Você está na página 1de 3

In: Dicionrio de Conceitos Histricos - Kalina Vanderlei Silva e Maciel Henrique Silva Ed.

Contexto So Paulo; 2006

ETNIA O conceito de etnia vem ganhando espao cada vez maior nas cincias sociais a partir das crescentes criticas ao conceito de raa e, em alguns casos, ao conceito de tribo. Apesar disso, ainda considerado por muitos uma noo pouco definida. O termo etnia surgiu no incio do sculo XIX para designar as caractersticas culturais prprias de um grupo, como a lngua e os costumes. Foi criado por Vancher de Lapouge, antroplogo que acreditava que a raa era o fator determinante na histria. Para ele, a raa era entendida como as caractersticas hereditrias comuns a um grupo de indivduos. Elaborou ento o conceito de etnia para se referir s caractersticas no abarcadas pela raa, definindo etnia como um agrupamento humano baseado em laos culturais compartilhados, de modo a diferenciar esse conceito do de raa (que estava associado a caractersticas fsicas). J Max Weber, por sua vez, fez uma distino no apenas entre raa e etnia, mas tambm entre etnia e Nao. Para ele, pertencer a uma raa era ter a mesma origem (biolgica ou cultural), ao passo que pertencer a uma etnia era acreditar em uma origem cultural comum. A Nao tambm possua tal crena, mas acrescentava uma reivindicao de poder poltico. A etnia um objeto de estudo da Antropologia, e se caracterizou desde cedo como tema principal da Etnologia, cincia que se prope a estudar diferentes grupos tnicos, constituindo-se em torno da prpria noo de etnia. Durante o sculo XX, essas duas disciplinas multiplicaram as conceituaes sobre o termo. Autores como Nadel e Meyers Fontes afirmam que uma etnia um grupo cuja coeso vem de seus membros acreditarem possuir um antepassado comum, alm de compartilharem uma mesma linguagem. Para essa definio, baseada em Weber, uma etnia seria um conjunto de indivduos que afirma ter traos culturais comuns, distinguindo-se, assim, de outros grupos culturais. Nesse sentido, no importa se o grupo realmente descende de uma mesma comunidade original: o que importa que os indivduos compartilhem essa crena em uma origem comum. Uma crena confirmada, a seu ver, pelos costumes semelhantes. Assim, uma etnia se sente parte de uma mesma comunidade que possui religio, lngua, costumes - logo, uma cultura - em comum. Notemos que nesse conceito no importa somente o fato de as pessoas que compem uma etnia compartilharem os mesmos costumes, mas sobretudo o fato de elas acreditarem fazer parte de um mesmo grupo. Nesse sentido, a etnia uma construo artificial do grupo, e sua existncia depende de seus integrantes quererem e acreditarem fazer parte dela. Toda etnia se identifica como um grupo distinto, considerando-se diferente de outros grupos, e baseia sua identidade em uma religio e rituais especficos. Assim, os judeus e muulmanos dentro das atuais Naes europias so, cada um por seu lado, etnias, por se identificarem como grupos distintos e reivindicarem identidades prprias baseadas em religies e costumes diferentes das sociedades em que esto inseridos. No

caso dos muulmanos, a construo artificial desse conceito mais ntida, pois quase sempre oriundos de migraes recentes para a Europa, seus integrantes so originrios de diferentes pases e culturas distintas, mas ao se instalarem em lugares como a Frana e a Inglaterra em geral se identificam como uma mesma etnia, independentemente do pas de origem. Tal situao pode ser percebida sobretudo com relao aos descendentes dos primeiros imigrantes, e a construo de uma identidade comum "rabe" ou "muulmana" vem tanto do fato de possurem uma mesma religio quanto do fato de a sociedade os tratar em geral como um grupo homogneo. Alguns socilogos diferenciam etnia e grupo tnico, pois para eles um grupo precisa de uma interao entre todos os seus membros, enquanto a etnia abrange um nmero grande demais de pessoas para que haja relao direta entre todas elas. O grupo tnico seria, ento, um conjunto de indivduos que apresenta uma interao entre todos os seus membros, alm das caractersticas gerais da etnia. Por essa distino, os membros de uma vizinhana judaica em uma cidade do Ocidente, por exemplo, onde todos os indivduos frequentam a mesma sinagoga, constituem um grupo tnico, ao passo que os judeus como um todo compem uma etnia. Atualmente, os debates em torno da idia de etnia continuam acirrados. Primeiro porque a Antropologia no considera mais raa um conceito determinado biologicamente. Hoje, raa significa a percepo das diferenas fsicas pelos grupos sociais, e como essa percepo afeta as relaes sociais, aproxima-se bastante da prpria definio de etnia. Por outro lado, alguns antroplogos franceses, no fim da dcada de 1980, afirmaram que o conceito de etnia estava sendo pregado para as sociedades ditas primitivas com a inteno de apagar a historicidade delas. Para Amselle, por exemplo, o conceito de etnia, bem como o de tribo, era usado em substituio ao de Nao, para as "sociedades primitivas, passando a idia de Nao a pertencer exclusivamente aos "Estados civilizados. Dessa forma, o conceito de etnia teria um sentido etnocntrico bastante acentuado. Mas, apesar dessas controvrsias, a Antropologia trabalha tambm com a noo de etnicidade, que um sentimento de pertencer exclusivamente a um determinado grupo tnico. Um conceito prximo ao de identidade. Podemos perceber, dessa forma, os intensos debates em torno do conceito de etnia, e o quanto esse conceito ainda precisa ser mais bem caracterizado. No obstante, os estudos etnolgicos tm crescido, principalmente porque, desde a dcada de 1960, muitas reivindicaes polticas no mundo se apresentam como tnicas, baseadas em crenas em uma identidade comum, contexto esse que motiva os cientistas sociais a continuarem refletindo sobre o conceito. preciso ressaltar que se, por um lado, muitas comunidades se auto-afirmam positivamente a partir de seus costumes, por outro, a identidade tnica (a etnicidade) um elemento que contribui para a construo do etnocentrismo. Ao se identificarem como membros de uma cultura em comum, diferente dos que o cercam, um determinado grupo reage s culturas diferentes muitas vezes com repulsa. O sentimento de superioridade diante de diferentes culturas , assim, criado na identidade tnica. Dessa forma, os

franceses se sentem superiores aos "rabes" (como classificam todos os que professam a f muulmana, sejam rabes ou no) por acreditarem possuir uma origem diferente e uma cultura que os outros no compartilham. Isso acontece com os norte-americanos diante dos hispnicos, e j aconteceu em outras pocas da histria, como entre os alemes e os judeus durante a Segunda Guerra Mundial. Em suma, a discusso sobre etnia nos leva a repensar o prprio conceito de etnocentrismo. Para o professor de Histria, conhecer o conceito de etnia uma exigncia fundamental, pois os programas curriculares discutem cada vez mais as minorias no Brasil. Essas minorias so estudadas pela Antropologia como etnias, mas algumas delas ainda se identificam muitas vezes como raas. o caso dos negros brasileiros. Enquanto os antroplogos discutem a validade de termos como raa e etnia, o que precisamos apreender de todo esse debate e discutir com os alunos que, seja na raa ou na etnia, o fato de um indivduo pertencer a um desses grupos mais uma questo de sentimento, de identidade, do que de determinao fsica ou mesmo cultural. Vale lembrar ainda que tanto a concepo atual de raa quanto a de etnia so conceitos que buscam dar conta da multiplicidade de culturas, de hbitos e crenas que a humanidade apresenta, e das implicaes polticas dessas diferenas. VER TAMBM Cultura; Etnocentrismo; Identidade; ndio; Interdisciplinaridade; Nao; Negro; Raa; Relativismo Cultural; Tradio; Tribo. SUGESTES DE LEITURA BERNARDO, B. Introduo aos estudos etno-antropolgicos. Lisboa: Edies 70, 1974. DEMANT, Peter. O mundo muulmano. So Paulo: Contexto, 2003. Minorias: direitos para os excludos. In: PINSKY, Jaime; PINSKY, Carla Bassanezi (orgs.). Histria da cidadania. So Paulo: Contexto, 2003. FUNARI, Pedro Paulo. Arqueologia. So Paulo: Contexto, 2003. NOELLI, Francisco Silva. Pr-histria do Brasil. So Paulo: Contexto, 2002. GOMES, Mrcio Pereira. ndios: o caminho brasileiro para a cidadania indgena. In: PINSKY, Jaime; PINSKY, Carla Bassanezi (orgs.). Histria da cidadania. So Paulo: Contexto, 2003. MESGRAVIS, Laima; PINSKY, Carla Bassanezi. 2. ed. O Brasil que os europeus encontraram. So Paulo: Contexto, 2002. PINSKY, Jaime. As primeiras civilizaes. So Paulo: Contexto, 2001. PINSKY, Jaime; PINSKY, Carla Bassanezi (orgs.). Faces do fanatismo. So Paulo: Contexto, 2004. POUTIGNAT, Phillippe; STREIFF-FENART, Jocelyne. Teorias da etnicidade: seguido de grupos tnicos e suas fronteiras de Fredrik Barth. So Paulo: Ed. Unesp, 1998. ROGNO, Frdric. Os primitivos, nossos contemporneos. Campinas: Papirus, 1991. SHAPIRO, H. Homem, cultura e sociedade. So Paulo: Martins Fontes, 1982.