar en cuenta las regalas que arrojaran durante dcadas (13 ).

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3.2. Propiedad nacional estatal, renta del suelo e impuestos generales.


Ya en 1928, Venezuela era el mayor exportador de petrleo, y el segundo en cuanto a produccin, despus de EUA. Debido a la crisis econmica mundial, el caf y el cacao, productos tradicionales de exportacin, sufrieron una considerable merma, tanto en sus precios como en sus volmenes, de lo cual no pudieron recuperarse. En cambio, la renta petrolera se estabilizaba al alto nivel de aproximadamente 50 millones de bolvares, transformndose as el petrleo en el factor decisivo de toda la economa del pas. Ahora la poltica petrolera venezolana tuvo que dedicarse a afianzar y desarrollar, ante todo, las posiciones logradas. Torres fue nombrado nuevamente ministro de Fomento en 1929. Al ao siguiente fund el Servicio Tcnico de Hidrocarburos, una seccin especializada en asuntos de petrleo dentro del Ministerio de Fomento. Esta seccin fue encargada de la ejecucin y supervisin del Reglamento de la Ley de Hidrocarburos, promulgado ese mismo ao. Con este reglamento se pretenda, por una parte, recaudar hasta el ltimo cntimo de los impuestos que por ley le correspondan al pas. Por ejemplo, se oblig a las compaas petroleras a medir el volumen de produccin de petrleo, en los campos de produccin mismo, con el fin de evitar que ulteriores prdidas por filtraciones o accidentes pudieran mermar los ingresos del Estado. Por otra parte, se ocupaba de la conservacin del petrleo, para lo cual se apoy en la legislacin correspondiente de EUA: por ejemplo, fij distancias mnimas entre los pozos, exigi medidas de seguridad contra incendios, medidas para la manutencin de la presin en los yacimientos, y se dirigi especialmente contra la acostumbrada quema del gas que se extraa en asociacin con el petrleo. El reglamento y las actividades del Servicio Tcnico de Hidrocarburos provocaron una protesta violenta de todas las compaas, que conjuntamente se dirigieron en un memorndum al Presidente de la Repblica y al Procurador General de la Nacin. La protesta se explica de por s por el riguroso control de impuestos; el Ministro pudo, desde luego, comprobar estafas millonarias por parte de algunas compaas petroleras. Pero, en el fondo, se trataba de algo ms: las compaas pretendan hacer valer sus "derechos adquiridos" contra varias de las disposiciones concernientes a la conservacin del petrleo. Ello se hace muy comprensible si consideramos el inters especial que tena el Gobierno venezolano en esta cuestin, tal y como fue expuesto por el mismo Torres en su respuesta al memorndum: "El legislador, al conceder el derecho exclusivo de extraccin del mineral y autorizar al concesionario para perforar con este objeto, no le deja a su arbitrariedad o capricho su ejercicio, en lo cual est ntimamente interesada la nacin, como participante en el producto que se extraiga, y mucho ms como propietaria del mineral antes de su extraccin... y aun del que pudiera quedar por extraer a la extincin del derecho del

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Vase Boletn..., No. 59, ao X, p. 131, ss. Vase Revista del Ministerio de Fomento, "Resumen de los documentos de traspaso de concesiones de hidrocarburos, del ao 1920 al ao 1938 inclusive", 2o. ao, No. 8, enero de 1939, pp. 162-274. En los primeros aos los intermediarios generalmente tuvieron que contentarse con un pago nico de una suma determinada; despus de 1926 se hizo usual una regala del 2 1/2%. De los citados Bs. 209 millones, Bs. 32 millones fueron pagados en acciones.

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concesionario..." (14 ). Lo que con toda claridad se trasluce a travs de estas palabras es la conciencia de propietario que ya haba cobrado el Estado que, por lo tanto, exiga al capital arrendatario internacional un tratamiento cuidadoso de su propiedad, o sea, un mayor grado de recuperacin del petrleo. Como propietario, el Estado venezolano debe procurar siempre imponer medidas conservacionistas que eleven el grado de recuperacin, aunque no sean rentables desde el punto de vista capitalista porque aumentan los costos. Esto se hizo evidente particularmente en las disputas en torno a la prctica habitual de quema del gas. El reglamento trataba de obligar a los concesionarios a dar utilidad al gas, como ya era habitual en EUA. Al respecto, las compaas petroleras contestaron que las condiciones en Venezuela la falta de mercados no lo permitan. Puede que esto haya sido absolutamente cierto desde el punto de vista capitalista, pero aun cuando con ello las compaas no obtuvieran ganancia alguna o incluso obtuvieran prdidas la utilizacin del gas natural siempre significara, en todo caso, para el propietario, una renta adicional. Remitmonos a la situacin existente en EUA. All la discusin sobre la conservacin del petrleo provena del capital y estaba dirigida, en lo esencial, contra la propiedad privada del suelo. Las medidas legales son adoptadas por un Estado del cual la clase capitalista en su conjunto, y el capital arrendatario en especial, nada tienen que temer: es su Estado. En cambio, en Venezuela, el que se dieran grandes concesiones incluso all donde la propiedad privada, de acuerdo a la Ley de 1920, constituy la base para su otorgamiento fue suficiente para que nunca se llegara, ni remotamente, a una explotacin rapaz y destructora de los yacimientos como en EUA. Por lo dems, en aquellos casos en que un yacimiento se extenda sobre dos o ms concesiones, la propiedad estatal favoreca el acuerdo entre los diferentes concesionarios para la explotacin conjunta del yacimiento. Por consiguiente, de acuerdo a criterios capitalistas, en Venezuela no se planteaba ningn problema de conservacin; pero aqu el capital no se vea enfrentado con una propiedad privada de la tierra, inconsciente y completamente fraccionada como es el caso en EUA, sino con un Estado nacional que, como propietario y con una conciencia creciente, opona su criterio conservacionista al capital internacional. En manos de un Estado propietario, la Ley de Hidrocarburos venezolana y su reglamento, aunque similar en la forma a la legislacin estadounidense, tena que convertirse en instrumento hostil al capital arrendatario. De ah la resistencia y la protesta de las compaas petroleras contra leyes y reglamentos que en otras partes eran sus propios productos. Al mismo tiempo que Torres fundaba el Servicio Tcnico de Hidrocarburos, el Ministerio otorgaba seis becas a ingenieros venezolanos para su formacin en los diferentes aspectos de la produccin petrolera en EUA. Con todo esto, Torres estaba creando el germen de lo que en 1951 sera el Ministerio de Minas e Hidrocarburos, que despus, en 1977, pasara a llamarse Ministerio de Energa y Minas. En las dcadas siguientes, el Gobierno oblig a las compaas petroleras a informar a los organismos respectivos, de manera cada vez ms detallada sobre todo lo inherente al petrleo. As, como propietario de los yacimientos, fue desarrollando una institucin comparable en importancia a la de los departamentos de tierras de los arrendatarios en EUA. Pero, para 1930, la resistencia de las compaas petroleras en lo concerniente al aprovechamiento del gas natural, todava era bastante exitosa. Con la transformacin democrtico-burguesa venezolana, cuyo comienzo puede ubicarse en 1936, se lleg al gran conflicto entre el Gobierno y las compaas petroleras. Es significativo que, con el otorgamiento de nuevas concesiones, no slo se llegara a regalas hasta de un 15% tendencia que se perfilaba ya a finales de los aos veinte, sino que los nuevos concesionarios fueron obligados a construir capacidades de refinacin proporcionales a su produccin. Adems, en la nueva Ley de Hidrocarburos de 1936, la exoneracin de impuestos de importacin se limit a aquellos artculos efectivamente necesarios para las actividades especficas de los concesionarios, y que no eran producidos en el pas. Sin embargo, al intentar la aplicacin de estas medidas, no
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El memorndum de las compaas y la respuesta del ministro se encuentran en: Estados Unidos de Venezuela, Ministerio de Fomento, Direccin de Hidrocarburos: "Observaciones que el Ministerio de Fomento hace al Memorndum que, por su rgano han dirigido al Ejecutivo Federal algunas compaas explotadores de petrleo, contentivo de las objeciones que formulan contra la aplicacin a sus situaciones legales de algunas disposiciones del Reglamento de Ley de Hidrocarburos y dems Minerales Combustibles vigente", Caracas, 1940, Documentos No. 2 y 3.

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slo a los nuevos concesionarios, sino tambin a los antiguos, el Gobierno se vio enfrentado a la ms decidida resistencia por parte de las compaas petroleras, que insistan en sus "derechos adquiridos". Cabe recordar que en la legislacin venezolana las regalas y las rentas superficiales se llaman, respectivamente, impuestos de explotacin e impuestos superficiales. Anteriormente, los ttulos de concesin exoneraban a las compaas petroleras de los derechos aduaneros durante todo el perodo de vigencia de los mismos y, ms an, aseguraban que no seran gravados con nuevos impuestos Este aspecto contractual de los impuestos concordaba con las atrasadas condiciones del pas, pero, para 1936, chocaba frontalmente con el desarrollo capitalista deseado. Si bien es cierto que hasta entonces los impuestos de importacin constituan sencillamente ingresos fiscales, ahora se trataba de transformarlos en aranceles de proteccin mediante una poltica aduanera moderna. La argumentacin del ministro de Fomento, Nstor Luis Prez (19361938), consista en diferenciar, en los contratos existentes, entre clusulas fundamentales y suplementarias. A las primeras les atribua carcter contractual en el sentido del derecho privado como, por ejemplo, las que se referan especficamente a los impuestos mineros; en cambio, consideraba que las ltimas estaran sujetas a las reformas legislativas y se les atribua carcter de derecho pblico como, por ejemplo, las que se referan a la exoneracin de los impuestos de importacin. Segn el Ministro, aqu slo se trataba de proteccin a la industria nacional y no de incrementar los ingresos petroleros del Gobierno. Las compaas petroleras llevaron el asunto a la 62 Corte Suprema y ganaron en contra del Gobierno (15 ). Esta derrota trajo como consecuencia una revisin a fondo de toda la poltica petrolera, lo que llev el conflicto a sus ltimas consecuencias. Manuel E. Egaa, Ministro de Fomento, de 1938 a. 1941, a quien debe considerarse como el idelogo ms destacado de la nueva poltica petrolera correspondiente a la transformacin democrtico-burguesa, la resume en las siguientes palabras: "...la accin del poder pblico debe dirigirse a la realizacin del derecho que tiene el Estado a la mayor participacin posible en la riqueza de su subsuelo y a aprovechar el beneficio econmico que de ella obtenga para aumentar cualitativa y cuantitativamente nuestra poblacin, y para alentar y fortalecer las dems actividades productoras del pas" 63 (16 ). La meta declarada era ahora, sencillamente, la renta petrolera ms alta posible puesta al servicio del desarrollo capitalista del pas. Concretamente, se trataba de tres puntos. Primero, el ministerio comparta el punto de vista jurdico por el cual el Estado, en su calidad de propietario, haba firmado contratos de concesin con las compaas petroleras en los que quedaban establecidos los impuestos mineros especficos, o sea, la renta del suelo. Sin embargo, sta se consider demasiado baja, procurndose obtener un aumento por va de negociaciones. Hagamos notar, de paso, que Venezuela, debido a una circunstancia externa como fue la devaluacin del dlar de 1934, lleg a usufructuar un considerable aumento de la renta que cancelaba la, hasta ese momento, privilegiada Royal Dutch-Shell. Como el Gobierno mantuvo el contenido de oro del bolvar, la paridad del mismo aument en los aos siguientes, de Bs. 5,20 a Bs. 3,09 por dlar; de esa manera, los dos bolvares por tonelada ya no correspondan a $ 0,38, sino a $ 0,65. De acuerdo al nivel de precios existente, esto corresponda aproximadamente a una regala del 9%, lo que era casi igual a la regala promedio de las concesiones norteamericanas. Segundo, las relaciones contractuales del Estado como propietario no pueden ir en desmedro de su derecho soberano en lo referente a los impuestos generales, que por principio excluyen cualquier vinculacin contractual, motivo por el cual los asesores jurdicos del ministro consideraron la fijacin contractual de los impuestos de importacin incompatibles con la Constitucin vigente, a pesar de los fallos contrarios de la Corte Suprema. Con respecto a este punto, lo importante era obligar a las compaas petroleras, de una manera u otra, a reconocer la soberana impositiva del nuevo Estado venezolano. Adems, mientras las compaas petroleras se oponan a sta, se encontraban sujetas a la soberana impositiva de sus pases de origen: all, estas empresas pagaban impuesto sobre la renta por las ganancias obtenidas en Venezuela. Este hecho fue del conocimiento del Ministro. Para Venezuela, que procuraba transformar toda posible ganancia
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Sobre la jurisdiccin venezolana en la cuestin petrolera vase Germn Acedo Payarez: Jurisprudencia Petrolera Venezolana 1918-1971, Caracas, 1972. 63 Manuel R. Egaa, en: Memoria del Ministerio de Fomento, 1939, p. XI. Destacado en el original.

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extraordinaria en renta del suelo, esto era un absurdo; haba que encontrar la manera de desviar estos impuestos hacia las arcas del Fisco venezolano. Vemos as como aparece una diferenciacin radical entre la renta del suelo y los impuestos generales como en la prctica vena hacindose desde siempre en EUA en tierras pblicas diferenciacin que slo se conoci en el mundo con el desarrollo del capitalismo. En todo caso, hay que hacer hincapi en que esta diferenciacin fue adoptada slo desde el punto de vista jurdicoformal, contractual o no, mas no as en su contenido. Somos nosotros quienes calificamos de "renta del suelo" a la regala; por lo dems, esta caracterizacin no se encuentra en la literatura petrolera venezolana hasta el presente. Tercero, se trataba de presionar a las compaas petroleras para que refinaran el mximo posible de su produccin dentro del pas. Adems, se estim como deseable que invirtieran sus ganancias en otras ramas de la economa nacional. Ms aun, se consideraba que las compaas deberan desarrollar planes de inversin a ms largo plazo, ya que toda la coyuntura econmica de 64 Venezuela dependa fundamentalmente de sus decisiones (17 ). Como primera medida, a raz de los continuos conflictos, a comienzos de 1938 se suspendi el otorgamiento de nuevas concesiones; al mismo tiempo, el ministerio pona todo tipo de trabas administrativas a las importaciones de las compaas petroleras, quienes continuamente tenan que hacer valer sus llamados derechos adquiridos por va legal. Al mismo tiempo, el Ministerio de Fomento examinaba cada una de las concesiones existentes, en busca de posibles defectos o puntos jurdicos dbiles, encontrndolos efectivamente en algunos casos de importancia. Pero, lo que vino a fortalecer enormemente la capacidad negociadora de Venezuela fue una circunstancia externa: la Segunda Guerra Mundial. El petrleo venezolano cobr gran significacin militar para los pases de origen de las compaas petroleras. El Gobierno supo aprovechar la oportunidad convocndolas a negociaciones sobre una reforma de importancia capital. Sin embargo, las compaas, bajo el liderazgo del presidente de la Creole, Henry J. Linam, se negaron obstinadamente a concurrir. Pero el presidente del pas, general Isaas Medina Angarita, no dej entrever la ms mnima duda sobre su decisin de llevar a cabo la reforma. Por un lado, organiz en todo el pas concentraciones pblicas en las cuales anunci su decisin de llevar a cabo la reforma pendiente y, en caso extremo, la disposicin del Gobierno de imponerla unilateralmente. Medina visit, en especial, los campamentos de los obreros petroleros y las sedes de sus sindicatos. Este proceder no slo era desusado en el pas, sino que contena una clara y simblica alusin a los sucesos mexicanos de 1938. All, la negativa de las compaas petroleras a acatar un fallo de la Suprema Corte de Justicia favorable a los trabajadores tuvo como consecuencia la nacionalizacin de stas por parte del gobierno del general Lzaro Crdenas. Por otro lado, Medina Angarita se dirigi en agosto de 1942, en carta personal, al presidente Roosevelt de EUA, informndole-de la gravedad de la situacin de Venezuela y sobre la decisin de su gobierno de 65 tomar medidas (18 ). Slo las circunstancias de la Segunda Guerra Mundial pueden explicar la reaccin de Roosevelt quien, a travs del Departamento de Estado, exigi a las compaas norteamericanas que cedieran. Desde luego que la Royal Dutch-Shell no estaba en condiciones de resistir sola. Desde el punto de vista jurdico, eran precisamente sus concesiones las ms vulnerables y, adems, los pases de origen de la compaa, Holanda e Inglaterra, se encontraban en condiciones difciles debido a la guerra: el primero estaba ocupado por los alemanes y el segundo dependa en un 80% del petrleo venezolano para su esfuerzo blico. Respondiendo a una invitacin personal de Medina, Max Thornburg, entonces Asesor del Departamento de Estado para Asuntos Petroleros, particip en las negociaciones; al mismo tiempo, el gobierno venezolano se haba asegurado el apoyo de dos expertos norteamericanos, Herbert Hoover Jr. y A.A. Curtice, dueos de una compaa asesora privada. Estas negociaciones fueron muy duras no faltaron las alusiones verbales al ejemplo mexicano por parte de Venezuela 66 y, antes de su comienzo, fue expulsado del pas el presidente de la Creole (19 ). Las negociaciones duraron slo pocas semanas, desembocando en una reforma radical que
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Vase Egaa, en: Memoria..., 1941, p. LIII-LVI El texto completo de esta carta se encuentra en Pedro Meja Alarcn: La industria del petrleo en Venezuela, Caracas, 1972, p. 112/3. 66 Luis Cordero Velsquez: Betancourt y la conjura militar del 45, Caracas, 1978, p. 86, ss.

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corresponda plenamente a los puntos de vista venezolanos. He aqu los resultados. Primero: El Gobierno venezolano renov todas las concesiones existentes por cuarenta aos ms, es decir, hasta 1983, subsanando todas las posibles fallas jurdicas de los antiguos ttulos y, a cambio de ello, los concesionarios se sometieron a la nueva Ley de Hidrocarburos. La renta del suelo a pagar de ahora en adelante era la siguiente: 1) durante el perodo de exploracin de tres aos, una renta superficial de dos bolvares por hectrea y por ao; 2) una prima de ocho bolvares por hectrea, al comenzar el perodo de explotacin; 3) durante el perodo de explotacin haba que pagar una renta superficial de cinco bolvares por hectrea y por ao, que aumentara gradualmente hasta llegar a treinta bolvares; todo lo que sobrepasaba los cinco bolvares era deducible de la regala; 4) ahora la regala ascenda a un sexto. Al mismo tiempo, se incorpor a la ley la tabla de precios promedio de los ltimos aos, segn el peso especfico de cada petrleo medido en grados API (escala proporcionada por el Instituto Norteamericano del Petrleo). Estos precios seran considerados como mnimos en el clculo de la regala. Baste recordar como comparacin que el promedio de regala vigente hasta ese entonces era de 9%. Segundo: La nueva ley contena un artculo segn el cual las compaas petroleras reconocan expresamente la soberana impositiva del Estado venezolano, quedando as resuelto el problema de los impuestos de importacin. En particular, las compaas quedaban sujetas a la nueva Ley de Impuesto sobre la Renta, que entr en vigencia el 1 de enero de 1943 y que fijaba una tasa de 12% para las petroleras, lo que corresponda aproximadamente al nivel de impuestos imperante en EUA para la produccin petrolera antes de la guerra. Con esto quedaba resuelto el problema de doble tributacin, al menos con EUA. Las compaa petroleras norteamericanas deban pagar impuesto sobre la renta por las ganancias obtenidas en Venezuela a su pas de origen, pero gracias a la legislacin existente en EUA sobre la doble tributacin, el Fisco norteamericano renunciaba automticamente y en el mismo porcentaje a los impuestos pagados por estas 67 compaas al Fisco venezolano (20 ). Tercero: Se oblig a las compaas petroleras a construir grandes refineras en Venezuela, dentro de los cinco aos siguientes al trmino de la guerra. La reforma fue aceptada por todos los concesionarios, fuera de excepciones no dignas de ser mencionadas. La tasa de regala de un sexto evidentemente fue tomada de la realidad estadounidense y, ms aun, en la Exposicin de Motivos de la Ley de Hidrocarburos de 1943 se encuentra la siguiente observacin relacionada con el significado histrico de sta: "Segn los numerosos y esmerados clculos hechos, ese 16 2/3% sobre la explotacin, junto con los dems impuestos, equivale, en nuestro pas, aproximadamente, por trmino 68 medio al 50% de los beneficios de la industria extractiva del petrleo" (21 ). Conjuntamente con los impuestos generales, en especial el impuesto sobre la renta, se estim la 69 participacin promedio en los beneficios en 60:40, suponiendo un nivel de precios de 1941 (22 ). Pero este ltimo clculo demuestra que la aparente igualdad formal de las condiciones de Venezuela con las de EUA ocultaba una diferencia esencial. En EUA el capital arrendatario, y con l la clase capitalista en su totalidad como ya mencionramos, no tiene nada que temer de su Estado. Es posible que el Estado est empeado en no permitir que surjan privilegios especiales para algunos arrendatarios sobre tierras pblicas, incompatibles con los principios generales del derecho, por eso cobra una renta del suelo, como es usual para tierras privadas, pero no se le
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La Ley de Impuesto sobre la Renta diferenciaba, hasta 1966, entre un impuesto cedular y un impuesto complementario; para simplificar, nosotros siempre nos referimos a la suma de ambos. En cuanto a la problemtica de la doble tributacin de las compaas petroleras norteamericanas vase Elisabeth Owens: The Foreign Tax Credit, Cambridge (Mass.), 1961. No sabemos cmo se presentaba esta misma problemtica con respecto a la Royal Dutch-Shell. Esta compaa es en un 60% de capital holands y Holanda segua una poltica generosa en esta cuestin, similar a la estadounidense; pero es inglesa en un 40%, e Inglaterra, como veremos en el caso de Irn, hasta mediados de los aos cincuenta no quera renunciar a sus impuestos. 68 Luis Gonzlez Berti: Ley de Hidrocarburos, Mrida, 1967, p. 16. 69 Vase Edmundo Luongo Cabello: "El aumento de los impuestos petroleros en el Proyecto de Ley de Hidrocarburos", en: Vallenilla, op. cit., pp. 692-696.

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ocurrira actuar como creador de rentas utilizando para este fin los impuestos generales (23 ). No as en Venezuela, donde el Estado representa a una clase dominante que, como propietaria comn de los yacimientos, est interesada en una renta internacional lo ms alta posible. Lo ms lgico era que este Estado pusiera todo su poder legislativo, especialmente en lo que a impuestos se refiere, enteramente al servicio de este objetivo. Si bien con la reforma de 1943 se haba diferenciado radicalmente, en lo formal, entre las categoras de renta del suelo e impuestos generales, sin embargo, tambin formaban momentos inseparables de una unidad con determinado contenido, lo que en las discusiones polticas se puso de manifiesto al sumarse ambos y presentarse el resultado como una participacin en las ganancias del 60:40. Es ms, el gobierno seal que si en el futuro no se lograba la participacin esperada o surgan ganancias extraordinarias adicionales, los intereses de la nacin podan ser salvaguardados mediante el aumento del impuesto sobre la renta. As, el carcter contractual de la renta del suelo se eludira simplemente a travs de los impuestos generales. El Estado venezolano estaba enfrentado as al capital arrendatario y a los intereses consumidores extranjeros, no slo como propietario, sino tambin como soberano. En consecuencia, las compaas y los pases consumidores, en su lucha contra el aumento de la renta, pretendieron negarle siempre al Estado venezolano sus derechos soberanos. De ah que la historia del petrleo en Venezuela, y en los dems pases petroleros, sea tan conflictiva, tanto econmica como polticamente. La renta fijada por la Ley de Hidrocarburos de 1943 representaba slo un mnimo; el Gobierno se encontraba obligado por la ley a sacar de todas las nuevas concesiones y no slo de las reservas nacionales una renta lo ms alta posible, y otras ventajas como, por ejemplo, la construccin de refineras. Efectivamente, el gobierno de Medina, en los aos 1944 y 1945, otorg masivamente nuevas concesiones, estimulando la competencia de nuevos arrendatarios. Se lleg a tasas de regala de hasta un tercio, pero fueron justamente estas concesiones, que en opinin de los gelogos parecan tan promisorias, las que demostraron ser un fracaso. La ms alta tasa de regala que realmente alguna vez se pag en las nuevas concesiones fue de un cuarto. Al mismo tiempo, se alcanzaron primas de hasta Bs. 2,250 por hectrea. Con ello ya no caban los intermediarios. La misma Ley de 1943, en su Exposicin de Motivos, no deja dudas al respecto. Se refiere a los terratenientes, que haban iniciado nuevos intentos por obtener ciertos derechos sobre el subsuelo en las leyes de hidrocarburos de 1936, y particularmente en la de 1938, en los siguientes trminos: "...la Ley de 1938, al reconocer a los propietarios particulares y a las municipalidades una preferencia para obtener concesiones de exploracin y explotacin en el respectivo sector del subsuelo; preferencia que, por lo dems, no constituye un derecho, ya que est sujeta a la decisin discrecional del Ejecutivo Federal, vuelve a las vacilaciones que aparecan en algunas de nuestras primeras leyes sobre minas, y tiende a desconocer el principio constitucional de ininterrumpida tradicin en el pas, acerca de que la propiedad de las minas corresponde al Estado...; y de que el propietario de la superficie no tiene, como tal, el menor derecho sobre los yacimientos mineros... En el terreno prctico, no puede ser sino fuente de graves inconvenientes en la tramitacin de las concesiones, al dar entrada a las municipalidades y a los particulares en actividades que le son totalmente ajenas. El proyecto que se presenta acaba con estas incongruencias y vuelve por el pleno fuero de 71 nuestro sistema minero tradicional" (24 ). Con esto se neg rotundamente cualquier derecho a los terratenientes sobre los yacimientos y, efectivamente, a partir de la Ley de 1943, se elimin el trfico intermediario: el Estado otorg desde ese momento las concesiones directamente a aquellas compaas petroleras que a su juicio garantizaban las mayores ventajas. Por cierto, como siempre, se respetaron los derechos adquiridos. Esto significa que todos aquellos intermediarios, y sus herederos, que haban obtenido una regala en el pasado o cualquier otra participacin en el trfico de concesiones, con esta
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Sin embargo, un Estado federal aislado, como por ejemplo en la actualidad Alaska, s puede desarrollar tendencias correspondientes, pero stas se vern frenadas por tendencias contrarias del Gobierno federal. 71 Gonzlez Berti, op. cit., p. 30.

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reforma vieron prorrogados sus derechos por cuarenta aos. Con la reforma petrolera de 1943, la propiedad sobre los yacimientos se haba determinado definitivamente como nacional estatal, con lo cual la renta internacional tiene que recaer en el Estado, crendose as condiciones ptimas para el desarrollo del capitalismo. Por otra parte, se diferenci rigurosamente el papel del Estado como propietario y como soberano. La industria petrolera qued completamente subordinada al proceso de transformacin democrtico-burgus del pas, y es por ello que la Ley de Hidrocarburos de 1943 tiene hasta hoy en da validez formal, aun cuando en su contenido haya caducado, al haber sido superada por el proceso de 72 73 nacionalizacin de la dcada del 70 (25 ) (26 ).

3.3. El fifty-ffty
Despus de la reforma de la Ley de Hidrocarburos de 1943, el campo de accin de la poltica petrolera venezolana de las dcadas siguientes fue, lgicamente, la legislacin tributaria general y, en especial, la Ley de Impuesto sobre la Renta. Y, al igual que en el pasado, cuando las tasas de regala norteamericanas haban servido como medida y meta de la poltica petrolera venezolana, ahora nada resultaba ms lgico que esta nueva medida y este nuevo objetivo: una tasa de impuesto sobre la renta equivalente a la estadounidense. El nuevo Gobierno venezolano, surgido del golpe de Estado de 1945, bajo la presidencia de Rmulo Betancourt, decret ese mismo ao un impuesto sobre la renta extraordinario, con una tasa mxima del 20%; pero, como en la prctica ste gravaba solamente ingresos muy altos, se aplic casi exclusivamente a las compaas petroleras. Este decreto se justific con la necesidad de fomentar y financiar la agricultura y la construccin, observndose, por lo dems que: "...durante los ltimos aos, algunas personas naturales y jurdicas realizaron utilidades excepcionalmente cuantiosas, y que no existe en el actual rgimen fiscal de la nacin una ley sobre exceso de utilidades que permita al Estado percibir participacin equitativa de 74 esas ganancias extraordinarias;..." (27 ). Efectivamente, ya en el ao 1944 las ganancias de las compaas petroleras haban aumentado significativamente a raz de un rpido aumento en la produccin y una baja simultnea en los costos de produccin por barril (vase Cuadro). Con el impuesto extraordinario, la tasa mxima alcanz en 1945 a un 32%, lo que corresponda aproximadamente a la alta tasa de impuesto sobre la renta en EUA para la produccin petrolera, alta por efecto de la guerra. Tomndose en cuenta la partida de agotamiento, en la produccin petrolera estadounidense la tasa mxima alcanzaba cerca de un 29%, pero cerca del 40% en la refinacin. Con el aumento del impuesto sobre la renta en Venezuela, se recaud la totalidad de los impuestos que, de otra manera, habran sido remitidos por las compaas norteamericanas al fisco estadounidense; por lo tanto, en definitiva fueron cargados al fisco estadounidense y no a las compaas norteamericanas en Venezuela. Sin embargo, las altas tasas de impuesto sobre la renta en EUA se mantuvieron tambin despus de la guerra. A partir de 1946, fueron rebajadas escasamente al 27,55% y 38%, respectivamente. A ello se debe que en Venezuela, en 1946, fuera reformada la Ley de Impuesto sobre la Renta el impuesto extraordinario haba sido decretado slo para el ao 1945- alcanzando la tasa mxima un 28,5%. Junto a este proyecto de reforma, el Gobierno envi un mensaje a la Asamblea Nacional, contentivo de la siguiente exposicin: "Estuvo presente en el espritu del legislador de 1942, cuando se discuti la Ley de Hidrocarburos, de que la participacin global de la nacin en los ingresos de la industria petrolera equivalieran a casi media vez ms que los de la industria (es decir, una
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El mismo Medina Angarita emiti juicio sobre la Ley de Hidrocarburos de 1943 con las siguientes palabras: "Ante todo y sobre todo, no puede decirse de esta ley que ella produjo tales o cuales entradas a la Nacin, sino que ella es un instrumento legal que permite al Gobierno emprender una poltica petrolera acertada y beneficiosa" Isaas Medina Angarita: Cuatro aos de democracia, Caracas, 1963, p. 84. Medina escribi este libro en el exilio, en los aos 1946 a 1948. 73 Mi alumno Ramn Rivas transform, mediante ligeras modificaciones, los captulos 3.1 y 3.2 en un artculo independiente que publicamos conjuntamente. Vase Bernard Mommer y Ramn Rivas: "El petrleo en la transformacin burguesa de Venezuela", Revista de Economa Latinoamericana, No. 62, Caracas, 1981. 74 El decreto se encuentra en Juan Pablo Prez Alfonzo: El pentgono petrolero, Caracas, 1967, p. 163/4.

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reparticin relativa de los beneficios de 60:40; N. del A.). Cuando fue observado que el tipo de regala previsto en la ley no garantizara esa paridad de participacin entre la nacin y las empresas cuando subieran las cotizaciones del petrleo en los mercados internacionales, expresaron los diputados defensores del proyecto la idea de que toda situacin desfavorable poda ser corregida mediante modificaciones al Impuesto sobre la Renta. Esta opinin fue coincidente con la expresada en el memorndum suscrito por los seores Hoover y Curtis, asesores tcnicos en esta materia del Gobierno de entonces. El prrafo pertinente a ese memorndum dice as: 'Como dijimos anteriormente, la aplicacin de la nueva Ley de Impuesto sobre la Renta no ha entrado a formar parte de los clculos que determinan el costo de funcionamiento de la industria petrolera. Este tipo de impuesto, tal como se aplica en otros pases, se emplea como control sobre el exceso de las ganancias obtenidas por organismos individuales y comerciales. De ser usado sabiamente, este impuesto puede llegar a constituir otra garanta para la nacin, en concepto de su justa participacin en los beneficios de la industria venezolana'. Ha considerado el Gobierno que ha llegado el momento de que una reforma en la Ley de Impuesto sobre la Renta permita alcanzar el deseado equilibrio entre las ganancias de las compaas y la participacin en ellas de la nacin". Renta del suelo, impuestos y ganancias en la industria petrolera venezolana (19431948) Ao: Precio/barril ($/b) Producccin. (mill. de b/a) Regalas y rentas superf. Impuestto sobre la renta Aranceles, etc. Participacin del Estado. Ganancias de las compaas. Distribucin relativa de los beneficios Estado:Cas. Renta por barril ($/b) Cuota de ganancia Pagos de primas 1943 1,03 179 36 6 8 50 32 1944 1,05 257 50 14 10 74 84 1945 1,06 323 64 46 13 123 89 1946 1,26 388 89 55 17 161 143 1947 1,75 435 138 94 31 263 246 1948 2,41 490 217 161 46 424 377

61:39

47:53

58:42

53:47

52:48

53:47

0,28 6,7 1

0,29 15,5 21

0.38 13,8 24

0,41 17,7 6

0,60 34,3 1

0,87 27,7 16

Nota: Los pagos de primas se refieren a la adquisicin de nuevas concesiones, por lo que hay que imputarlos a los beneficios futuros. Por esta razn, no fueron incluidos en los clculos anuales de 48

la distribucin relativa de los beneficios. FUENTE: EE.UU. de Venezuela, Ministerio de Fomento, Oficina Tcnica de Hidrocarburos: Anuario Petrolero de Venezuela, edicin de 1949, pp. 88,130 y 133. Sin tal reforma, y con la tasa mxima imperante del 12% de impuesto sobre la renta, hubiera sido de esperar, por el contrario, una distribucin de la ganancia de un 40:60 debido al alza de los precios del crudo en el mercado mundial. "Fue decisin... del Gobierno... no llegar a la finalidad buscada por va del establecimiento de un impuesto extraordinario. Sino de una reforma en el rgimen de tributacin directa que pudiera ser analizada y debatida por la Asamblea Nacional..., depositara de la Soberana Nacional; y no utilizar una frmula de vigencia transitoria, sino una modificacin en la escala del impuesto complementario capaz de tener vigencia por varios aos. En concepto nuestro, y sin que ello implique desconocimiento de que la facultad de imponer constituye uno de los atributos esenciales de la Soberana Nacional, la reforma que presentamos a la consideracin de la Asamblea Nacional Constituyente es capaz de asegurar por largo plazo la participacin equitativa del Estado y de la nacin en las ganancias obtenidas por las industrias extractivas. Esta declaracin es tanto ms importante porque contribuir a afirmar la corriente de capitales extranjeros que estn 75 invirtindose en el pas... "(28 ). Los clculos o esperanzas de una aproximacin a un 60:40 iban a revelarse como meras ilusiones. En los primeros aos de postguerra se produjo una escasez mundial de petrleo, con lo que en EUA se pas a la explotacin de tierras petrolferas ms pobres y a mantener la produccin de los pozos marginales hasta un grado mayor de agotamiento. Como consecuencia, el precio promedio del barril de crudo, en boca de pozo, aument en EUA de $ 1,22 en 1945 a $ 2,60 en 1948, mantenindose a este nivel hasta 1970. En Venezuela, los precios aumentaron de un promedio de $ 1,06 en 1945 a $ 2,41 en 1948 y con ello, en la misma medida, aumentaron las ganancias extraordinarias en la produccin petrolera, por lo cual, en el ao 1946 y a pesar del aumento en la tasa impositiva, la distribucin de la ganancia se encontraba solamente en alrededor de un 53:47, continuando su descenso en 1947. El Gobierno se encontraba as ante el problema de haber asegurado a las compaas petroleras una estabilidad fiscal por "varios aos" y "por largo plazo"; adems, con toda seguridad, cualquier aumento de la tasa del impuesto sobre la renta ms all del nivel estadounidense tena que encontrar la ms decidida resistencia por parte de las compaas. Esta resistencia haba que tomarla en serio. Si bien en el perodo comprendido entre los aos 1946 a 1948 hubo una gran escasez de petrleo, tambin era cierto que a sta, como siempre, iba a seguir una sobreproduccin y un aumento de las capacidades ociosas, sobre todo en EUA. No slo se extraa all todava el 61% de la produccin mundial de esos aos, sino que ya se vislumbraba la competencia de los pases petroleros del Medio Oriente, cuya produccin, despus de la Segunda Guerra Mundial, aument a pasos agigantados y donde, adems, la renta del suelo y los impuestos se encontraban muy por debajo del nivel venezolano. Ante esta situacin, el gobierno de Betancourt decidi reformular los objetivos oficiales de su poltica petrolera. Desde 1943 se vena hablando de una distribucin de la ganancia de 50:50 en lo que a renta del suelo propiamente se refiere y de un 60:40 al incluirse todos los impuestos generales. Sin embargo, se trataba slo de promedios, en un doble sentido. Esta distribucin de la ganancia se refera a la totalidad de la industria petrolera que operaba en Venezuela y no a cada compaa individualmente, y deba realizarse en el transcurso del tiempo slo como promedio de varios aos. En un determinado ao, la participacin del Estado poda ser mayor o menor. La nueva meta oficial estaba formulada de manera tal que, ahora, cada ao, y en lo que a cada una de las compaas petroleras se refera, se propendiera, como mnimo, a una distribucin global de la ganancia es decir, incluyendo los impuestos generales del 50:50. Durante el ao 1946, ni siquiera este objetivo haba podido lograrse con las dos mayores compaas, la Creole y la Shell, por lo que, en 1947, el Gobierno pidi a ambas compaas hacer inversiones de inters general en el pas y por un monto tal que se lograra el equilibrio correspondiente. Empero, el problema no slo se presentara en el ao 1946, sino que con los aumentos de precios dados y los que como
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El mensaje fue publicado por el diario El Pas, Caracas, 28-12-1946. Parntesis nuestro.

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pronto se hizo evidente eran a largo plazo, el problema se planteaba para todos los aos venideros. Por ello es que en 1948 se lleg a una nueva reforma de la Ley de Impuesto sobre la Renta. En la exposicin de motivos del proyecto leemos: "La aplicacin de la reforma del 46 a las ganancias de ese ao lleg a demostrar lo imprctico de la enmienda efectuada en la escala de impuestos que deba haberse mantenido cnsona con el fin perseguido de obtener para la nacin una participacin del 50 por ciento en las ganancias. Los cambios sufridos por el precio del petrleo, por el costo de los materiales que la industria requiere, por los salarios y remuneraciones de los trabajadores, impiden que una tarifa permanente, basada en el conjunto de estos factores, produzca el resultado perseguido. (La)... solucin consiste en la imposicin adicional de un 50 por ciento sobre el exceso de las ganancias que obtengan las empresas por encima de los impuestos pagados a la nacin. De esta manera, quedar consagrada en la ley el principio de que la participacin 76 de la nacin no podr ser menor que la de las empresas" (29 ). La ley entenda bajo "participacin de la nacin" la suma de todos los "impuestos", es decir, los impuestos de explotacin, impuesto sobre la renta, aranceles, impuestos municipales, etc., pero no los pagos de primas. Es altamente significativo el que aqu falsamente se insine que una participacin anual mnima del 50% en las ganancias hubiera sido el objetivo de la reforma impositiva de 1946. Y aunque en aquel entonces, despus de elecciones libres, Rmulo Betancourt ya haba entregado la presidencia a su compaero de partido Rmulo Gallegos, sin embargo, de ninguna manera se trataba de un simple error, ya que la reforma haba sido preparada y elaborada por el mismo Betancourt y, ms an, por los ministros de Fomento y de Hacienda que seguan detentando las mismas carteras en el nuevo Gobierno. Lo que interesaba al Gobierno era ocultar el retroceso cuantitativo, ya que, de acuerdo a las condiciones concretas, la participacin mnima anual de un 50% representaba mucho menos que un promedio aproximado del 60%. Esta maniobra poltica fue tanto ms fcil, ya que desde 1943 se vena hablando tambin de un 50:50. Es igualmente falso que no se hubiera podido alcanzar una participacin mnima de un 50% en las ganancias a travs de un simple aumento de la tasa progresiva del impuesto sobre la renta. El impuesto adicional arroj durante los aos 1948 a 1956 Bs. 249 millones, mientras que el impuesto sobre la renta normal arroj, en el mismo lapso, cinco mil millones de bolvares. El aumento modesto de la tasa mxima del impuesto sobre la renta de un 28,5% a un 30% habra arrojado el mismo resultado. Adems, esto hubiera sido mucho ms sensato, pues al sumar los diferentes "impuestos", como peras y manzanas, y al complementar luego la suma a una participacin del 50%, se despojaba a los diferentes "impuestos" de sus funciones especficas respectivas. As, por ejemplo, segn la Ley de Hidrocarburos, el impuesto superficial aumentaba con el tiempo para ejercer con ello una presin econmica sobre las compaas petroleras, a fin de-que renunciaran a las reas ociosas. Ahora, sin embargo, para las grandes compaas petroleras la cosa se presentaba de tal manera que la renta superficial en aumento se compensaba por completo por una baja correspondiente del impuesto adicional. Cabe la misma observacin con respecto a los impuestos de importacin, etc. Desde el punto de vista de una poltica fiscal moderna, la reforma de 1948 tena que ser considerada como un exabrupto. Empero, como el fifty-fifty venezolano, ella adquiri en toda la literatura petrolera la fama de una innovacin grandiosa, y ello no slo dentro del pas, sino en el mundo entero. Cmo explicarse este hecho? En primer lugar, hay que abordar las condiciones internas de Venezuela. Como ya hemos dicho, la transformacin democrtico-burguesa comenz en el pas en 1936, despus de la muerte del dspota Gmez. Sin embargo, el calificativo "democrtico" slo puede aceptarse con reservas durante los primeros diez aos de esta transformacin, o sea, hasta 1945. En lo esencial, todava seguan en el poder las viejas clases dominantes de la poca gomecista y pregomecista. Si bien los gobiernos, desde 1936 hasta 1945, llevaron a cabo una serie de reformas institucionales fundamentales vigentes hasta hoy en da, fueron, sin embargo, gobiernos autoritarios y llenos de
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Citado en Vallenilla, op. cit., p. 206.

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prejuicios raciales hacia el pueblo venezolano. Esta situacin cambi radicalmente con el golpe de Estado del 18 de octubre de 1945, con el cual lleg al poder el partido populista Accin Democrtica con su indiscutido lder Rmulo Betancourt. Por primera vez en la historia del pas se realizaron elecciones democrticas, en las cuales Accin Democrtica jams obtuvo menos del 70% de los votos. El objetivo de Accin Democrtica en su trabajo propagandstico no poda ser otro que consolidar las conquistas democrticas. Dentro de stas, ocupaba el primer lugar la distribucin popular de la renta va aumentos salariales, educacin, atencin mdica y todo tipo de servicios gratuitos , considerndose un aumento inmediato del nivel de vida de las masas populares como vehculo ms eficaz del desarrollo del capitalismo. Con ello se puso fin a una poltica econmica, concebida nica y exclusivamente hasta entonces en funcin y en beneficio de las lites tradicionales del pas. Sin embargo, para los fines polticos de esta propaganda, no bastaba diferenciar la nueva poltica petrolera de la anterior, tan slo con respecto al destino de la renta; tambin con respecto al origen, frente a las compaas extranjeras, se le quiso atribuir originalidad y diferenciarla radicalmente de todo lo anterior. Por lo general, este partido se empeaba en ubicar el inicio de la transformacin democrtico-burguesa venezolana, en el mes de octubre de 1945, negando todo el proceso de desarrollo comprendido entre los aos 1936 y 1945. La famosa obra Venezuela, Poltica y Petrleo, de Rmulo Betancourt, escrita en el exilio (ya que el segundo gobierno de Accin Democrtica fue derrocado por un nuevo golpe de Estado en noviembre del ao 1948), est dedicada especialmente a esta tarea. En esta obra expone su propia versin de la historia de Venezuela de este siglo y, en particular de la historia del petrleo, donde a menudo tergiversa hasta lo irreconocible la poltica petrolera del pas hasta 1945, relegndola en su conjunto al oscurantismo medieval. Por otro lado, destaca como un logro extraordinario de los gobiernos revolucionarios de 1945 hasta 1948 el "principio" de una participacin anual mnima de la nacin del 50%, con lo cual se habra iniciado una poltica petrolera moderna y nacionalista sin precedentes. Cuando la democracia burguesa venezolana logr estabilizarse definitivamente, despus del tercer golpe de Estado en enero de 1958, la versin de Betancourt se transform en una suerte de bien comn de todos los partidos democrticos y de la democracia venezolana en su conjunto. Esa versin es la que se refleja hoy en da en toda la literatura venezolana y la que se ensea en las universidades. La historia petrolera de Venezuela hasta 1945 presentada por nosotros es prcticamente desconocida, fuera de un pequeo crculo de sobrevivientes de aquellos gobiernos. Pero ello no es razn suficiente para explicar la fama del fifty-fifty venezolano en la literatura internacional. Esta se debe ms bien al inters del capital internacional en esa frmula. La forma como el capital arrendatario internacional quera ver representado el asunto se desprende de un artculo de la revista Fortune, aparecido apenas cuatro meses despus de la reforma a la Ley de Impuesto sobre la Renta de 1948. Ah dice: "Cuando en 1941 un nuevo... presidente, Isaas Medina, tom el mando, funcionarios oficiales del gobierno solicitaron... una mayor participacin en la industria. El nuevo gobierno anunci el principio de que las regalas y otros impuestos generales (!) deberan producir a la nacin una entrada por concepto de petrleo igual a la entrada neta de las compaas. Bajo el consejo de una firma asesora norteamericana, presidida por Herbert Hoover Jr., el gobierno de Medina concluy que una simple regala de 16 2/3% asegurara una reparticin de 50:50. La Creole afirma hoy en da que en esa oportunidad no aceptaron el principio del ffty-fifty, pero s estuvieron de acuerdo en una regala ms alta". El gobierno de Medina de ninguna manera enunci el principio de un ffty-fifty, aunque el pago de las rentas fijadas en la Ley de Hidrocarburos o sea, ante todo la regala de un sexto deberan arrojar, de acuerdo a estimaciones de los expertos y al nivel de precios existentes, aproximadamente un 50:50, ya que, calculadas conjuntamente con los impuestos generales, la participacin fue estimada en un 60:40. Ambas estimaciones son confundidas en la cita transcrita, y se ven reducidas a una sola estimacin del 50:50 que, adems, elevada a un "principio" no habra sido aceptado por la Creole en ese entonces.

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Sigamos con el artculo de Fortune: "La ms cerrada oposicin a esta legislacin petrolera vino de un partido conocido como 'Accin Democrtica'... la representacin de Accin Democrtica en el Congreso no reclam ms que una reparticin del 50:50, pero argument que la frmula de una regala de un 16 2/3% no proporcionara al Gobierno una parte igual en el caso de que el precio del petrleo y el volumen de produccin sufrieran un alza considerable". Esto tambin es falso; AD hablaba en ese entonces de un 60:40 (30 ). En el mismo artculo, y bajo el ttulo de Mr. Proudfit's fifty Proudfit era presidente de la Creole en ese entonces se encuentran, adems, las siguientes explicaciones: "El impuesto extraordinario (de 1945) que afectaba a las compaas petroleras fue justificado por AD aduciendo que su prediccin sobre lo inadecuado de la ley de 1943 result ser acertada debido al auge petrolero de postguerra, y que el Gobierno reciba cada vez menos de la parte acordada (!)". Como hemos visto, en el prembulo del Decreto de 1945 se habla solamente de una "participacin equitativa". El artculo contina: "Este fue el primero de una serie de ajustes en el campo de los impuestos a las compaas petroleras que finalmente el ao pasado culmin en un acuerdo (!) de satisfactoria simplicidad. Los expertos en impuestos de la misma Creole, en colaboracin con otros de la industria, trabajaron conjuntamente en la redaccin de un proyecto de ley segn el cual se requera repartir la diferencia en las ganancias con el Gobierno en aquellos aos, en los cuales los impuestos normales y las regalas dejaran a las compaas con una parte mayor que al Fisco. La Creole y la Shell expresaron su acuerdo con este trato (!). En general,... la industria petrolera y ms estrictamente la Creole no se preocupan mayormente acerca de los efectos de una ley de impuestos de 50:50, como se preocupan de futuros polticos 78 que puedan tener intenciones de un 60:40 o hasta de un 70:30" (31 ). Los dirigentes del movimiento democrtico tuvieron un inters poltico en transformar el 50:50 de 1948, a travs de su propaganda, en una gran conquista nacionalista, ante la cual palidecan las del pasado; el capital internacional, en cambio, tena en esta interpretacin un inters econmico. Sin embargo, no es slo el aspecto cuantitativo de esta distribucin de la ganancia lo que hay que tomar en cuenta es decir, que nunca ms se mencion el 60:40 pretendido por Venezuela en 1943, sino, ms importante an, es el aspecto cualitativo. Como hemos visto, a principios de siglo, el Gobierno venezolano slo exiga impuestos a los concesionarios, pero ninguna renta del suelo. En las discusiones y los enfrentamientos de las dcadas siguientes, y hasta 1943, se trataba de cobrar renta del suelo, aparte de los impuestos, diferencindolos conceptualmente. Ahora, en 1948, con el impuesto adicional del 50%, todos los impuestos fueron subordinados a la renta; se trataba, en ltima instancia, que Venezuela obtuviera una cierta participacin, es decir, obtuviera una determinada renta del suelo. Segn el entender del Gobierno venezolano, Venezuela cobraba ahora solamente renta del suelo, pero no ms impuestos! Esto, naturalmente, hay que entenderlo desde el punto de vista conceptual; formalmente, el impuesto sobre la renta se hizo cada vez ms importante en la recaudacin de la renta petrolera a partir de 1943. Este cambio en la conciencia de los gobernantes expresaba el hecho objetivo de que Venezuela, apenas treinta aos despus de comenzar la produccin y exportacin petrolera, se haba transformado en un pas petrolero, o sea, un pas cuya economa reciba su impulso esencial de una renta internacional, derivada de la produccin petrolera y su exportacin. La diferenciacin entre renta del suelo e impuestos implicaba, adems, una diferenciacin entre los pagos convenidos contractual-mente, y otros no contractuales, que se originan en la voluntad soberana del legislador. Como ya hemos destacado, el inters del capital arrendatario era poner en
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Vase Publicaciones de la Secretara Nacional de Cultura y Propaganda del Partido Accin Democrtica: Accin Democrtica ante la Ley de Hidrocarburos, Caracas, 1943, p. 19/20. (Reproducido parcialmente en Vallenilla, op. cit; vase ah p. 718/9). 78 Fortune, febrero de 1949, p. 177/8. Parntesis nuestro

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tela de juicio la soberana impositiva del pas. Para ello, el Gobierno venezolano le ofreca una oportunidad al insistir en una participacin global mnima del 50%, razn por la cual los expertos en impuestos de la Creole colaboraron en el proyecto de ley para el impuesto adicional correspondiente. Aqu se sum, como peras y manzanas, la renta del suelo propiamente dicha con los impuestos generales, completndolos despus al 50%, es decir, se sumaron pagos contractuales con pagos no contractuales y el resultado fue concebido como renta del suelo y por lo tanto se le poda imputar un carcter contractual! Esta imputacin se encuentra presente en todo el citado artculo de Fortune. All la reparticin de la ganancia de 50:50 se denomina como "principio" que, adems, debi haber contado con el consentimiento de la Creole; del mismo modo se habla de una "participacin acordada", de "convenio" y "arreglo". El hecho de que la Creole y la Shell se dispusieran voluntariamente a aplicar el "principio" de una reparticin de la ganancia de 50:50 retroactivamente, tambin a los aos 1946 y 1947 desde el punto de vista legal no podran haber sido obligadas a ello demuestra que las compaas petroleras haban logrado enredar al nuevo e inexperto Gobierno venezolano en una negociacin disparatada. Por aquellos aos 79 pagaron un total de 19,2 millones de bolvares (32 ). Evidentemente, con estos pagos el Gobierno de 1948 se vio comprometido con este "principio". Si comparamos los planteamientos de Betancourt, vertidos en su famoso libro, con aqullos del capital internacional, tal como se encuentran expuestos en el artculo de Fortune, podemos ver claramente que no concuerdan del todo. Betancourt, como representante de la propiedad nacional estatal, hablaba de una participacin mnima de 50%. Pero era slo como punto de partida; poda y deba ser ms cuando las condiciones as lo permitieran, lo que l dejaba entrever claramente. En cambio, el capital arrendatario internacional quera dar por sentada una reparticin de las ganancias de 50:50, tomndola como el resultado definitivo de un desarrollo pasado, preocupndose que en el futuro no se sobrepasara esa relacin. Pero ambos, aunque por motivos muy diferentes, estuvieron de acuerdo en que haba que exaltar el fifty-fifty venezolano de 1948 y, por el contrario, restarle importancia al pasado anterior al 18 de octubre de 1945. Entonces, ambos se dieron a la tarea de reescribir la historia, en lo que lograron gran xito, ya que en toda la literatura petrolera, tanto nacional como internacional, sin excepcin y hasta hoy en da, se encuentra estampada esta tergiversacin histrica. Hay que sealar que, en general, cualquier distribucin determinada de los beneficios slo puede explicarse partiendo de la correlacin de fuerzas entre el propietario y el capital arrendatario y su desarrollo histrico. Las condiciones concretas dadas haban permitido al Estado venezolano cobrar, a tasas usuales en EUA, por un lado, la regala y, por el otro, el impuesto sobre la renta. Objetivamente, tena que ser muy difcil para la Venezuela de entonces sobrepasar este nivel. Ahora bien, si este nivel y dadas las dems circunstancias, como los precios, los costos de produccin, etc. resultaba en un 60:40 o un 50:50, o si las compaas petroleras se quedaban con una tasa de ganancia promedio del 10% o del 30%, eso era nada ms que un resultado secundario y casual. El hecho de que Venezuela alcanzara aquellas tasas se debi a la Segunda Guerra Mundial, as como al extraordinario auge de postguerra, que termin en 1948. En 1949 la produccin petrolera mundial sufri un retroceso en trminos absolutos, lo que no volvera a repetirse hasta 1974. La produccin mundial disminuy en un 1,5%, en Venezuela en un 1.6% y en EUA el 8,8%; pero en el Medio Oriente sigui aumentando a pasos agigantados, al 14,7%. Con una produccin anual de 511,4 millones de barriles, el Medio Oriente, en el ao 1949, por primera vez sobrepas a la produccin de Venezuela, que era de 482,3 millones de barriles. Con ello, al capital internacional se le presentaba el momento oportuno para salirle al paso al Gobierno venezolano a fin de prevenir cualquier aumento ulterior de la renta del suelo, y aun amenazas con la necesidad de una disminucin de sta. Joseph E. Pogue, un famoso especialista norteamericano en petrleo, y en aquel entonces vicepresidente del Chase National Bank, asumi esta tarea. En marzo de 1949, dio una conferencia en Caracas, en la que describi detalladamente la amenaza que constitua para el petrleo

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Vase Vallenilla, op. cit., p. 200.

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venezolano la competencia proveniente del Medio Oriente (33 ). All los costos de produccin, la renta del suelo y los impuestos eran muchsimo ms bajos que en Venezuela. En cambio, la gran desventaja del petrleo del Medio Oriente, por su ubicacin geogrfica, iba disminuyendo gracias al aumento de la productividad en el transporte. La conclusin consisti en que los costos de produccin en Venezuela deberan reducirse necesariamente a travs de medidas impositivas y otras semejantes. Entre los asistentes a la conferencia de Pogue se encontraba Manuel R. Egaa, nuevamente Ministro de Fomento, quien profundamente preocupado reuni a sus asesores, llegndose a la conclusin de que era necesario actuar sin demora: para ellos la solucin no consista en que Venezuela redujera sus rentas, sino en que los pases del Medio Oriente aumentaran las suyas. En colaboracin con el Ministro de Relaciones Exteriores se nombr una delegacin que fue enviada a Arabia Saudita, Egipto, Irak, Irn y Kuwait, la que fue provista con traducciones al rabe de todos los textos legales concernientes al petrleo venezolano. En las instrucciones escritas para esta delegacin se deca: "Sin duda conviene a Venezuela iniciar relaciones directas de amistad con los Gobiernos del Medio Oriente, a fin de buscar una manera de llegar a un equilibrio de precio de los petrleos de ambas procedencias, de manera que todos sean acogidos por los mercados mundiales sin detrimento de los beneficios que obtenemos por razn de los nuestros. Dentro de nuestra economa petrolera hemos venido logrando invalorables conquistas econmicas y sociales, y debemos evitar hasta el mximum retroceder en la va de esos desenvolvimientos. Es posible que se logre un equilibrio de las fuerzas competidoras, mediante el cual pueden obtenerse beneficios para los pueblos del Medio Oriente sin que 81 sufra detrimento la posicin econmica del pueblo venezolano" (34 ). Se les instruy para que en todas partes invitaran observadores, a los que se les ofreca la oportunidad de visitar la industria petrolera venezolana. La delegacin deba estimular muy especialmente a todos los pases para que enviaran observadores a la Convencin Petrolera, programada para 1950 por la industria petrolera y el Gobierno. La existencia del Cartel Internacional del Petrleo, del cartel de los arrendatarios, que a nivel mundial hacan competir entre s a los Estados propietarios de yacimientos petroleros, fue lo que objetivamente hizo necesaria la cartelizacin de stos. Con esta delegacin venezolana y su gira por el Medio Oriente comienza la prehistoria del cartel de los pases propietarios de yacimientos petroleros: la OPEP.

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Esa conferencia fue publicada luego en forma algo ms elaborada. Vase Joseph E. Pogue: El Petrleo en Venezuela, Caracas, 1949. 81 "Instrucciones de los Ministerios de Relaciones Exteriores y de Fomento para los doctores Edmundo Luongo Cabello, Luis E. Monsanto y Ezequiel Monsalve Casado, miembros de la Comisin Especial que enva Venezuela cerca de los pases del Medio Oriente y el Egipto", Caracas, 10-10-1949, p. 4.

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CAPTULO 4. EL PETRLEO EN EL MEDIO ORIENTE


A principios de siglo, debido a las condiciones precapitalistas prevalecientes en todas partes del Medio Oriente, imperaba la propiedad pblica de los yacimientos, forma de propiedad sta en cuya conservacin estaba interesado directamente el mismo capital internacional. Las ms grandes y ms importantes concesiones eran de origen colonial; por lo tanto, fueron objeto de la poltica imperialista de las grandes potencias. En 1901, al otorgarse en Irn la ms antigua y exitosa concesin de esa regin a un ciudadano britnico, ese pas se encontraba dividido entre las esferas de influencia britnica y rusa, constituyendo una semicolonia. La lucha interimperialista por la concesin petrolera ms importante de Irak empez, ya antes de la Primera Guerra Mundial, cuando el pas an se encontraba bajo el dominio turco y, al momento de otorgarse la concesin (1925), era un mandato britnico. Las concesiones en los feudos de los jeques de Kuwait (1934), Bahrain (1930) y Qatar (1935), se otorgaron de la misma forma, bajo dominio britnico. Slo la pobre y atrasada Arabia Saudita era, al momento de otorgarse la concesin (1933), un reino independiente. Por esta razn, tales concesiones fueron tambin objeto de la lucha por la independencia nacional y por la soberana y, ms aun, de la lucha por la existencia misma del Estado Nacional. De esta manera, las confrontaciones por las condiciones de los contratos de concesin y sus posibles enmiendas jugaron siempre un papel importante en el desarrollo de la poltica interior de los pases afectados y tambin en sus cambios revolucionarios. Nuestro inters consiste en extraer analticamente de este trasfondo, sobrecargado de conflictos militares y polticos, el desarrollo de la relacin entre el capital internacional y la propiedad nacional estatal en el Medio Oriente. En el .ejemplo de Venezuela ya hemos expuesto el desarrollo de esta relacin como tal, por lo que ahora podemos concentrarnos, en primer lugar, en las particularidades que se desprenden precisamente del origen colonial de las concesiones en el 82 Medio Oriente (1 ).

4.1. La concesin D'Arcy en Irn.


La ms antigua y exitosa concesin del Medio Oriente se otorg en Irn en 1901 al ciudadano britnico William Knox D'Arcy. La misma, algunos aos ms tarde, despus del descubrimiento de petrleo en 1908, fue traspasada a la British Petroleum (BP), entonces Anglo-Persian Oil Co. (APOC). Le precedan ya dos concesiones similares otorgadas en 1872 y en 1889 al Barn Julius de Reuter, tambin ciudadano britnico y, en ambos casos, la concesin haba caducado sin xito. La duracin prevista del contrato de concesin era de 60 aos. La concesin abarcaba una superficie de alrededor de 1,3 millones de kilmetros cuadrados, y solamente exclua las cinco provincias persas limtrofes con Rusia. Como no se haban previsto rentas o impuestos superficiales, ni ninguna otra obligacin, por parte del concesionario, de tener que devolver alguna vez tierras ociosas, se le otorg el monopolio de la exploracin, explotacin y transporte para toda esta vasta superficie por 60 aos, impidindose cualquier competencia de potenciales arrendatarios. Mas, al derrumbarse la Rusia zarista, la APOC trat de obtener tambin las cinco provincias que limitaban con Rusia, pero la concesin fracas por oposicin del Gobierno persa. Sin embargo, a la inversa, la APOC hizo fracasar los intentos del Gobierno para otorgarlas a intereses norteamericanos, la SONJ y la Sinclair, independientes de la APOC, ya que sta, con su monopolio de transporte, aislaba estas cinco provincias del Golfo Prsico. El concesionario estaba obligado a formar, en el lapso de dos aos, una compaa destinada a la explotacin de petrleo. A su fundacin habra de cancelar una prima de 20.000 y, adems, conceder al Gobierno persa una participacin en esta compaa con un paquete de acciones tambin de 20.000. Sin embargo, el pago ms importante consistira en una participacin del 16% en los beneficios.
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Para una exposicin detallada y excelente, vase George W. Stockling: Middle East Oil, Vanderbilt University Press, 1970; Zuhayr Mikdashi: A Financial Analysis of Middle Eastern Oil Concessions: 1901-1965, New York, Praeger, 1966.

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Sobre el origen de este 16% cabe observar que el mismo ya se encontraba en la concesin De Reuter en 1889, la cual se apoy en el precedente de una compaa minera rusa de la poca. Slo a ello se debe que D'Arcy haya aceptado este 16%, originalmente quera aceptar no ms de un 10%. Pero, a cambio, se le concedi la liberacin de cualquier otro impuesto por toda la duracin del contrato, como era tambin el caso de la mencionada compaa rusa. Por lo tanto, este 16% 83 representaba la suma indiferenciada de renta del suelo e impuestos generales (2 ). Toda duda o disputa entre las partes contratantes habra de dirimirse por arbitraje, donde, tanto el concesionario como el gobierno persa, nombraran cada uno un representante; entonces, ambos conjuntamente, nombraran un super-rbitro cuyo voto, en caso de no haber llegado a un acuerdo los dos primeros, sera decisivo. La decisin arbitral misma era inapelable. El texto del contrato, con su clusula de arbitraje, representaba, por lo tanto, la nica base jurdica de esta concesin. Debemos sealar que en esa poca no exista en Irn, al igual que en el Medio Oriente en general, ninguna legislacin a la cual pudiera haberse hecho referencia en el contrato de concesin, ni tampoco una legislacin general adecuada para una gran empresa moderna capitalista, mientras el status semicolonial de Irn permita al concesionario descartar por completo la jurisdiccin nacional 84 (3 ). La concesin fue extraordinariamente exitosa. Con su produccin, Irn se transform en el cuarto productor de petrleo de los aos veinte, detrs de EUA, Venezuela y la Unin Sovitica, y ocup el tercer lugar como exportador, detrs de Venezuela y EUA. En 1917, el presidente de la APOC declar que la produccin disponible en el famoso campo Masjid-e-Soleiman era superior a la produccin de todos los pozos juntos de Rumania y Galicia (Ucrania) antes de la guerra. Sin embargo, mientras las inversiones en el campo Masjid-e-Soleiman sumaban cuatro millones de libras, las inversiones en todos los pozos rumanos y de Galicia alcanzaban a los cuarenta millones. La capacidad total de produccin de solamente quince pozos persas de cuatro millones de 85 toneladas anuales (4 ) igualaban a la de los 2.000 pozos de Rumania y de Galicia. Cuatro aos ms tarde, en 1921, la produccin potencial fue descrita como prcticamente ilimitada, siendo adems el petrleo persa de una extraordinaria calidad. Todos los pozos producan en base a la presin natural y a un promedio de 13.000 barriles diarios, por lo que los costos de produccin alcanzaban a tan slo una fraccin de los usuales en otras partes. La ventaja en el costo era suficiente como para equiparar la desventajosa ubicacin geogrfica del petrleo persa con 86 respecto al mercado europeo y aun encima arrojar ganancias extraordinarias (5 ). Por el solo hecho de haberse previsto contractualmente una participacin porcentual en las ganancias, esta concesin tena que llevar necesariamente a diferencias entre la APOC y el Gobierno persa. Tal participacin obliga al arrendatario a informar al propietario sobre el estado de su negocio, lo que trae como consecuencia inevitable que el terrateniente, en salvaguarda de sus intereses por una renta del suelo lo ms alta posible, empiece a revisar, cifra por cifra, los libros del arrendatario para imponer la manera ms favorable a l en el clculo de los beneficios, ya que mientras ms grande sea el beneficio calculado, mayor es su renta. La APOC, justamente para evitarlo, trataba ya desde 1917 de transformar la participacin del l6% en las ganancias, en una renta fija por barril, lo que fracas por la negativa del Gobierno persa. Por otro lado, el propietario se entera necesariamente, a travs de su participacin porcentual, de las ganancias extraordinarias que surgen, lo que tambin traer como inevitable consecuencia que empiece a cavilar sobre cmo transformar estas ganancias en renta. El primer desacuerdo importante tuvo que ver con el punto de vista sustentado por el Gobierno persa consistente en que la participacin del 16% no se refera solamente a las ganancias obtenidas por la Anglo-Persian en la produccin en Persia, sino tambin a las ganancias realizadas
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Aqu no hemos contemplado los pagos efectuados a altas personalidades persas con motivo del otorgamiento de la concesin, ni tampoco a aqullos que en aos posteriores fueron hechos por la APOC a detentadores locales de poder. 84 El contrato original fue publicado por la Socit des Nations: Journal Offlciel, 113.2, julio-diciembre, 1932, p. 2305, ss. 85 El clculo de toneladas a barriles es algo dificultoso, ya que en un caso se trata de una medida de peso y, en el otro, de una medida de volumen. Adems, se trata aqu de toneladas inglesas, llamadas toneladas largas (1 tonelada larga =1.016 toneladas mtricas). De acuerdo al peso especfico del petrleo crudo, una tonelada en el Medio Oriente corresponde, aproximadamente, a entre siete y ocho barriles 86 Vase Mikdashi, op. cit, p. 42.

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en el transporte, la refinacin y la venta, por las filiales de la Anglo-Persian dentro y fuera del pas. Respecto a este punto se lleg a negociaciones en 1920, nombrando el Gobierno persa como su representante a Sydney A. Armitage-Smith, un ingls experto en finanzas, quien le fue prestado por el ministerio de Hacienda britnico. Esto resulta extrao, ya que, en esa poca, Gran Bretaa buscaba, no slo asegurar sistemticamente su predominio sobre Irn, sino tambin porque, desde 1914, el mismo Gobierno britnico era el accionista mayoritario de la Anglo-Persian. Como resultado de estas negociaciones se lleg, en 1920, a lo que se conoce como el acuerdo ArmitageSmith, que decidi sobre la interpretacin del texto del contrato. El acuerdo reconoca en principio como correcto el punto de vista del Gobierno persa, pero, al mismo tiempo, acord una frmula para determinar las ganancias de las filiales, que en lo esencial tena el efecto prctico de negarle una participacin en stas o, por lo menos, la limitaba fuertemente; pero, por otro lado, la APOC trat aqu al fijarse contractualmente en este acuerdo la manera de calcular los costos de no dar pie, hasta que le fuera posible, a futuras exigencias de renta. Para finiquitar todas las reclamaciones pendientes del Gobierno persa, referentes a los aos anteriores, la Anglo-Persian pag un milln de libras. Apenas dos meses despus de firmado el acuerdo, se produjo el golpe de Estado encabezado por el entonces coronel Reza Khan, con lo cual se iniciaba el proceso que en 1925 llegara a su culminacin con el derrocamiento de la dinasta Qadjar y el nombramiento de Reza Khan como el nuevo Chah de Persia, fundndose as la dinasta de los Pahlevi. Inmediatamente, el nuevo Gobierno persa hizo revisar el acuerdo Armitage-Smith por un bufete londinense, que lleg a la conclusin de que, de ninguna manera se trataba slo de una aclaracin del texto del contrato, sino de un cambio en el contenido del mismo. En este caso, para que el acuerdo pudiera alcanzar validez legal, deba ser ratificado necesariamente por el Gobierno persa. Sin embargo, por un lado, aconsej no ratificarlo pues menoscababa importantes derechos e intereses del Gobierno persa, mientras, por el otro, aconsejaba que, en caso de que quisiera rechazar el acuerdo, procediera cuanto antes. El Gobierno persa, en lo inmediato, no hizo ni lo uno ni lo otro, con lo cual el acuerdo ArmitageSmith entr provisionalmente en vigor. Apenas en 1924 se puso en tela de juicio el fundamento legal de los pagos efectuados en base a este acuerdo, exhortando a la APOC a las negociaciones correspondientes. A partir de 1926, el Gobierno persa fue an ms lejos y dio un paso fundamental: exigi una revisin de la concesin D'Arcy; negaba su validez, ya que "haba sido obtenida en una poca cuando el Gobierno de los Qadjar no tena claro qu se le quitaba y qu se 87 le brindaba" (6 ). Mientras las negociaciones se arrastraban durante aos sin xito alguno, en 1930 el Gobierno persa trat de imponer a la APOC un impuesto sobre la renta del 4% creado recientemente; pero sta se neg tenazmente a pagarlo, aduciendo su liberacin de impuestos garantizada contractualmente. Con ello las relaciones entre el Gobierno persa y la APOC fueron a parar a un callejn sin salida. La pronunciada baja de la renta en 1931 fue lo que finalmente produjo el estallido. En 1930, la APOC, con una produccin de 5,94 millones de toneladas, todava haba obtenido una ganancia neta de 3,8 millones cancelando al Gobierno persa 1,3 millones como renta del suelo. Sin embargo, en 1931 la crisis econmica mundial, en general, y la crisis de sobreproduccin petrolera norteamericana, en particular, se hicieron sentir sobre el mercado petrolero mundial; aunque la produccin en Persia cay slo en un 3,5% a 5,73 millones de toneladas , empero, las ganancias netas de la APOC cayeron en un 37%, es decir, a 2,4 millones. En cambio, los pagos de renta de la APOC, calculados en base al acuerdo Armitage-Smith, cayeron en ms de un 75%, es decir, a 0,31 millones. En comparacin, en el vecino Irak, la Irak Petroleum pagaba como mnimo una cantidad global de 0,4 millones, sin siquiera haber empezado a producir. Cuando en 1932 el Gobierno persa se enter de este resultado, lo tom como motivo para anular la concesin D'Arcy, y as finalmente imponer un nuevo contrato. En el lapso comprendido entre 1911 y 1932, esta concesin haba producido una ganancia neta de 51,5 millones a la APOC, los pagos efectuados
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"Memorndum du Gouvernement Imprial de Perse", citado por la Socit des Nations: Journal Officiel, t. 14.1,enerojunio, 1933, p. 291.

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al Gobierno persa alcanzaban 12,8 millones y los impuestos britnicos sumaban 7,7 millones 88 (7 ). El Gobierno persa fundament su decisin en los siguientes trminos: "(La APOC) fue informada en varias oportunidades por el Gobierno persa de que la concesin D'Arcy de 1901 no salvaguardaba sus intereses y que es necesario establecer relaciones entre el Gobierno imperial persa y la compaa sobre una nueva base, que tome en cuenta los verdaderos intereses de Persia. Los defectos y lagunas de la concesin D'Arcy y el hecho de que esta concesin no responde a los intereses persas, ha sido sealado en varias oportunidades, y se sobreentiende que el Gobierno persa no podra ni jurdica ni lgicamente considerarse comprometido con las condiciones de una concesin otorgada antes que se hubiera establecido un rgimen constitucional... ...dado que el Gobierno persa no pretende otra cosa sino salvaguardar los intereses persas, no rehusar, en principio, el otorgamiento de una nueva concesin a esta compaa si sta se encuentra dispuesta, contrariamente a su actitud en el pasado, a 89 tomar en cuenta estos intereses..." (8 ). Haciendo alusin a la Constitucin de 1906, culminacin y resultado de la efmera revolucin de aquel ao, queda de manifiesto de lo que en el fondo se trataba aqu: romper con un pasado poltico decadente del pas, as como con su status semi-colonial. Los "verdaderos intereses" de una Persia en proceso de modernizacin y su perjuicio por la concesin D'Arcy fueron descritos con estas palabras: "Cuando una riqueza ha sido depositada por la naturaleza en un territorio, es justo que sirva al desarrollo econmico del pas. Cierto es que la colaboracin extranjera merece una remuneracin, pero ella no puede reclamar ganancias excesivas en perjuicio del pas y, menos aun, hacerse conceder un monopolio para limitar luego intencionalmente su utilizacin. Es inadmisible que Persia otorgue una concesin sobre un territorio ms vasto que Alemania y Francia juntas..., para que la extraccin de petrleo se limite, durante ms de 30 aos, a una superficie algo mayor a una milla cuadrada. Sin embargo, es as. La APOC, que debe el origen de su podero a los yacimientos persas, continuamente extiende sus actividades fuera del territorio persa, pero se limita en Persia a una explotacin restringida, lo que constituye una manera de actuar tanto ms inaceptable cuando el otorgante no cobra una suma global, sino una suma que vara de acuerdo al mayor o 90 menor desarrollo de la explotacin" (9 ). La meta estratgica era entonces la reversin de todas las reas ociosas al Estado, as como la transformacin de toda ganancia extraordinaria en renta del suelo. Por su parte, la APOC simplemente exiga el Fiel cumplimiento del contrato, y especialmente el inicio de un procedimiento arbitral en cuanto a la validez legal de la anulacin, lo cual rechaz el Gobierno persa. Argument que la Clusula arbitral del contrato de concesin se refera nicamente a la interpretacin del contrato mismo, mientras que la cuestin de principio acerca de su validez estaba sujeta exclusivamente a la competencia de las cortes persas. Aqu vemos cmo se empieza a bosquejar la diferencia entre el Estado como propietario y parte contratante, por un lado, y como soberano por el otro. Naturalmente, ni la APOC ni el Gobierno ingls su principal accionista estaban dispuestos a aceptar esta diferenciacin. Ms aun el Gobierno ingls elev este asunto a la Sociedad de las Naciones, donde s supo diferenciar con agudeza entre sus distintas funciones; all no actuaba como principal accionista de la APOC, sino como un Gobierno preocupado por el bienestar de uno de sus ciudadanos: "El gobierno de su Majestad recuerda este hecho para que su exposicin sea completa; si encomienda al Consejo (de la Sociedad de las Naciones; N. del A.) el presente
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Fereidun Fesharaki: Development of the Iranian Oil Industry, New York, Praeger, 1976, p. 12. Para un anlisis detallado de esta concesin vase Mikdashi, op. cit., especialmente pp. 45, 74. 89 Citado por la Socit des Nations, op. cit, t. 13.2, p. 2301, destacado nuestro. 90 Op. cit.

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desacuerdo, no lo hace en su calidad de accionista de la compaa, sino como gobierno de un Estado que juzga necesario tomar en sus manos la causa de uno de sus ciudadanos, cuyos intereses han sido lesionados por actos contrarios al derecho internacional, 91 realizados por otro Estado" (10 ). La Sociedad de las Naciones no lleg a ninguna decisin en este asunto ya que finalmente la APOC acept el ofrecimiento del Gobierno persa para negociar el otorgamiento de una nueva concesin. Las negociaciones culminaron en 1933; las nuevas condiciones pactadas se orientaron por las pautas establecidas con la concesin otorgada en el vecino Irak en 1925, la cual, por esta razn, tendremos que tratar primero.

4.2. Las concesiones de la EPC en Irak


La historia de la concesin sobre la cual se bas la existencia de la Irak Petroleum Co. (IPC), constituye un ejemplo tpico de la lucha de competencia interimperialista por la monopolizacin de fuentes de materia prima. Adems, le corresponde un significado especial, ya que se encuentra estrechamente entrelazada con el surgimiento, en 1928, del Cartel Internacional del Petrleo. Sin embargo, aqu debemos desistir de la presentacin de esta historia, en tanto no se encuentre directamente ligada con el desarrollo de la renta del suelo en la produccin petrolera del Medio 92 Oriente (11 ). Ya con anterioridad a la Primera Guerra Mundial, intereses alemanes, ingleses y holandeses se esforzaron por conseguir concesiones petroleras en Irak, que entonces an constitua parte del Imperio Turco. A comienzos de 1914, los intereses en competencia se unieron en la Turkish Petroleum Co. (TPC) para, juntos, solicitar concesiones petroleras dentro del Imperio Turco. Efectivamente, a mediados de ese mismo ao, la TPC logr que el Gobierno turco prometiera otorgarles una concesin en Irak, con la ayuda del armenio C.S. Gulbenkian como intermediario; ste obtuvo, como recompensa, una participacin en la compaa. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, el asunto, por lo pronto, qued ah, pero, al finalizar la guerra, la situacin haba cambiado ostensiblemente. Inglaterra y Francia, como potencias triunfadoras, decidieron, en el Acuerdo de San Remo de 1920, que la participacin en la TPC de la Alemania derrotada debera ser asumida por Francia, a cambio de lo cual sta garantizaba el paso libre del petrleo iraqu hasta el Mediterrneo, a travs de sus mandatos Siria y Lbano. La promesa de concesin del desaparecido Imperio Turco debera ser obligatoria tambin para el nuevo Irak, ahora bajo mandato britnico, y el Gobierno iraqu debera recibir una participacin de capital del 20% en cada una de las compaas petroleras privadas-del pas. Esta tentativa por parte de Inglaterra y Francia de monopolizar, en asociacin con los intereses holandeses, las posibles reservas petroleras de todo el Medio Oriente, hasta donde ste haba formado parte del Imperio Turco, encontr la ms enconada resistencia de otra potencia triunfadora, Estados Unidos. Preocupados stos por la escasez que surgi con posterioridad a la guerra, y que los transform en un pas importador de petrleo, temiendo el agotamiento de sus yacimientos, solicitaron igualdad de condiciones en el acceso a las potenciales riquezas petroleras del Medio Oriente para las compaas estadounidenses. Cuestionaron tambin la validez de la promesa turca a una concesin, pero esto solamente hasta que la participacin de las compaas norteamericanas en la TPC estuvo asegurada. Despus de llegarse en 1922 a un acuerdo bsico sobre las diversas participaciones en la TPC las negociaciones respectivas finalizaron definitivamente en 1928, sobre lo que volveremos ms adelante, la TPC inici las negociaciones con el Gobierno iraqu y la concesin fue otorgada en 1925. Esta se extenda sobre toda la parte norte del pas, abarcan de alrededor de 91.000 kilmetros cuadrados. La duracin del contrato era de 75 aos. La TPC se comprometa a iniciar las exploraciones dentro de ocho meses y a perseverar en ellas con cierta intensidad, como tambin a construir oleoductos hasta el Mediterrneo para la exportacin, tan pronto como fuera hallado petrleo en cantidades comerciales.
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"Mmorandum du Gouvernement de Sa Majest dans le Royaume Uni", citado por la Socit des Nations, op. cit., t. 13.2, p. 2299. 92 Para la historia de la IPC y del Cartel Internacional del Petrleo, vase Federal Trade Commission, op. cit.

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Aparte de la suma de 1.400 anuales se acordaron cuatro chelines (oro) por tonelada de petrleo producido, como pago principal de renta. Es interesante observar el criterio que se sigui para determinar estos cuatro chelines: "Se estim que esta tasa fija corresponda aproximadamente a un octavo del valor previsto en ese entonces para el petrleo crudo del Medio Oriente en el Golfo Prsico. La prctica general en esa poca en los EUA era pagar una tasa ad valorem de un octavo del precio 93 del petrleo en boca de pozo al propietario privado" (12 ). Junto al avance de compaas petroleras estadounidenses, se introdujeron sus pautas en el Medio Oriente. Por qu los concesionarios no quisieron aceptar aqu una participacin porcentual de las ganancias como originalmente lo haba exigido el Gobierno de Irak ya lo hemos visto en el ejemplo de Persia. Entonces, slo nos queda por contestar la pregunta de por qu prefirieron tambin una renta fija por tonelada a una tasa de regala de un octavo. En Estados Unidos, en condiciones normales, el terrateniente no cobra la regala en especie, sino en dinero, para lo cual se toma como base el precio comercial usual del petrleo crudo en cuestin. Pero, como es posible que existan diferencias respecto al "precio comercial usual" entre el arrendatario y el terrateniente, siempre se prev la posibilidad de que el terrateniente pueda solicitarla en especie y venderla a un tercero, en cuyo caso el arrendatario est obligado a brindarle la ayuda tcnica necesaria. Sin embargo, evidentemente, la TPC, as como las grandes compaas petroleras internacionales afiliadas a ella que aspiraban lograr el control de todo el mercado mundial, no podan estar interesadas en permitir al Irak el acceso al mercado mundial con un octavo de la produccin. Mas, entonces tambin era problemtico aceptar pagar a Irak esta regala en dinero; en esa poca no exista un mercado libre en el Golfo Prsico, ni siquiera precios cotizados, ya que prcticamente toda la produccin era vendida a las refineras filiales alrededor del mundo. Con ello la cuestin de los precios se tornaba aun ms problemtica, ya que a los llamados precios de transferencia les es necesariamente inherente una cierta arbitrariedad, y nada hubiera sido ms fcil para Irak que tratar de conseguir un aumento de la renta del suelo a travs de la discusin de stos. De paso, digamos que las grandes compaas petroleras internacionales tenan, adems, otro motivo muy distinto para dejar a oscuras a Irak, respecto a los precios de transferencia: para ellas era tambin importante mantener en la mayor ignorancia posible al capital de competencia de los pases consumidores acerca de la estructura monopolista de los precios en el mercado mundial; las compaas norteamericanas tenan que temer, adems, la legislacin antitrust de EUA. Hasta aqu nos hemos encontrado con tres formas fundamentales de renta del suelo en la produccin petrolera: participacin porcentual en las ganancias, regala y renta fija por barril o por tonelada. La primera implica una amplia informacin sobre costos y precios; la segunda ya solamente sobre precios; finalmente, la tercera slo requiere que el arrendatario permita al terrateniente informarse sobre el volumen de produccin. Dado que para la determinacin de la renta del suelo, el conocimiento o desconocimiento de los terratenientes sobre el estado de los negocios de los arrendatarios, constituye en s un elemento de extraordinaria importancia en la correlacin de fuerzas, los arrendatarios preferan la forma de una renta fija por unidad de 94 producto, forma sta que implica una informacin mnima para el terrateniente (13 ). Sin embargo, de cierta manera, la exigencia de Irak por una participacin porcentual en las ganancias, fue tomada en cuenta, ya que la regala de cuatro chelines por tonelada era vlida slo para los primeros veinte aos posteriores al comienzo de la produccin. Despus, la ganancia promedio de los primeros quince aos debera ser comparada con la de los ltimos cinco aos; si la ganancia promedio de los ltimos cinco aos haba aumentado en comparacin a la de los primeros quince aos, entonces la tasa de regala deba ser aumentada proporcionalmente, y rebajada en el caso contrario. Este proceso deba repetirse cada diez aos y siempre deban compararse los primeros quince aos con los ltimos cinco, antes de la dcada prxima. En todo cado, se haba previsto un lmite superior de seis chelines y uno inferior de dos chelines por tonelada. Esto significa entonces que la participacin porcentual del Gobierno iraqu en las ganancias que resultase en los primeros quince aos, en base a los cuatro chelines por tonelada,
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Mikdashi, op. cit.,p. 62, ss. Cf. cap. 1, n. 3.

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sera, dentro de ciertos lmites, determinante en el futuro para el monto de la regala. Con ello, lo que se pretenda era mantener esta participacin porcentual de las ganancias en una aproximacin muy burda. Como la produccin se inici en 1934, esta revisin hubiera debido tener lugar en 1954. Empero, cuando el Gobierno de Irak, ya a partir de 1935, solicit la informacin necesaria 95 sobre los precios, costos, etc., con miras a esta revisin, el concesionario se neg a ello (14 ). Por supuesto, el pago de una regala de cuatro chelines por tonelada era concebido por la TPC como sustitucin a la participacin de capital de 20%, prevista en el Acuerdo de San Remo; la TPC tena que oponerse a semejante participacin con mayor razn que a una participacin porcentual en los beneficios. Pero, como esta proposicin ya haba sido hecha, el Gobierno de Irak insisti durante largo tiempo en ella, adems y aparte de la regala, lo que siempre fue rechazado rotundamente por la TPC. Finalmente se lleg al acuerdo de que, en una eventual emisin de acciones de la TPC, el 20% de ellas sera ofrecida en venta a ciudadanos iraques. Pero, como la TPC de todas maneras nunca tuvo intenciones de emitir acciones, durante dcadas esta clusula no tuvo consecuencias de ninguna especie. Hasta este momento hemos analizado las relaciones entre el Estado iraqu, como propietario, con la TPC, es decir, la renta del suelo. Veamos entonces cul fue la posicin que se le asign al Estado como soberano en el contrato de concesin. Al igual que en Persia, en caso de diferencias, la jurisdiccin se hallaba en manos de rbitros a elegir en cada caso por ambas partes. En cambio, llama mucho la atencin la clusula referente a los impuestos generales: "La compaa o sus propiedades, sus privilegios y sus empleados dentro del Irak, no pueden ser gravados con ningn otro o mayores impuestos, gravmenes, obligaciones, honorarios o cargos, sea por parte del Gobierno, de los municipios o de las autoridades portuarias, que aqullos que se imponen de vez en cuando usualmente a otras empresas industriales o sus propiedades, privilegios y sus empleados. Las perforaciones de la sociedad o las sustancias abarcadas por el artculo 1 (es decir, los hidrocarburos; N. del A.), antes de ser removidos del subsuelo y ser usados por la compaa para los fines de sus actividades, no pueden ser gravados con impuestos, contribuciones, obligaciones, 96 honorarios o cargos, sean stos gubernamentales o municipales..." (15 ). Al Estado no le era permitido entonces gravar a sus arrendatarios con cualquier impuesto extraordinario, con lo cual hubiera podido, sin problemas, hacer caso omiso a los arreglos contractuales sobre la renta del suelo, pero el arrendatario s estaba obligado a pagar impuestos generales, al igual que otras empresas. Aunque tericamente esta solucin parezca impecable, a la TPC tena que parecerle sospechosa desde el principio, ya que nada poda ser ms fcil que, salvaguardando la igualdad formal, se le gravara con un impuesto extraordinario para aumentar la renta del suelo. Por ello, la TPC haba pedido siempre, en las negociaciones para obtener la concesin, una liberacin completa de todos los impuestos generales, lo que le fue negado por el Gobierno de Irak. Que finalmente la TPC haya aceptado la citada clusula constituye un hecho 97 notable, adems de nico, durante dcadas y por ello necesita de una explicacin especial (16 ). Si damos un vistazo retrospectivo a la historia de esta concesin, observamos que se encuentra llena de complicaciones internacionales, militares, polticas y econmicas. Por ejemplo, fue motivo
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Federal Trade Commission, op. cit., p. 92, ss. Citado por Stocking, op. ct., p. 132. 97 "Para las compaas ha sido un principio de honda raz el insistir en la total liberacin de impuestos. La argumentacin sobre la cual se basaba este principio es la siguiente: existe una diferencia fundamental entre las actividades de una compaa petrolera en occidente con las de una en el Medio Oriente. Esta constituye una regin subdesarrollada, con diferentes sistemas polticos, la mayora de los cuales son recientes. De esta manera las empresas industriales nativas, o bien son pequeas o no existen, por lo que resulta claro que la compaa petrolera que se encuentra en posesin extranjera muy probablemente se convierta en la ms grande empresa industrial individual en un pas dado y que sus ganancias que son las que garantizan el xito de sus actividades sean mayores a las de cualquier otra empresa. En consecuencia, someterse a la imposicin equivaldra aceptar una posible discriminacin, ya que un impuesto progresivo creado legalmente puede en la prctica aplicarse a una sola meta: una gran corporacin extranjera". George Lenczowski: Oil and State in the Middle East, New York, 1960, p. 70. Empero, Lenczowski no capta el problema de la renta del suelo; la "discriminacin posible" no ocurre porque la compaa petrolera sea particularmente grande, sino por la posibilidad, para el pas en cuestin, de poder cobrar, a travs de ella, una renta internacional.

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de un acuerdo internacional en San Remo, en 1920 que a su vez no puede ser visto sino como parte de la reorganizacin general del mundo por las potencias victoriosas. Todava en 1918, Francia e Inglaterra haban prometido a Irak la independencia en esos momentos el mundo rabe estaba levantado en contra del dominio turco , pero en 1920 ya no se hablaba de ello, aunque ambos pases todava se sentan obligados a conceder a Irak, el cual no haba sido consultado, por lo menos una participacin de capital del 20% en las futuras compaas petroleras privadas del pas; mas al poco tiempo perdieron todo inters en cumplir con ello. Empero, ambas promesas ya no podan ser echadas al olvido. Cuando Irak fue declarado mandato britnico, se produjo un levantamiento general que se transform en una parte inolvidable de la historia del pas; de igual manera los diversos gobiernos de Irak tampoco olvidaran aquel 20% de participacin en el capital. A esto vino a aadirse la competencia estadounidense. El Gobierno de EUA introdujo sus propias proposiciones acerca del otorgamiento de concesiones en Irak; de ah la regala de un octavo. Despus del acuerdo bsico de participacin norteamericana en la TPC en 1922, an no se poda excluir la posibilidad de que los norteamericanos se salieran con la suya. En consecuencia, la TPC se encontraba permanentemente bajo la presin de la competencia interimperialista para convertir la promesa turca de otorgar una concesin, hecha en 1914 y al fin de cuentas de muy dudoso valor, en un contrato de concesin concreto. Adems, tambin estaban bajo la presin del tiempo, ya que los ingleses, debido a la situacin poltica interna en Irak, se vieron apremiados a transformar lo ms pronto posible su mandato en un contrato de alianza con un Gobierno iraqu formalmente independiente. La competencia interimperialista posibilit que Irak se asegurase, en el contrato de concesin de 1925, una renta ms alta en comparacin con la que, en esos mismos momentos, se pagaba en el vecino Irn o en la lejana Venezuela; y, ms an, pudo imponer la clusula inusual referente a los impuestos generales. Ello explica tambin el subsiguiente retroceso en la cuestin impositiva. En efecto, al desaparecer la escasez de petrleo, pierde vigor la competencia interimperialista y reaparece, como problema principal a resolver, el control de la sobreproduccin. Finalmente, en 1928, se lleg a un arreglo definitivo respecto a cada una de las participaciones en la TPC. La APOC, la Royal Dutch-Shell, la Compagnie Franaise des Ptroles (CFP, compaa francesa semi-estatal) y la Near East Development (intereses estadounidenses), tenan una participacin del 23,75% cada una, mientras el restante 5%, sin derecho a voto, recaa en la Participations and Investments (Gulbenkian). En este momento, la Near East Development se compona de cinco compaas norteamericanas; sin embargo, al iniciarse la produccin en el ao 1934, ya no quedaban sino dos socios igualitarios: la SONJ y la Socony Vacuum (Mobil). Ms all de la participacin directa en la TPC, los participantes se pusieron nuevamente de acuerdo, al igual que en 1914, en que slo conjuntamente solicitaran, dentro del antiguo Imperio Turco, otras concesiones, es decir, que no competiran entre s. Con este "Acuerdo de la Lnea Roja", llamado as porque el rea correspondiente estaba demarcado por una lnea roja en un mapa, se haba puesto fin, por el momento, a la competencia entre los arrendatarios, y ahora, juntos, aspiraban a una revisin del contrato de 1925. La anhelada revisin abarcaba dos aspectos. Por un lado, en el contrato de 1925 existan algunas clusulas que tenan su origen en presiones del Gobierno norteamericano, segn las cuales habra que permitir el acceso al rea concedida a otras compaas estadounidenses. Naturalmente, ninguna de las compaas ya participantes tuvo inters en ello y, por su lado, el Gobierno norteamericano con una situacin completamente cambiada en el mercado mundial del petrleo tampoco sigui insistiendo. Por otro lado, se buscaba fijar contractualmente los impuestos generales. La IPC la TPC haba cambiado su nombre a Irak Petroleum,Co. en 1929 tuvo xito en ambos aspectos en 1931. Los impuestos generales fueron fijados ahora contractualmente en 9.000 anuales hasta el inicio de las exportaciones regulares; luego, para los primeros cuatro millones de toneladas se prevea un pago de 60.000 (oro) y, por cada milln de toneladas adicional, la suma de 20.000 (oro) o la fraccin correspondiente. Con ello, para los 69 aos restantes de la duracin de la concesin, los impuestos generales quedaban fijados contractualmente entre 3,6 y 4,8 peniques por tonelada. La nica ventaja que el Estado iraqu logr para s en este evidente empeoramiento de las condiciones del contrato, fue la garanta de un pago mnimo anual de regala de 400.000 (oro), un mnimo que as y todo, a partir de 1935, fue

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siempre sobrepasado con largueza y del cual la mitad era descontable contra futuras regalas. La TPC haba intentado originalmente conseguir una concesin que abarcaba, de una vez, todo el territorio nacional, a lo que el Gobierno de Irak no estaba dispuesto. Con ello, la parte ms grande de Irak segua abierta a la competencia. Efectivamente, result que la British Oil Development (BOD) un grupo formado por capitales ingleses, holandeses, italianos, franceses, suizos y alemanes consigui en 1932 una concesin de ms de 107 mil kilmetros cuadrados .al oeste del Tigris. Contrariamente a lo sucedido en la concesin otorgada a la IPC, aqu se acord de una vez una renta de cuatro chelines (oro) por tonelada, sin prever ningn cambio posterior, pero al mismo tiempo se convino una regala de 20%. Empero, como la BOD se vio enfrentada a dificultades financieras, la IPC, con la autorizacin del Gobierno de Irak, tuvo la oportunidad de comprarla en 1937 y, con ello, de fundar una filial, la Mosul Petroleum Co. (MPC), en 1941. Finalmente, en 1938, la IPC logr que se le otorgara una concesin que comprenda los restantes 226 mil kilmetros cuadrados del territorio nacional de Irak, bajo las mismas condiciones que la BOD, la que transform en una nueva filial: la Basrah Petroleum Co. (BPC). Con ello, la IPC haba alcanzado su meta de monopolizar todo el pas. A decir verdad, las rentas acordadas en las dos ltimas concesiones eran extraordinariamente altas para esa poca, mucho ms altas que en cualquier otra concesin en el Medio Oriente antes de la Segunda Guerra Mundial pero, por ahora, se haba hecho imposible toda competencia. El cmo llegara a desarrollarse la produccin en estas concesiones era una cuestin totalmente diferente. La produccin apenas pudo comenzar en los aos cincuenta, y slo despus de haberse revisado todos los contratos y de haber equiparado las 98 rentas de la MPC y de la BPC con las de la IPC (17 ). Durante todo el perodo de vigencia de los acuerdos descritos, de 1925 a 1950, el Gobierno iraqu recibi 40,4 millones, y la IPC se qued con una ganancia neta de 76,1 millones. De esta manera, la reparticin global arroj una relacin 99 de 35:65 a favor de la IPC (18 ).

4.3. La concesin de la APOC de 1933 en Irn


En realidad, la nueva concesin de 1933 representaba una revisin del contrato de concesin 100 D'Arcy de 1901 (19 ). Nuevamente la duracin del contrato era de 60 aos, lo que implicaba una prrroga de 32 aos a la concesin original. La APOC se comprometa a seleccionar, hasta 1938, 259 mil kilmetros cuadrados de los 1,3 millones de kilmetros cuadrados existentes; la diferencia deba revertir al Estado. Adems, perdi su monopolio de transporte sobre todo el rea. Todas las reclamaciones pendientes del Gobierno persa hasta el ao 1931, en razn de la anterior concesin, fueron canceladas con el pago de un milln de libras, pero la APOC, al mismo tiempo, adquiri el paquete de acciones por valor de 20.000 que, de acuerdo al contrato de 1901, se encontraba en poder del Gobierno persa. El nuevo acuerdo, referente a rentas y pagos de impuestos, tena efecto retroactivo desde 1931. La regala prevista para toda la duracin del contrato era de cuatro chelines (oro) por tonelada, adems de una participacin del 20% en los dividendos anuales que se pagasen a los accionistas comunes, en caso de ser stos superiores a las 671.250. La suma de ambos pagos no podra ser inferior a un mnimo de 750.000. Para los primeros treinta aos, los impuestos generales fueron fijados contractualmente entre seis y quince peniques (oro) por tonelada; posteriormente, en 1963, deberan ser renegociados. Tambin se acord un mnimo con respecto a estos impuestos. Si se compara esta nueva concesin con la anterior, es decir, la concesin D'Arcy, se observa que se lograron varias mejoras, las que tienen que examinarse con ms detalle. La reduccin del rea de concesin de seguro no constituy una ventaja muy considerable para Persia, ya que la APOC haba contado hasta 1938, con 37 aos para escoger lo mejor. Los mnimos acordados eran tan bajos de acuerdo al usual volumen de produccin persa y de los nuevos pagos de renta e impuestos que, como era de prever, jams tuvieron efectos prcticos. As, slo queda como mejora sustancial, al fin de cuentas, el inequvoco aumento de la renta que, por cierto, debe confrontarse con una prolongacin de la concesin por 32 aos.
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Para completar mencionaremos que, a causa de una modificacin histrica de la frontera, hubo un rea pequea del Irak, vecina a Irn, que formaba parte de la concesin de la APOC. 99 Vase Mikdashi, op. cit., pp. 106,275. 100 El contrato fue publicado por la Socit des Nations, op. cit, t. 14.2, julio-diciembre, 1933, p. 1653, ss.

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Comparemos ahora la nueva renta acordada con la de Irak. Primero debemos hacer notar que si bien todos los pagos por toneladas fueron acordados en oro, sin embargo, en Irak ello se hizo antes de la devaluacin de la libra, en 1933, en un 29%, pero en Irn despus de la misma. Con ello la renta por tonelada en Irak, calculada en chelines corrientes, era de 5,64 chelines en comparacin a los cuatro chelines de Irn, quien a duras penas poda compensar esta diferencia a travs de la participacin ya citada del 20% en los dividendos. De all que Irn, decididamente, se haba quedado corto. Al fin y al cabo se trataba aqu de una renovacin y prrroga del contrato. La extraordinaria riqueza petrolera de Persia ya haba sido probada y era conocida, con lo cual quedaba descartado el riesgo en la exploracin. Bajo estas condiciones y en igualdad de circunstancias, la renta por tonelada en Persia debera haber sido considerablemente ms alta que en Irak, donde se trataba de un primer contrato. Efectivamente, la APOC, hasta su nacionalizacin en 1951, constitua la empresa ms rentable de todo el Medio Oriente. En el terreno institucional, la revisin del contrato era aun ms insatisfactoria para el Estado persa. Aqu prcticamente nada haba cambiado; ahora, al igual que antes, la concesin no se encontraba bajo la jurisdiccin nacional, sino sometidos a arbitrajes internacionales. Asimismo, por lo menos por treinta aos ms, los impuestos generales nuevamente continuaban fijados contractualmente. Desde el punto de vista persa, la revisin del contrato haba sido un fracaso, con lo cual seguan existiendo suficientes motivos para nuevos y serios conflictos en Persia. Al preguntarnos por las causas, ello nos conducir primero a la incuestionable dominacin britnica sobre Persia; los buques caoneros enviados al Golfo Prsico por el Gobierno ingls como respuesta a la anulacin del contrato, seguramente ejercieron su efecto sobre las negociaciones. Adems, el momento de este enfrentamiento era sumamente desfavorable, dada la psima situacin en el mercado mundial del petrleo. A pesar de todo, los acontecimientos de los aos 1932/33 en Irn revisten una significacin especial, ya que aqu llega a observarse por primera vez lo que, con el correr del tiempo, iba a convertirse en una regla de validez general: que todo contrato de una concesin exitosa, ya fuera en el Medio Oriente o en cualquier otro pas petrolero, iba a ser revisado mucho antes de lo previsto o de lo estipulado en el texto del mismo. En este hecho se expresa el desarrollo econmico, poltico y social de estos pases, que vino a cambiar la relacin de fuerzas entre ellos y las compaas petroleras, cada vez ms a favor de los pases petroleros y con tal velocidad que los contratos de concesin, como expresin de antiguas relaciones de fuerza, eran ya obsoletos mucho antes de su trmino previsto. Tambin es tpica aqu la competencia entre los arrendatarios. Esta dara el empujn final para la revisin de los contratos. Aqu ya se evidenciaba la tendencia de que cuando una u otra compaa petrolera tena que aceptar, bajo determinadas circunstancias, condiciones ms favorables para el propietario, stas repercutan inevitablemente sobre las concesiones ya existentes y sus condiciones contractuales, pasando sobre fronteras nacionales e incluso por sobre continentes, a pesar de la resistencia de las compaas petroleras. Su revisin en favor del propietario se transformaba entonces en una mera cuestin de tiempo.

4.4. Arabia Saudita, Kuwait, Bahrain y Qatar


Para completar, nombraremos las otras cuatro grandes concesiones del Medio Oriente, que demostraron ser exitosas antes de la Segunda Guerra Mundial, aunque la produccin de dos de ellas -Kuwait y Qatar- se inici despus. En todas ellas las condiciones contractuales correspondan en lo esencial a las que hemos sealado en los casos de Irak e Irn. Por lo tanto, aqu slo nombraremos la duracin de los contratos originales y las regalas previstas. En Bahrain, Kuwait y Qatar, los tres pequeos feudos dominados por Inglaterra y gobernados por jeques, la duracin de los contratos oscilaba entre los 55 aos, en el caso de Bahrain donde se otorg la concesin en 1930, y los 75 aos, en los casos de Kuwait y Qatar, donde las concesiones se otorgaron en 1934 y 1935, respectivamente. En sus comienzos, la Bahrain Oil Co. (BAPCO) era en un 100% filial de la Standard Oil Co. of California (Stancal); en la Kuwait Oil Co. (KOC), la APOC y la Gulf Oil Co. ambas tenan una participacin de 50%; la Qatar Petroleum Co. (QPC) era una filial de la IPC. En los tres casos, la renta fue acordada en moneda hind, sin que fuera asegurada en oro por clusula alguna. En sus comienzos corresponda ms o menos a cuatro chelines seis peniques, pero se fue depreciando continuamente junto a la moneda hind y, por lo 64

tanto, desde un principio poda ser considerada menor a los cuatro chelines (oro) de Irn. El descubrimiento de petrleo en 1932 en el vecino Bahrain fue la razn por la que Arabia Saudita lleg a gozar de la competencia de dos potenciales arrendatarios: la IPC y la Stancal. El reino independiente supo sacarle partido a la ventajosa situacin. En 1933, se otorg la concesin a la Stancal. La duracin de esta concesin era de 60 aos, la renta por barril de cuatro chelines (oro), siendo el valor oro del cheln el mismo que en el caso de la IPC en Irak.

4.5. El Cartel Internacional del Petrleo


En 1914, los diversos interesados de entonces ya se haban puesto de acuerdo en repartirse la riqueza petrolera potencial del Imperio Turco en determinados porcentajes, para cuyo efecto deberan agruparse en una compaa mixta. El Cartel Internacional del Petrleo, que aqu se perfila por primera vez, llegara a adquirir una forma tal que no slo acordara cuotas de produccin, sino que estara asociado directamente en la produccin misma. Esta peculiaridad del futuro Cartel era simplemente la resultante de la falta de .mayores conocimientos sobre la riqueza petrolera potencial de un pas, de manera que las cuotas de produccin slo podran garantizarse mediante una empresa mixta en la exploracin y explotacin. Como ya hemos visto, este acuerdo se transform en 1928 en parte del convenio entre los diferentes participantes de la TPC. Algunos meses despus, el presidente de la Royal Dutch-Shell invit a los presidentes de la APOC y de la SONJ a su castillo de Achnacarry, en Escocia, donde las tres mayores compaas petroleras del mundo llegaron a un acuerdo de cartelizacin, el conocido y mal reputado "Acuerdo tal como est". Este acuerdo, al que adhirieron en los aos siguientes la Gulf, la Stancal, la Socony y la Texaco en conjunto, siete compaas que en la literatura son conocidas como "las siete hermanas" se llam as porque todas las compaas deban conservar la participacin porcentual que en ese momento tenan en el mercado. Pero el acuerdo iba mucho ms all de eso. En esa poca, la industria petrolera dispona de elevadas sobrecapacidades alrededor del mundo en todas las fases, desde la produccin hasta en el expendio en las bombas de gasolina. Naturalmente, esto no exclua la posibilidad de que una compaa individual pudiera tener, en una u otra parte del mundo, una capacidad insuficiente en alguna fase. De ah en adelante ello no sera resuelto individualmente, ampliando la compaa en cuestin sus capacidades y, por lo tanto, aumentando aun ms las sobrecapacidades existentes, sino en forma conjunta, poniendo las diversas compaas integrantes del Cartel a disposicin de las dems, las sobrecapacidades a precios preferenciales. Para el xito del Cartel, naturalmente, era decisivo el control de produccin sobre el petrleo crudo, que poda garantizarse de manera ptima a travs de compaas mixtas. Ahora, el acuerdo de cartelizacin repercuti sobre las concesiones existentes que se encontraban individualmente en manos de algunas de estas compaas, careciendo de una red de distribucin que correspondiera a su xito en la exploracin. De esta manera, la Texaco, que posea una red de distribucin mundial, aunque no de una produccin propia fuera de Estados Unidos, compr el 50% de la concesin de la Stancal en Bahrain y Arabia Saudita. La Stancal se encontraba exactamente en la situacin contraria: dispona de una gran produccin potencial pero no posea una red de distribucin. En Sumatra (Indonesia) se lleg a una transaccin similar entre ambas compaas. En cambio, la Stancal compr una participacin en la red de distribucin de la Texaco. Bajo las particulares condiciones de Venezuela durante los aos 1936/37, como ya hemos visto, se lleg a transformar la Mene Grande en una compaa mixta de la SONJ, la Shell y la Gulf, que serva de centro de coordinacin a la produccin venezolana. La concesin de la Stancal y de la Texas en Arabia Saudita, que era explotada por la California Arabian Oil Co. (Casoc) la Casoc cambi su nombre en 1944 por el de Arabian American Oil Co. (Aramco), result tan exitosa que la red de distribucin de ambas compaas matrices de nuevo se hizo insuficiente, mientras que, por el contrario, para la red de distribucin de la SONJ y de la Socony, el aprovisionamiento de petrleo crudo a travs de sus participantes en la IPC y sus filiales, dado el acelerado crecimiento de la demanda que se inici con la Segunda Guerra Mundial, demostr ser demasiado escaso. Por ello, a partir de 1944, iniciaron conversaciones con la Aramco para comprar una participacin en Arabia Saudita las que, en un comienzo, se vieron obstruidas 65

por el Acuerdo de la Lnea Roja, que prohiba expresamente cualquier entrada individual en esa zona. Este acuerdo haba sido firmado de mala gana por los norteamericanos, ya que la divisin porcentual de la IPC solamente reflejaba la correlacin de fuerzas histricas pasadas, ahora en cambio permanente a favor de Estados Unidos. Con la Segunda Guerra Mundial, EUA se transform claramente en la primera potencia mundial; a ello corresponda entonces que las compaas norteamericanas pudieran romper el mencionado acuerdo. En 1948 se lleg al arreglo definitivo con la Aramco: la Stancal, la Texaco y la SONJ tendran de ahora en adelante una participacin de 30% cada una; el restante 10% corresponda a la Socony. Hasta aqu hemos tratado al Cartel Internacional del Petrleo como un cartel de productores. Con las compaas mixtas en la produccin, se buscaba estabilizar la participacin relativa en el mercado de las diversas compaas involucradas, as como restringir entre ellas la competencia como vendedoras de derivados tanto como ello fuera posible. Esto es vlido tambin, por ejemplo, para el Acuerdo de la Lnea Roja; por lo tanto, tenemos que considerar como secundario el hecho de que este acuerdo tambin restringa la competencia entre ellas como arrendatarios. Sin embargo, aqu slo nos interesa este Cartel en la medida en que funcion, justamente, como cartel de arrendatarios. En este aspecto, no puede caber duda alguna que el Acuerdo de la Lnea Roja tuvo un efecto limitante sobre la competencia entre los arrendatarios en el Medio Oriente, y que constituy una causa esencial para que la renta del suelo en las concesiones posteriores fuera inferior a la de Irak. La existencia de un acuerdo escrito pudo comprobarse por lo menos en un caso. La Gulf y la APOC se presentaron primero por separado y en mutua competencia para obtener una concesin en Kuwait. Sin embargo, antes de que este pas pudiera beneficiarse con ello, ambas compaas llegaron al acuerdo de operar all conjuntamente. Al mismo tiempo, acordaron tambin la renta que 101 estaban dispuestas a ofrecer y, en fin, a imponer (20 ). Debemos considerar de igual modo la poltica de cubrir hasta donde fuera posible en el Medio Oriente, con enormes concesiones, todos los suelos que potencialmente fueran petrolferos. Ello con la finalidad de impedir la entrada a compaas independientes que estaban dispuestas a penetrar en el Medio Oriente mediante mejores ofertas. Al fin de cuentas, la experiencia ya haba enseado que pagos de renta ms altos en nuevos arrendamientos, inevitablemente repercutan sobre los arrendamientos preexistentes. Empero, todava existan suficientes tierras libres en el Medio Oriente como para permitir despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando nuevamente hubo un auge en el mercado mundial del petrleo, que otra vez la competencia entre los arrendatarios constituyera impulso importante para nuevas alzas en la renta.

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Vase Mikdashi, op. cit., p. 82, ss.

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CAPTULO 5. LA PREHISTORIA DE LA OPEP


5.1. La nacionalizacin de la AIOC en Irn
Aun cuando la desafortunada revisin del contrato de concesin de 1933 habra sido razn suficiente para dar curso a nuevos conflictos en Irn, las condiciones concretas vinieron a madurar realmente con la Segunda Guerra Mundial. El petrleo se transform en una mercanca con significado estratgico. Los Aliados, que desconfiaban del Cha, ocuparon el pas militarmente, obligndolo a abdicar a favor de su hijo; en el norte se produjo la ocupacin por tropas soviticas, en el sur, por tropas inglesas. La nueva coyuntura que se presagiaba en el mercado mundial del petrleo con la Segunda Guerra Mundial llev a los arrendatarios, una vez ms, al juego de la competencia. Ya en 1943, representantes de la Royal Dutch-Shell haban llegado a Tehern a negociar con el gobierno sobre el otorgamiento de concesiones, al margen de la concesin de la AIOC (desde 1935 la APOC se hizo llamar Anglo-Iranian Oil Co. (AIOC), de acuerdo al cambio de nombre de la misma Persia) Algunos meses ms tarde seran seguidos por representantes de compaas norteamericanas, de la Standard Vacuum Oil Co., filial comn de la SONJ y de la Socony, y de la Sinclair Consolidated Oil Co, lo que condujo al Gobierno persa a buscar la ayuda de asesores norteamericanos: "La llegada de estas misiones de compaas petroleras norteamericanas fue la causa por la cual el Gobierno de Irn contrat dos expertos petroleros norteamericanos para asesorarse. Entre otras cosas, estos expertos deben haber llamado la atencin de Irn hacia las nuevas leyes petroleras y de impuesto sobre la renta venezolanas, que prevean una divisin de 50:50 (sic) en las ganancias 102 entre la compaa petrolera respectiva y el Gobierno del pas"(l ). Se trataba de expertos muy calificados para ello, nada menos que de los dos asesores que haban 103 servido al Gobierno venezolano durante la reforma: Herbert Hoover Jr. y A.A. Curtice (2 ). En 1944 tambin llegaron representantes soviticos en solicitud de una concesin petrolera en el norte del pas. Temiendo complicaciones internacionales, el Gobierno persa anunci entonces la decisin de no otorgar ninguna concesin durante la guerra. En diciembre del mismo ao, el parlamento persa reforz, a peticin del diputado Mosadeq, la posicin del Gobierno, decidiendo suprimir por tiempo indefinido el otorgamiento de cualquier tipo de concesin. Sin embargo, en las negociaciones tendientes al retiro de sus tropas, la Unin Sovitica consigui en 1946 una promesa del Gobierno persa para que le otorgara una concesin por 50 aos, que abarcara todo el norte del pas. Para su explotacin debera constituirse una compaa mixta cuya conformacin, en un comienzo, sera 51% de capital sovitico y 49% de capital estatal persa que, al cabo de 25 aos, debera convertirse en 50%; las ganancias se repartiran conforme a estos porcentajes. Por cierto, para la validez de este acuerdo era necesaria la aprobacin del parlamento; pero como contravena al acuerdo parlamentario de diciembre de 1944, fue denegado en 1947 Al mismo tiempo, se encarg al Gobierno de investigar la concesin de la AIOC, a fin de examinar si garantizaba los derechos e intereses del pas para, en el caso contrario, iniciar las negociaciones correspondientes. La cacera de nuevas concesiones hizo evidente que ahora era posible obtener rentas mucho ms altas. Adems, el Gobierno busc activamente informacin. En 1947, se iniciaron conversaciones informativas entre las embajadas persa y venezolana acreditadas en Washington, las que influyeron en documentos oficiales del Gobierno persa. As, por ejemplo, en diciembre de 1947, cuando ya el Gobierno persa estaba negociando con la AIOC:

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Vase Charles W. Hamilton: Americans and Oil in the Middle East, Houston, 1962, p. 39, ss. Hamilton fue director de la Gulf Oil en Kuwait. 103 Op. cit. Otro autor observa positivamente que "lo que los expertos norteamericanos hicieron fue llamar la atencin al Gobierno persa sobre la concesin recientemente otorgada en Venezuela, firmada por la Creole... en donde por primera vez en la historia se contemplaba una reparticin de los beneficios de 50:50 (sic)"; vase L.P. Elwell-Sutton: A Study in Power Politics, Londres, 1955, p. 108. Nuestra exposicin en este captulo est basada en este libro, salvo que se advierta lo contrario.

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"En un memorndum dirigido al primer ministro Qavam... el ministro de Hacienda... aconsejaba tomar en consideracin el sistema empleado en Venezuela, donde el Gobierno reciba, adems del pago de regalas, un impuesto sobre la renta del 31,2% (sic!) calculados ambos antes de efectuar la deduccin del impuesto sobre la renta 104 estadounidense" (3 ). La situacin en Irn se presentaba, en cambio, de manera muy distinta, como puede verse en un memorndum que el Gobierno dirigi a la AIOC en 1948: "Los cuatro chelines por barril representaban en 1933 un octavo del precio del crudo persa, mientras que ahora... son, de acuerdo a los libros de la compaas, menos de un dieciseisavo... Si el pago de las regalas al Gobierno persa se hubiera efectuado de acuerdo a las concesiones vigentes en Venezuela, en 1947 el pago habra sido de 105 22.000.000 en vez de 7.000.000 es decir, ms del triple" (4 ). Lo que ms irrit al Gobierno persa fue la cuestin de los impuestos. En base al contrato de 1933, la AIOC tena que pagar dividendos, adems de las regalas propiamente dichas. Como tales dividendos eran determinados despus del pago de los impuestos britnicos, se produjo la situacin grotesca de que Gran Bretaa no slo gravaba las ganancias de la AIOC en Irn, sino tambin una parte de la renta del Estado persa. A esto habra que agregar que a partir del inicio de la Segunda Guerra Mundial la tasa de estos impuestos haba aumentado a pasos agigantados. En efecto, esto se refleja en la comparacin de las cifras correspondientes a 1933 y 1947. En el primer ao, los impuestos generales en Irn, contractualmente establecidos, llegaron a 274.412 y la AIOC entreg 305.418 por concepto de impuestos al Estado ingls. Como se puede observar, ambos eran de magnitudes no muy dispares. Ahora bien, en 1947, Irn recibi 765.405; en cambio, el Estado ingls recibi 15.266.665 por concepto de impuestos pagados por la AIOC. En resumen, en Irn haban aumentado en 2,8 veces, como consecuencia del desarrollo de la produccin, mientras que Inglaterra, ejercindose una soberana que se le negaba a Irn, los haba aumentado en 50 veces. Dicho de distinta manera, a la AIOC, de una ganancia bruta de 4.8 millones en 1933, le quedaba un 56% de ganancia neta, mientras pagaba al Estado ingls un 6% en impuestos y al Estado persa, en impuestos y renta del suelo, un 38%; en cambio, en 1947, de una ganancia bruta de 40,9 millones obtena neto un 45%, el Estado ingls perciba un 37%, y el Estado persa tan slo un 17%. El contrato revisado en 1933 era, en 1947, dudosamente ms ventajoso que el contrato de concesin del 16% en las ganancias. Esto obedeca, por un lado, al pago de una regala fija y, por el otro, al desarrollo de los precios en el mercado mundial. Sin embargo, las cifras anteriormente citadas deben tomarse con cierta precaucin, ya que se refieren siempre a toda la AIOC, incluyendo sus filiales. Pero el contrato de concesin D'Arcy tambin se haba referido, efectivamente, a todas las filiales; los dividendos que perciba el Estado persa, segn el contrato de 1933, tambin provenan de la AIOC en su conjunto. Adems, en 1947, la AIOC todava extraa de Persia ms del 80% de su crudo. Durante las negociaciones de los aos 1948/49 entre el Gobierno persa y la AIOC, Irn trajo expertos franceses para aconsejarse, adems de traer nuevamente a Curtice y, ahora tambin, a Max Thornburg, el tercer norteamericano que haba estado involucrado en la reforma venezolana y que en el intertanto haba dejado de pertenecer al Departamento de Estado norteamericano, para retornar a la industria petrolera. El Gobierno persa se inspir para formular sus proposiciones en la experiencia de Venezuela, lejano pero ms avanzado pas petrolero. Su ltima proposicin fue finalmente un 50:50 dentro de Persia, lo que, por lo tanto, no inclua las filiales de la AIOC en el exterior y que, para ser ms preciso, deba tener la siguiente estructura: 1) una regala de un sexto; 2) una regala de seis chelines seis peniques (oro) por tonelada; 3) 20% sobre las ganancias brutas, es decir, de las ganancias calculadas antes de los impuestos ingleses; 4) un impuesto adicional del 50%, de ser necesario, para alcanzar una reparticin de la ganancia de un 50:50.

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Elwell-Sutton, op. cit., p. 163. Citado por Elwell-Sutton, op. cit., p. 165, ss.

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En cambio, la AIOC se orient para sus proposiciones en el vecino Irak, donde de todas maneras se encontraba pendiente una revisin del contrato para. 1953. En efecto, el Gobierno iraqu no pensaba esperar tanto tiempo, dado el desarrollo del mercado, y ya en 1950 le fue aceptada la renta mxima prevista de 6 chelines (oro) por tonelada. La ltima proposicin de la AIOC, la que en 1949 fuera finalmente aceptada por el Gobierno persa como acuerdo complementario al contrato de concesin existente, rezaba: 1) un aumento de la regala a seis chelines (oro) por tonelada; 2) un alza de los impuestos generales acordados contractualmente a un cheln (oro) por tonelada; 3) el pago de dividendos del 20% al Gobierno persa deba hacerse sin sufrir merma alguna por los impuestos ingleses; 4) el nuevo arreglo tendra efecto retroactivo al 1 de enero de 1947, y todos los reclamos pendientes de los aos anteriores quedaran cancelados mediante un pago de 3,4 millones. Se ha estimado que los pagos de impuestos y de renta ofrecidos por la AIOC en el acuerdo complementario habran arrojado, en total, doce chelines seis peniques por tonelada (alrededor de US$ 0,50 por barril), mientras que el 50:50 propuesto por el Gobierno persa para los aos 1947 y 106 1948 habra arrojado 1.00 por tonelada (US$ 0,80 por barril, aproximadamente) (5 ). Para adquirir validez legal, el acuerdo complementario deba ser despachado por el parlamento persa. Pero para ello no se iba a contar con la mayora necesaria. No slo en la lejana Venezuela, sino tambin en la Zona Neutral vecina, ya en 1948 y a comienzos de 1949, se ofrecan mejores condiciones en las nuevas concesiones. Por aadidura, el 17 de octubre de 1949 lleg a Tehern la delegacin venezolana. Esta delegacin, cuyos miembros tenan rango de embajadores, haba sido instruida estrictamente para no hacer preguntas con el fin de no crear desconfianza, pero s de contestar todas las preguntas que les fueran hechas. Los funcionarios iranes demostraron una curiosidad insaciable; sus preguntas abarcaron todo lo que de alguna manera tena que ver con el 107 petrleo (6 ). De esta manera tuvieron la oportunidad de hacerse una idea clara y precisa sobre las diferencias existentes entre las condiciones prevalecientes en un pas soberano como Venezuela y las condiciones semicoloniales de su propio pas. El Gobierno demor ms de un ao para presentar el acuerdo complementario al parlamento. Este nombr una comisin presidida por Mosadeq, para que emitiera un informe al respecto. El informe fue negativo. Mosadeq aprovech la oportunidad para llamar la atencin sobre las nuevas concesiones en la Zona Neutral. En diciembre de 1950 el parlamento deneg el acuerdo. Cuando en enero de 1951 lleg la noticia a Irn de que la Aramco, en la vecina Arabia Saudita, haba accedido a un 50:50, se encendi ha hoguera. La oferta de la AIOC, hecha ahora con la mayor rapidez, ofreciendo tambin un 50:50 en Irn, lleg demasiado tarde. Ya no era posible detener la nacionalizacin. Mosadeq fue nombrado Primer Ministro en abril; la nacionalizacin, a iniciativa suya, tuvo lugar en mayo del mismo ao. En un principio fue la competencia entre los arrendatarios potenciales la que inform a Irn sobre el nuevo estado del mercado y de las posibilidades para solicitar mayores rentas. En verdad, la AIOC acept un aumento considerable en la renta pero, nuevamente, confiado en su posicin de poder, qued con su oferta al igual que en 1933 en el lmite inferior. Pero las condiciones haban cambiado fundamentalmente. Las compaas norteamericanas en su afn de competencia ya no se contentaban con ofrecer rentas ms altas por nuevas concesiones dentro o fuera de Irn, sino que al igual que algunos miembros de la embajada norteamericana en Tehern manifestaron abiertamente su inters en que se pusiera fin al monopolio ingls sobre las riquezas petroleras del 108 pas (7 ). Por ello, la nacionalizacin fue vista comprensivamente, como una reaccin anticolonialista, tanto por el Gobierno como por las compaas petroleras norteamericanas. Para ellos, el prximo paso debera ser, de acuerdo a la proposicin del Departamento de Estado norteamericano, que la antigua concesin de la AIOC se otorgara de nuevo, pero ahora a una compaa mixta, compuesta por capital estadounidense, ingls, holands' y francs. Es decir, similar a la anulacin de la concesin D'Arcy en 1932, la nacionalizacin debera ser slo un primer
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Vase Stephen Hemsley Longrigg: Oil in the Middle East, 3a. ed., Londres, 1968, p. 190. Longrigg fue Director de la IPC Carta de unos de los miembros de la delegacin, escrita en Tehern el 21 de octubre de 1949. Archivo personal de Manuel R. Egaa. 108 Vase Longrigg, op. cit., p. 163.

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paso hacia un nuevo arreglo que correspondiera a las nuevas circunstancias. Pero las intenciones del Gobierno iran eran muy diferentes. La nacionalizacin no constituy una decisin econmica, sino una decisin poltica; su inters era romper radicalmente con el pasado semi-colonial. Pues no slo el pas haba sido ocupado en la Segunda Guerra Mundial por tropas aliadas en razn de su ubicacin geogrfica y de su riqueza petrolera, sino que despus del retiro de las mismas, y por idnticas razones, se haba convertido en un importante campo de batalla de la guerra fra que se desat de seguidas entre los antiguos aliados. La persistente intromisin extranjera en los asuntos internos de Irn por parte de la Unin Sovitica, y sobre todo por parte de Inglaterra, de por s conflictiva, hay que verla en el contexto de la entonces muy problemtica situacin interna del pas, caracterizada por graves desrdenes. La nacionalizacin constitua as un intento de cortar con todas las intromisiones extranjeras con la finalidad de lograr la unidad nacional. Con ello quedaba descartado cualquier nuevo otorgamiento de la concesin de la AIOC al capital arrendatario internacional. Esto llev al capital petrolero norteamericano a encabezar un boicot internacional contra el petrleo iran. Aunque ste result exitoso, fue necesario que el servicio secreto norteamericano la CA organizara un sangriento golpe de Estado en 1953 para poder derribar a Mosadeq y as allanar el camino a la solucin recomendada por el Departamento de Estado. Sin embargo, para su exposicin se hace necesario estudiar previamente el desarrollo de la renta del suelo en los pases vecinos durante esos aos.

5.2. El fifty-fifty en Arabia Saudita


Ya en 1948, Arabia Saudita solicit un aumento de la renta en base al desarrollo del mercado petrolero mundial. Los cuatro chelines (oro) por tonelada equivalan, de acuerdo al precio oficial del oro en EUA, aproximadamente a US$ 0,21 por barril; la Aramco acept un aumento inmediato a US$ 0,32 por barril. Este aumento fue justificado aduciendo que para los cuatro chelines (oro) se tomara de aqu en adelante el precio del oro imperante en Arabia Saudita como base, sensiblemente ms alto que el precio oficial del oro en EUA. Empero, aun cuando con esta justificacin se buscaba dar apariencia de continuidad y de cumplimiento del contrato, no se puede pasar por alto que se trata de un aumento de cuatro a seis chelines (oro); evidentemente tambin aqu sirvi de pauta el previsible aumento de la renta en Irak. En los mismos momentos, la American Independent Oil Co, un grupo de compaas petroleras norteamericanas independientes, ofreca ya algo ms por una concesin en la parte perteneciente a Kuwait de la Zona Neutral, a saber, $ 2,50 por tonelada (alrededor de $ 0,33 por barril), adems de una participacin de capital del 15%. Ya en febrero de 1949 la Pacific Western Oil Corporation (cuyo nombre cambi despus a Getty Oil Co.) ofreci bastante ms, a saber, $ 0,55 por barril, adems de un 25% y 20% de participacin en las ganancias en la produccin y en la refinacin, respectivamente. En todo caso, esta participacin en las ganancias slo se hara efectiva una vez 109 que la Getty Oil hubiera amortizado totalmente su capital inicial, lo que iba a ocurrir en 1961 (8 ). El contrato de concesin de la Getty contena, adems, una peculiaridad muy interesante: "El artculo 49 del acuerdo primero enunci el principio de liberacin impositiva para la compaa, sus propiedades y todas sus actividades relacionadas con el desarrollo y la explotacin de la concesin, pero luego prevea la posibilidad de gravarla en sus operaciones siempre y cuando el monto total de esos impuestos pudiera ser acreditado ntegramente al impuesto que hubiera debido pagar la compaa a cualquier otro Gobierno 110 en el caso contrario" (9 ). Aqu se haca referencia en forma clara al problema impositivo de las compaas petroleras en relacin a sus pases de origen y tambin a su posible solucin. Efectivamente, en 1948 tambin el Gobierno de Arabia Saudita ya haba hecho avances a la Aramco en este sentido. La situacin se presentaba en forma anloga a la de la AIOC en Irn; por ejemplo, la Aramco pagaba en 1949 la entonces considerable suma de $ 38 millones por concepto de renta del suelo a Arabia Saudita,
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Para mayores detalles sobre ambos contratos, pagos de primas, etc., vase Mikdashi, op.cit, p. 313, ss. Vase Henry Cattan: The Evolution of Oil Concessions in the Middle East and North Africa, New York, 1967, p. 47.

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pero, al mismo tiempo, pagaba $ 43 millones en impuestos sobre la renta al fisco norteamericano. Adems, el problema tenda a agudizarse, por cuanto la tasa mxima de impuesto sobre la renta en EUA se encontraba en aumento; primero fue aumentando de 38% a 42% en 1950, y luego sigui aumentado hasta 52% para el ao 1952; en la produccin de crudo, tomando en consideracin la partida de agotamiento, las cifras correspondientes rezaban 27,55%, 30,45% y 37,7%. El problema era fcilmente remediable, dada la generosa legislacin referente a la doble tributacin en Estados Unidos. Adems, al respecto, la SONJ, que tena una participacin de 30% en la Aramco, ya haba acumulado una importante experiencia en Venezuela. En ese pas haba desarrollado una poltica, no slo de cmo poda aceptar el inevitable aumento de la renta del suelo, sin que le costara un solo centavo, sino tambin cmo poner coto a ulteriores aumentos adicionales de la renta del suelo, un punto de vital importancia para el capital arrendatario. Por lo tanto, esa compaa dispona de una estrategia claramente meditada para las negociaciones pendientes con el Gobierno de Arabia Saudita. En medio de todo esto, desde luego, la visita de la delegacin venezolana a Arabia Saudita resultaba sumamente inoportuna; su objetivo era imponer, en lo posible sin interferencias, su versin del ffty-fifty. Efectivamente, por presin de la Aramco, el Gobierno de Arabia Saudita neg las visas a la delegacin venezolana. El nuevo arreglo, que entr en vigor en 1950, era el siguiente: 1) la regala para la produccin en tierra firme fue bajada nuevamente a $ 0,21 por barril, pero a $ 0,26 para la produccin en la plataforma submarina; esto corresponda, de acuerdo al nivel de precios imperante, otra vez a una regala de aproximadamente un octavo; 2) con ayuda de expertos norteamericanos en cuestiones impositivas, se elabor una ley de impuesto sobre la renta donde se prevea una tasa del 20%; 3) otra ley cre un impuesto adicional de 50%, para poder alcanzar una reparticin global de la ganancia de 50:50; 4) este 50:50 fue incorporado en el contrato de concesin vigente mediante un acuerdo complementario. Con este acuerdo, la renta del suelo en Arabia Saudita aument vertiginosamente; as, de $ 0,32 por barril, subi en los aos siguientes a un promedio de $ 0,68. Pero en este mismo tiempo la Aramco pagaba menos en total, ya que cada centavo que excediera de los $ 0,21 o $ 0,26 por barril poda deducirlo del impuesto sobre la renta norteamericano que hubiera debido pagar de no existir este nuevo arreglo. As, por ejemplo, en 1950 pag tan slo $ 199 mil en impuestos en EUA en el ao anterior haban sido $ 43 millones- y stos slo en base a ganancias realizadas por la 111 Aramco fuera de Arabia Saudita (10 ).

5.3. El Consorcio Internacional en Irn


Como hemos observado, ya en 1950 la IPC haba concedido tambin a Irak seis chelines (oro) por tonelada, es decir, la mxima renta del suelo prevista en el contrato de concesin. Por lo tanto, en esta poca pareca que los seis chelines se convertiran en la nueva norma en cuanto a renta del suelo en el Medio Oriente. Pero, por un lado, Irn ya haba introducido en la discusin las condiciones imperantes en Venezuela y, por el otro, la Aramco decidi al final de aquel ao acordar con Arabia Saudita su versin del fifty-fifty. A este fifty-fifty se lleg de manera totalmente casual, por cuanto con los nuevos niveles de precios del crudo en el mercado mundial, despus de la Segunda Guerra Mundial, las tasas de regala usuales en EUA de un octavo y un sexto, sumadas al nuevo nivel del impuesto sobre la renta, arrojaban justamente alrededor de un 50% de los beneficios. Los nuevos ricos norteamericanos estaban dispuestos a prescindir de su impuesto sobre la renta proveniente de los pases petroleros, en beneficio de los Gobiernos respectivos; pero la decadente Inglaterra, que en esa poca se encontraba corta de divisas, no estaba dispuesta a ello, un punto esencial en el por qu se lleg a la nacionalizacin de la AIOC en Irn. No obstante, el fifty-fifty estadounidense impuso nuevas pautas; durante los aos siguientes se
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Vase Robert Engler: The Politics of Oil, New York, 1961, p. 223, ss.

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hizo costumbre en todas las grandes concesiones del Medio Oriente como tambin en Indonesia, mientras que Gran Bretaa se vio forzada a adaptar su legislacin impositiva, en lo referente a la doble tributacin, a la existente en EUA, con lo cual conceda las mismas condiciones ventajosas al capital petrolero ingls. En lo esencial, en el resto de los pases petroleros, el fifty-fifty corresponda al modelo de Arabia Saudita, con la diferencia de que en todos los dems casos se cambi la renta fija por barril a una regala de un octavo, la que, adems, en algunos casos, poda ser recaudada por los Gobiernos tambin en especie. El ltimo pas donde se lleg al fifty-ffty fue Irn, pues el golpe de Estado propiciado por la CA en 1953 dej el camino libre para las negociaciones correspondientes. Aun cuando la nacionalizacin fue formalmente mantenida, en su contenido result anulada. Pero se haba roto el monopolio ingls sobre Irn. La antigua concesin de la AIOC fue otorgada de nuevo en 1954; la AIOC, ahora bajo el nombre de British Petroleum (BP), tuvo que contentarse con una participacin del 40%, si bien fue indemnizada por el restante 60%. En el nuevo Consorcio Internacional, el capital petrolero norteamericano tenia igualmente una participacin del 40%; la SONJ, Texas, Socal, Gulf y la Socony reciban 7%, respectivamente, y un grupo de compaas estadounidenses independientes, organizadas bajo el nombre de Iricon, reciba el restante 5%. Finalmente, la Royal Dutch-Shell reciba 14%, la CFP 6%. La duracin del contrato era de 25 aos, con una opcin a tres renovaciones de cinco aos cada una. La reparticin de la ganancia era de 50:50.

5.4. Mr. Proudfit's fifty


El nivel de la renta del suelo en un momento dado es, en general, la expresin de la correlacin de fuerzas entre la propiedad territorial y el capital. Frente a esta observacin hay que insistir, empero, en que la renta del suelo como precio por la utilizacin de una riqueza natural a la que en realidad no corresponde valor alguno, por no ser producto del trabajo humano expresa una relacin totalmente irracional. Es por ello que la renta tambin se determina, en parte, por combinaciones casuales y, en forma concreta, slo puede ser comprendida en perspectiva histrica. La correlacin de fuerzas prevalecientes en un momento dado define solamente ciertos lmites en el nivel de la renta, lmites stos que son bastante amplios. Es por tal razn por la cual nos vemos precisados a echar un vistazo retrospectivo al desarrollo de la renta en los pases petroleros. En un comienzo, en EUA se configuraron ciertas tasas de regala como expresin de la correlacin de fuerzas entre la propiedad territorial petrolera y el capital de aquellos tiempos, las que luego fueron mantenidas por el capital arrendatario como tasas incuestionables, petrificadas y usuales. Fue as como lograron imponer en las nuevas regiones productoras la tasa ms baja, esto es, la regala de un octavo. Debido a la extraordinaria importancia de Estados Unidos como productor y exportador de petrleo, y a la presencia de compaas petroleras norteamericanas internacionales, estas tasas de regala se convirtieron en el primer patrn para fijar la renta del suelo en los pases petroleros del Tercer Mundo. Es evidente que el capital arrendatario internacional hubiera visto con agrado que la cosa quedara ah. Pero, mientras en EUA el grupo de los propietarios petroleros conforman un conglomerado casual y sin autoconciencia, el cual est sujeto, adems, a la legislacin y jurisdiccin del capital, la situacin en los pases petroleros era muy distinta. Aqu el consumidor y el capital arrendatario extranjeros se vean confrontados a un Estado propietario que, a travs de sus funcionarios, poda investigar sistemticamente la situacin econmica de sus arrendatarios y ah donde descubra ganancias extraordinarias, tena que buscar inevitablemente cmo transformarlas en renta del suelo. El Estado, en este empeo, por su condicin de soberano, o en la medida en que lograba imponer sus derechos soberanos frente a las viejas potencias coloniales, tena asegurado el xito de antemano. Entonces, como nuevo patrn para los aumentos de renta pendientes, se dio el nivel del impuesto sobre la renta en la produccin petrolera estadounidense, un nivel que en principio nada tena que ver con la correlacin de fuerzas entre la propiedad territorial y el capital. Pero el Estado, en los pases petroleros, jugaba el doble papel de propietario y soberano, con lo cual la renta del suelo y los impuestos generales necesariamente tenan que confundirse. Con la reforma de 1943, y con los precios del petrleo de entonces, el Gobierno venezolano esperaba que se produjera una reparticin global de la ganancia de 60:40. Empero, la renta del 72

suelo como tal deba arrojar slo un 50:50; el resto correspondera a impuestos generales. Por el lado del capital, ya en esos tiempos se intentaba mistificar la reparticin de la ganancia de 50:50, con el fin de impedir aumentos posteriores de la renta. Sin lugar a dudas, ninguna reparticin de la ganancia era ms apropiada para ello que sta. De ella se desprende un innegable efecto psicolgico al sugerir algo as como la igualdad entre el capital y la propiedad territorial. Esto se expresaba en un memorndum de A.A. Curtice dirigido al Gobierno venezolano, comentando el Proyecto de Ley de Hidrocarburos: "...una regala de 16 2/3 por ciento para el propietario de los yacimientos representa muy cerca del 50 por ciento de los beneficios netos que se derivan de la explotacin de esos campos. No debe esperarse que ningn propietario exija ms y, ciertamente, ninguna 112 empresa estara dispuesta a dar ms de esta participacin igual" (11 ). Pero un 50:50 expresa justamente lo contrario de lo que aparenta a primera vista. No representa criterio alguno, sino justamente lo contrario, su ausencia. Visto desde una posicin capitalista consecuente, slo existe una reparticin 'justa' de la ganancia: la de 0:100, es decir, no pagar renta alguna. En efecto, ste haba sido en un comienzo el caso de Venezuela, ya que los primeros concesionarios slo pagaban impuestos generales. Luego hicieron todo lo posible por evitar una revisin de los contratos respectivos. Para los propietarios, en cambio, slo es 'justa' aquella renta que abarca todas las ganancias extraordinarias. Pero, hasta donde la renta absoluta implica tambin una merma de la cuota de ganancia media del capital en general, tal renta implica tendencialmente lo contrario, es decir, 100:0. Sin embargo, dado que una regala de un sexto de ninguna manera garantizaba la transformacin de toda ganancia extraordinaria en renta del suelo y dado que, desde el principio del siglo, la relacin de fuerza cambiaba continuamente en favor del propietario, el capital tena que temer nuevas acciones en bsqueda de otros aumentos de la renta y, como era de preverse, stas se realizaran en el campo de la legislacin impositiva general. Resulta significativo as que en Venezuela, en el primer Proyecto de Ley de Hidrocarburos de 1943, encontremos un artculo que nos recuerda otro similar en el contrato original de la concesin de la IPC en Irak: "Adems de los impuestos establecidos en los artculos anteriores, todos los concesionarios pagarn los impuestos generales, cualquiera que sea su ndole,... que 113 repercutan de manera igual en todas las empresas..." (12 ). Por iniciativa de Manuel R. Egaa, y de su asesor jurdico, Rafael Pizani, se reformul este artculo de manera inequvoca, por cuanto se suprimi en su texto la parte destacada por nosotros. Pero las compaas petroleras todava no se daban por vencidas. Durante los primeros aos de postguerra, la regala de un sexto, junto con una tasa de impuesto sobre la renta correspondiente al nivel estadounidense, arroj casualmente un 50:50. Mr. Proudfit, presidente de la Creole, supo aprovechar la oportunidad. Mediante un impuesto adicional se llev a la reparticin de la ganancia a un 50:50 exacto, y como 'arreglo' especial se le dio carcter retroactivo. Al mismo tiempo, el fiftyfifty se publicit, contrariamente a la verdad histrica, como la mxima aspiracin de los Gobiernos y partidos de oposicin del pasado. Tambin en el Medio Oriente pueden comprobarse los esfuerzos del capital arrendatario internacional por reescribir conveniente la historia. Por ejemplo, H.W. Page, un director de la SONJ, explicaba el origen del fifty-fifty en el Medio Oriente de la siguiente manera: "A pesar de que antes de la guerra (es decir, la Segunda Guerra Mundial; N. del A.) no existan en el Medio Oriente los precios cotizados, no es difcil estimar el valor mximo del crudo despachado a Europa que competa all con los crudos y derivados procedentes de Texas y del rea del Caribe. Se puede ver fcilmente que cuatro chelines (oro) (alrededor de 13 ctms. por barril hasta febrero de 1934, cuando el oro fue revaluado a $ 35 por onza y luego cerca de 23 ctms. por barril), adems de otros pagos a los gobiernos, se acercaban,
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A.A. Curtice, Memorndum del 2 de enero de 1943; destacado nuestro. Archivo personal de Manuel R. Egaa. "Informe que presentan al Seor General Isaas Medina A., Presidente de la Repblica, los Dres. Manuel R. Egaa y Rafael Pizani, acerca del Proyecto de Ley de Petrleos", Caracas, 6 de enero de 1943; destacado nuestro. Archivo personal de Manuel R. Egaa.

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en un promedio, al 50% de la ganancia, y a veces representaban aun ms. Despus de la guerra, con la inflacin y el rpido aumento en los precios del crudo, con el aumento del impuesto sobre la renta para empresas comerciales en EUA y el Reino Unido y los precios del oro congelados, las compaas petroleras operando en el Medio Oriente reconocieron que el pago de la regala fija no arrojaba ms la reparticin equitativa pretendida originalmente, y que pagos adicionales de regala no eran prcticos econmicamente y tampoco representaban un mtodo permanente para mantener la equidad entre las partes. La 'rpida difusin' del 50:50 fue el resultado del reconocimiento de la necesidad de restaurar la equidad que se haba visto frustrada por condiciones drsticamente cambiantes, y cuyos cambios se encontraron fuera del control de ambas partes y no fueron previstos en el momento de negociarse los 114 acuerdos" (13 ). En esta cita, que pertenece a un artculo publicado por primera vez en 1960, se pretende que ya en 1925, cuando se otorg la concesin en Irak, los cuatro chelines por tonelada acordados correspondan aproximadamente a un fifty-fifty. Es decir que, de acuerdo con esto, en las negociaciones sobre el otorgamiento de la concesin, estos cuatro chelines no slo eran presentados como la expresin monetaria de una regala de un octavo, sino, ms aun, stos habran sido considerados como una aproximacin a una reparticin de la ganancia de 50:50, del todo de acuerdo con el origen histrico de esta tasa de regala en EUA. Esto no es digno de crdito alguno. Cabe hacer notar, por un lado, que antes de 1948 no figura ni en documentos ni en la literatura en general ningn indicio que relacione los cuatro chelines con un 50:50; por otro lado, se debe observar que las compaas norteamericanas que formaban parte de la IPC, despus de haber hablado de una regala de un octavo, incitados por la competencia, tan pronto se pusieron de acuerdo con los competidores, hicieron lo imposible por distanciarse, junto con ellos, de la regala propuesta. Fue as como tradujeron este octavo en cuatro chelines por tonelada y, de haber sido por ello, esto hubiera quedado as por los prximos 75 aos. Que despus de veinte aos se llegara al ajuste mencionado en la renta de dos a seis chelines por tonelada se debe exclusivamente a los apremios del Gobierno de Irak, pero los mecanismos de ajuste previstos nunca tuvieron que ver con una regala de un octavo ni con una reparticin de la ganancia de 50:50. All, sencillamente, se tom como base la reparticin de la ganancia que debera producirse en los primeros quince aos de produccin. Page, temerariamente, sostena ahora que tal reparticin habra sido efectivamente, como se haba esperado, aproximadamente de un 50:50. Las cifras reales correspondientes al perodo que va de 1935 (el primer ao completo de produccin) a 1950, fueron de 35:65 a favor de la IPC; por aadidura, hay que tomar en cuenta que el nivel de la participacin alcanzado por Irak, se debi al significativo aumento en los precios del oro despus de la crisis econmica mundial, una circunstancia difcilmente previsible en 1925, es decir, al momento de firmarse el contrato. Por el contrario, en el caso de la concesin de Arabia Saudita, podemos sealar en forma positiva que el capital arrendatario, basndose en los cuatro chelines oro, jams esper una reparticin de la ganancia de un 50:50. El negociador de Arabia Saudita solicitaba, adems de diversos pagos de primas, una participacin en la ganancia de un 30%; la Stancal deneg este pedido por considerarlo muy "oneroso". La contraposicin rezaba cuatro chelines por tonelada que, por lo 115 tanto, a juicio de la compaa, representaban menos (14 ). Tampoco es digna de crdito la siguiente aseveracin por parte del presidente de la AIOC hecha en diciembre de 1951, es decir, despus de la nacionalizacin. Esta compaa, que no produca ni en Venezuela ni en EUA y que, por lo tanto, no contaba con experiencia propia en contratos de
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Vase H.W. Page: "Profit Sharing Between Producing Countries and Oil Companies in the Middle East: A Reply", en Edith T. Penrose: The Growth of Firms, Middle East Oil and other Essays, Londres, 1971, p. 168,destacado nuestro. 115 Cf. H.St.J. B. Philby: Arabian Oil Ventures, Washington D.C., 1964, pp. 80, 89. Philby, un ingls que adquiri la ciudadana de Arabia Saudita y se convirti al islam, l mismo fue el encargado, por parte del Gobierno de Arabia Saudita, de negociar la concesin.

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arrendamiento en estos pases, obviamente se vio sorprendida por la poltica del capital arrendatario estadounidense en Arabia Saudita. Pero forzosamente tuvo que entrar en la lnea estadounidense, por lo que afirmaba ahora: "...el aumento en la regala de cuatro a seis chelines por tonelada hubiera sido equivalente a una reparticin de la ganancia en la produccin de 50:50. La diferencia era que en aos con altos mrgenes de ganancia (por ejemplo 1950), el sistema del 50:50 arrojara mayores ganancias al Gobierno persa, en cambio, en aos con mrgenes de ganancia 116 relativamente bajos, la regala por tonelada sera favorable al Gobierno iran" (15 ). En cambio, de nuestra exposicin se desprende el cuadro siguiente: el capital petrolero norteamericano dispona de una rica experiencia en el trato con los propietarios de terrenos petroleros en su propio pas. Haban logrado implantar all un compromiso determinado haciendo olvidar su origen, con lo cual la tasa 'usual' de regala de un octavo se transform en un hecho incuestionable, familiar para todos y, por lo mismo, obvio, de manera que solamente una regala diferente o mayor necesitara de una explicacin especial. El capital arrendatario internacional norteamericano trat de aplicar una poltica similar frente a los pases petroleros, cuyas rentas iban en aumento, para lo cual aqu nuevamente se bas en el ffty-ffty muy adecuado para este fin pero que esta vez fue presentado en forma exacta y perfecta. Conocedores del significado de la tradicin en la cuestin de la renta, era importante para ellos dejar relegado en el ms remoto y desconocido pasado el origen del mismo. A la pregunta de porqu un ffty-ffty?, la respuesta debera ser una sola: siempre ha sido as! un argumento muy convincente en la prctica, con el cual esta reparticin de la ganancia adquirira la solidez de un prejuicio popular. Tanto los cuatro como los seis chelines por tonelada, y el 50:50 propiamente dicho, slo representaran entonces diferencia formales, pero un solo contenido; aqu no se tratara de una revisin de los contratos, a la que los arrendatarios se hubieran visto obligados por cambios en las relaciones de poder, sino de cumplir exactamente el contenido de los contratos originales, en la mayor conformidad recproca con los Estados terratenientes. De esta manera, la revisin de los contratos no pondra en duda el cumplimiento respetuoso de los mismos un hecho de tanta importancia para los arrendatarios sino, muy por contrario, esta revisin vendra a reafirmarlos plenamente. Una simple comparacin con la situacin imperante en EUA demuestra lo contrario: all tambin haban cambiado las circunstancias, pero cada vez que un propietario intent obligar a su arrendatario a una revisin de su contrato, aduciendo precisamente cambios en las circunstancias, siempre se estrell en las Cortes. Adems, desde luego, era tambin necesario endiosar el fifty-fifty, presentndolo como un reparto de la ganancia intrnsecamente justo. Tomemos como muestra una declaracin del Presidente de la SONJ, la ms grande compaa petrolera del mundo, que data de 1958: "El fifty-fifty libera al pas de cualquier riesgo financiero y coloca el riesgo sobre la compaa, que est en posicin de evaluarlo y repartirlo en la bsqueda de petrleo sobre muchas reas. Cualquiera otra base que no sea la del 50:50 podra desequilibrar los intereses, lo que reducira lo atractivo de la empresa para una u otra de las partes. El 50:50 representa un principio comprobado destinado a perdurar por muchos aos para mantener la igualdad de intereses de las partes a travs de todos los aspectos de una relacin 117 inevitablemente compleja" (16 ). El entusiasmo del capital arrendatario internacional por el fifty-fifty es fcilmente comprensible. No slo brindaba la esperanza que esta reparticin de la ganancia perdurara por muchos aos, sino que le era sumamente ventajoso. Al fin de cuentas, mantena bajo arrendamiento los ms productivos yacimientos del mundo, pagando una suma indiferenciada de impuestos generales y de renta de la tierra igual a la que se pagaba en EUA sobre las tierras petrolferas de ms baja productividad por un lado, al dueo de la tierra como regala y, por el otro lado, al Estado como impuesto sobre la renta mientras, al mismo tiempo, la produccin de estas tierras era la que resultaba determinante para el nivel de precios en el mercado mundial. Si bien es cierto que,
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Vase Mikdashi, op. cit, p. 154; cremillas en el original. La declaracin en cuestin fue hecha por el Presidente de la AIOC en la asamblea anual de accionistas. 117 As M.J. Rathbone, en The Financial Times, Londres, 6 de marzo de 1958. Citado por Mikdashi, op. cit., p. 141.

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debido a los diferentes costos en el transporte, el precio del mercado mundial era bastante ms bajo por ejemplo, el precio cotizado de un barril "West Texas Sour" de 36 API, era de $ 2,44 al comienzo de los aos cincuenta, mientras que un barril de petrleo de Arabia Saudita, de la misma calidad, acusaba un precio cotizado de $ 1,79 sin embargo, las diferencias en la productividad eran aun mayores. Para los aos 1952 a 1961, Tariki, el ex-ministro de Petrleo de Arabia Saudita, estim la ganancia promedio de la Aramco en un 57,6%. Naturalmente, se trata aqu de la tasa de ganancia despus de restarle los impuestos y la renta del suelo. Mikdashi estim la tasa de ganancia del grupo de la IPC en Irak para los aos 1952 a 1963 en un 56.6%; en el caso del Consorcio en Irn para los aos 1955 a 1964, en un 69,3%; para el caso de la KOC para los aos 118 1956 a 1960, la estimacin sobrepasa el 150% (17 ). En cambio, el promedio de ganancia de 119 22% de Venezuela aos 1947 a 1957 luce bastante modesto (18 ). Sin embargo se trata aqu de un promedio sobre un nmero mayor de arrendatarios. Si slo consideramos a la Creole, que dispona de los yacimientos ms productivos de Venezuela, su promedio de ganancia fue siempre ms del doble. Estas diferentes tasas de ganancia, que deben ser atribuidas principalmente a las diferencias en la productividad los yacimientos, viene a aclarar una vez ms la arbitrariedad del fifty-fifty. El criterio fundamental del capital respecto a lo que puede ser considerado como una renta alta o baja, no puede consistir en el porcentaje del beneficio que sta representa, ni tampoco en cuantos centavos por barril resultan, sino en la ganancia remanente medida por el capital invertido, o sea, la tasa de ganancia. La igualdad formal del fifty-fifty encubra diferencias de contenido; la renta en Kuwait era sumamente baja, en Venezuela, en cambio, era relativamente alta. Por supuesto, el aumento al doble en los precios del petrleo despus de la Segunda Guerra Mundial y tambin las descomunalmente altas tasas de ganancia del capital petrolero internacional, tenan que irritar a los consumidores. Esta irritacin se expres, por un lado, en la ya muy citada investigacin del Senado norteamericano sobre el Cartel Internacional del Petrleo y por el otro, llev a averiguaciones, por el mismo Senado, sobre cmo las compaas petroleras estadoounidenses haban logrado cargar el total del aumento de la renta al fisco norteamericano 120 (19 ). En el caso de Arabia Saudita fue especialmente claro que all el aumento del impuesto sobre la renta era slo formal, ya que en verdad se trataba de un aumento en la renta del suelo. Ello puede verse tambin muy claramente en la cita de Page antes transcrita: all el fifty-fifty se origina exclusivamente renta del suelo de cuatro chelines por tonelada, mientras no son mencionados para nada los impuestos generales que figuraban en los antiguos contratos. Tan grande como fue el inters del capital arrendatario internacional, precisamente en este punto de vista ante los Estados propietarios, igualmente grande fue su inters en el punto de vista contrario frente a sus pases de origen, es decir, que todos los aumentos ms all de aquella regala fueran 121 considerados como impuestos generales, ms precisamente como impuesto sobre la renta (20 ). Los portavoces de los consumidores eran partidarios de que los mismos arrendatarios deban ser quienes pagaran el aumento de la renta. Proponan que el total del 50% de la participacin en las ganancias de los pases petroleros se clasificara como renta del suelo, mientras el 50% correspondiente a los arrendatarios deba sujetarse al impuesto sobre la renta norteamericano. Sus protestas no tuvieron xito, y ello, sin lugar a dudas, en su propio beneficio, como aclara nuestro anlisis; cualquier intento de los pases consumidores por seguir cobrando impuestos a sus compaas sobre ganancias realizadas en los pases petroleros, habra conducido irremisiblemente y de inmediato a nuevas exigencias de renta por parte de los pases propietarios.
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Vase Mikdashi, op. cit., p. 181, 221. Y del mismo autor: The Community of Oil Exporting Countries, Londres, 1972, p. 141. 119 Repblica de Venezuela, Ministerio de Minas e Hidrocarburos: Petrleo y otros datos estadsticos, ao 1961, p. 115. 120 Estas audiencias han sido ampliamente citadas por Engler, op. cit, captulo VIII. 121 Excelente la siguiente exposicin respecto a este punto: "Si un pas se encuentra en posicin de recaudar ingresos, ya sea en su calidad de soberano, teniendo derecho a devengar impuestos, o en su calidad de dueo de una propiedad de la cual puede obtener rentas o regalas, entonces constituye el monto recaudado un 'impuesto' simplemente porque se impone tcnicamente como tal y se le llama impuesto? La cuestin fundamental es si un pago realizado a un gobierno, que se efecta por el uso de una propiedad del gobierno, si debe ser tratado o no como impuesto. Si es tratado como impuesto, entonces se podra argir que tal pago, incluso si se ha hecho en forma de regala, debera tambin ser tratado como impuesto y acreditado como tal. Si no se trata como impuesto, entonces surge la dificultad prctica de separar de un tributo determinado la parte que es impuesto de la parte que constituye un pago por el uso de la propiedad". Owens, op. cit., p. 32, ss.

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Con el fifty-fifty, el Cartel Internacional del Petrleo se haba evidenciado, con toda claridad, tambin como cartel de arrendatarios; como tal, por un lado, habra de contener la competencia de arrendatarios potenciales, mientras que por el otro, habra de combatir decididamente futuras exigencias de aumentos de la renta. Pronto quedara demostrado que, con las tasas de ganancia establecidas, el poder de este cartel no alcanzara ni para lo uno ni para lo otro. Primero, en 1957, sufrieron un espectacular si bien aislado golpe en Irn. La Ente Nationale de Idrocarburi (ENI), compaa estatal italiana, haba tomado parte en el boicot internacional contra el petrleo iran; no obstante, cuando en 1954 repartieron el botn, haba salido con las manos vacas. Ahora trataba de encontrar medios y caminos propios. En 1957 ofreci a Irn un doble fifty-fifty por una concesin, es decir, adems de una participacin en la ganancia del 50%, una participacin de 50% en el capital; naturalmente, esta ltima no se hara efectiva sino cuando la bsqueda de petrleo resultara exitosa; el fracaso sera cargado exclusivamente al arrendatario. De esta manera, en definitiva, la reparticin de la ganancia llegaba a un 75:25 a beneficio de Irn. Ni la fuerte presin de las grandes compaas petroleras internacionales sobre la ENI, ni la intervencin del Embajador norteamericano en Tehern ante el mismo Cha, lograron parar la firma del contrato. Durante el ao siguiente, 1958, se lleg a la firma de otros dos contratos de este tipo, uno con una compaa estadounidense, el segundo con una firma canadiense. Si bien era cierto que se trataba solamente de nuevos contratos de arrendamiento, la experiencia haba enseado desde haca mucho tiempo que repercutiran inevitablemente sobre todos los arrendamientos anteriores. El fifty-fifty no slo haba trado consigo un alza radical en la renta por barril, sino que tambin haba determinado un aumento aun mayor del total de la renta, debido al crecimiento veloz de la produccin. La produccin de los pases actualmente miembros de la OPEP aument de 3,4 millones b/d en 1950 a 7,2 b/d en 1958. En este ltimo ao, la renta total ya llegaba a $ 2,2 mil millones. De esta manera, los Estados propietarios se transformaron en lo que son hoy: en pases petroleros, lo cual quiere decir, en pases cuya acumulacin de capital proviene principalmente de una renta petrolera internacional, que por esta va se transforma finalmente en base estructural de toda la economa nacional. Esta extraordinaria significacin de la renta petrolera en el desarrollo del capitalismo en estos pases, determin que aqulla se encontrara cada vez ms en el centro de la vida econmica y poltica. Inmediatamente despus de ser introducido el fifty-fifty, empez la labor para superarlo. Primero se trat de agotar todas las posibilidades dentro de sus lmites, es decir, se revis el clculo de los costos de las compaas petroleras, partida por partida, para sacarle as unos centavos ms por barril, o aunque fuera slo fracciones de centavo. De igual manera se discutan los precios, si el arrendatario realmente trataba de conseguir los precios ms altos posibles; o sea, se buscaban transferencias ocultas de ganancias. Ahora, por muy importantes que hayan sido en la prctica estas discusiones tendientes a superar el fifty-fifty, discusiones que abarcaron la dcada del 50 y hasta mediados de la del 60, no revisten mayor inters para nuestro anlisis. En cambio, el paso decisivo de los pases petroleros para romper con el fifty-fifty, fue de naturaleza cualitativa, aunque tambin se disfraz, como veremos enseguida, como un mero problema de una contabilidad correcta para calcular un verdadero 50:50. Una vez ms, fue en Venezuela donde se produjo primero y de manera ms completa, el desarrollo correspondiente.

5.5. El fin del fifty-fifty en Venezuela


Para la comprensin de los muy particulares antecedentes ideolgicos y polticos de los acontecimientos en la Venezuela de finales de 1958, donde todas las ilusiones del capital arrendatario internacional por lograr un compromiso duradero con los Estados propietarios, tendran un sorpresivo e inesperado fin, se hace necesario volver a algunos de los puntos ya tratados en nuestra exposicin. Hemos investigado, tomando el ejemplo de Estados Unidos, la posicin del capital frente a la propiedad privada de los recursos naturales, con el resultado de que sta le es tan propia a aqul como el roce al movimiento. En principio, la propiedad privada sobre las riquezas naturales es ajena al capitalismo por lo que es metodolgicamente correcto analizarlo sin ella, en su forma ms pura, de la misma manera como el fsico investiga el movimiento abstracto sin roce y formula sus leyes. Sin embargo, en su movimiento concreto no es completamente evitable la propiedad privada sobre las riquezas naturales y de ah que no pueda tratarse, sino de un ms o de un menos, siendo la tendencia natural del capital mantener las 77

prdidas por roce tan bajas como sea posible. En la medida en que esta propiedad privada es aceptada socialmente, implica una analoga de las riquezas naturales con el capital, de manera que aqullas aparecen como 'capital natural'. Este hecho termina manifestndose necesariamente en la legislacin fiscal. Esto vino a expresarse en el petrleo, particularmente con la partida de agotamiento. Adems, hemos hecho hincapi en la notable relacin de los arrendatarios con el propietario de tierras petroleras. Este ltimo es tan slo el dueo potencial, mientras los yacimientos petroleros no hayan sido descubiertos. Viene a ser su propietario real slo cuando el explorador su arrendatario potencial efecta el descubrimiento y, por tal razn, se le impone como copropietario. Esto se ve expresado en el hecho de que la partida de agotamiento no slo corresponde al propietario, sino tambin al capital arrendatario; la partida de agotamiento corresponde al propietario para su regala, mientras que al capital arrendatario sta le corresponde para el restante 7/8 5/6 de la produccin. Con el comienzo de la Venezuela moderna en 1936, alcanz popularidad, tambin aqu, la representacin de los yacimientos petroleros como capital natural, en el marco de una gran discusin poltica. Al principio tuvo el siguiente contenido: hasta donde los yacimientos petroleros constituyan capital natural, no producen, en lo esencial, ningn ingreso neto al Gobierno, sino el equivalente a un desgaste de capital. Por lo tanto, desde el punto de vista capitalista, por ningn motivo pueden ser consumidos improductivamente por la nacin, sino que deben ser invertidos, ms exactamente aun, reinvertidos. En esta discusin se expresaron, como es lgico, los importantes cambios polticos que venan operndose en el pas y el desarrollo capitalista al cual se aspiraba. Este tema fue nuevamente trado a colacin en 1942, aunque dentro de un contexto muy diferente. Nos referimos a la preparacin de la Ley de Impuesto sobre la Renta. La comisin encomendada discuti el ejemplo estadounidense y la conveniencia de introducir en la legislacin venezolana la figura de partida de agotamiento para la industria petrolera. Esta idea fue desechada citando el caso colombiano, donde se haba incorporado tal partida en la Ley de Impuesto sobre la Renta y 122 anulada posteriormente, luego de un exhaustivo estudio del problema (21 ). Aqu vemos entonces que el Estado, en su calidad de propietario, no acept desde el principio, por lo menos formalmente, la correlacin de fuerzas dada en EUA entre la propiedad territorial y el capital y que, adems, no estaba dispuesto a aceptar que el agotamiento de sus yacimientos petroleros fuera 123 impositivamente beneficioso para el arrendatario (22 ). En la prctica, desde luego, el asunto se presentaba de manera algo distinta, ya que la tasa efectiva de impuesto en EUA operaba de hecho como lmite superior de la tasa del impuesto sobre la renta en Venezuela y en otros pases petroleros. Por iniciativa de muy distinto origen, esta cuestin llegara a ventilarse ante la Corte Suprema del pas a comienzos de los aos cincuenta. El impuesto adicional del 50%, introducido en la Ley de Impuesto sobre la Renta en 1948, afectaba no slo a la industria petrolera, sino a todo ingreso proveniente de una industria extractiva, fuese ste regala u otra participacin..Por eso afectaba tambin particularmente a aquellas personas que haban participado en el comercio de concesiones en las pasadas dcadas y que se haban asegurado as un ingreso de esta naturaleza. Como ya hemos sealado, el impuesto adicional era cuantitativamente insignificante para la industria petrolera. En verdad, represent un aumento tan slo en unos pocos porcientos, ya que el impuesto sobre la renta del 28,5% (tasa mxima), junto con otras diferentes contribuciones, y en particular la regala de un sexto, bastaba para garantizar al Estado una participacin en las ganancias slo ligeramente inferior al 50%. Pero la cosa se presentaba de manera muy distinta para los antiguos traficantes de concesiones. Estos, que no pagaban regala ni ningn otro tipo de contribuciones al Estado fuera del impuesto sobre la renta, fueron duramente golpeados. En el caso ms importante tratado por la Corte, las cifras fueron las siguientes: Henrique Otero Vizcarrondo, un terrateniente del oriente del pas, particip en los aos veinte en el trfico de
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Documento del archivo personal de Manuel R. Egaa. Con el fin de evitar malentendidos, debemos sealar que en la legislacin impositiva venezolana s existe una partida de agotamiento, pero de naturaleza muy distinta. Se trata en este caso de inversiones reales que se deprecian y se amortizan con el agotamiento de los yacimientos.

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concesiones y obtuvo en 1925, de un intermediario norteamericano y a un precio de $ 50.000, una regala de medio por ciento en una concesin de la Gulf Oil. Esta regala le produjo en el perodo comprendido, entre los aos 1948 a 1952, la no despreciable suma de $ 1,6 millones. En base a la legislacin vigente tuvo que pagar al Fisco venezolano mejor dicho, sus herederos, ya que falleci durante el proceso exactamente el 12% de esa suma antes del impuesto adicional del 50%, es decir, $ 192.000; el impuesto adicional del 50% significaba entonces que deba pagar 124 adicionalmente el 38%, es decir, $ 608.000 ms (23 ). Esto constituy un duro golpe para un venezolano a quien, hasta 1943, le era totalmente desconocido el pago de impuesto sobre la renta. El y sus compaeros de infortunio buscaron remedio. Presentaron su caso ante la Corte Suprema, donde si bien no pusieron en tela de juicio la legalidad del impuesto adicional para las compaas petroleras, s solicitaron que fuera declarado inconstitucional este mismo impuesto en el caso de dueos de regalas. Si dejamos de lado los alegatos puramente jurdicos, la argumentacin bsica presentada ante la Corte Suprema por los demandantes est resumida en los prrafos siguientes: "El impuesto adicional, en lo que se refiere a las regalas, no es un impuesto sobre la renta... sino una confiscacin parcial de capital no autorizada por la Constitucin... La regala no es un ingreso corriente, cuya fuente se renueva. Es ms bien la forma en la cual un capital se amortiza, limitada temporalmente y expuesta al riesgo de agotarse 125 prematuramente. Los ingresos de una regala no son frutos civiles (24 ), sino una parte del capital que por la percepcin de ella va consumindose. La regala no es un enriquecimiento, pues, por el hecho de pagarse, el titular no se hace ms rico de lo que era antes, percibe en perodos sucesivos una cosa que le pertenece y que est en el subsuelo. Y dado que la regala no es una renta, no puede someterse a un impuesto que grava 126 nicamente las rentas" (25 ). Sin entrar en una discusin de fondo sobre la naturaleza de la regala, la corte sentenci simplemente que los yacimientos petroleros, de acuerdo a la legislacin venezolana, constituan propiedad de la nacin y no del dueo de la tierra. En otro caso similar, en donde el demandante trat de descontar como 'prdida de capital' una partida de agotamiento similar a la estadounidense, la corte observ que en los pases donde el subsuelo constituye propiedad 127 privada, las circunstancias son muy diferentes (26 ). Vemos, pues, que la Corte no contradice al demandante en cuanto a sus explicaciones acerca de la naturaleza de la regala las que nos recuerdan a Marshall y en su sealamiento sobre las condiciones en otros pases, en principio, ms bien parece coincidir. Mientras se desarrollaba el capitalismo, y con l la ideologa de la propiedad privada que le caracteriza, arraigndose cada vez ms profundamente en la conciencia de Venezuela la representacin que los yacimientos como capital natural que se desgasta, pudo observarse una discusin jurdica en torno a favor de quin, dnde y cmo habra de contabilizarse este desgaste. El primer resultado fue que ello no corresponda ni al capital arrendatario ni al terrateniente que haba actuado como intermediario; entonces, slo quedaba as el Estado como propietario. La forma como el Estado, en su calidad de propietario, contabilizara este 'desgaste de capital' se desprendi de manera inmediata del resultado de los juicios mencionados. En efecto, mientras las personas dueas de regalas estuvieron desde 1948 afectos aun impuesto sobre la renta del 50%, 128 los arrendatarios tan slo pagaban aproximadamente un 30% (27 ). Por qu? Principalmente
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Este caso ha sido expuesto detalladamente en Revista de Derecho y de Legislacin, ao XLIII, No. 515-518, abril-junio de 1954, Caracas. 125 Por frutos civiles se entienden arriendos, rentas vitalicias y similares, como tambin rentas de suelos agrcolas. 126 Op. cit, p. 149, ss. 127 Vase Acedo Payarez, op. cit., p. 52, ss 128 Se entiende el profundo disgusto de los dueos de regalas que ahora quedaban sujetos a una tasa de impuesto sobre la renta considerablemente mayor que cualquiera otra persona natural o jurdica en Venezuela. Es as como uno de los herederos de Otero Vizcarrondo declar, luego de la derrota en la Corte: "Nosotros demandamos no porque considerramos justo o injusto el impuesto en s sobre las regalas, sino porque, a nuestro juicio, ese impuesto fue creado como represalia poltica ... El impuesto sali de las manos de Rmulo Betancourt y de su Ministro de Fomento, Juan Pablo Prez Alfonzo, a manera de rplica revanchista frente a la actitud de oposicin que haban adoptado varios miembros de nuestra familia frente a su gobierno. Era un impuesto discriminatorio que slo tocaba a un pequeo grupo de regalistas y

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porque la regala de un sexto se hallaba incluida en la reparticin de la ganancia de 50:50. Pero, en tanto la regala no representara un ingreso, sino el equivalente a un desgaste de capital, esto careca de sentido. Una real y verdadera reparticin de los beneficios tena que excluir, por lo tanto, la regala. Ilustraremos este argumento con un ejemplo que corresponde aproximadamente a las cifras reales del ao 1958. Un barril de crudo se venda en $ 2,40; suponiendo que los costos de produccin hubieran sido de $ 0,40, restaba entonces una ganancia de $ 2,00. Pero como la regala de un sexto arroja $ 0,40, el arrendatario deba pagar de acuerdo a la legislacin vigente otros $ 0,60 en impuesto sobre la renta y otros pagos menores, para as poder llegar a una reparticin de la ganancia de 50:50; $ 1,00 para el arrendatario y para el Estado, respectivamente. Este era el fftyffty al cual el Estado propietario contrapuso su propia versin. La regala de $ 0,40 no constituye un ingreso, sino, ms bien, como desgaste de su 'capital natural', los costos de produccin del propietario. La reparticin de los beneficios de 50:50, por lo tanto, no deba calcularse en este caso, sobre la base de un beneficio de $ 2,00, sino de $ 1,60, de los cuales $ 0,80 deben ir al Estado como impuesto sobre la renta y otros pagos menores. El resultado final sera entonces de $ 1,20 para el Estado propietario, y de $ 0,80 para el arrendatario, es decir, un 60:40, del cual ya se haba hablado en 1943. El mito creado por el capital arrendatario internacional en torno a la idea de que el ffty-ffty constituye per se la justa reparticin de la ganancia, de la igualdad de derechos entre la propiedad territorial y el capital, fue contestado aqu por las fuerzas nacionalistas de un Estado propietario, argumentando que la igualdad de derechos debera implicar a la propiedad territorial corno capital y, ms aun, como capital que se desgasta: slo por aportar ambos su capital en el negocio, 129 130 reinara realmente la igualdad: un nuevo mito creado por la propiedad territorial (28 ) (29 ). El 23 de enero de 1958, un nuevo golpe de Estado, respaldado por un gran movimiento de masas, vino a poner fin en Venezuela a una dictadura de diez aos. El pas se encontraba en ese momento en medio de una crisis econmica, cuya causa deba buscarse en la crisis financiera del Estado. El derrocado Gobierno haba acometido proyectos de inversin demasiado grandes. La industria petrolera venezolana se encontraba en auge en ese momento, debido a la crisis del Canal de Suez en 1956/57; en 1957 la tasa promedio de ganancia de esta industria haba subido al 32%. La va ms expedita era, y en eso concordaban todos los candidatos presidenciales en 1958, hacer pagar nuevamente a las compaas petroleras. Entre ellos se encontraba, otra vez y como previsible ganador. Rmulo Betancourt. Ya hemos visto como Betancourt y sus correligionarios haban tomado parte en la mistificacin del fifty-fifty, debido a intereses de poltica nacional. Esta mistificacin fue utilizada por Betancourt durante la campaa electoral de 1958 para lucirse con su poltica petrolera de los aos 1945 a 1948. Empero, con ello Betancourt se encontraba en una posicin algo ambigua, como se desprende, por ejemplo, de un discurso pronunciado en Maracaibo, en septiembre de 1958. Aqu propuso:

que prcticamente tena nombre y apellido". Revista..., op. cit., p. 176. Efectivamente, este grupo era muy pequeo, y en estos litigios no se trataba ms que de unos cuantos millones de bolvares anuales. Sin embargo, dentro de la sociedad venezolana no careca de significacin. Por ejemplo, Otero Vizcarrondo, respectivamente sus herederos, eran y son los dueos del diario El Nacional, que junto a El Universal es el diario ms importante del pas. 129 Salvador de la Plaza un viejo comunista, en aquellos aos sin militancia partidista actu como vocero de este grupo de juristas y de las acciones subsiguientes. La coleccin de sus importantes artculos de prensa de la poca se encuentran en Salvador de la Plaza: Estructuras de integracin nacional, Caracas, 1973, pp. 55-79 130 La idea del fifty-fifty pertenece, evidentemente, al sentido comn. La promueve, segn las circunstancias, bien el capital arrendatario, bien el terrateniente. La medianera fue una forma predominante en una poca de la Europa medieval, conociendo a su vez, con el desarrollo histrico, las ms diversas interpretaciones y especificaciones. Por ejemplo, Turgot afirmaba en 1770 con respecto a Francia: "La divisin ms comn ha sido la de dos partes iguales, perteneciendo una al colono y la otra al propietario. Ello ha dado lugar al trmino de medianera (medietarius) o colono por parte igual. En este tipo de arreglo, que puede encontrarse en la mayor parte de Francia, el propietario hace todos los adelantos para el cultivo; es decir, l provee a su propio costo los animales de trabajo, el arado y otros instrumentos de labrar la tierra, la semilla y la manutencin del colono y su familia desde el momento cuando ste ltimo entre en la medianera hasta la primera cosecha". Anne Robert Jacques Turgot: The Formation and the Distribution of Riches, Londres, 1898; p. 22. En Alemania, el apellido ms frecuente es Mayer tambin escrito Meier, Maier o Meyer que significa medianero.

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"...que un gobierno, asistido de respaldo colectivo porque haya surgido de elecciones limpias, asesorado por una Comisin Nacional del Petrleo donde deben estar representados todos los partidos polticos, los sectores econmicos y los organismos tcnicos, plantee a las empresas una revisin, discutida entre las partes, del status actual. ...No me cabe la menor duda de que al estabilizarse en el pas un gobierno elegido por el pueblo, representativo y responsable, formado por equipos aptos y con informacin acerca de los problemas administrativos, podra realizarse un ajuste favorable a Venezuela en cuanto a su principal y casi nica industria. Es decir, que puede pensarse que en el ao prximo, y sin crisis alguna en las relaciones Estado-Empresas, pueda ser aumentada en forma apreciable la participacin que obtiene Venezuela de su petrleo. Preocupacin que debe estar muy presente en esas negociaciones, es la de conservarle a nuestro petrleo 131 un precio de venta competitivo con los petrleos del Oriente Medio" (30 ). Si bien poda ser muy sensato que una comisin correspondiente investigara, en colaboracin con las compaas, la situacin econmica de stas, faltaba aqu cualquier alusin al hecho de que la decisin sobre un aumento eventual de la participacin de Venezuela a travs del impuesto sobre la renta, tena que ser nica y exclusivamente una decisin soberana y no el resultado de una negociacin. As mismo, en el citado discurso se encontraba permanentemente la imputacin de que solamente gobiernos democrticos estaran capacitados para una poltica experta y nacionalista, con lo que no se refera solamente a la ltima dictadura, sino tambin, como ya hemos sealado, a los gobiernos anteriores a 1945. A comienzos de diciembre, Betancourt result elegido como nuevo presidente del pas, pero slo poda asumir su mandato en febrero de 1959. Mientras tanto, segua al mando un gobierno provisional, donde se encontraban antiguos enemigos de Betancourt, que haban detentado importantes posiciones en el gobierno de Medina Angarita, derrocado por l en alianza con los militares. Aqullos decidieron aprovechar esta oportunidad nica para aumentar el impuesto sobre la renta a las compaas petroleras. Tomaban venganza as, al no dejar a Betancourt la oportunidad para hacer lo que, en un pas petrolero, siempre trae aparejado un gran prestigio poltico. De esta manera, adems, ponan al descubierto la complicidad de Betancourt con las compaas petroleras al desprestigiar sistemticamente la reforma petrolera de 1943. Bajo la direccin intelectual del ministro de Minas e Hidrocarburos, Julio Diez, antiguo ministro del Trabajo en el gobierno de Medina, el gabinete del gobierno provisional elabor una reforma a la Ley de Impuesto sobre la Renta en el ms estricto secreto, reforma sta que puso en vigencia el 19 de diciembre por medio de un decreto, haciendo uso de sus poderes especiales. Las compaas petroleras, tomadas por sorpresa, apenas se informaron sobre esta reforma, como toda Venezuela, por las alocuciones del presidente del pas, Edgar Sanabria, de su ministro de Hacienda y del ministro de Minas e Hidrocarburos, a travs de la televisin. La reforma consista simplemente en aumentar la tasa mxima del impuesto sobre la renta de 28,5% a 47,5%. Hay que hacer notar, en primer lugar, que, en lo cualitativo, con esta tasa de impuesto sobre la renta, as como con otras diversas contribuciones, se aseguraba una participacin mnima en los beneficios del 50%, aparte de la regala de un sexto y, por lo tanto, como lo seal expresamente el ministro de Minas e Hidrocarburos en su discurso televisado, se aseguraba tambin una reparticin global mnima de los beneficios de 60:40 a favor de Venezuela. El ministro explic las razones que haban tenido para aumentar las tasas del impuesto sobre la renta ms precisamente, siguiendo la terminologa jurdica venezolana, las tasas del impuesto complementario en vez de aumentar, por ejemplo, el impuesto adicional de 50% a 60%; segn l, por la va escogida se produciran entradas algo mayores. No obstante esta explicacin del Ministro, tenemos dos observaciones. Primero, un aumento del impuesto complementario al 60% habra tocado tambin a los dueos de regalas, mientras que por no modificarse el impuesto adicional del 50%, ellos no fueron afectados en nada por esta reforma; recordemos que cuando la reforma de 1948, la situacin fue exactamente la contraria. Segundo, y esto es mucho ms importante, con ello qued nuevamente de manifiesto que en Venezuela no exista una participacin determinada; la participacin de Venezuela no era ms que la suma de la renta del suelo propiamente tal,
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Vase Rmulo Betancourt: Posicin y doctrina, Caracas, 1959, pp. 85/7. Destacado nuestro.

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contractualmente establecida, y de los impuestos generales; y aunque estos ltimos fuesen en esencia tambin renta del suelo, de todas maneras eran impuestos soberanos. El aumento del impuesto complementario fue entonces un acto demostrativo de soberana nacional, con el cual se buscaba hacer valer nuevamente y con toda claridad, el contenido esencial de la reforma de 1943 132 (31 ). Para el ao 1958, las entradas del Gobierno venezolano por concepto de petrleo alcanzaron la suma de $ 914 millones; las compaas petroleras se quedaron con-$ 523 millones de ganancia; la reparticin de los beneficios era ahora de 64:36 en favor del Estado. El Presidente de la Creole dirigi el 22 de diciembre una carta al ministro de Minas e Hidrocarburos, en la cual expresaba su ira: "La promulgacin de la Ley de Impuesto sobre la Renta el 19 de los corrientes nos ha causado sorpresa y alarma. Sorpresa por cuanto siempre hemos tenido la oportunidad en aos anteriores de intercambiar ideas e informaciones con el Gobierno cuando ste ha pensado tomar medidas que afectaran en el aspecto impositivo a la industria. En esta oportunidad, la primera noticia sobre la promulgacin de una nueva ley, con un impuesto complementario extraordinariamente aumentado, la tuvimos al escuchar los discursos pronunciados por el presidente de la Junta de Gobierno, el ministro de Hacienda y usted. Y nos ha causado alarma por cuanto consideramos que el drstico aumento impositivo influir de manera adversa en la posicin competitiva del petrleo venezolano en los mercados mundiales; y porque el 'aumento del impuesto complementario, sin tomar en consideracin el equilibrio que se ha buscado obtener entre la participacin del Gobierno y la de la industria petrolera, mediante la frmula del 50:50, rompe el respetable entendimiento que ha dado los excelentes resultados logrados tanto para el Gobierno como para la industria. Respetuosamente pedimos una reconsideracin de esta accin, y mientras tanto llevaremos a su conocimiento las medidas que gradualmente tengamos que tomar, en resguardo de los intereses de la Compaa, para contrarrestar los efectos de un aumento impositivo que no se compadece con la situacin actual de un excedente enorme de capacidad productiva mundial. ...H.W. Haight". La respuesta del ministro fue clara y lacnica: "Es inadmisible la pretensin de que el Gobierno Nacional reconsidere las medidas a que usted se refiere, las cuales fueron adoptadas por acto de soberana y despus de cuidadoso y detenido estudio. Dichas medidas sern mantenidas en toda su integridad. ...Julio Diez" (32
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).

Ese mismo da, el presidente de la Creole viaj a Estados Unidos por vacaciones navideas. En el aeropuerto hizo otras declaraciones ms: Con esta accin, Venezuela se convierte en el primer pas\del mundo que rompe con el llamado 50:50, principio que divide igualitariamente los beneficios de la industria, no tomando en consideracin los derechos adquiridos e ignorando la obligacin moral, si no legal, de negociar esta ruptura con las partes interesadas. Algunos pases productores de petrleo recientemente han llegado a algunos acuerdos petroleros que se apartan del 50:50, pero en ningn caso las concesiones existentes o los convenios fiscales han sido 134 modificados..." (33 ). Ms an, a continuacin comprometi al presidente electo: "La medida puesta en ejecucin por decreto el viernes pasado, ignora por completo las reiteradas declaraciones hechas en la reciente campaa electoral por el Presidente electo de Venezuela, seor Rmulo Betancourt, en el sentido de que cualquier cambio en la poltica petrolera del pas sera tratado como un asunto comercial y discutido ampliamente
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Cf. De la Plaza, op. cit. Las cartas se encuentran en Meja Alarcn, op. cit, p. 122, s 134 Vase H.W; Haight, en: World Petroleum, vol. 30, No. 1, enero, 1959, p. 16.

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con la industria". Y finalmente volvi a las amenazas: "Es sumamente dudoso que con el aumento de impuestos el Gobierno Nacional reciba por concepto de impuestos petroleros un ingreso mayor que el que hubiera recibido bajo el 135 50:50. El tiempo lo dir. Pero el tiempo suele decidir tardamente" (34 ). El ministro de Minas e Hidrocarburos respondi el mismo da: "Con respecto a las declaraciones formuladas en la maana de hoy... por Harold W. Haight, Presidente de la Creole Petroleum Corporation, juzgo que la reforma tributaria promulgada el 19 de este mes no daa ningn derecho adquirido ni modifica ningn convenio existente con las empresas petroleras, pues el llamado rgimen del 50:50 emana de la propia ley y no de ningn convenio formalizado al respecto. Por otra parte, la reforma mantiene, en toda su integridad, el rgimen contractual en materia de concesiones, siendo esa, precisamente, una de las mayores preocupaciones de la Junta de Gobierno, ya que es proverbial el celo de la nacin venezolana en todo cuanto atae al cumplimiento de sus obligaciones. Se trata simplemente de una modificacin del rgimen impositivo, que afecta por igual a todos los contribuyentes y que como reforma tributaria compete nica y exclusivamente a la soberana nacional. El rgimen impositivo del 50:50, a que se hace referencia, ha podido ser de gran utilidad tanto para las empresas como para la nacin, pero no hay que olvidar que tiene ya alrededor de 15 aos (sic!) en vigencia y que el progreso y las necesidades de los pueblos no permiten que determinadas frmulas se estabilicen permanentemente. Como no se trata de relaciones contractuales, sino de un acto de soberana, carecen de todo fundamento las observaciones formuladas por el Presidente de la Creole Petroleum Corporation... ...el gobierno ha declarado repetidas veces, conforme a la tradicin venezolana, que mira con buenos ojos al capital extranjero que venga a crear fuentes de riqueza, pero ello no implica que la nacin renuncie a recibir una justa participacin de las 136 utilidades de las empresas que explotan sus recursos naturales" (35 ). Debido a su escandalosa conducta; el Gobierno anul la visa de regreso del Sr. Haight; por segunda vez en la historia de Venezuela un presidente de la Creole era expulsado del pas. El Presidente electo, Rmulo Betancourt, tuvo que poner buena cara al jueguito y felicitar a la Junta de Gobierno por su patritica accin. Ante el hecho consumado, aun como Presidente y por motivos de poltica interna evidentes, no le qued otro camino que mantener y defender la reforma, como veremos de seguidas.

5.6. El pacto de caballeros de El Cairo


A principios de este siglo, los concesionarios en Venezuela slo pagaban impuestos, establecidos contractualmente, pero no renta del suelo. Alrededor de 1920 se manifest la exigencia nacionalista rentstica haciendo presente que, aparte de esos impuestos, debera cobrarse tambin una participacin en los beneficios o una renta del suelo, a convenir contractualmente. La reforma de 1943 sirvi para aclarar ambos conceptos; adems, la modernizacin del pas trajo consigo la diferenciacin jurdica entre pagos contractuales y no contractuales; los primeros se referan a la renta del suelo, los ltimos, a los impuestos generales. Las compaas estadounidenses quisieron interpretar esta reforma en el sentido de que el Estado venezolano, como soberano, actuara anlogamente al Estado norteamericano, es decir, bien podra recabar ganancias excesivas mediante impuestos -el sistema estadounidense contempla tambin un impuesto sobre ganancias excesivas, pero su papel de soberano no debera estar al servicio de su papel contractual de propietario. Ahora, esas eran exactamente las intenciones del Estado venezolano, por lo cual tuvo que llegarse a la sntesis de ambos. Esta sntesis se expres en el fifty-ffty de 1948. Sin embargo, con sta, inevitablemente tena que verse afectado el papel del Estado como soberano por su papel de propietario, en lo que el capital arrendatario internacional pensaba poner nfasis. Segn
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Citado por De la Plaza, op. cit, p. 73, s Citado por Meja Alarcn, op. cit. p. 122, s

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ste, la condicin de propietario del Estado debera tener un efecto limitante sobre sus derechos soberanos, por lo cual el Estado venezolano, en su ulterior desarrollo, tuvo que romper con esa suma sinttica y, por as decirlo, repetir quince aos ms tarde la reforma de 1943. Se trataba otra vez de diferenciar claramente entre los pagos contractuales y los no contractuales. Pero, al mismo tiempo, se trataba de un nuevo contenido. La renta del suelo propiamente dicha, es decir, la regala, no era considerada ya como una participacin en la ganancia, sino como el equivalente de un capital natural, es decir, como algo que le corresponda de por s como propietario, con lo que se expresaba la exigencia de una renta absoluta del suelo, disfrazada ideolgicamente. Ahora, en cambio, los impuestos generales, y ms precisamente el impuesto sobre la renta, representaban la verdadera participacin en la ganancia, con lo cual, aunque en forma poco clara, se refera a la renta diferencial. Empero, como en las declaraciones polticas que acompaaron al Decreto de Sanabria, se declar de manera inmediata al impuesto sobre la renta, con respecto a las compaas petroleras, como participacin en los beneficios es decir, como renta del suelo el Estado venezolano haba declarado su derecho a una renta, como un derecho soberano. Vemos as que no era su condicin de propietario la que poda restringir sus derechos soberanos, sino, por el contrario, que todas sus limitaciones contractuales como propietario eran superables en vista de su soberana y, en ltima instancia, nulas. Con ello, el Estado venezolano, de acuerdo a la situacin particular del pas dentro de la economa mundial, haba roto con las pautas estadounidenses y haba provisto a su soberana de un contenido propio; esto se manifiesta cuantitativamente en el hecho de que la nueva tasa de impuesto sobre la renta de 47,5% estaba alrededor de 10 puntos por encima de la tasa del impuesto norteamericano en la produccin petrolera. Pero, tambin debido a otras circunstancias, Venezuela, al igual que todos los pases petroleros, iba a verse, efectivamente, obligada a buscar caminos nuevos y propios. Si bien es cierto que los pases petroleros haban propiciado la competencia entre los arrendatarios para as lograr rentas ms altas, sin embargo, con ello propiciaban tambin la competencia entre los productores. Por ejemplo, en 1945, eran 28 compaas petroleras estadounidenses las que participaban seriamente en la bsqueda y produccin de petrleo en el Medio Oriente; a comienzos de 1958, stas ya 137 alcanzaban la cifra de 190 (36 ). Durante los aos 1956/57 tambin en Venezuela se otorgaron nuevas concesiones en condiciones de competencia llegndose a regalas de hasta 25% y pagndose $ 700 millones en primas con lo cual, alrededor de 30 nuevos productores entraron 138 en el mercado mundial (37 ). Como aqu se trataba principalmente de las llamadas reservas nacionales, es decir, de terrenos ya probados por los anteriores concesionarios como petrolferos pues los concesionarios, de acuerdo a la legislacin, haban tenido que limitarse a la mitad de la superficie al finalizar el perodo de exploracin los nuevos concesionarios entraron muy rpidamente en la produccin. Los recin llegados, que muchas veces no disponan de capacidad de refinacin alguna ni de redes de distribucin fuera de EUA, se abalanzaron ahora a este mercado, ms cercano y lucrativo. Con ello, todo el tradicional sistema mundial de control de la produccin empez a tambalearse. A partir de la Segunda Guerra Mundial, la produccin estadounidense perdi rpidamente en significacin relativa; en 1959, su produccin nacional ya no representaba sino el 36% de la mundial. Adems, tomando en cuenta el hecho que EUA, a partir de 1947 se haba transformado en un pas importador de petrleo, desde comienzos de la dcada del cincuenta, tanto Canad como Venezuela participaban en calidad de observadores en las reuniones de la Interstate Ol Compact Commission, ya que para la determinacin del equilibrio entre la oferta y la demanda, dentro del mercado norteamericano, haba que considerar ahora, junto a la oferta nacional, tambin las importaciones. Canad y Venezuela constituan con creces los ms importantes abastecedores extranjeros. En realidad, el Canad era un importador neto; sin embargo, su produccin nacional de petrleo se encontraba en el oeste, ms cercano a los centros de consumo estadounidense que de los centros de consumo nacionales, razn por la cual stos consuman petrleo importado, siendo nuevamente Venezuela su proveedor ms importante. Lo que pareca perfilarse entonces era un control de produccin conjunto de los tres ms
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Cf. Helmut J. Frank: Crude Oil Prices in the Middle East, New York, 1966, p. 91. Para la lista de los nuevos concesionarios vase Vallenilla, op. cit, p. 220, s.

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importantes productores de petrleo del hemisferio occidental que se orientara por el mercado estadounidense. Efectivamente, en Canad, siguiendo el ejemplo norteamericano, tambin exista un control estatal de produccin, no as en Venezuela. Aqu, al igual que en los otros pases petroleros, era el Cartel Internacional del Petrleo en colaboracin hasta ahora informal con las instancias de control estadal de produccin en EUA quien controlaba la produccin y, por ende, las exportaciones al igual que las importaciones de EUA. Empero, la decadencia del podero de este cartel y los descubrimientos cada vez ms importantes del petrleo barato fuera de Estados Unidos, hicieron necesaria la intervencin directa del Estado ya a mediados de los aos cincuenta. Desde aquel entonces, el Gobierno norteamericano buscaba comprometer a los diferentes 139 importadores a una programacin conjunta y voluntaria de las importaciones (38 ). Por ello, la decisin del Gobierno venezolano de buscar un aumento de sus ingresos petroleros por medio de nuevas concesiones en 1956 y 1957, lo que necesariamente implicaba una competencia agudizada por nuevas tajadas en el mercado, cay de manera muy inoportuna sobre la poltica estadounidense. Y, efectivamente, fueron entonces algunos de los recin llegados en Venezuela, tales como la Superior Oil, Sun Oil, Signal Oil y San Jacinto, los que, desatendiendo las limitaciones voluntarias, apremiaron al mercado de EUA a travs de grandes rebajas en los 140 precios, de hasta $ 0,70 por barril (39 ); por aadidura, la Sun Oil, en 1958, dio a conocer pblicamente su intencin de no participar ms en la programacin voluntaria de las importaciones. En 1954 eran 16 las compaas que importaban petrleo crudo en EUA, y en 1958 ya llegaban a 141 61 (40 ). Como en ese entonces, debido a una recesin econmica, se estanc la venta de crudo y % derivados, la situacin se hizo crtica. La produccin de crudo en EUA baj en un 6 en el ao 1958: de 7,2 millones b/d en 1957 a 6,7 millones b/d; sin embargo, simultneamente aumentaron las importaciones de 1,0 millones b/d a 1,4 millones b/d. Esto movi al Gobierno norteamericano para enviar una delegacin a Venezuela, todava en 1958, con la participacin de Canad, cuya misin oficial consisti en aclarar al Gobierno venezolano las limitaciones voluntarias de las importaciones, llamarle la atencin sobre los descuentos indeseados en los precios por parte de sus nuevos concesionarios y con ello exhortarlo a colaborar urgentemente en el control de 142 produccin del hemisferio occidental (41 ). El Gobierno provisional adopt una posicin reticente al respecto, pues todava segua interesado en incrementar sus ingresos petroleros mediante el aumento de sus exportaciones y, finalmente, como ya hemos visto, mediante nuevos aumentos en la renta por barril. La sostenida sobreproduccin en el mercado mundial con la consiguiente cada en los precios a comienzos de 1959, hizo que el Gobierno norteamericano se encontrara ante la alternativa de aceptar otras cadas de precios en el mercado norteamericano el precio promedio cotizado en EUA subi en 1957 de $ 2,79 a $ 3,09 debido a la crisis del Canal de Suez, y luego volvi a caer hasta los $ 2,90 en 1959 y de esta manera provocar la ruina de decenas de miles de pozos marginales, o tomar medidas proteccionistas obligatorias. El Gobierno Eisenhower opt en marzo de 1959 por esta ltima solucin. Haciendo hincapi en la importancia de una industria petrolera sana y estable para la seguridad nacional, decret un sistema de cuotas de importacin, que deban ser repartidas entre las diferentes refineras del pas. De paso, queremos hacer notar que el Presidente de EUA se encontraba facultado para una limitacin comercial como la que sealamos slo en el caso de verse afectada la seguridad nacional; por otro lado, y de acuerdo con el Tratado de Reciprocidad Comercial existente desde 1939 entre EUA y Venezuela, solamente con un argumento como ste se poda negar a Venezuela el libre acceso al mercado norteamericano. El paso dado por el Gobierno norteamericano iba a revelarse como de muy serias consecuencias. Al fin y al cabo haba sido la costosa produccin norteamericana la que durante todo el siglo haba
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Para la poltica norteamericana con respecto a las importaciones de petrleo, vase Edward H. Shaffer: The Oil Import Program of the U.S., New York, 1968. Vase tambin Douglas R. Bohi y Milton Russel: Limiting Oil Imports. An Economic History and Analysis, The John Hopkins University Press, 1978. 140 Para los acontecimientos relacionados con esta cuestin en Venezuela vase Eduardo Acosta Hermoso: Anlisis histrico de la OPEP; t. 1, Mrida, 1969; t. 2, Caracas, 1971. Vase tambin del mismo autor: La Comisin Econmica de la OPEP, Caracas, 1971. 141 Vase Shaffer, op. cit, p. 23. 142 Vase tambin Franklin Tugwell: The Politics of Oil in Venezuela, Stanford University Press, 1975.

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actuado de manera determinante sobre los precios en el mercado mundial; si ahora se separaba de este mercado, no poda descartarse dados los bajos costos de produccin fuera de EUA una muy importante cada en los precios, y con ello de las rentas. Sin embargo, al principio, el nuevo Gobierno venezolano no se preocupaba demasiado, pues las declaraciones correspondientes de la Casa Blanca aludan expresamente a las conversaciones informales que mantena con Canad y Venezuela, y que deberan conducir a una solucin coordinada del problema en el hemisferio occidental. Al mismo tiempo, tambin expresaban la esperanza de que en el futuro se pudieran tomar en cuenta los intereses de todos los pases productores de petrleo. Sin embargo, haba que apresurarse; el nuevo gobierno de Betancourt decretaba ya a principios de abril una "Comisin Coordinadora de la Conservacin y el Comercio de Hidrocarburos" (CCCCH). La comisin fue encomendada primero para informarse exhaustivamente tanto sobre la programacin de la produccin como de las ventas de cada una de las compaas petroleras, a fin de preparar los pasos ulteriores, lo que se fundament de la siguiente manera: "...los pases productores han reconocido la necesidad de tomar medidas de conservacin del petrleo y del gas, riquezas naturales no renovables y tambin medidas de restriccin de la produccin y del comercio, con miras a una razonable estabilidad de precios y 143 mercados..." (42 ). La especial premura del Gobierno venezolano tena una razn muy concreta. La situacin en 1959 era muy semejante a la de 1949; nuevamente Venezuela se encontraba en situacin de cobrar una renta del suelo considerablemente ms alta que los dems pases petroleros, mientras, al mismo tiempo, existan dificultades en el mercado mundial del petrleo. En ese entonces en 1949, el Gobierno haba enviado una delegacin en gira al Medio Oriente (la delegacin visit Irn, Irak, Kuwait, Siria y Egipto), la cual invit en todas partes, con excepcin de Kuwait tomando en cuenta el status especial de ese pas en ese momento al Primer Congreso Nacional de Petrleo, a celebrarse en Caracas en septiembre de 1951. A este congreso concurrieron luego, junto a los representantes de estos pases, tambin los representantes de Arabia Saudita. Mientras ms se estrechaban las relaciones entre los diversos pases petroleros, sus intereses comunes quedaban cada vez ms en evidencia. El mismo capital arrendatario internacional, a travs de la extensin mundial del fifty-fifty, los haba alineado. Como respuesta a la iniciativa venezolana, fue la Liga rabe la que invit ahora a Venezuela y a Irn al Primer Congreso rabe de Petrleo, que finalmente, despus de varias postergaciones por motivos polticos, tuvo lugar en El Cairo en abril de 1959. Venezuela envi una numerosa delegacin a este congreso, provista con las ltimas medidas legales. Al margen de este congreso, se lleg al siguiente Pacto de Caballeros: "Con ocasin del Primer Congreso rabe de Petrleo, realizaron consultas informales de conjunto los seores Dr. Prez Alfonzo, de Venezuela; Farmayan, del Irn; S. Nassim, de la RAU; el seor Tariki, de Arabia Saudita; A. Ornar, de Kuwait y M. Salman, de la Liga rabe. En vista de la patente utilidad de las consultas informales... las personas mencionadas se comprometieron a llevar a sus respectivos Gobiernos la idea de constituir, tan pronto como fuese posible, una Comisin Petrolera de Consulta, en el seno de la cual se podran discutir problemas comunes para llegar .a conclusiones concurrentes... Los problemas que fueron discutidos y sobre los cuales se lleg a un acuerdo general fueron los siguientes: 1. Mejoramiento de la participacin de los pases productores de petrleo sobre una base razonable y equitativa. El consenso de opinin fue el de que los Gobiernos en cuestin deban orientarse hacia la frmula 60:40 como mnimo, para ponerse en paridad con la reciente actitud venezolana y con la tendencia de los nuevos contratos en otros pases. Se sugiri que los impuestos, preferentemente el de la renta, deban ser tratados como elementos separados de las participaciones, aun cuando la frmula final de participacin haba de considerar la suma total de los varios elementos que la forman. La opinin general fue la de que deban tratar de mantenerse la estructura de los precios, ya que los precios tienen que influenciar el nivel de participacin de los pases productores en
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El decreto se encuentra en Prez Alfonzo, op. cit., p. 175, s .

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los beneficios petroleros. Por consiguiente, tambin se recomend que, cualquier cambio deba ser discutido con antelacin y ser aprobado por todas las partes interesadas. 5. Necesidad de establecer en cada pas organismos para coordinar, desde el punto de vista 144 nacional, la conservacin, produccin y explotacin del petrleo" (43 ). Apenas un ao despus que el Presidente de la SONJ haba deseado larga vida al fifty-fifty, no slo en Venezuela ya perteneca al pasado, sino que ya una participacin mnima en los beneficios del 60% constitua la meta de todos los pases petroleros. Adems, frente a la problemtica situacin del mercado, stos pedan por primera vez tener derecho a voz respecto a los precios comerciales, pues aqu ya no se trataba de si ste o aqul barril de petrleo era vendido al mejor precio posible en cada caso, sino del nivel general de los precios- comerciales. Vemos entonces, que no slo en la discusin de cmo calcular un 'verdadero' fifty-fifty aparece en forma ideolgica la cuestin de la renta absoluta, sino que sta aparece ahora en forma prctica, aunque todava de manera muy poco clara, ya que la propiedad territorial afecta los precios del mercado en la medida en que se encuentra en posicin de imponer una renta absoluta. El Pacto de Caballeros de El Cairo condujo directamente a la fundacin de la OPEP. Por cierto, en un principio, y por ms de un ao, no tuvo consecuencias formales. Esto se debi, por un lado, a que en este pacto haban participado Egipto y la Liga rabe, lo que se explica por la situacin poltica imperante en esos momentos en el mundo rabe; pero al fin de cuentas Egipto no era un pas exportador d petrleo, y la Liga rabe estaba interesaba en la cuestin petrolera desde un punto de vista muy diferente, el de su lucha contra Israel. Por lo tanto, los pases petroleros, nos referimos no slo a los rabes, no podan estar interesados en que ellos participaran en una comisin petrolera de consulta. Por otro lado, la crisis del mercado mundial del petrleo todava no se haca tan evidente en el Medio Oriente; en contraposicin a Venezuela, que exportaba alrededor del 40% de su produccin a EUA, el mercado estadounidense revesta escasa importancia para los pases petroleros del Medio Oriente. El precio cotizado de un barril de petrleo "rabe Ligero" de 36 API antes de la crisis del Canal de Suez era de $ 1,97; en junio de 1957, a consecuencia de la crisis, alcanz el monto de $ 2,12, para bajar en febrero de 1959, al final de la misma, a $ 1,94, tan slo tres centavos por debajo del nivel de 1957. Sin embargo, la situacin del mercado oblig a las grandes compaas internacionales de petrleo a rebajar su precio cotizado en agosto de 1960 en otros diez centavos, es decir, a $ 1,84, una rebaja de precio que por lo dems era exclusiva del mercado mundial y que ya no afectaba el nivel de precios dentro de EUA; adems estaba claro que sta era insuficiente para mejorar sustancialmente la situacin. En ambiente de crisis, por iniciativa de Arabia Saudita, se reunieron los ministros de Petrleo de, Arabia Saudita, Irak, Irn y Kuwait, en Bagdad, entre el 10 y 14 de septiembre, donde fundaron la Organizacin de los Pases exportadores de Petrleo (OPEP).

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El acuerdo fue publicado por Acosta H., op. cit, t. 1, p. 17, ss. destacado en el original.

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CAPTULO 6. LA OPEP EN LOS AOS SESENTA


6.1. Control de produccin internacional, Venezuela y la OPEP
Al iniciarse la crisis de sobreproduccin en 1958, con la subsiguiente cada de los precios en el mercado mundial en 1959, sta amenazaba tener vastas repercusiones. El esquema del control de produccin internacional del petrleo la colaboracin informal entre las instancias de control estadales dentro de EUA y el Cartel Internacional del Petrleo fuera de ellos dej de funcionar y, en consecuencia, toda la estructura de precios amenazaba con desmoronarse. Hasta entonces, el nivel de precios en el mercado mundial haba sido determinado por los altos costos de produccin de los pozos marginales en Estados Unidos, incluyndose la renta absoluta; ahora, con la separacin de Estados Unidos del mercado mundial y los bajsimos costos de produccin en los pases petroleros, surga la amenaza de una fuerte baja en los precios. Estados Unidos, ms all de su significado fundamental sobre los precios del mercado mundial, representaba para Venezuela el mercado ms importante. Venezuela estaba entonces bajo una doble amenaza: la cada de los precios y las crecientes restricciones para colocar su petrleo. El nuevo gobierno de Betancourt, consciente de la situacin crtica, haba decidido actuar rpidamente. Su poltica consista simplemente en evitar ambas cosas proponiendo que Venezuela, as como los dems pases petroleros, se integraran al esquema de control de produccin internacional existente. Si el Cartel Internacional del Petrleo no se encontraba ya en posicin de ejercer este control en los pases petroleros, entonces, al igual que en EUA, se hacan 145 necesaria la intervencin estatal (1 ). En vista del inters de todos los pases petroleros en la cuestin de los precios, esta poltica fue difundida inmediatamente por Venezuela en el Congreso de El Cairo y, como veremos enseguida, igualmente en la OPEP. En el hemisferio occidental, el Gobierno venezolano pensaba apoyarse en el desarrollo que pareca delinearse hasta 1958, es decir, un control de produccin que se orientara por el mercado estadounidense, con la participacin de los tres pases productores ms importantes y con la Interstate Oil Compact Commission como base institucional. Por ello, los anuncios de la Casa Blanca sobre las restricciones a las importaciones, en marzo de 1959, fueron bien recibidos al principio por el ministro de Minas e Hidrocarburos, Prez Alfonzo. Vio en ello un primer paso provisional hacia un acuerdo correspondiente entre EUA, Canad y Venezuela, como tambin haba sido insinuado en estas declaraciones. Para l, en la prctica, esto significaba preparar dicho acuerdo. En abril de 1959, cre la ya nombrada CCCCH; en agosto del mismo ao, esta comisin fue facultada para prohibir la exportacin de petrleo y sus derivados, toda vez que las rebajas en 146 los precios parecieran demasiado altas (2 ). Desde luego, estas medidas estaban dirigidas inequvocamente contra los recin llegados en Venezuela, aquellas compaas norteamericanas ms pequeas que despus de los otorgamientos de concesiones de 1956 y 1957 bregaban por conquistar una tajada sobre todo en el mercado estadounidense, y que, por lo tanto, no haban querido atenerse a las limitaciones voluntarias de importacin del Gobierno norteamericano, amenazando con ello el colapso del tradicional control internacional de produccin. En consecuencia, el gobierno de Betancourt declar sin miramientos su enemistad a estos recin 147 llegados (3 ). De all en adelante se prepar para atacar el mal no slo en lo sintomtico en
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Comprese Acosta H., op. cit, t. 2, p. 87. Vase Acosta H., op. cit., t. 1; y del mismo autor: Este petrleo es venezolano, Mrida, 1970. Para la poltica petrolera del segundo gobierno Betancourt en general, vase Prez Alfonzo, op. cit. 147 "Las compaas petroleras norteamericanas que adquirieron concesiones venezolanas en 1956-57, no pueden esperar benvola comprensin ni asistencia en sus problemas por parte de la actual administracin. De hecho, si ellas tuvieran que cerrar o vender sus haberes por verse cada vez ms acosadas entre los crecientes costos de los impuestos venezolanos, mano de obra y otros, y las restringidas oportunidades de venta en los mercados, ello contara con el beneplcito del gobierno ... Personalmente, preferira ver slo 'cuatro o cinco compaas grandes y eficientes' en Venezuela". Dicho por Prez Alfonzo en una entrevista con una periodista norteamericana. Vase Juan Pablo Prez Alfonzo: Venezuela y su petrleo, Caracas, 1960, p. 143, ss. La Superior Oil represent el caso ms dramtico. Esta era la nica compaa no integrada productora de petrleo crudo en el mercado mundial; esto quiere decir que no dispona de capacidades propias de refinacin. Obstaculizada por el CCCCH a expandir sus mercados a travs de rebajas en los precios, produjo en Venezuela durante muchos aos muy por debajo de su capacidad para, finalmente, vender todas sus instalaciones de
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este caso los precios-, sino yendo a la raz misma. Para preparar en Venezuela el control estatal de produccin que se pondra en prctica tan pronto como se alcanzara el acuerdo esperado en el 148 hemisferio occidental (4 ), contrat expertos petroleros texanos. Con ello, el Gobierno venezolano manifest, de manera inequvoca, su voluntad de cooperar en las metas fundamentales que hasta ahora haban constituido una constante en la poltica del Gobierno norteamericano y del Cartel Internacional del Petrleo. Con el CCCCH pensaba efectuar su aporte para mantener el nivel de precios en el mercado mundial al mismo nivel de los precios estadounidenses, mientras que con el control estatal de produccin, las exportaciones hacia EUA deberan someterse a una cuota acordada por el Gobierno norteamericano, sin dejar ninguna duda de que, dentro del territorio nacional, no permitira que nadie obstruyera esta poltica. Empero, la coincidencia respecto a estas metas, coincidencia sobre la que al fin de cuentas se hallaban puestas las esperanzas del Gobierno venezolano por un posible xito de esta poltica, era ms aparente que real, como se evidenciara despus. Detrs se encontraban ocultos intereses fundamentales contradictorios. La cuestin para Venezuela y para el Cartel Internacional del Petrleo no era, simplemente, precios ms altos, sino, en ltima instancia, de su parte respectiva en los beneficios que arrojaran estos precios. Sin embargo, con el aumento radical en los impuestos de diciembre en 1958, haba resurgido una cruenta lucha acerca de este reparto, y el nuevo Gobierno no slo no daba muestras de estar dispuesto a revocar esta medida aunque fuera parcialmente, sino, muy por el contrario, ya en abril de 1959 incitaba a los dems pases petroleros participantes en el "Pacto de Caballeros" de El Cairo, a imitar cuanto antes el ejemplo de Venezuela. En verdad este acuerdo fue secreto, pero su contenido fue conocido inmediatamente despus por rumores. En esta fecha, a ms tardar, tiene que haberse hecho evidente para el capital arrendatario internacional, que ya no podra existir ningn compromiso duradero con los Estados propietarios. A pesar de todos los disfraces ideolgicos ya que el 60:40 no debera ser otra cosa que un 50:50 ms verdadero saban que les haba llegado la hora. Los Estados propietarios haban comenzado la lucha por convertir toda ganancia extraordinaria en renta del suelo, y con ello tambin la lucha por crear una renta del suelo lo ms alta posible, es decir, una renta absoluta. Pero el arma ms importante de los arrendatarios en la lucha contra la renta del suelo consista precisamente en disponer siempre de suficientes capacidades de produccin, diseminadas geogrficamente, para as poder manipularla segn su conveniencia en contra de cualquier exigencia para aumentar la renta. Por lo tanto, un control estatal de produccin en Venezuela hubiera debilitado significativamente al capital arrendatario. Vemos entonces como el hecho de que el Gobierno norteamericano no hubiera respondido a la poltica venezolana de "trato hemisfrico", como se llamaba oficialmente, concordaba enteramente con los intereses del capital arrendatario internacional y, as, con los intereses de los consumidores. Ya a fines de abril de 1959 se vislumbr el fracaso de la poltica venezolana, cuando el Gobierno estadounidense, aduciendo una mayor seguridad en las importaciones por va terrestre, permiti nuevamente la entrada libre a la produccin canadiense a su mercado, con lo que Venezuela resultaba discriminada. Hay que tener en cuenta que Canad no es un pas petrolero, aunque s un importante productor. A pesar de que todos los gobiernos venezolanos mantuvieron hasta 1972 la poltica del "trato hemisfrico" y protestaron continuamente por la discriminacin sufrida, nada cambi: Venezuela haba perdido definitivamente el acceso preferencial al mercado estadounidense del cual haba gozado a partir del Tratado de Reciprocidad Comercial de 1939. Se continu entonces con el mencionado sistema de cuotas, lo que quiere decir que el Gobierno permiti a todas las refineras de Estados Unidos importar libremente una cierta cantidad de petrleo, si hacemos abstraccin de un arancel de 10,5 ctms. por barril cuyo origen se remonta a los aos treinta. Pero como todas las grandes compaas internacionales eran compaas 149 integradas y disponan de una parte significativa de la capacidad de las refineras en EUA (5 ), este sistema implicaba en la prctica que las cuotas de importacin pertenecan en buena parte al
produccin a la Texaco, a comienzos de 1964. Vase Shaffer, op. cit., p. 152, ss. 148 Prez Alfonzo, op. cit., p. 159, ss. 149 Como nica excepcin hay que nombrar aqu a la BP. Pero en esa poca no operaba en Venezuela y tampoco participaba en el mercado estadounidense.

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capital arrendatario internacional. Por otro lado, las refineras del interior del pas no se encontraban en condiciones tcnicas debido a la falta de medios de transporte para procesar petrleo importado, pero s tenan derecho a vender las cuotas que les correspondan a las otras refineras. Por supuesto, los compradores eran en primera lnea las refineras de las grandes compaas petroleras internacionales. Como puede observarse, el sistema de cuotas no restringa la libertad de decisin del capital arrendatario internacional para escoger sus fuentes de abastecimiento de petrleo crudo. Pero este sistema traa como consecuencia que las ganancias extraordinarias que se derivaban de la diferencia de los precios nacionales con los precios en baja del mercado mundial, no recaan sobre la produccin del arrendatario, sino sobre las refineras en EUA. Estas ganancias extraordinarias eran conocidas con bastante precisin debido al comercio con las cuotas. En 1959 el precio de estas cuotas se encontraba entre $ 0,50 y $ 1,00 por barril 150 151 (6 ); en 1963 su promedio ya era de $ 1,25 (7 ). Venezuela exportaba alrededor del 40% de su produccin de entonces, que alcanzaba a 2,8 millones b/d, a Estados Unidos. Por ello, Prez 152 Alfonzo estim estas ganancias extraordinarias en $ 1.875 mil millones (8 ) para el perodo comprendido entre los aos 1959 y 1964. Si Estados Unidos hubiera concedido estas cuotas de importacin directamente al Gobierno venezolano, o bien a los arrendatarios en Venezuela, en tal caso estas ganancias extraordinarias hubieran recado sobre los productores en Venezuela y el Estado venezolano habra percibido, slo por concepto de impuesto sobre la renta, el 47,5% de la mencionada suma. Pero en las circunstancias dadas, en cambio, estaban sujetas en forma premeditada al impuesto sobre la renta estadounidense, con lo cual el Gobierno norteamericano haca efectivas las amenazas de Mr. Haight. Ahora bien, Venezuela habra podido imponer, desde un punto de vista legal, un control estatal de produccin, pero dadas las grandes sobrecapacidades tanto en EUA como tambin en el mercado mundial el Gobierno venezolano excluy desde un principio dar solo un paso semejante. Sin contar con el consentimiento del Gobierno de EUA y de las grandes compaas petroleras internacionales, el intento por un control estatal de produccin bajo las condiciones dadas slo tendra sentido si participaban en l todos o, por lo menos, la mayora de los pases petroleros. Pero, obviamente, ya al fundarse la OPEP, haba bastante reticencia contra una poltica semejante. En su primera resolucin 1.1 se habla del control de produccin como un medio "entre otros", enfatizando, adems, la necesidad de tomar en cuenta los intereses de los arrendatarios y de los consumidores. El prrafo 3) de esta resolucin reza como sigue: "Que los miembros estudiarn y formularn un sistema para asegurar la estabilizacin de los precios, entre otros medios, por la regulacin de la produccin con la debida atencin hacia los intereses de las naciones productoras y de las consumidoras y a la necesidad de 153 asegurar una entrada estable a los pases productores (9 ), un abastecimiento eficiente, econmico y regular de esta fuente de energa a las naciones consumidoras y una justa 154 ganancia para su capital a quienes inviertan en la industria petrolera''(10 ). Efectivamente, la poltica venezolana encontr apoyo entusiasta nicamente por parte de Arabia Saudita, pero slo mientras se mantuvieron las ilusiones de una posible cooperacin con EUA y las grandes compaas petroleras internacionales. A ms tardar, en 1962, despus que Tariki dimitiera de su puesto de ministro del Petrleo de Arabia Saudita, Venezuela qued sola con su poltica. El inters especial de Venezuela en un control internacional de produccin es fcil de entender. El pas constitua en esa poca el ms grande exportador de petrleo en 1960 representaba todava el 30% de las exportaciones mundiales- y no slo perciba una renta por barril
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Prez Alfonzo, El pentgono..., op. cit., p. 31. (7).. Adelman, "The World Oil...", op. cit., p. 88 152 . Prez Alfonzo, op. cit., p. 34. 153 Para evitar malentendidos queremos dejar expresamente dicho que no compartimos la terminologa usual empleada en la literatura y en la OPEP misma, donde simplemente se denomina "pases productores" a los pases petroleros. La URSS y EUA son pases productores, pero no pueden ser catalogados como pases petroleros en el sentido que nosotros le atribuimos ni como la misma OPEP los define en la prctica por los requisitos necesarios para poder convertirse en miembro de la organizacin. Vase las resoluciones 1.2 y VIII. 56. 154 Para las Resoluciones de la OPEP vase Luis Arauz (ed.): Legislacin Petrolera Internacional, Siglo XXI, 1978. Los nmeros romanos de estas resoluciones se refieren a la conferencia en que fueron adoptadas y los nmeros rabes a las resoluciones mismas.

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relativamente alta, sino que, fuera de eso, sus yacimientos se acercaban al agotamiento, con una relacin de la produccin anual a las reservas probadas de 1:17. Por esta razn, el incremento de las exportaciones venezolanas durante los aos sesenta debera ser de slo 2,7% en promedio. Entonces, si continuaba la cada en los precios, se tema una disminucin de la renta petrolera, ya que bajo estas condiciones el margen de maniobra del Gobierno para recabar, mediante impuestos, aquellas ganancias extraordinarias que todava se encontraban en manos de los arrendatarios, era muy estrecho. En cambio, en los otros pases petroleros la renta del suelo era relativamente baja; y aun con precios en decadencia era posible tratar de mantener la renta por barril y hasta aumentarla, a costa de las ganancias extraordinarias de las compaas petroleras. Adems, la relacin de la produccin anual con las reservas probadas se encontraba en todas partes entre 1:33 en el caso de Qatar y 1:111, en el caso de Arabia Saudita. Con el veloz crecimiento de la demanda, las exportaciones de estos pases aumentaron rpidamente; la tasa de crecimiento promedio de las exportaciones de la OPEP en los aos sesenta se encontraba en 10,9%. Vemos, pues, que en contraposicin a Venezuela, todos los dems pases petroleros disponan de un considerable margen de maniobra, aun sin controlar su produccin y con los precios en baja, para defender sus rentas por barril y aun aumentarlas un poco, con lo cual el total de sus rentas aumentara considerablemente a travs de la expansin de las exportaciones. Lgicamente, para ellos se trataba de agotar esta posibilidad antes de considerar seriamente el tan conflictivo problema del control de produccin. Sin embargo, en 1956/57 y 1966/67 -despus que la OPEP agot la posibilidad sealada-, se 155 llegara efectivamente a un programa conjunto de produccin, por insistencia de Venezuela (11 ). Este programa fue un fracaso. Las compaas petroleras amenazaron a los diferentes pases con arbitrajes internacionales en caso de insistir en este programa, y qued demostrado que, por las razones dadas, ningn pas estaba dispuesto en ese momento a correr el riesgo de un grave enfrentamiento con las compaas petroleras. Debido al precario status jurdico de los diversos Estados propietarios dentro de los contratos de concesin los que con la sola excepcin del caso venezolano, ni siquiera se hallaban sujetos a la jurisdiccin y legislacin nacionales un programa conjunto de produccin de los pases miembros de la OPEP que no contara con la aprobacin y colaboracin de las compaas petroleras internacionales, no poda realizarse en los aos sesenta y, por lo tanto, estaba destinado al fracaso. Esa poltica venezolana fracas por la lucha distributiva existente entre la propiedad territorial nacional y el capital internacional. Este ltimo tema demasiado al aumento de poder del primero, de todas maneras incontenible, para concederle voluntariamente por aadidura nuevas posiciones 156 de poder (12 ).

6.2. Precio de realizacin, precio cotizado y precio de referencia fiscal


En las grandes y antiguas concesiones del Medio Oriente antes de la Segunda Guerra Mundial en todas partes se haba acordado una renta de cuatro chelines por tonelada, que originalmente constitua la expresin monetaria de una regala de un octavo. El capital arrendatario prefiri la primera forma de renta, ya que limitaba al mnimo la informacin necesaria que deba rendir al terrateniente. En este sentido, el fifty-fifty introducido en todas estas concesiones a comienzos de los aos cincuenta, signific un gran avance para los Estados propietarios, ya que ste implicaba una amplia informacin sobre la marcha de los negocios de sus arrendatarios. Estos trataron de restringir hasta donde les fue posible dicha consecuencia del 50:50, promoviendo, por un lado, acuerdos formales referentes a la determinacin de los costos de produccin y, por el otro, referente a los precios que, como anteriormente en el acuerdo Armitage-Smith, tenan como propsito mantener al propietario lo ms alejado posible de los detalles del negocio. En cuanto a
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Para ello vase Acosta H., La Comisin .., op. cit. Un ex-Secretario General de la OPEP, Lutfi, comenta acerca de los motivos de la actitud negativa de las grandes compaas internacionales: "La capacidad de las Grandes (compaas; N. del A.) de manipular la produccin en el Medio Oriente constitua y constituye un arma poderosa que ha sido usada contra cada pas de esta regin y que sin duda seguirn usando. La aceptacin de stas a actuar dentro de un programa conjunto de produccin de la OPEP, habra significado, efectivamente, deshacerse de un arma que les haba permitido soportar muchas tormentas en el pasado, ya que el programa de produccin es esencialmente un instrumento con el cual la OPEP misma se hace cargo, en vez de las compaas petroleras, de la responsabilidad del nivel de produccin para todo el rea de la OPEP, as como de cada pas miembro". Ashraf Lutfi: OPEC Oil, Beirut, 1968, p. 68.

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los precios, ello se hizo a travs de los precios cotizados que haban introducido las grandes compaas petroleras internacionales en el Medio Oriente, simultneamente con el fifty-fifty; hasta ese momento, ni en el Medio Oriente ni en ningn otro pas petrolero, haban existido cotizaciones pblicas de precios. Estos precios cotizados sirvieron de base al fifty-fifty y, aunque equivalan al verdadero nivel de los precios comerciales o de realizacin, los arrendatarios obviaban con ello la necesidad de tener que informar al terrateniente sobre el precio comercial alcanzado en cada una de las transacciones, as como las dems condiciones de la venta. Por el contrario, en la avanzada Venezuela el impuesto sobre la renta, y en particular el impuesto adicional del 50%, era calculado en base a los costos reales de produccin y de los precios de realizacin. Al iniciarse la cada de los precios en 1958, esta diferencia en las condiciones imperantes en Venezuela y en el Medio Oriente tuvo las consecuencias siguientes: mientras en Venezuela los descuentos en cada venta repercutan de manera correspondiente sobre la renta del suelo, por lo que el Gobierno venezolano trataba de intervenir en cada uno a travs de la CCCCH, algo muy diferente suceda en las grandes y antiguas concesiones en el Medio Oriente. En ellas, que representaban ms del 90% de la produccin del Golfo Prsico, la cada de los precios de realizacin apenas vena a repercutir sobre la renta cuando los arrendatarios se decidan a adaptar los precios cotizados al desarrollo de los precios realizados. En Venezuela, la renta dependa directamente del precio de realizacin, en cambio, en el Medio Oriente, slo indirectamente, a travs del precio cotizado. Con ello, a los pases petroleros de esa regin se les present la oportunidad de dar vuelta a la tortilla. Como hasta entonces los arrendatarios haban querido mantener tan alejados como les fuera posible en la cuestin de los precios de realizacin a los Estados propietarios, con el uso de los precios cotizados para la determinacin del 50% de las ganancias, la respuesta de los Estados propietarios iba a ser la siguiente: Muy bien, mantngannos, pues, apartados de vuestros negocios! No queremos tener nada que ver con vuestra competencia de precios; nuestra exigencia es que el precio cotizado no tiene que ser ajustado a los precios realizados. As, los precios cotizados se iban a transformar en los llamados precios de referencia fiscal, que son en realidad precios ficticios, cuya relacin con los precios realizados era de un carcter puramente histrico. El nico y exclusivo propsito de tales precios consista en sustraer la renta del suelo a la competencia capitalista, contraponerla a ella como elemento propio e independiente y crear as una renta absoluta. El desarrollo concreto fue el siguiente: al introducirse los precios cotizados en el Golfo Prsico en noviembre de 1949 el precio del barril de petrleo de 34 API en Ras Tanura, Arabia Saudita, se fij en $ 1,75; en 1953 las compaas lo aumentaron a $ 1,93 y, en 1957, en razn a la crisis del Canal de Suez, a $ 2,08. Este ltimo aumento fue revocado en febrero de 1959, al bajarse el precio a $ 1,90. Para este momento, Venezuela estaba muy preocupada por el desarrollo del mercado y de los precios de realizacin, pero la situacin en el Medio Oriente no tena un cariz tan preocupante; para los pases petroleros de esta regin, el mercado estadounidense revesta slo una importancia marginal y el desarrollo de los precios cotizados, hasta ese entonces, corra todava esencialmente paralelo a los precios dentro de EUA. La amenaza de ruptura en la estructura tradicional de los precios, y con ello el peligro de una fuerte cada de los mismos, se vislumbraba ya en los precios de realizacin de Venezuela, pero no todava en los precios cotizados en el Medio Oriente. Esta problemtica slo vino a evidenciarse all cuando, en agosto de 1960, el precio cotizado citado fue rebajado a $ 1,80, sin que se hubiera producido un cambio correspondiente en los precios cotizados en EUA. Ahora, con cita apresurada, tuvo lugar en Bagdag la conferencia fundadora de la OPEP. En su primera resolucin del 14 de septiembre de 1960 deca: "1. Que los miembros no podrn por ms tiempo permanecer indiferentes ante la actitud adoptada hasta ahora por las compaas petroleras al efectuar modificaciones de precios. 2. Que los miembros exigirn que las compaas petroleras mantengan sus precios estables y libres de toda fluctuacin innecesaria; que los miembros tratarn de restablecer los precios actuales, por todos los medios a su alcance, a los niveles prevalecientes antes de las reducciones; que se asegurarn de que si surge alguna nueva circunstancia que

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segn las compaas petroleras necesitase modificaciones de precio, dichas compaas deben entrar en consultas con el miembro o miembros afectados para explicar cabalmente las circunstancias..." En esta resolucin se hablaba indiferenciadamente de "precios" y no de precios de realizacin o de precios cotizados y, efectivamente, se refera a ambos. No solamente para Venezuela eran decisivos los precios de realizacin, mientras para Arabia Saudita, Irak, Kuwait e Irn, los restantes miembros fundadores, lo eran los precios cotizados, sino que estos ltimos hasta entonces efectivamente haban sido expresin de los primeros. Ahora, en relacin a estos precios, la OPEP solicitaba tener derecho a voz. Ms aun, los cuatro Estados del Golfo notificaron a las compaas petroleras que no consideraban "justificadas" las recientes rebajas en los precios cotizados y, en consecuencia, se reservaban el derecho para hacer 1os "ajustes" correspondientes en los pagos 157 efectuados a cada uno de los Gobiernos en base a los precios cotizados (13 ); de todas maneras, Venezuela, con su CCCCH ya intervena permanentemente en la cuestin de los precios. La meta declarada de la OPEP consista en restituir el antiguo nivel de precios. En las dos conferencias siguientes, la OPEP se ocup de organizarse, recibir nuevos miembros 158 (14 ) y encargar estudios sobre la problemtica pendiente por ejemplo, el citado estudio sobre las tasas de ganancia de los arrendatarios en los diversos pases miembros , pero sin que ninguno de los pases individualmente ni la organizacin como tal pudieran avanzar en la materia misma, puesto que las compaas petroleras se negaban rotundamente a colaborar con la OPEP. Pero, justamente por ello se puso en marcha aquel proceso mediante el cual la OPEP llegara a los precios de referencia fiscal, partiendo de la simple diferencia entre precios de realizacin y de cotizacin, dirigindose as a su problemtica ms primitiva, o sea, la renta por barril. En su Cuarta Conferencia, en abril y junio de 1962, finalmente se decidi actuar. En la Resolucin IV. 32 se deca: "La Conferencia, considerando: 1. Que los Pases Miembros, actuando en cumplimiento de la Resolucin No. 1.1, protestaron debidamente contra la reduccin de precios efectuada por las compaas petroleras en agosto de 1960; 2. Que las compaas petroleras no han tomado hasta ahora ninguna medida para restaurar los precios a los niveles existentes antes de agosto de 1960;... Recomienda: Que los Pases Miembros inicien de inmediato negociaciones con las compaas petroleras en cuestin y/o con cualquier otra autoridad u organismo que se juzgue indicado, con vista a garantizar que el petrleo producido en los Pases Miembros se pague en base a los precios cotizados, no inferiores a los establecidos antes de agosto de 1960 . Si dentro de un perodo razonable, despus del comienzo de las negociaciones, no se ha logrado arreglo satisfactorio alguno, los Pases Miembros se consultarn entre s con el fin de tomar aquellas medidas que juzguen necesarias para restaurar los precios del petrleo crudo hasta el nivel que prevaleca antes del 9 de agosto de 1960...". Aunque aqu se comienza por hablar simplemente de "precios", al final la resolucin se refiere ms precisamente a los precios cotizados, a decir verdad en forma intencionalmente ambigua, digna de mayor atencin por nuestra parte. El prrafo destacado por nosotros puede, por un lado, ser entendido como que el precio de realizacin que debe pagar el comprador debe ser por lo menos igual al del precio cotizado, vigente hasta agosto de 1960 o, de manera diferente, que la renta del suelo pagada por el arrendatario a los Estados propietarios habra de efectuarse independientemente de los precios de realizacin, en base a aquellos precios cotizados. Esta resolucin fue acompaada de un memorndum que no dejaba duda de lo que realmente quera decirse. Ya en su primer prrafo se aclaraba: "Las obligaciones fiscales de las compaas se encuentran directamente ligadas a los
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Vase Acosta H., Anlisis..., t. 1, p. 18. Qatar ingres a la OPEP en 1961; en 1962 lo hicieron Libia a Indonesia

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precios cotizados f.o.b. que publican las compaas en los puertos de exportacin. Consecuentemente, es necesario que los pases productores controlen estos precios" 159 (15 ). Con lo cual la OPEP, por ahora, abandonaba su meta original de restituir el nivel de precios anterior a agosto de 1960 para concentrarse, en cambio, en su renta por barril. La situacin dada en los cinco Pases Miembros del Golfo Prsico, en donde como base del fifty-fifty se usaban los precios cotizados, se ofreci como punto de partida para una poltica correspondiente. A pesar de que despus de agosto de 1960 los precios de realizacin seguan bajando, en estos casos la renta no haba seguido disminuyendo porque los arrendatarios, bajo presin de los pases petroleros, no haban reajustado los precios cotizados a los precios de realizacin. Ms aun, se intentaba motivarlos a negociar para que revocaran las rebajas de los precios cotizados de agosto de 1960. Si esto llegaba a resultar, entonces por lo menos los pases petroleros del Golfo habran superado, sin perjuicio alguno, la cada de los precios de realizacin. Adems, hubiera sucedido sin ningn cambio formal en las relaciones contractuales existentes, ya que el cambio de contenido de los precios cotizados a precios de referencia fiscal no tena por qu ser nombrado como tal; podran seguir llamndose "precios cotizados". De ah entonces la ambigedad intencional en las formulaciones de la citada resolucin: estaba destinada a hacer posible que fueran salvaguardadas, por lo menos, las apariencias de cumplimiento de contrato, que eran tan importantes para las compaas petroleras. Empero, en el memorndum que acompaaba la Resolucin IV. 32 se hablaba sin tapujos de lo que en realidad se trataba: no slo los precios cotizados deberan convertirse en precios de referencia fiscal, sino que estos ltimos deberan ser "controlados" finalmente por los mismos Estados propietarios.

6.3. La regala como costo de produccin del propietario


En su IV Conferencia, la OPEP esgrimi de nuevo la meta del 60% en las ganancias, lo que debera lograrse a travs del camino sealado all por Venezuela, es decir, que la regala no deba ser considerada como parte del actual reparto de las ganancias de 50:50, sino separada del mismo y calculada como costo de produccin del propietario del yacimiento. As, en su Resolucin IV. 33, se expresa: "La Conferencia, considerando: 1. Que las Compaas que ejercen en los Pases Miembros el derecho de extraccin del petrleo, el cual es una riqueza no renovable, deberan, de conformidad con los principios reconocidos y la prctica generalmente observada en el mundo, compensar a dichos pases por el valor intrnseco de ese petrleo, aparte de sus obligaciones con respecto al impuesto sobre la renta. 2. Que bajo los arreglos actualmente en vigencia entre los Pases Miembros y las Compaas petroleras no se paga en general ninguna compensacin por el valor intrnseco del petrleo y que las regalas establecidas son tratadas como crditos contra las obligaciones del impuesto sobre la renta. 3. Que el derecho de los Pases Miembros de recibir compensacin por el valor intrnseco del petrleo es incontestable, Recomienda: Que cada Pas Miembro afectado se dirija a la Compaa o Compaas en cuestin con la finalidad de elaborar una frmula por medio de la cual se fijarn pagos por regala a una tasa uniforme que los Miembros consideren equitativa, y que no se tratar como un crdito contra obligaciones del impuesto sobre la renta". Esta resolucin fue acompaada por un memorndum aclaratorio que intentaba precisar las diferencias conceptuales entre renta del suelo e impuestos: "Existe una diferencia fundamental en la razn de ser entre la regala y el impuesto sobre la renta: la justificacin de cada uno puede darse en pocas palabras. La regala tiene que pagarla el arrendatario al propietario del yacimiento en explotacin... Puede considerrsele
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Citado por Fouad Rouhani: A History-of OPEC, New York, Praeger, 1971, p. 196, ss. Destacado nuestro.

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bien como renta o como compensacin por el consumo de un recurso no renovable entregado a disposicin del arrendatario, o bien como pago por el valor intrnseco de la materia prima producida... El impuesto sobre la renta, por otro lado, es... un tipo distinto de obligacin con el Gobierno del pas con respecto a las ganancias netas... Cuando el propietario del yacimiento no es el Gobierno, la separacin de la regala del impuesto sobre la renta no constituye ningn problema ya que el acreedor es distinto en cada caso. Sin embargo, cuando sucede que el Gobierno es el propietario de los yacimientos arrendados, la diferencia fundamental mencionada ms arriba puede hacerse poco clara ya que tanto la regala como el impuesto sobre la renta deben pagarse a la misma persona...". Este era justamente el caso en el Medio Oriente, en donde: "Las compaas petroleras han estipulado y los Gobiernos aceptado un procedimiento segn el cual la regala se calcula y se paga, pero inmediatamente sta pierde toda significacin, ya que puede ser deducida ntegramente de otra obligacin, es decir, del impuesto sobre la renta. De esta manera, el Estado no recibe ninguna regala del concesionario por haber entregado a su disposicin los yacimientos petroleros... El Estado recibe el impuesto sobre la renta que se aplica normalmente a cualquier empresa comercial, pero no recibe nada por haber provisto la materia prima; el concesionario la recibe gratis. ...de lo que se desprende claramente que, como se supone que las compaas pagan impuestos en base al 50% de su ingreso neto, su prctica actual de deducir las regalas de las sumas debidas bajo las estipulaciones de las leyes de impuesto sobre la renta, significa que o bien no pagan toda su parte de impuestos sobre una base de 50%, o bien que pagan correctamente los impuestos pero estn evadiendo por completo el pago de las regalas". Recordemos, en cambio, la exposicin de H.W. Page: para l, el ffty-fifty naci nica y exclusivamente de la regala original de cuatro chelines por tonelada, mientras pasaba por alto los impuestos generales acordados anteriormente. Ahora, la OPEP record a las compaas petroleras que tenan que pagar dos veces, por dos conceptos diferentes. Y como en la situacin dada el impuesto adicional del 50% constitua, el nico pago de significacin prctica, frente al cual todos los dems pagos parciales al fin de cuentas quedaban anulados, la OPEP lleg a la conclusin contraria, que las compaas petroleras si bien pagaban impuestos generales no pagaban renta del suelo alguna y, en particular, no pagaban regala. Contrariamente al desarrollo histrico en Venezuela, esta diferenciacin entre renta del suelo e impuestos generales no iba a la par con la diferenciacin entre pagos contractuales, debidos al Estado como propietario, y los no contractuales, debidos al Estado como soberano. Esto se explica porque en estos pases, con contratos de concesin sujetos a arbitrajes internacionales, no se encontraba planteado el problema de uno u otro derecho soberano, sino que haba que establecer primero su soberana como Estados. La OPEP exiga entonces una regala a ser pagada separadamente de un impuesto sobre la renta de 50%. Adems, no estaba de acuerdo con la tasa de un octavo enunciado en los contratos de concesin. Exiga una tasa de regala mayor, a su juicio ms adecuada: "En lo concerniente a la tasa de regala que se paga en casos de acuerdos petroleros, en la prctica existe una variacin considerable. Si bien en unos casos se encuentra fijada al 12 1/2 por ciento, ello de ninguna manera es universal ni constituye un mximo. Una escala variable de tasas est vigente en aproximadamente doce pases, incluidos los Estados Unidos, pas que tiene una importancia especial, ya que con creces es el productor ms grande de petrleo en el mundo y es el pas cuna de la industria petrolera y generador original de las reglas que la rigen. All las regalas a pagar varan del 12 1/2 por ciento al 25 por ciento y todas son distintas del impuesto sobre la renta y otros impuestos. En Venezuela, la tasa ms baja es de 16 2/3 por ciento, mientras la ms alta es de 25 por ciento. Una tasa del 20 por ciento se aplica en el caso de los acuerdos recientes en Arabia Saudita y Kuwait con la Japanese Trading Company, as como en las reas submarinas de la Zona Neutral. Constituye una consideracin de importancia sobresaliente el hecho de que en los Estados Unidos y en el Canad la tasa de regala pagable a veces se 95

incrementa proporcionalmente a las esperanzas de descubrimiento de petrleo y a la produccin efectiva de un pozo. Tomando en cuenta que las reservas existentes en el Medio Oriente son abundantes y la produccin efectiva por pozo es abrumadoramente alta, parece que un mnimo del 20% sera una tasa justa y equitativa a aplicar a la regala en 160 esta regin" (16 ). Comparado internacionalmente las tasas de regala variables en EUA y en Canad que aqu se mencionan se refieren a arrendamientos sobre tierras pblicas en las grandes y antiguas concesiones del Medio Oriente la tasa de regala era muy baja, por lo cual la OPEP solicit un aumento del 12,5% a por lo menos 20%. Empero, ello tambin debe ser visto en relacin a la meta formulada abiertamente en el Pacto de Caballeros, de una participacin mnima de 60% en los beneficios. Con los bajos costos de produccin del Medio Oriente esta meta no poda ser alcanzada, aun cuando se pagara, aparte del impuesto sobre la renta del 50%, la regala usual de un octavo. En cambio, como lo aclara un clculo sencillo, una regala de 20%, junto a un impuesto sobre la renta del 50%, arroja como mnimo exactamente una participacin en los beneficios del 60%. Aclaremos ahora con un ejemplo numrico las consecuencias prcticas que habran resultado de la aplicacin de las resoluciones IV. 32 y IV. 33 de la OPEP. En los aos sesenta, los costos de produccin de un barril de petrleo en el Golfo Prsico eran de 20 ctms. El precio cotizado de un barril de 34 API era $ 1,80. En consecuencia, en 1962, de acuerdo al 50:50 existente, resultaba una renta por barril de $ 0,80. Ahora la OPEP exiga para ese petrleo un precio de referencia fiscal de $ 1,90, en base al cual se calculara tanto la regala del 20% como el impuesto sobre la renta del 50%, lo que habra arrojado una renta por barril de $ 1,04. Consideremos en cambio, tambin por barril, los posibles beneficios de las compaas petroleras afectadas. Despus de 1960, los precios de realizacin haban seguido bajando, aunque los precios cotizados no haban sido tocados por las compaas, debido a la presin ejercida por la OPEP; pero, para simplificar, no tomemos en cuenta esta baja. Con ello, el beneficio de las compaas era igualmente de $ 0,80 por barril y la reparticin de los beneficios efectivamente de 50:50. Los pases petroleros del Medio Oriente exigieron un aumento de la renta por barril de 24 ctms. Partiendo del supuesto ms ventajoso para las compaas, de que con el precio de referencia fiscal aumentara al mismo tiempo el precio comercial a $ 1,90, entonces, de todas maneras, sus beneficios habran disminuido a $ 0,66 por barril, lo que habra representado una reparticin de los beneficios de 61:39, en favor de los Estados propietarios. En cambio, si partimos del supuesto bastante ms realista, de acuerdo a la situacin existente en el mercado de que, por lo menos a corto plazo, el aumento de la renta tuviera que ser cargado totalmente a las ganancias extraordinarias de los arrendatarios, entonces sus beneficios habran sido solamente de $ 0,56 por barril, y la reparticin de los beneficios de 65:35. Antes de agosto de 1960, la renta por barril, con un precio cotizado de $ 1,90, era de $ 0,85; en 1962, la OPEP se puso como meta no slo defender esta renta por barril contra la cada de los precios, sino ms aun, aumentarla a $ 1,04. Desde un punto de vista estrictamente econmico, esta meta poda considerarse como realista, dadas las altas ganancias extraordinarias de las grandes compaas petroleras internacionales. Pero, si tomamos en cuenta la correlacin de fuerzas existente, tal y como se expresa tambin en las mencionadas resoluciones donde al fin de cuentas se trat de manera muy forzada de no dar la apariencia de estar buscando un cambio en el contenido de las relaciones entre las dos partes directamente afectadas vemos entonces que la meta fijada haba sido muy alta, demasiado alta, como quedar demostrado de seguidas.

6.4. Las negociaciones y su resultado. La renta absoluta del suelo


Las negociaciones se iniciaron inmediatamente despus de la IV Conferencia. Pero las compaas petroleras no estaban dispuestas a reconocer a la OPEP como contraparte en stas, insistiendo que sus concesiones se encontraban en relacin individual con cada uno de los pases. Por ejemplo, Fouad Rouhani, en ese entonces Secretario General de la OPEP, fue recibido en conversaciones, pero slo en calidad de representante de Irn, mientras las compaas, por su
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Citado por Rouhani, op. cit., p. 222, ss.

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lado, negociaban solamente en nombre del Consorcio Internacional que operaba en Irn (17 ). Su tctica consista entonces en mostrarse accesible en materias especiales que ataan nicamente al pas en cuestin, pero no en lo referente a las resoluciones de la OPEP, para as ablandar el frente de la organizacin. A decir verdad, los pases miembros ya haban previsto este caso con la 162 creacin de la OPEP y se haban asegurado mutuamente su solidaridad (18 ). Pero no slo Irn se mostr susceptible a las ofertas correspondientes de las compaas, sino de igual manera Arabia Saudita, Kuwait y Libia. Por ello, en la V Conferencia de la OPEP, en noviembre de 1962, surgieron querellas que la interrumpieron por ms de un ao, y slo pudo terminarse en diciembre de 1963, mientras que, de acuerdo a los estatutos, deban realizarse dos conferencias anuales. Rouhani fue relevado de su cargo de secretario general y se nombr un comit adjunto para las negociaciones en curso. Pero esto ya no pudo cambiar nada; finalmente, cinco de los pases miembros Arabia Saudita, Qatar, Kuwait, Irn y Libia estaban dispuestos a aceptar la muy modesta oferta, muy modesta en comparacin a la meta original, mientras los tres miembros restantes, Irak, Indonesia y Venezuela, se oponan rotundamente. Pero de estos tres pases, solamente Irak se vea directamente afectado, ya que Indonesia se haba asegurado, por su propia va, una participacin en los 163 beneficios del 60% (19 ). El inters de Venezuela e Indonesia era entonces indirecto; para estos pases se trataba de restringir la competencia de los Estados propietarios con rentas relativamente bajas. Con ello la organizacin se encontr en un callejn sin salida, ya que la unanimidad necesaria para cualquier procedimiento no poda ser alcanzada. Solamente vino a recuperar su capacidad de accin cuando los pases miembros se pusieron de acuerdo sobre el desacuerdo existente, devolvindose a todos los pases miembros su libertad de accin en este asunto y asegurndose, 164 de nuevo, su mutua solidaridad para el futuro (20 ). Al comienzo de las negociaciones, las compaas petroleras haban ofrecido, primero, garantizar las rentas por barril actuales contra cualquier cada futura de los precios. Poco a poco fueron mejorando su oferta, para finalmente llegar a la siguiente proposicin: 1. Los precios cotizados actuales deberan servir, como precio de referencia fiscal, a la recaudacin de la renta del suelo, y no los precios cotizados anteriores a agosto de 1960. 2. La exigencia de un impuesto sobre la renta independiente de la regala se reconoci en principio como justificada, empero la tasa de regala deba permanecer en un octavo. 3. En 1964 que sera el primer ao de vigencia de la proposicin, los pases afectados concederan un descuento sobre los precios de referencia fiscal del 8,5%, que en 1965 y 1966 sera reducido a 7,5% y a 6.5%, respectivamente. Posteriormente, deberan reiniciarse las negociaciones con miras a eliminar stos y otros descuentos relacionados con diferencias de calidad del petrleo crudo y de importancia menor, siempre y cuando los precios de realizacin acusaran una tendencia al alza. 4. Los nuevos acuerdos propuestos se consideraban acuerdos complementarios a los "Acuerdos Principales", que en caso de disputas estaran sujetos a arbitrajes internacionales, al igual que stos. Ms aun, se sealaba expresamente que los acuerdos complementarios slo cambiaban algunas clusulas de los acuerdos principales, adems, en una forma que se desprenda de los mismos, es decir, que los cambios de alguna manera se encontraban previstos implcitamente en los acuerdos principales los que, por lo dems, conservaban toda su validez. Con este ltimo punto, las compaas petroleras buscaban asegurarse efectivamente la apariencia de respeto al contrato que le haba sido ofrecido por los pases propietarios. Por esta razn, en los acuerdos complementarios no se hablaba de "precios de referencia fiscal", sino simplemente de
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Para estas negociaciones vase Acosta H., Anlisis..., t. 2, p. 91, ss. Tambin Rouhani, op. cit.,p. 217, ss. Resolucin I 1, prr. 4. No profundizamos en el caso de Indonesia porque este pas siempre se ha mantenido un tanto al margen de la OPEP. Empero, vase Anbal R. Martnez: Nuestro Petrleo. Defensa de un recurso agotable, Ginebra, 1963, pp. 145-66; y Carlson Servinc: Indonesian's Oil, Westview Press, 1977. 164 Res. VIII. 49 de noviembre de 1964

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precios cotizados, ya que justamente el cambio en el contenido deba permanecer oculto detrs de la igualdad formal. Pero, como para nosotros se trata de claridad conceptual, no podemos adoptar el lenguaje de las partes litigantes, determinado por sofisteras jurdicas y consideraciones polticas. Esta proposicin fue aceptada finalmente por los cinco pases miembros mencionados. En la prctica signific que la renta por barril sealada en el prrafo anterior, de $ 0,80 en el ao 1963, aument a $ 0,829 en 1964 y a $ 0,842 en 1965; otro aumento de la renta por barril en los prximos aos dependera de un desarrollo favorable del mercado. Si comparamos este aumento paulatino a travs de varios aos a $ 0,842 con el anhelado $ 1,04, tenemos que el resultado, desde el punto de vista cuantitativo, era realmente muy modesto. En cuanto al aspecto cualitativo de estos acuerdos complementarios, Irak sealaba: "...que restringir la libertad de accin y la soberana de los pases miembros, fortaleciendo el recurso de arbitraje para arreglar diferencias en vez de someterlas a la jurisdiccin 165 nacional, obstaculizando as el libre desarrollo de la Organizacin" (21 ). Por eso Irak deneg estos acuerdos. Pero con su disposicin de insistir en sus derechos soberanos y eventualmente adoptar medidas unilaterales, este pas se encontraba solo en el Medio Oriente. Sin embargo, en la prctica, estos acuerdos eran igualmente efectivos en Irak, en tanto fuera evidente para la IPC que en cualquier arreglo futuro de las diversas diferencias pendientes a las que nos referiremos ms adelante tendran que contar con los pagos retroactivos correspondientes. La OPEP sostena estas negociaciones solamente con las grandes compaas internacionales y, en la prctica, sus antiguas concesiones en el Golfo Prsico eran las nicas que estaban sujetas a un fifty-fifty, calculado en base a los precios cotizados. Despus de la Segunda Guerra Mundial, los nuevos arrendatarios aceptaron as y todo las condiciones cada vez ms ventajosas para el propietario, puesto que la existencia de yacimientos petrolferos ya estaba comprobada. Estas ventajas consistan en una participacin de capital por parte del Estado o una regala, independiente del impuesto sobre la renta, o ambas al mismo tiempo. En general, la renta del suelo en estos nuevos arrendamientos continu pagndose en base a los precios de realizacin; no obstante sigui siendo relativamente ms alta para el arrendatario que en las grandes y antiguas concesiones, si nos atenemos a las cuotas de ganancia. En las ltimas, los concesionarios se beneficiaban todava con una renta diferencial que resultaba de la mayor productividad natural de sus yacimientos en comparacin a la de las nuevas concesionarias; al fin de cuentas haban tenido oportunidad por mucho tiempo de seleccionar y quedarse con lo mejor. En Libia, el nuevo pas petrolero, la situacin era totalmente diferente. All, apenas en 1955, se haban otorgado las primeras concesiones, donde los independientes tuvieron un xito extraordinario, logrando un control de ms del 50% de la produccin. Las concesiones estaban sujetas al fifty-fifty, calculado en base a los precios realizados. Por eso observamos aqu una situacin anloga a la de Venezuela. Por ejemplo, en 1964, la Esso, individualmente el mayor productor del pas en ese entonces, vendi su petrleo crudo libio a sus propias filiales a un precio de realizacin promedio de $ 2,16, apenas 6 ctms. menos del promedio de los precios cotizados; en cambio, el segundo productor de Libia, la Oasis, un grupo de compaas petroleras independientes, luchaba por mercados en Europa con un precio de realizacin promedio de $ 1,55. Por eso, el nuevo acuerdo que tomaba los precios cotizados como precio de referencia fiscal para determinar la renta, significaba para la Esso un aumento por barril de pocos centavos, mientras que para los competidores independientes implicaba un aumento de 30 a 40 ctms. No es de extraar que los independientes se opusieran hasta donde les fuera posible al resultado de aquellas negociaciones, en las que nunca haban tomado parte. Pero cuando Libia prepar en diciembre de 1965 una legislacin que contemplaba, en caso de seguir negndose al nuevo arreglo, prohibiciones de exportacin y finalmente expropiaciones, los independientes, sin otras fuentes en el Medio Oriente, se vieron obligados a capitular. Ello suceda en cierta medida con la complicidad del Cartel Internacional del Petrleo, ya que el nuevo arreglo slo entrara en vigencia en cada pas cuando no existiera ninguna otra compaa petrolera a la que se le hubiese
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Rouhani, op. cit., p. 232

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concedido condiciones ms ventajosas. Fue as como un pas petrolero logr, a la inversa de lo 166 que vena ocurriendo, dividir el frente del capital arrendatario (22 ). En este ejemplo, vemos tambin cmo la propiedad de la tierra puede restringir la competencia capitalista sin intervenir directamente en la cuestin del precio de realizacin o en las decisiones sobre volumen de produccin de cada uno de los arrendatarios, es decir, sin tener que intervenir en las actividades empresariales propiamente dichas. Desde luego, ste ya haba sido el caso con el fifty-fifty tradicional, que slo permita al arrendatario la produccin al realizar, adems de una ganancia media, la ganancia extraordinaria correspondiente. Pero si la competencia lo obligaba a conceder rebajas en los precios, entonces el terrateniente tena que compartirlas con l. En cambio, con el sistema del precio de referencia fiscal, la competencia capitalista de los productores se vio limitada enteramente a s misma; cualquier descuento concedido al comprador iba ahora exclusivamente en perjuicio del vendedor. Tambin Venezuela tuvo finalmente que convencerse de este camino. En 1966, el pas reform su legislacin impositiva, con el fin de hacer posible precios de referencia fiscal a convenir entre el Gobierno y la industria petrolera. Los convenios 167 correspondientes, de cinco aos de duracin, se celebraron el ao siguiente (23 ). A comienzos de 1966, la OPEP exhort a los pases miembros afectados a reiniciar negociaciones con las compaas petroleras, con la finalidad de eliminar por completo, a partir de 1967, los 168 descuentos acordados sobre el precio de referencia fiscal (24 ). Al comienzo, las conversaciones respectivas no tuvieron xito alguno, ya que las compaas petroleras se limitaban a sealar que los precios de realizacin seguan en su tendencia a la baja. Pero, con el estallido de la tercera guerra rabe-israel de 1967, la situacin cambi; al fin y al cabo la mayora de los pases miembros de la OPEP eran y son pases rabes. De ah que la nueva situacin poltica creada por esta guerra en el Medio Oriente, a lo cual volveremos en detalle ms adelante, llegara a tener hondas repercusiones sobre la organizacin. En lo que atae al precio de referencia fiscal, ahora las compaas petroleras consideraban aconsejable ceder. Propusieron nuevamente disminuir paulatinamente los descuentos sobre los precios de referencia fiscal en el Golfo Prsico a partir de 1968, para eliminarlos por completo en 1975. En nuestro ejemplo, la renta por barril en el Golfo Prsico, la cual haba aumentado de $ 0,80 en 1963 a $ 0,842 en 1966, en 1970 aumentara a $ 0,863, y en 1975 llegara a $ 0,91. Sin embargo, frente al viraje radical que se oper en el mercado y dentro de una situacin poltica que cambiaba rpidamente en el mundo rabe, estos acuerdos iban a caducar en 1970. Consideremos, en resumen, los resultados obtenidos por la OPEP en el contexto de los aos sesenta. El precio realizado promedio de un barril de petrleo del Golfo Prsico en 1969 se estimaba entre $ 1,20 y $ 1,25, de los cuales $ 0,85 representaban renta. Como los costos de produccin en las grandes y viejas concesiones se estimaban en $ 0,12, las ganancias de las 169 compaas petroleras se encontraban entre $ 0,23 y $ 0,28 (25 ). Mientras en este perodo la renta por barril haba aumentado en un par de centavos, las ganancias de los arrendatarios haban disminuido en alrededor de 50 ctms.: la baja de los precios recaa ntegramente sobre los arrendatarios. Por cierto, la cada en la tasa de ganancia no era de ninguna manera proporcional a la de la ganancia por barril, lo que se explica por el extraordinario desarrollo de la productividad en esos aos. A comienzos de la dcada, los costos promedio de produccin se estimaban todava en 20 ctms. en comparacin a los 12 ctms. del final de la dcada. La tasa promedio de ganancia de las grandes compaas petroleras internacionales del Medio Oriente, debe haber estado en 1969 170 todava en 50% (26 ). En la lejana Venezuela, de la cual existen datos completos, las cifras correspondientes para el mismo ao, eran las siguientes: el precio de realizacin promedio del petrleo crudo era de $ 1,78, la renta por barril $ 0,95; los costos de produccin eran de $ 0,49 y las ganancias de las compaas eran de $ 0,39. Las ganancias de las compaas, calculadas por barril, eran significativamente mayores en Venezuela que en el Medio Oriente; no obstante, esto no es vlido para la tasa de ganancia, debido a la menor productividad natural de los yacimientos
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Para los interesantes enfrentamientos en Libia vase Stocking, op. cit, p. 375; J.E. Hartshorn: El petrleo, empresas privadas y gobiernos, Bogot, 1967, p. 13; Lutfi, op. cit., p. 11, ss. 167 Vase Mrquez, op. cit., t. 2, p. 369, ss. 168 Res. XI. 71. 169 Mikdashi, The Community..., op. cit., p, 113 170 Cf. Johangir Amuzegar: "The Oil Story: Facts, Fiction and Fair Play", Foreign Affairs, t. 53, No. 4, julio de 1975.

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venezolanos. En el promedio nacional, la tasa de ganancia alcanzaba el 29% (27 ). La distribucin de las ganancias en el Medio Oriente estaba por sobre el 75:25; en Venezuela sobre 70:30; de todas maneras como puede observarse, aqulla se encontraba muy distante del antiguo 50:50. Si ya, de por s, este resultado cuantitativo es impresionante, ms impresionante an resulta si se le aprecia cualitativamente. En 1959, los pases petroleros dejaron atrs las pautas estadounidenses y se enrumbaron hacia nuevas metas con respecto a sus polticas de renta. Al mismo tiempo, ofrecan su colaboracin al Cartel Internacional del Petrleo, as como a EUA en la cuestin de los precios, exigiendo un derecho a voz en el control de produccin mundial. No tuvieron nocin de la contradiccin fundamental implcita en esa poltica. Ello vino a expresarse en la manera como trataron de ponerle fin al mito del fifty-fifty, cuidadosamente elaborado por el capital arrendatario internacional como una reparticin de las ganancias intrnsecamente justa. Como nuevo mito, le opusieron un ffty-fifty ms verdadero; por lo tanto, no entendan que se estaban enfrentando radicalmente a la idea de la posibilidad de una reparticin 'justa' entre la propiedad territorial nacional y el capital internacional. Supuestamente, slo se trataba de sustituir una reparticin dada por otra ms justa. En verdad, estas afirmaciones no revestan simplemente un carcter diplomtico, sino que expresaban sus propias ilusiones. Esto se comprende si tomamos en cuenta la relacin ambigua del capital en general con la tenencia de la tierra. Por ejemplo, la OPEP, en su Resolucin IV. 33, pudo sealar con toda razn que su exigencia de una indemnizacin por el "valor intrnseco" del petrleo crudo, corresponda a "principios reconocidos y a la prctica generalmente observada en el mundo". Pero, a pesar de todo, estaba equivocada: el capital reconoce el "valor intrnseco" como tambin en general la propiedad privada sobre los recursos naturales siempre y cuando ello sea inevitable. Por esta misma razn, tampoco se encontraba dispuesto a permitir que los pases petroleros tomaran parte en el control de la produccin. Sin embargo, para 1962 ya estaba claro que no se podra llegar a una cooperacin en la cuestin de los precios, ni tampoco en lo referente a un control mundial de produccin, con el capital arrendatario internacional y EUA. Pese a ello, la OPEP mantuvo ntegramente en su IV Conferencia las metas formuladas en 1959 en El Cairo. En el transcurso de las siguientes negociaciones que resultaron verdaderamente deplorables y dolorosas para la Organizacin, los pases petroleros tuvieron que abandonar para siempre la ilusa poltica de una posible cooperacin. Pero, justamente por ello, estas negociaciones fueron tambin los dolores propios de un parto, parto del cual la OPEP surgira como un verdadero cartel de propietarios y como fuerza nueva e independiente en el mercado mundial. Con este proceso se produjo tambin el desplazamiento geogrfico del centro del acontecer, desde el hemisferio occidental al oriental, tocando a su fin el destacado papel que jugara Venezuela dentro de la OPEP. Con el sistema de precios de referencia fiscal, elaborado por la OPEP en base a las condiciones concretas imperantes en el Golfo Prsico, la renta del suelo se defini en ntida contraposicin a la ganancia de los arrendatarios, antes de que el barril fuera producido y llevado al mercado. La OPEP haba creado e impuesto as, una renta absoluta frente a los precios en baja. La cada de los precios, si bien no fue detenida, result frenada; adems, en 1969 ya era previsible el fin de esta cada, dada la renta por barril predeterminada. La renta absoluta del suelo define as la esencia econmica de la OPEP.

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6.5. Desarrollo general de la OPEP en los aos sesenta


El slo hecho de que los ms grandes dueos de tierras petrolferas del mundo se unieran en una organizacin como la OPEP signific un cambio fundamental en la correlacin de fuerzas entre ellos y el capital internacional arrendatario. Con esta organizacin, los Estados propietarios haban creado una institucin que, con una visin mundial, investigaba sistemticamente todas las cuestiones de inters para dichos Estados; con sus conocimientos, ella poda asistir a cualquier Gobierno en cualquier momento. Dicho de otra manera, cada miembro de la OPEP dispona del conocimiento y de la experiencia de- todos los pases miembros. Ello puso fin a la poca en la cual
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Petrleo y otros datos estadsticos, ao 1970, pp. 140, 189

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las grandes compaas petroleras internacionales usaban sus conocimientos superiores y su mltiple experiencia contra cada pas aislado, y as podan aprovecharse del atraso y la inexperiencia de un pas en perjuicio de los dems. En adelante, y dondequiera que el capital arrendatario internacional iniciara negociaciones de cualquier ndole, bien con la atrasada e inexperimentada Libia o con la avanzada y experimentada Venezuela, frente a su comisin de expertos se encontraba una comisin de expertos de los propietarios, de la misma calidad y con una poltica previamente concebida. Esto fue definido como la meta ms importante de la Organizacin en la conferencia fundadora de la OPEP: "El principal objetivo de la Organizacin ser la coordinacin y unificacin de las polticas petroleras de los pases miembros y determinacin de los mejores medios para 172 salvaguardar sus intereses, tanto individual como colectivamente" (28 ). Ocho aos despus, en 1968, la OPEP haba avanzado tanto como para resumir sus experiencias y conocimientos en el orden prctico y terico, sintetizndolos en una "Declaracin sobre poltica 173 petrolera en los Pases Miembros" (29 ). A esta declaracin, concebida en base a diez principios, hay que asignarle una importancia fundamental, ya que se encuentra al final del perodo en el cual la OPEP haba llevado a cabo una exitosa lucha defensiva, y se encontraba al comienzo del perodo siguiente, marcado por el rpido progreso de la organizacin. Por ello, la siguiente exposicin se apoya en dicha resolucin para resumir el desarrollo general de la OPEP en los aos sesenta.

6.5.1 Renuncia de reas ociosas de las antiguas concesiones


Las inmensas concesiones que llegaron a abarcar pases enteros constituyeron una condicin esencial para la posicin monoplica que mantuvieron durante dcadas las grandes compaas petroleras internacionales en el Medio Oriente. Las concesiones originales de Irn, Kuwait, Bahrain y Qatar carecan de disposicin alguna indicando las reas ociosas que deberan renunciarse progresivamente, En el contrato revisado de la IPC de 1931 tampoco se habla de ella; solamente en el contrato de la Aramco de 1933 se estipulaba que el concesionario debera renunciar a las reas que no pensaba explorar o explotar, pero la decisin respectiva quedaba al arbitrio del arrendatario. Adems, como en ninguna de esas concesiones se haba acordado una renta superficial, tampoco exista presin econmica alguna en tal sentido. Las grandes compaas petroleras internacionales monopolizaban entonces, con estos contratos de 60 o ms aos, toda la riqueza petrolera potencial de pases enteros, explotando apenas un modesto porcentaje y cerrando as el paso a los competidores. Por el contrario, los pases petroleros estaban interesados en la competencia entre los arrendatarios. Esta competencia poda originar un rpido crecimiento de las exportaciones y, con ello, un aumento correspondiente de sus rentas. Por otro lado, tal competencia poda mejorar las condiciones del arrendamiento para el propietario, provocando un aumento de la renta por barril. Es decir que, en definitiva, el propietario siempre estar interesado en sustraer del arrendatario, para mantenerlas bajo su propio control, todas aquellas reas que no fueren activamente exploradas o explotadas y que, por lo tanto, no arrojaren renta alguna. El primer enfrentamiento al respecto se produjo en Persia con la concesin D'Arcy. En la revisin del contrato de 1933 se acord una reduccin de la superficie original de 1,3 millones de kilmetros cuadrados a 259 mil kilmetros cuadrados. Arabia Saudita fue el siguiente pas en negociar sobre este punto en 1948, con el resultado de que durante los prximos 22 aos se redujeran los 1,3 millones de kilometros cuadrados a 600 mil kilmetros cuadrados; empero, simultneamente, le fueron concedidos nuevos derechos a la Aramco sobre el rea submarina en el Golfo Prsico. Pero es en Irak donde se lleg al enfrentamiento decisivo en 1961. En las negociaciones en curso desde finales de 1957 entre la IPC y diversos gobiernos de Irak, constitua un punto de importancia la renuncia a las reas ociosas, como manera de ponerle fin al monopolio de la IPC y sus filiales 174 sobre toda la riqueza petrolera del pas (30 ). Cuando, finalmente, en 1961 fracasaron las
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Res. I. 2.4. Res. XVI. 90. Para este enfrentamiento vase Stocking, op. cit., p. 200, ss.

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negociaciones, el Gobierno decret la devolucin del 99,5% de la superficie de la concesin, dejndole a la IPC slo los dos mil kilmetros cuadrados donde realmente operaba. La IPC exigi un procedimiento arbitral que el Gobierno deneg, haciendo hincapi en sus derechos soberanos. Esta disputa no pudo arreglarse durante los aos sesenta, causa por la cual Irak acus la ms baja tasa de crecimiento de su produccin dentro de los pases de la OPEP, con excepcin de Venezuela. Aun cuando Irak fue vctima de represalias, tuvo xito en el sentido de que todos sus Gobiernos subsiguientes mantuvieron ntegramente estas medidas legales; adems, las compaas petroleras se mostraban dispuestas a negociar ahora en los pases vecinos respecto a este punto. En Kuwait, apenas seis meses despus, la KOC accedi a la devolucin del 50% de la superficie de la 175 concesin para 1962 (31 ). Y, en marzo de 1963, la Aramco acept una reduccin inmediata del rea de concesin a 324 mil kilmetros cuadrados y, as mismo, seguir reducindola en los 176 prximos treinta aos hasta llegarse a los 52 mil kilmetros cuadrados (32 ). Arreglos similares se produjeron entonces en las dems grandes concesiones. Todos los nuevos arrendamientos (33 ) de los aos cincuenta y sesenta otorgados en parte sobre reas revertidas al Estado- abarcaban superficies ms reducidas, adems de estipularse la renuncia progresiva de las reas ociosas. Esta poltica fue confirmada expresamente por la OPEP, e incluso deba intensificarse: "Renuncia Se introducir un programa progresivo y ms acelerado de renuncia de reas de contratos vigentes. En cualquier caso, el gobierno participar en la escogencia de las reas que se renuncien, incluyendo aquellos casos en los que la renuncia ya estaba prevista, pero se haba dejado a discrecin del operador".
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6.5.2. Poltica de renta


Con el sistema de precios de referencia fiscal, la OPEP haba desarrollado el instrumental idneo para su poltica de renta. Es solamente en Irn donde, hasta 1969, y en algunos nuevos arrendamientos, se cobraba la renta del suelo y los impuestos en base a los precios de realizacin; empero, esto suceda a cambio de una alta participacin en el capital, amn de otras ventajas. Sin embargo, en la Resolucin XVI. 90, la OPEP afirm categricamente que, en definitiva, estos arrendamientos, al igual que todos los dems, quedaran sujetos al sistema de precios de referencia fiscal: "Precios cotizados o precios de referencia Todos los contratos requerirn de la imposicin de los ingresos del operador, as como los impuestos y cualesquiera otros pagos al Estado, se basen en precios cotizados o de referencia para los hidrocarburos producidos bajo contrato. Este precio ser determinado por el gobierno... sujeto a las diferencias de gravedad, calidad y localizacin geogrfica, ser consistente con los niveles de precios cotizados o de referencia que generalmente prevalecen para los hidrocarburos en otros pases de la OPEP y aceptados por ellos como base para el pago de impuestos". Con la frase destacada por nosotros, el cartel de los Estados propietarios defini sin adornos su objetivo: una renta absoluta del suelo, determinada por decisin unilateral, libre y soberana. Pero todava ello no era posible, por lo que en seguida se haca la siguiente acotacin: "Garanta limitada de estabilidad fiscal El gobierno puede, a su discrecin, dar a los operadores una garanta de estabilidad fiscal para un perodo razonable de tiempo".
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Kamel S., Sayegh. Oil and Arab Regional Development, New York, Praeger, 1968, p. 162. Cattan, op. cit., p. 11, ss 177 Estos nuevos arrendamientos, para diferenciarlos de las viejas concesiones, reciban en general el nombre de contratos de servicios

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Pero no se dej duda alguna sobre el valor real de esta garanta: "Clusula de renegociacin 1. A pesar de cualquier garanta de estabilidad fiscal que haya sido concedida al operador, ste no tendr el derecho de obtener ganancias netas excesivamente altas despus de los impuestos. Las previsiones financieras de los contratos que actualmente resultan en ganancias netas excesivamente altas sern abiertas a la renegociacin. 2. Cuando se decida el inicio de tal renegociacin, el gobierno tomar debida cuenta del grado de riesgo financiero a cargo del operador y del nivel general de ganancias netas en el resto de la industria cuando prevalezcan condiciones similares. 3. En el caso que el operador decline negociar o que las negociaciones no resulten en ningn acuerdo dentro de un perodo razonable de tiempo, el gobierno har su propia estimacin del monto por el cual las ganancias netas del operador, despus de los impuestos, son excesivas, y esa cantidad ser pagada entonces por el operador al gobierno. 4. En el presente contexto, 'ganancias netas excesivamente altas' significa beneficios netos que despus de los impuestos sean significativamente excesivos, durante cualquier perodo de doce meses, en relacin con el nivel de ganancias netas cuya expectativa razonable hubiera sido suficiente para inducir al operador a correr el riesgo empresarial necesario. 5. Al evaluar las "ganancias netas excesivamente altas" de los nuevos operadores, debera darse consideracin a su posicin general de competitividad frente a los operadores ya establecidos". La OPEP estaba empeada en transformar toda ganancia extraordinaria en renta del suelo; al capital arrendatario slo le corresponda, como capital, la cuota de ganancia usual mnima en este tipo de negocio. Esta ltima se define impecablemente, desde un punto de vista terico, en el prrafo 4), antes citado.

6.5.3 Avance de los pases petroleros en la produccin


La participacin del Estado propietario en el capital de la compaa arrendataria, se pudo observar, por primera vez, despus de la Segunda Guerra Mundial, en los dos nuevos arrendamientos de la Zona Neutral. En ese (entonces se trataba de una participacin del 15% y 25%, respectivamente; en la concesin de la ENI en Irn, en 1957, ya se trataba del 50%. Esta participacin la iba a administrar la compaa petrolera nacional. En 1959, en el Pacto de Caballeros de El Cairo, los integrantes acordaron que todos los pases petroleros deberan fundar una compaa nacional, lo que efectivamente se hizo en el transcurso de los aos sesenta, en todos los pases miembros, con la excepcin de Qatar y la Unin de 178 Emiratos rabes (34 ). Tales compaas se transformaron en una necesidad objetiva, por cuanto los pases petroleros ya no se contentaban con el rol pasivo de simples perceptores de una renta, sino que se preparaban para someter a los arrendatarios a un control global, incluyendo las decisiones empresariales fundamentales como los son los precios y el volumen de produccin. Como instrumento de la poltica petrolera de los Estados propietarios, era necesario que estas compaas petroleras nacionales acumularan experiencia empresarial en todos los campos y en todos los detalles del negocio, lo que era posible con una produccin relativamente modesta. Los pases petroleros, dada la situacin en el mercado mundial, no podan estar interesados en un rpido crecimiento de la produccin de estas compaas. Como no disponan de una red de distribucin internacional, hubieran contribuido, con sus descuentos para conquistar mercados, a la cada de los precios.

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La Unin de Emiratos rabes antigua Abu Dhabi ingres a la OPEP en 1967.

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A las compaas nacionales les corresponda un papel particular en los nuevos arrendamientos. Se encontraban en condiciones de estimar con mayor precisin la renta potencial de las tierras a arrendar, realizando investigaciones previas, exploraciones superficiales, etc. Con ello, el propietario ya no dependa exclusivamente de la informacin que pudiera proporcionarle la competencia entre los arrendatarios potenciales. Finalmente, estas compaas podan imponerse como socios obligados al arrendatario. Se resolva as el problema de la comercializacin: el socio extranjero, en caso de necesidad, tena que poner a disposicin de la compaa petrolera nacional las correspondientes capacidades de sus redes de procesamiento y distribucin. Durante los aos sesenta, en todos aquellos pases petroleros donde se contaban ya con una produccin desarrollada, se exigi una participacin de capital en los nuevos arrendamientos. Esta 179 participacin, hacia el final de la dcada, era generalmente de un 50% (35 ). Solamente en los nuevos pases petroleros africanos se otorgaron, todava a comienzos de los aos sesenta, arrendamientos sin participacin en el capital. La participacin de la compaa petrolera nacional en el capital, como ya se ha dicho, slo se haca efectiva en caso de resultar exitosa la exploracin. En general, la parte del socio extranjero se encontraba afecta a una tasa de impuesto sobre la renta del 50% -ya fuera en base a los precios cotizados o bien a los precios de realizacin junto a lo cual, en algunos casos, se cobraba por separado una regala de un octavo. La participacin estatal en los beneficios, en el caso de una participacin de capital del 50%, quedaba as en un 15% como mnimo. Empero, una parte de ella no corresponda a renta del suelo ni impuestos, sino que representaba intereses del capital invertido. Adems, en un anlisis ms exhaustivo de estos arrendamientos, habra que tomar en cuenta los pagos de primas, frecuentemente muy altos, as como los beneficios derivados por la devolucin planificada de tierras ya exploradas. Cabe sealar, como curiosidad, aquellas concesiones que fueron otorgadas, por ejemplo en 1967 y 1969, en la Unin de Emiratos rabes y en Libia, respectivamente. All se acord una regala de un octavo, un impuesto sobre la renta del 50% y una participacin en el capital del 50%. Si tomamos en cuenta el origen histrico de la regala de un octavo, como aproximacin a un fifty-fifty, nos encontramos con que, para el capital arrendatario, se produjo una fatal analoga con la serie geomtrica de 1/2+ (1/2) x (1/2) + (1/2) x (1/2) x (1/2) + ... convergente hacia 1. En esta perspectiva histrica se hace particularmente evidente la tendencia de los pases petroleros hacia una apropiacin total, no slo de toda ganancia extraordinaria, sino simplemente de toda ganancia y, en consecuencia, de todo el negocio. Fuera de unas pocas excepciones que examinaremos ms adelante, el status jurdico de estos nuevos arrendamientos corresponda, en general, al de las concesiones tradicionales. Se prevean arbitrajes, se fijaban contractualmente todos los tributos, etc. La caracterstica ms importante de estas nuevas concesiones, comparadas con las antiguas, consista entonces en la participacin de capital, con lo cual el Estado propietario adquira por lo menos un derecho a voto en todas las decisiones empresariales de su arrendatario y, con ello, tambin sobre las dos variables decisivas: el precio y el volumen de produccin. La poltica de desplazar paso a paso a los arrendatarios y productores extranjeros por capital estatal fue confirmada con decisin en la "Declaracin sobre poltica petrolera de los pases miembros" de la OPEP: "Modalidad de desarrollo 1. Los gobiernos de los pases miembros se esforzarn, en la medida de lo posible, por explorar y desarrollar sus recursos de hidrocarburos directamente. El capital, los especialistas y la promocin de los canales de mercadeo requeridos para ese desarrollo directo pueden ser complementados cuando sea necesario con fuentes alternativas, sobre una base comercial. 2. Sin embargo, cuando el gobierno de un pas miembro no sea capaz de desarrollar sus recursos de hidrocarburos directamente, puede celebrar contratos de varios tipos segn los
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Para todos estos arrendamientos vase Sam H. Schurr y Paul T. Homan: Middle Eastern Oil and the Western World, New York, 1971, p. 127, ss.

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defina su legislacin, pero sujetos a los presentes principios, con operadores del exterior por una remuneracin razonable y tomando en cuenta el grado de riesgo envuelto. Bajo un arreglo de tal naturaleza, el gobierno tratar de retener la mayor medida posible de participacin y de control sobre todos los aspectos de las operaciones". En este ltimo caso, se trataba nada ms que de soluciones transitorias: "3. En cualquier caso, los trminos y condiciones de tales contratos estarn abiertos a la revisin durante intervalos predeterminados, segn lo justifiquen los cambios en la situacin. Dichos cambios en la situacin deberan dar lugar a la revisin de los acuerdos de concesiones existentes". Con la ltima observacin se confirma lo que ya hemos sealado varias veces, que las mejores condiciones pactadas en nuevos arrendamientos inevitablemente tenan que repercutir sobre los viejos arrendamientos. Irak fue el primer pas que present reclamos en tal sentido. A raz de la concesin italiana en Irn, y de una concesin a una compaa japonesa sobre el rea submarina de la Zona Neutral en la parte correspondiente a Arabia Saudita, ambas otorgadas en 1957, el Gobierno de Irak solicit inmediatamente una revisin de los contratos de concesin de la IPC. Por un lado, esperaba lograr una participacin porcentual mayor en los beneficios, pero, por el otro lado, aspiraba a una participacin de capital. En lo que a esto ltimo se refiere, invoc el acuerdo de San Remo de 1920, donde se haba prometido a Irak una participacin del 20% en el capital de todas las futuras compaas petroleras privadas. Esta promesa se haba plasmado efectivamente en el contrato de concesin de la IPC de 1925, donde se le conceda a Irak esta participacin, siempre y cuando la IPC emitiera acciones pblicamente lo que, desde luego, nunca ocurri. Irak exiga ahora esta participacin del 20% como mnimo. Las negociaciones no llevaron a resultados positivos en este punto ni tampoco en lo referente a reas ociosas, por lo que el Gobierno finalmente contest en 1961 con el ya mencionado decreto, que privaba a la IPC del 99,5% de la superficie de sus concesiones. Una clusula igualmente inefectiva, sobre una posible participacin de 20% en el capital, se encontraba en el contrato de concesin de la Aramco. La OPEP tom estos dos contratos como punto de partida para exigir en general una participacin de capital en todos los arrendamientos existentes: "Participacin Cuando no existe una previsin para la participacin gubernamental en la propiedad de las compaas titulares de concesiones bajo cualquiera de los actuales contratos petroleros, el gobierno puede adquirir una participacin razonable sobre la base del principio de los cambios en la situacin. Si tal previsin existe actualmente, pero es eludida por los operadores respectivos, la tasa prevista servir de base mnima para la participacin que se adquiera". Entonces, la meta declarada de la OPEP consista en una participacin mnima de capital del 20% en todos los arrendamientos existentes. Desde luego, esto era slo el punto de partida, como lo seal Yamani, Ministro de Petrleo de Arabia Saudita y principal propulsor de esta poltica. Por este camino, paso a paso y en base a la asociacin a nivel de capital, los pases de la OPEP 180 ganaran finalmente el control de la produccin misma (36 ). Precios de referencia fiscal, con los cuales se determina la renta por barril, y participacin de capital, con lo que se tomara el control sobre el volumen de produccin, constituan las dos lneas fundamentales de la poltica de la OPEP; la renta por barril y el volumen de produccin conjuntamente determinan la renta del suelo correspondiente a cada pas.

6.5.4 Conservacin
Para una explotacin capitalista ptima de los yacimientos, las condiciones eran ideales en los
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Vase Ahmed Zaki Yamani: "Participation versus Nationalization: A Better Mean to Survive", en Zuhayr Mikdashi: Contnuity and Change in the World Oil Industry, Beirut, 1970

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pases petroleros, debido a la propiedad estatal y a las grandes extensiones de sus arrendamientos. En estas condiciones, la conservacin del petrleo no poda ser consigna del capital. En cambio, s poda colocarse al servicio de la propiedad nacional estatal. Se trataba de proponer una explotacin ptima de los yacimientos, ptima desde el punto de vista de la renta. Por un lado, esto significa que los arrendatarios eran obligados a una inversin intensiva de capital en los yacimientos, para elevar el grado de recuperacin hasta donde ello fuera posible; los propietarios se interesaban, como es lgico, en inversiones adicionales del arrendatario mientras arrojaran una renta absoluta, ms all de los meros costos de produccin. Corresponde al inters del terrateniente que en todos los nuevos arrendamientos se fijara un volumen mnimo de inversin, al cual tena que comprometerse el arrendatario. Pero, por otro lado, como ya hemos sealado en el ejemplo de EUA, el grado de recuperacin es determinado tambin por la velocidad de la explotacin del yacimiento, ya que de ella depende si la prdida de gas que mantiene la presin ser menor o mayor. Aunque, naturalmente, esto es vlido slo dentro de ciertos lmites, de todas maneras, podemos asegurar lo siguiente: mientras el capital del arrendatario, independientemente de su utilizacin, se desgasta por el mero correr del tiempo, no sucede lo mismo en el caso de los yacimientos; una explotacin ptima, desde el punto de vista de la renta, es entonces ms lenta que una explotacin ptima desde el punto de vista capitalista. Y cul medida" puede justificarse mejor como poltica conservacionista que la de limitar la produccin? En los pases petroleros, el Estado tena que contraponer su propia versin sobre la conservacin del petrleo frente al capital arrendatario. Esto se enunci lacnicamente en la Resolucin XVI. 90, con las siguientes palabras: "Conservacin Se requerir a los operadores conducir sus operaciones de acuerdo con las mejores prcticas de conservacin, tomando en cuenta los intereses del pas a largo plazo. Para este fin, el gobierno formular instrucciones escritas detallando las reglas de conservacin que debern seguir todos los operadores dentro de su territorio".

6.5.5 Ganancias extraordinarias, soberana y renta del suelo


En razn de la independencia poltica del pas, de su estado de desarrollo y de otros factores, todos los arrendamientos en Venezuela estuvieron sujetos, desde el comienzo, a la legislacin y jurisdiccin nacionales. Dentro de este marco, las compaas petroleras buscaban interpretar el doble rol del Estado como propietario y como soberano en el sentido que sus compromisos contractuales como propietario deberan tener efecto limitante sobre su rol soberano. Intentaban hacer aparecer los contratos de arrendamiento como contratos de derecho privado, entre socios iguales, con lo que todas las condiciones legales que afectaban sus concesiones deberan permanecer inalterables por el perodo de treinta a cincuenta aos. Con la reforma de 1943, el Gobierno venezolano les hizo frente mediante una negativa rotunda. Clasific las concesiones como contratos de derecho pblico, con lo cual quedaban afectos al derecho administrativo, ms favorable para el socio estatal, pues, en ciertos casos, haca posible cambios unilaterales en el contrato. Adems, insisti en sus derechos soberanos, ante todo en la cuestin de los impuestos generales. No obstante, como hemos visto, las compaas petroleras trataron una y otra vez de hacer valer su punto de vista. Esta actitud obedeca a las ganancias extraordinarias que acaecan en la produccin petrolera y a la inequvoca tendencia del Estado de recabarlas por completo. Si el Estado se encuentra en plena posesin de sus derechos soberanos, entonces jurdicamente nada puede oponerse a que ello se logre enteramente. Sin embargo, en la prctica no resulta claro lo que constituye ganancias extraordinarias en un ao determinado, ya que el capital realiza una ganancia media, al acusar en aos prsperos una tasa de ganancia superior a la promedio, para compensar la tasa de ganancia por debajo del promedio en los aos malos. Por lo tanto, los arrendatarios no podran ni siquiera realizar una ganancia media si el Estado recabara cada ao las ganancias extraordinarias; el capital arrendatario, al defender sus ganancias extraordinarias, defenda tambin su ganancia media. Es digno de ser destacado que esta problemtica fue planteada desde la oposicin por el partido 106

populista "Accin Democrtica" ya en 1943, es decir, desde el momento mismo en que el problema se plante objetivamente. Prez Alfonzo, su vocero en el parlamento, que ms tarde sera ministro de Fomento y ministro de Minas e Hidrocarburos, sostuvo una doctrina que en su forma ms desarrollada se convertira en la base ideolgica de la poltica petrolera de la democracia venezolana en general. Consista simplemente en una analoga entre el rol que juega el Estado 181 respecto a la industria petrolera, con el rol que adopta respecto a un servicio pblico (37 ). Para aclarar esta analoga, tomemos por ejemplo el servicio de energa elctrica, que constituye siempre, por motivos obvios, un monopolio local, con lo cual la competencia capitalista no puede ejercer su funcin contralora sobre los precios. Esto hace necesaria la intervencin estatal. Esta puede traducirse, en caso extremo, en que el mismo Estado tome en sus manos la construccin y operacin de centrales de energa elctrica y el desarrollo de la red de distribucin. En otros casos, el Estado deja esta actividad al capital privado, pero sujetndola a un permiso previo, esto es, a 182 una concesin (38 ). El permiso correspondiente obliga al concesionario a abastecer el mercado a precios razonables, pero, al mismo tiempo, se le garantiza un monopolio absoluto. Esto quiere decir que el Estado interviene en este caso en la cuestin de los precios para impedir ganancias monopolistas, pero por esta misma causa, el Estado debe reconocer al concesionario el derecho especial a una ganancia media; por ejemplo, en el caso de subir los costos de produccin tiene 183 que autorizarle un aumento en los precios o tarifas (39 ). De esta analoga, sus autores concluyeron la obligacin del Gobierno venezolano de recabar toda ganancia extraordinaria de su arrendatario; al revs, de ella derivaban un derecho especial de las 184 compaas petroleras a una ganancia media (40 ). Con el desarrollo de la poltica petrolera venezolana, esta analoga se hizo extensiva a los nuevos aspectos que surgieron con la intervencin del Estado. La diferencia en el contenido, para nosotros, es qu en el caso de un servicio pblico, que abastece naturalmente el mercado nacional, la intervencin estatal se propone, en lo posible, lograr una distribucin equitativa del plusvalor dentro de la clase capitalista nacional, mientras que en el caso de la industria petrolera, orientada hacia la exportacin, esta clase capitalista nacional, como propietaria comn de los yacimientos, trata de asegurarse una participacin lo ms alta posible en la distribucin internacional del plusvalor. Esta diferencia se evidencia de inmediato en la aplicacin prctica de esta analoga; el Estado no se opone aqu a las ganancias extraordinarias, bajando los precios, sino todo lo contrario, como quedara claramente demostrado con el tiempo. No obstante las diferencias radicales de contenido, esta analoga formal poda suministrar ciertas lneas directrices a la poltica petrolera de la democracia venezolana. La intervencin estatal se orientaba, as, en el ejemplo de pases ms desarrollados. Ello la justificaba y, al mismo tiempo, la saneaba del olor a socialismo que generalmente ha acompaado a esta poltica. Adems, a travs de esta analoga se destacaban tambin sus lmites. De esta manera, por ejemplo, se le asegur al capital arrendatario extranjero un tratamiento justo, capitalistamente justo; su derecho a una ganancia media no slo no fue puesto en tela de juicio, sino que fue decididamente confirmado. Con el fin de evitar malentendidos, queremos destacar nuevamente que con esta analoga se trataba de una doctrina a la cual corresponda una definida funcin poltica e ideolgica y no de una doctrina jurdica positiva. Lo que constituye un servicio pblico en Venezuela es decidido por el legislador mediante una declaracin correspondiente. As tenemos que con la reforma de 1943, siguiendo el ejemplo estadounidense, los oleoductos fueron declarados servicio pblico, no as las otras fases de la industria petrolera como la produccin y la refinacin. Hasta hoy en da no ha habido cambios al respecto. La misma doctrina ha sido sostenida por la OPEP en varias oportunidades; as, por ejemplo, en la
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Vase Accin Democrtica..., op. cit. Prez Alfonzo desarrolla detalladamente esta doctrina en su libro El pentgono..., op. cit., p. 121, ss. 182 El hecho de que tanto el suministro de electricidad como la explotacin minera se base en el derecho venezolano, en concesiones, no es ninguna coincidencia y se explica histricamente. Cuando los yacimientos constituyen una propiedad libre, se trata, efectivamente, de concesiones y no de arrendamientos. 183 Prez Alfonzo mismo ha hecho uso de las compaas de electricidad para ilustrar esta analoga Vase Juan Pablo Prez Alfonzo: Rescatemos el poder tarifario, Guarenas, 1970. 184 Con este argumento la industria petrolera venezolana qued exceptuada, efectivamente, de un aumento general de impuestos' en el ao 1961. Vase Prez Alfonzo, El pentgono..., op. cit

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citada Resolucin IV. 32, con la cual se iniciaron las negociaciones para la transformacin del precio cotizado en precio de referencia fiscal, en el prrafo 5) de su prembulo se dice: "Que teniendo la industria petrolera las caractersticas de empresa de utilidad pblica 185 (41 ), los pases miembros no pueden permanecer indiferentes, en lo que respecta a un factor tan vital de la industria como es el precio del petrleo". En todas partes, en congresos petroleros rabes, en diferentes escritos, etc., se ha hecho uso de esta analoga para justificar la poltica petrolera estatal. Empero, aqu cumpla adems otra funcin, que no le corresponda en Venezuela. Debido al relativo atraso de los dems pases petroleros, los contratos de concesin se encontraban sujetos a una jurisdiccin de arbitrajes internacionales que, ms all de la letra del 186 contrato, tenan que basarse en los principios del derecho de las naciones civilizadas (42 ). Aqu la pretensin de las compaas petroleras, de que los contratos de concesin constituiran contratos de derecho privado, firmado entre partes contratantes iguales en todo sentido, era realidad. Con ello, los Estados propietarios se vieron obligados a llevar su lucha por la independencia nacional y soberana estatal, tambin al nivel de principios legales generales. Para poder imponer cambios fundamentales en las relaciones contractuales existentes, ya en los aos veinte Irn invoc el principio de cambios en la situacin, por lo que se entenda muy generalmente el desarrollo poltico y econmico del pas. Adems, los pases petroleros, en caso de litigios jurdicos, sostenan que los contratos de concesin constituan contratos de derecho pblico o administrativo, con lo cual queran que se aplicara en particular el derecho administrativo francs, ventajoso para el contratante estatal. Como en ese derecho le corresponda al Estado la posicin ms privilegiada, al tratarse de una concesin de servicio pblico, los pases petroleros del Medio Oriente sostenan frecuentemente la posicin legal de que en el caso de la industria petrolera no slo se trataba de un caso anlogo, sino que deba ser catalogada positivamente como servicio pblico. Vemos entonces que esta posicin jurdica era, de acuerdo al marco legal dado de los contratos de concesin, el mejor sustituto disponible para los derechos soberanos que le eran negados al contratante estatal; Venezuela no necesitaba de tal sustituto. Sin embargo, esta posicin jurdica no goz de mucho xito. Por ejemplo, fue sostenida por Arabia Saudita en un litigio con la Aramco. El laudo arbitral trajo una derrota del Gobierno: "Siendo la concesin de la Aramco una concesin de explotacin de riquezas pblicas, de carcter contractual y no una concesin de servicios pblicos, los derechos y obligaciones de la compaa concesionaria tienen el carcter de derechos adquiridos y no pueden ser 187 modificados sin su consentimiento por el Estado que ha otorgado la concesin" (43 ). Este laudo arbitral de 1958 no impidi, por supuesto, que los pases petroleros continuaran sosteniendo tal posicin jurdica, aunque tanto en la OPEP como en Venezuela slo tuvo una 188 significacin poltica e ideolgica (44 ). Durante los aos sesenta, solamente Irak quera insistir directamente en sus derechos soberanos, tratando de imponer dentro de la OPEP una poltica correspondiente. Para ello poda contar con las simpatas de la lejana Venezuela y tambin de la igualmente lejana Indonesia, pero no as con la de los dems pases miembros de la OPEP, mucho ms cercanos geogrficamente. Para ello, por un lado, existan importantes motivos polticos, propios de la regin. Irak haba puesto fin sangriento a la monarqua en 1958, mientras que todos los dems pases petroleros del Medio Oriente y Libia, ubicada en Norafrica, seguan teniendo estructuras polticas de origen feudal. Adems, con la sola excepcin de Irn, todos eran pases rabes, de manera que tenan toda la
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Quiere decir servicio pblico; se trata aqu de una traduccin defectuosa del trmino ingls public utility. Vase Gunter Mulack: Rechtsprobleme der Erdlkonzessionsabkommen im Nahen Osten, Gottingen, 1972; Henry Cattan: The Law of Oil Concessions in the Middle East and North frica, New York, 1967. 187 "Sentence arbitral rendue le 27 aot dans l'affaire entre l'Arabie Soudite et l'Aramco par trois arbitres sous la prsidence du Professeur Sausser-Hall", Revue Critique du Droit International Priv, No. 2, 1963, p. 361 188 As, por ejemplo, todava en 1970 Rouhani, un ex-Secretario General de la OPEP, sealaba: "No es necesario destacar especialmente que los Estados que son los propietarios legales de los recursos petroleros, as como los guardianes del inters pblico, tienen el deber de regular la industria petrolera, que tan obviamente constituye un servicio pblico en todas sus fases y desde todos los puntos de vista", op. cit., p. 54.

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razn en temer al Irak republicano de orientacin panarabiga. Ms aun, cuando Gran Bretaa puso fin, en 1961, al acuerdo de protectorado concluido en 1899 con el jeque kuwait de entonces, y reconoci a este territorio como Estado independiente, Irak anunci su derecho histrico sobre Kuwait, como parte de su territorio nacional. Para impedir una posible invasin, el Gobierno kuwait pidi de inmediato ayuda a las tropas britnicas. Irak, de su lado, dej de asistir a varias conferencias de la OPEP, ya que, segn su apreciacin, ello hubiera podido interpretarse como un reconocimiento a la existencia independiente de Kuwait. Pero ello no afectaba mayormente la labor de la OPEP, ya que Irak aprobaba en ausencia todas las resoluciones tomadas en estas conferencias. Irak se encontraba entonces en completo aislamiento poltico en lo que respecta a los pases petroleros vecinos miembros de la OPEP; aunque fuera por esta sola razn, era de esperarse que no podran consentir en una poltica petrolera encabezada por Irak. De cualquier manera, tenan que contraponer una poltica petrolera propia. Pero, efectivamente, adems hubo diferencias de fondo. Como se desprende de toda nuestra exposicin, la cuestin de los derechos soberanos de los Estados petroleros propietarios constitua el punto decisivo que implicaba un cambio radical y fundamental en la relacin entre la propiedad nacional estatal y el capital internacional. De ah que plantear directamente esta cuestin hubiera significado, necesariamente, una confrontacin violenta con el capital arrendatario internacional y los intereses consumidores. Esta confrontacin, as lo haba enseado el ejemplo de Irn, estaba unida a grandes riesgos econmicos, sociales, polticos y, finalmente, militares. En ese momento, ninguno de estos pases se encontraba dispuesto a ello. Y justamente, para evitar un choque frontal y con miras a las sobrecapacidades en el mundo y las amenazas de la IPC de recortar la produccin, el Irak repetidamente tuvo que consentir en arreglos prcticos, aunque verbalmente sigui insistiendo en sus derechos soberanos y, por esta razn, no fue posible subsanar formalmente los mencionados litigios a lo largo de toda 189 la dcada del sesenta (45 ). Para esos pases se planteaba una poltica petrolera evolutiva, que avanzara paso a paso. La misma comprenda la introduccin de cambios progresivos y la utilizacin de diversos mecanismos de presin, as como de negociacin, eludiendo el cuestionamiento de la jurisdiccin internacional de jure, mas socavndola de facto. En efecto, la cuestin de los derechos soberanos era tan delicada -donde lo menos importante no era precisamente el vaco de un cuadro jurdico adecuado dentro de esos pases que durante los aos sesenta rein una poltica muy prudente, aun respecto a los nuevos arrendamientos. Lo que se exiga no era precisamente soberana, sino una participacin en el capital. Pero aquella exigencia tambin estaba planteada a mediados de los aos sesenta. En 1965 se lleg a convenir un contrato de arrendamiento en Arabia Saudita entre la compaa petrolera nacional Petromin y la Auxirap, una filial de la ERAP francesa con participacin norteamericana, donde la tasa del impuesto sobre la renta del 50% no era contractual, sino que era determinada nica y exclusivamente a travs de la ley de impuesto sobre la renta de Arabia Saudita. De igual manera, todas las diferencias se aclararan a travs de juicios arbitrales de carcter exclusivamente nacional. En 1967 se lleg a otros dos arrendamientos de este tipo, con la compaa italiana AGIP y la norteamericana Siclair-Notamos. Estos eran, fuera de Venezuela, los primeros tres arrendamientos que se regan por la legislacin y 190 jurisdiccin nacionales (46 ). En el futuro deberan llegar a convertirse en algo normal, como se anunci con precaucin en la declaracin sobre poltica petrolera en los pases miembros de la OPEP: "Arreglo de disputas. Cuando no se establezca lo contrario en el sistema legal de un pas miembro, todas las disputas que surjan entre el gobierno y los operadores caern exclusivamente dentro de la jurisdiccin de las cortes nacionales competentes o de las cortes regionales especializadas, segn y cuando stas se establezcan". Si miramos en retrospectiva los diversos principios de la poltica petrolera de los pases miembros
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Para una exposicin detallada vase Stocking, op. cit Cf. Mustafa El-Sayed: L'Organisation des Pays Exportateurs de Ptrole, Ginebra, 1967, p.72,.

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de la OPEP, vemos en la Resolucin XVI. 90 que, en todas partes y en todos los asuntos, se reconocen en principio, por un lado, las obligaciones contractuales, derechos adquiridos, etc., para el presente y el futuro, pero, al mismo tiempo, por otro lado, son declarados nulos. Esto corresponda a la doctrina de la "soberana permanente" a la cual se aluda en el prembulo de la Declaracin Poltica: "...el derecho inalienable de todos los pases a ejercer una soberana permanente sobre sus recursos naturales, en el inters de su desarrollo nacional, es un principio de derecho pblico universalmente reconocido y ha sido reafirmado repetidamente por la Asamblea General de las Naciones Unidas... ...con el fin de asegurar el ejercicio de una soberana permanente sobre los recursos de hidrocarburos, es esencial que su explotacin debera dirigirse a asegurar el mayor beneficio posible para los pases miembros...". La doctrina de "soberana permanente" significaba, sin duda, un gran progreso en comparacin con la de "servicio pblico". Con ello, la poltica de los pases petroleros, coherente con la reivindicacin de que una riqueza natural nacional debera estar al servicio de los intereses nacionales, ya no se fundamentaba en una doctrina elaborada en los pases capitalistas desarrollados, sino que ahora, con autoconciencia, se justificaba por la existencia estatal independiente y los intereses econmicos particulares de los pases afectados. Empero, todava la OPEP no se atreva a exigir simplemente soberana, ya que "soberana permanente" obviamente es tan slo un derecho permanente a negociar y renegociar los ms diversos aspectos de los contratos de arrendamiento 191 existentes, en circunstancias continuamente cambiantes a favor de los Estados propietarios (47 ). Sin embargo, en perspectiva histrica, ya era evidente el desarrollo incontenible hacia una poltica petrolera soberana de los pases miembros de la OPEP.

6.6. Resumen y panorama


La OPEP surgi en el momento en que estaba deshacindose el nexo histrico de los precios del petrleo crudo en el mercado mundial con los precios de EUA, con lo que tena que surgir en el mercado petrolero mundial un nivel de precios autnomo. Los Estados petroleros propietarios, tuvieron que abocarse as al problema de crear una renta absoluta, lo que sucedi a travs del sistema de precios de referencia fiscal. Este hecho objetivo se reflej, en lo ideolgico, en la discusin sobre la forma de contabilizar la regala, exigindose una indemnizacin por el "valor intrnseco" del petrleo, es decir, se exigi una renta per se, o sea, una renta absoluta. El resultado global fue que los pases petroleros pudieron mantener, en lo esencial, su renta por barril proveniente de los aos cincuenta, contra los precios en baja de los aos sesenta; el rpido aumento de las exportaciones signific entonces un aumento correspondiente en el total de sus rentas. La cada de los precios fue a cargo exclusivo del capital arrendatario. Empero, en lo que a tasas de ganancia se refiere, ste pudo defenderlas, en buena parte, por el desarrollo significativo de la productividad a lo largo de esa dcada. Venezuela perdi muy tempranamente el papel directriz que haba asumido al principio dentro de la OPEP. La poltica sustentada por este pas soberano y avanzado, particularmente en lo referente a un control internacional de produccin, no era apropiada para los dems pases miembros, con sus serias limitaciones en sus derechos soberanos; por ello tuvieron que desarrollar 192 su propia poltica (48 ). Al mismo tiempo, Venezuela tambin perdi importancia como pas
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Cf. el estudio de Muhamed A. Mughraby: Permanent Souvereignity over Oil Resources Beirut, 1966. "En mis sealamientos sobre los problemas de la OPEP relacionados con la necesidad de enmiendas financieras y la revisin de disposiciones legales anormales en los acuerdos petroleros, debido a muchos motivos debera haber excluido, desde luego, a Venezuela. Muchos de los problemas discutidos se refieren exclusivamente a los pases del Medio Oriente, ya que en Venezuela han sido solucionados en buena medida. All el gobierno, hasta cierto punto, juega un papel paternalista frente a las compaas petroleras; y las empresas petroleras y las actividades petroleras en aquel pas no gozan en su conjunto de privilegios que no fueran asequibles a otros sectores comerciales o industriales. Las actividades petroleras, tanto las extranjeras como las nacionales, estn sujetas a las leyes del pas y pagan todos los impuestos considerados adecuados por el gobierno y que impone generalmente a todos los sectores sin discriminacin. Si surgen desavenencias entre los operadores petroleros y las autoridades gubernamentales, stas son tratadas como asuntos corrientes y llevadas a las cortes nacionales... El gobierno venezolano est en condiciones de recomendar cualquier nivel de impuesto sobre la renta que desee sin tener antes que contar con la aprobacin de los operadores extranjeros, como ocurre en el Medio Oriente. En general, el gobierno venezolano se encuentra, por lo tanto, libre de cualquier limitacin en su autoridad para formular la poltica petrolera de la Nacin con respecto a los acuerdos existentes para la explotacin del

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productor: en 1960, ao de la fundacin de la OPEP, el pas aportaba un tercio de la produccin de la OPEP, pero tan slo un sexto en 1970. En la Declaracin Poltica de 1968, la OPEP resumi toda la experiencia histrica de los pases petroleros en sus enfrentamientos con el capital arrendatario internacional, condensndola en diez principios para su poltica petrolera futura. Por ello, esta declaracin abarca todos los aspectos relevantes de la correlacin de fuerzas entre la propiedad territorial nacional y el capital internacional e impresiona tanto por su consistencia lgica como por las metas radicales que se planteaba alcanzar progresivamente. La experiencia histrica haba enseado haca tiempo que a una declaracin como esa, por parte de los pases petroleros, seguiran los hechos correspondientes. Seguan vigentes los factores fundamentales que resultaban en un cambio continuo de aquella correlacin de fuerzas en favor de los pases petroleros. Las exploraciones a escala mundial durante los aos sesenta por nuevas reservas petroleras, slo trajeron la confirmacin de que ellas se encontraban justamente en los pases petroleros existentes o en pases del Tercer Mundo que entonces se convertan en pases petroleros y que, finalmente, ingresaban a la OPEP. En 1970, el 73% de las reservas petroleras probadas del mundo 543.6 mil millones de barriles se encontraban en territorios de la OPEP. Geogrficamente, la produccin se desplazaba cada vez ms a favor de sta. De la produccin mundial de 20,9 millones de b/d, la OPEP produca en 1960 el 41,5%, EUA el 33,6%, la URSS el 14,1%, y el resto el 10.8%. Diez aos ms tarde, en 1970, la produccin mundial haba aumentado a 45,7 millones de b/d, de los cuales la OPEP produca el 51%, EUA el 21%, la URSS el 15,4%, y el resto produca el 12,5%. El fortalecimiento de la posicin de poder del cartel de los Estados petroleros que se desprende de estas cifras todava no haba podido manifestarse, ya que la coyuntura en el mercado mundial le era adversa; por ello la OPEP surgira como nuevo factor de poder, repentinamente, con el prximo cambio coyuntural. Por lo dems, el desarrollo poltico corra paralelo a este aumento de poder como cartel de propietarios. La lucha de los pases del Tercer Mundo, por su independencia nacional y por su soberana, conoci un extraordinario impulso durante los aos sesenta y, con ello, la dominacin imperialista entr en un perodo de decadencia. En este sentido, habra que nombrar a Argelia como ejemplo sobresaliente entre los pases petroleros. Despus de una guerra sangrienta, se independiz de Francia apenas en 1962 ingresando a la OPEP en 1969. Sin embargo, por razones obvias, el conflicto rabe-israel fue de enorme importancia para la OPEP en su conjunto, pues en l se encontraban hondamente involucradas -y an lo estn tanto Inglaterra como EUA y tambin Holanda. Estos eran justamente los ms importantes pases de origen en cuanto al capital arrendatario internacional. Por ello, con posterioridad a la tercera guerra rabe-israel de 1967, que tuviera un desenlace tan humillante para el mundo rabe y que termin con la ocupacin de nuevos territorios por parte de Israel, se vislumbraba una nueva coyuntura para la OPEP tambin en lo poltico. Esta guerra, como veremos en seguida, repercuti de inmediato sobre la cuestin petrolera como tal y contribuy particularmente a que, ya en 1968, se llegase a aquella Declaracin sobre poltica petrolera de los pases miembros.

petrleo". Lutfi, op. cit., p. 72.

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CAPTULO 7. EN TORNO A LA COMPRENSIN, INCOMPRENSIN Y AUTOCOMPRENSION DE LA OPEP


Hemos descrito a la OPEP, para los aos sesenta, como un exitoso cartel de propietarios, que contrapuso una renta absoluta a la cada de los precios en el mercado mundial. Hacia fines de esa dcada, slo quedaba un margen de pocos centavos para una cada ulterior de los precios del 193 petrleo proveniente de las antiguas y grandes concesiones (1 ). Como inequvocamente se desprende de nuestra exposicin sobre el desarrollo general de la OPEP, sta intentara otros aumentos de la renta del suelo en cada oportunidad que se le presentase y, en base a su podero continuamente creciente, era de esperar que efectivamente lo lograse. Con ello debiera haberse previsto una inversin de la tendencia, que hasta ahora haba sido a la baja de los precios, en su opuesta. Por el contrario, constituye un hecho muy significativo el que todos los economistas que se ocupaban de la cuestin de los precios, sin excepcin alguna, hubieran vaticinado la cada continua de los precios para los siguientes diez o hasta quince aos, y ello hasta principios de los aos setenta, o sea, hasta el momento mismo en que se inici esta inversin de la tendencia. Los acontecimientos de los aos siguientes, que trajeron un rpido progreso de la OPEP y finalmente terminaron con su victoria total sobre el capital internacional, cayeron sorpresivamente sobre todos los participantes. Deseamos aclarar aqu las causas de este hecho, ya que resulta esencial para la comprensin de estos acontecimientos. Para ello debemos diferenciar entre la comprensin e incomprensin que los pases consumidores han tenido y tienen de la OPEP, por un lado y, por el otro, la autocomprensin de la misma OPEP.

7.1. La OPEP vista por los pases consumidores


Se hace necesario volver a la ciencia econmica moderna, con su teora marginalista. En su modelo fundamental de la competencia perfecta, recae sobre cada uno de los tres factores de produccin -es decir, capital, fuerza de trabajo y recursos naturales- una remuneracin que se determina a travs del mercado por la respectiva productividad marginal. Con ello se determina el precio de un producto a travs de los costos de produccin marginales, y como los recursos naturales no conllevan un costo de produccin, stos no entran en la determinacin del precio. Lo que se paga por su utilizacin constituye renta diferencial. Ya hemos podido observar, en el caso de EUA, que por esta razn los estudios sobre precios del petrleo excluyen de sus consideraciones la renta del suelo. All sealamos que ello no reviste una consecuencia grave en tanto las condiciones sean estables, es decir, que la renta del suelo constituya una constante. Los costos marginales de produccin cambiantes indican entonces, efectivamente, los cambios correspondientes de los precios. La existencia de una renta absoluta del suelo y de una tasa media de ganancia es ajena a este modelo. Pero la tasa media de ganancia fue incorporada en el modelo marginalista de la competencia imperfecta en forma obligada y por consideraciones prcticas, al incluirse all un mnimo necesario de ganancia en los costos marginales de produccin. La cuota de ganancia correspondiente no se deduce de la teora, sino que simplemente se justifica por la iniciativa empresarial, el riesgo y otros semejantes. Como estas justificaciones no pueden ser aplicadas a la renta del suelo, tampoco encontramos en el modelo de competencia imperfecta el correspondiente mnimo de renta necesaria. Es de esta manera que se manifiesta aqu la tendencia propia del capital a negar tericamente la propiedad territorial privada, obviando un punto polticamente precario, es decir, la institucin de la propiedad privada como tal. Si, por el contrario, concepturamos la ganancia media como ganancia monopolista, en el sentido que sta se apoya justamente sobre el monopolio de propiedad de la clase capitalista, entonces surgira inmediatamente el interrogante acerca de una renta monopolista correspondiente, una renta absoluta del suelo. Quedamos as en que, si bien se desarrolla un modelo de competencia imperfecta del capital, no sucede lo mismo con la propiedad territorial; en verdad la ganancia se
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Vase por ejemplo Thomas R. Stauffer: ".Price Formation in the Eastern Hemisphere: Concessionary versus NonConcessionary Oil", en Mikdashi, Contnuity..., op. cit., p, 173,

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encuentra incluida en la determinacin del precio, no as la renta del suelo. De acuerdo al enfoque subjetivista y atomstico de la teora marginalista, la propiedad privada viene a ser reconocida apenas como condicin necesaria para la existencia de la ganancia, cuando se ejerce individualmente una posicin dominante en el mercado, es decir, en el caso de los monopolios, oligopolios o carteles. Pero los modelos correspondientes tratan exclusivamente de monopolios, oligopolios y carteles capitalistas. Al doble papel del Estado en los pases petroleros, es decir, como propietario y como soberano, corresponden dos diferentes apreciaciones tericas. Por un lado, la OPEP ha sido catalogada y analizada como una asociacin de Estados propietarios rentsticos. Sin embargo, aqu donde no podemos hablar de condiciones constantes, sino que por el contrario se trata de cambios estructurales y profundas transformaciones sociales, la economa moderna con su marginalismo resulta totalmente inapropiada. Los diversos estudios sobre precios, que por los motivos ya citados han excluido expresamente de sus anlisis la renta del suelo, tenan que naufragar por completo en este caso. Por otro lado, la OPEP ha sido concebida como una asociacin de Estados que, en su calidad de tales, por medio de los impuestos, busca obtener una participacin lo ms alta posible en las ganancias monopolistas de la industria petrolera internacional. Pero, como en este segundo enfoque terico simplemente se ha pasado por alto la existencia misma de la renta del suelo, no poda esperarse mejor destino que con el primer enfoque, como veremos enseguida.

7.1.1 La OPEP como asociacin de terratenientes recaudadora de rentas


Este enfoque es propio de autores norteamericanos. Desde siempre les ha sido familiar una industria petrolera que operaba en base a arrendamientos privados y de igual manera les era familiar el papel correspondiente del Estado sobre tierras pblicas. Su ms destacado representante fue Morris A. Adelman. En un artculo muy notorio, que fue publicado en el momento en que las negociaciones entre la OPEP y el capital arrendatario internacional, referentes a las resoluciones IV. 32 y IV. 33, se encontraban en plena marcha, discuti la cuestin decisiva: 194 "Aumentarn los precios debido a las revisiones de las concesiones?" (2 ). La existencia de una renta diferencial en los pases petroleros, especialmente en el Medio Oriente, era un hecho obvio para Adelman, quien tampoco dudaba que esta renta diferencial no haba sido completamente recabada por los pases propietarios. Por ello interpretaba las negociaciones en curso como un intento de los pases de la OPEP para apropiarse ntegramente esta renta. Con ello la respuesta a su pregunta terica ya estaba dada. Slo que la misma contradeca el punto de vista prctico sostenido por los arrendatarios en la prensa especializada, esto es, que los aumentos en la renta podan muy bien conducir a aumentos en los precios. Adelman trat de explicarse estas apreciaciones tericas y prcticas opuestas, aduciendo que los arrendatarios se dejaban llevar por las apariencias. Con una reparticin porcentual de la ganancia era obvio, por lo menos, que cada rebaja en los precios, debida a la competencia capitalista, implicaba tambin la correspondiente disminucin en la renta por barril. Pero, contrariamente, no era eso lo que suceda en el caso de una renta fija por barril. Por ello se concentr detalladamente en este caso. Primero insisti en que la renta constitua, siempre y solamente, renta diferencial: "...las rentas o regalas de un gobierno no constituyen costos de produccin y, ms all del corto plazo tampoco se comportan como tales, aunque las denominemos costos de produccin y las disfracemos como tales. Si la gente contrae compromisos en base a estos errores conceptuales, se encontrar con problemas... Tericamente, la participacin del terrateniente en la ganancia no representa costos de produccin y no tienen influencia alguna sobre los precios, ya que no afecta a la oferta. Una inversin se emprende si por lo menos promete alguna ganancia por encima de los costos, incluyendo el rendimiento mnimo necesario sobre el capital. El terrateniente puede apropiarse, en parte o por completo, del excedente, pero no puede pasar de ah, o no habr inversin. Por ello, hasta donde el terrateniente est bien informado y acta conforme a sus propios intereses (sic) su renta no tiene repercusiones sobre la oferta y, por ende, sobre los precios. Sin embargo, este hecho puede verse oscurecido cuando la renta consiste en una regala
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Adelman, 'The World Oil...", op. cit, p. 104, ss. Destacado en el original.

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) por barril y por ello tratamos ese caso ms difcil". "Supongamos lo siguiente: que un gobierno decide en sustancia o incluso formalmente que no aceptar una regala inferior a 75 ctms. por barril (incluyronse todos los pagos); que los gastos de desarrollo y explotacin de un yacimiento dado no son inferiores a 15 ctms. por barril; que el operador puede obtener un contrato (de venta; N. del A.) a largo plazo por un precio no mayor a $ 1,00 ya que el comprador puede obtener en otra parte algo equivalente; y que.el beneficio de 10 ctms. por barril no significara una entrada suficiente para la inversin desarrollada por el operador, pero s lo seran 20 ctms. Si los hechos son como los expuestos aqu, entonces el inters del gobierno ser aceptar una regala menor porque o bien obtiene 65 ctms. por una gran cantidad de barriles, sin inversin ni riesgo (sic), o no obtiene nada".

Adelman presenta entonces el siguiente ejemplo hipottico:

Aqu se repiten los argumentos por cierto totalmente tautolgicos, ya que Adelman presupone un precio determinado que ya hemos visto en la discusin sobre la conservacin del petrleo. Adelman, un terico del capital, asegura al terrateniente que, en su propio inters bien entendido, no debe oponerse a una explotacin racional capitalista de su yacimiento. Adelman atribuye la negativa del terrateniente a darse por contento con una renta diferencial, al hecho de estar mal informado. Expresa su aversin a la renta del suelo en general, cuando seala que sta recae sobre el terrateniente "sin inversin y sin riesgo", mientras justamente el "rendimiento mnimo necesario sobre el capital" se ve justificado a travs de ello. Finalmente, contempla brevemente la posibilidad de que los pases petroleros puedan ponerse de acuerdo entre s: "...el gobierno podra ... esperar que otros gobiernos puedan cooperar rehusando aprobar cualquier contrato (de venta; N. del A.) a tan bajo precio, de manera que al comprador no se le ofrezca otra alternativa externa y est dispuesto a pagar un precio ms alto...". Aqu se ve muy claramente que a Adelman ni le pas por la cabeza la mera posibilidad de un cartel de propietarios, ya que no se pregunt cmo los distintos Gobiernos podran ponerse de acuerdo entre s para sus exigencias de renta y, con ello, actuar de manera restrictiva sobre la produccin de los arrendatarios actuales y potenciales, sino que supuso inmediatamente que deberan intervenir directamente en el mercado. Bajo el trmino cartel, Adelman slo pudo imaginarse un cartel de productores. Como en aquel momento los planes para un control internacional de produccin con la participacin de la OPEP haca tiempo que haban sido dejadas de lado por considerrseles irrealizables, sus conclusiones finales fueron las siguientes: "Resumiendo: para poder aumentar o mantener el precio del petrleo es necesario asegurar la unidad entre los vendedores (sic) de manera que ninguno ofrezca a precios menores de los acordados. Si esto no se puede lograr, entonces es imposible aumentar el precio aumentando las regalas y las rentas. Pero si esto se logra, entonces lo nico que importa es en cunto puede ser elevado el precio y las ganancias. Todo el problema de 196 rentas y regalas es superfluo en la determinacin del precio" (4 ). Se daba entonces por descontado, para Adelman y sus colegas, que la OPEP no era digna de sus esfuerzos. Pero, en todo caso, para evitar "dificultades", dio a los participantes en las negociaciones en curso el siguiente consejo: "...los (nuevos; N. del A.) acuerdos sobre regalas no deberan especificar un monto por barril. Una cosa es partir con ello como una meta, y despus traducirlo en determinados porcentajes u otros trminos a los cuales las partes deben adherir; pero constituira un
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Adelman denomina aqu, como lo hace corrientemente la jerga especializada, todos los pagos efectuados a los Estados propietarios globalmente como regala o regalas. 196 Adelman, op. cit., p. 109, ss. De la misma manera tajante, Bradley observa: "Los diversos tipos de pagos de rentas en este estudio no se encuentran incluidos como parte de los costos del petrleo crudo, pues no son elementos causantes en la determinacin del precio". Paul G. Bradley: The Economics of Crude Petroleum Production, Amsterdam, 1967, p. 10.

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peligroso error hacerlo como un acuerdo explcito, porque esto requerira que las compaas tuvieran que hacer algo que no pueden hacer, y lo que a lo mejor ni siquiera los gobiernos en su conjunto pueden hacer... En el presente estado de ignorancia (sobre el futuro desarrollo del mercado mundial del petrleo; N. del A.), en mi opinin, un porcentaje tiene una flexibilidad inherente, indispensable para ambas partes. De hecho, incluso un porcentaje uniforme, es probablemente demasiado rgido". Pero la OPEP, con su manera prctica de pensar y actuar, no hizo caso alguno al consejo, 197 indudablemente desastroso, del profesor del MIT (5 ). El desinters de los economistas por la OPEP explica tambin porqu tampoco prestaron atencin alguna a la Declaracin Poltica de 198 1968(6 ). En cambio, de los estudios sobre costos de produccin en el Golfo Prsico, que segn toda previsin estaba destinado a satisfacer la mayor parte del aumento de la demanda, resultaba que aun con el crecimiento correspondiente de la produccin, los costos seguiran cayendo hasta 1975. Pero aun despus subiran apenas a 20 ctms. por barril para 1985, calculando en dlares constantes de 1968, y estos 20 ctms. ya contenan, adems, el rendimiento mnimo necesario sobre el capital invertido. A ste, Adelman en razn de lo que l consideraba un alto riesgo 199 poltico lo estimaba en un 20% (7 ). Por lo tanto, los precios comerciales en el mercado mundial del petrleo, todava a fines de los aos setenta, representaban un mltiplo de los costos marginales de produccin. Adems, continuaba la decadencia del Cartel Internacional del Petrleo. En 1960, en el Medio Oriente, adems de las ocho grandes compaas petroleras internacionales, existan 21 compaas independientes productoras de petrleo; en 1970 ya eran 54, sin contar las 13 compaas 200 nacionales de la regin (8 ). La participacin de las ocho grandes en la produccin mundial de 201 petrleo, fuera de EUA y de los pases socialistas, baj de 65,6% en 1960 a 6l,6% en 1966(9 ). La decadencia del cartel internacional de los productores, de acuerdo al enfoque terico de Adelman, no pudo ser entendida como la decadencia de un cartel internacional de arrendatarios. Mas, hizo mucha bulla acerca del hecho de que las compaas petroleras nacionales en su lucha por una tajada en el mercado, en varios casos haban ofrecido precios menores que las compaas internacionales; es decir, que tambin en el avance de los pases petroleros en la produccin, no vea ms que una agudizacin de la competencia capitalista. En estas condiciones, el pronstico para el futuro no poda ser otro que precios decrecientes. Este pronstico pareca confirmarse con el desarrollo de los precios en los aos sesenta. En cambio, la renta por barril constante o lentamente creciente poda explicarse como apropiacin progresiva de renta diferencial, que no haba sido totalmente recabada antes, pero que ahora se encontraba en proceso de desaparicin. A fines de los aos sesenta este margen se haba agotado. Ahora supona que no sera la renta la que seguira creciendo y que causara entonces aumentos en los precios, sino los precios los que seguiran cayendo y entonces causaran una cada en la renta. Fue as que Adelman pronostic, 202 en 1964, precios decrecientes hasta 1975 (10 ); este pronstico se mantendra en todas partes 203 hasta fines de 1969, e incluso se extendera hasta el entonces lejano ao 1985(11 ).

7.1.2. La OPEP como asociacin de Estados recaudadores de impuestos


El enfoque terico, de manera muy breve, era el siguiente: todas las grandes compaas petroleras internacionales son compaas integradas, y las diversas fases de esta industria se encuentran en
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Otros no fueron tan astutos. Por ejemplo, Zambia cometi el error respecto a sus minas de cobre, de seguir un consejo de expertos como ste y con ello se dio de narices, miserablemente, en 1971. Vase Malcom Gillis y otros: Taxation and Mining. Nonfuel Minerals in Bolivia and Other Countries Cambridge (Mass.), 1978, p. 110/1. 198 "La Declaracin recibi poca atencin en la prensa occidental y en esa poca no fue tomada en serio por las compaas petroleras', pero en realidad constituye aisladamente el documento ms importante que contiene las estrategias a largo plazo de la OPEP, como se han desarrollado a lo largo de los aos setenta". Dankwart Rustow y John F. Mugno: OPEC Success and Prospects, New York, 1976, p. 7. 199 Adelman, The World Petroleum..., op. cit., p. 76. 200 Paul Leo Eckbo: The Future of World Oil Cambridge (Mass.), 1976, p. 14. 201 Adelman, op. cit., p. 95. 202 Adelman, "Efficiency... op. cit., p. 108, ss. 203 Vase, por ejemplo, Schurr y Homan, op. cit., p. 16; Stauffer, op. cit., p. 203.

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distintos pases. La produccin ocurre necesaria y fundamentalmente en los pases petroleros; en cambio, la comercializacin sucede principalmente en los pases capitalistas desarrollados, con su alto poder adquisitivo. Por tal razn, una compaa integrada debe pagar impuestos en varios pases, los que busca reducir a un mnimo, a travs de una contabilidad apropiada. De igual manera, puede- hacer uso de su estructura integrada para golpear a los competidores nacionales, ya que sus "prdidas" en un pas pueden eventualmente compensarse por "ganancias" en otro. Debido a su poder monoplico, realiza superganancias; el afn de los pases petroleros por obtener un ingreso petrolero lo ms alto posible puede entenderse entonces como la aspiracin a obtener una participacin mxima en estas ganancias monoplicas, a travs de los impuestos. Este enfoque se encontraba en los autores europeos. Por un lado, implicaba la negacin de la renta, ya que no se la tomaba en cuenta para nada. Eso se entiende si tomamos en cuenta la libre propiedad estatal imperante en Europa que hemos encontrado en el petrleo, incluso en Inglaterra. De ah resulta fcil la conclusin por analoga de que, tambin en los pases petroleros, solamente deberan recaudarse impuestos. As, por ejemplo, un director del grupo francs ELF-ERAP en ninguna parte impera de manera ms consecuente la libre propiedad estatal que en Francia en la Universidad Americana de Beirut, en 1969, con motivo de un seminario sobre la cuestin petrolera, hizo las siguientes reflexiones: "Hablando en general, la concepcin francesa admite desde un comienzo que los minerales, en tanto sean un recurso natural, slo podran pertenecer a la comunidad en su totalidad y no al individuo en particular, siendo el argumento que desde el principio es decir, por el origen natural de estos recursos no haba razn para conferir a ningn grupo en particular o a individuos las ventajas que de ellos se desprenden. Debiera tambin hacerse notar que, por lo menos desde el punto de vista filosfico, la no asignacin de recursos naturales pudiera hacerse extensiva tambin a los Estados mismos, sustituyendo el inters general de la humanidad por el inters de los individuos comprendidos en esos 204 Estados" (12 ). Aqu la pretensin a renta del suelo por parte del propietario nacional estatal es cuestionada radical y consecuentemente desde el punto de vista del capital. Por otra parte, aquel enfoque implicaba que los precios del petrleo en el mercado mundial eran sencillamente precios monoplicos capitalistas. En efecto, los consumidores europeos jams han podido convencerse del por qu han tenido que pagar por-el petrleo proveniente del Medio Oriente, precios que se derivan de la carsima produccin norteamericana, cuando haca ya mucho tiempo que no consuman un barril de petrleo proveniente de sta. Finalmente, debemos sealar que en el Medio Oriente los enfrentamientos relacionados con la contabilidad de las compaas integradas, siempre han jugado un gran papel en la prctica. Este fue el caso desde el principio en Irn y, ms tarde, a raz del fifty-fifty, el de todos los pases petroleros. Ms aun, jugaban un papel importante en los llamados pases de trnsito (Jordania, Lbano, Siria, Tnez y Egipto). La discusin se centraba aqu en determinar las ganancias de los oleoductos internacionales y del Canal de Suez, lo que, desde luego, era decisivo para las posibles rentas monoplicas territoriales 205 de estos pases (13 ). Vistas superficialmente, a estas disputas necesarias y persistentes, puede atriburseles una importancia fundamental; pero, como ya hemos aclarado, no era ste el caso. Debemos nombrar a la inglesa Edith T. Penrose como la autora ms importante de este enfoque terico. Todos sus escritos provienen de aos posteriores a 1958, es decir, de una poca en la que la influencia de la produccin norteamericana sobre la determinacin de los precios del mercado mundial, se desvaneca rpidamente. Por lo tanto, si bien aceptaba que en un pasado no precisado la renta diferencial deba haber jugado un papel importante, no ocurra lo mismo para ese momento. Tena razn hasta donde la renta diferencial en el Medio Oriente, considerada por barril, era muy baja y, por lo dems, se trataba ahora de renta absoluta. Empero, para ella, esta ltima era solamente una parte de una ganancia monoplica capitalista, as como de manipulaciones
204

J. Montel: "Concession versus Contract", en Mikdashi, Contnuity..., op. cit., p. 104. Vase tambin Henri Madelin: Ptrole et politque en Mditerrane occidentale, Pars, 1973, p. X. 205 No trataremos con mayores detalles los pases de trnsito. Vase al respecto Stocking, op. cit., pp. 270-290; Sayegh, op. cit., passim.

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correspondientes en la contabilidad (14

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). Para ella no caba duda que, efectivamente:

"el hecho ms significativo acerca de la industria petrolera internacional es la integracin 207 vertical de las grandes compaas (15 ). De lo cual, en su opinin, se desprenda la siguiente conclusin: "En una firma integrada, el costo total de alguna cantidad de productos terminados es la suma de los costos ocurridos en cada fase de la produccin, y para la firma en su conjunto surgen ganancias cuando los ingresos totales por venta exceden estos costos. Si en cada fase de la operacin el producto se transfiere a la prxima fase, al costo estimado en este momento, no aparece 'ganancia' alguna hasta la venta final. Solamente puede aparecer una ganancia si el producto es transferido a un precio contable mayor a su costo de produccin; a la inversa, aparece una prdida si la transferencia se registra a un precio ms bajo. Cuando el negocio integrado representa en su conjunto un uso rentable de capital y cuando cada fase de la produccin es necesaria para el conjunto, entonces hay pocas circunstancias que pudieran justificar la pretensin de una firma de haber realizado ganancia o prdida en una de las fases de sus operaciones verticalmente integradas" 208 (16 ). Y en el caso hipottico de una integracin del 100%, segn su opinin, "no exista una manera no 209 arbitraria de adjudicar una parte de las ganancias a alguna fase" (17 ); solamente en la medida en que en cada fase de la industria existiera un mercado libre, podran existir aqu tambin criterios econmicos racionales. Es decir, Penrose quera reconocer exclusivamente la existencia de un proceso de realizacin de valor, mientras negaba rotundamente la existencia de un proceso de creacin de valor. En cambio, hay que hacer notar que en la prctica las compaas integradas, ao tras ao, sujetan sus diferentes fases a un anlisis para determinar su rentabilidad dentro de la empresa. Dado el alto grado de integracin de la industria petrolera internacional, Penrose opinaba que la determinacin del precio y de la ganancia en la produccin de petrleo crudo en el Medio Oriente era en alta medida arbitraria, es decir, que corresponda en lo esencial slo a una determinada poltica empresarial: "...la rentabilidad de la produccin de petrleo crudo ha sido el resultado de una poltica de 'precio cotizado' que adoptaron las grandes compaas internacionales, que ha sido ventajosa tanto para las compaas petroleras como para los pases productores de petrleo. Esa poltica representa una manera conveniente, sin costo alguno para las compaas, de compartir las ganancias de la industria con los pases productores de la materia prima. Un precio cotizado mayor significaba simplemente que se pagaba ms impuestos a los gobiernos de los pases productores y menos al gobierno del pas de origen (de las compaas; N. del A.); y las relaciones polticas con los pases productores no fueron puestas bajo presin por intentos de bajar los precios, sino que, por el contrario, fueron dulcificadas por las grandes ganancias transferidas. Esta poltica haca posible altas ganancias para las grandes compaas al vender petrleo a usuarios externos. Mantuvo altos los costos de la materia prima para las refineras competidoras; mientras ms baja fuera la rentabilidad de la refinacin, ms fcil era prevenir el ingreso de nuevas empresas en la industria de refinacin que compitieran con las grandes compaas. Al mismo tiempo, sirvi para suavizar el impacto en la oferta creciente de petrleo del Medio Oriente, de bajo costo, sobre los mercados de produccin de mayores costos en el hemisferio occidental. As, la poltica de usar el precio cotizado para calcular las ganancias en la produccin del petrleo crudo, es en muy alta medida un fingido econmico arbitrario, aunque conveniente, que ha hecho posible resolver algunos problemas polticos y econmicos de las compaas petroleras internacionales; las ganancias calculadas de esta manera tienen
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Edith T. Penrose: The Large International Firms in Developing Countries: The International Petroleum Industry, Londres, 1968, p. 254. 207 Edith T. Penrose: The Growth of Firms, Middle East Oil and Other Essays, Londres, 1971, p. 174. 208 Op. cit. p. 141 209 0p.cit. p. 219.

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poca significacin econmica" (18

210

).

El hecho de que, con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial, las compaas petroleras hayan aceptado aumentos importantes en la renta del suelo -que Penrose slo conceba como impuestomientras, al mismo tiempo, los deducan ntegramente de los impuestos a pagar en sus pases de origen, fue interpretado aqu de manera completamente unilateral. Segn ella, slo se habra tratado de una "poltica" cmoda de las grandes compaas petroleras internacionales; ni siquiera se planteaba el interrogante de hasta dnde esta "poltica" haba sido consecuencia obligada de la presin ejercida por los pases petroleros. De igual forma, daba demasiada importancia al hecho de que estas compaas, con su mayor grado de monopolizacin en la produccin, hacan uso de los precios cotizados y de los precios de referencia fiscal, para acusar al mismo tiempo muy bajas ganancias, y aun prdidas, en las refineras que estaban ubicadas en los pases consumidores; es decir, que en este caso estbamos ante la presencia inequvoca de manipulaciones contables de las firmas integradas. Tambin lo vea de manera completamente unilateral tan slo en el contexto 211 de la competencia capitalista dentro de la industria petrolera (19 ). Para ella, las conclusiones y pronsticos fueron entonces los siguientes: como los precios 212 seguiran bajando, o bien bajaba ahora tambin la renta por barril en los pases petroleros (20 ), o bien las grandes compaas petroleras internacionales, al desaparecer su parte en las ganancias monoplicas, perderan el inters en la produccin de petrleo crudo. En este ltimo caso dejaran la produccin en manos de los pases petroleros y la cosa sera aun peor. La poltica sostenida hasta ese momento por las compaas, de mantener los precios altos, experimentara un cambio radical. La OPEP tendra que enfrentarse al poder monoplico de las grandes compaas petroleras internacionales, las que ahora como compradoras tendran que insistir en precios ms bajos. Y la OPEP, como cartel de productores en esto estaba enteramente de acuerdo con 213 Adelman (21 ) sera ms dbil que el antiguo Cartel Internacional del Petrleo. La industria petrolera internacional no slo estara ahora desintegrada, sino que tambin faltara en la fase de produccin el entrelazamiento de las compaas mixtas de antao. A diez aos de existencia de la OPEP, si bien Penrose vea un relativo xito en el hecho de que, a pesar de la cada en los precios, haba logrado mantener sus ingresos "impositivos", su juicio global era el siguiente: "En mi opinin, la OPEP en general nunca ha sido tan poderosa en la industria internacional como lo fueron las principales compaas en sus mejores das. Pero esos das esplendorosos no duraron mucho; empezaron a palidecer a comienzos de los aos cincuenta, aunque su prdida de fuerza se vino a hacer evidente slo a fines de la dcada. Las compaas realmente fracasaron en mantener por largo tiempo la oferta de acuerdo con la demanda a los precios existentes; la OPEP, hasta ahora, fall de manera an ms obvia en esta tarea. Pero, como al mismo tiempo ha experimentado un brillante xito en su otra tarea (es decir, en la defensa de su ingreso impositivo por barril; N. del A.), entonces es evidente la contradiccin que probablemente provocar en un futuro no demasiado lejano, un cambio aun ms profundo en las estructura de la industria: ingresos monoplicos crecientes no se compadecen con un poder monoplico decreciente. Los gobiernos o las compaas tendrn que ceder, y si la OPEP triunfa en mantener la posicin de los gobiernos, stos podran muy bien encontrarse con una mayor responsabilidad para su propia industria de lo que esperan o desean. El petrleo no slo ha estado filtrndose en el mar, sino en los innumerables intersticios de los mercados y se necesitar ms de un experto en incendios o filtraciones de pozos petroleros para mantener bajo control efectivo la oferta global, como fue el caso de pocos aos despus de

210 211

Op. cit., p. 144 Durante los aos sesenta en todas partes hubo pleitos con las autoridades impositivas respecto a las bajas ganancias contables, o incluso prdidas, de las refineras de las grandes compaas petroleras internacionales en los pases consumidores ms importantes, mientras al mismo tiempo permanentemente expandan sus operaciones. Vase Adelman, The World Petroleum..., op. cit., p. 232 212 Penrose, The Large..., op. cit., p. 206, ss 213 Adelman, op. cit., p. 224

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la Segunda Guerra Mundial" (22

214

).

A la vista de los acontecimientos de los aos posteriores, esta lgica contiene una cierta comicidad. Como Penrose no conceptualiz a la OPEP como un cartel de propietarios, no vio que su podero, al transformarse tambin en un cartel de productores, se multiplicara y aun se potenciara: pues, al hacerse cargo de la produccin, los pases miembros de la OPEP tendran que conquistar, al mismo tiempo, sus derechos soberanos. Ambos enfoques, tanto el de Adelman como el de Penrose, coincidan en subordinar mecnicamente las luchas de la OPEP a las leyes del capital internacional. No pudieron ni quisieron ver que, dentro de esta subordinacin, la OPEP conquistaba una existencia econmica autnoma y una actuacin poltica independiente. Esta omisin se hace comprensible por el resultado, que coincida por completo con los intereses consumidores, pues la lucha de la OPEP, por sobre ciertos estrechos lmites, fue declarada sin porvenir, con lo cual objetivamente se buscaba desalentar en sus aspiraciones a esta organizacin. Desde esta perspectiva, tales enfoques evidencian una analoga con la teora econmica vulgar de la espiral inflacionaria entre salario y precio, con cuya ayuda se trata de desanimar a los obreros en su lucha por aumentos salariales. Pero con la diferencia de que, en este caso, el argumento reza a la inversa, es decir, que cualquier aumento salarial trae como consecuencia inevitable, un aumento correspondiente en los precios, mientras que se niega categricamente la posibilidad de que la renta repercuta en los mismos. La economa moderna no quiere concederle importancia central a la lucha entablada en torno a la distribucin del ingreso, por lo cual se ha separado decididamente de la economa poltica clsica. Por ello, en la literatura que aqu discutimos, no se hace ningn nfasis en el desarrollo de la correlacin de fuerzas entre la OPEP y el capital internacional en general y del capital arrendatario en especial, sino siempre y nicamente en el capital y sus propias leyes. No se refera ni a las condiciones polticas generales para la existencia de la OPEP, es decir, los movimientos de independencia en todo el Tercer Mundo, ni al desarrollo jurdico de los contratos de concesin, aun cuando muy ocasionalmente se menciona el hecho de que estos todava contenan algunas limitaciones esenciales a los derechos soberanos de los pases petroleros, con la excepcin de Venezuela.

7.2. La autocomprensin de la OPEP


En la introduccin de este libro hemos sealado ya, la ambigedad en la posicin del capital respecto a la propiedad territorial privada; sta, por un lado, es negada desde el punto de vista social y tambin restringida legalmente pero, por el otro, al capitalista individual le es propia la tendencia a aduearse de la tierra y transformarla en propiedad. As se explica la OPEP como producto autntico del desarrollo internacional y nacional del capitalismo; mientras que el capital internacional quera negar la propiedad territorial nacional y se dedicaba a limitarla en la prctica, ella era, sin embargo, el resultado inevitable de la organizacin estatal nacional en la cual se basa el desarrollo del capitalismo, de la divisin internacional del trabajo y del desarrollo mundial del capitalismo. De ah resulta, y esto es sumamente importante para la comprensin de la autocomprensin de la OPEP, que esta organizacin como cartel de propietarios, por principio, no puede estar capacitada para otra visin de lo econmico que no sea la capitalista. Pero, en tanto sta en su teora refleja la tendencia del capital social en su conjunto a negar la renta del suelo, si bien la OPEP la justificaba desde un punto de vista individual y prctico, se concluye que no poda enfrentarse a los enfoques desarrollados por Adelman y Penrose desde un punto de vista terico. Tambin por razones de orden prctico se explica el hecho curiossimo de que en la literatura de los pases petroleros se habla slo muy excepcionalmente de renta del suelo. En las resoluciones de la OPEP, el trmino de renta del suelo, o de algn equivalente, no es utilizado ni una sola vez; solamente en el memorndum que acompaa a la Resolucin IV. 33 se menciona la posibilidad slo la posibilidad y en definitiva no se toma posicin- de que la regala pudiera considerarse como tal. Los motivos para ello, y las consecuencias de este hecho, lo aclararemos en el ejemplo de
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Edith T. Penrose: "OPEC and the Changing Structure of the International Petroleum Industry", en Mikdashi, Continuity..., op. cit., p. 235. Destacado nuestro

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Venezuela, donde, desde la poca de Torres, la renta petrolera jams volvi a ser caracterizada como renta del suelo. Para ello debemos partir de la propiedad estatal y su cambio de contenido. En sociedades precapitalistas la renta del suelo y los impuestos coinciden de todas maneras -constituyen lo que suele llamarse un tributo mientras que bajo condiciones capitalistas, suponiendo la libre propiedad estatal, el Estado se limita a recaudar impuestos. Pero, en Venezuela, sta se transform en una propiedad nacional, recaudadora de renta internacional. Torres habl entonces de renta del suelo, lo que iba a la par con su preocupacin por convertir a los propietarios de las superficies por lo menos en intermediarios del subsuelo petrolfero. Para Torres, arraigado en la Venezuela precapitalista, la renta del suelo no presentaba ningn problema de legitimacin; que el terrateniente cobrara renta le resultaba tan familiar, natural y legtimo, como le resulta en el presente la ganancia capitalista al buen ciudadano norteamericano. A ello, sin embargo, se opona decididamente Lecuna quien se mantena firme en el punto de vista del 'burgus revolucionario' con respecto a la propiedad estatal. Pero Lecuna hablaba solamente de impuestos, y no de renta. La propiedad estatal la justificaba por la tradicin histrica, sin explicarla, y mucho menos analizarla. Los motivos para ello son evidentes. Como banquero conservador que era, no poda estar interesado en una discusin de por qu abogaba aqu en favor de la propiedad estatal y en contra de la propiedad privada. Pero hay ms, ni siquiera le asista en esta posicin la autoridad moral de aquel burgus revolucionario del cual nos habla Lenin. De ninguna manera se trataba, para Lecuna, de negar la renta; por lo contrario, l era el primer abanderado de la reivindicacin rentstica nacional. Se encontraba entonces con un problema de legitimacin; su propsito, esto es, el desarrollo del capitalismo, se encontraba en contradiccin flagrante con el medio para lograrlo, esto es una renta del suelo que en condiciones capitalistas se considera la expresin econmica de una propiedad parasitaria. Solamente el fin justificaba el medio: he aqu la razn de fondo por la cual no solamente Lecuna, sino, junto a l, toda la literatura posterior sobre el tema, ha omitido totalmente cualquier alusin al trmino de renta del suelo. La propiedad estatal nacional contena, efectivamente, una doble negacin de la propiedad privada. La primera consista en considerar los yacimientos a libre disposicin del capital, en contra de la propiedad territorial privada. Sin embargo, con la segunda el Estado mismo asume el papel de terrateniente en contra del capital concesionario, ahora considerado como arrendatario. En vez de propiciar la libre empresa, la poltica petrolera consista en restringirla sistemticamente; en vez de atribuir las altas ganancias de las compaas petroleras con benevolencia a los altos riesgos en la exploracin o a una eficiencia especial, el Estado terminaba por declararlas inmorales y por absorberlas. Pero, al mismo tiempo, este Estado declaraba el desarrollo del capitalismo y de un empresariado libre, como su meta suprema y la propiedad privada como su fundamento sagrado. Y esta contradiccin se iba agudizando en la medida en que se profundizaba el desarrollo del capitalismo en el pas mientras que, a la par, el Estado venezolano fortaleca progresivamente su posicin como terrateniente petrolero. De all que la necesidad de ocultar y de camuflar el verdadero contenido econmico de la poltica petrolera nacional se hizo cada vez mayor, hasta volverse sta enigmtica y difcil de descifrar. Por ello, la historia del petrleo venezolano se presenta como una historia confusa y oscura que da lugar a las interpretaciones ms inverosmiles, sobre todo a partir del advenimiento de los Gobiernos democrticos. Para las lites tradicionales y la nueva burguesa venezolana, la poltica petrolera se hizo sospechosa de inspiracin comunista, una visin de cierta manera compartida por la izquierda. Nada ms elocuente al respecto que el papel que recay en el idelogo decisivo de la poltica petrolera de la democracia venezolana durante los aos sesenta. Juan Pablo Prez Alfonzo, un demcrata burgus conservador, miembro importante del partido Accin Democrtica y Ministro de Minas e Hidrocarburos del segundo gobierno de Betancourt contra el cual toda la izquierda de AD, reorganizada en el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) y el Partido Comunista, se haban lanzado a la lucha armada, no obstante, se haba transformado, a fines de los aos sesenta, en el dolo de todos los partidos de izquierda. Estos crean encontrar en l cierto 120

ideal socialista. Ello obedeca al hecho de que aqu el Estado es quien asume el papel del 215 'terrateniente aburguesado' (23 ), por lo cual confundieron a Malthus con Marx. En el mismo error incurrieron tambin determinados crculos empresariales. En un importante libro publicado a fines del ao 1973 es decir, justamente en el momento en que la OPEP obtena sus victorias decisivas se analiz la hostilidad de la poltica petrolera prezalfoncista hacia las empresas del ramo, insinundose que en verdad buscaba destruir el empresariado libre como tal, para allanar 216 as el camino hacia el socialismo (24 ). Los gobiernos venezolanos y en especial los democrticos se encontraban con un problema de legitimacin cada vez ms serio. Era imperativo justificar la poltica petrolera con argumentos determinados por consideraciones polticas externas y evadir en lo posible cualquier discusin que fuera al grano de la cuestin. Esta era tambin la funcin decisiva de la analoga, difundida por el partido Accin Democrtica entre la industria petrolera y un servicio pblico. Con ello se pasaba por alto el carcter especfico de la intervencin del Estado en este caso, es decir, como propietario. Lo mismo es vlido para las discusiones de los aos sesenta en lo concerniente a los precios. Para la opinin pblica venezolana slo se trataba de hacer frente al intento, por parte de las compaas petroleras, de timar al fisco nacional, a travs de la manipulacin de los precios de transferencia de empresas integradas. Una intervencin tan profunda en la libertad empresarial de las compaas como el control de los precios y de las exportaciones por parte del CCCCH, que condujo finalmente a la creacin de los precios de referencia fiscal lo que represent un avance significativo de la OPEP fue camuflada y comprendida como una accin de polica de hacienda. Los mismos gobiernos venezolanos estaban empeados en ocultar la verdadera naturaleza del ingreso petrolero como renta del suelo. En realidad, continuamente tenan que hacer referencia a la propiedad subyacente a este ingreso, pero lo hacan de tal manera que no slo no aclaraban nada, sino que finalmente termin oscurecindolo por completo. Nos referimos a la poltica petrolera nacional comprendida como poltica ecologista, hacindose nfasis en el petrleo como una riqueza natural no renovable y definitivamente agotable. Con ello se justificaba, de manera extraordinariamente efectiva en lo poltico, el ingreso petrolero como una indemnizacin siempre insuficiente pues el petrleo siempre seguir agotndose por los daos naturales sufridos. Pero no slo para los gobernantes, sino tambin para los gobernados, se presentaba un problema fundamental, a saber, cmo legitimarse en calidad de beneficiarios de la renta petrolera estatal. Para unos, la solucin consista en interpretar la renta simplemente como plusvalor, sin interrogarse sobre el origen nacional o internacional del mismo, con lo que el beneficiario legtimo no poda ser otro que el trabajador venezolano. Para otros, la solucin consista en la aprehensin de los yacimientos como capital natural, con lo que la renta petrolera, entendida como depreciacin de este capital natural, de ninguna manera poda destinarse al consumo, sino que deba destinarse ntegramente a la inversin o ms precisamente, a la reinversin, sea por parte del Estado mismo o por el particular. Esta ltima visin termin cobrando cada vez ms fuerza con el desarrollo del capitalismo venezolano, basta llegar a predominar, de manera realmente aplastante, ya para fines de los aos 217 sesenta (25 ). Si bien ello se explica por las circunstancias nacionales, no puede pasarse por alto la fuerza legitimadora que emanaba de esta visin en lo internacional. Partindose de la concepcin de los yacimientos como capital natural o como depsitos naturales de mercancas, el Estado venezolano ocultaba su carcter de terrateniente y se presentaba, en cambio, como vendedor. En los enfrentamientos con el capital internacional, Venezuela se presentaba entonces como un pas pequeo y dbil, obligado por poderosos monopolios internacionales a vender su materia prima a precios bajsimos, mientras que estos mismos monopolios supuestamente le vendan sus productos acabados, a precios altsimos. Se creaba as, una analoga con las luchas entre el capital monopolista y el capital de competencia acerca de una distribucin equitativa de las
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Cf. Marx, Theorien..., op. cit., p. 108, ss. Para una exposicin ms detallada vase Asdrbal Baptista y Bernard Mommer: El petrleo en el pensamiento econmico venezolano. Un ensayo, IESA, Caracas, 1987 217 Vallenilla, op. cit., especialmente pp. 294-314. Vallenilla es un importante industrial venezolano que en esa poca trat de reunir un grupo de industriales, con vista a las concesiones que caducaran entre 1983 y 1985, para en esa oportunidad ingresar al negocio petrolero

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ganancias; Venezuela era vctima de un intercambio desigual. En cambio, si se parta de la concepcin de los yacimientos como capital natural, surga la imagen de un pas que sufra un intenso proceso de descapitalizacin por las ganancias extraordinarias realizadas por el capital petrolero internacional. Tanto en un caso como en el otro, el resultado era que la renta petrolera no se conceba como una fuente extraordinaria de acumulacin nacional de capital, acelerndola significativamente, sino que por el contrario, las ganancias extraordinarias de 218 las compaas petroleras, decididamente la debilitaba (26 ). A decir verdad, esto se contradeca por completo con lo que se perciba a simple vista, pero la causa nacional era presentada como incuestionablemente justa, y precisamente de esto se trataba. Hemos demostrado cmo la transformacin democrtico-burguesa y el desarrollo del capitalismo en Venezuela iban necesariamente unidos a la lucha por la renta petrolera. Que la acumulacin de capital nacional en lo esencial se nutra de una renta del suelo internacional renta del suelo, categora tan odiosa! representaba una contradiccin difcil de soportar. La fuerza intelectual necesaria ni siquiera se poda encontrar en las universidades venezolanas. La literatura petrolera de origen acadmico se limitaba en lo esencial a marchar a la zaga del desarrollo prctico de la poltica gubernamental, asumiendo las argumentaciones que la acompaaban, dndole mil vueltas al asunto y confirindole una apariencia terica. Aun despus de dcadas de discusiones, nadie quiso llegar a la conclusin tan evidente de que el ingreso petrolero del pas constitua una renta del suelo. Sin lugar a dudas, admitir la naturaleza del ingreso petrolero habra resquebrajado la armadura moral con la cual se presentaba la cuestin petrolera tambin en esta literatura. Pero, en cambio, se le hubieran abierto las puertas a una comprensin ms profunda, no slo de la realidad econmica del pas, sino tambin de la realidad social y poltica. Para ello, en un pas petrolero, es necesario poseer una claridad fundamental sobre la naturaleza del ingreso petrolero; desde luego, esto es ms cierto an y ste es nuestro tema para una comprensin ms profunda de la cuestin petrolera misma. Lo que hemos detallado sobre Venezuela, a juzgar por la literatura a nuestro alcance, es vlido 219 tambin para los dems pases petroleros (27 ). La presin poltica por la falta de una legitimacin propia de la renta constituy el factor decisivo, en todas partes, para mitificar la cuestin petrolera. Esta presin era incomparablemente mayor en otros pases, ya que el petrleo se encontraba all ntimamente ligado a la lucha por la independencia nacional y la soberana estatal; en Venezuela, este nexo era tan slo relativo e indirecto. Ello aclara por qu en las resoluciones de la OPEP no se habla de renta del suelo, mientras que continuamente se hace mencin de los yacimientos petroleros como recurso natural no renovable y agotable, como capital 220 natural y tambin del supuesto deterioro de los trminos reales de intercambio del petrleo (28 ), contraria a la necesidad de desarrollo de los pases petroleros, etc. La OPEP no mostraba, ni poda mostrar inters terico alguno. Su poltica como cartel de propietarios, que fuera tan clara y consecuentemente formulada en la Declaracin Poltica de 1968, era producto exclusivo de su experiencia prctica. Se encontraba de frente a toda la ciencia econmica moderna, sin conexin alguna con sta. En cuanto a sus diagnsticos sobre precios, la OPEP no tena nada que oponerles, que no fuera su prctica. Por lo tanto, tomaba nota de ellos sin discutirlos, pero tambin sin asignarle un valor especial, mientras segua ocupada en aumentar sus rentas por barril aunque slo fuera en fracciones de centavos. Estaba segura de la direccin de la marcha y, paso a paso, segua avanzando. Pero, sin teora, no tena idea cuan cerca o lejos se hallaba de sus metas, ni tampoco de lo que stas realmente implicaban. Por ello, los pases petroleros resultaron tan sorprendidos por los acontecimientos siguientes al igual que las 221 compaas petroleras y los pases consumidores (29 ).

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Vase, por ejemplo, D.F. Maza Zavala: Venezuela, una economa dependiente, Caracas, 1964, passim; y Juan Pablo Prez Alfonzo: Petrleo y dependencia, Caracas, 1971, en especial p. 219, ss. 219 Cf. David Hirst: Oil and Public Opinion in the Middle East, Londres, 1966. 220 Cf. Resolucin V. 42. 221 La sorpresa del Gobierno venezolano se encuentra expuesta en Dorothea Mommer: El Estado venezolano y la industria petrolera, UCV, Caracas, 1974.

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CAPTULO 8. LA CRISIS PETROLERA INTERNACIONAL


El desarrollo ulterior de los enfrentamientos entre la OPEP y el capital internacional arrendatario y consumidor est marcado por una precipitada sucesin de acontecimientos. Graves conflictos en uno u otro pas, que antes hubieran merecido la atencin especial de nuestra parte, constituan ahora nada ms que momentos de un conflicto verdaderamente mundial. Este desarrollo, extraordinariamente acelerado, tena dos causas. Por un lado, a raz de la tercera guerra rabeisrael, se iniciaba una nueva coyuntura poltica dentro del mundo rabe, que llev a una agudizacin radical en las posiciones nacionalistas de todos esos pases, no importa cul fuera su orientacin poltica interna o externa; por otro lado, en 1970, sorpresivamente, se lleg a un cambio coyuntural en el mercado petrolero mundial. A partir de este momento, ambas coyunturas se superpusieron, llegando a confluir sus clmax hacia fines de 1973. Bajo tan favorables condiciones, los pases miembros de la OPEP decidieron dar el paso de hacer valer en toda su extensin sus derechos soberanos, lo que trajo consigo un explosivo crecimiento de la renta absoluta y la nacionalizacin del capital arrendatario internacional. Con ello se haba alcanzado la ltima etapa en el desarrollo internacional de la cuestin petrolera.

8.1. Condiciones polticas de la crisis petrolera internacional en el mundo rabe


La tercera guerra rabe-israel de junio de 1967 termin con la ocupacin israel de nuevos territorios rabes. La indignacin general que se desat en los pases rabes no se refera slo a los ocupantes israeles, sino de igual manera, a aquellos pases que apoyaban al Estado israel, ya fuera poltica, econmica o militarmente. Se trataba, en primer lugar, de EUA y Gran Bretaa, es decir, los pases de origen de las grandes compaas petroleras internacionales; aunque estas ltimas, precisamente en razn de sus intereses en los pases petroleros rabes, presionaban por una poltica ms neutral. Sin embargo, el resultado de esta guerra fue que, tanto la disposicin como la posibilidad poltica de transigir de todos los pases petroleros, se vio sustancialmente disminuida. De all result para la OPEP, con su mayora de miembros rabes -que en 1970 representaban el 59% de la produccin de la organizacin y el 76% de las reservas probadas un nuevo impulso que se expres, por ejemplo, en la Declaracin Poltica analizada. Durante esta guerra se lleg espontneamente al primer intento de un embargo petrolero selectivo 222 en contra de EUA, Gran Bretaa y, hasta cierto punto, contra Alemania Federal (1 ). El intento fracas, "por un lado, porque para ese momento en todas partes del mundo seguan existiendo sobrecapacidades significativas en la produccin y tambin en los medios de transporte martimos. Estos permitieron neutralizar en lo inmediato el cierre del Canal de Suez debido a la guerra , utilizndose ahora, para las exportaciones del Golfo Prsico hacia Europa, la ruta mucho ms larga alrededor de frica. Por otro lado, fracas debido a causas polticas, ya que a este embargo se haba llegado slo bajo presin de las repblicas ms radicales dentro de la Liga rabe, junto a acciones espontneas de los obreros petroleros, mientras las tres monarquas conservadoras, Arabia Saudita, Kuwait y Libia, se opusieron hasta donde les fue posible. Estas monarquas presidan los pases rabes exportadores de petrleo ms importantes y se haban visto ante el peligro de que la guerra, en la cual no participaban directamente, les hiciera perder el control sobre su poltica petrolera. De esto sacaron la enseanza correspondiente. A comienzos de 1968 fundaron la Organizacin rabe de Pases Exportadores de Petrleo (OAPEP), para crear un foro de poltica petrolera rabe donde la influencia de fuerzas radicales se mantuviera bajo control por medio de condiciones de admisin restrictivas. Por ello Argelia e Irak intentaron crear primero una organizacin paralela. Pero, en los aos siguientes, se lleg a un consenso entre ambos bandos, en parte debido al golpe de Estado de 1969 en Libia, que debilit el frente de las monarquas, as como el desarrollo poltico del Egipto republicano, que llev al acercamiento de este pas con Arabia Saudita. A raz de ello, la OAPEP afloj en las condiciones de admisin para, a partir de 1970, incorporar
222

Para nuestra presentacin vase Mikdashi, The Community..., op. cit., p. 84, ss.

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nuevos miembros. En 1972, finalmente, contaba con once pases miembros. Junto a los tres miembros fundadores ya nombrados, estaban ahora Abu Dhabi (hoy Emiratos rabes Unidos), Argelia, Bahrain, Dubai, Qatar, Egipto, Irak y Siria. Con ello, los pases rabes haban creado un instrumento que, en la prxima y previsible cuarta guerra rabe-israel, permitira emplear el arma petrolera con bien calculado efecto, tanto poltico como econmico.

8.2. Desarrollo del mercado mundial


La posicin de Estados Unidos, el pas productor y consumidor decisivo del mundo, desde haca dcadas se encontraba en un proceso de debilitamiento. Todava en 1940 EUA haba extrado el 63% de la produccin de petrleo crudo en el mundo; en 1960, tal porcentaje haba bajado al 34% y, en 1973, se haba reducido a tan slo el 17%. En cambio, en estos mismos aos, la parte correspondiente a los actuales pases miembros de la OPEP se increment de 16% a 43% y, finalmente, a 56%. El resto recaa en su mayor parte sobre la Unin Sovitica. El podero de EUA, con su produccin nacional y con sus compaas petroleras operando en el extranjero para controlar el mercado mundial, en el perodo considerado, haba decado rpidamente. En 1959 ya no se encontraron en posicin, dada la recesin en el mercado mundial del petrleo, de mantener los precios al nivel de los de EUA; y, en 1973, quedara demostrado que, a la inversa, en el auge coyuntural no pudieron impedir un aumento en los precios ms all de ese nivel. Durante la Segunda Guerra Mundial, y durante la guerra de Corea, EUA, a travs de un control oficial de precios en su propio pas, haba ejercido en la prctica un control de precios sobre todo el mercado mundial; el intento por parte del Gobierno norteamericano de detener la rpida subida de los precios en 1973, a travs de su congelamiento, fracas rotundamente debido al aumento radical de la renta absoluta por parte de la OPEP. De ahora en adelante, a la inversa, el desarrollo de los precios en EUA, al fin de cuentas, tendra que adaptarse al desarrollo de los mismos en el mercado mundial, determinado por la OPEP. Los cambios en la correlacin de fuerzas a largo plazo, apenas llegaron a manifestarse en su plenitud sobre el mercado mundial del petrleo, cuando desaparecieron en todas partes del mundo las sobrecapacidades existentes desde 1949. Irnicamente, el cambio coyuntural en el mercado petrolero mundial empez ms o menos en los mismos momentos en que los consumidores norteamericanos exigan cada vez ms enrgicamente precios ms bajos, lo que slo hubiera sido posible aumentando las importaciones. Mientras en EUA el precio promedio de un barril en boca de pozo en 1959 era de $ 2,90, diez aos ms tarde, en 1969, haba aumentado a $ 3,09; en cambio, en ese mismo lapso, el precio de un barril importado de petrleo, por ejemplo para la Repblica Federal Alemana, haba cado de $ 3,00 a $ 2,25 (cif). Esta diferencia de precios significaba una prdida correspondiente en la capacidad competitiva internacional de la industria norteamericana, particularmente en la petroqumica, donde el petrleo crudo representa, adems de una fuente energtica, la materia prima. A la par con esta diferencia en los precios, en EUA aumentaron tambin las tensiones polticas entre los intereses de los productores y de los consumidores, que alcanzaron su punto crtico en 1969: "En la poltica interna norteamericana, la 'tortilla se dio vuelta', de un predominio de muchos aos de los intereses de los productores, al desarrollo de la lucha por la proteccin de los desatendidos consumidores, y 1969 fue el ao durante el cual las compaas petroleras descubrieron que sus amigos y protectores de antao, los haban abandonado" 223 (2 ). En tal sentido, era tambin sintomtico que en este ao, la partida de agotamiento, cuya tasa era de 27,5% desde 1926, fuera rebajada a un 22%. Una comisin nombrada por el presidente Nixon exigi a comienzos de 1970 bajar los precios estadounidenses, poco a poco, mediante una poltica de importaciones adecuada al nivel de precios del mercado mundial. Ella expresaba, adems, la opinin de que esto tendra que ser posible sin afectarse significativamente el grado de 224 autoabastecimiento nacional (3 ). En realidad, EUA ya se encontraba en ese momento al comienzo de una crisis energtica seria,
223 224

Petroleum Press Service (PPS), ao 37, mayo de 1970, p. 163. PPPS, ao 37, febrero de 1970, p. 43, ss.

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cuya dimensin provena del hecho que afectaba a todas las fuentes de energa al mismo tiempo. La produccin de petrleo crudo alcanzaba justamente en 1970, con 9,6 millones de b/d, su mximo histrico; a pesar de enormes aumentos en los precios, la produccin norteamericana va desde entonces en retroceso; igual cosa sucede con la produccin del gas, que alcanz su mximo histrico en 1971; la produccin de carbn se estanc debido a la problemtica de la contaminacin ambiental que va unida a ella, y el manejo de la energa nuclear demostr ser mucho ms difcil de lo esperado. En verdad, un famoso gelogo haba predicho con precisin, ya en 1956, que la produccin norteamericana alcanzara su mximo nivel en 1970 debido al agotamiento de sus yacimientos 225 (4 ); tambin la relacin entre la produccin anual y las reservas probadas cay continuamente desde los aos cincuenta de 1:12 a 1:8,8 para el ao 1969; de igual forma hablaba el hecho de que a fines de los aos setenta, en los remates de arrendamientos sobre tierras estadales o federales, las compaas petroleras pagasen sumas espectaculares de cientos de millones de dlares, ndice seguro de que por lo menos unas cuantas compaas petroleras se hallaban escasas de reservas; a pesar de ello, este desarrollo en la produccin petrolera lleg en forma totalmente sorpresiva, no slo para el pblico norteamericano, sino de igual manera para su Gobierno. Desde fines de la dcada de los veinte, con excepcin de los aos de la guerra y los primeros aos de postguerra, el problema mayor de la poltica petrolera norteamericana siempre haba sido las sobrecapacidades existentes. Tambin los nuevos descubrimientos de yacimientos petroleros en Alaska, que hicieron aumentar la relacin de la produccin anual con respecto a las reservas probadas nuevamente a 1:11,1 en 1970, parecan indicar que las sobrecapacidades seguiran constituyendo el problema central. Empero, desde mediados de los aos sesenta, stas se encontraban en disminucin y, en 1972, haban desaparecido por completo. Que ello sucediera en forma tan rpida se explica porque los propietarios y productores haban sobreestimado sistemticamente sus capacidades, pues servan de base al control de produccin estatal. A su vez, el petrleo de Alaska, que apenas lleg al mercado en 1977, no pudo ms que detener pasajeramente la baja en la produccin. El Gobierno norteamericano fue totalmente sorprendido porque la poltica petrolera de ese pas, a pesar del nfasis verbal que se hizo desde siempre en la seguridad nacional, no era ms que un reflejo de una problemtica limitada, tal y como se presentaba desde la perspectiva de la empresa individual, maximizando las ganancias y, por otro lado, por los consumidores, con su inters en precios ms bajos. Al fin de cuentas, la discusin poltica durante dcadas se agotaba en consideraciones acerca de si la solucin adecuada pudiera ser, en la produccin petrolera, la prctica monopolista junto a una intervencin estatal, o si tambin aqu la solucin ptima sera el capitalismo de libre competencia. El informe citado ms arriba, que corresponda enteramente a los intereses de los consumidores, se public en un momento en que diversas regiones de EUA se resentan de los primeros problemas en el suministro del gas. Por ello, el presidente Nixon lo archiv y procedi a nombrar una nueva comisin de estudio. Esta lleg a un resultado muy diferente y ms realista. EUA slo podra cubrir su creciente demanda de energa de los prximos aos a travs de un veloz aumento de las importaciones de petrleo y, aun en ese caso, debido a problemas tcnicos en las importaciones, no se podan descartar cuellos de botella en el suministro de gasolina y petrleo de calefaccin. EUA haba importado, en 1963, 1,9 millones de barriles diarios de petrleo y derivados; en 1970 ya eran 2,8 millones de b/d. Esto corresponda, en el primer caso, al 18% del consumo nacional y, en el segundo caso, al 20%; el resto era cubierto por la produccin nacional. En 1973, EUA ya importaba 5,7 millones de b/d, lo que representaba el 35% del consumo nacional. El hecho de que EUA, que solos consuman alrededor de un tercio de la produccin de energa mundial de lo cual en 1970 cubran el 44% con petrleo ahora cubriera su creciente demanda, en medida cada vez mayor, a travs de importaciones de petrleo, significaba ya de por s un cambio sensible en la relacin de la oferta y la demanda. Pero, adems, justamente en esos momentos, la produccin de la OPEP, rpidamente creciente, se hallaba al punto de agotar las capacidades existentes, lo que llev en 1970 a un primer auge sobre el mercado mundial. En 1971/72, el
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Se trata de M. King Hubbert, en otra poca jefe del Departamento de Investigaciones de la Shell en Houston. Cf. Blair, op. cit., p. 13.

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mercado volvi a la calma, debido a un crecimiento menor de la demanda. Pero, en 1973, cuando los auges econmicos coyunturales de todos los pases consumidores importantes coincidieron, se lleg a un crecimiento sin precedentes; la produccin de la OPEP aument, a pesar del embargo parcial al petrleo rabe a fines de ese ao, en 14,4%. En 1970, el Departamento de Estado norteamericano ya haba llegado a la conclusin, de acuerdo con la situacin dada, de que los precios estadounidenses no bajaran al nivel del mercado mundial, sino al revs, lo precios del mercado mundial se igualaran a los crecientes precios 226 norteamericanos. Se esperaba, para 1980, un precio de $ 4,50 en el Golfo Prsico (5 ). Pero, por cierto, en todo ello no se haba contemplado todava la posibilidad de acciones independientes por parte de los Estados propietarios.

8.3. Comienzo de la crisis internacional del petrleo: la renta diferencial en el Mediterrneo (Libia 1970)
Cuando en 1961 se iniciaron las exportaciones petroleras libias, la Esso anunci un precio cotizado de $ 2,23 para el petrleo de 40 API, f.o.b. Marsa-el-Brega. Para determinar este precio, la Esso tom en cuenta el desarrollo de la productividad en el transporte martimo, por lo que se bas en un flete menor al usual hasta ese entonces. Esta apreciacin sobre el desarrollo del mercado de los tanqueros fue compartida por las compaas petroleras francesas que operaban en Argelia, por lo que, en 1963, bajaron los precios cotizados del petrleo argelino de manera correspondiente 227 (6 ). Entonces, mientras con la fundacin de la OPEP los precios cotizados de todos los pases miembros fueron congelados, no suceda lo mismo con los pases petroleros no miembros. Tmese en cuenta que Libia ingres a la OPEP en 1962 y Argelia en 1969. Como consecuencia de ello, se produjo una disparidad entre los precios cotizados vigentes en el Mediterrneo oriental para el petrleo de Arabia Saudita y de Irak, transportados hasta all por oleoductos, y los precios cotizados para el petrleo libio y argelino en el Mediterrneo occidental. En el caso de Libia, la diferencia era de 9 ctms. por barril. Mientras la renta del suelo se cobraba en base a los precios realizados y no a los precios cotizados, ello careca de importancia. Pero, en Libia, en 1965, los precios cotizados se convirtieron en precios de referencia fiscal; y Argelia, a pesar de que aun no haba ingresado a la OPEP, se uni al nuevo arreglo. Sin embargo, en Argelia ste no afectaba a las compaas petroleras francesas, ya que la antigua potencia colonial, todava en 1965, poda asegurarse privilegios a travs de un tratado de Estado. As, por ejemplo, el precio cotizado para el petrleo argelino de 40 API. f.o.b. Bougie era de $ 2,35. pero a las compaas petroleras francesas se les cobraba la renta en base a un precio de referencia de $ 2,08, con una participacin en la ganancia, por parte de Argelia, que en 1965 sera de un 53% para llegar hasta un 55% en 1969. Despus, las clusulas financieras del contrato se hallaban abiertas a la renegociacin. Libia sostena ahora el punto de vista de que con aquella determinacin de los precios de referencia fiscal, sus arrendatarios se apropiaban de una renta diferencial debida a la ubicacin geogrfica. Esto era cierto, por lo menos para la Esso, cuya filial en Libia era la ms rentable en el 228 mundo (7 ). La ventaja en la ubicacin geogrfica de todos los petrleos del Mediterrneo aument considerablemente en 1967 con el cierre del Canal de Suez. Las compaas petroleras as lo reconocieron, por lo que dejaron sin efecto, mientras perdurara tal situacin, los descuentos acordados con la OPEP para los precios cotizados del Mediterrneo. En el caso de Libia, ello significaba una renta adicional por barril de 8,5 ctms. Por cierto, los pases involucrados opinaban que, con ello, slo les favoreca una parte de dicha ganancia extraordinaria, y que la mayor parte se la apropiaban las compaas petroleras. Por lo dems, este era el caso en un 100%, para las compaas petroleras francesas en Argelia, pues, apoyndose en el tratado de 1965, rechazaban
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Vase James E. Akins: "The Oil Crisis: This Time the Wolf in Here", Foreign Affairs, t. 51, No. 3, abril de 1973, p. 464. Para los precios vase Taki Rifai: Les prix du ptrole, Paris, 1974, p. 127, ss. En nuestra exposicin no tomamos en cuenta, para simplificar, toda la problemtica relacionada con las diferencias de calidad la que, en este caso, era relativamente importante. 228 As lo declararon dos directores de la SONJ. Vase Adelman, The World Petroleum..., op. cit., p. 67

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cualquier aumento (8 ). Pero, en realidad, todas las otras compaas petroleras en Argelia, Libia, Irak y Arabia Saudita, se apropiaban de una parte creciente de estas ganancias extraordinarias, ya que a partir de 1968 tambin en el Golfo Prsico se iban reduciendo los descuentos correspondientes. La revolucionaria Argelia dio el primer paso en apropiarse ntegramente toda esta renta diferencial, y de eliminar la disparidad en los precios cotizados o precios de referencia fiscal en el Mediterrneo. Este pas haba incautado el capital arrendatario norteamericano, ingls y holands con motivo de la guerra rabe-israel de 1967 y, luego, exiga una participacin de capital de 51% sobre lo que se lleg a un arreglo con dos compaas norteamericanas pequeas en 1968. Haciendo valer su participacin mayoritaria, Argelia aument a estas compaas, en marzo de 1969, el precio de referencia fiscal de $ 2,35 a $ 2,65. Se aclar as cul era el precio de referencia fiscal que el Gobierno argelino tena en mente para las negociaciones pendientes con el capital arrendatario francs. Adems, exiga, como compensacin por las rentas que se les haba escapado durante los ltimos aos, que se conservara en el futuro la actual participacin de 55% en las ganancias como impuesto sobre la renta, pero separadamente de la regala de un octavo. En Libia, el comienzo de las negociaciones pendientes acerca de esta problemtica se vio 230 postergado por la cada de la monarqua. Ellas se iniciaron finalmente en 1969 (9 ). Previamente, Libia, Argelia e Irak, se haban puesto de acuerdo al respecto y se haban asegurado el apoyo 231 expreso de la OPEP (10 ). El liderazgo en estas negociaciones recay sobre Libia, el pas petrolero ms importante del Mediterrneo. Las mismas tomaron un curso espectacular a partir de mayo de 1970. Libia se encontraba entonces en una posicin de poder extraordinaria y el nuevo gobierno supo aprovechar la situacin no slo econmica, sino tambin polticamente, relacionando con estas negociaciones su posicin poltica radical con respecto al conflicto rabe-israel. Por el aumento sin igual de la produccin de este pas en slo diez aos, de 0 a 3,3 millones de b/d, con una poblacin de apenas dos millones, dispona de suficientes reservas de divisas para cuatro aos de importaciones. An ms importante era el hecho de que la produccin de Libia en 1970, debido a su ubicacin geogrfica favorable, ya era insustituible. Todos los pases petroleros ubicados favorablemente ya estaban produciendo a plena capacidad, de manera que el petrleo libio slo poda ser reemplazado por petrleo proveniente del Golfo Prsico. Pero, mientras la ruta martima de Libia hasta Rotterdam, por ejemplo, es de 2.600 millas nuticas, la distancia del Golfo Prsico, hallndose cerrado el Canal de Suez, es de 11.300 millas nuticas. Ahora bien, precisamente por el cierre del Canal de Suez y el rpido aumento en la demanda de petrleo, cubierta en gran medida por el Golfo Prsico, ya a fines de 1969 se produjo un cuello de botella en el transporte martimo. Por ello, en marzo/abril de 1970, los fletes se hallaban por encima del nivel normal en un 30%. A principios de mayo, el oleoducto transarbigo se vio interrumpido debido a un accidente en Siria. Esto hizo desaparecer 500.000 b/d de petrleo de Arabia Saudita en la parte oriental del Mediterrneo. Al negar Siria el permiso a la Aramco para repararlo Siria, como pas de trnsito, en vista del cierre del Canal de Suez, exiga tambin una renta mayor , los fletes siguieron aumentando. Pocos, das despus, el Gobierno libio orden una reduccin en la produccin; si bien esta decisin se basaba en la legislacin conservacionista diseada por la OPEP y aprobada en los das de la monarqua, obviamente no fue simple coincidencia el que se pusiera en vigor en ese preciso momento. Adems, el Gobierno libio aprovech un pleito pendiente con la Occidental Petroleum por otro asunto, para recortar adicionalmente la produccin de sta. En total, hasta septiembre de 1970, la produccin de Libia se redujo en 800.000 b/d. La falta de 1,3 millones de b/d en el Mediterrneo bastaron para hacer subir ahora los fletes en el mercado libre en un 152%. O sea, en circunstancias normales, el costo de transporte de un barril de petrleo desde Ras Tanura hacia Rotterdam, con el Canal de Suez cerrado, alcanzaba $ 1,18, y de Marsa-el-Brega hasta Rotterdam $ 0,35, por lo que el petrleo libio se beneficiaba de una ganancia extraordinaria
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Para la poltica petrolera argelina en general, y en particular con respecto a las compaas francesas, vase Nicole Grimaud: "Le conflict ptrolier franco-algrien", Revue franaise de science politique, t. 22, No. 6, diciembre de 1972. 230 Para ms detalles sobre el ulterior desarrollo de esas negociaciones vase Hubert Bretn: "Le ptrole libyen au service de l'unit rabe?", Revue franaise..., op. Cit. 231 Resoluciones XIII. 80, XIII. 81 y XIX. 105.

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de $ 0,83 por barril; empero, en septiembre de 1970, en el mercado libre haba que pagar $ 2,97 y $ 0,88, respectivamente... con lo cual ahora surga en Libia una ganancia extraordinaria coyuntural de $ 2,09 por barril. Tambin Argelia aprovech esta situacin en contra de las compaas francesas, que todava crean poder conservar sus antiguos privilegios coloniales. Estas fueron totalmente sorprendidas por la nueva coyuntura. Todava en junio todo lo que ofrecan era elevar su precio de referencia fiscal privilegiado a $ 2,31 para 1975. Argelia contest a ello en julio, decretando todas sus exigencias como medidas unilaterales y soberanas. Los franceses, en cambio, insistieron en un arbitraje. Mientras en Argelia las negociaciones seguan arrastrndose, en el Departamento de Estado norteamericano se celebr una reunin con las compaas que operaban en Libia. En esta oportunidad, la Shell propuso actuar con fuerza, pues Libia haba ordenado una restriccin de la produccin mediante medidas unilaterales y soberanas. La proposicin de la Shell fue rechazada 232 por el Departamento de Estado por no ofrecer ninguna probabilidad de xito (11 ). Efectivamente, hubiera sido necesaria una accin conjunta de todos los pases europeos y EUA, ya que el 90% del petrleo libio era consumido en Europa. El costo econmico que hubiera acarreado un boicot total en contra del petrleo libio para los pases europeos sin hablar de los costos polticos, en vista de las condiciones del mercado, haca imposible contar con su apoyo para una accin semejante. En cambio, acciones solidarias con Libia, por lo menos por parte de Argelia e Irak, representaban una posibilidad muy real. De todos los arrendatarios libios, la Occidental era la ms afectada. Fuera de EUA, esta compaa norteamericana independiente slo dispona de una produccin, digna de ser nombrada, en Libia; por lo tanto, no poda compensar sus prdidas de produccin en ninguna otra parte, y tampoco 233 poda contar con la solidaridad de las grandes compaas petroleras internacionales (12 ). Por tal razn, fue la primera en capitular, a comienzos de septiembre. El nuevo acuerdo con la Occidental se apoyaba en las pautas sentadas por Argelia. El precio de referencia fiscal fue elevado de $ 2,23 a $ 2,53 y, adems, hasta 1975 aumentara anualmente en 2 ctms.; entonces se procedera a negociar de nuevo. Al mismo tiempo, se aument la tasa del impuesto sobre la renta al 58%, como compensacin por las ganancias extraordinarias que se le haban escapado al fisco libio durante los ltimos aos, como tambin por cuestiones particulares pendientes. Luego se otorg a la compaa el permiso para producir a toda su capacidad, dentro del marco de la legislacin conservacionista existente. Poco despus, todas las dems compaas siguieron el ejemplo de la Occidental; su tasa de impuesto sobre la renta se fij ahora en alrededor del 55%, con diferencias menores segn las circunstancias especficas de cada una. Simultneamente, las grandes compaas petroleras internacionales anunciaron un aumento correspondiente en los precios de referencia fiscal en todos los puertos exportadores de petrleo al Este de Suez, desde el Mediterrneo oriental hasta Nigeria. En Argelia, sin embargo, no se llegaba todava a ningn arreglo con los franceses. Naturalmente, el resultado de las negociaciones libias signific un xito importantsimo para toda la OPEP. Si bien aqu slo se haba tratado de renta diferencial, s se haba logrado avanzar un buen trecho en el camino definido por la Declaracin Poltica de 1968. No slo se haban estipulado nuevos precios de referencia fiscal, sino que su validez se haba limitado de antemano a cinco aos. Aun ms importante era el precedente creado por Libia, al limitar exitosamente la produccin en base a una legislacin soberana sobre conservacin de petrleo. Adems, las circunstancias polticas que acompaaron a estas negociaciones contribuyeron a poner al descubierto ante el mundo entero, la prdida de poder del ms importante pas de origen del capital arrendatario internacional, EUA.

8.4. Los acuerdos de Tehern y Trpoli 1971


La coyuntura permiti a los pases petroleros fuera del Golfo Prsico arreglar cuentas pendientes
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Akins, op. cit, p. 471. En aquel entonces Akins era el director del State Department Office of Fuels and Energy. Akins no dice que se trataba de la Shell, pero vase Hernn Anzola Jimnez: La crisis energtica - sus orgenes y su desarrollo, Oficina Central de Informacin, Caracas, 1975, p. 10, ss 233 Una solicitud correspondiente de la Occidental a la Exxon fue rechazada por sta; cf. Anzola Jimnez, op. cit., p. 9

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referentes a la renta diferencial; asimismo dara pie, de inmediato y prcticamente sin pausa, a un aumento general de la renta absoluta. En EUA se produjo un aumento de los precios del petrleo, en marzo de 1969, entre 10 ctms.y 20 ctms.; ste era el primer aumento en doce aos. El 11 de noviembre de 1970 se produjo un nuevo aumento de 25 ctms. Apenas tres das ms tarde, las compaas petroleras en Irn aceptaron, bajo presin del Gobierno, un aumento de 9 ctms. en el precio de referencia fiscal del "Iranian Heavy" de 31 API, adems de un aumento en la tasa de impuesto sobre la renta a 55%. Las mismas concesiones se hicieron tambin a Kuwait y Arabia Saudita, antes de que se llegara a la prxima 234 conferencia de la OPEP, programada para diciembre en Caracas (13 ). Todo ello ocurri de manera totalmente sorpresiva para la OPEP, pero sta se encontraba muy bien preparada. En la Conferencia de Caracas, los pases miembros se pusieron de acuerdo en las siguientes metas: 1) A partir del 1/1/71 se anularan todos los descuentos sobre los precios de referencia fiscal convenidos en relacin con la cuestin de la regala. 2) La tasa de impuesto sobre la renta se elevara como mnimo a un 55%. 3) Los precios de referencia fiscal seran aumentados de manera uniforme en todos los pases miembros. Las negociaciones correspondientes de los pases del Golfo Prsico deberan iniciarse en Tehern dentro de los prximos 31 das; dentro de los siete das siguientes, todos los pases miembros deberan ser informados acerca del resultado de estas negociaciones; entonces, dentro de los 15 das siguientes, se llevara a cabo una Conferencia Extraordinaria de la OPEP, para evaluar el resultado de las mismas. Y: "En caso de que fallen las negociaciones para el logro de estos objetivos, la Conferencia dictar y pondr en ejecucin un procedimiento que permita cumplir y alcanzar las metas sealadas en esta resolucin, mediante una accin conjunta y simultnea de todos los 235 pases miembros" (14 ). La OPEP estaba firmemente decidida a aprovechar la coyuntura, y a no perder tiempo. La Conferencia de Caracas todava no haba terminado cuando el parlamento venezolano aprob una reforma a la Ley de Impuesto sobre la Renta, que aumentaba la tasa para las compaas petroleras de 52% a 60%; al mismo tiempo, se otorg al Presidente de la Repblica la facultad de fijar en adelante los precios de referencia fiscal del petrleo venezolano, simplemente por decreto. La Venezuela soberana, ahora al igual que antes, se adelantaba como buen ejemplo. Mientras tanto, el Gobierno norteamericano se haba enterado de la verdadera dimensin de la crisis energtica nacional; adems, poco a poco tomaba conciencia del panorama en el mercado petrolero mundial y de las posibles consecuencias que la existencia de la OPEP podra acarrear. A toda prisa trat de formar un frente unido del capital arrendatario internacional, con el apoyo diplomtico de todos los pases de la OECD, los que, por lo dems, tambin fueron completamente 236 sorprendidos (15 ). Finalmente, en Tehern se presentaron 22 compaas petroleras frente al comit de negociacin de la OPEP, las que por primera vez reconocan oficialmente a sta como contraparte. Se trataba ahora, abierta e inmediatamente, de los intereses de los consumidores, representados por el capital arrendatario; cada centavo de aumento en la renta y esto era evidente para todo el mundo tendra que ser absorbido por los consumidores en general, y no slo por los arrendatarios. Es decir, se trataba de renta absoluta. A principios del mes de febrero, la OPEP celebr una conferencia extraordinaria en Tehern, siguiendo as la agenda establecida en diciembre. Sus amenazas con respecto a las hicieron ahora an ms explcitas, resolviendo: "Que cada pas miembro que exporta petrleo desde los terminales del Golfo adopte el 15 de febrero las medidas legales y/o legislativas pertinentes para el cumplimiento de los objetivos comprendidos en la resolucin XX. 120. En caso de que cualquier compaa interesada dejara de cumplir con estas medidas legales y/o legislativas dentro de los siete das siguientes a la fecha en que se adopten en
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Rouhani, op. cit., p. 3, ss. Resolucin XXI. 120. Para las negociaciones de Tehern vase Louis-Jean Duclos: "L'pisode de Tehern", Revue franaise..., op. Cit.

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todos los pases interesados, los miembros Abu Dhabi, Argelia, Irn, Irak, Kuwait, Qatar, Arabia Saudita y Venezuela (es decir todos, con excepcin de Indonesia; N. del A.), dictarn disposiciones pertinentes al respecto, incluso el total embargo sobre los 237 despachos de petrleo crudo y productos petroleros de dicha compaa" (16 ). Las compaas petroleras capitularon un da antes del plazo fijado. Aceptaron todas las exigencias. Segn el acuerdo firmado por cinco aos, el precio de referencia fiscal del "Arabian Light" de 34 API, f.o.b. Ras Tanura, de los anteriores $ 1,80 se elevara progresivamente a $ 2,62 para 1975, lo cual implicaba un aumento de la renta de $ 0,91 a $ 1,53. Por otro lado, los Estados del Golfo aseguraban en este acuerdo que durante la validez del mismo no presentaran nuevas exigencias, ni apoyaran exigencias mayores que pudieran adelantar otros pases miembros de la OPEP 238 (17 ). La Conferencia Extraordinaria emiti tambin una declaracin de solidaridad con respecto a las negociaciones pendientes en Trpoli, donde, adems de la renta absoluta negociada en el Golfo Prsico, habra que aadirle una renta diferencial. En el acuerdo de Tehern se estipul expresamente que esta renta diferencial poda estimarse, como mximo, en 21 ctms., restringindose a ello el compromiso de acciones solidarias. Cabe hacer notar que en el Mediterrneo donde tambin debemos incluir a Irak los tres pases petroleros ms importantes eran repblicas, en contraposicin a lo que suceda en el Golfo Prsico; adems, dentro del capital arrendatario que operaba en aquella rea, predominaban las compaas independientes y el capital francs. Con el acuerdo de Tehern, las grandes compaas petroleras internacionales se aseguraron contra las eventuales repercusiones de mayores concesiones en el Mediterrneo por parte del capital arrendatario all imperante; asimismo, las monarquas conservadoras del Golfo Prsico ponan en claro, para aquellas repblicas, que no pensaban perder el control sobre su propia poltica petrolera. Las negociaciones emprendidas por Libia llegaron a un final exitoso en marzo de 1971. El acuerdo tena tambin una validez de cinco aos; el precio de referencia fiscal de aquel petrleo libio, que hasta haca un ao haba sido de $ 2,23, aumentara, hasta 1975, a $ 3,68, lo que representara entonces una renta por barril de $ 2,37. Adems, de aqu en adelante y cada tres meses, siguiendo una frmula acordada, se estimara la renta diferencial coyuntural resultante del desarrollo de los 239 fletes, para absorberla (18 ).

8.5. Apreciacin de los acontecimientos de 1970/71


Bajo el liderazgo del Gobierno norteamericano, el capital arrendatario internacional trat en Tehern de no perder el control sobre el desarrollo de la renta del suelo. Tomaba en cuenta el desarrollo previsible de los precios en el mercado mundial. De antemano concedi a la OPEP las ganancias extraordinarias adicionales esperadas, como renta del suelo, pero con la esperanza de limitarla solamente a esa concesin. Se intent impedir as que, adems y por aadidura, la OPEP influyera activamente en los aumentos de precios esperados, ms all de los meros mecanismos capitalistas del mercado. Vistos as, los acuerdos de Tehern y Trpoli podran considerarse como un xito para el capital internacional, puesto que los aumentos de renta concedidos no sobrepasaban el marco del desarrollo esperado de los precios. Empero, de la Declaracin Poltica de la OPEP se desprenda lo que de verdad vala la promesa de los pases del Golfo en el sentido de cumplir fielmente con el acuerdo de Tehern. Ms aun, si tomamos en cuenta las circunstancias polticas que acompaaron las negociaciones de Tehern y Trpoli, el trato dispensado por la OPEP al capital arrendatario internacional, la manera como puso plazos perentorios, entonces el cuadro se ve completamente distinto. Estas negociaciones representaron una clara victoria y una demostracin de poder sin precedentes del cartel de los propietarios. Sin embargo, la opinin imperante en los pases consumidores sobre estos acontecimientos era muy diferente; para poderla explicar debemos retroceder al punto de partida de nuestra exposicin. En EUA, a finales de los aos sesenta, el capital consumidor se encontraba, por primera vez en
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Resolucin XX. 131. Rouhani, op. cit., p. 16. A un acuerdo similar se lleg tambin con Nigeria, en Lagos. Nigeria ingres a la OPEP en 1971.

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dcadas, cerca de lograr una victoria sobre el capital petrolero monopolista. Entonces, ste anunci, sorpresivamente, como cado del cielo, el comienzo de una severa crisis energtica, especialmente una fuerte cada en la productividad en la extraccin petrolera, debida al agotamiento de los yacimientos. No era posible creerlo! El argumento del agotamiento se encontr con una gran desconfianza, debido a su continuo uso y abuso en la historia del petrleo de EUA; pero esta vez se estaba en lo cierto. Esta verdad se hizo obvia para todo el mundo en los prximos aos, y por ello no necesita mayor anlisis de nuestra parte. En seguida se inform a los consumidores norteamericanos que en el mercado mundial las cosas tampoco andaban muy bien, y all sus intereses se encontraran amenazados por la OPEP. Esto tambin caa del cielo puesto que, hasta donde alguna vez se haba hablado de la OPEP, se haba asegurado siempre lo contrario, esto es, que esta organizacin no podra afectar los intereses de los consumidores, o sea, los precios. Ahora repentinamente se afirmaba que s! Esta verdad ha tenido y tiene muchas ms dificultades para imponerse; sus causas generales ya las hemos revisado, pero deben concretarse aqu an ms. Los escritos de mayor influencia, tambin sobre la literatura europea, fueron los de Adelman. Se mantuvo firme en su enfoque original, y en las posiciones que de l se derivaban. Todas ellas al igual que las de Penrose, que Adelman comparta finalmente al fin y al cabo desembocaron en otorgar el papel activo y decisivo al capital arrendatario internacional, y el rol pasivo y subordinado a los pases propietarios. El xito de Libia en 1970 lo explicaba entonces no como producto de la fuerza y de la accin propias de ese pas, ni del apoyo brindado por la OPEP, sino por el hecho de que ni el capital arrendatario internacional ni el Gobierno estadounidense el antiguo binomio haban emprendido acciones en contra de Libia: "Cuando fueron decretados los primeros recortes a la produccin en Libia, los EUA podran haber hecho convenir fcilmente a las compaas petroleras en elaborar un esquema asegurador, con el cual cada compaa individual que se viera forzada a cerrar, pudiera obtener petrleo crudo suministrado por otras fuentes a un precio igual al de los impuestos ms los costos. Si esto se hubiera hecho, algunas o la mayora de las compaas hubieran cerrado, pero el gobierno libio se habra visto enfrentado a una prdida de sus entradas de produccin. Depsitos bancarios colocados en el extranjero podran haber sido congelados en represalia a las incautaciones, pero un paso como ese, aunque til, no habra sido estrictamente necesario. La unidad de la OPEP hubiera sido severamente probada en un momento en que no se encontraba preparada para un conflicto. Las prdidas de los ingresos por parte de Libia habran constituido ganancias para todos los dems, y todos se hubieran dado cuenta del peligro de intentar presionar a los pases consumidores. Cualquier comandante de divisin libio, de brigada o quizs aun de un regimiento, hubiera podido reflexionar sobre la manera como ganar mil millones o algunos miles de millones de dlares al ao, slo dando las rdenes de marcha correctas. En el lapso anterior al golpe de Estado y del nuevo gobierno, la escasez de tanqueros podra haber ocasionado a los consumidores un muy pequeo porcentaje de aquellos costos, que tendrn que soportar ahora por no haber opuesto resistencia". Adelman, que aqu se revela como furibundo representante de los intereses consumidores imperialistas, se imaginaba todo de manera tan simple como en los buenos viejos tiempos. Los cambios fundamentales en la correlacin internacional de fuerzas de las ltimas dcadas, que se caracterizaban precisamente por un incontenible proceso de descolonizacin, sencillamente no eran tomados en cuenta en sus deliberaciones; de igual forma, jams, ni siquiera con una palabra, se refiere al contenido de las exigencias que estaban en discusin en Libia. Ahora, el hecho de que el Gobierno norteamericano y las compaas petroleras internacionales no hubieran actuado de acuerdo a su imaginacin era evaluado por Adelman como una aceptacin pasiva del resultado de estos enfrentamientos. Empero, inmediatamente a continuacin de la cita anterior, acotaba: "La mera omisin de actuar no implica necesariamente que los EUA hayan favorecido el resultado. Pero, al poco tiempo despus se lleg a acciones que no pueden ser 240 consideradas ambiguas" (19 ).
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delman, The World Petroleum..., op. cit, p. 254.

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Esto se refera al encuentro de los pases de la OECD, propiciado por EUA en enero de 1971, donde los representantes norteamericanos, as como tambin las compaas petroleras que se hallaban all como observadores, trataban de convencer a los dems pases sobre la necesidad de acordar en Tehern aumentos considerables de la renta del suelo y, en cambio, los esperanzaba con un suministro estable de petrleo para los prximos cinco aos y un desarrollo ordenado en los precios. Con esto, segn Adelman, la cosa estaba arreglada: no era la OPEP la que se encontraba en el origen del aumento de las rentas en Tehern y Trpoli, sino el capital arrendatario internacional, junto al Gobierno estadounidense. Para este proceder, Adelman daba cuatro motivos: primero, cada aumento en la renta era utilizado por el capital arrendatario internacional para imponer aumentos aun mayores en los precios, con lo cual lograba ganancias extraordinarias. Por cierto, a stas les conceda una corta vida en razn de la competencia capitalista. Segundo, con ello, EUA impona precios mayores de energa, as como tambin precios mayores a la materia prima en la petroqumica a sus competidores europeos y japoneses. Tercero, mientras ms pequea fuese la diferencia entre los precios en EUA y los del mercado mundial, menores seran dentro de EUA las tensiones polticas entre los productores y lo consumidores. Cuarto, a cuenta de terceros, EUA compraba, con los acuerdos de Tehern y Trpoli, buena voluntad y simpata entre los pases petroleros, especialmente respecto al conflicto 241 rabe-israel (20 ). El inters de EUA y del Cartel Internacional del Petrleo en que los precios del mercado mundial correspondieran a los precios de la produccin nacional era un hecho irrefutable; la estructura de precios correspondiente se rompi en 1959 en contra de su voluntad. Empero, tambin constituye un hecho irrefutable de acuerdo con toda nuestra exposicin que en primera instancia no tiene nada que ver con lo anterior, el que ambos jams concedieron aumento alguno en la renta, sino que fueron obligados a ello por los pases petroleros. En cambio, Adelman sostena ahora, con toda seriedad, que fueron ellos los que en Tehern y Trpoli ofrecieron rentas ms altas, solamente para poder imponer mayores precios. Con ello, implcitamente, estaba aceptando algo muy diferente: que precios ms altos, con la correlacin de fuerzas dada, inevitablemente traeran como consecuencia aumentos correspondientes de la renta. Pero, por transformarse ntegramente en renta del suelo toda ganancia extraordinaria que resulte de los mecanismos capitalistas del mercado, se planteaba precisamente el problema de cmo limitar las exigencias de renta de la OPEP y cmo impedir que desarrollos meramente coyunturales de los precios fueran aprovechados para empujar hacia arriba la renta en el largo plazo. Es decir, estos aumentos operaran entonces como renta absoluta y transformaran por lo tanto los precios del auge coyuntural en precios comerciales vigentes a largo plazo. En 1970/71, Adelman se vio enfrentado a acontecimientos que eran fundamentalmente irreconciliables con su enfoque terico. Con ello se le ofrecan dos posibilidades: o su teora deba ser reexaminada y modificada, o bien se aferraba a ella y postulaba o comprobaba la existencia de circunstancias extraordinarias externas a la teora. La primera habra implicado otra vez una discusin fundamental sobre la cuestin de la propiedad, en la cual, como economista moderno, no poda tener inters alguno; eligi entonces la ltima posibilidad. De manera consecuente, ya no hablaba ahora de renta del suelo, sino solamente de impuestos; para l, la renta del suelo segua siendo slo renta diferencial, y de eso, obviamente, ya no se trataba. En sus explicaciones y argumentaciones, que ahora eran meramente prcticas, permaneci fiel a los intereses del capital consumidor al igual que antes ya que estos eran inherentes a su enfoque terico. Toda su crtica al Gobierno estadounidense y al capital arrendatario puede resumirse simplemente en que, en su opinin, los intereses de los consumidores no haban sido defendidos con suficiente decisin. Pero, por no haber resistido a tiempo, la OPEP pudo vivir la experiencia exitosa de proceder unida contra los pases consumidores, intimidados por amenazas, con lo que segn Adelman ahora s haban cobrado conciencia de su enorme poder monoplico potencial. Por lo cual Adelman no se haca ninguna ilusin de que los acuerdos de Tehern y Trpoli pudieran sobrevivir los cinco aos previstos. Empezaba a reflexionar, ahora, hasta dnde la OPEP podra seguir aumentando la renta
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Op. cit, p. 258/9.

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del suelo: "Nadie sabe, ni siquiera aproximadamente, hasta donde los pases miembros de la OPEP pueden aumentar los impuestos, y con ello los precios, antes que las ventas bajen tan rpidamente que se reduzca su ingreso total. Pero evidentemente los impuestos pueden ser aumentados en varias veces sin reducirse las ventas, ya que los consumidores de petrleo tienen pocas alternativas. El petrleo crudo sinttico, proveniente del carbono de esquistos o de arenas bituminosas, parece ser muy caro. En cuanto al transporte automotriz, la gasolina no tiene sustituto ... La energa atmica pone un techo bastante alto al combustible pesado para la produccin de energa elctrica; para su uso industrial en general, el carbn europeo, japons o aun norteamericano, pone un techo mucho ms alto. Esta es una condicin disparatada e inestable. Los pases miembros de la OPEP todava poseen un enorme poder inexplorado. Por lo cual probablemente en breve traten de nuevo (de subir la renta; N. del A.) ... Los acontecimientos de Tehern y Trpoli han ocasionado un cambio irreversible. El suministro de petrleo es ahora mucho menos seguro que nunca antes. Para poder mantener y extender sus ganancias es necesario que los pases productores mantengan inseguros a los pases consumidores. El diablo se ha escapado de la botella, los pases productores han experimentado un enorme xito usando el arma de amenazar con un paro concertado (en la produccin; N. del A.) y con ello no puede esperarse que dejen de usarla. Lo que s podemos esperar de estos pases, primero de a uno y despus unidos, son acciones tales como nuevos aumentos impositivos, insistencia en pagos retroactivos y sanciones por violar reglamentos reales o inventados. Puede que los pases productores se abstengan de aumentar los precios cotizados, atenindose a la letra del acuerdo, pero aun as existe una contradiccin entre los acuerdos de Tehern y Trpoli y la resolucin de 1968 de la OPEP, que declara que cualquier arreglo fiscal est sujeto a cambios debido a 'circunstancias cambiantes'. Los impuestos y los precios sern aumentados una y otra vez. No necesitamos perder tiempo con aseveraciones tales como que los acuerdos de Tehern y Trpoli son estables y duraderos, o que durarn cinco aos. Si esos acuerdos 242 tuvieran algn valor, no existira la crisis actual" (21 ). Pero la culpa la tenan el Gobierno norteamericano y las grandes compaas petroleras internacionales, que negligentemente haban dejado que las cosas llegaran tan lejos. La poltica del primero era catalogada por Adelman como "locura irresponsable", mientras culpaba a los ltimos de ser "cobradores de impuestos de la OPEP" y de "agentes de una potencia extranjera"; 243 en su indignacin tild los acuerdos de Tehern y Trpoli de pedazos de papel (22 ). Para su evaluacin de la nueva situacin, Adelman se basaba slo en observaciones prcticas, sin poderlas analizar cientficamente. No quera saber nada de economa poltica, por lo que se encontraba sin conceptos frente a la lucha distributiva entre la propiedad territorial y el capital. En su juicio acerca de los acontecimientos de 1970/71, tambaleaba de un lado al otro y caa de un extremo en el otro. Los contratos que aseguraban las ltimas posiciones de poder que an le quedaban al capital arrendatario internacional y que todava estaban impidiendo un desarrollo libre y soberano de la renta del suelo, Adelman mismo quiso tirarlos de una vez a la papelera. En cambio, segua aferrado dogmticamente a su enfoque terico y, otra vez ms, ofreca su eterno remedio para todos los males: la competencia capitalista. Para l, todos los xitos de la OPEP tenan como ltima causa la estructura monoplica e integrada del capital petrolero internacional; era sta la que haba que romper. Por ello propuso que los pases consumidores deberan motivar a las compaas petroleras internacionales a abandonar su funcin como arrendatarios, para seguir ejerciendo su funcin de productores en base a contratos de servicio, adecuadamente remunerados por los pases petroleros. Entonces seran compradores del petrleo producido y la competencia capitalista por fin! acarreara la anunciada cada de los precios en el mercado mundial. Con gran alegra observ que la OPEP, con su poltica de participacin de capital, se
242 243

Op.cit.,p. 256/7. Morris A. Adelman: "Is the Oil Shortage Real? Oil Companies as OPEC Tax Collectors", Foreign Policy, No. 9, otoo de 1972.

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encontraba justamente en el camino por l deseado (23 ). El consejo de Adelman, ahora dirigido a los pases consumidores, era nuevamente desastroso, como ya ha quedado demostrado en la prctica. Sin embargo, la desconfianza de Adelman frente al capital arrendatario internacional tena un fondo objetivo importante, por lo cual fue compartida por los consumidores del mundo entero. El capital arrendatario cumple su funcin de mantener la renta del suelo en general, y en especial la renta absoluta, lo ms baja posible, solamente por su inters individual en mayores ganancias. Mientras que haya competencia, para cada arrendatario individual una renta del suelo ms alta significa, en primer lugar, costos ms altos y no mayores precios. Pero en Tehern apareci un cartel de arrendatarios confrontado a un cartel de propietarios y negociaron unos aumentos en la renta, los que de manera inmediata se presentaban como renta absoluta. Para todo el mundo era obvio que aqu se trataba de pagos de decenas de miles de millones, que tendran que ser cumplidos por un tercero que se hallaba ausente, es decir, por los consumidores. Justamente por ello, las compaas petroleras negociadoras se encontraban en contacto permanente con el Gobierno norteamericano. Pero, bajo estas circunstancias, tena que surgir la pregunta de hasta dnde el capital arrendatario era, en verdad, todava el indicado para defender los intereses de los consumidores frente a los terratenientes o si, tal vez, no sera preferible que los consumidores tuvieran una intervencin directa, en cualquier forma que fuese. Es decir, la cartelizacin apresurada de los arrendatarios para las negociaciones de Tehern evidenci ante los pases consumidores la infuncionalidad de toda la estructura de la industria petrolera internacional, basada en contratos de arrendamiento; superada histricamente, sta caa en un estado agnico. Tambin en Europa predominaban opiniones e interpretaciones de los acontecimientos de 1970/71 similares a las de Adelman, aunque fueron adaptadas a la perspectiva europea. Era notable que ahora, repentinamente, en Europa se hablara de renta diferencial de lo cual Adelman nunca ms volvi hablar, y con toda razn- lo que simplemente resultaba del hecho de que volvan a relacionarse los precios del mercado mundial con los precios norteamericanos. Desde luego, los europeos se convencieron fcilmente de que los mecanismos de la renta diferencial haban sido puestos en marcha intencionalmente por las compaas petroleras y el Gobierno norteamericanos. El motivo para el ltimo habra sido perjudicial la competencia europea a travs de precios ms altos del petrleo crudo, mientras que las primeras, slo a travs de esta "estrategia" as se deca, habran hecho posible la explotacin econmica de nuevas fuentes alternas de petrleo y 245 de energa en general (24 ). Las teoras correspondientes contaron con buena acogida, especialmente en Francia. Este pas no slo tena su poltica propia respecto al conflicto rabeisrael, sino tambin con respecto a la cuestin petrolera. As, por ejemplo, Francia, que tena una participacin del 23,75% en la IPC, jams haba estado de acuerdo con la poltica restrictiva de produccin de esa compaa, impuesta por la mayora norteamericana y anglo-holandesa, ya que las compaas francesas se encontraban escasas de fuentes. Precisamente por ello trataban de desarrollar en Argelia una poltica petrolera independiente y propia. Esta se vio frustrada por la nueva coyuntura en el mercado mundial del petrleo, de lo cual los franceses pretendan culpar a los norteamericanos. Los pases petroleros supieron aprovechar en todo sentido la competencia entre sus arrendatarios. Disfrutaban tanto de su victoria como de la confusin de los consumidores. Estaban acostumbrados, desde siempre, a actuar y a argumentar en forma enteramente emprica. Si los gobernantes de un pas petrolero queran asegurarse un mayor apoyo poltico popular, entonces hacan valer su aporte decisivo en aquella victoria colectiva de la OPEP. No obstante, frente a los quejumbrosos consumidores, todos estaban dispuestos, con gusto, a echarle la culpa a las grandes compaas petroleras internacionales, desprestigiadas por ambos, y asimismo otorgarles amablemente su visto bueno a las teoras correspondientes.

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8.6. Participacin de los pases petroleros en el capital de las antiguas concesiones


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Adelman, The World Petroleum..., p. 261. Para la literatura europea vase, por ejemplo, Jean-Marie Chevalier: Le nouvel enjeu ptrolier, Pars, 1973, en especial p. 94; Hartmut Elsenhaus (ed.): Erdol fr Europa, Hamburgo, 1974, en especial p. 18, ss. Rifai, op. cit, p. 312, ss.

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En la poltica de participacin de capital, el rol de vanguardia recay -en Argelia. Como ya hemos sealado, en 1967 incaut la totalidad del capital petrolero no francs, y poco despus exiga una participacin de capital del 51%. En 1968 se lleg a un acuerdo con dos compaas tpicamente se trataba de dos compaas pequeas e independientes mientras todas las dems se resistan a aceptar tal participacin, por lo cual finalmente fueron nacionalizadas en 1970 en un 100%. Entre ellas se encontraban filiales de las grandes compaas petroleras internacionales. Mientras tanto, tampoco se lleg a una solucin aceptable para ambos bandos en las negociaciones respecto a la renta del suelo con el capital francs, por lo que el Gobierno de Argelia, en febrero de 1971, anunci que se haca cargo de una participacin de capital del 51% en la produccin de petrleo crudo tambin en las compaas francesas. En estos momentos, el auge coyuntural de 1970 ya estaba en declinacin, y ahora Francia pretenda boicotear internacionalmente al petrleo argelino. Aunque tuvo algn xito, en general no logr el apoyo internacional necesario. Seis meses ms tarde, acept entonces la participacin propuesta, as como los aumentos de renta que se derivaban de los acuerdos de Tehern y Trpoli. Argelia controlaba ahora el 75% de su produccin, de ms de un milln de b/d. Ya en la conferencia de Caracas, en diciembre de 1970, la OPEP haba formado un comit ministerial al cual encomend un estudio sobre cmo poner en prctica la poltica de participacin de capital en las concesiones existentes. En base al informe de ste, y en la conferencia de julio de 1971, se form un nuevo comit ministerial, en el cual estaban representados Irn, Irak, Kuwait; Libia y Arabia Saudita, que debera estudiar las bases para los respectivos acuerdos de participacin de capital. Estas deberan ser sometidas a discusin en una conferencia 246 extraordinaria que se llevara a cabo en septiembre del mismo ao (25 ). All se decidi que todos los pases miembros interesados, siguiendo las lneas directrices establecidas, deberan, ya fuera solos o en grupos, iniciar negociaciones con las compaas petroleras afectadas. Los resultados de las negociaciones respectivas deberan ser coordinados por la OPEP, y: "En caso que dichas negociaciones no alcancen su fin, la Conferencia determinar un procedimiento con miras a hacer cumplir y alcanzar los objetivos de participacin efectiva a 247 travs de acciones conjuntas" (26 ). Los pases rabes del Golfo Prsico Abu Dhabi, Irak, Kuwait, Qatar y Arabia Saudita nombraron entonces al Ministro de Petrleo de Arabia Saudita, Yamani, como su representante comn para las negociaciones previstas. Las grandes compaas, haciendo referencia al acuerdo de Tehern, trataron de negarse, pero luego tuvieron que nombrar por su parte un comit negociador compuesto por un representante de la Exxon, la Texaco y la Shell. Pero, antes de que se llegara a un resultado prctico en estas negociaciones, Libia hizo un nuevo avance. Similar a lo ocurrido anteriormente en Argelia, Libia se sirvi de un motivo poltico. Gran Bretaa retir en 1971 sus tropas de varias islas pequeas en el Golfo Prsico, islas que eran reclamadas tanto por los rabes como por los persas. Al ser ocupadas por Irn, el Gobierno libio acus a Gran Bretaa de complicidad y nacionaliz en un 100% la filial de la BP en Libia en diciembre de 1971; en este caso se trataba del 7% de la produccin nacional. En marzo de 1972, Yamani anunci, en la XXVII Conferencia de la OPEP, que la Aramco haba aceptado en principio una participacin mnima de 20%. Nigeria y Libia consideraron insuficiente este porcentaje; Libia exigi inmediatamente una participacin del 51%. En el transcurso del ao, el Gobierno libio slo pudo concluir un acuerdo con la compaa italiana AGIP, que le concedi una participacin del 50%. Las grandes compaas petroleras internacionales todava hacan resistencia tenaz contra cualquier porcentaje mayor, cuando en Irak les asestaron el prximo golpe. Debido a una breve recesin en el mercado en 1971/72, los fletes haban bajado inesperadamente. Por ello, la IPC exigi una rebaja en la renta diferencial acordada en Trpoli para su petrleo despachado al Mediterrneo a travs de oleoductos; mientras tanto recortaba su produccin en un 40%. En junio de 1971, el Gobierno de Irak tras ms de once aos de disputas con respecto a otros asuntos que nunca pudieron ser arreglados definitivamente respondi con
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Res. XXIV. 135. Res. XXV. 139.

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la nacionalizacin; la IPC representaba dos tercios de la produccin del pas, que era de 1,4 millones de b/d. Las filiales de la IPC en Irak, la MPC y BPC, que operaban en el sur, no se vieron afectadas por el momento. Otra vez ms las grandes compaas petroleras internacionales trataron de imponer un boicot mundial al petrleo iraqu proveniente de aquella concesin. Pero su xito fue muy limitado; ahora fue Francia quien no quiso participar desde el principio, ya que prefera llegar de una vez a un acuerdo particular con Irak respecto a su parte en la IPC. Irak gozaba adems del apoyo total de la OPEP, la que incluso nombr un comit con la nica finalidad de impedir que el petrleo iraqu boicoteado pudiera ser sustituido por otro proveniente del rea de la OPEP 248 (27 ).El nuevo auge coyuntura! sobre el mercado mundial del petrleo, que se present a fines de 1972, hizo finalmente lo suyo: las grandes compaas internacionales capitularon en febrero de 1973. En diciembre de 1972, las negociaciones emprendidas por Yamani en Nueva York llegaron a un final exitoso. El resultado fue el siguiente: 1. Los Estados rabes del Golfo Prsico adquiriran, a partir del 1 de enero de 1973, una participacin de capital del 25% en todas las concesiones existentes. Esta participacin aumentara paulatinamente hasta alcanzar el 51% el 1 de enero de 1983. 2. Los acuerdos fijaban procedimientos sobre cmo entraran en vigor estas participaciones, sin echar a perder el mercado. Para ello, las compaas petroleras afectadas tenan que poner a disposicin su red de distribucin, mientras los pases petroleros, poco a poco, organizaran su propia red de mercadeo. 3. Todas las dems relaciones contractuales seguan siendo vlidas; adems, este acuerdo bsico necesitaba de negociaciones particulares con cada uno de los pases afectados, para llegar a un 249 acuerdo detallado (28 ). Si bien este acuerdo ya implicaba un cambio fundamental en la correlacin de fuerzas existentes 250 (29 ), el nuevo auge coyuntural sobre el mercado mundial del petrleo, por un lado, as como el desarrollo poltico dentro del mundo rabe, por el otro, apenas permitiran que entrara en vigor provisoriamente, para caducar de inmediato; por su parte, el Irak haba emprendido caminos propios mientras las negociaciones en Nueva York todava se hallaban en curso. A su vez, el parlamento kuwait rechaz el resultado de las negociaciones, e insisti en una participacin mayoritaria inmediata del 60%. Mientras tanto, el Cha de Irn anunciaba en marzo de 1973 la disolucin del Consorcio Internacional, cuyas operaciones de ahora en adelante seran asumidas por la compaa petrolera nacional NIOC. Las antiguas compaas integrantes del consorcio fungiran en el futuro solamente como compaas de servicio; con ellas fueron acordados contratos 251 de compra, cuya duracin era de 20 aos (30 ). A comienzos de 1973, Libia empez nuevamente a atacar las compaas, una por una, para imponer a todas una participacin de capital del 51%. Se trataba, en particular, de las filiales de las grandes compaas petroleras internacionales. La 252 OPEP apoyaba decididamente estas medidas (31 ). Mientras tanto, en junio de 1973, Nigeria haba obtenido una participacin inicial de capital del 35% en todas las concesiones existentes. Mientras en Libia las grandes compaas petroleras internacionales todava trataban de oponer resistencia, el mercado mundial del petrleo se encontraba en un auge coyuntural nunca visto, hecho que de por s pona en tela de juicio los fundamentos mismos de los acuerdos de Tehern, Trpoli y Lagos, de 1971, y tambin los acuerdos de Nueva York de 1972. Con el estallido de la cuarta guerra rabe-israel la correlacin de fuerzas cambiara definitiva y
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Res. XXVIII. 146. -Al comit pertenecan Abu Dhabi, Arabia Saudita, Irn, Libia y Venezuela. Vase Mana Saeed Al-Otaiba: OPEC and the Petroleum Industry, Londres 1975 p. 169, ss. 250 "Debe estar claro que aunque los pases productores empezarn con una participacin inicial minoritaria, ellos tendrn una voz poderosa con respecto a la inversin, los niveles de produccin, el volumen de las exportaciones y su destino. Como socio accionista, que al mismo tiempo representa al soberano, ellos poseen todo el poder necesario para controlar y dirigir las compaas en todas las fases de las operaciones en los pases productores y probablemente tambin en muchas fases de sus operaciones fuera del pas, reteniendo en calidad de empeo sus intereses locales en la produccin petrolera". As Walter J. Levy: "An Atlantc-Japanese Energy Policy", Foreign Policy, No. 10, primavera de 1973, p. 169. 251 Vase Robert B. Stobaugh: "The Evolution of Iranian Oil Policy 1925-1975", en George Lencjowski (ed.): Iran under the Pahlevis, Stanford, 1978, p. 221. 252 Res. XXXV. 159.

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radicalmente en favor de los pases petroleros. Con ello, los diferentes porcentajes de las participaciones de capital, negociados con tanto esfuerzo y discutidos arduamente, dejaron de tener significacin prctica alguna. La etapa de compaas arrendatarias mixtas, que empezaba a perfilarse con la Declaracin Poltica de 1968, y que en diciembre de 1972 ya pareca una realidad palpable, desapareci en su estado embrionario. Sin detenerse ah, el desarrollo de las relaciones entre el capital internacional y la propiedad territorial nacional estatal, por las circunstancias polticas y econmicas de la coyuntura, pas de una vez a la prxima y ltima etapa: a la determinacin libre y soberana de la renta del suelo por parte de los Estados petroleros mismos, eliminndose la mediacin que representaba el capital arrendatario internacional.

8.6.1 Reversin de las concesiones en Venezuela


En cuanto a la poltica de participacin de capital de la OPEP, Venezuela sigui su camino propio. Por un lado, estaba pendiente la reversin de la gran mayora de las concesiones, que se producira en los aos 1983 a 1985, mientras que, por otro lado, este pas soberano no necesitaba de una participacin inmediata de capital para mejorar su posicin legal en general. Por lo tanto, 253 Venezuela se limit a prepararse para la reversin ya prevista de las concesiones (32 ). En el ejemplo de EUA hemos sealado el significado que tiene la duracin de los contratos de arrendamiento y la renovacin de los mismos en relacin con la apropiacin de la renta diferencial II; en Venezuela, sin embargo, esta significacin slo le corresponda parcialmente. El Estado venezolano como soberano, desde 1943, independientemente de la duracin del contrato, estaba facultado, en principio, para transformar en cualquier momento toda ganancia extraordinaria en renta del suelo, mediante el impuesto sobre la renta. Al respecto se encontraba limitado no jurdicamente, sino slo por las relaciones de fuerza reales, polticas y econmicas, determinadas tanto nacional como internacionalmente. Empero, stas eran tales que todava en 1966 el intento del Gobierno venezolano de crear un impuesto sobre la renta selectivo, ligado a la tasa de 254 ganancia, naufrag en el Congreso Nacional (33 ). La posible renovacin de los contratos no careca as de significacin especial. En todo caso, la reversin de las concesiones ofreca al propietario la oportunidad de apropiarse, sin indemnizacin alguna, del capital de su arrendatario y, con ello, la mejor posibilidad para abrirse paso en la produccin. Ello tena que ejercer una influencia importante sobre la correlacin de fuerzas en general entre el capital internacional y la propiedad nacional estatal. De ah que, efectivamente, las discusiones sobre la reversin de las concesiones, prevista para 1983 en adelante, ya se iniciara en 1959, es decir, antes de que hubiera transcurrido siquiera la mitad de la duracin de los contratos firmados entre 1943 y 1945. El arreglo jurdico existente para 1970 sobre la reversin tena su origen en la libre propiedad del Estado, imperante en Venezuela a comienzos del siglo. Bajo las condiciones de la misma, no slo no haba que pagar renta alguna, sino que el Estado tampoco pretenda apropiarse del capital del concesionario al momento de la reversin. Empero, como algunas de las inversiones podran encontrarse inseparablemente ligadas a la tierra concedida como, por ejemplo, carreteras, edificaciones, torres de perforacin, etc., tenan que pasar necesariamente a propiedad del Estado con la reversin. En tal sentido, el Estado venezolano se asegur expresamente contra posibles exigencias de indemnizacin. De ninguna madera se encontraba interesado en el capital del concesionario, y slo se apropiaba de l por motivos forzosos y en contra de su voluntad. Esta situacin se mantuvo aun despus de 1917, cuando la legislacin petrolera venezolana empez a orientarse por el ejemplo de EUA, ya que all los arrendatarios haban conquistado las condiciones ms ventajosas respecto a la reversin. Segn el artculo 80 de la Ley de Hidrocarburos de 1943, todas las obras permanentes que se hubiesen construido en las parcelas concedidas al trmino del contrato pasaban sin indemnizacin alguna a propiedad del Estado 255 (34 ). Empero, el legislador de 1943 ya presenta que la reversin de las concesiones pudiera constituir un momento crtico, y por ello previo la posibilidad de prorrogarlas por 40 aos ms, a partir del vigsimo ao y hasta el 38 ao del primer otorgamiento, siempre y cuando el concesionario decidiera realizar nuevas y grandes inversiones y aceptara nuevas condiciones
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Para toda la exposicin siguiente vase Rivero, op. cit., pp. 300-14. Mrquez, op. cit., pp. 363-8. Clusulas correspondientes se encontraban asimismo en los contratos de concesin de otros pases petroleros.

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contractuales. Pero, aun despus de aquel 38 ao, el antiguo concesionario gozaba, en 256 determinadas condiciones, de un derecho preferencial al otorgarse de nuevo la concesin (35 ). Sin embargo, este arreglo tuvo como consecuencia que el arrendatario, para asegurarse la posicin negociadora ms ventajosa ante la posible renovacin del contrato, no realizaba inversin alguna que no estuviera totalmente amortizada para la fecha prevista del vencimiento. Por lo dems, estaba interesado en que todas las instalaciones se encontraran en las peores condiciones posibles. Porque solamente amenazando al propietario con una interrupcin duradera de la produccin, el arrendatario podra tener esperanzas de lograr una prrroga anticipada de la concesin en condiciones favorables. Con el desarrollo posterior de Venezuela como pas petrolero, este arreglo desde luego, se hizo intolerable; ningn gobierno venezolano poda aceptar negociar con sus arrendatarios sobre el futuro de las concesiones bajo la amenaza de una posible interrupcin en la produccin. Pero el arreglo legal vigente tenda, precisamente, a crear semejante situacin. Cuando en 1959 los concesionarios, frente a la recesin en el mercado mundial, restringieron significativamente sus actividades de inversin en Venezuela como lo hicieron en el mundo entero, adems de empezar a desmontar ciertas instalaciones de produccin ahora innecesarias, para sacarlas del pas, intervino el Ministerio de Minas e Hidrocarburos. Apoyndose en el artculo 80 de la Ley de Hidrocarburos, referente a la reversin, adopt la posicin jurdica de que, para ello, las compaas necesitaban de una autorizacin del Ministerio. Las compaas petroleras llevaron el asunto ante la Corte Suprema, apoyndose en la legislacin existente y la libertad empresarial garantizada por sta. En diciembre de 1963, la Corte Suprema fall enteramente a favor de las compaas, lo que nos hace recordar los juicios correspondientes durante el siglo pasado en EUA. Segn la Corte, el artculo 80 se refera nica y exclusivamente a las obras que se hallaran en las parcelas concedidas al trmino del contrato, sin que implicara 257 limitacin alguna a las- libertades empresariales durante la vigencia de la concesin (36 ). Dada la importancia nacional de esta cuestin, la Venezuela soberana no poda aceptar esta derrota; era necesario, pues, modificar la situacin legal. Sin embargo, como en aquellos momentos la poltica petrolera del pas se hallaba en crisis, lo que caus la renuncia de Prez Alfonzo precisamente en diciembre de 1963, haba que esperar mejores tiempos. Estos llegaron con el cambio coyuntural de 1970. As, en marzo de 1971, se introdujo en el parlamento un proyecto de ley de reversin de las concesiones, que encontr prcticamente el apoyo unnime de todos los partidos polticos. El contenido de esta ley era el siguiente: 1) Al trmino del contrato, todo el capital del concesionario, dentro o fuera de las parcelas concedidas, deba pasar sin indemnizacin alguna a propiedad del Estado. Es decir, la ley se refera no slo a las obras permanentes sobre las parcelas concedidas, sino asimismo a los oleoductos, refineras, edificios administrativos, automviles, etc., en sntesis, a todo el capital del arrendatario dentro del territorio nacional. 2) El arrendatario fue obligado a mantener en el mejor estado posible todo su capital. Cualquier acto de venta, de desmontaje o remodelacin de una instalacin, etc., necesitaba de un permiso del Ministerio de Minas e Hidrocarburos. Adems, haba que depositar en el Banco Central un fondo de garanta equivalente al 10% del valor contable del capital arrendatario. 3) Los concesionarios fueron obligados a explorar efectivamente todas las parcelas concedidas, o bien devolverlas dentro de tres aos. En la exposicin de motivos de esta ley, otra vez se ech mano a la analoga de una concesin petrolera con un servicio pblico: "Es de la esencia de la figura jurdica de la concesin el derecho que tiene el ente concedente de vigilar y controlar la prestacin del servicio o la ejecucin de la actividad concedidos, para que el concesionario los realice de una manera eficiente y concordante
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Op. cit., p. 126, ss. Op. cit., p. 259, ss.

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con el inters social". Respecto a este servicio o esta actividad, se afirmaba: "La Nacin tiene el derecho indiscutido de reasumir (sic!) las actividades mineras y de hidrocarburos al vencimiento de los plazos sealados en las leyes o los ttulos respectivos". Esto llev a la siguiente conclusin: "Para la prestacin de las actividades otorgadas mediante las concesiones de hidrocarburos es necesario un conjunto de bienes, debidamente organizada como estructura. Estos bienes se reputan como accesorios al derecho principal de prestar el servicio o la actividad,... y deben correr la misma suerte que ste, especialmente si se toma en consideracin que la continuidad y eficiencia de !a actividad estn condicionados por tales bienes. De all que, junto con el derecho de que revierta a la Nacin la actividad concedida, aparezca como necesaria la reversin del instrumental (sic!) con el cual debe prestarse esa 258 actividad" (37 ). Esta argumentacin jurdica formal se basaba simplemente en el hecho que una concesin petrolera implica, desde luego, tambin la actividad de producir. Luego, a todo costo, se insista exclusivamente en sta, mientras la propiedad concedida y las aspiraciones rentsticas del pas no fueron nombradas ni una sola vez. Finalmente, a travs de una cadena de argumentos muy torcidos, se lleg a la conclusin deseada. No se trataba aqu nada ms que de sofisteras jurdicas; ms bien esta exposicin de motivos era caracterstica de la conciencia predominante en este pas petrolero. Mientras a diario se exaltaba abstractamente la propiedad nacional y la reivindicacin rentstica era omnipresente, en el caso concreto no haba quien se refiriera a ellas sin interponer un discurso encubridor. Con esta ley se pas directamente de un extremo al otro; ahora era el propietario quien mantena abiertas todas las opciones para la reversin pendiente de las concesiones, a fin de tomar sus decisiones en el momento adecuado. Otra vez las compaas petroleras internacionales trataron de salvar lo que ya era insalvable. La apropiacin sin indemnizacin de su capital fuera de las parcelas concedidas fue calificada por ellas como una confiscacin anticonstitucional, y llevaron el asunto ante la Corte Suprema. Ahora, en diciembre de 1974, la Corte fall enteramente en favor de la nacin. Empero, en ese momento la ley ya no tena mayor importancia, dado el desarrollo internacional de la cuestin petrolera; ya estaba en plena marcha el proceso de nacionalizacin de toda la industria petrolera en Venezuela.

8.7. Desenvolvimiento ulterior y culminacin de la crisis petrolera internacional en 1973


Despus de los acuerdos de Tehern, Trpoli y Lagos, el capital arrendatario internacional apenas si tuvo un respiro. No slo avanzaba precipitadamente la poltica de participacin de capital, sino que la OPEP respondi tambin con nuevas exigencias a las devaluaciones del dlar en diciembre de 1971 y febrero de 1973. En ambos casos, los pases petroleros pudieron imponer, sin mucho esfuerzo, un aumento correspondiente de los precios cotizados o de referencia fiscal, convenidos en moneda norteamericana. Esta poltica haba sido anunciada asimismo por la OPEP en su XXI 259 Conferencia en Caracas (38 ). La participacin de capital del 25%, negociada por Yamani, entr en vigencia el 1 de enero en Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos rabes Unidos. Para el petrleo de participacin, que fuera comercializado directamente por el socio extranjero, se convino un precio que equivala aproximadamente al 75% del precio de referencia fiscal. Pero en este mismo momento ya se encontraba en curso un auge coyuntural sin precedente, de manera que los Emiratos rabes
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"Ley sobre Bienes Afectos a Reversin en las Concesiones de Hidrocarburos". Vase Res. XXI. 122

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Unidos y Qatar lograron de inmediato, en sus ventas a terceros, precios cercanos a los precios de referencia fiscal y, pocas semanas despus, incluso precios mayores. Normalmente, en el Golfo Prsico los precios de realizacin se encontraban por debajo de los precios de referencia fiscal en un 20%. Por ello Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos rabes Unidos, ya a mediados de ao, exigieron a su socio extranjero un aumento del precio convenido por su petrleo de participacin y comercializado por ste, del 75% al 93% del precio de referencia fiscal. El desarrollo de los precios fuera del Golfo Prsico se present de manera an ms dramtica. Con el Canal de Suez todava cerrado, se produjo una aguda escasez de tanqueros petroleros, mientras el acelerado aumento de la demanda slo pudo ser satisfecho desde el distante Golfo Prsico. A principios de octubre, los fletes en el mercado libre se encontraban en un 300% sobre el nivel normal, lo que hasta hoy en da constituye un rcord. El desarrollo real de los precios dej atrs a todas las previsiones subyacentes a los acuerdos de Tehern, Trpoli y Lagos. De ah que la OPEP exigi una revisin de dichos acuerdos en 260 septiembre (39 ). Otra vez se form un comit ministerial de negociacin de los Estados del Golfo, el cual fue autorizado, adems, para convocar una conferencia extraordinaria de la OPEP si 261 fuera necesario (40 ). Para los pases petroleros la coyuntura en el mercado mundial era ms ventajosa que nunca antes. Mas, simultneamente, se desarrollaba una coyuntura poltica en el mundo rabe que tenda a utilizar el petrleo como arma en el conflicto con Israel. Incluso Arabia Saudita, que junto a Irn era el pas ms pro-norteamericano del Medio Oriente, amenaz varias veces en el transcurso del ao con embargos petroleros en contra de EUA, en el caso que stos siguieran tomando una posicin unilateral en favor de Israel. Pero, por otro lado, en julio del mismo ao, Egipto expuls a todos los asesores soviticos. Toda esta poltica buscaba obligar a EUA a tomar una posicin mediadora y ms neutral en el conflicto. Como prcticamente en ninguna parte del mundo existan todava capacidades ociosas de produccin en EUA haban desaparecido ya en 1972 las condiciones materiales para una poltica semejante eran ptimas. En abril de 1973, Akins describi la situacin con las siguientes palabras: "La produccin de cualquiera de los siete pases Arabia Saudita, Irn, Irak, los Emiratos rabes Unidos, Kuwait, Libia o Venezuela es mayor a todas las sobrecapacidades disponibles en el resto del mundo. En otras palabras, la prdida de la produccin de cualquiera de estos pases puede originar una escasez mundial de petrleo, temporal pero significativa. La prdida de dos pases, cualesquiera que sean, originara una crisis, y muy 262 posiblemente un pnico, entre los consumidores" (41 ). Esta era la situacin en el mercado mundial del petrleo cuando el 6 de octubre de 1973 Egipto y Siria iniciaron la cuarta guerra rabe-israel. En Viena, el 8 de octubre, se abrieron formalmente las negociaciones exigidas por la OPEP, pero stas fueron interrumpidas de inmediato debido a las altas exigencias de renta de los pases petroleros, pues el capital arrendatario tena que consultar con los Gobiernos de los pases consumidores ms importantes. El 15 de octubre, la OAPEP acord un embargo selectivo contra EUA y otros pases, as como recortar paso a paso la produccin petrolera rabe. El 16 de octubre se reuna el comit ministerial de negociacin de los Estados del Golfo en Kuwait. All el comit anunci su decisin de no seguir negociando, sino imponer todas las exigencias de renta de la OPEP a travs de medidas unilaterales y soberanas. El precio de referencia fiscal del "Arabian o Light" de 34 API, f.o.b. Ras Tanura se elev de $ 3,011 a $ 5,74; con ello la renta por barril subi de aproximadamente $ 1,74 a $ 3,01. Todas las protestas del capital internacional fueron en vano. Los recortes en la produccin por parte de los pases rabes, que en los meses siguientes llegaron al 20%, condujeron a un pnico entre los consumidores; as, por ejemplo, en las subastas de petrleo iran se lleg a pagar, en diciembre, hasta $ 17,43 por barril. Por otra parte, los pases consumidores se vieron obligados a adoptar medidas radicales de ahorro como, por ejemplo, la prohibicin de transitar los domingos en automvil.
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Res. XXXVI. 160. En esta conferencia, Ecuador se hizo miembro de la OPEP. Akins, op. cit, p. 468, ss. Destacado en el original.

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Las acciones de los pases petroleros rabes se convirtieron en un acto demostrativo, sin 263 precedente, del podero de todos los pases petroleros (42 ). Al reunirse en noviembre, los Estados del Golfo con el capital arrendatario internacional, el intento de ste de poner en tela de juicio la validez de la decisin del 16 de octubre slo encontr fras negativas como respuesta. Con ello, se haba dado un paso decisivo y definitivo para toda la OPEP. De aqu en adelante sera ella misma quien determinara la renta, libre y soberanamente. El comit ministerial volvi a reunirse en diciembre en Tehern, participando ahora como observadores todos los dems pases miembros de la OPEP. Ah decidi aumentar otra vez el precio de referencia fiscal del mencionado petrleo marcador de Arabia Saudita en el cual se basan todos los petrleos de la OPEP tomndose en cuenta diferencias de calidad, as como de ubicacin geogrfica de $ 5,119 a $ 1,651; la renta 264 por barril era ahora de $ 7,00(43 ). Asimismo, los recortes de produccin rabes que se dieron por terminados en el transcurso del ao siguiente tuvieron como consecuencia que ya nadie poda poner en tela de juicio el derecho de los pases petroleros a determinar ellos mismos su volumen de produccin y exportacin. Los pases petroleros haban conquistado, en una lucha comn, el control soberano tanto sobre la renta por barril como sobre el volumen de produccin. Con ello, el capital arrendatario internacional haba llegado a su fin; ya no le corresponda ninguna de las funciones propias de un arrendatario. El capital internacional haba perdido su posicin de poder decisiva; los consumidores tendran que pagar, de aqu en adelante, una altsima renta absoluta.

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Irak no particip en los recortes de produccin. Este pas prefiri, en vez de ello, nacionalizar de inmediato el resto del capital arrendatario estadounidense y anglo-holands. 264 Rifai, op. cit., p. 372, ss.

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CAPTULO 9. NACIONALIZACIN DEL CAPITAL ARRENDATARIO INTERNACIONAL


Como aclara nuestra exposicin, el contenido esencial de la nacionalizacin del capital arrendatario internacional consiste en la determinacin soberana de la renta del suelo por los pases petroleros; ello significa, en particular, el manejo libre y soberano de las dos variables decisivas que determinan esta renta: la renta por barril y el volumen de exportacin. Slo a travs de la nacionalizacin colectiva del capital arrendatario internacional en todos los pases miembros de la OPEP, hacia fines de 1973, se hicieron realidad las nacionalizaciones individuales precedentes de algunos pases petroleros particulares. Ahora se haba roto por completo la resistencia que opusiera el capital internacional al libre desarrollo de la renta, por intermedio de la fraccin de los arrendatarios dentro de los mismos pases petroleros. Pero ello no quiere decir que, al mismo tiempo, se hubiera puesto fin a su funcin de productor. Hasta donde el capital petrolero internacional realice en la produccin una ganancia media capitalista, o incluso una ganancia capitalista monoplica, para la OPEP ello no constituye problema alguno. El punto decisivo era que las compaas petroleras, si seguan activas en la produccin, de aqu en adelante realizaran una ganancia independiente de la renta. Como arrendatario, su ganancia se presentaba como residuo, es decir, la ganancia se determinaba como aquello que sobraba despus de deducir de los precios realizados los costos de produccin, los impuestos y la renta. As, como arrendatarios, se encontraban objetivamente en la situacin de tener que defender sus ganancias de manera inmediata contra la renta. Ahora, en cambio, la ganancia capitalista que les corresponda como productores en los pases petroleros se fijara de antemano, ya por acuerdos informales, o incluso formales, lo que corresponda enteramente a la Declaracin Poltica de 1968, sin que les siguiera afectando en especial el desarrollo de la renta. De aqu en adelante, el capital petrolero internacional se vera afectado por la renta en la produccin petrolera slo en la misma medida en que afectaba a cualquier otra fraccin del capital, es decir, hasta donde la renta absoluta causara una baja en las cuotas de ganancia del capital internacional en general. A la nacionalizacin de facto de 1973 tenan que seguir ahora los nuevos arreglos jurdicos. En el transcurso de los prximos dos aos, todos los pases miembros de la OPEP asumieron una 265 participacin mayoritaria, o de una vez del 100%, en las compaas existentes (1 ). Tomemos como ejemplo del primer caso a Arabia Saudita, que en 1974 asumi una participacin de capital del 60% en la Aramco. Ahora, Arabia Saudita determinaba con esta participacin el nivel de los precios de realizacin, adems de manera tal que correspondiera, aproximadamente, a los precios de referencia fiscal; estos ltimos volvieron a asumir su antigua funcin de precios cotizados. Pero esto quiere decir tambin que, si bien la OPEP en el transcurso de 1974 no volvi a aumentar los precios de referencia fiscal, s aument sustancialmente la renta. Por ejemplo, Arabia Saudita fij como precio del petrleo comercializado por el socio extranjero el 94,8% del precio de referencia fiscal, adems de aumentar la regala al 20% para aquella parte de la produccin que le corresponda al socio extranjero una satisfaccin tarda aquella exigencia que se haba planteado doce aos atrs, en relacin con la Resolucin IV. 33 y elev al 85% la tasa del 266 impuesto sobre la renta (2 ). Como resultado tenamos que Arabia Saudita recaudaba una renta por barril de $ 10,00, mientras que a la Aramco le corresponda una ganancia, calculada sobre el total de la produccin, de 21 ctms.. Estos ltimos eran algo menos que antes de 1973, pero la Aramco ya no proporcionaba sino el 40% del capital. En total, estos 21 ctms. bien pueden corresponder a aquella ganancia usual que realizaba la Aramco en los ltimos aos bajo condiciones normales de mercado, antes de la nacionalizacin. Tomemos como ejemplo del ltimo caso a Venezuela, donde el Gobierno asumi el 1 de enero de 1976 el 100% del capital en todas las compaas petroleras. Con las antiguas concesionarias se
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Con la excepcin insignificante de Gabn, que se hizo miembro de la OPEP en 1975. Jules Leveugle: "Les prix du ptrole dans le monde", Politique trangre, t. 40., No. 4, 1975, p. 441.

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negociaron los llamados Contratos de Asistencia Tcnica, de dos a cuatro aos de duracin (3 ), segn los cuales se les pagara un monto determinado por barril de petrleo producido y refinado. En el promedio, resultaba aproximadamente 20 ctms. por barril; ello constitua la mitad de la ganancia usual de antes, de 40 ctms. pero las recin fundadas compaas de servicios prcticamente no invertan capital propio. O sea, tambin aqu estos 20 ctms. pueden representar el equivalente de aquellos 40 ctms. Al asumir el Estado el 100% del capital, las relaciones en Venezuela eran mucho ms claras e inequvocas que en Arabia Saudita, puesto que en Venezuela se haba roto, tambin formalmente, con cualquier nexo entre aquella remuneracin que reciban las compaas petroleras por sus actividades productivas, por un lado, y la renta del suelo y los precios por el otro. Dicho sea de paso, aqu, en perspectiva histrica, la revolucin en las relaciones se expresaba de manera particularmente plstica. Mientras a principios de siglo al Gobierno le corresponda, en lo esencial, nada ms que una remuneracin fija por unidad de producto, ahora las relaciones se haban invertido. La diferencia de contenido entre una participacin mayoritaria, como en Arabia Saudita, y una participacin del 100%, como en Venezuela, ya no era esencial en lo que a renta del suelo se refiere. El capital petrolero extranjero ya no interviene, por principio, en la cuestin de la renta 268 (4 ). En cambio, fue indemnizado generosamente y a su entera satisfaccin. A primera vista parece extrao que aquellas compaas que en la lucha entre el capital internacional y la propiedad nacional estatal haban desempeado, por decirlo as, el papel de fuerza de choque al lado del primero, ahora iban a sobrevivir, prcticamente sin prdida, a esta derrota completa. Pero ello se explica precisamente porque aqu se trataba, en lo esencial, de la renta absoluta y ya no de la renta diferencial. Por el otro lado, y segn el grado de desarrollo de cada pas, tena que seguir correspondindoles un papel ms o menos importante en la produccin. Finalmente, y este es el punto decisivo, en el caso de estos arrendatarios se trataba de compaas integradas y, por lo tanto, de los futuros clientes d los pases petroleros. Los nuevos arreglos iban a la par con acuerdos a largo plazo con respecto a la comercializacin internacional. Era importante, pues, no quedar mal con ellas. Y si comparamos el ingreso petrolero en los pases miembros de la OPEP con lo que les costaban las generosas indemnizaciones y una buena remuneracin para las compaas de servicio, vemos que de todas maneras para ellos no se trataba ms que de propinas. En Venezuela, por ejemplo, la indemnizacin convenida fue de mil millones de dlares, que representaban no ms del 13% del ingreso petrolero del solo ao 1976. Los pagos a las compaas de servicios, calculados despus de los impuestos, no representaban ms del 2,2% de aquel ingreso. Ahora los pases petroleros controlan tanto la renta del suelo como la produccin. En cuanto a lo primero, ello se realiza institucionalmente como antes por intermedio de los ministerios de Petrleo, mientras que lo segundo se realiza a travs de las compaas nacionales; son ellas las que toman todas las decisiones empresariales de alguna importancia, en cooperacin con el ministerio de Petrleo. Esta cooperacin, dadas las diferentes funciones especficas de ambas partes, desde luego no se encuentra libre de contradicciones. Pero stas se ven minimizadas por ser compaas nacionales de capital estatal. No era cuestin de sustituir el capital arrendatario extranjero por capital arrendatario nacional privado. Esto ya fue aclarado en la Declaracin Poltica de 1968, donde explcitamente se formul como principio la explotacin directa de los yacimientos por empresas pblicas. La razn es simplemente la siguiente. El capital arrendatario como tal, independientemente de su nacionalidad, se supone y tiene que oponerse a cualquier aumento de la renta del suelo. En Venezuela, por ejemplo, exista una pequea compaa petrolera, totalmente insignificante, de propiedad de pequeos accionistas; ahora bien, esta compaa en 1971 se opuso a la Ley de Reversin con argumentos que coincidan completamente con los de las grandes compaas 269 internacionales (5 ). No poda ser de otra manera. Por ello, al igual que todo el capital arrendatario extranjero, fue nacionalizada el 1 de enero de 1976. En Kuwait encontramos otro ejemplo donde el capital nacional privado participaba en un 40% en la compaas nacional fundada
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Estos contratos fueron publicados debido a una indiscrecin. Vase Proceso Poltico No. 4/5, Caracas, 1977. Vase Fortune, agosto de 1977, p. 118 Para ms detalles con respecto a este punto vase Rivero, op. cit., pp. 324-7.

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en 1960. Ahora, cuando el Gobierno de Kuwait nacionaliz en 1975 a la KOC en un 100%, en la cual tambin tena desde 1974 una participacin del 60%, nacionaliz al mismo tiempo la participacin nacional privada del 40% en su antigua compaa nacional. Si el capital nacional es excluido como arrendatario de la explotacin de los yacimientos del mismo modo que se excluye al capital extranjero, ello corresponde a sus intereses como propietario comn de los mismos. La propiedad territorial nacional estatal genera una renta del suelo internacional mxima, precisamente cuando es explotada por una compaa nacional estatal. Por lo tanto, llegamos a la ltima etapa del desarrollo internacional de la cuestin petrolera.

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CAPTULO 10. LA OPEP Y EL MERCADO MUNDIAL DE PETRLEO HOY


10.1. La conceptualizacin de la OPEP
Con anterioridad a los espectaculares xitos obtenidos por la OPEP durante los primeros aos de los setenta, observamos la existencia de dos visiones sobre esta organizacin, en los pases capitalistas desarrollados y consumidores. La primera la asociamos con el nombre de Edith Penrose, que conceba la OPEP como una asociacin de Estados los que, como tales, buscaban por la va de los impuestos una participacin mxima en las ganancias monopolistas de la industria petrolera internacional. El problema de la propiedad de los yacimientos y de las posibles consecuencias de sta ni siquiera se mencionaba, cuando se trataba precisamente de esto. Ello se hizo demasiado evidente para 1973; no es de extraar entonces que este enfoque desapareciera de la literatura internacional sin ms discusiones. La segunda visin la asociamos con el nombre de Morris Adelman-, quien conceba a la OPEP como una asociacin de Estados propietarios, empeados en recaudar toda la renta diferencial, mientras que postulaba como tericamente imposible que la OPEP pudiera pasar ms all de este lmite. Pero esto fue precisamente lo que ocurri, sin que Adelman pudiera comprenderlo nunca. Sin embargo, s entendi perfectamente el resultado: la OPEP se haba transformado, 270 efectivamente, en un cartel (1 ). La renta diferencial como nica renta posible, negndose la posibilidad de una renta absoluta corresponde, como vimos, a la negacin de la propiedad privada o estatal nacional de la tierra por parte del capital. Pero tambin vimos, en el caso de EUA, que el productor capitalista individual como ocupante de la tierra tiende a convertirse l mismo en propietario, lo que va a la par con la interpretacin ideolgica de la tierra como capital natural y de la renta absoluta en el caso de la minera como contrapartida de un supuesto valor intrnseco. Esta visin, que dentro de EUA, desde luego, ocupaba un lugar subordinado, ahora, al imponer la OPEP una cuantiossima renta absoluta en el mercado mundial, pas a ocupar un lugar destacado en la literatura internacional. Se desenterr oportunamente un artculo publicado en 1931, al cual nunca nadie haba prestado 271 atencin alguna (2 ), para explicarse la subida de los precios como confluencia lgica de la valorizacin de un capital natural escaso. Ms aun, se puso entonces en tela de juicio con toda seriedad que la OPEP fuera un cartel; segn la teora exhumada, los precios del petrleo tenan que crecer, con o sin la OPEP, en forma exponencial, lo que supuestamente estaba ocurriendo 272 (3 ). Con esta nueva visin pasamos, por lo tanto, de un extremo al otro de la negacin de la propiedad nacional a su afirmacin sin mediacin alguna. Sin embargo, existe un notable intento de captar el cambio cualitativo ocurrido, aun cuando se plantea desde la limitada visin que acabamos de resear, por parte de un ciudadano de Arabia Saudita, Al Johany. Segn l, el alza violenta de los precios del petrleo en 1973/74 tena la siguiente explicacin: "...desde los aos cincuenta, la compaas petroleras occidentales nunca estuvieron un cien por ciento seguros de que sus derechos de propiedad sobre los yacimientos no estuvieran en peligro algn da y, en consecuencia, extrajeron ms petrleo de lo que 273 hubieran extrado en el caso contrario, resultando entonces precios ms bajos" (4 ). Para las compaas petroleras occidentales, el horizonte no era el agotamiento de los yacimientos, sino la prdida del control sobre los mismos, con lo que, lgicamente, estaban empeadas en producir el mximo posible. Pero: "Los pases productores, en cambio, no se ven confrontados con la incertidumbre de la
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Morris Adelman: "OPEC as a Cartel", en James M. Grifn y David J. Teece (eds.): OPEC Behaviour and World Oil Prices, Londres, 1982, pp. 37-63. 271 Se trata de H. Hotelling: "The Economics of Exhaustible Resources", Journal of Political Economy, abril de 1931. 272 Vase Dermot Gately: "A Ten Year Retrospective: OPEC and the World Oil Market", Journal Of Economic Literature, vol. XXII (sep. de 1984), pp. 1100-14. 273 Al D. Johany: The Myth of the OPEC Cartel. The Role of Saudi Arabia, John Wiley and Sons, 1980, p. VII.

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propiedad, y tienen as un horizonte de tiempo ms distante, lo que tendra que imponer una tasa de extraccin menor de petrleo; el resultado consiste en precios mayores del 274 petrleo que en el caso anterior" (5 ). Luego precisa la fecha del cambio ocurrido: "El acontecimiento ms importante que cambi drsticamente e mercado internacional del petrleo ocurri el 16 de octubre de 1973, cuando los productores (quiere decir, los pases petroleros; N. del A.) decidieron sustituir la negociacin con la legislacin. El efecto neto fue la transferencia de los derechos de propiedad sobre el petrleo crudo 275 de las compaas petroleras occidentales y privadas a los pases petroleros" (6 ). Pero esto era todo. A la OPEP no la consideraba un cartel, pues en el momento de escribir Johany, en 1978, todava no haba impuesto cuotas de produccin. Tampoco poda concebir Johany otro cartel que no fuera un cartel de productores. Si bien la OPEP en el pasado, ms precisamente desde 1970 a 1973, haba sido muy til por haber hecho posible el esfuerzo colectivo que llev al resultado sealado, ahora, a su juicio, era superflua, por lo que termina proponiendo su 276 disolucin... (7 ). Las ciencias econmicas modernas son esencialmente ahistricas; aun Johany considera "los derechos de propiedad" como eternos, y todo lo que ha ocurrido es que han pasado de unas manos a otras. En cambio, nosotros expusimos a lo largo de este libro estos "derechos de propiedad" como un proceso histrico. Como punto de partida, encontramos en Venezuela al moderno concepto de la libre propiedad del Estado y la propiedad tributaria precapitalista en los pases petroleros del Golfo Prsico; como punto de llegada, surgi la soberana propiedad nacional estatal. En su afn de imponer al capital, no slo como categora dominante, sino como categora 277 nica, las ciencias econmicas modernas disfrazan esta propiedad como capital natural (8 ). Pero 278 con ello se les escapa la esencia de la OPEP como cartel de terratenientes (9 ); sta aparece
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dem. Op. cit., p. 15. Destacado en el original. 276 Op. cit., p. 71. El libro citado es una tesis doctoral. Vase, en cambio, las deliberaciones de un veterano, que datan de 1975. Se trata de Johangir Amuzegar, entonces Ministro de Petrleo de Irn: "...los petrleos del Medio Oriente y de frica del Norte han ofrecido hasta ahora a sus poseedores (quiere decir las compaas petroleras; N. del A.) enormes ganancias extraordinarias lo que los economistas llaman rentas ricardianasque resultan de la diferencia en los costos de produccin en comparacin con los abastecedores del Golfo de Mxico y otros productores con altos costos. La historia de postguerra de la industria petrolera es una historia de un continuo regateo entre los exportadores de petrleo y las compaas mayores, de cmo dividir (y apropiarse) esta renta. En la mejor poca de las Siete... y el boom petrolero al terminar la Segunda Guerra Mundial, esta renta fue dividida de manera muy desigual entre los pases productores (18 por ciento) y las concesionarias petroleras (82 por ciento)". Pero luego se hizo sentir la competencia de los arrendatarios: "Con cada nueva grieta en la estructura monopolista se aadi una tajada ms a la parte correspondiente a los productores. La fundacin de la OPEP en 1960 sirvi como punto de inflexin definitivo de la larga lucha de los productores para obtener su debida parte. As la relacin 18/82 por barril de petrleo en 1948, se transform en 32/68 para 1952; 50/50 en 1960; y 70/30 en 1970...". A la indignacin moral muy generalizada en los pases capitalistas desarrollados y consumidores, sobre las rentas extraordinariamente altas recaudadas por la OPEP en ltima instancia una expresin de la tendencia universal del capital de oponerse a la propiedad territorial privada o estatal nacional en general Amuzegar respondi, como representante consecuente de esta propiedad, eufrico por la victoria, con cnica franqueza. Irnicamente imputaba a los indignados de tener pensamientos socialistas: "El hecho de que algunos de los pases exportadores de petrleo sean pequeos, poco poblados, sin necesidad de mayores ingresos, es legalmente absurdo y moralmente sin base. Afortunadamente, 'cada quien segn sus capacidades y a cada quin segn sus necesidades' todava no constituye un criterio distributivo entre las naciones civilizadas". Op. cit., pp. 679 y 686. 277 Mark Blaug, un historiador del pensamiento econmico que se ubica a s mismo dentro de la "teora econmica moderna", expresa esta tendencia en los siguientes trminos: "Hace tiempo atrs, los economistas solan hablar de 'tierra, trabajo y capital' como los tres factores de produccin. Luego se demostr que la tierra puede asimilarse al capital". Con ello, de tres se hicieron dos. Veamos qu nos impide hacer de dos uno: "Sin embargo, todava es necesario diferenciar el trabajo del capital, precisamente porque los equipos de capital que generan servicios futuros pueden ser comprados y vendidos, pero no los seres humanos que tambin generan servicios futuros. En otras palabras, en una sociedad esclavista sera un sinsentido demarcar distinciones fundamentales entre factores de produccin: habra solamente un factor, es decir, el capital, expresndose a s mismo a veces en forma humana y a veces en forma no humana". Mark Blaug: Economic Theory in Retrospect Homewodd (III.), 1968, pp. 1 y 78. 278 Griffin y Teece, organizadores de un seminario sobre "El futuro de la OPEP y los precios del petrleo a largo plazo" en la Universidad de Houston, en mayo de 1981, llegan, entre otras, a la siguiente conclusin:

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entonces como inesencial y superflua.

10.2. El mercado mundial del petrleo


El alza de los precios del petrleo hacia fines de 1973 fue tan sustancial que, necesariamente, tena que establecer nuevas pautas para todas las fuentes de energa y repercutir en sus niveles de consumo. Ms aun, su extraordinaria cuanta indujo a los pases consumidores desarrollados a no confiar simplemente en los mecanismos de mercado, sino a enfrentarse organizadamente a la OPEP. As, ya en febrero de 1974, se lleg a la fundacin de la Agencia Internacional de Energa, por iniciativa de EUA y con la participacin de todos los pases capitalistas de importancia, con la sola excepcin de Francia. La AIE se enfrentara a la reivindicacin rentstica de la OPEP fundamentalmente por dos vas, a saber: como consumidor y como productor de petrleo crudo y fuentes alternas de energa. Se promovi sistemticamente el desarrollo de tecnologas ahorrativas de petrleo y de energa en general por medio de la intervencin estatal, como, por ejemplo, automviles con mayor kilometraje por litro de gasolina. Al mismo tiempo, se dio todo el apoyo posible a la produccin propia de petrleo crudo, as como al desarrollo de fuentes alternas de energa, como, por ejemplo, el carbn y la energa atmica. A fin de cuentas, las fuentes alternas de energa, como sustituto de petrleo crudo, constituyen el lmite superior de la renta absoluta en el largo plazo. Todas estas medidas en su conjunto, adems de la baja natural de la demanda por el aumento de los precios, produjeron efectos notables. Sin embargo, los cambios tecnolgicos mencionados no iban a producir todos sus efectos sino dentro de un lapso de unos cuantos aos. Empero, ya en 1979/80, a raz de la revolucin iran y la subsiguiente guerra entre el Irn y el Irak, la OPEP volvi a aumentar radicalmente la renta por barril, adems en una cuanta aun ms significativa. El crudo marcador rabe ligero pas en 1973/74 de USS 2,25 a USS 10,45; pero en 1979/80 pas de USS 14,50 a USS 34,00. Y esto no es todo. Mientras que el golpe que signific el primer aumento para los consumidores se vio amortiguado por el proceso inflacionario estadounidense y la continua devaluacin del dlar en la dcada de los setenta por ejemplo, la paridad del dlar frente al marco alemn baj en los aos sealados de DM 3,20 a DM 1,70 el segundo aumento radical de los precios iba a la par con un proceso de revaluacin del dlar, el cual lleg de nuevo a DM 3,20 en los primeros meses del ao 1985. Con este aumento se sobrepas largamente el costo de fuentes alternas de energa, estimado en unos dieciocho dlares por barril equivalente, para el carbn norteamericano y la energa atmica 279 (10 ). Pero ms aun, la OPEP haba excedido simplemente la capacidad de pago de los consumidores. Hay que tener presente que stos no slo tenan que erogar ingentes cantidades para la compra de petrleo, sino al mismo tiempo se vean obligados a invertir un mltiplo de stas en el desarrollo de fuentes alternas de energa. El sistema capitalista mundial reaccion con un crecimiento econmico reducido e incluso negativo, forzando as una baja absoluta en el consumo de petrleo. Veamos algunas cifras. El consumo energtico de la OECD es decir, los pases capitalistas desarrollados creci, entre 1960 y 1973, en un 5,2% interanual. En cambio, entre 1973 y 1978, esta tasa baj al 1,4%, y luego se volvi negativa, con un -1,3%. Al mismo tiempo, se invirti la tendencia anterior a 1973 de sustituir las dems fuentes de energa por petrleo. As, mientras que el consumo de petrleo de la OECD creci, entre 1960 y 1973, al 7,7% interanual, entre 1973 y 1978 ya no era sino un 0,8%, para pasar a -4,6% entre 1978 y 1982. En parte, se trat de un simple ahorro de energa, pero tambin fue importante el desarrollo de la productividad en el consumo. Mientras que entre 1960 y 1973 el coeficiente entre el consumo de energa y el PTB se mantuvo prcticamente constante, para 1982 ya haba bajado al 84,7% de su nivel anterior; en cuanto al petrleo, ste coeficiente anteriormente estaba creciendo a un 2,5% anual, pero ahora decreci en un 1,7% y un 5,8% entre 1973/78 y 1978/82, respectivamente.
"Nos parece que el comportamiento de la OPEP no es bien entendido ni por los polticos, ni por los analistas profesionales, ni por los mismos miembros de la OPEP". Op. cit., p. 1. 279 F.J. Al-Chalabi: La OPEP y el precio internacional del petrleo: el cambio estructural, Siglo XXI Editores, Mxico, 1984, p. 171.

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Comparado con el nivel de 1973, el coeficiente petrleo/PTB baj al 72% para 1982 (11 ). En cifras absolutas: la OECD consuma en 1973 35,9 millones de b/d; en 1979 lleg a consumir 38,4 millones de b/d; pero en 1983 haba retrocedido al nivel de 1970: 30 millones de b/d. Tambin los pases subdesarrollados importadores de petrleo, as como los pases socialistas, lograron cierto ahorro y una mayor eficiencia en el consumo de energa en general y de petrleo en particular, pero en una medida mucho ms modesta. Ello debido a que el ahorro de energa es ms difcil a un nivel inferior de desarrollo. As, el consumo de estos pases sigui creciendo aunque desaceleradamente. Como resultado, la produccin mundial de petrleo, que era de 10,8 millones de b/d en 1950, y que creci al 7,5% interanual, de manera que para 1973 haba llegado a 57,5 millones de b/d, ahora sigui creciendo apenas al 2%, con lo que en 1979 lleg a su mximo histrico: 64,6 millones de b/d. Luego la reaccin al segundo aumento radical de los precios, fue aun ms violenta: decreciendo la produccin al 3,3% anualmente, en 1983 se lleg a 56,5 millones de b/d. Estos guarismos revelan cambios realmente dramticos en la produccin y el consumo mundial de petrleo. Veamos ahora las consecuencias de estos cambios para la OPEP.

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10.3. La OPEP. Perspectivas


La extraordinaria posicin de poder que conquist la OPEP en 1973 se debi en medida esencial a la sorpresa. Es as como pudo aumentar su renta global, de $ 7,6 mil millones en 1970, a $ 100 mil millones en 1974 y a $ 250 mil millones en 1980. Si tomamos en cuenta la inflacin en EUA y suponemos un valor constante del dlar de 1970, todava as la renta total llega para 1974 a $ 70 mil millones y a $ 100 mil millones para 1980. Las repercusiones sobre la demanda de petrleo proveniente de la OPEP fueron inmediatas. Entre 1960 y 1973 sta haba crecido anualmente al 12%, pero ahora se estanc al nivel alcanzado en 1973, algo superior a los 30 millones de b/d de exportacin. Sin embargo, luego de los aumentos de la renta de 1979/80, empez a bajar vertiginosamente. La OPEP respondi con una baja de su produccin estableciendo oficialmente, por primera vez, cuotas de produccin para los pases miembros en 1982, todo ello con la esperanza de poder mantener el nivel de renta ya establecido. Sin embargo, ya el pasado haba enseado que la OPEP difcilmente poda funcionar como un cartel de productores. Su manera de operar consiste en establecer determinado nivel de la renta, convenir informalmente los niveles de produccin de los diferentes pases miembros, dejando el ajuste final a las fuerzas del mercado. Pero ningn pas miembro est dispuesto a enajenar formalmente sus derechos soberanos con respecto a la produccin misma. As, las cuotas acordadas no representaban sino una poltica de emergencia, pasajera, hasta que se recuperara la demanda. Efectivamente, todos los expertos internacionales, ya tradicionalmente equivocados, atribuan a la baja de la demanda un carcter meramente coyuntural. Pero la baja persisti. La OPEP redujo entonces la renta por barril en cinco dlares, en marzo de 1984, y en otro dlar ms en enero de 1985. Con ello el precio del crudo marcador rabe ligero pas de $ 34 por barril a $ 28. Empero, aun as la demanda de petrleo de la OPEP sigui bajando. En total, para 1985 la produccin se haba recortado en unos 14,5 millones de b/d, con lo que las exportaciones de la OPEP se ubicaron en alrededor de 16,5 millones de b/d. La renta total baj as a $ 125 mil millones, menos de la mitad del nivel alcanzado en 1980. Evidentemente, el nivel de renta establecido era insostenible. La OPEP tena que seguir bajando drsticamente la renta por barril y, por ende, los precios, por una va u otra. Para ello, sin embargo, no pudo lograrse acuerdo alguno, ya que los diferentes pases miembros, todos en apuros econmicos y acostumbrados a un alto nivel de gastos, buscaban mantener su renta a costa de los dems. Finalmente, en diciembre de 1985, se suspendi el acuerdo sobre las cuotas de produccin, con lo que la decisin de la baja de los precios se producira por va del mercado. En particular, Arabia Saudita, que haba rebajado su produccin de 10 millones de b/d hasta llegar en
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Para esta exposicin vase Aieto Aldo Guardagni: "La revolucin energtica: el rol de la sustitucin del petrleo y la conservacin de energa", Desarrollo Econmico, vol. 24, No. 95, octubre/diciembre de 1984, pp. 339-61.

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1985 a 2,5 millones, la aument ahora a 4,5 millones. Los precios, en los primeros meses del ao 1986, se derrumbaron, acercndose momentneamente hasta los diez dlares por barril. El precio promedio este ao (1986), posiblemente, estar cerca de los quince dlares, con lo que la renta total de la OPEP ser inferior a los $ 75 mil millones. En trminos reales en dlares de 1970 ello representara menos de $ 30 mil millones. Cabe preguntarse entonces: cules son las perspectivas de la OPEP? Evidentemente, para 1982, a diez aos de los acontecimientos de 1973, el factor sorpresa haba perdido toda vigencia. Los consumidores, en aquel entonces desprevenidos, ahora y para siempre estn preparados para los vaivenes de la coyuntura y la prdida de la produccin de uno u otro pas petrolero. Ms nunca permitirn que se llegue a una situacin de dependencia del petrleo de la OPEP como la que exista para 1973. Dicho de otra manera, entre 1973 y 1982, la OPEP tuvo una posicin de poder extraordinaria y nica, que no se repetir jams. Los pases capitalistas desarrollados y consumidores de petrleo aprendieron su leccin de 1973/74, y no la olvidarn. En cambio, la OPEP malinterpret su propia victoria que le pareca confirmar aquello de una escasez absoluta de petrleo, imaginndose que los rboles creceran hasta el cielo. Ello se hizo particularmente evidente en 1979/80, cuando un acontecimiento absolutamente excepcional la revolucin iran y la guerra con el Irak produjo un pnico en el mercado con el aumento correspondiente de los precios. La OPEP se dej llevar por la coyuntura, y luego trat de mantener en el largo plazo un nivel de precios determinado por un mercado gravemente perturbado. Queda por ver si la OPEP aprendi ahora su leccin. Anteriormente a 1973, el capital internacional no quiso entender el poder potencial de este cartel de terratenientes petroleros; en este momento le toca a la OPEP entender sus lmites reales. La experiencia sugiere que, en el largo plazo, un nivel de precios acorde con las fuentes alternas de energa ms-Importantes, como el carbn estadounidense y la energa atmica es decir, un precio cercano a los veinte dlares por barril garantizara una demanda satisfactoria para el petrleo de la OPEP. Empero, para que la demanda se recupere significativamente, se necesita de varios aos. Por lo dems, cabe observar que el mercado mundial de petrleo, de todas maneras, seguir siendo intrnsecamente inestable. Ello se debe simplemente a la presencia de dos fuerzas opuestas, ninguna de las cuales puede imponerse definitivamente. La OPEP, con su monopolio sobre dos tercios de las reservas mundiales de petrleo, tiene una posicin de poder segura e inexpugnable. As lo demostraron los esfuerzos extraordinarios de exploracin y de explotacin de petrleo fuera del rea de la OPEP. Con todo el aumento radical de los precios, la produccin adicional no llega a cinco millones de barriles diarios. Las reservas probadas del Mar del Norte y de Alaska, tan publicitadas, no dan para ms. Pero los pases consumidores los pases capitalistas y socialistas en su conjunto no slo controlan un 25% de las reservas mundiales que explotan intensivamente, sino adems disponen de fuentes alternas de energa y no descansarn en desarrollar la productividad de las mismas. En el largo plazo, su posicin de poder se fortalecer paulatinamente. Entre estas dos fuerzas, as parece sugerirlo la experiencia del pasado, no se llegar a ningn entendimiento formal. Un compromiso estable entre capital y tierra con respecto a la renta no lo encontramos sino en EUA, ya que fue impuesto por el capital como poder hegemnico. En el mercado mundial, en cambio, tenemos un cartel de Estados terratenientes que es imposible controlar y siempre seguir aprovechando cualquier circunstancia para aumentar su renta. Los pases consumidores, en cambio, mediante la competencia capitalista, siempre buscarn imponer un nivel de precios cercano a los costos de produccin. Es entonces la coyuntura la que determinar si, en un momento determinado, prevalece una tendencia u otra; como resultado, hay que esperar variaciones significativas de los precios del petrleo para todo el futuro previsible.

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EPILOGO Petrleo e intercambio desigual


En nuestra exposicin de la cuestin petrolera encontramos en todos los pases propietarios, de manera inmediata y palpable, una renta del suelo internacional; sin embargo, este concepto no est definido en la economa poltica actual. En consecuencia, lo haremos, aunque brevemente, en 281 este eplogo (1 ). Marx desarroll su teora de la renta con el ejemplo de Inglaterra, es decir, dentro de un mercado nacional. La ley del valor y su modo de operar en ste consiste, en lo esencial, en el intercambio igual; o dicho de otra manera haciendo abstraccin de la transformacin de valores en precios , el productor individual se ve obligado por la competencia a vender su mercanca a su valor. Este valor, o valor de mercado, normalmente tiende a coincidir con el valor individual, es decir, a la cantidad de trabajo realizada por el productor. Empero, donde la competencia se ve restringida significativamente por determinadas circunstancias, se producen perturbaciones sistemticas importantes. Este es el caso, por ejemplo, en el sector primario; las ventajas de productividad de los productores sobre las mejores tierras, debidas a la naturaleza, pueden ser monopolizadas por stos. Por ello, la competencia no puede obligarles a vender a sus valores individuales y, por lo tanto, venden a un precio que no corresponde a la cantidad de trabajo realizada por ellos mismos, sino a una cantidad de trabajo necesaria para producir la misma mercanca en otra parte, es decir, en las peores tierras. Sobre las mejores tierras surge entonces una renta diferencial. En el mercado mundial, las fronteras nacionales siguen constituyendo una restriccin importante a la libre competencia, por lo que la ley del valor en su modo de operar resulta aqu, por lo general, en un intercambio desigual. Aqu, a la inversa, solamente en condiciones excepcionales la competencia puede imponer un intercambio igual entre diferentes pases. Simplificando bastante, podemos decir que en el intercambio internacional de mercancas, la tendencia general consiste en vender una mercanca de un pas A a otro B, no al precio que corresponde a la cantidad de trabajo realizado por el pas A, sino a la del pas B al producir la misma mercanca. O sea, en el comercio internacional, tambin en el sector secundario, podemos observar mecanismos anlogos a los que encontramos dentro de un pas en el sector primario. Como resultado, tenemos un intercambio desigual a favor del pas ms productivo. La restriccin de la competencia por las fronteras nacionales hace posible entonces que en el mercado mundial coexistan, a largo plazo, diferentes capitales nacionales con productividades muy distintas. Por la misma causa nos encontramos con grandes diferencias nacionales en las intensidades usuales del trabajo. De all resulta el problema respecto a las diferencias internacionales de productividad que pueda observarse en el sector primario, que no pueden ser atribuidas simplemente a diferentes condiciones naturales. Aqu siempre hay que tomar en cuenta el papel del capital y de la fuerza de trabajo, interactuando estos tres factores en todas las combinaciones posibles. Solamente as podemos captar la existencia de una renta diferencial internacional. En cambio, la existencia de una renta absoluta internacional es mucho ms fcil de percibir; nos encontramos en su presencia siempre y cuando la propiedad territorial, sea privada o estatal nacional, influya de manera determinante sobre los precios comerciales del mercado mundial. En el petrleo tenemos el caso siguiente, muy sencillo. Si comparamos a EUA con los dems pases petroleros, podemos notar de antemano que en la produccin petrolera no puede haber diferencias nacionales de productividad debidas al capital, ya que ste ha sido el mismo en todas partes. En lo que concierne a la fuerza de trabajo, es de observar que, debido al atraso general de los pases petroleros, en stos la intensidad del trabajo es menor que en EUA. Empero, esta diferencia tiende a disminuir con el tiempo; aunque de todas maneras, cuando queremos comparar la cantidad de trabajo realizada en un pas petrolero con la de EUA, tenemos que tomarla en cuenta, ya que el trabajo ms intensivo crea un valor mayor por unidad de tiempo. Sobre la mayor
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Vase Bernard Mommer: "Valores internacionales y los trminos absolutos de intercambio de petrleo venezolano (19171977)", en Guillermo Flichman, Leo Hagedoorn y Jean Stroom (eds.): Renta del suelo y economa internacional, CKDLA Incidentele Publicaties 19, Amsterdam, 1981, pp. 23-154

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productividad natural de los yacimientos en los pases petroleros, no existe duda alguna en toda la literatura existente sobre el tema, adems de que, por aadidura, nos encontramos ah con la propiedad estatal favorable a la productividad. Por lo tanto, mientras la productividad estadounidense determinaba los precios en el mercado mundial, resultaba una renta diferencial extraordinariamente alta en favor de los pases petroleros; ms precisamente, sta estaba determinada por la diferencia de productividad entre los productores marginales estadounidenses, por un lado, y la productividad promedio de los pases petroleros por el otro. Sin embargo, con las grandes distancias del mercado mundial hay que tomar en cuenta tambin la situacin geogrfica, es decir, los costos de transporte causados por ella; pero esto no cambia el resultado cualitativamente, aunque s cuantitativamente. Adems, la renta absoluta existente en EUA era efectiva tambin internacionalrnente. En total, resulta de ah que los precios del petrleo crudo en el mercado mundial estaban muy por encima de los valores nacionales de los diferentes pases petroleros. Este hecho tampoco se vio afectado por la cada de los precios despus de 1959; es ms, el desarrollo de la productividad en todos los pases petroleros en los aos sesenta era tal, que la diferencia entre los valores nacionales y los precios internacionales incluso creci en trminos relativos. Este fue tambin el caso, desde luego, con los precios rpidamente crecientes despus de 1970, si bien ahora decreca la productividad. Si hacemos abstraccin de las oscilaciones coyunturales, entonces podemos afirmar que a lo largo de todo este siglo, y hasta muy recientemente, las diferencias entre los valores nacionales y los precios internacionales de un barril de petrleo crudo, experimentaron -un crecimiento continuo tanto relativo como absoluto en todos los pases petroleros. De estas diferencias se beneficiaron al mismo tiempo, cada vez ms, los pases productores, a travs de la renta del suelo. De ah que llegaran a disfrutar de un intercambio cada vez ms desigual a su favor; y ello fue as, no slo a partir de 1973, sino ya durante las dcadas anteriores. Si esto se contradice con la amplia literatura existente sobre el tema del intercambio desigual, ello se debe a que sta se contenta con el argumento abstracto y general de la mayor productividad de los pases desarrollados. De ah resulta entonces el supuesto general de un intercambio desigual a favor del pas ms desarrollado. Pero es esencial tomar en cuenta la manera concreta de cmo est integrado un pas individual en el mercado mundial. Si ello ocurre a travs del sector primario, como es el caso frecuente de los pases del Tercer Mundo, entonces las diferencias naturales de productividad pueden operar en el sentido inverso a aquel supuesto general y hasta producir un resultado contrario. En el caso de Venezuela, las estadsticas existentes permiten cuantificar el intercambio desigual en el petrleo. Resumamos aqu brevemente el resultado. En los aos 1922 a 1935, un barril de petrleo puede haber costado en el promedio, haciendo una estimacin burda, una hora de trabajo venezolano simple. En el ao 1936, ya no eran sino 33 minutos; el desarrollo posterior de la productividad redujo estos 33 minutos, paso a paso, a 6 minutos en el ao 1970. Sin embargo, desde entonces, el desarrollo de la productividad se encuentra en retroceso, debido al agotamiento de los yacimientos; en 1977 un barril de petrleo crudo ya costaba, otra vez, 10 minutos de trabajo venezolano simple. Frente a esta cantidad de trabajo nacional realizado, se encontraba una cantidad correspondiente de dlares que obtena el pas a cambio de cada barril de petrleo crudo exportado desde luego, de ella excluimos las ganancias de las compaas extranjeras que a su vez representaban cierta cantidad de trabajo norteamericano simple. Si relacionamos las dos cantidades de trabajo y tomamos en cuenta las diferencias nacionales en la intensidad del trabajo, entonces obtenemos los trminos absolutos de intercambio entre Venezuela y EUA. En los aos 1922 a 1936, stos se encontraban en alrededor de 1:1. Despus, se hicieron continuamente ms favorables para Venezuela, llegando a 1:2 para 1942, 1:3 para 1962 y 1:8 para 1977. Y como Venezuela era el pas menos productivo entre los miembros de la OPEP, los trminos absolutos de intercambio para los dems pases petroleros tienen que haber sido aun ms favorables y hasta un mltiplo de stos. Si bien los trminos absolutos de intercambio de Venezuela conforman, a travs de dcadas y hasta 1974 una curva montonamente creciente, ello no es cierto para el total del ingreso petrolero. Este, en 1936, era del orden de 60 millones de horas de trabajo estadounidense simple y

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creci hasta los 444 millones para el ao 1958. Luego, sin embargo, decreci hasta 1969 en una cuarta parte, es decir, a 329 millones. Solamente entonces volvi a crecer para estabilizarse en los aos 1975 a 1977 en 950 millones de horas de trabajo estadounidense simples. Clculos correspondientes per cpita pueden servirnos como indicador del progresivo desarrollo de Venezuela como pas petrolero. En el perodo del 1922 a 1935, Venezuela pudo disponer, slo por su ingreso petrolero y por habitante, del producto de 11 horas de trabajo simple estadounidense por ao; en 1958 eran 64,5. Luego decreci hasta 1970, cuando el pas slo dispona de 35 de aquellas horas de trabajo por habitante. Estas se convirtieron para 1974 a 1977 en cifras redondas, en 75 horas de trabajo simple estadounidense, con lo que el ingreso petrolero adquiri una importancia mayor a la que nunca antes haba tenido en la economa del pas. Sin embargo, la importancia del ingreso petrolero en un pas propietario no puede comprenderse cabalmente si no se toma en cuenta tambin el valor de uso de las horas de trabajo nacional respectivas. Por ejemplo, aquellas 75 horas de trabajo simple estadounidense, en comparacin con la cantidad de trabajo nacional total, pueden constituir un porcentaje que parece modesto, quizs entre 10% y 20%, pero desde el punto de vista de los valores de uso, les corresponde una importancia mucho mayor. Una hora de trabajo simple estadounidense representa una variedad y cantidad muy distinta de valores de uso que una hora venezolana. De ah que en el mercado se nos presenta un cuadro de una oferta aplastante de mercancas importadas, y a aquella variedad le corresponde una importancia decisiva en el desarrollo del pas. En cambio, el intercambio desigual, donde quiera que se d en favor del pas desarrollado, le corresponde una importancia mucho menor en su vida econmica. . El desarrollo del capitalismo en los pases petroleros se dio bajo circunstancias de una ventaja absoluta creciente, a largo plazo, en la produccin petrolera, mientras que en todos los dems sectores econmicos, como pases atrasados, se vean confrontados, por el contrario, a desventajas absolutas. De ah que para ellos las ventajas comparativas de la produccin de petrleo crudo sean enormes. Ms aun, la ventaja absoluta en la produccin petrolera se aprovech para imponer una renta del suelo internacional extraordinariamente alta, que sirvi como fuente principalsima para la acumulacin nacional de capital. A nuestro juicio, las estructuras econmicas que se han desarrollado bajo estas condiciones muy peculiares, necesitan de una labor de investigacin mucho ms amplia y profunda que hasta ahora. Ello es tanto ms urgente cuanto que ahora se vislumbra el fin de la existencia de los pases petroleros como tales, es decir, la decadencia a largo plazo de sus rentas petroleras. Con ello se producirn, inevitablemente, los cambios estructurales correspondientes que irn a la par con profundos cambios polticos y sociales. Este es el desafo que ya se est confrontando.

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