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3 a 6 anos: momentos decisivos do desenvolvimento infantil

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primeira parte

Dos trs aos seis anos

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Trs anos
O que eu fao tem importncia
Na pracinha
A pracinha estava cheia. Crianas correndo com seus cuidadores ou suas babs, e as mes agrupadas nos bancos. Vrios ces correndo em grupo voltavam ocasionalmente para cheirar os ps de suas crianas antes de retornar para o grupo. As crianas tinham, na sua maioria, menos de quatro anos. Seus irmos estavam na escola pr-escola e escola de verdade. Livres da presso da dominao de seus irmos, as crianas de dois e trs anos corriam de uma atividade para outra. Pais ou cuidadores atentos precisavam correr para cima e para baixo com elas para manter as conversas. As crianas eram estimuladas a acompanhar as atividades umas das outras. As caixas de areia eram as reas silenciosas. Os escorregadores e o carrossel eram locais ativos. Quatro crianas, dois meninos e duas meninas nossos quatro atores principais neste livro faziam parte dessa confuso. Um menino ativo e um menino tranqilo, Billy e Tim; uma menina persuasiva, Minnie; e uma menina alegre e extrovertida, Marcy, brincavam com as outras crianas. Billy, um menininho alegre, ativo, chegou neste cenrio com sua me. Seu rosto redondo tinha uma aparncia de querubim. Suas bochechas macias e cheias, seus olhos grandes, seu cabelo revolto, sua tagarelice e dedo na boca tudo parecia planejado para torn-lo cativante. Era difcil no querer abraar Billy. Quando ele estava disposto, tudo bem. Mas quando no estava, ele se esquivava. Ele queria ficar livre para perambular, indagar, descobrir seu mundo. Ele ainda parava com os ps separados, embora mais firmemente agora. Ocasionalmente, tropeava. Ele estava afobado. Ainda no tinha dominado o planejamento motor, antecipando como seu corpo teria que se mover a compasso para chegar aonde queria. Aos trs anos, chegar l mais importante do que imaginar como. Na maioria das vezes, contudo, seu desenvolvimento motor lhe permitia movimentar-se com maior segurana e domnio. Como resultado, ele queria estar com todos, mas nem sempre com pessoas que representassem abraos. Ele precisava explorar o mundo; e, para ele, a parte mais importante do mundo eram as pessoas. Billy era sempre sorridente e socivel. Ele se aproximou de um grupo de crianas de trs anos na caixa de areia. Oi. Eu sou Billy. Ningum levantou a cabea. Impvido, ele se sentou ao lado de um menino que estava fazendo um castelo de areia. Imitando-o, comeou a fazer um castelo exatamente como o da outra criana. Sem se olharem, os meninos tornavam-se cada vez mais conscientes dos movimentos um do outro. Billy pegou uma tigela, encheu-a com areia, e virou-a no cho; quando

22 ele a desvirou, a areia tomou a forma da tigela. A outra criana ficou claramente impressionada. Os dois chegaram mais perto um do outro e comearam a construir juntos. A me de Billy estava impressionada com a capacidade de Billy de se entrosar. Assim que Billy fez uma amizade, as outras crianas pareceram reconhecer a fora deles como um par. Billy, olhe aqui. Tommy, voc me ajuda a construir? Eles chegaram mais perto uns dos outros. Uma outra criana, uma menina, reconheceu uma afinidade com Billy. Voc tem cabelo encaracolado. A sua me faz isso? Faz o qu? Encrespa ele. Meu cabelo encaracolado, tambm, mas as crianas caoam de mim. Billy retornou a sua construo de areia como se isso tivesse que ser ignorado. A menina chegou mais perto dele. Quer andar na minha bicicleta? Billy olhou para ela, animado. Claro. Ela correu at seu triciclo. Billy seguiu-a o mais rpido que podia. Ela segurou no guido enquanto ele subia. Assim que se acomodou, ele tentou pedalar. A princpio, seu p escorregou. A menina riu. Billy olhou em volta, embaraado. Colocando seu p mais reto sobre os pedais, ele comeou a mover-se, mas para trs. Ela riu. Assim no, disse. Billy percebeu seu erro e comeou a pedalar para a frente. Orgulhoso de sua realizao, ele comeou a gritar: Olhem! As outras crianas de trs anos pararam para olhar com admirao. Aprender a pedalar um triciclo uma grande faanha. De caminhar a correr e a empurrar um carrinho so marcos na vida de uma criana de dois anos. Ento, um ano mais tarde, ser capaz de dar impulso, de alternar os ps, de pedalar com suas prprias pernas e ser capaz de inverter o movimento uma vitria importante para uma criana de trs anos. No de admirar que Billy estivesse orgulhoso. Sua capacidade de controlar seu prprio comportamento para adaptar-se ao de outras crianas, e ingressar em suas brincadeiras, uma medida de sua capacidade de adaptao. Ele est ansioso para conquistar essas crianas para brincar com elas. Sua persistncia e determinao em ter sucesso na interao social uma amostra de seu temperamento.

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A me de Billy sentou-se no banco com as outras mes. Ela estava confiante de que Billy poderia tomar conta de si mesmo. Ele j sabia como tranqiliz-la com sua habilidade? Enquanto ela observava Billy com as outras crianas de sua idade, ela percebeu o quanto ele era carinhoso. Um certo momento, uma criana atirou um punhado de terra nele. Billy olhou firme para o culpado. No! No atira. A Sra. Stone ficou fascinada com o fato de que ele tivesse assimilado sua repreenso e estivesse agora pronto para us-la para proteger-se. Em vez de atirar terra de volta, ele tinha usado palavras que ouvira antes. As outras crianas olharam com surpresa, escutaram e pararam. Marcy j estava na rea dos brinquedos. Embora ela ainda caminhasse, s vezes, com passo incerto movendo-se com seu andar de base larga, com passos bastante desajeitados, era bonito observ-la. Se ela tropeava, caa e levantava em um nico movimento sem parar. Seu olhos faiscavam. Seu sorriso era contagiante. Ela subia a escada com deliberada concentrao, mas escorregava quando distrada. Subia e descia do escorregador. Andava em seu triciclo com destreza. Em casa, conseguia colocar a chave na porta da frente, embora tateasse desajeitadamente, e podia desamarrar seus prprios sapatos. Ela podia empilhar dez blocos um em cima do outro formando uma torre, colocando cada canto precisamente em cima do topo do bloco de baixo. Como sua me, Marcy era alta alta para sua idade. Sua pele era de uma cor chocolate claro, seus cachos macios, apertados, eram de um preto brilhante. Ela era encantadora. Seu lindo rosto com seus olhos negros, atraentes, olhavam para voc com confiana. Quando seu rosto se abria em um sorriso, era de emocionar. Ela era animadamente responsiva, e todos sua volta pareciam responder a ela. Quando entrou na pracinha, ela j entrou pulando. Seus membros eram flexveis e fortes, com covinhas ainda em seus cotovelos e ao lado dos joelhos quando comeava a correr. Ento, a ligeira amplitude em seu andar parecia desaparecer, ou quase. Essa imaturidade quase im-

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perceptvel faz um adulto sentir-se mais protetor do que se sentir em relao a Marcy aos quatro e cinco anos. Mas os movimentos de Marcy so intencionais e entusiasmados. Demonstram impetuosidade com aventura, e todas as atividades de Marcy parecem visar diverso. Cada novo objeto precisa ser examinado, ser experimentado. Uma grande folha deve ser desenterrada e virada para um exame minucioso. Uma pedra torna-se um objeto de curiosidade Ela pesada? spera? Est suja? O que h debaixo dela? Aquela minhoca se contorcendo deve ser pega e examinada. Uma admirao ativa marca cada experincia. Cada folha a primeira. Marcy corria para cada criana. Estou aqui! Ela esperava uma resposta antes de passar para a prxima criana. Ao se aproximar de um menininho que estava sentado no colo de sua me, ela o cumprimentou. Quando ele se retraiu e se virou para sua me, ela repetiu seu cumprimento apelando para a me dele. Com sensibilidade, ela baixou sua voz para dizer Eu sou Marcy. Eu tambm sou tmida. Ela obviamente no era.

Naturalmente, as outras crianas comearam a dar-se conta de sua presena. Vrias delas comearam a segui-la. Ela rapidamente tornouse a lder das crianas de sua idade. Ela levava seu papel a srio. Vamos para os brinquedos. Os outros a seguiam. Vamos atravessar o tnel. Eles a seguiam. Vamos andar na minha bicicleta. Eles a seguiam. Todos eles tentaram subir no triciclo ao mesmo tempo. Ele virou. Ningum conseguiu andar. Todas as realizaes de Marcy eram acompanhadas por seu bom corao. Embora freqentemente tivesse que se esforar para completar uma tarefa, ela terminava com um largo sorriso. Parecia como se estivesse no apenas satisfeita consigo mesma, mas quisesse compartilhar sua alegria no sucesso com os outros. Isso no era feito com qualquer fanfarronice, mas mais com o sentimento de No divertido estar vivo?. No de admirar que ela fosse popular com seus pares e com os adultos que a encontravam. Ela sempre assim?, as pessoas perguntavam. Ela sempre foi encantadoramente fcil, era o que sua me respondia.

24 Quando beb, ela parecia apreciar tudo o que fazamos para ela. Seu irmo era exatamente o oposto. Ele mais fcil agora, mas no era no incio. Todos adoram Marcy. Seu irmo gostaria de tornar sua vida difcil, mas ela o venera e aprende muito com ele. Ele no consegue ficar zangado com Marcy por muito tempo. Tim sentou-se, observando as outras crianas do colo de sua me. Ele tinha ido pracinha apenas uma vez antes, mas havia apenas uma criana. Ele tinha se agarrado a sua me, escondendo seu rosto no ombro dela. Aps alguns minutos, ele tinha comeado a espiar a outra criana. Sua me sentia o quanto ele estava ansioso por conhecer e entender outras crianas. Ela trouxera Tim novamente hoje, esperando que ele ficasse tmido. E ele ficara. Mesmo junto com seu irmo mais velho, ele se agarrava a sua me ou seu pai. Todos em casa tinham conscincia da timidez de Tim. Isso os atemorizava. Quando beb, ele era quieto demais, facilmente perturbado por rudos e pessoas. Seus pais o tinham protegido, porque parecia muito doloroso for-lo. Se eles levavam Tim a uma festa barulhenta ou a um lugar cheio de pessoas, ele ficava trmulo. Ele se esquivava daqueles que chegavam perto, desviando o rosto e os olhos. Em casa, ele era igualmente calado e retrado. Ele era claro, entretanto, em relao a suas necessidades fome e sono e fazia algumas exigncias. Neste sentido, seus pais achavam que ele tinha sido fcil. A princpio, eles o tinham levado a todos os lugares, assim como a seu irmo mais velho. Mas ele era muito calado, muito pouco irresponsivo quando eles saam com ele. As pessoas se perguntavam porque ele era to calado. Quando a famlia voltava para casa, Tim chorava muito, em longos soluos, o que apertava o corao de seus pais. Era mais fcil simplesmente ficar em casa com ele. Tim tinha andado na poca esperada. Tinha falado no momento certo. Cada marco em seu desenvolvimento tranqilizava seus pais de que ele estava indo bem. Esta criana calada era to meiga! Quando uma nova pessoa vinha sua casa, ele escondia seu rosto ou tapava os ouvidos. Quando comeou a andar, ele desapa-

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recia silenciosamente. Sua prpria me tranqilizava o Sr. McCormick; ela chamava seu filho de meu calado e sensvel Tim. O irmo mais velho de Tim, Philip, implicava com ele. Tim se iluminava quando conseguia sua ateno. As intenes de seu irmo, entretanto, no eram to benignas. Ele procurava as fraquezas de Tim. Quando Philip via Tim abrir-se para ele, ele aumentava a implicncia. Nyah, nyah, nyah. Olha o Tim, ele um beb. Tim ficava ansioso. Ento Philip tentava apossar-se do cobertor de Tim. Tim no suportava isso. Ele se enroscava como uma bolinha para proteger o cobertor. Ele choramingava silenciosamente e chupava o polegar ruidosamente o pedido mais declarado de ajuda. A Sra. McCormick corria para Tim para peg-lo no colo. Ela se sentava em uma cadeira de balano, cantalorando em voz baixa. Tim relaxava visivelmente. Seu rosto se iluminava. Ele olhava em volta e mostrava interesse por tudo, mas apenas enquanto estivesse seguro no colo de sua me. A Sra. McCormick sabia que era necessria. O irmo mais velho de Tim retirava-se, irritado e frustrado. Tim sempre consegue o que quer. Quando a Sra. McCormick segurava Tim em seu colo na pracinha, ela se sentava sozinha em um banco do lado oposto das outras mes como se tivesse vergonha do apego de Tim. Ela sabia que se ela se sentasse com as outras mes, todas elas lhe dariam conselhos: Simplesmente coloque-o no cho e deixe-o chorar ele vai superar isso. Minha filhinha era exatamente assim, mas ela finalmente se acostumou com as outras crianas. Convide uma criana para brincar com ele. Assim ele pode aprender sobre outras crianas. Eles observaram as outras crianas brincando, e, medida que a Sra. McCormick foi relaxando, a vigilncia de Tim comeou a diminuir. Ele procurou seu cobertor. Ele ficara em casa, ento ele agarrou-se ao vestido da me, apertou-o em uma mo, e chupou seu polegar com a outra. Enquanto fazia isso, ele comeou a relaxar. Ele observava e observava. Ele at comeou a falar sobre as crianas que estava observando. Ele no gosta daquele escorregador. Ele no quer subir nele. Ele no estava falando para

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ela, mas ela podia dizer que essa era uma tentativa de Tim participar com as outras crianas. Algumas das outras crianas de trs anos eram curiosas em relao a Tim e sua me. Elas os observavam pelos cantos dos olhos. Aps uma menininha ter se machucado em um brinquedo, ela aninhou-se no colo da me; ela chupava seu polegar e manuseava o vestido de sua me como se estivesse imitando Tim. Quando as outras crianas viram, elas olharam para Tim e para a menininha. Elas tinham feito a associao. A completa dependncia de Tim era uma ameaa a todas elas, porque elas apenas recentemente haviam comeado a viver por conta prpria. Um menininho correu at a Sra. McCormick: Pe ele no cho! Faz ele brincar! Nesta idade, todas as crianas ainda esto elaborando sua independncia. assustador ver algum representando sua prpria luta. Minnie entrou correndo na pracinha. Suas pernas e seus braos pareciam asas, seu rosto, ansioso. Enquanto corria, ela se inclinava para a frente, como se suas pernas no fossem conseguir lev-la at aonde ela queria ir. Ei, estou aqui!, gritou ela para ningum em particular. Sua me caminhava silenciosamente atrs dela. Ela no esperava acompanh-la. Durante estes trs anos, a me de Minnie tinha se perguntado de onde Minnie tinha vindo. A doce, paciente e cativante irm mais velha de Minnie, May, no tinha preparado seus pais para Minnie. Ela era diferente de tudo o quanto a Sra. Lee jamais havia vivenciado. Um rolo compressor, ela nunca parava de se movimentar. Ela escalava, ela saltava, ela testava cada pea de moblia, cada pedra da calada, cada brinquedo da pracinha. Enquanto sua me a observava, seu corao palpitava a cada nova audcia da filha. A advertncia, Minnie, no suba at em cima at eu chegar a!, foi ignorada. Minnie parecia ter sido engolida pela excitao fsica do movimento. Ela tinha um tipo de imprudncia que fazia sua me exasperar-se ao observ-la. Quando a Sra. Lee chegou ao grande escorregador, Minnie j havia subido e descido do outro lado. Quanto mais a Sra. Lee tentava acompanh-la, mais Minnie parecia acelerar-se. Quando Minnie

voltou para subir, sua me segurou seu brao em uma tentativa de faz-la desacelerar; Minnie desvencilhou-se e continuou subindo. Sua imprudncia, misturada com sua capacidade de realizar essas proezas fsicas, faziam sua me sentir-se desconecta e um pouco intil. O pai de Minnie adorava a intrepidez atltica de sua filha. Ele a valorizava intensamente. Valorizava sua capacidade de atingir objetivos atlticos, e ela sabia disso. Havia um vnculo tcito entre eles. De tempos em tempos, ele dizia: Minnie, voc incrvel! Eu no posso acreditar na rapidez com que voc sobe no escorregador! Ela, entretanto, nunca parecia responder a ele, embora ele acreditasse detectar um ligeiro sorriso aps suas palavras de encorajamento. Minnie prestava pouca ateno ao pai quando ele tentava desaceler-la com palavras. Em vez disso, ele a atirava para cima no ar. Ela gritava de alegria. Eles inventavam todo tipo de jogos juntos. Quando ela queria brincar, pedia o carrinho de mo. Ele a segurava pelos tornozelos, a levantava e ela corria pelo cho com as mos. Ento, exausta, ela caa no cho to forte que seu pai se perguntava se no a machucara. Ela ria de contentamento: Mais! Mais! Em desespero, a Sra. Lee inclua o marido quando era necessrio disciplinar Minnie, mas as tentativas dele de corrigi-la eram provavelmente quase to ignoradas quanto as dela. Tentar parar essa menininha ativa era como tentar represar um rio violento. A pracinha freqentemente a primeira aventura de uma criana no mundo mais amplo. Aqui, as crianas aprendem com e sobre outras crianas, sobre a individualidade de cada uma. Os seres humanos so animais sociais desde o incio. No comeo, os bebs so ligados para procurar e envolver-se em relacionamentos. Por volta dos trs anos, eles no apenas aprenderam, mas podem pensar sobre a importncia da comunicao e das relaes com os semelhantes. Voc meu melhor amigo. Relacionamentos sustentadores com os pais estabelecem o tom. Uma criana sabe o quanto pode ser recompensador olhar, falar, escutar, tocar e

26 exigir ateno de um adulto importante. Os irmos foram modelos para o aprendizado sobre relacionamentos ambivalentes s vezes rivais, s vezes carinhosos, mas sempre excitantes. Um irmo fornece os lados positivo e negativo de um relacionamento apaixonado, bem como a oportunidade sedutora de envolver um pai, que tentar acabar com a rivalidade! O grupo de iguais oferece s crianas uma janela para dentro da qual elas podem olhar e ver a si mesmas. Freqentemente, elas esto no mesmo estgio de desenvolvimento, lutando com os mesmos problemas, encarando as demandas dos prximos passos do desenvolvimento. Contudo, elas tambm so diferentes. As diferenas oferecem um caleidoscpio de experincias, uma forma de testar quais poderiam ser nossos prprios sentimentos. Uma criana pode ver-se em um espelho, medida que experimenta as reaes de outra criana. A chance de brincar com seus iguais e modelar-se a partir de suas reaes e seus estilos de aprendizado oferece a oportunidade para aprender sobre si mesma. As crianas de trs anos so agora menos dominadas pelo angustiante negativismo. No mais ligadas ao brinquedo paralelo das crianas de dois anos (embora mesmo nesta idade, as crianas j sejam mais interativas do que se pensava antes), elas so agora capazes de prestar ateno outra criana de uma forma mais complicada lendo sinais, combinando ritmos de resposta, aguardando e ficando atentas outra resposta o ritmo de interao. Elas podem aprender a ler os choros da outra criana e responder a eles adequadamente. Desde o incio, o beb aprende a partir de interaes com cuidadores atenciosos; mas aprender como captar e responder a iguais com suas prprias agendas um passo maior. Com seus iguais, uma criana pode provar e experimentar seu prprio impacto sobre o mundo sua volta. Ela pode comear a aprender sobre si mesma como participante ativa no mundo, no mais apenas dentro de sua prpria famlia.

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Temperamento
Na pracinha, as crianas deixam muito claro suas diferenas individuais em suas brincadeiras, na forma como fazem relacionamentos. A forma como as crianas adquirem os prximos passos evolutivos variar de acordo com sua individualidade, pressionando seus pais a encarar cada momento decisivo de forma diferente, tambm. O temperamento, um conceito valioso para os pais, descreve as diferenas no modo como as crianas recebem, digerem e expressam suas experincias. O entendimento das variaes de temperamento de cada criana pode nos esclarecer sobre a forma como a criana lida com novas experincias do desenvolvimento, suas respostas a cada desafio que encontra medida que se desenvolve. Certas mudanas do desenvolvimento, certos momentos decisivos, provavelmente sero perturbadores no apenas para os pais, mas para a famlia inteira. No entanto, os pais que aprenderam a entender o temperamento da criana podem confiar na forma individual de cada criana preparar-se para um desafio, transformando o tumulto em um evento mais previsvel. O temperamento constitudo de muitos fatores: nvel de atividade, distratibilidade, persistncia, abordagem/retraimento, intensidade, adaptabilidade, regularidade, limiar sensorial, humor. Provavelmente, esses traos sejam, em grande parte, inatos. Stella Chess e Alexander Thomas identificaram esses elementos do temperamentos das crianas e salientaram o quanto eles afetam poderosamente o relacionamento pais-filho. Chess e Thomas criaram o termo ajustamento de boa qualidade para descrever quo bem o temperamento do filho e dos pais pode misturar-se em um relacionamento ntimo e sustentador. Meu primeiro livro, Infants and Mothers, demonstra como o estilo ou temperamento do beb afeta as reaes dos pais desde os primeiros dias. No processo de ajustamento, o beb e o pai desenvolvem uma previsibilidade de expectativas um com o outro. O entendimento dos pais em relao ao temperamento de seu filho limita a imprevisibili-

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dade das formas que tomaro as mudanas do desenvolvimento. Se os pais puderem aceitar e valorizar a forma de saudao de seu filho e como ele dirige sua vida, eles daro uma contribuio positiva para o senso de conquista e auto-estima da criana. Se os pais puderem apreciar o estilo do filho se proteger de sentimentos ou experincias que o sobrecarregam, eles estaro apoiando seu senso de segurana. A primeira e mais importante tarefa de um pai entender a criana como indivduo. Isso significa estar atento, escutar, observar cada mudana em seu desenvolvimento e as formas individuais com que ele domina seu ambiente. A nova energia requerida para cada nova tarefa abastecida quando uma criana encontrou suas prprias estratgias para lidar com a mudana. Os aspectos estveis do temperamento de uma criana fornecem a base para a instabilidade e a excitao que vm com cada novo momento decisivo. O temperamento fixo? Ele preditivo do futuro? De certa forma, sim. Mas muitas coisas influenciam o temperamento; dentre elas a ma-

neira como os pais entendem seu filho e interagem com ele, e as experincias (positivas e negativas) que desafiam as estratgias usadas para lidar com seu filho. Por volta dos trs anos, o temperamento se tornou uma parte segura e reconhecvel do relacionamento pais-filho. Ele no pode mais ser desconsiderado. Um pai no pode mais esperar mud-lo. A poderosa contribuio da criana afeta cada aspecto da interao: comunicao, ateno, cuidado e disciplina. A menos que seu poder seja entendido, um pai pode facilmente sentir-se manipulado e impotente. Os pais so ajudados a entender o temperamento do filho quando vem a criana como um participante ativo em seu relacionamento. As chances de conseguir se ajustar aos ritmos e linguagem comportamental daquela criana o ajustamento de boa qualidade aumentam significativamente. Tambm ajuda, quando os pais so capazes de entender seus estilos particulares e de ver suas prprias reaes como subjetivas. Trs agrupamentos de caractersticas variam de acordo com cada criana e afetam a forma como ela lida com seu mundo. Juntamente com os ritmos individuais de sono, fome e outras funes corporais, eles definem o temperamento da criana: 1. Orientao tarefa intervalo de ateno e persistncia, distratibilidade e nvel de atividade. 2. Flexibilidade social abordagem/retraimento (como uma criana lida com os estmulos externos) e adaptabilidade. 3. Reatividade limiar sensorial de responsividade (alto ou baixo), qualidade do humor e intensidade de reaes. Observem as diferenas na maneira em que as quatro crianas que acabamos de conhecer abordariam a chegada a uma piscina. Marcy, por exemplo, abordaria a tarefa com a determinao de ser bem-sucedida. Se ela tivesse que vencer seus medos em relao a entrar em uma piscina, ela observaria as outras crianas da sua idade. Ela as abordaria com divertido?

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Est fria?. Quando elas a recebessem com uma resposta, qualquer que fosse, ela sentiria um vnculo que a ajudaria a dominar sua ansiedade. Ela olharia para seu irmo, Amos, e para seus pais, para ver se eles estavam atrs dela. Ela colocaria um p na gua para experimentla. Deixando-o ali at acostumar-se com a gua e a temperatura, ela ento escorregaria para dentro dgua. Ela olharia para as outras crianas buscando aprovao. Se nenhuma respondesse, ela chegaria perto de uma outra criana na gua. Logo elas estariam brincando juntas na piscina. O temperamento de Tim seria claramente evidente em sua abordagem esquiva piscina. Ele ficaria assoberbado pelas vrias vises e pelos sons reverberantes: o cheiro do cloro, os choros altos e os ecos do barulho das crianas na gua, a alegria frentica. Lutando, mesmo apertado nos braos de sua me, ele conseguiria

cobrir o rosto com a blusa dela. medida que ele gradualmente relaxasse em seu colo, poderia espiar atravs da cortina que baixara. Com um olho, ele observaria as outras crianas. Quando elas gritassem, ele estremeceria. Se algum sentasse ao lado de sua me, ele se retrairia ainda mais em seu colo. Se o pai ou o irmo tentassem persuadi-lo a sair de seu abrigo, seu rosto se franziria. Ele se encolheria em uma posio fetal e deixaria o mnimo possvel de pele mostra. Sua me, sem inteno, reforaria esse comportamento, protegendo-o da presso a que o pai ou o irmo o estivessem submetendo. Ele simplesmente no est pronto. Ele muito sensvel. Enquanto isso, com um olho, Tim assistiria atividade das outras crianas na piscina. Billy, entretanto, se precipitaria para a piscina. Oi, crianas! De p na borda da piscina, ele olharia em volta procurando um amigo. Ele

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observaria a atividade com fascinao, to interessado que poderia inclinar-se para a frente e cair dentro da piscina. Se isso acontecesse, sua me correria para retir-lo. Engasgado e tossindo, o rosto vermelho, Billy soltaria um gemido e um minuto mais tarde diria: Me deixa ir. Eu estou pronto. Logo ele se tornaria o lder, enquanto nadasse em volta na parte mais rasa da piscina. Rindo, ele poderia respingar gua na me: Billy, pare com isso. Lembre-se de manter a cabea levantada! Olhe pra voc agora. Voc vai se engasgar. Como se relembrando rapidamente da tragdia recente, Billy pareceria ansioso por um momento, mas ento se voltaria para as outras crianas. Vamos brincar! Minnie, naturalmente, correria para a piscina, imprudente; sua me em alarmada perseguio. Minnie, cuidado! Isto no uma piscina rasa. de verdade. No entre. Deixe-me ajud-la! Mas Minnie simplesmente se jogaria na gua. A gua tinha que servir. Espirrando, espalhando gua, ela ficaria de p para mergulhar. Ignorando as outras crianas, ela espalharia gua excitadamente. Quanto mais gua ela espirrasse, mais ela tossiria. Irreprimida, ela correria na volta ignorando sua me, e estimulada por seus apelos ansiosos para acalmar-se. Minnie poderia causar tanto tumulto na gua que as outras crianas comeariam a evit-la. Estas crianas, com seus diferentes temperamentos, tm quase tanto efeito sobre seus pais quanto seus pais tm sobre elas. Elas esto moldando o tipo de parentagem que esto recebendo, bem como seus prprios futuros. A ansiedade inevitvel dos pais sobre o futuro muitas vezes pode ser aliviada, se eles puderem aprender a aceitar e at valorizar o temperamento de seus filhos e suas formas de responder a dificuldades e novas experincias.

Uma criana difcil


Os pais de Minnie enfrentaram problemas de temperamento cedo. Uma criana ativa, que dirige sua energia para realizaes motoras, Minnie sempre estava em dificuldades. Aos trs anos de idade, ela tinha cado seriamente trs

vezes uma vez ela tinha sofrido uma concusso, outra ela tinha quebrado um brao e a terceira ela tinha cado sobre uma pilha de cascalho e arranhado seu rosto e seus braos. Contudo, ela sempre se recuperava, impvida e pronta para outra. Era sua me que mais sofria com os reveses de Minnie. Devido impulsividade, freqentemente a menina estava longe da ajuda de um adulto. Era difcil acompanh-la. Mas mesmo perto, ela podia criar problemas. Quando ela tinha 15 meses, sua me estava cozinhando, e Minnie estava quieta. Aquilo deveria ter sido um sinal de que alguma coisa estava errada, conforme lembrou a Sra. Lee, mas Minnie a tinha esgotado tanto que ela estava aliviada por estar sozinha. Minnie estava brincando em um canto, de modo que parecia segura. Quando a Sra. Lee olhou para a filha, viu, para seu horror, que Minnie estava bebendo avidamente de uma garrafa de detergente. A Sra. Lee ficou apavorada e ligou para a emergncia. Quando a equipe de emergncia chegou, Minnie estava borbulhando tanto que mal podia respirar. Ela foi levada s pressas para o pronto-socorro e passou a semana seguinte em tratamento intensivo, borbulhando. Ela teve que ser colocada em um ventilador a fim de que o oxignio pudesse ultrapassar as bolhas e chegar a seus pulmes; sua sobrevivncia parecia muito difcil. Os pais de Minnie sentiram-se pressionados contra a parede. Ela aprendeu com a crise? No. Seus pais aprenderam? Sim. Eles aprenderam a nunca confiar nela. Eles aprenderam que no podiam deix-la fora de suas vistas nem por uma frao de segundos. Eles recolheram ratoeiras e venenos e tomaram precaues que nunca haviam sido necessrias com sua primeira filha. Eles trancaram armrios, limparam prateleiras. Cobriram todas as tomadas eltricas. Eles seguiram as regras no folheto sobre venenos e acidentes, enviado por um hospital infantil. Eles se abaixaram sobre as mos e os joelhos e olharam o mundo do ponto de vista de uma criana pequena. Apesar de tudo isso, Minnie ainda encontrava um jeito de envolverse em problemas.

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Os pais de Minnie consideravam-na uma criana propensa a acidentes. A Sra. Lee sentia-se na beira de um precipcio quando estava com Minnie. Todo tipo de castigo desde suspenso at mant-la confinada em seu quarto, desde repreenso at a retirada de recompensas falhou. Minnie era impulsiva demais para esse tipo de ao disciplinar breve. Durante as suspenses, ela esperava pacientemente, ento, uma vez liberada, prosseguia em seu comportamento como se nada tivesse acontecido. Seus pais comearam a perceber que Minnie estava dando pouca ateno a suas advertncias compreensivelmente gastas: Cuidado! Tenha cuidado ou voc vai se meter em problemas novamente. Eles viam que sua tarefa era tentar faz-la desenvolver um senso de responsabilidade e conscincia. O perigo em ter que vigiar uma criana todo o tempo at que ela seja capaz de assumir responsabilidade por si mesma que toda essa ateno dos pais perpetua a atividade imprudente. Como os pais podem estar em constante vigilncia para a prxima catstrofe, sem inadvertidamente instigar a criana a ela? A criana comea a experimentar a atividade imprudente

como uma forma de permanecer no foco de seus pais. Isso era especialmente um risco para Minnie, que podia perceber que era muito mais compensador para seus pais cuidar de sua filha mais velha. Minnie no era apenas imprudente. Ela era muito adepta a proezas fsicas. Elas eram sua oportunidade de reconhecimento. Outras crianas a admiravam. Mas ela raramente respondialhes. Um menino de sua idade poderia dizer: Oi! Vamos andar de escorregador juntos. Ignorado. Ei, quer brincar comigo? Ignorado. Os pais de Minnie se perguntavam se no haveria algum problema com a audio de sua filha, pois ela parecia to inacessvel. Seus pais viam que, quando brincava com uma criana de sua idade, ela tinha bastante conscincia da outra criana, embora no parecesse interessada em seu amiguinho. Talvez ela ainda no soubesse como demonstrar seu interesse por uma outra criana. Quando seu pai tentava uma nova atividade, como jogar bola, era evidente que ela estava observando com ateno. Ela aprendia o jeito dele de atirar a bola, observando-o. No de admirar que o Sr. Lee fosse fisgado.

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O repertrio social limitado de Minnie alienava os outros e a deixava isolada. Outras crianas, por exemplo, j tinham conscincia de que deviam ficar em fila para andar no escorregador. Seus pais os lembravam e continham. Eles precisavam dos pais para aventurar-se no escorregador grande. Minnie no. Ela empurrava as outras crianas de seu caminho enquanto corria para o escorregador. A Sra. Lee sentia-se incapaz de control-la e ficava embaraada. Ela tentava dizer: Minnie! Espere! No sua vez! Venha aqui e eu espero com voc. Nenhuma resposta de Minnie. A Sra. Lee murchava por dentro. Ela sentia que Minnie tornava seu papel na pracinha de mera observadora, no de participante. Ela observava os rostos das outras crianas de trs anos, invejando a obedincia delas s orientaes de seus pais. Quando um pai dizia: No, apenas aguarde na fila, as crianas paravam obedientemente, procuravam a mo do pai, s vezes colocando um polegar na boca. O par ficava em um tipo de entendimento e intimidade que a Sra. Lee tanto desejava. Minnie subia no escorregador novamente. A Sra. Lee estremecia a uma frao de segundos de inabilidade. Minnie escorregava em um degrau, mas rapidamente endireitava os ps e recuperava o equilbrio. Sua me tinha que admirar sua flexibilidade. Ela tinha visto Minnie andar cedo aos nove meses. Ela a tinha visto subir escadas aos doze meses e descer de volta com competncia. Ela a tinha visto escalar seu bero para descer aos dezoito meses. Minnie tinha ficado to encantada consigo mesma que a Sra. Lee podia festejar com ela. Mas sua velocidade incomodava sua me. Ser que Minnie realmente precisava dela? Qualquer uma das outras mes podia ter dito a Sra. Lee para ser firme e decidida. Por que ela no podia? Minnie teria escutado, sua maneira, assimilando alguma coisa, mesmo que ela ainda no estivesse pronta para us-la. Mas era difcil para a Sra. Lee reconhecer porque Minnie era uma criana que ainda comunicava o que estava aprendendo por meio de sua atividade mais do que por palavras. Os pais de crianas de trs anos j esto comeando a contar com a linguagem para saber quando seus

filhos esto aprendendo. O aprendizado de Minnie ainda era expressado por comportamento motor. Isso, juntamente com a indiferena de Minnie, fazia a Sra. Lee sentir-se intil. Sentindo-se intil como me, cria um tipo de desespero irritado, que pode tornar uma me ainda menos eficiente. A Sra. Lee se continha, ou reagia apenas experimentalmente, porque ela tinha medo de expressar sua brabeza em relao a Minnie. Elas no tinham um relacionamento fcil.

Aprendizado
Curiosidade
Por que as estrelas ficam l no cu? A excitao em aprender sobre seu mundo evidente nas perguntas de uma criana de trs anos sobre tudo. Sua curiosidade nunca parece satisfeita. Por qu? um tema repetidamente recorrente, todo o dia e at mesmo noite adentro. Um problema para os pais nesta idade pode ser dar respostas que tenham significado para uma criana de trs anos. Tentar explicar por que um carro anda pode ser uma tarefa importante. Lembram da causalidade de uma criana de dois anos? Se voc der corda em um brinquedo, ele vai andar. Se voc no der, ele no vai andar. Se traduzido para a pergunta Por que o carro anda?, a resposta seria simples: Porque voc gira a chave. Mas o padrasto de Billy agora acrescenta: Voc ouve o barulho do motor? Ele liga quando eu giro a chave. A chave liga o motor. O motor o que impulsiona o carro a andar. Ouve isso? Quando eu desligo, ele pra. A expresso de Billy de espanto. Ohhh. O padrasto observa a reao de Billy. Ele parece reconhecer o poder da chave, da mo que a girou, do motor invisvel e do adulto que sabe tudo isso. Billy olha para o rosto de seu padrasto como se fosse fazer a prxima pergunta: Mas por que ele anda se voc gira a chave? Como Billy poderia entender aquilo? Em vez disso, ele fala abruptamente: Eu quero fazer isso. Aps algumas tentativas de girar a chave, ele salta do colo do padrasto para correr para seu carro de brinquedo. Ele salta para o assento

32 e faz o carro andar com seus ps. Como se no bastasse, e no bastava, ele sobe em seu triciclo e tenta pedal-lo para faz-lo andar. A associao entre o porqu original e fazer o triciclo andar pode ter passado desapercebida para o adulto que observa. No para ele. Em vez de ficar intrigado pelo que ele no pode entender, Billy transformou essa simples comunicao em uma ao que ele mesmo pode realizar. Billy tem que absorver a relao causal entre o girar da chave e o movimento do carro. A nsia de Billy em entender esses passos e as vistosas explicaes de seu padrasto dirigiramno para o triciclo, sobre o qual ele tem controle. Ele est se esforando para fazer a associao sua prpria maneira. Billy sabe que pode aprender fazendo. Ele no exige mais de seu padrasto, porque ele sente os limites de seus poderes explanatrios; e o Sr. Stone se sente aliviado por ficar livre de uma situao difcil. Um outro tipo de aprendizado experimentar alguma coisa: Deixe-me fazer isso sozinho! Com isso vem o apelo irresistvel: Me ajude! Me mostre! Billy e sua me estavam no estacionamento de um imenso centro comercial perto de sua casa. Billy estava exausto, e a Sra. Stone estava correndo para lev-lo para casa antes que ele se desgastasse. Enquanto ela o arrastava para dentro do elevador, ele tropeava e ficava para trs. Ela pegou-o no colo. Vamos, Billy. Estamos indo para casa. Ele choramingava. A Sra. Stone apertou o boto sem pensar; a criana de trs anos ao seu lado desfezse em um acesso de gritos. Eu queria fazer! Billy berrou. Sua me tambm estava cansada. Na prxima vez. Billy continuou gritando. Ela reconheceu sua oportunidade perdida. Eles subiram at parar. Ela ento deixou Billy pressionar o boto para voltar para baixo; ele estava de novo no controle e alegremente pressionava e pressionava e pressionava. Tendo se tornado consciente de que o boto fazia andar, o passo seguinte de Billy ver que se eu empurro o boto, eu fao ele andar. Uma sensao de poder! Uma criana de trs anos exige aquele poder e tem dificuldade em abandon-lo. Tendo se perguntado por que o

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elevador anda?, ele encontra sua resposta: Eu consegui! Eu fiz ele andar! A intensa tendncia ao domnio que a criana de trs anos revela um momento crtico em seu desenvolvimento e apresenta novas complexidades para seus pais. Juntamente com seu novo esforo para entender por que e o que faz as coisas andarem, est uma nova capacidade de testar essas perguntas. Com isso vem a frustrao e o desgaste quando ela se depara com o que no pode entender ou com o que no lhe ser permitido fazer para entender e exercer seu domnio. O prximo dilema da Sra. Stone era por quanto tempo ela deveria deixar Billy operar o elevador. Uma outra famlia entrou. A menininha tentou empurrar Billy, e um outro acesso estava para comear. A me da menininha tentou cont-la. Billy triunfou. Mas a me de Billy sentiu a importncia de limitar suas aes. Ela o puxou para perto de si. Billy, voc teve sua vez. Agora a vez desta menininha. Eu quero fazer! Eu quero fazer! A outra famlia estava intimidada por suas exigncias exaltadas. A Sra. Stone agarrou-o com fora. Sinto muito, Billy. a vez dela. Para os pais, h um novo equilbrio a ser considerado. Quando hora de apoiar a explorao? Como um pai pode dizer quando a explorao foi longe demais e deve ser interrompida? Um pai pode deixar-se levar pela tranqilidade que vem com a limitao da explorao, mas um outro por medo de impedir a curiosidade importante para o aprendizado pode tolerar risco ou dano suficientemente violento para amedrontar a criana. Ambos os pais podem temer a perda de uma certa intimidade. Deve-se permitir que a criana experimente tudo? Toda pergunta deveria ser respondida? Um pai gostaria de encorajar uma busca por conhecimento, mas sem sobrecarregar uma criana com respostas complicadas. A coisa mais importante a ser lembrada que a criana desejar ter a sensao de domnio por si prpria. Seu mundo ainda faz sentido apenas quando diz respeito a ela. A fim de entender, ela pode ter que agir, usar seu corpo, ver seu

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corpo fazer as coisas acontecerem e tambm ouvir suas perguntas respondidas. Nem limitar a explorao, nem soltar as rdeas certo todo o tempo. Os pais tero que encontrar um equilbrio que eles possam tolerar e que se ajuste ao estilo de aprendizado de seu filho. Um dia, Marcy perguntou a seu pai: Como essas pessoas entram dentro da TV? Elas so pessoas de verdade? O Sr. Jackson mal sabia como responder-lhe. Que boa pergunta! Ligue o aparelho e voc tem uma imagem daquelas pessoas. Quando voc desliga, elas vo embora. Elas esto apenas representando para ns, em algum lugar longe daqui, e a TV mostra suas atuaes como uma imagem. Elas so pessoas de verdade, mas elas no esto dentro da TV. Marcy ligou e desligou a televiso. Aonde elas foram? Pai: Elas ainda esto a. Voc est vendo a imagem delas. Quando voc desliga, a imagem delas sai de suas vistas. Mas elas ainda esto l em algum lugar. Elas ainda esto atuando. Mas ns no as vemos. Como algum po-

deria entender isso? A resposta atrapalhada do Sr. Jackson no pareceu adequada para ele. Nem para Marcy, mas ele queria encoraj-la a fazer essas perguntas. O que ele deveria fazer? Seu objetivo era no tentar ajud-la a entender completamente, mas encorajar sua imaginao inquisitiva. Muitas partes de nossas vidas so complexas e difceis de entender em qualquer idade. Se o pai de Marcy une-se a ela com sua prpria admirao, provavelmente ela no desistir de sua curiosidade. Ligar e desligar a TV ajudou-a a dominar a pergunta. As respostas eram apenas uma provocao. (Quando criana, eu me perguntava, na poca antes da televiso, onde estavam as pessoas no rdio da famlia. Meu irmo menor e eu desmontamos todo ele para descobrir. Quando minha me chegou em casa e encontrou o precioso rdio em pedaos no cho, ns acanhadamente explicamos: Estvamos procurando o locutor. Eu me lembro da dificuldade que ela teve para esconder seu sorriso.)

34 Tim estava sentado na varanda com seu pai. Uma lagarta caiu da rvore sobre a mesa onde eles estavam sentados. Ele e seu pai assistiam, enquanto a lagarta se arrastava em cima da mesa. Olhe aonde ele vai, Tim sussurrou excitadamente. O Sr. McCormick podia ver isso na observao concentrada de Tim e disse timidamente: Tim, como voc sabe que esta lagarta um menino? Tim respondeu rapidamente: Oh, ela um menino. Como voc pode dizer? Seu cabelo espetado para cima exatamente como o meu.

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Diferenas de gnero
As crianas de trs anos entendem as coisas em termos concretos que se baseiam em suas percepes; uma caracterstica visvel suficiente para colocar alguma coisa em uma categoria. Diferenas genitais esto fora da viso a maior parte do tempo, portanto, elas no so predominantes nas mentes de crianas de trs anos. Se fosse pressionado a nomear as diferenas entre um menino e uma menina, Tim se referiria aos atributos que ele mais v: cabelo comprido; meninas usam vestidos, meninos no; meninas brincam com bonecas, meninos no. Caractersticas simples distinguem diferenas importantes. Uma percepo importante para uma criana de trs anos que todo mundo um menino ou uma menina, e eles so diferentes. Como voc sabe se uma menina? Porque ela no um menino. Mas como voc sabe? Eu apenas olho. A mame uma menina? No, ela uma mame! Bem, quem menina? Susie. O papai um menino? No, bobo. Ele um papai. Quem menino? Eu. Uma criana de trs anos sabe que meninos e meninas no so iguais e nunca sero, embora um menino possa dizer acanhadamente: Quando eu crescer, eu quero ser uma menina. Ele sabe e tambm sabe que sabemos. Quem apresenta as diferenas mais bvias, mais significativas? Mame e papai. No de admirar que uma das primeiras tarefas na busca de uma criana de trs anos por si mesma e seu

gnero seja aprender sobre mame e papai e reconhecer seus diferentes significados para ela. As diferenas estavam l desde o incio. Pais e mes tm ritmos diferentes. J aos dois meses de idade, os bebs aprendem as diferenas na comunicao e nas brincadeiras de seus pais. Desde a mais tenra idade, os bebs reagem com surpresa e prazer a uma mudana em suas expectativas do ritmo com o qual aprenderam a interagir. Eles podem diferenciar me e pai por meio dos padres de ritmo de suas interaes. Quando o beb tem entre seis a oito meses, a me agir de uma certa maneira quando brinca com ele. Se ele estiver acomodado em sua cadeirinha de beb, ela se sentar calmamente na frente dele, se inclinar sobre ele para envolv-lo tranqilamente com sua voz, seu rosto, suas mos. Ela dir: Ol! Voc pode dizer ol para mim? Gugu. Isso. Agora outro. Gugu. Mais um. O beb olha para ela com olhar suave. Os braos, as pernas, o rosto se animam e se estendem, para recolher-se em ritmos tranqilos e leves. Esses ritmos calmantes se tornam o que o beb espera de sua me. No com os pais. Um pai excita naturalmente. Quando os pais se sentam na frente de um beb, eles recostam-se como se estivessem inteiramente confortveis. Ento, como se para alertar o beb muito quieto, eles comeam a cutuc-los. Eles cutucam dos ps at o topo da cabea. O beb de dois meses se sobressalta, ento se ativa parecendo ansioso e surpreso. Seu rosto se ilumina, os ombros para cima, os dedos das mos e dos ps apontados na direo do pai. O pai comea a cutucar novamente do p cabea. Ele cutuca trs vezes. O beb solta gritinhos de prazer a cada vez. Todo seu corpo mostra as diferentes expectativas que foram estabelecidas por essa diferena previsvel nas rotinas da brincadeira. Por volta das oito semanas, o beb assumir uma aparncia de antecipao, aumentada quando ouve a voz ou v o rosto de seu pai. Da em diante, seu pai o sada com brincadeiras vigorosas. Violaes de ritmos, violaes de expectativas que foram criadas no brinquedo rtmico desde a infncia se tornam uma fonte garantida

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para humor. Mesmo com bebs, primeiro estabelecemos um ritmo quando brincamos de esconde-esconde. O ritmo molda a expectativa. Ento, quando violamos a expectativa quebrando o ritmo, o beb ri. Esses jogos se tornam ainda mais provveis ao final do primeiro ano. As violaes se tornam oportunidades para o beb aprender sobre expectativas. Elas evocam o comportamento do beb para restabelecer o que ele esperava. O humor vem de um conhecimento compartilhado: o beb sabe que sabemos que ele sabe que o que ele esperava acontecer mudou. Os pais usam isso repetidamente, porque sempre resulta em uma reao. Qualquer beb conhece isso como uma diferena entre pais e mes. Os pais tendem a transmitir humor naturalmente. No comeo, eles oferecem criana uma violao do que ela espera. As mes so para fazer carinho, para alimentar e para outros negcios srios. Os pais so para brincar mesmo quando o beb tem apenas dois meses! O Sr. Lee adorava brincar com Minnie. Quando ela era beb, ele descobriu que ela respondia quando era surpreendida. Eles passavam do esconde-esconde para jogos de canes, nos quais eles irrompiam com uma exclamao para surpreender o outro, a jogos de embalo noite antes de dormir. Ele embalava, embalava, embalava, at que Minnie parecia serenar. Ento, ele parava de provoc-la. Ela ficava to excitada que no dormia. Sua me tinha que dar um fim a esse jogo. To logo comeou andar, Minnie subia no colo de seu pai quando ele estava sentado. Vav! Vav! Ele sabia que era Fui a cavalo para Boston; Fui a cavalo para Lynn; Fui a cavalo para Boston; Opa! Ca! No Opa, ele lanava Minnie no ar com seu p e a apanhava enquanto ela caa. Ela adorava esses jogos. E ele tambm. Expectativas so aprendidas e so importantes de aprender em qualquer idade; elas so feitas para serem quebradas e para serem experimentadas. Dessa forma, uma criana aprende a importncia das regras de vida. O humor certamente ajuda. Uma criana acostuma-se a ro-

tinas dirias; elas so reconfortantes e, quando so quebradas, podem at ser divertidas. Pais como o Sr. Lee tm um papel especial nesse aprendizado. Ele descobriu que a gangorra era feita para esse tipo de aprendizado. Ele estabelecia a expectativa com subidas e descidas regulares. Ento, ele quebrava o ritmo, parando a gangorra no meio, ou batendo com ela no cho. Os gestos e paroxismos de risadas de Minnie faziam o Sr. Lee sentir-se como um rei. fcil reconhecer como cada criana j comeou a absorver de forma diferente as diferenas de gnero. Aos dois anos, um menininho anda como seu pai, os braos balanando. Uma menina no apenas caminha como sua me observando a me e a irm se afastando dela mas inclina a cabea suavemente, quando quer ser atraente. Seus gestos (especialmente sob presso) imitam facilmente os membros femininos de sua famlia, incluindo irms mais velhas. Sempre fiquei maravilhado de ver a rapidez com que uma criana pequena repete o comportamento de uma mais velha. Enquanto uma criana de dois ou trs anos domina uma tarefa em passos quando um adulto a apresenta, ela absorve a tarefa inteira quando uma criana de quatro ou cinco anos a realiza. O que, ento, influencia uma menina de trs anos como Marcy a aprender uma forma feminina de atuao, quando seu irmo mais velho um modelo to poderoso para ela? Seu senso de si mesma como mulher j deve ser um determinante poderoso. Por exemplo, quando ela imita a mame, o papai pode tornar-se mais acessvel e curioso. Se ela comea a caminhar como seu irmo, ningum na verdade aprova. Isso no expressado abertamente em muitas famlias, mas sutilmente. As diferenas sutis, mas definidas nas expectativas desde o nascimento, tambm podem ser uma resposta de um dos pais a diferenas sutis, mas reais, no comportamento do beb recm-nascido. Aos trs anos de idade, diferenas sutis no comportamento j so tratadas diferentemente pelos pais. Quando Marcy se portava como sua me, ou imitava a sua linguagem, ambos os pais

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tinham uma resposta recompensadora. Marcy, voc parece exatamente sua me. A observao de seu pai poderia vir com um tapinha carinhoso, um tom de voz de aceitao. Marcy reconhecia um tipo de comunicao com ele que seria difcil para ela evocar de qualquer outra maneira. Na pracinha, Marcy reuniu-se alegremente s outras crianas de sua idade, e elas montaram uma casinha de brinquedo. Elas usaram utenslios da caixa de areia e imaginaram uma casa e um forno de faz-de-conta. Cada criana tinha sua prpria receita. Marcy dizia: Aqui est seu ch, querida. Beba. Muito disso era em imitao a sua me. A Sra. Jackson tinha que rir enquanto observava e escutava sentada no banco. Os gestos de Marcy eram precisos. Quando Marcy arrumava o cabelo com uma mo, a Sra. Jackson se reconhecia naquele gesto. Quando o Sr. Jackson chegou na cena, o comportamento de Marcy mudou. Seus movimentos, que tinham tido uma qualidade suave, fluida, se tornaram mais vigorosos, mais mus-

culares. Ela correu para o escorregador grande. Olhe, Papai. Este assustador. Eu consigo subir. Ela subiu desajeitadamente a escada at em cima. O Sr. Jackson correu para peg-la no caso de ela cair. Ela olhou para ele l de cima com um sorriso forado. Eu no tenho medo. Est vendo? Ela se inclinou sobre o ltimo degrau, ficando sobre o estmago enquanto descia o escorregador. Essa foi sua primeira tentativa nessa nova tcnica, e ela no tinha conscincia da possibilidade de cair de rosto no cho ao final da descida. O Sr. Jackson correu para peg-la quando ela chegasse ao cho. Quando ele a pegou, ela olhou para ele agradecida. Em uma tentativa de ser triunfante, ela disse: Eu no estava com medo. Mas seu pai estava. O movimento corajoso de Marcy atraiu uma outra menininha. Minnie lanou-se para o escorregador para imitar o triunfo de Marcy. A Sra. Lee saltou de seu banco para proteger sua filha propensa a acidentes. Minnie escalou o escorregador, sentou-se e deslizou. Agora, cabia a Marcy imit-la. O Sr. Jackson desejou ter podido lev-la dali. No conseguiu! Marcy comeou a subir, escorregando uma vez. O corao do Sr. Jackson parou. Ela conseguiu, sentouse e deslizou. Agora Marcy, voc j conseguiu. Vamos fazer outra coisa. Marcy deu a Minnie um ltimo olhar, mas acompanhou seu pai at o outro lado da pracinha. Seu andar era um pouco como o dele. Seus gestos at se tornaram um pouco mais como os dele. Ela olhava-o de baixo com adorao. Ela tinha usado palavras para convencer-se de que no tinha medo. Seu pai quase acreditara nela, e ela tambm.

Linguagem e fala
Aprender a linguagem uma nova aventura excitante para uma criana de trs anos. Ela tenta evocar reaes com sua fala. Ela est descobrindo que a fala influencia os outros. A linguagem tambm est moldando seu entendimento do mundo sua volta e ajudando-a a moldar seus prprios pensamentos. As palavras do a uma criana um novo poder sobre si mesma e o mundo, simplesmente porque ela est

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tendo conscincia de quo poderoso o mundo sua volta pode ser. Mais adiante, ainda em seu terceiro ano, um novo desenvolvimento em Minnie pegou a Sra. Lee de surpresa. Ela no tinha imaginado que, em algum ponto, o ritmo de Minnie diminuiria quando seu interesse pela linguagem se desenvolvesse. Agora, algumas palavras de sua me prendiam a ateno de Minnie. Ela freqentemente respondia a sugestes como Voc consegue andar no escorregador grande?. Isso resultava em uma demonstrao da parte dela, para espanto de sua me. Mas, se a fila no escorregador fosse muito longa, ou se houvesse qualquer outra distrao, Minnie mudava de direo como se a me nunca tivesse feito a pergunta. Se o pedido envolvesse alguma coisa menos atraente, Minnie poderia nem perceber que haviam falado com ela. Quando a Sra. Lee viu que Minnie era capaz de captar e responder a orientaes verbais, ela ficou confusa pelo fato de que s vezes ela o fazia e s vezes no. Ela no podia deixar de interpretar as ocasies em que Minnie no a escutava como uma rejeio. Ela ainda no entendia que a capacidade de Minnie seguir orientaes dependia do que estava acontecendo a mais em torno dela e de seus prprios impulsos interiores. Quando Minnie estava preparando-se para sair correndo, a Sra. Lee tentou vrias tticas: Vamos brincar com sua bola. Pegue sua boneca e a segure no colo. Ou ela dizia alguma coisa espantosa para prender o interesse de Minnie: Olhe aquele menininho correndo! Aposto que voc pode correr mais rpido do que ele! Minnie comeou a imit-la. Meninos correndo. Isso, Minnie. O menino est correndo. Minnie desacelerou o suficiente para falar sobre o menino que estava indo to rpido. Ento ela saiu ao encalo dele. Minnie ainda era mais ao que conversa. Mas a me de Minnie estava comeando a usar a nova abertura de Minnie linguagem, para moldar seu comportamento. Se ela tivesse corrigido diretamente a fala de Minnie, ela teria se afastado e parado de escutar. Mas repetir sua frase e, ao mesmo tempo, incorporar

uma correo sutil mostra que Minnie tinha sido ouvida e que suas palavras so importantes: transmite uma mensagem de respeito. Minnie comeava a escutar mais a si mesma. A fala, e o uso de palavras com autoridade, crucial para a criana de trs anos. Sem pensar, os pais as ajudam a sentir-se ainda mais competentes ampliando o vocabulrio de seus filhos. Aps uma criana de trs anos ter deixado escapar um substantivo e um verbo, ela ser capaz de completar a frase. A criana de trs anos est ansiosa para assimilar as novas palavras que significam que ela foi entendida. Na verdade, assim que as crianas aprendem a formar frases e a aumentar seus vocabulrios. A exposio linguagem necessria para aprend-la. Igualmente importante so as emoes que vm com a comunicao. A satisfao interior de ser entendida e o reforo externo do poder das palavras impulsionam o aprendizado da linguagem para a frente. Uma criana de trs anos fica encantada com ambos. Ambos so apoiados pela impressionante capacidade das crianas dessa idade de absorver nova linguagem, uma capacidade que ultrapassa em muito a de seus pais! Crianas dessa idade quase sempre assimilam as palavras ativas essenciais da frase de um adulto. Tire suas calas pode mudar para tira cala. Coloque seus sapatos, para coloca sapatos. Ou uma ordem: Cinto de segurana, vov. Juntamente com as muitas palavras novas que uma criana aprende no terceiro ano, aprende novas formas de junt-las em frases. Seus ritmos e inflexes de fala tambm imitaro aqueles dos adultos sua volta. Eu no QUERO aquilo ou No me EMPURRE. Essa grande etapa de produes monotnicas de uma criana de dois anos poderia facilmente passar despercebido. um outro sinal da forte necessidade da criana de comunicar-se. O sentimento de controlar o mundo atravs da linguagem excitante para uma criana. Mas, quando ela pode falar e pode imitar a fala e os gestos de outros sua volta, torna-se parte do mundo deles.

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A rpida arrancada na linguagem a partir do segundo ano um outro momento importante para a criana de trs anos. Aprender como atrair e seduzir as pessoas uma motivao e tanto. A descoberta de que a fala pode fazer as coisas acontecerem significativa. Ela sabe agora o quanto as palavras podem ser poderosas no apenas para expressar-se, mas tambm para controlar o que acontece em volta dela. Entretanto, a frustrao com sua capacidade ainda limitada de usar o poder da linguagem pode levar gagueira, tartamudez e mesmo a acessos de raiva. Ela sabe o que quer dizer, o que torna no ser capaz de dizer ainda mais difcil de suportar. Quando ela se desespera, sua conscincia de ser incapaz de realizar esse poder que a deixa to devastada. nesses momentos que os pais podem achar que devem proteger seu filho da frustrao completando as frases para ele ou realizando seus desejos antes que ele os tenha expressado. Esse o momento de os pais recuarem e confiarem na frustrao para motivar a criana a dominar esse passo por si mesma.

Billy queria tanto comunicar-se e agradar os adultos sua volta que ele freqentemente gaguejava. Ele dizia: E-e-e-e eu no posso. s vezes, ele ficava to frustrado que se lanava ao cho, gritando: Eu no posso dizer isto. Ele era determinado, mas suas idias atropelavam sua capacidade. Seu rosto se contorcia, suas mos se agitavam. Ele parecia ansioso e infeliz. A Sra. Stone tentou ajud-lo. Calma, Billy, voc consegue. Ele protestava com os olhos. Ela procurava o que ele poderia querer. Ele sentia o desespero dela bem como o seu prprio. Mas quando finalmente ele relaxava, suas palavras transbordavam. Muitas crianas de trs anos passam por uma fase de gagueira ou disfluncia (dificuldade em comear a falar). o desejo de falar adiante de sua capacidade. Se ningum ficar muito envolvido nisso, ou colocar mais presso sobre uma rea j oprimida, a gagueira e a disfluncia provavelmente desaparecem em alguns meses. A gagueira de Billy pareceu desaparecer quando ele adquiriu mais fluncia em sua fala. Foi como se suas palavras tivessem emparelhado com as novas idias e perguntas girando em sua cabea. Ele danava enquanto falava; usava suas mos, seu rosto, todo seu corpo. Quando enfatizava um substantivo em sua fala, seus ombros se levantavam, suas mos quase representando a palavra. A Sra. Stone estava maravilhada pelo sbito aumento de vocabulrio de seu filho e pelos novos conceitos que ele podia representar. A vaca pulou sobre a lua Billy saltava e apontava para o cu. Onde Billy aprendeu isso? Ele estava adquirindo esses conceitos teatrais na escola maternal? Todo pai de uma criana de trs anos experimenta espanto e admirao pela absoro do filho de todas as coisas novas como uma esponja. Quando a criana de trs anos absorve alguma coisa que eles ofereceram, os pais sabem que so importantes. Billy aprendeu como seduzir todo mundo. Oi. Eu sou Billy. Quando isso no funcionou por si s, ele aprendeu a levantar a mo para atrair os adultos. Aprendeu a usar palavras em suas brincadeiras para atrair seus pares. A lin-

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guagem corporal oferecia um outro conjunto de significados para ampliar o efeito de suas palavras. Ele pedia um brinquedo de uma outra criana. Eu posso? Nenhuma resposta. Eu quero ele. Nenhuma resposta. meu. Eu peguei. Nenhuma resposta. Billy apertava os punhos, inclinava-se para a frente e ficava encarando o outro. Quando a outra criana se desmanchava em lgrimas, Billy poderia at dizer Desculpe e afagar a criana em prantos para consol-la. Mas ele ia embora com o brinquedo. Como me experiente, a Sra. Stone contribuiu pelo menos com trs coisas: (1) ela ajustava conceitos excitantes sua prpria maneira; (2) ela oferecia a Billy bases para lembrar e expressar idias lendo para ele (a vaca e a lua); (3) ela evocava a fala atravs de suas perguntas e acrescentava sua prpria excitao vital a tudo o que eles liam ou conversavam. Para Tim, linguagem e fala eram tanto excitantes quanto apavorantes. Tim era calado em situaes sociais. Ele se protegia em um ambiente ruidoso e ficava quieto quando estava em um grupo. Mas, quando estava em casa, sua fala era bem desenvolvida. Tim podia expressar-se em frases com verbos e um substantivo adequadamente colocados. Tambm podia usar palavras e conceitos sofisticados: Mame, eu observei a lua. O que faz ela brilhar? Quando j estava falando h vrios meses, ele comeou a gaguejar. E-e-e-eu tenho que ii-i-ir ao banheiro. Seus pais ficaram surpresos. Tim, calma. Voc no precisa se apressar tanto. Ento voc no vai gaguejar assim. E-e-e-eu no posso evitar. Tudo bem. Mas, se voc for mais devagar, ficar mais fcil. Era quase como se Tim precisasse demonstrar seu problema, e tagarelava em cada oportunidade. Ele era at um pouco mais expansivo. Mas com cada expresso vinha a gagueira. A Sra. McCormick ficou impaciente. Tim, apenas tente. No continue gaguejando. Quanto mais ela se preocupava e deixava Tim ver sua preocupao, mais ele gaguejava. Ele comeou a contorcer o rosto, a empertigar os ombros, a ficar tenso antes de falar. Esses gestos

aumentaram a preocupao da Sra. McCormick. A gagueira era um lembrete constante das desconcertantes diferenas de Tim, que ela achava difcil encarar. Ela consultou o mdico do menino, que tentou tranqiliz-la. Mas isso no funcionou. Ela no podia suportar. A luta de Tim continuou. Finalmente, o Sr. McCormick tentou aliviar a situao. No aumente a coisa. Ele j est preocupado. Eu acho que sua ansiedade est contribuindo para isso. Mas o que acontece se ele continuar gaguejando? Como voc sabe que eu no o ajudo, tentando faz-lo se acalmar? Porque ele simplesmente parece ficar pior e mais contorcido quando voc tenta. O Sr. McCormick estava certo; a presso no ajuda a resolver o problema de gagueira da criana. mais sensato ser paciente e esperar (antes de procurar ajuda de um especialista de fala) para ver se isso se resolve espontaneamente. A gagueira freqentemente desaparece quando a capacidade motora oral da criana emparelha com sua capacidade mental. Que tagarela! Marcy agora fala sem parar. Sua conversa constante mostra o quanto ela est motivada a aprender a comunicar-se com sucesso. Ela est quase desesperada para alinhar suas novas capacidades de linguagem com as novas coisas que ela pode fazer, ou quase faz, ou desejaria poder fazer. Cada frase representa um enorme impulso para aprender sobre seu mundo e como influenci-lo. s vezes dizer alguma coisa compensa no estar pronto para faz-la ainda. No me diga pra sentar no vaso, diz Marcy para que sua me pare de pression-la a ir ao banheiro. Sua me ter agora que pensar duas vezes antes de pedir para Marcy ir ao banheiro. Marcy aprende o quanto sua fala pode ser poderosa para influenciar os outros. Mas ela pode descobrir que, quando fala, ela ter que agir de acordo com o que disse. Ela pode deixar escapar algo como Eu no preciso ir ao banheiro agora, em resposta presso de sua me. Mas assim que disse isso, ela ficou confusa. Ela no pode ir ao banheiro nesse momento ou ficar desmoralizada. A fala se torna uma forma poderosa de criar expectativas e responsabilidades para si mesma.

40 A Sra. Jackson comeou a perceber que Marcy usava diferentes inflexes com diferentes pessoas. Com uma criana da mesma idade: Eu quero isso. Com sua me: D pra mim, mame. Com seu pai, nunca era uma ordem, mas um pedido: Posso pegar, papai? E, para surpresa de sua me, ela perguntou sua av: Vov, eu posso brincar com isso, por favor? Marcy estava comeando a aprender boas maneiras. A Sra. Jackson percebeu que ela j estava diferenciando pessoas e ajustando o que dizia a elas. Marcy estava aprendendo que as palavras podiam levar seus pais a uma ao. Ela podia usar adequadamente sua capacidade de imitar falas. Marcy se dirigia a seu pai com o mesmo ritmo, os mesmos tons que sua me usava. O Sr. Jackson respondia como se estivesse falando com sua esposa. Marcy dizia: Venha c, querido. Ele ia. E ambos caam na risada. A criana de trs anos pode descobrir outras maneiras nas quais as palavras so poderosas. A bab de Marcy relatou que Marcy estava dizendo droga e merda quando seus pais saam noite. Quando ela corrigiu Marcy, a criana disse: Mame e papai no vo me deixar dizlas, tambm. Ela estava experimentando novas palavras que tinha ouvido de seu irmo mais velho, testando o poder delas, testando sua bab. Marcy tinha em seu poder uma nova maneira de atingir os adultos. A curiosidade de Marcy sobre essas palavras cujo poder era evidente, mesmo que seu significado lhe fosse desconhecido, estava guiando a testagem e o aprendizado. Uma criana de trs anos tambm descobre o poder da palavra escrita, especialmente quando ela foi exposta a livros. Aos trs anos, os livros h muito deixaram de ser para mastigar, esmigalhar ou arrastar pela casa. Uma criana de trs anos que foi exposta a livros sabe que eles tm histrias para contar, que as histrias tm um incio e, se elas puderem esperar e escutar, um fim. Ela pode at ter algum senso de que as marcas pretas na pgina so chamadas de letras e que ler quando os pais olham as letras e sabem o que dizer. A criana de trs anos sabe que no pode ler, mas pode ficar to

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fascinada pelo poder dos misteriosos smbolos a ponto de contar uma histria que finge que pode ler. Com a repetio, ela pode tentar memorizar histrias simples, como se j pudesse realizar seu desejo de ser capaz de ler. Uma criana de trs anos como esta no precisar ser estimulada; sua prpria motivao que pode to facilmente transformar-se em frustrao deve ser protegida.

Tempo e espao
A criana de trs anos no consegue ler um relgio, mas pode usar palavras para organizar o tempo. Ela pode experimentar suas idias sobre tempo com palavras e ver se elas funcionam ou fazem os pais parar com suas objees. As rotinas do dia de uma criana contribuem para seu aprendizado sobre tempo. Hora do lanche, hora da sesta, hora do jantar, hora do banho, hora de dormir essas so as horas do relgio da criana de trs anos. Ela est pronta para esper-las. Sua natureza dependente previsvel a ajuda a abandonar a atividade em que est envolvida e passar para a seguinte. Tornando as horas invariveis, contudo, salientando que elas inevitavelmente terminam, os pais podem diminuir os conflitos que surgem com as horas regulares indesejadas. Voc sempre tira um cochilo depois do almoo. Por qu? Porque hora da sesta. Mas eu no estou cansado. Voc pode levantar, quando a hora da sesta terminar. Essas respostas no satisfaro uma criana de trs anos; ela precisa saber por que a hora importante. dia, mas a noite est chegando. hora do papai chegar em casa. Um dia, quando Marcy e seu irmo estavam brincando fora de casa, ela olhou para o cu. Quando as nuvens aparecem, dia. Voc no pode v-las noite. Quando as nuvens aparecem, eu no tenho que ir para a cama. O tempo, assim como outros novos conceitos, adquirem significado na medida em que tm relao com a vida de uma criana. Ela experimenta o mesmo espao de tempo de forma diferente em vrias circunstncias. Em

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quinze minutos, ns iremos ao supermercado provavelmente parecero interminveis quinze minutos. Mas em quinze minutos, voc ter que ir para a cama parece extremamente curto. Minnie estava deslizando no escorregador, repetidamente. A Sra. Lee advertiu-a: Minnie, daqui a quinze minutos ns temos que ir. Tenho que ir para casa fazer o jantar. O papai pode at j estar l. Quando a hora chegou, Minnie ignorou-a. J se passaram os quinze minutos, chega, disse a Sra. Lee interrompendo sua prxima subida no escorregador. Agora! Minnie agiu como se estivesse machucada e se atirou no cho, gritando. A Sra. Lee estava num dilema. Ceder ou faz-la cumprir as advertncias? Naturalmente, a ltima alternativa parece mais apropriada. No se podia esperar que Minnie cedesse, mas a Sra. Lee lhe tinha dado bastante tempo para preparar-se. Agora era hora de ir. A menina estava aprendendo sobre limites de tempo. Tempo tambm significa que um acontecimento termina e um outro comea. A mudana desafiadora para qualquer criana de trs anos. Embora a preparao ajude a lidar com transies, elas no sero necessariamente tranqilas. Quando uma criana tem trs anos, o tempo passa por um relgio interno subjetivo, que muito mais irresistvel do que os relgios nas paredes, que so misteriosos e indecifrveis. Quando Minnie e seu pai estavam caminhando no parque, ela gritou excitada: Veja! Uma flor! Voc sabia que hoje o primeiro dia de primavera? Minnie olhou para seu pai intensamente e perguntou: E amanh o primeiro dia de vero? O tempo interior menos demarcado pelo mundo sua volta expande-se e contrai-se de acordo com o sentimento do momento. O tempo exterior ainda to longo, to curto, to difcil de entender! Eventualmente o tempo to difcil para uma criana de trs anos medir dir quando se deve esperar separaes e quando elas terminaro. Uma separao pode parecer durar para sempre, mas um sentido de tempo e de sua importncia logo ser til. A me de Billy trabalhava meio expediente, e todo mundo esperava que Billy chorasse, quando sua me ti-

vesse que deix-lo na creche. A princpio ele chorou. Mas, ento, ele teve uma idia que o ajudou a aceitar isso. Uma manh, ele perguntou sua me (ele estava tentando no chorar na frente dela): Que dia hoje? tera-feira, Billy. No, eu quero dizer dia de trabalho ou dia de casa? Voc quer dizer para mim? Ele sacudiu a cabea afirmativamente. dia de trabalho. Quando vai ser um dia de casa? Amanh. Oh. Billy estava aprendendo a medir o tempo de uma forma que uma criana de trs anos capaz de fazer, ou seja, de acordo com quando os eventos importantes em sua vida ocorrem. Perder sua me era um pouco mais fcil quando ele sabia que podia antecipar as separaes e contar com os reencontros. O aprendizado sobre espao surge quando uma criana tem trs anos ou trs anos e meio. A mame saiu. Mas ela est voltando. A criana de trs anos pode imaginar onde ela foi? Papai est no escritrio. em um outro edifcio muito longe daqui. Mame foi buscar livros na biblioteca. difcil saber que imagens isso evoca para uma criana de trs anos. O espao organizado em torno do que est dentro do alcance da criana, ou est muito alto, do que est dentro de seu ngulo de viso, ou dobrando a esquina e ainda lembrado. Espao contm uma implicao de ao de sua parte. Onde voc dorme? Em meu quarto, bobo. Mas onde ele fica? Do lado do quarto da mame e do papai. Onde ele fica? Eu caminho no corredor e passo a porta deles. Ento, a minha. Se voc vai ao banheiro, tem que caminhar muito. Ele visualiza sua porta, imaginando-se caminhando at ela. Atividade e espao esto estreitamente ligados a criana precisa movimentar-se para aprender sobre espao; ento, ela pode nomear os lugares e as relaes no espao que veio a conhecer atravs dessa atividade. O uso da linguagem para explorar idias tambm modela o senso de espao de uma criana de trs anos. Sobre, sob, acima, abaixo, dentro, fora e especialmente muito alto so palavras que ela passa a entender. O brinquedo est embaixo da mesa. Voc pode coloc-lo

42 em cima da mesa? Claro. Quando voc faz isso, o brinquedo muda? Agora eu posso vlo. Ele um brinquedo diferente? No, mas agora eu quero brincar com ele. A criana de trs anos usa a linguagem para planejar como usar seu corpo, onde colocar seu corpo no espao de modo a chegar no lugar que decidiu ir. Observe uma criana de trs anos dizer baixinho Sobe, sobe, sobe, enquanto escala o escorregador. Ns podemos contar com os pensamentos e as palavras que vm com eles, que guiam nossos movimentos no espao em direo ao nosso objetivo. A criana de trs anos ainda no pode. A explorao ativa do espao de uma criana pequena, portanto, ajuda-a a aprender sobre a permanncia do objeto, a causalidade e a planejar seus movimentos corporais. Se voc for para trs desta parede, eu sei que voc ainda estar aqui do outro lado. Se eu fechar esta porta, no serei mais capaz de ver dentro daquela sala. Se eu quiser abrir esta porta na minha direo, melhor tirar meu corpo do caminho primeiro. Tudo o que uma criana aprende por meio dessas investigaes espaciais a levar a encontrar seu caminho e a descobrir seu lugar no mundo.

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Desenvolvimento moral
Empatia
Com o que se parece o mundo para um menino como Billy? Ele menos da metade do tamanho dos adultos sua volta. Tem que olhar para cima para ver as pessoas e lutar para ser como elas. Precisa comear a abandonar seus prprios impulsos, a fim de ajustar-se s expectativas delas. Ele pode aprender por imitao ou por experincia. Suas antenas esto para fora. Ele tambm deve aprender sobre o significado de suas aes um grande passo. Uma vez que Billy acha a maior parte de seu mundo misterioso, ele dever ou exclu-lo (ignor-lo), ou ser perturbado por sua falta de entendimento. Ele procura explicar o que pode por meio de referncias a si mesmo, porque ainda no pode imaginar o mundo atravs dos

olhos de uma outra pessoa. Ele conhece seu prprio ponto de vista o que v, ouve, sente, o que pode fazer ento ele deve confiar nisso. Suas perguntas interminveis, Por qu, mame? O que isto, papai? Quando que podemos sair e fazer alguma coisa?, parecem a seus pais mais como preenchedoras de espao do que uma busca por respostas. Billy quer explorar e encontrar as respostas ele mesmo. As respostas de seus pais so apenas parcialmente satisfatrias. Sua prpria busca muitssimo mais divertida. O escorregador grande, sua investigao atual, muito alto. Qualquer escorregador atrair a ateno de Billy, mas este, este aqui e agora, tem um significado extra para ele. Ele muito alto para mim. O menino est comeando a usar o julgamento para avaliar seu mundo, para decidir o que til ou perigoso para ele. Uma criana atirando areia lembra Billy de um outro momento, quando uma criana atirou terra nele com fora e fez arder sua pele. Doeu e, portanto, precisa ser evitado. Ele pode lembrar e comparar: Aquele escorregador diferente. Esta criana est fazendo a mesma coisa. A Sra. Stone tinha advertido Billy a sempre andar nos balanos que tivessem a barra protetora assim voc no vai cair. Ele sempre considerava sua advertncia na pracinha deles; mas um dia quando foram a uma outra pracinha, Billy correu para subir em um balano normal sem barra. Billy, apenas os balanos com barra! Ele pareceu surpreso e triste. Nesta pracinha tambm? O menino deve aprender agora a generalizar de uma situao para outra, de uma proibio para outra. Uma criana de trs anos deve conviver com muitas outras da mesma idade. Mas Billy est aprendendo que pode avaliar cada nova experincia em relao a anteriores e pode julg-la no que diz respeito a diferenas, perigo e prazer. Essa mesma memria para eventos passados ajuda a criana a aprender o que certo e o que errado. Ela usa reaes passadas de seus pais como guia. Mas pode generaliz-las de uma experincia para a outra?

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Billy arrancou uma p de plstico das mos de uma outra criana, na frente das mes dos dois. Devolva!, disse a Sra. Stone. Mas minha. Um desejo se torna realidade. O outro menino comeou a chorar. No, no , disse a Sra. Stone. Eu vi voc tir-la dele. Eu tirei dele, porque eu queria ela. Ela minha. A franqueza conciliatria de Billy disse sua me que ele ainda no sabia mentir o suficiente. Deveria ela castig-lo e dar margem a mentiras no futuro? Ou deveria deix-lo sentir seu prprio remorso? Billy estava muito excitado em relao p para ser capaz de considerar os sentimentos da outra criana. Ele estaria pronto quando comeasse a importar-se mais com o amigo do que com a p. Enquanto brinca com seus iguais, a criana de trs anos comea a ter a conscincia de quer-los como amigos. A empatia com os outros est comeando. Ela agora sabe que precisa deles. Uma criana de trs anos est apenas comeando a querer agradar outras crianas, a fim de poder mant-las prximas. Ela sabe que seus amigos tm sentimentos e que deve respeitar esses sentimentos se quiser fazer amizades. Billy brincava na caixa de areia perto de alguns novos amigos. Juntos, eles construram um castelo de areia. Billy queria enfeit-lo com um copinho vermelho e amarelo que pertencia a uma criana prxima. Ele observou-a encher e esvaziar o copinho de areia e esperou at que a criana estivesse distrada. Cuidadosamente, deslizou pela caixa de areia e surrupiou-o. Parecendo culpado, escondeu o copinho debaixo de sua camiseta e se arrastou de volta para o seu lugar. A criana enganada virou-se para pegar seu copinho, para ench-lo novamente. Quando ela percebeu que ele no estava ali, desfezse em lgrimas. Para onde ele foi? Onde est meu copinho? Quando olhou em volta na caixa de areia para procur-lo, Billy escondeu-o novamente. Vendo seu sofrimento, ele sacou-o de debaixo da camiseta e estendeu-o para ela. Est aqui. Eu encontrei. A criana olhou para ele agradecida. Ele devolveu o olhar com um sorriso e virou-se para sua me, que tinha assistido tudo: dela, mame no meu. A Sra.

Stone relaxou, reconhecendo que o filho estava desenvolvendo uma conscincia. Billy parecia ter tido conscincia da realizao. Ele dominara um forte impulso. Esse passo em direo ao desenvolvimento moral pode parecer pequeno a um observador externo; mas, para um pai, uma grande realizao. As pessoas volta de Billy podem confiar nele. O menino pode comear a entender que seu mundo abrange as necessidades e os sentimentos dos outros, no apenas os seus. Ele est agora tendo conscincia de que pode afetar os outros. Billy ainda pensa em seu mundo na maioria das vezes, na medida em que ele o afeta. Avalia pessoas e coisas, na medida em que elas tm relao com ele. Quando elas se aproximam para brincar com ele, ele gosta delas. o centro do seu mundo e entende aquele mundo por intermdio de sua prpria experincia, ainda no podendo realmente conhec-lo alm de sua experincia imediata, alm do alcance dos seus sentidos. Mas est cheio de excitao em relao ao mundo mais amplo e d os primeiros passos para descobri-lo.

Agresso: brigas e mordidas


Uma onda renovada de sentimentos agressivos aparece no terceiro ano. Em comparao com os acessos de raiva do segundo ano, essa agressividade dirigida mais aos outros. Ela pode ser perturbadora para todos para os pais e para a criana. Traz consigo um preo, que est na angstia que a prpria agressividade da criana provoca nela. Medos e pesadelos, embora mais elaborados em uma outra idade, so uma expresso dessa angstia. A agressividade e os medos que resultam so um momento crtico do terceiro ano. Como os pais podem ajudar o filho a enfrentar seus prprios sentimentos agressivos com menos medo, em preparao para a eventual tarefa de aprender a lidar com eles? Minnie estava empurrando para o lado uma outra menininha, para sentar-se na mesa do lanche de sua creche. Ela a empurrou com fora. A menina caiu e bateu com a cabea em um bloco. Isso resultou em um machucado. A

44 Sra. Thompson tinha visto tudo isso acontecer. Ela entrou em pnico e correu para confortar a vtima e aplicar um pano molhado na contuso. A menina estava gritando Eu odeio ela! Isso lembrou a Sra. Thompson da responsabilidade de Minnie. Levou a criana ferida para uma ajudante e pegou Minnie no colo. A menina estava rgida e parecia desviar o olhar. Mas, quando a Sra. Thompson falou, ela comeou a escutar. Minnie, eu sei que voc sente muito e talvez a criana que voc empurrou saiba disso. Mas voc tem que dizer a ela que sente muito. E apenas quando estiver realmente sentindo isso. Ento, Minnie olhou para a Sra. Thompson ansiosamente e deixou escapar Eu sinto muito. E ela sentia. O conforto da Sra. Thompson agressora ofereceu-lhe uma chance de arrepender-se em segurana em vez de se sentir arrasada com sua perda de controle. Quando a criana pressionada, ela deve defender-se isso evitar ressentimento para com a outra criana e para consigo mesma. A abordagem da Sra. Thompson permitiu que Minnie enfrentasse seu prprio medo de perder o controle e arrepender-se das conseqncias de seus atos. Ela pode pedir desculpas e ver que isso ajuda. Mesmo empurrando a outra criana com tanta fora a ponto de faz-la cair, a conscincia de Minnie de seu prprio papel era evidente em seus olhos e seu rosto. Ela arrependeu-se? Certamente. Mas precisava de tempo para reconhecer. Seu medo de perder o controle empurrou-a para uma atividade ainda mais implacvel. Minnie precisava de conforto tanto quanto a criana que ela tinha atacado. O conforto no deveria ser uma aceitao do que ela fizera. O objetivo era tranqilizar Minnie de que ela no estava mais fora de controle e dar-lhe esperana. Muito cuidado deve ser tomado para encoraj-la a fim de, naturalmente, no repetir o que tinha feito, mas acreditar que aprender a controlar-se. Uma criana que repetidamente deixada sozinha nesses momentos corre o risco de sentir que realmente m e de agir sob essa influncia. A pergunta de um responsvel deve ser: a criana est pronta para lidar com suas prprias

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reaes de culpa? Ou ela ter que virar as costas para essa experincia a fim de proteger-se? A criana precisa estar consciente de suas aes e das conseqncias que delas derivam, mas se for arrasada, no aprender. Ao contrrio, ela ser forada a proteger-se contra a dor de sentirse culpada e amedrontada, decidindo que realmente m. nesse momento que o mau comportamento se instala, para ser repetido novamente, quando a criana passa a acreditar que ela sempre m. O objetivo ajud-la a reconhecer seus sentimentos de culpa e seu poder de parar. Enquanto isso, precisar de ajuda para adquirir a esperana de que pode conseguir. Morder e bater podem ser um comportamento postergado. No primeiro ano, todas as crianas passam por um perodo de morder seus cuidadores. Ento, no segundo ano, uma criana morde um amigo. As mes ficam horrorizadas. A criana mordida grita. Todos correm para ela. O mordedor fica surpreso, desolado, talvez at um pouco fascinado pela resposta e por como todos esto nervosos. H pouca chance de aprender sobre controle nesse tipo de episdio. Reaes violentas dos pais apenas contribuiro para esse comportamento. Qualquer comportamento impulsivo como morder ou bater assustador para a criana. Ela no sabe como parar. Ela o repete inmeras vezes, como se estivesse tentando descobrir por que ele produz uma resposta to poderosa. Morder, arranhar e bater comeam todos como comportamentos exploratrios normais. Quando os adultos exageram ou desconsideram o comportamento, a criana repetir o comportamento, como se quisesse dizer eu estou fora de controle. Ajude-me. Uma estratgia ensinar criana uma tcnica qual possa recorrer quando sentir a necessidade de morder: Que tal pegar seu brinquedo favorito, quando voc estiver aborrecido? A me de uma criana mordedora de trs anos deu-lhe um osso de cachorro de borracha para amarrar em volta de seu pescoo. Quando ela sentia a necessidade, apelava para ele. Billy tinha acabado de bater em sua irmzinha, novamente, e a Sra. Stone estava aborrecida.

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Voc mordeu sua irmzinha? claro que mordi. Ela me deixou realmente maluco. Por que voc fez isso? Voc no sabe que no podia mord-la? Eu quis. A me de Billy ficou atordoada com a ingnua honestidade de Billy. Ela deveria puni-lo? A punio o faria mentir no futuro? Naturalmente que ele precisa ser punido pela me, mas atorment-lo agora poderia apenas enfraquecer seu sentimento de responsabilidade: A mame to malvada! por culpa dela que eu mordo Abby. Ela deveria deixar Billy sentir seu prprio remorso? Essa a fonte da futura moralidade mas no aparecer at daqui a um ano ou mais. Agora, limites so necessrios. Billy tinha indicado que precisava deles. Respostas desvairadas provavelmente no ajudaro. Os limites devem ser firmes e consistentes. Aps um episdio como esse, a resposta do pai deveria ser definitiva e efetiva para fazer a criana parar. Uma repreenso uma forma de fazer isso. A expresso facial e o tom de voz do pai devem ser inequvocos essa a fonte de informao para o aprendizado. Ajudar a criana a encontrar palavras para os sentimentos que ela expressou pode ajud-la na prxima vez. Mas abandon-la nessas ocasies no til. Antes, ajuda peg-la no colo e confort-la.

Lembre-a do quanto foi assutador perder o controle. Eu sinto muito, e voc tambm sente. Diga-lhe que voc estabelecer limites para ela, at que ela possa perceb-los por si mesma. Tranqilize-a de que ela aprender a parar por si mesma. Saliente um exemplo de algum que importante para ela. Use voc mesmo como exemplo. Quando ela lhe v a ponto de perder o controle, mas contendo-se, mostre-lhe o que voc est fazendo. As crianas aprendem mais sobre autocontrole copiando o comportamento de seus pais. A controvrsia atual em relao a rigor versus permissividade no trata do mais importante. Uma criana precisa de limites e apoio; nenhum deles sozinho suficiente para uma criana crescer. Aos trs anos, a criana pode no estar pronta para assimilar, lembrar e saber quando esperar os limites. Ela pode precisar de lembretes de uma ocasio para outra. Pouco a pouco, a repetio paciente dos pais a ajudaro a assimil-los e torn-los parte de si mesma.

Disciplina
Disciplina significa ensinar. No a mesma coisa que punio e no deveria ser confundido com ela. A disciplina visa a um objetivo impor-

46 tante autodisciplina. Fazer a criana parar importante, mas no suficiente: o objetivo ensinar a criana a parar por si prpria. Estabelecer limites sobre o comportamento, sobre aprender a controlar os desejos e impulsos um trabalho para a vida toda. A criana que reconhece e pode agir sobre seus prprios limites j uma criana segura. Aquela que no consegue parar por si mesma provavelmente ansiosa, exigente, vida por algum dizer Pare! J chega! No terceiro ano, para disciplinar efetivamente, os pais devem ter calma, mas consistentemente interromperem o ciclo de perda de controle da criana. Segurar no colo, embalar e retir-la da situao excitante pode realizar isso, assim como ignor-la ou isol-la brevemente, at que ela tenha se acalmado. Ento, rapidamente peg-la no colo para tranqiliz-la: Eu sinto muito, tenho que fazer voc parar, at que possa parar sozinha. Toda vez que fizer isso, eu vou faz-la parar. Consistncia e uma abordagem calma so difceis para os pais, mas so um objetivo importante. A disciplina bem-sucedida cria sua prpria recompensa. A criana que foi disciplinada com sucesso olha para seus pais agradecida, como se dizendo: muito bom algum saber como me fazer parar! Bater na criana, com ou sem raiva, uma falta de respeito; transmite a mensagem de que o pai tambm est fora de controle. Isso fora a criana a reprimir sua prpria raiva, mas por medo no h domnio nisso. Isso diz para ela: Eu sou maior que voc, ento eu posso control-la (no momento). O castigo fsico transmite a mensagem de que a violncia uma forma de acertar as coisas. Em nossa sociedade violenta, no mais permissvel transmitir essa mensagem a nossos filhos. Alguns dos pais de hoje foram criados em famlias nas quais os pais eram extremamente permissivos, tentando no corrigir seus filhos. Eles achavam que essa era a forma de as crianas assumirem responsabilidades e encontrarem o controle por si prprias. Mas crianas de trs anos no conseguem fazer isso. Ao final do dia, pode-se esperar que uma criana de trs anos nessas famlias esteja escalando as pare-

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des. Reunir-se para jantar significa compartilhar a refeio com uma criana selvagem, descontrolada. Uma criana sem limites vai querer mandar, chorar, atirar comida at se cansar. Eu vi esse tipo de criana finalmente deitar-se no meio da sala, polegar na boca, olhos fixos no nada. Qualquer tentativa de confort-la apenas provoca gritos: No! No! No! Pode ser um pesadelo. Muito antes que essa situao surja, um pai firme dir: No! Isso j foi longe demais! Est na hora de dormir e voc est mostrando a todos como precisa de ajuda para ficar relaxado para dormir. Uma criana mimada uma criana desesperada procurando desesperadamente entendimento e estrutura. Essa criana sabe que no tem a capacidade de autocontrole. Sua ansiedade surge quando ela no consegue controlar aqueles sua volta. O aspecto mais srio dessa parentagem inefetiva que a criana nunca tem a chance de aprender a controlar sua prpria frustrao. Ensinar a criana a se controlar e a desenvolver habilidades para tolerar a frustrao o melhor presente que se pode dar a ela. Alguns pais sentem que devem reagir contra suas prprias criaes. Talvez eles tenham crescido em famlias com expectativas rigidamente altas. Muito foi exigido deles, ento eles exigem muito pouco de seus filhos. Nenhum extremo funciona. Quando um pai diz No!, a criana freqentemente precisa descobrir se ele realmente quer dizer isso. Uma resposta inconsistente ou fraca provocar uma nova tentativa. Uma punio severa deixar a criana focalizada no sofrimento e no ressentimento, sem nenhum interesse na lio a ser aprendida e nenhuma motivao para fazer melhor da prxima vez. O pai est andando em uma corda bamba. Minnie era sempre insuportvel no supermercado. Enquanto ela e sua me andavam pelas diferentes sees, a menina queria pegar tudo. At agora, a Sra. Lee no tinha percebido o quanto teria sido mais fcil mant-la confinada no carro de compras, quando era menor. Agora, ela empurrava coisas para fora das prateleiras e ignorava os pedidos desesperados de sua me

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para no mexer em nada. Uma vez, derrubou uma caixa de arroz por todo o cho com um estrondo. Quando a Sra. Lee tentou par-la, Minnie fugiu, desaparecendo no final do corredor. Quando o gerente da loja a trouxe de volta, olhou com reprovao para a Sra. Lee. Ao terminarem as compras, ela estava exausta, tomada pela raiva que vinha alimentando contra a filha. No caixa, quando Minnie comeou a provocar e tentar fugir novamente, a Sra. Lee apelou para as balas. Minnie, se voc ficar perto de mim, eu lhe compro algumas balas. A menina olhou para as balas, para avaliar a proposta. Ento correu novamente. A Sra. Lee ficou desesperada. A Sra. Lee sabia que sua disciplina era ambgua. Nem ela nem Minnie a levavam muito a srio. Por que ela era to insegura? Ela hesitava, porque temia que pudesse desencadear sua raiva por Minnie, no apenas em relao a hoje, mas por todas as vezes que a filha a tinha feito sentir-se rechaada e ineficiente? Outras consideraes tolhiam a me de Minnie em sua busca por disciplina; alguma coisa desconfortvel em seu relacionamento com a menina. Mais tarde, naquele dia, Minnie estava jogando bola com seu pai. Como estavam dentro de casa, usavam uma bola macia de algodo recheada com lanugem. Em sua excitao, Minnie lanou a bola to alto, que passou por cima da cabea de seu pai, caindo na sala de visitas proibida. A bola atingiu a estatueta de porcelana preferida de sua me. A estatueta caiu, quebrando-se em pedaos. O Sr. Lee ficou desorientado. Minnie parecia trmula. Ela correu para se esconder, gritando: Foi culpa do papai. Ele fez isso. Eu no quebrei. O Sr. Lee ficou imobilizado. Sabia que tinha sido tanto culpa sua quanto de Minnie, mas por que ela no podia encarar seu papel no desastre? Quando a Sra. Lee entrou correndo na sala e viu sua adorada estatueta aos pedaos, caiu em uma cadeira, chorando. O Sr. Lee sentiu-se forado a castigar Minnie. Ela tinha se escondido na lavanderia e, quando o Sr. Lee a encontrou, sua raiva tinha aumentado. Ele puxou-a de detrs da mquina de lavar roupas e comeou a espanc-la.

Ento, memrias de sua prpria infncia voltaram sua mente. Ele tinha odiado as surras que seus pais lhe tinham dado e jurara nunca bater em seus prprios filhos. Minnie encolheu-se quando sentiu sua raiva e sua perda de controle. O Sr. Lee derreteu-se e pegou a filha nos braos. Eu sinto muito, Minnie. Ns fizemos isso juntos e eu estava pronto para pr toda a culpa em voc. No justo, ? A Sra. Lee se sentiu ferida. Voc e Minnie esto sempre metidos em problemas. No posso confiar em nenhum de vocs! Primeiro voc deixa para mim a tarefa de levar Minnie para fazer as compras no supermercado, quando sabe o quanto isso difcil para mim e para ela. Ento, voc nem mesmo pode castigar Minnie quando ela precisa. Simplesmente deixa isso para mim! Embora fosse sua culpa mais do que de Minnie dessa vez, ele sabia que o que a Sra. Lee dizia era verdade. Ele no podia resolver-se a ser o disciplinador. Sua prpria infncia sempre voltava para torn-lo servil. Entre os recursos mais importantes para os pais esto as experincias que eles podem extrair de suas prprias infncias. Um dos desafios mais dolorosos, contudo, evitar ser conduzido, inconscientemente, pelo passado. difcil ensinar disciplina, quando fantasmas da criao do prprio pai o fazem sentir-se, naquele momento, ele prprio uma criana: desejar afastar-se da responsabilidade de ensinar, ou temer ser incapaz de refrear sua raiva. A disciplina , talvez, a tarefa mais difcil para muitos pais. Ela lhes lembra demais suas prprias criaes. Pais, por exemplo, que sofreram abusos quando crianas, podem ter dificuldades em aplicar uma punio que no seja abusiva. Podem nunca ter aprendido alternativas violncia com seus prprios pais. Castigo, isolamento, conter a criana em seus braos e confin-la em seu quarto so todas respostas efetivas, imediatas a comportamento fora de controle da criana e do pai. Mas essas respostas precisam ser acompanhadas rapidamente pela tranqilizao da criana de que ela pode contar consigo mesma para recuperar o controle e enfrentar o que fez. Em seguida, o pai pode oferecer criana uma

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chance de desculpar-se, de reparar o dano e de sentir-se perdoada. Eu no acredito que bater seja a soluo. As crianas aprendem pouco com uma surra, exceto a ficarem magoadas e furiosas.

Acessos de raiva
Billy queria muito ser como seu padrasto. Um dia ele mexeu no computador do Sr. Stone para tentar achar seu jogo favorito. Tinha visto como seu padrasto acessara o jogo de computador na noite anterior, ento sentiu-se competente para imit-lo. Tentou diferentes teclas conforme ele achava que tinha visto seu padrasto fazer. Quando sua me finalmente o encontrou, Billy estava agitado. No estava apenas furioso, mas estava atacando o computador. Sua me ficou apavorada. O que Billy tinha feito aos preciosos documentos de seu padrasto? Eu quero fazer! Igual ao papai! Ela chamou o Sr. Stone, que correu para casa para avaliar o dano. Felizmente, os documentos puderam ser recuperados. Mas o que deveria ser feito em relao a Billy?

O Sr. Stone sabia que tinha que levar em considerao o desejo de Billy de imit-lo no computador. Mas naturalmente Billy precisava de disciplina; ele devia entender o que tinha feito. O Sr. Stone percebeu que precisava trancar seu computador; deveria lig-lo apenas quando estivesse l para us-lo com Billy. Ao mesmo tempo, ele queria que Billy aprendesse uma lio com esse acontecimento. No momento, Billy estava tendo um acesso de raiva completo. Apavorado com o que tinha feito, e antecipando a raiva de seu padrasto, atirou-se no cho, debatendo-se. O Sr. Stone sentou-se para esperar. Quando finalmente parou de gritar, Billy olhou para ter certeza de que seu padrasto ainda estava l. O Sr. Stone disse calmamente: Billy, eu preciso fazer voc parar. Voc sabe que isso no um brinquedo seu. o meu valioso computador. Quero ter certeza de que voc nunca mais vai tocar nele quando eu no estiver aqui. Por um momento, Billy comeou a rir com alvio. Do que voc est rindo? No percebe como isso srio? Ento Billy no aguentou e comeou a soluar. Sabia o quanto isso era srio e estava

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tendo dificuldades para enfrentar. Encolheuse no cho, desolado. O Sr. Stone ainda ficou sentado por algum tempo. Aps o que parecia um longo, longo tempo, pegou Billy em seus braos. Eu sei que voc estava tentando fazer o que eu fiz ontem noite, mas isso complicado demais. Voc no pode fazer todas as coisas que eu fao ainda, mesmo que queira. Algum dia poder mas eu sei que isso no ajuda voc agora. Como eu posso ter certeza de que nunca mais vai mexer no meu computador novamente? O Sr. Stone no precisava ter se preocupado. Sua abordagem tranqila foi muito mais efetiva do que uma violenta. Billy nunca esqueceu sua lio. Mais tarde, o padrasto de Billy usou o computador para ajudar Billy a entender a si mesmo. Mostrou-lhe como ligar o jogo do computador, ento sentou-se e ficou assistindo. Billy tentou a seqncia, falhou, ficou frustrado. Mostre-me novamente, papai. Mais duas vezes e Billy conseguiu. Aprendeu o valor de dominar uma tarefa, dominando sua frustrao. Seu padrasto teve o prazer e a tranqilidade de assistir a mente de Billy funcionando na tarefa. Ele tambm teve a oportunidade de ajudar Billy a tolerar sua frustrao e aprender a acalmar-se. A postura calma do Sr. Stone no episdio foi uma vantagem real para ambos. Se tivesse somado sua prpria frustrao de Billy, a tenso com que teria que lidar seria bem maior. Ela teria interferido na chance de Billy e no sentimento mgico de eu mesmo fiz. Pais, como o Sr. Stone, que esto fora todo o dia e que provavelmente esto eles prprios sobrecarregados, acharo difcil deixar a criana aprender por conta prpria. Pode ser difcil para eles suportarem a frustrao da criana. Mostrar-lhe e deix-la ver o quanto pode fazer por si mesma pode ser muito mais difcil do que intervir e fazer pela criana. Tendo estado fora o dia todo, um pai pode preferir ser o cara legal e resolver os problemas imediatamente. No sbado, Billy foi ao supermercado com seu padrasto. Ele apanhou latas e caixas de alimentos sob a orientao de seu padrasto por um bom tempo. Finalmente, contudo, ele se cansou e comeou a jogar no carrinho coisas

de sua escolha. O Sr. Stone ficou aborrecido. Billy, eu vou ter que pagar por tudo isso, ou separar tudo e colocar os seus de volta nas prateleiras. Visto que o menino tinha agarrado caixas de cereal com acar e uma lata de refrigerante que o Sr. Stone nunca teria comprado, no foi difcil para ele coloc-las de volta. Quando chegaram no caixa, Billy comeou a choramingar: Eu quero bala. Billy, voc no pode comer balas e sabe disso. Billy se atirou no cho em um acesso de raiva. Eu quero! Eu quero! O Sr. Stone sentiu-se impotente. Todos olhavam para ele como que dizendo: Voc no consegue lidar com essa criana? Ele sentiu vontade de tapar sua boca ou lhe dar uma palmada. Billy sentiu a raiva de seu padrasto. Isso o fez sentir-se ainda pior. Papai, papai, eu quero bala! Eu preciso! O que o Sr. Stone podia fazer? O Sr. Stone poderia afastar-se de Billy, o que certamente teria interrompido o acesso. Mas ele estava no meio da fila do caixa e com pressa, e o menino sabia disso. Um outro pai apareceu para solidarizar-se. Por que, vocs sempre tm que vender balas bem na frente dos caixas? medida que a raiva do Sr. Stone desaparecia, Billy tambm acalmou-se. A crise tinha passado. Mas, enquanto eles se afastavam da caixa registradora, o Sr. Stone ouviu o empacotador murmurar: Que pirralhinho mimado! Quando tudo terminou, Billy ficou envergonhado. Ele disse, entre risadinhas: Eu sou bobo, papai. Comeou a pular em volta do estacionamento, envergonhado, danando e cantando: Hi, hi, hi! O Sr. Stone sabia que Billy estava perdendo o controle novamente, mas ele tambm estava. Agarrou o brao do menino, ento levantou-o bruscamente. A expresso de medo de Billy o fez parar, e o padrasto o abraou. to difcil fazer compras, no ? Realmente chato. Voc acha que deveramos parar agora e ir para casa, ou podemos ir a uma outra loja? Billy, apaziguado, disse: Eu vou parar, papai. Me desculpe. E o fez. Ele agarrou a mo do padrasto, orgulhoso de seus novos controles internos. O Sr. Stone, compartilhando sensivelmente a frustrao de Billy, ajudou-o a entender a si

50 mesmo. Ele tambm deu ao menino uma oportunidade de romper o ciclo e parar por si prprio. Se o Sr. Stone tivesse explodido com Billy, ele o teria distrado de sua prpria responsabilidade, e o ciclo teria continuado. As crianas de trs anos so vidas por limites firmes, seguros, desde que eles sejam acompanhados de amor. A necessidade de disciplina (ensino) e limites firmes sempre aos trs anos. O amor no apenas impede que a criana recuse-se a ver os limites, mas tambm ajuda-a a sentir-se suficientemente confortvel em relao a eles, a fim de estar pronta para torn-los seus. No terceiro ano, os pais comeam a apresentar seus filhos a padres e expectativas externos. O Sr. Stone sabia que Billy estava aborrecido. Ele podia ter tolerado seu comportamento fora de controle, e tolerou, at que viu os rostos dos outros clientes. Queria proteger Billy desses tipos de reao, mas tambm queria proteger a si mesmo. Billy precisa lidar com sua prpria frustrao e, aos trs anos, felizmente est pronto para aprender. A abordagem do Sr. Stone, segurando Billy para acalm-lo, explicando a ele o que tinha acabado de passar e servindo de modelo para o menino, enquanto acalmava a si mesmo, uma abordagem eficiente. Quando funciona, todos se sentem satisfeitos. Quando os pais conseguem esperar que o acesso de raiva do filho ou que suas prprias reaes exageradas passem, segurando-o no colo para ajud-lo a recuperar o controle, a criana ter aprendido a como conduzir-se no futuro. Aps um breve perodo de isolamento ou um castigo, um pai pode pegar a criana, agora acalmada, e dizer: Sinto muito, mas voc simplesmente no pode fazer aquilo. Toda vez que fizer, vou ter que par-lo at que voc possa parar por si prprio. Se os pais puderem evitar de assustar a criana ainda mais, reprimindo suas prprias exploses, e ajud-la a acalmar-se, a chance de a criana assumir seu prprio papel naquilo que fez ser muito maior. Explodindo, um pai estar apenas distraindo a criana desse desafio crucial. No exagere a lio a ser aprendida. D espao para a criana. O obje-

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tivo da disciplina o autocontrole. Alcan-lo leva anos muitas vezes toda uma vida.

Orientaes de disciplina
Uma vez que os pais de crianas de trs anos devem esperar mais frustrao medida que seus filhos crescem e precisam satisfazer as expectativas crescentes da cultura sua volta, aqui esto algumas orientaes para ajudar a criana a aprender quando tiver transgredido sem deix-la sentindo-se abandonada:
Q

A primeira tarefa de um pai em relao disciplina sobreviver ao colapso no comportamento, ento tranqilizar a criana de que estar junto dela para par-la at que possa parar sozinha. Pergunte a voc mesmo o que ela provavelmente aprendeu com esse episdio. Desenvolver tcnicas, como abraar e conter a criana, manobras calmantes, castigo ou isolamento, como forma de conter a criana e de dar-lhe uma chance de reestabelecer-se. Estabelecer limites dessa forma tranqilizador. Intervir antes que a criana esteja desolada. Saber quando leva tempo para um pai aprender. Avaliar os estresses (transies, frustrao, estimulao excessiva) e o comportamento no-verbal da criana, que ocorrem repetidamente antes das exploses. A frustrao uma fora saudvel de aprendizado, desde que a criana tenha oportunidades de domin-la. Quando, finalmente, conseguir, aps um momento de frustrao, ser provvel que sinta: Eu mesma fiz. Tolerar a frustrao uma realizao importante para a criana. difcil para um pai ver um filho frustrado; isso provoca frustrao no prprio pai, que a criana provavelmente sente e responde. Voc precisa estar preparado para retrocessos e progresso lento, e permanecer focalizado no resultado final o sucesso.

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Voc no pode evitar erros na disciplina acessos de raiva podem ocorrer, mas eles no so o fim do mundo. Tanto voc quanto seu filho aprendero com eles. Os pais freqentemente ficam espantados com a capacidade que seus filhos tm de perdoar, com as chances que surgem a cada dia.

Relacionamentos: construindo uma famlia


O novo beb: questes dos pais
A me de Billy levou-o a seu mdico para a avaliao dos dois anos e meio. Toda vez que Billy se curvava para deitar-se no cho, ele deixava escapar um pequeno grunhido. A princpio, o mdico imaginou que Billy estivesse dolorido por causa da constipao (no, seu abdmen no estava sensvel) ou tivesse uma dor no quadril ou nas costas. Nada disso revelou-se a razo para os grunhidos da criana. Finalmente, o mdico descobriu a explicao. No meio do exame, ele perguntou Sra. Stone. Voc est grvida? No. Billy tem s dois anos e eu quero esperar at que ele tenha quatro ou cinco antes de ter um outro beb. Por que voc perguntou? Eu apenas imaginei, respondeu o mdico. Quando a Sra. Stone descobriu, alguns dias depois, que estava realmente grvida, telefonou ao pediatra, que disse: Bem, Billy soube antes de voc. Eu acho que voc no precisa anunciar que est grvida para ele. O menino estava imitando sua me! To ntimos so seus sentimentos compartilhados que Billy sabia que sua me estava diferente, mesmo que isso estivesse apenas recm comeando. Ele tinha comeado a imitar seu comportamento, e a Sra. Stone nem mesmo se dera conta disso. Quando devemos contar ao nosso filho?, os pais perguntam. Minha resposta : Nunca deixem de lhe contar. Ele saber pelas mudanas em seu comportamento. Falem sobre isso logo que quiserem, mas no enfatizem at prximo do final. Seno ser uma longa espera. Mesmo uma criana de trs anos deseja saber: Como o beb entra l? Como ele sai? Ser que ele sai como o meu coc? Eis aqui uma nova e

importante razo para segurar seu coc como a mame. Mais para o final da gravidez de sua me, quando Billy imitava seu andar, seu estmago protuberante, as pernas separadas, os braos balanando, todos riam. Vejam o Billy! Ele est imitando sua me. Mas, Billy, menininhos no tm bebs! Billy sentia desaprovao no humor deles. Por que ele no podia ter um beb? O que era um beb afinal? Todos apontavam bebs para ele nessa poca e no eram to interessantes assim. Eles faziam caretas, e gritavam, e choravam, e faziam coc. Aps ele ter sido forado a ver o beb de uma vizinha, atirou-se no cho, gritando. Billy, levante! Voc um menino grande agora. Nada que ele fizesse parecia agrad-los. A nova gravidez da me pode ser um momento crtico no apenas para a criana, mas tambm para os pais, que sentem que esto abandonando o primeiro filho e forando-o a crescer muito rpido. Billy ter perguntas a fazer. De onde vm os bebs? Como ele entra dentro de voc? Eu posso ter um dentro de mim? Como vamos tir-lo dali? E ele precisar de respostas. Sempre responda a suas perguntas. Nunca perca a chance de manter o canal de comunicao aberto. Evitar essas perguntas agora apenas as tornaro mais desconfortveis e difceis para o pai explicar mais tarde. As respostas podem ser curtas, testes pelos quais os pais podem sentir quando a criana est satisfeita ou est pronta para mais. Billy certamente sentir o orgulho e a excitao que seus pais esto sentindo. Antes desse beb estar l dentro, os pais de Billy o atendiam toda vez que solicitava. Mas, agora, muitas vezes sentia que sua me estava longe, em um mundo de sonhos. Ele comeou a equiparar seu estado sonhador e a preocupao de seus pais com esse beb. Nada disso era consciente, mas Billy sentia um ligeiro empurro para fora do ninho. Adorava cada chance de ser pegado no colo e abraado ainda mais do que antes. A Sra. Stone encontrou-o por acaso sentado em sua cadeira, chupando o polegar. A viso partiu seu corao. Pegou-o para acarici-lo,

52 mas sua enorme barriga a fez hesitar quando se abaixou para levant-lo. Billy sentiu que as coisas simplesmente no eram mais as mesmas. As insistncias para sentir a barriga de sua me era o pior. Ela estava grande e esticada. E parecia desconfortvel. O que estava para acontecer? O padrasto de Billy parecia muito preocupado com ela. Ela nunca mais vai me pegar no colo. Todos o chamavam esse menino. Mas ele apenas queria ser abraado. A mame est doente? Ela vai para o hospital. Posso ir com ela? O menino se perguntava quem tomaria conta dele. Por que os pais se sentem constrangidos de falar sobre a gravidez e o novo beb? Eu acho que todo pai antecipa a chegada do segundo filho como se isso fosse um abandono do primeiro. As mes, em meu consultrio, que anunciam Adivinhe! Estou grvida do meu segundo, freqentemente comeam a chorar, quando pergunto se elas sentem que esto abandonando o primeiro filho. Os pais precisam reconhecer esse sentimento, antes de poderem enfrentar abertamente as reaes inevitavelmente confusas de seu primeiro filho ao novo beb. Billy ainda precisa de mim. A Sra. Stone abraou Billy apertado. O filho ficou surpreso e confuso. Ele tentou afastar-se vigorosamente. A Sra. Stone olhou-o com tristeza. Eu ainda vou lhe mostrar que ele o centro de nosso universo. Ele ser at que o novo beb chegue. Ento apesar de todas as intenes em contrrio quando uma me se volta para seu novo beb, afasta-se imperceptivelmente de seu primeiro filho. Mesmo durante a gravidez, uma me comea a afastar-se e a preparar-se. A Sra. Stone pode ajudar a preparar Billy, conversando com ele e enfatizando que precisa dele. Mas ele ainda pode sentir o afastamento de sua me; vai experiment-la para descobrir se ela ainda dele. Ele pode mesmo fazer presso. Uma me fica vulnervel nessa poca sua prpria culpa por deixar o filho mais velho. A criana testar isso. Eu insistiria para que a Sra. Stone se tornasse mais presente ainda. Ficasse junto com ele nesse momento. Voc e eu podemos fazer coisas juntos tem um significado extra. Podemos vencer esta separao jun-

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tos. Encarar esses sentimentos d aos pais uma chance de ver que a chegada de um novo beb na famlia tambm pode ser um presente para o filho mais velho. Conseguindo reconhecer os sentimentos egostas que tm em relao ao desejo por um segundo filho, os pais podem ser mais efetivos para ajudar o primeiro filho a encarar o nascimento como um novo evento importante. Seus esforos para recuperar o filho mais velho deveriam permitir que ele tanto se ressentisse quanto amasse o novo beb. O objetivo ser ajud-lo a sentir que este o meu beb, tanto quanto o beb de seus pais. Mais para o final da gravidez, conversar juntos sobre o que esperar fundamental. A grande preocupao para o filho mais velho em relao separao. Se a mame teve que ir para o hospital, ela est doente? Ela vai ficar l? Ela vai voltar para casa? Por trs dessas perguntas sempre est: Quem vai ficar comigo? Esse um momento para escutar as perguntas.

O problema do treinamento de controle do esfncter


Os Stones tinham esperado at que Billy tivesse dois anos para ajud-lo com seu treinamento da higiene. Eles acreditavam que tinham deixado isso por conta dele, que tinham feito tudo corretamente. Quando comearam, ele tinha dois anos e tinha demonstrado sua prontido com trs avanos cognitivos importantes: podia dizer no, se no quisesse ir; estava pronto para sentar-se e imitar os outros sua volta; e tinha at mesmo descoberto o conceito de colocar as coisas nos lugares a que pertenciam. O menino pegava seus brinquedos pequenos, quando tinha terminado de brincar, e os colocava no cesto em seu quarto. A Sra. Stone estava maravilhada com o senso de ordem de seu filho de dois anos e seu reconhecimento das expectativas dos adultos sua volta. Ela se perguntava: Ser que eu exigi demais dele? Ele to inteligente e to disposto a nos agradar! Mas talvez ela soubesse intuitivamente que essas realizaes eram sinais de que ele estava pronto.

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Ela tinha seguido os passos sobre os quais havia lido: 1. Ela comprou-lhe um troninho e lhe disse que era dele. Billy tinha ficado muito orgulhoso. Ele sentou-se nele onde colocou seus caminhes e seu ursinho. Imitava sua me, tranqilizando seu ursinho: Um dia voc vai sentar nele como ns fazemos. 2. A Sra. Stone o pegava uma vez por dia, totalmente vestido, para sentar-se em seu penico, enquanto ela sentava no vaso sanitrio. Ele se inclinava contra ela, enquanto ela lia para ele uma parte do Mr. Bear Goes to the Potty (O ursinho vai ao banheiro). Porm, ele logo ficava aborrecido e fugia. Mas, no dia seguinte, ele estava pronto e disposto a ouvir a histria, enquanto sentava-se em seu penico. 3. Aps uma semana sentando-se no vaso totalmente vestido, Billy parecia pronto para sentar-se l sem as roupas. Todo dia, sua me falava: Isto para mostrar-lhe o que a mame e o papai tm que fazer para ir ao vaso quando querem fazer coc e xixi. Ele parecia pronto. Um dia, grunhiu enquanto estava sentado l. Nenhuma produo. 4. Na terceira semana, ela levou Billy com sua fralda suja at o penico e largou a fralda dentro. Ele disse: Mame, no suje o meu penico! Ela disse: Mas, Billy, aqui que queremos que voc coloque seu coc um dia. Um dia, pode at fazer dentro do penico. No! No! para o meu ursinho. para voc tambm. Veja, este meu e do papai. Este para voc. Seu ursinho pode us-lo tambm. Billy: Mas imagina se o coc dele cheirar mal como o meu? O coc sempre cheira mal. Por isso que usamos um vaso sanitrio. Um dia voc poder ir sozinho. O rosto de Billy se iluminou. Assim como o urso. Assim como papai, Tio John e mame. Vocs querem usar o nosso? Billy olhou para o enorme assento do vaso. Queria subir nele. Mas olhou

para dentro do vaso com uma certa dose de horror. Eu posso cair dentro! Tentou colocar uma perna dentro da gua. Sua me apressou-se em impedi-lo. Voc teria que sentar nele. Ele muito grande para voc agora. Seu assento exatamente do tamanho certo para voc. Tente. Ele olhou para as duas opes e olhou para ela. Tudo bem. Eu vou tentar. 5. Duas semanas mais tarde, a Sra. Stone arriscou-se a tentar fazer Billy usar o penico, quando ele estava sem roupas. Ela colocou seu penico no quarto de brinquedos, para lembr-lo. Billy, posso entrar para lembr-lo como se faz? Ele concordou. Quando ela entrou pela primeira vez, ele sentou-se para urinar; sua urina esparramou-se no cho em volta do penico e sobre o assento, mas uma pequena quantidade caiu dentro do penico. Limpa, mame! Limpa! Ele parecia desvairado. Ela limpou a urina espalhada, mas guardou o penico com suas poucas gotas de urina para seu pai ver. Todos os trs admiraram a produo de Billy. Na prxima vez que o menino foi, seu padrasto disse: Billy, mantenha seu xixi para baixo e ele cair dentro do penico. Ele faz um barulho enorme quando bate no penico! Billy olhou para baixo para concentrar-se, experimentando a sugesto. Quando segurou seu pnis e atingiu o fundo de plstico com o xixi, Billy ficou impressionado com o som que podia fazer. Ele fazia todas as vezes com alegria e orgulho. Quando finalmente produziu fezes para o penico, foi motivo para celebrao. Mas olhou para aquilo dentro do penico. Mame, mame, limpa! Isso est sujando o meu penico! A Sra. Stone ia comear a despejar o coc de Billy dentro do vaso sanitrio para dar descarga. Aqui no! Ele vai se perder! Ela viu sua ansiedade e se deteve para confort-lo. Ela lhe perguntou: Billy, este seu. O que voc quer que eu faa com ele? Deixe-o em paz. Eu vou ta-

54 par. Apanhou papel higinico e cobriu o penico. Ele cheira mal. Isso mesmo, Billy, vamos lavar nossas mos. Com grande sensibilidade, ela deixou o assunto de lado at que Billy perdeu o interesse e correu para brincar com seus brinquedos. Com a ateno desviada, a Sra. Stone pde despejar as fezes no vaso sanitrio. Billy tentou novamente alguns dias depois. Recompensou a sensibilidade de sua me, olhando-a bem no rosto, aps ter notado o penico vazio. Ela percebeu o quanto ele ficara preocupado por perder uma parte de si mesmo, suas fezes. Aps aqueles primeiros dias, ficou menos preocupado com a remoo de suas fezes. Lavava as mos todas as vezes. Nem mesmo perguntava para onde suas fezes tinham ido, mas a Sra. Stone sabia que a pergunta estava em sua mente. Ela discutiu o que deveria lhe dizer com seu marido. O Sr. Stone pareceu confuso e surpreso. Eu acho que podemos dizer-lhe que ali que todos ns colocamos nossas fezes. para onde todas vo. Onde? Ugh. Eu acho que para o depsito de fezes. Como uma criana de dois anos vai entender uma coisa como essa? Eu no sei. Como que ns entendemos tambm? Apenas no seja to insegura. Ele est preocupado. Podemos assegurar-lhe de que todo mundo se preocupa com isso. 6. Quando estava com quase trs anos, o aprendizado da higiene de Billy parecia completo durante o dia. Ele falava sobre sua realizao na escola. Perguntava aos seus amigos: Voc tambm? Todos eles respondiam: Sim, embora apenas metade tivesse completado esse treinamento diurno. O treinamento de higiene diurno de Billy tinha sido to fcil que foi surpresa para os Stones quando ele parou de usar o banheiro. Tudo tinha parecido to uniformemente recompensador quando Billy tinha dois anos. Por que ele deveria retroceder agora que tem trs? Pode-

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ria ser o beb? Poderia ser o incio da creche? Billy tinha sido exposto a um evento traumtico? Todas essas perguntas passavam pela cabea dos pais de Billy. Ele estava to aborrecido quanto eles. Mame, mame, estou molhado. Isso aconteceu algumas vezes, mas o mais perturbador que ele estava retendo suas fezes. Alguns dias se passaram antes que a Sra. Stone percebesse que eles estavam todos em uma situao difcil. As fezes estavam sendo mantidas como refns. Ela chamou o mdico de Billy. O que eu fao? D-lhe caldo de ameixa seca duas vezes por dia e at um laxante, se ele continuar preso. Aps algumas doses de caldo de ameixa-seca, Billy produziu fezes duras. Isso machucou-o. Ele sentou-se em seu penico e ficou vermelho com o esforo. Choramingou. Em certo momento, saltou fora do penico e correu em volta do quarto. Coc no! Coc no! Ele parecia torturado. Atirou-se no cho, juntou as pernas e levantou-as. Enquanto retesava o corpo, sua me pde ver que ele estava prendendo as fezes. Ela tentou novamente aliviar a agonia do filho. Apenas sente no vaso. Isso vai ajud-lo. Billy estava realmente preocupado com sua me e o novo beb. Ele estava irritado. Mesmo antes de terem falado sobre a gravidez da Sra. Stone, Billy tinha comeado a prender suas fezes, quando sentia que sua me estava se afastando dele. Ele inconscientemente prendia suas fezes, mas, quando o fazia, sua barriga ficava grande. Billy tinha sentido sua me recolher-se sutilmente sua nova gravidez. Ser exatamente como ela era sua forma de agarrar-se a ela. A ansiedade na casa centralizava-se agora em Billy e suas fezes, no na gravidez. Voc no pode fazer, apenas pela mame? Voc sabe que est desconfortvel. Ningum parecia perceber o que o tornara preocupado em relao a suas fezes e por que ele precisava prend-las. Este era um momento crtico Billy estava tentando lidar com toda a excitao e a ansiedade da gravidez de sua me. Sua necessidade de regredir em uma rea que acabara de dominar devia ser algo esperado. Exatamente no momento em que os pais de Billy estavam se preocupando sobre como lidariam com um novo be-

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b, o menino os estava forando a enxergar o quanto ele ainda precisaria deles. A tenso de seus pais, e a raiva que sentiam com essa regresso, reforava sua ansiedade. Billy estava implorando pela compreenso e ajuda deles. Em sua ansiedade, a Sra. Stone chamou o mdico de Billy novamente. Ele no est absorvendo toxinas dessa forma? Devo aplicarlhe um enema? No, eu no acho. Muitos meninos, quando j esto treinados, comeam a reter suas fezes. quase como se eles estivessem dizendo eu quero ter o controle total. O nico perigo que ele ir prender, at que suas fezes duras o firam quando descerem. Ento, vocs tero um problema duplo. O esfncter dolorido sente as fezes vindo. Ele se contrai. Se doer de novo, Billy pode comear a reter por um tempo mais longo por medo. O que eu devo fazer? Primeiro de tudo, desculpe-se com ele. Deixe-o ver que ele tem o controle da situao. Diga-lhe que voc sente muito por ter se intrometido. O treinamento do controle do esfncter problema dele, voc sabe. Mas eu no me intrometi. Apenas o lembro agora a cada duas horas mais ou menos para ir e tentar. Eu nunca o castiguei. Ele fez tudo isso por conta prpria. Muitas crianas que entendem a idia de colocar suas fezes e sua urina onde todo mundo coloca e que aprendem isso com um treinamento descontrado como o seu ainda precisam provar que esto no controle. Elas fazem isso retendo suas fezes. No podem provar para si mesmas (ou para os outros) de nenhuma outra forma. hora de dizer: Voc decide. Eu estou fora. Se quer usar uma fralda na hora da sesta ou noite, pode us-la para fazer coc. Voc pode ir ao banheiro quando quiser. A Sra. Stone tinha percebido isso h muito tempo. Mas sua gravidez, e a reao de Billy a esse fato, tornou difcil para ela aplicar o que sabia. Ela queria defender-se. Mas eu no interferi. Estava tranqila! Ele simplesmente deve ter imaginado que o forcei! A Sra. Stone e pais como ela dificilmente podem acreditar que um filho seja to sensvel em relao a ser treinado que interprete exageradamente qualquer declarao de um pai como interferncia. Ele quer

muito que o sucesso seja dele, no de outra pessoa. O mdico sentiu a defensiva da Sra. Stone em relao ao comportamento de Billy. Mais um conselho. Por enquanto, por favor, no jogue fora a produo dele at que ele tenha perdido o interesse por ela. O menino pode sentir que est perdendo uma parte de seu corpo. Mas ele parece adorar coloc-la no vaso e dar descarga, e at v-la indo embora, ela respondeu. At me disse ontem na banheira enquanto a gua saa: Viu mame? Olha a gua indo embora. Se meu coc estivesse aqui ele iria embora tambm. Talvez ele parea adorar isso, disse o mdico de Billy, mas muitas crianas ficam chocadas vendo-o ir embora. Afinal, lembre-se de que as crianas vem as fezes como parte de si mesmas e olh-las indo embora significa uma perda para sempre para elas. Eu devo mencionar quando for hora de ele ir? Ele no vai tentar? Absolutamente no. Fique fora disso completamente agora. Simplesmente deixe tudo

56 por conta dele e diga-lhe que vai deixar tudo com ele. Aposto que o problema vai se resolver quando ele estiver pronto para recuperar o controle. E foi o que aconteceu. Dentro de uma semana, Billy estava orgulhosamente usando sua fralda para fazer coc. Estava orgulhoso do monte que fazia. Aps a segunda semana, quando fazer coc no doa mais, tudo ficou bem. Ele voltou para o penico em um ms e estava muito orgulhoso. (Ver Problemas de Higiene Revisitados na Parte II.)

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O novo beb: ajustes ao irmo


Quando a pequena Abby e seus pais voltaram para casa, do hospital, Billy estava com eles. Os Stones tinham feito tudo que puderam para ajud-lo a fazer um ajustamento fcil ao beb. Ele tinha visitado sua me no hospital. Sua av tinha vindo para ficar com ele, e seu padrasto, que, por sua vez, ficara o mais disponvel que pudera para Billy: Eu sou todo seu, e fora. Eles tinham se divertido juntos e descobriram uma proximidade que foi muito valorizada por ambos. Precisavam um do outro. Para as horas em que estaria menos disponvel, o Sr. Stone tinha comprado um panda de brinquedo, que ele podia alimentar e que urinava e precisava ser trocado. O panda tinha um choro gravado, que Billy podia ligar sempre que desejasse. O brinquedo fez um enorme sucesso. Billy agora se arriscava a fazer suas perguntas. Ele tinha perdido seu prprio pai, agora parecia como se tivesse perdido sua me. Por que mame foi com o novo beb? Ela precisava tirar o beb de sua barriga, ento ns vamos poder t-lo aqui para brincar. Ela vai ser sua irm. O que uma irm? algum a quem voc pode amar e com quem pode crescer. E ela vai amar voc tambm. Mas eu no quero ela. Quero a mame de volta. Voc vai tla de volta. Ns todos a queremos. Mas sei que voc sente falta da mame. Ela estar de volta em um ou dois dias. Ns vamos busc-la juntos. Os olhos de Billy estavam abatidos. A postura sisuda. Ningum mais o escutava. Ele simplesmente no queria esse beb.

Billy sentia a ausncia de sua me. Ele sentava-se em sua cadeira, chupava o polegar e torcia seu cobertor. Sua av chegou perto dele. Billy, voc sente falta da mame, no sente? Talvez ela no volte. Oh, Billy, ela vai voltar. E ela tambm sente a sua falta. Venha c que vou embal-lo. Escolha sua histria favorita que voc l com a mame. Vamos ler juntos. Billy saiu para buscar um livro. Primeiro pegou BoaNoite, Lua. Ento, como se tivesse pensado melhor, atirou o livro de volta e pegou um livro ao acaso para sua av ler. Enquanto eles se embalavam e liam, os olhos de Billy permaneciam fixos no nada. No ousara trazer o melhor livro de sua me. Era uma lembrana muito dolorosa. Quando chegou o dia de ir ao hospital buscar o novo beb, o padrasto de Billy disse: Est na hora de irmos buscar Abby e sua me. Billy desapareceu. Correu para sua cama, engatinhou sobre ela, e se encolheu com o polegar na boca. Sr. Stone: Billy, saia da. hora de irmos! Nenhuma resposta. Sua av tentou: Billy, sua me deve estar esperando. Ela est ansiosa para v-lo. Voc pode trazer o panda tambm. Nenhuma resposta. Ningum entendia o quanto era doloroso para Billy ter sido abandonado e substitudo. Finalmente, o Sr. Stone puxou seu enteado por uma perna, colocou-lhe fora seu casaco de neve e arrastou-o esperneando para o carro. Billy, eu estou cheio disso! Voc deveria estar contente por trazer sua me para casa. O menino sentiu-se pequeno e sozinho, enquanto as enfermeiras vestiam sua irm e sua me se arrumava. Todos se agruparam em volta do beb. Ela no uma gracinha? Ele no achava. Ela parecia to pequena e gorducha e contorcida. Nem mesmo olhara para Billy. Apenas se espremia. Ele tinha pensado que ela poderia ser sua irm como eles tinham dito. Uma irm deveria querer brincar com voc, e olhar para voc, e falar com voc. Ela no. Billly se sentia rejeitado por ela e no gostou dela desde o primeiro momento em que a viu. Todos queriam que ele a amasse. As enfermeiras no hospital pairavam a sua volta e diziam: Ela no um doce? Ela sua irm e voc vai amla um dia. Quando era um dia?

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Billy afastou-se para um canto do quarto com seu panda. Ele podia fazer esse panda fazer tudo. Podia faz-lo chorar e faz-lo parar tambm. Podia fazer tudo o que quissesse para o panda, sem que todos se aproximassem dele. O panda era dele, e ele j sentia um carinho e uma intimidade pelo panda que no sentia por Abby. Os adultos quase o esqueceram, quando comearam a sair do quarto. Ele estava encolhido no canto para ficar fora do caminho. O Sr. e a Sra. Stone se aproximaram da porta com o beb. Ento, se viraram para procur-lo. Billy, venha. Vamos para casa agora. O menino sentiu-se triste. Lanou-se ao cho como se fosse ter um acesso de raiva. Seu padrasto se virou realmente aborrecido. Billy pulou e seguiu-os pelo corredor. Viu a mo de sua me balanando ao seu lado. Correu e agarrou-a. A Sra. Stone olhou para ele. Billy, que saudades eu senti de voc. Estou to feliz que tenha vindo me buscar. Espero que goste de Abby. Ela ficar to orgulhosa de voc! Irmzinhas so sempre orgulhosas de irmos mais velhos. Billy pareceu apaziguado, mas sentiu a presso naquela observao. Todos queriam que ele crescesse! Quando chegaram em casa, todos se esqueceram dele novamente e correram para o quarto do beb. Eles abraavam, arrulhavam, faziam rudos bobos. A av era to m quanto seus pais. Mas ele ainda tinha seu panda e tentou voltar-se para ele. Fez uuus e guus algumas vezes para o panda, mas se sentia bastante vazio por dentro e solitrio. Finalmente, seu padrasto saiu daquele quarto para procur-lo. No momento, s queria se esconder; ele se retiraria para sua prpria cama e se encolheria ao lado do panda. Quando o Sr. Stone tentou peg-lo no colo, ele deixou escapar um gemido e tentou esconder-se em um canto. Oh Billy, por favor, no seja to negativo agora. Todos ns o amamos, mas ns temos que acomodar o beb. A voz de seu padrasto era to trivial! Ele tinha abandonado Billy tambm. O que o menino poderia fazer a no ser encolher-se e esperar? Ele certamente nunca esperou ser esquecido. Sua me nem sequer tinha olhado para ele depois que chegaram em casa. Sua av finalmente veio e sentou-se em sua

cama para confort-lo, e ele se sentiu melhor. Billy, eu quero ler um livro com voc. E ela no mencionou o beb ou falou em crescer! Quando Billy viu Abby mamando, ele quis tentar fazer o mesmo, tambm. Meninos grandes no bebem o leite das mames, disse o Sr. Stone nervosamente. Eu no quero ser um menino grande como papai. Eu quero ser um beb. Encostou-se em sua me e sugava alto como Abby, mas no tinha nada em sua boca. Seus pais riram. Voc quer tentar sugar o meu peito, Billy? Ele colocou a boca em seu mamilo. Nada aconteceu. Ento comeou a sugar da mesma forma que fazia com seu polegar. O mamilo da me ficou de p em sua boca e ele sentiu esse doce, doce gosto. Ele fez uma careta. Arghh, ele disse, e voltou ao seu polegar. Aps aquilo, ficou observando Abby, mas no quis tentar mamar novamente. Sua me puxou-o para perto dela. Billy, bom abraar voc de novo. Ele deu um pequeno gemido enquanto se espremia no espao entre o brao e o peito de sua me. Seus pais e sua av prestaram mais ateno nele aps aquilo. Eles o abraavam bastante. Deixavam-no ajudar, quando trocavam as fraldas de Abby. Eles o deixavam ir buscar as fraldas. Quando ele comeou a molhar-se de novo, at o deixaram usar fraldas como Abby. Ele ouviu sua me dizer: Oh, espero que Billy no volte a prender suas fezes! Mas ele, na verdade, no precisava das fraldas. Molhou-se algumas poucas vezes sem elas. Mas, visto que seus pais agora respeitavam isso como sua luta, logo descobriu que tinha de novo o controle. Ele se sentia como o menino grande que todos queriam que fosse. verdade que ainda precisava de fraldas noite, mas aquilo no parecia incomodar ningum. Agora, quando sua me estava ocupada amamentando Abby, Billy tentava uma nova forma de lidar com o fato. Retirava-se e procurava seu padrasto. Uma manh, quando sua me ainda estava na cama amamentando o beb, Billy calou os sapatos de seu padrasto e caminhou at a porta da frente. Sentou-se no alpendre e falou sobre todas as coisas que faria quando fosse grande como papai.

58 Billy estava se esforando para abandonar seu papel como o beb da famlia. Sua recompensa, s vezes excitante, e s vezes no o suficiente, seria ser grande como o papai. Ser como papai ou mame uma forma de sentir-se prximo deles, quando eles esto ocupados e parecem distantes. O ajustamento a um irmo cria um momento decisivo para uma criana de trs anos. Nenhuma quer aprender a compartilhar. Nenhuma criana quer aprender a compartilhar seus pais, nem abandonar seu papel especial como o beb da famlia. Mas o filho mais velho em uma famlia deve aprender. Ele fatalmente se sentir abandonado. As lies sobre partilhar, ensinadas atravs da chegada de um novo irmo, so difceis e dolorosas, mas necessrias e, finalmente, inestimveis. Todo pai sonha em tornar possvel que o filho mais velho consiga amar a nova pessoa. Isso muito importante para os pais, devido ao seu prprio pesar por afastar-se do primeiro filho, para cuidar do seguinte. Uma mulher que me pela segunda vez sente-se culpada em relao invaso da famlia pelo novo beb. Ela deve encarar a separao e a culpa decorrente por escolher ter um outro filho. Pergunta-se se ela e o filho mais velho so capazes de faz-lo. E, contudo, devem. Ela pode ser me de dois ou trs? Deve enfrentar o fato de ter que abraar o mundo com as pernas. E pode reservar tempo e energia para o filho mais velho? A preparao para a partida da me para o parto muito importante. Apresente o filho mais velho para os substitutos previstos: seu pai, sua av, sua tia. Assegure-lhe de que ele no est sendo abandonado, que uma separao temporria. Use o telefone para ajud-lo; faa-lhe cartes para dar para sua me e para o novo beb; e deixe-o ir ao hospital. Quando o beb chegar, d ao filho mais velho uma nova boneca ou um bichinho de pelcia para que ele ame e cuide enquanto os pais atendem seu novo beb. To logo seja possvel, deixe-o ajud-lo na troca de fraldas; deixe-o participar da amamentao, deixe-o segurar, embalar. Introduza a idia de que ele tambm pode ser responsvel pelo beb. Mas deixe-o

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afastar-se por conta prpria e espere ressentimentos como algo normal. Todo os dias, talvez enquanto o beb cochila ou na hora de dormir do filho mais velho, um pai pode reservar um tempo para ficar sozinho com ele e retomar antigos rituais ou criar novos. Ajuda planejar horas especiais juntos pelo menos semanalmente. Fale sobre esses momentos com alegria e convico. Durante esses momentos, concentre-se na criana. Escute e observe. Observe o comportamento, que a sua linguagem. Incentive o filho mais velho a auxili-lo no cuidado do novo beb, sem for-lo a assumir mais responsabilidades do que capaz. Elogieo, quando ajudar, mas aceite seu desinteresse e ressentimento pelo beb quando os expressar. Encoraje-o, quando se identifica com voc e com seu cuidado com o beb. Ele pode experimentar de modo sofrido os cuidados que voc dispensa ao novo beb. Mas respeite a necessidade do filho mais velho de ser cuidado diretamente por voc, mesmo quando precise atender o novo beb. Quando Abby comeou a engatinhar por volta dos oito ou nove meses, Billy comeou a afrontar novamente. A nova capacidade de sua irm de mover-se, de fazer todo mundo gritar quando ela se aproximava de uma mesa ou de uma tomada de luz constitua um outro momento decisivo. Billy comeou a afastar os brinquedos de Abby para longe dela. Ele os deixava fora de alcance; ento sua me tinha que vir para defend-la. Quando ela aprendeu a engatinhar, ele parava na frente dela, de modo que ela no podia se mover. Billy, voc est no caminho de Abby! ou No leve os brinquedos dela para longe. Brinque com seus prprios brinquedos. Ele descobriu que atormentar sua irm era uma forma segura de tirar sua me do telefone ou afast-la da cozinha. De algum modo, seu comportamento parecia lhe satisfazer. Talvez ele at gostasse de ver seus pais aborrecidos, exatamente como se sentira quando sofrera as invases de Abby. Sentia-se excitado e at poderoso. Mas percebia a irritao na voz de sua me mes-

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mo antes de ela demonstr-la. Era como se tivesse que fazer sua me ficar irritada, como se tivesse que fazer Abby chorar. Era como se precisasse se tornar um menininho agressivo, barulhento, a fim de poder enfrentar mais facilmente os desafios de crescer. Billy tinha que descobrir como lidar com essa invaso em seu mundo. Todos tratavam a nova mobilidade de Abby como se isso fosse algum tipo de milagre. Os oohs e ahs que ela evocava lembravam-lhe de toda a aprovao que ele costumava receber. Ningum mais ficava do lado de Billy. Sua av tinha ido para casa. Seu padrasto se voltara para Abby e dizia que gracinha ela era, quando voltava para casa. Ele no chegava mais em casa cedo. A Sra. Stone parecia irritada com Billy a maior parte do tempo. Billy, no toque nisso! No deixe as coisas espalhadas. Abby pode se machucar. Se voc tirar mais um brinquedo dela, vai ficar de castigo de uma vez por todas! O menininho se sentia abandonado. Ele sofria. Para ajudar o filho mais velho que est sofrendo, o pai pode desviar um pouco da ateno para ele, permitindo-lhe ajudar a tomar conta do beb. O filho mais velho pode ficar orgulhoso de si mesmo por entreter sua irm. Quando queria brincar com Abby, Billy aprendera a falar com uma voz bem fina. Ele guinchava: Oi, Abby! Vamos brincar! Abby est pronta para brincar com Billy a qualquer hora. Quando ele imita a voz da me, Abby se prepara para mamar. Ela se amolece e comea a ser mais beb. Ele bate de leve na sua cabea, oferece a mamadeira para a irm e cantarola para ela. Logo, entretanto, perde o interesse por aquele tipo de brinquedo. Comea a fazer caretas, inicia um brinquedo mais grosseiro. Abby muda tambm. Ela se torna mais cautelosa, mais pronta para defender-se. Reconhece o velho Billy. Todos na famlia estavam conscientes da necessidade de Billy regredir e implicar. Mas at onde eles deveriam deix-lo ir? Ele passava boa parte do tempo implicando com Abby e provocando sua me, que no final do dia estava demolida. Quando o Sr. Stone chegava em casa, ela se virava para ele e dizia: Ele seu! Assuma eu no agento mais ele. Billy olhava para seu

padrasto, procurando um lampejo de aprovao. No ali. Billy, por que voc tem que tornar a vida to penosa para todo mundo? Ns sabemos que est com cimes de Abby, mas ns apenas ficamos mais irritados com voc, quando fica implicando com sua me e com Abby. Billy queria perguntar: O que cimes? Tudo o que ele sentia era vazio e solido. Ningum ouvia o seu lado. Queria agradar as pessoas tanto quanto elas queriam agrad-lo mas sempre acabava mal. Ele no podia evitar. A rivalidade entre irmos um emaranhado de sentimentos positivos e negativos. A chegada de um novo irmo fatalmente representar um ou mesmo uma srie de momentos decisivos para o filho mais velho; esses so tempos de regresso e reorganizao. Um filho mais velho eventualmente regride, mesmo que no o faa a princpio. Freqentemente, isso ocorre no momento de um estiro no desenvolvimento do beb quando o momento decisivo do beb o torna mais atraente para todos aos quatro a cinco meses, quando ele se torna socivel, aos sete a oito meses, quando ele engatinha, com um ano, quando ele comea a pegar os brinquedos do irmo mais velho e a invadir seu territrio. O filho mais velho geralmente regride para um estgio anterior de desenvolvimento: falando de forma imatura, regredindo no treinamento da higiene, acordando com mais freqncia noite, comendo menos e criando confuso na hora das refeies, exigindo disciplina em momentos especiais. Espere esse comportamento. O filho mais velho est (1) regredindo para obter a energia necessria para fazer a transio; (2) experimentando sua identificao com o beb intruso, com a fala do beb e com o comportamento do beb; (3) tentando desviar um pouco da energia de seus pais de volta para ele; (4) comunicando aos pais os custos para ele de assumir novas responsabilidades, renunciar a antigos papis e repartir seus pais com uma outra criana. Esse comportamento certamente ter um efeito sobre os pais e os tornar preocupados com seus prprios papis como responsveis por ele.

60 Os pais devem colocar de lado esses sentimentos de culpa que os levam a oferecer gestos de reafirmao ao filho mais velho. Parem e escutem as perguntas e preocupaes da criana e deixem-na saber que elas so bem-vindas. Respondam-nas simplesmente, mas sempre com franqueza. No esperem demais levar muitos anos para que ela perceba que, tendo um outro filho, vocs lhe deram um novo relacionamento, que to importante quanto o relacionamento com vocs. Ainda assim, quando os pais entendem e valorizam tudo o que os irmos podem dar uns aos outros, eles acham fcil oferecer esperana e encorajamento, ao mesmo tempo que aceitam os sentimentos negativos do filho mais velho. Tentem no levar o comportamento regressivo para o lado pessoal ou consider-lo to urgente. Vejam-no como necessrio para o reajustamento. Apiem a criana, entendendo seu sofrimento. Embora o filho mais velho deva ser supervisionado com o beb, tente permanecer fora do relacionamento deles. A rivalidade entre irmos e o carinho entre eles so dois lados da mesma moeda se puderem desenvolver um relacionamento sem a intromisso dos pais. A chance de aprender a lidar com a perda de um relacionamento nico com os pais pode ser o presente mais vulnervel que um pai pode dar para um filho mais velho.

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Trocando um pai pelo outro


O pai de Minnie foi pracinha aps seu jogo de softball. Seu time tinha vencido, e ele estava animado com o sucesso. Estava jovial e pronto para a atividade energtica de Minnie. Quando o Sr. Lee entrou na pracinha, sua filha lanouse em sua direo. Sem olhar para o rosto dele, sem chamar por ele, apenas se atirou em seus braos. Orgulhosamente, ele girou-a no ar. Os dois tinham esquecido a catstrofe da estatueta quebrada. A Sra. Lee podia dizer que ele tinha vencido seu jogo de softball. Voc pode cuidar de Minnie agora. Eu estou em frangalhos. Olhe aquele escorregador! Ela fica se balanando l em cima! O Sr. Lee abraou sua filha. Que menina corajosa! Mas cuidado com o escorre-

gador. Ele muito alto para mim! Assim que ele pronunciou seu elogio, ela correu de volta para o escorregador. Sua impetuosidade deixoua desajeitada. Seu p escorregou atravs de dois degraus. A beirada bateu em sua virilha. Ela se encolheu brevemente e seu pai foi em sua direo. Mas Minnie ignorou a dor e continuou a escalar o escorregador alto. L em cima, parou reta. Olhava para a frente o mais longe que podia ver, mas sua coragem enlouqueceu sua me. Seu pai olhava tudo com orgulho. Sua me prendeu a respirao at que Minnie sentou-se. O impulso de Minnie para realizar alguma coisa lhe emprestava um tipo de insensibilidade dor. A dor uma forma de o ambiente dizer: Cuidado voc no prestou muita ateno. Podemos traar um paralelo entre a falta de ateno de Minnie a mensagens de outros e sua relativa insensibilidade a suas prprias mensagens internas. Ela pode ignor-las. Isso bom, desde que a dor no esteja sinalizando perigo real. O encorajamento de seu pai ajudou a promover sua irresponsabilidade. Minnie est merc de elogios, como toda criana nessa idade. Ela cresce com eles e tira coragem deles. Elogio demais ou estressa a criana por criar um tipo de dependncia, ou perde sua importncia completamente. Mame sempre diz que eu sou uma boa menina. O elogio precisa ser reservado para realizaes importantes, de modo que transmita seu significado total e encoraje mais crescimento. O elogio pode ser um guia poderoso ao que aceitvel e ao que no ; entretanto, ele tambm pode prejudicar a motivao da prpria criana, sua capacidade de tomar suas prprias decises. Embora Minnie parecesse prestar pouca ateno presena de seu pai, era fcil para um observador ver que isso afetava sua atividade. Agora, ela queria que ele jogasse bola com ela. A menina podia lanar a bola com preciso, se seu pai ficasse perto. Ainda no tinha dominado a tarefa de apanhar a bola, mas o Sr. Lee tentava mostrar-lhe como juntar as mos e esperar pela bola. Isso no funcionava com muita freqncia. Minnie queria que seu pai participasse com ela em todos os brinquedos da praci-

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nha. Implorava para que ele brincasse com ela na gangorra. Ele concordava animadamente e se sentia um menino novamente. Ele subia, ela descia. Ele subia, ela batia no solo. Enquanto brincavam, ele aumentava a excitao batendo a extremidade de sua gangorra no cho. Minnie dava gargalhadas. Ele adicionava alguma surpresa ao jogo de balanar, batendo sua extremidade primeiro rapidamente, na vez seguinte lentamente. O pai permanecia embaixo. A filha ficava l em cima. Ele fazia a gangorra parar no meio de um embalo. Ela gargalhava. Ele adorava sua responsividade. Toda vez, ele tentava uma nova surpresa. Ela ria alto, e ele ria com ela. Divertiam-se na companhia um do outro. Nenhum deles prestava ateno no quanto a Sra. Lee devia sentir-se excluda. O pai de Tim tambm chegou pracinha para substituir sua esposa. A Sra. McCormick levantou-se rapidamente, e Tim agarrou-se a ela ainda mais forte. Ele parecia um macaco beb agarrando-se ao plo de sua me. Ela tentou afast-lo para entreg-lo ao seu pai. As mos de Tim pareciam garras presas me. Ele tentou apelar para a suco do polegar, mas descobriu que isso significava soltar uma mo. Rapidamente voltou sua agarrao, enterrando a cabea no ombro da me. O Sr. McCormick ficou embaraado com essa demonstrao de dependncia na frente de outros pais e fez uma breve tentativa de conseguir a ateno de Tim. Timmy! Eu vim para ficar com voc para brincarmos juntos. Voc no quer vir comigo? Nenhuma resposta. Seu pai deixou cair os braos, resignado. A Sra. McCormick estava segurando Tim um pouco mais apertado? Ela tinha encorajado o menino a grudar-se nela? No havia evidncia clara disso. Tim pode sentir que, quanto mais ele se apega, menor a probabilidade de sua me deix-lo. Talvez ela o segure de um jeito que diz: Eu no quero deix-lo. Voc precisa de mim. Enquanto isso, o pai de Tim sente-se excludo e impotente; fatalmente gerar ressentimento tcito por Tim e sua me. Quando ambos os pais se preocupam com um filho, iro competir por aquela criana; isso tudo parte de uma profunda preocupao. O Sr. McCormick

poderia facilmente pensar consigo mesmo: Se ela o desse para mim, ele no seria to covarde. O apego de Tim aumenta a tenso de seus pais. Eles provavelmente descarregam-na um no outro. O menino pode estar pagando um preo ainda maior perder a chance de aprender sobre sua identidade masculina, perder a chance de independizar-se da necessidade da presena constante de sua me.

Independncia e separao
A creche
Talvez o grande estresse dos pais de crianas pequenas hoje seja a luta para encontrar uma creche ideal, compatvel com sua renda. A me de Tim teve que voltar ao trabalho aps o nascimento do menino, porque a famlia precisava do salrio de ambos os pais. O pai estava sob demasiado estresse. A Sra. McCormick sentia que precisava deixar de ser apenas uma me em casa. s vezes, ela tinha medo de perder sua sanidade. Amava estar com Tim e assistir sua mente observadora, inquisitiva em atividade. Mas, aps trs anos de observao e espera e preocupao com ele precisava da companhia de adultos. Precisava voltar ao trabalho por ela mesma e tambm pelo dinheiro extra. Mas, enquanto pensava em voltar ao trabalho, a Sra. McCormick olhava para Tim com novas preocupaes. Ser que ele vai ficar bem? Seu cuidador iria entend-lo? Ele sofreria? Ela comeou a perceber a extenso de sua prpria ansiedade e at de sua prpria dor em deix-lo com uma outra pessoa. Tentou preparar-se. Todos os pais devem passar por isso quando deixam um filho aos cuidados de outros. Ela pesquisou para encontrar o lugar perfeito para Tim. Apelou para amigos e para livros em busca de orientao. Examinou cada canto da creche para verificar se havia lugares perigosos, limpeza, proporo de adultos para crianas. (Ver Creche na Parte II.) Ela tentou avaliar a atmosfera do centro pelo comportamento das crianas. Os cuidadores gostavam delas? Eles desciam ao nvel das crianas para brincar

62 e comunicar-se? As crianas estavam felizes e interessadas? O centro tinha um currculo dirigido ao aprendizado da criana? Mas, toda vez, ela se pegava voltando questo principal: Eles iriam gostar de Tim? Tim parecia ser incomum comparado a outras crianas de trs anos. Ela observou cada cuidador em busca de sensibilidade e uma capacidade de relacionarse com crianas tmidas em cada classe. Muitos dos centros eram francamente orientados a crianas extrovertidas que se ajustavam e que sabiam se virar sozinhas. Ela no tinha a menor idia de como Tim se ajustaria e ainda menos f em se ele poderia ou no se ajustar. Quando finalmente fez sua escolha, a Sra. McCormick pode encarar o marido novamente. Ele tinha desdenhado de quanto tempo ela levaria. Quando ela se decidiu por uma creche, levou o marido para visit-la. Voc acha que ele vai se dar bem aqui?, ela lhe perguntou. O Sr. McCormick respondeu rapidamente: Vai ser bom para ele. Ele vai se tornar um menino normal. Ns o temos mimado. Mas, por dentro, ele tambm sentia-se desconfortvel. Esses cuidadores seriam capazes de gostar de Tim? Desde o princpio, os pais de Tim tinham pensado em contratar uma pessoa para tomar conta de Tim. Mas simplesmente no podiam se dar o luxo de ter uma bab; todas que podiam pagar no tinham treinamento, tinham algum vcio ou comportamento de risco. Uma creche poderia tambm incentivar Tim a ser como outras crianas. Ambos sonhavam dia e noite com essa possibilidade. Quando chegou a hora de levar Tim para a creche, a Sra. McCormick sentiu-se quase imobilizada por um tipo de pressentimento. Ficou dizendo ao filho repetidamente que sempre voltaria para peg-lo. Seu rosto srio fez seu corao dar saltos. Percebeu que mal podia suportar a separao. Quando ela o pegou aquela manh, sua voz estava to sufocada que nem pde dizer bom-dia ao marido ou ao irmo de Tim. Tim sentou-se silenciosamente, quase impassvel, ao lado dela no carro. Nem uma palavra, nem um movimento da parte dele. Ele parecia sentir sua tristeza e respeit-la. Mas sua imobilidade apavorou a Sra. McCormick. E se ele no

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conseguisse se ajustar na creche? Ela estaria lhe causando um mal irreparvel ao deix-lo? Ele parecia to vulnervel! Quando entraram na creche, Tim se enrijeceu, mas continuou caminhando ao lado dela. A Sra. McCormick apertou sua mozinha. Ela sentiu uma lgrima brotar em cada olho. A professora da creche, Sra. Thompson, veio receblos. Bem-vindos! Oi, Tim. Espero que voc goste daqui! O retraimento de Tim, seu olhar desviado, sua falta de contato com ela, tudo foi registrado pela Sra. Thompson. Ela parou de conversar e esperou que a Sra. McCormick fizesse o prximo movimento. A Sra. McCormick disse: Eu acho melhor nos sentarmos aqui um pouco at que Tim se acostume. Por favor, faam isso. Durante trs dias, Tim e a Sra. McCormick se grudaram um no outro e observaram as outras crianas brincar. Finalmente, a Sra. Thompson disse: Por que no deixa Tim aqui por uma ou duas horas? Voc vai. Ele e eu nos sentamos aqui e observamos as crianas. Ela pensou, Talvez ele se solte, se sua me o deixar. A Sra. McCormick disse a Tim diversas vezes que estava indo. Nenhuma palavra, nenhum movimento, nenhuma resposta da parte dele. Quando ela finalmente saiu, no pde sair realmente. Escondeu-se em um canto, esperando que Tim exigisse que ela voltasse. Nenhuma palavra, nenhum movimento. Ele ficou sentado imvel onde ela o tinha deixado. A Sra. Thompson tentou diversas manobras para encoraj-lo a brincar com as outras crianas, que vinham persuadi-lo. Nenhuma palavra, nenhum movimento. Finalmente, em desespero, a Sra. Thompson foi brincar com os outros. Tim permaneceu calado, imvel. Aps algum tempo, as outras crianas se acostumaram com a irresponsividade de Tim; ele sentou-se em um canto, observando. As outras crianas brincavam na volta dele, basicamente ignorando-o. De vez em quando, uma criana fazia uma outra tentativa. Venha brincar conosco. Mas elas sentiam que Tim preferia observar e ser deixado em paz. Nenhuma palavra, nenhum movimento da parte dele. Quando sua me voltou uma hora depois, Tim ainda estava sentado onde ela o havia dei-

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xado. Ele olhou-a sem uma palavra. A Sra. Thompson assegurou me de Tim que ele tinha ficado feliz, mas no se mexera. Ela no sabia como chegar at ele, ela disse. A Sra. McCormick falou que isso era normal com Tim; a Sra. Thompson assegurou-lhe que muitas crianas necessitam que um dos pais permanea com ela pelo menos nas primerias semanas. Para surpresa e satisfao da Sra. McCormick, assim que eles tinham sado da creche para ir para casa, Tim se abriu no carro. Contou a sua me sobre as duas crianas que tinham tido uma briga, sobre a menininha que brincou de casinha e que tinha alimentado suas bonecas, sobre o menino que escalara o trepa-trepa e ficara l pedindo ajuda para descer. Enquanto falava, seu rosto se iluminou, ele ficou animado. A Sra. McCormick percebeu que Tim tinha vivenciado todos esses episdios de uma certa distncia. Ele tinha participado observando. Ela mal podia esperar para contar Sra. Thompson, para tranqiliz-la, assim como ela se sentia tranqilizada. Para a Sra. McCormick, isso pareceu um primeiro passo em direo normalidade para Tim. Sua responsividade ao que tinha assistido era um sinal de que tinha se arranjado sem ela. Um sinal de fracasso teria sido demais para ela, que precisava da reafirmao dele de que podia deix-lo na creche. A separao pela manh sempre um obstculo quando as crianas vo pela primeira vez para a creche. Muitas crianas se desorganizam. Elas se queixam e choram todos os dias. Quando tm uma professora com quem se relacionam bem, isso pode ajudar. Mas a separao provavelmente ainda ser difcil e dolorosa. Esse protesto saudvel para a criana, mas no fcil para os pais. Todos eles devem criar coragem para sair aps um at-logo choroso. Se necessitarem de tranqilizao, podem esperar e observar de um canto. A maioria das crianas parecem readquirir o domnio de si mesmas. Elas aceitam a oferta de conforto dos cuidadores. Eventualmente, se voltam para relacionamentos com outras crianas para preencher a perda do pai. As crianas realmente aprendem ha-

bilidades sociais e a apreciar seus pares, medida que fazem esse tipo de ajustamento. Os pais de Minnie tambm tinham examinado todas as orientaes para uma creche de alta qualidade antes de decidirem-se a deix-la. Eles observaram medidas de segurana, medidas nutricionais e medidas de sade (os cuidadores lavavam as mos entre as trocas de fraldas de cada criana?). Procuraram uma proporo ideal de adultos para crianas (no mais de quatro crianas para um adulto) e cuidadores que tivessem experincia com crianas pequenas. Essa creche custava duas vezes mais do que as creches que eram menos bem equipadas. Por exemplo, o custo se tornava quase proibitivo para mais de um filho de cada vez; isso certamente afetou a deciso dos Lees sobre ter mais filhos. A Sra. Lee lembrava que no tinha voltado ao trabalho at Minnie ter um ano de idade. Naquela poca, tinha sentido uma terrvel carga de culpa e aflio cada vez que tinha que deixar Minnie. Ela sabia que a menina no seria fcil para os cuidadores. Seus acidentes tinham provado isso. Sentia que Minnie era desligada de relacionamentos sociais e temia o que poderia acontecer. Todas as mes se perguntam se os cuidadores iro gostar de seu filho como ele e incentivaro seu crescimento ideal. A impessoalidade de Minnie podia ser um problema. A Sra. Lee ficou observando para ver como a professora entrevistava Minnie e se relacionava com ela. A princpio, os Lees tinham achado uma coisa boba uma criana de um ano ser entrevistada em uma creche, mas posteriormente ficaram gratos pela entrevista. A Sra. Lee viu a professora abaixar-se no cho ao nvel de Minnie. Ela tentou conversar enquanto olhava o rosto de Minnie. No funcionou. Minnie ficou mais agitada e ativa. A Sra. Lee ficou ansiosa. Minnie era realmente uma criana difcil? Ela pde ver a Sra. Thompson franzir as sobrancelhas levemente enquanto essa pergunta surgia em sua mente tambm. Ento a Sra. Thompson sentou-se reta, afastando-se ligeiramente de Minnie. Ela desistiu rapidamente de sua tentativa de fazer contato direto. Em vez disso,

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pegou uma boneca e construiu um edifcio de blocos para a boneca escalar, cantando baixinho para si mesma enquanto construa. Ento moveu a boneca e disse: Agora ela quer caminhar e ficar de p sobre os blocos. Quer escalar e ser uma menina muito grande. To logo a Sra. Thompson reduziu suas tentativas sociais e colocou os brinquedos entre elas, Minnie comeou a prestar ateno. medida que a Sra. Thompson falava, o interesse de Minnie aumentava. Ela moveu-se e sentou-se perto da Sra. Thompson, que empurrou alguns blocos para Minnie, mas no disse nada. Minnie tentou construir sobre a casa. Logo as duas estavam brincando juntas. O interesse de Minnie no desapareceu. Ao final de 15 minutos de brincadeira, a Sra. Thompson disse: Eu acho que agora entendo Minnie e acho que ela me entende. Podemos fazer isso uma com a outra e isso que quero saber. Ela ativa e no gosta de aberturas sociais intrusivas, mas ela pode envolver-se em uma tarefa. Ela pode relacionarse com algum como eu, desde que eu a deixe assumir a liderana. Gosto de Minnie e acho que ela gosta de mim. Tambm acho que vamos nos dar muito bem. A Sra. Lee estava quase

em lgrimas, estava to agradecida! Era um alvio ver algum com autoridade lutando para entender Minnie da forma como a Sra. Thompson fizera. Sentia que a Sra. Thompson podia ajudla a entender melhor a filha. Agora que Minnie tinha trs anos, ela e sua me brigavam para que ela se vestisse quase todas as manhs. A menos que a Sra. Lee tivesse escolhido todas as roupas de Minnie antecipadamente, a menina era capaz de disparar de uma lugar para outro, enquanto sua me parava para escolher roupa de baixo, meias, calas, camiseta. Quando ela se virava, Minnie no estava mais. Quando a Sra. Lee tinha localizado meias e sapatos, ela desaparecia novamente. Macaces tinham que ser abotoados correndo de um lado para outro, porque Minnie nunca parava de se mexer. Os sapatos vinham por ltimo; uma vez que eles podiam ser fechados com tiras de velcro, a menina adorava tir-los, coloc-los, tir-los novamente. Durante todo o caf da manh, o som rasgado do velcro abafava os estalidos do cereal. Minnie desafiava sua me a cada refeio. Especialmente no caf da manh, ela se queixava, subia e descia da cadeira, brincava com seus sapatos. Parecia bvio para a Sra. Lee que ela queria adiar a inevitvel partida. Ela no sentia que era particularmente importante para Minnie. Como ela ansiava por sinais de ternura! Minnie descobriu que podia despir-se a caminho da escola, enquanto sua me estava dirigindo. Ela chegava na escola completamente nua. A Sra. Lee ficava morta de vergonha. Embora as professoras dissessem rindo: Apenas nos d as roupas dela. Ns a vestiremos. Ela no nos provoca desta maneira, a Sra. Lee ficava embaraada demais para continuar. O Sr. Lee assumiu a tarefa de levar Minnie para a creche. Com ele, a menina no se despia. Os dois conversavam e riam durante todo o caminho para a escola. Ele lhe contava histrias absurdas; ela ria e acrescentava uma ou duas frases. A vaca saltou sobre o mundo inteiro e caiu de cabea para baixo! Minnie ria: Seu leite caiu em cima dela! Gargalhadas. Quando chegavam na escola, tinham rido tanto que era difcil tirar Minnie do assento do

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carro. Ela chutava seu pai, enquanto ele tentava desafivelar o cinto de segurana. Ele lhe fazia ccegas e os dois entravam pulando na creche. Quando Minnie chegou, sua professora, a Sra. Thompson, disse: Vejam quem est aqui! Minnie e seu papai! Bem-vindos. A Sra. Thompson deixou o Sr. Lee tirar o casaco e as botas de Minnie. Ele fez um jogo disso. Tire seu casaco, mas no sua camiseta. Tire suas botas, mas deixe seus ps no lugar. Minnie entrou correndo na sala, j cheia de crianas. Vrias a cumprimentaram, e o Sr. Lee parou para observar. Ele estava fascinado de ver Minnie assumir um papel de liderana com seus colegas. Ela pulava, danava, os guiava at o trepa-trepa. Minnie! Minnie! Ele estava emocionado. No conseguia ir embora. Olhou para o relgio: hora de trabalhar. Ele ignorou o fato. A Sra. Thompson disse: Agora hora do crculo! Todas as crianas pararam no mesmo instante o que estavam fazendo, como se tivessem combinado. Elas desceram do trepa-trepa, chocaram-se umas com as outras para encontrar seus lugares em um crculo. A hora do crculo era o ponto alto do novo dia. Elas sentaram-se em um crculo. Aplausos! Bem-vinda, Takiesha! Bem-vindo, Aaron! Bem-vinda, Rosa! Ao redor do crculo, cada um se levantava quando seu nome era chamado. Agora vamos cantar nossa cano matinal! Estamos felizes de estar aqui! Todos ns sentimos sua falta na noite passada! Enquanto as crianas cantavam, pronunciando suas contribuies entusiasticamente, estendiam os braos e se davam as mos. A atmosfera era carregada de sentimentos de ternura. As crianas estavam radiantes. Minnie ondulou-se com um sorriso para seu pai, que ainda no conseguira ir embora. A Sra. Thompson disse: Agora, cada um vai contar alguma coisa legal! Aaron contou sobre seu novo porquinho-da-ndia chamado Woodrow. Ele deixa eu abra-lo e faz xixi em cima de mim! Todos riram. Isso foi um lembrete do quanto eram recentes suas prprias realizaes. Algumas delas tocaram suas prprias calcinhas para sentir se ainda estavam secas.

Minnie, conte-nos algo interessante! Bem, meu papai me trouxe para a escola. Ele no foi embora! O Sr. Lee ficou radiante. Todas as crianas olharam na direo do Sr. Lee. Que excitao sua presena causava! Mas isso tambm lembrava as crianas de suas prprias casas e dos pais que elas haviam deixado. A Sra. Thompson sentiu isso e apressou-se em continuar. Carlos, voc o prximo! A creche tinha sido um sucesso desde o incio; o Sr. e a Sra. Lee tinham confiana de que Minnie estava em boas mos. Eles participavam de todos os eventos de pais por verdadeira gratido. A Sra. Lee usou cada uma das professoras de Minnie para tentar entend-la melhor e para expiar seu sentimento de que no estava em sintonia com sua filha. Embora tenha havido muitos altos e baixos, as coisas tinham ido bem. Um dia, recentemente, Minnie tinha se desestruturado na creche um pouco antes da hora de ir para casa. Quando a Sra. Lee chegou para peg-la, a menina encolerizou-se. Atirou-se ao cho esperneando e gemendo. Quando a Sra. Lee tentou levant-la, Minnie chutou o rosto de sua me. A Sra. Lee ficou espantada por esse acesso de raiva. Ela est furiosa comigo por t-la deixado?, perguntou-se. O incidente reviveu todas as suas preocupaes. O quanto esses sentimentos de culpa tornavam mais difcil para ela enfrentar o acesso de raiva de Minnie e soltar-se. A professora assistente colocou mais lenha na fogueira: Eu simplesmente no entendo; Minnie nunca age assim conosco. Que golpe! Naturalmente Minnie nunca age assim com ela a cuidadora no to importante assim. Nenhum pai que trabalha est adequadamente preparado para o descontrole da criana que ocorre quando ele entra pela porta ao final do dia. Pais que precisam deixar seus filhos todo o dia tm medo de no poderem estar altura dos cuidadores; este era o pior pesadelo da Sra. Lee, e Minnie parecia estar provando que isso era verdade atravs de seu comportamento. Mas a observao da assistente apenas um exemplo da barreira competitiva entre cuidador e pai, e a Sra. Lee precisar estar preparada para isso.

66 A desorganizao de Minnie ao final do dia na creche muito comum. Uma criana acumula toda sua frustrao, toda sua sobrecarga durante todo o dia. Ela a acumula at estar dentro de uma zona de segurana que seus pais oferecem a fim de poder desabafar com eles, porque esses so seus sentimentos mais profundos, mais importantes. Ela est dizendo: Graas a Deus, voc est aqui. Eu posso confiar-lhe meus sentimentos mais profundos e todas as minhas angstias. A Sra. Lee precisa ouvir isso e entender o que est acontecendo. Em vez disso, ela sentiu-se dilacerada e culpada por deixar Minnie. Imaginou que tipo de ambiente Minnie experimentou o dia inteiro. Ser que a castigaram e a reprimiram? Ela aprender com essa experincia ou eu a estou condenando a uma vida menor por deix-la? Minha me sempre estava em casa para mim. O pressentimento fatalmente surgir na mente de todas as mes; ele reflete o sofrimento que todos os pais devem experimentar quando compartilham a guarda da criana com uma outra pessoa. Para enfrentar a dor de partilhar sua filha, a Sra. Lee precisa encontrar uma forma de lidar com seus sentimentos. Estas so as defesas universais que os pais podem usar para lidar com essa dor: 1. Negao negando que isso diz respeito a eles ou ao filho, tentando convencerse de que isso no to importante. 2. Projeo projetando toda a boa parentagem no cuidador e no sentindo nada alm de culpa por si mesmos ou o oposto: botando a culpa no cuidador por tudo o que acontece. 3. Afastamento um distanciamento emocional, uma necessidade de sentirem-se menos envolvidos com a criana; no se importando, porque di muito se importar. Essas so defesas universais e, de certo modo, necessrias para lidar com uma separao dolorosa. Quando elas interferem na confiana que necessria entre pai e cuidador, entretanto, precisam ser trazidas tona e compartilha-

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das. De outro modo, muito fcil sentir-se ressentido com a professora ou cuidador de seu filho. Competio e uma relao repleta de estresse poderiam ser o resultado disso. A me de Marcy voltou ao trabalho cedo; ela precisava de seu salrio e no podia tirar os trs meses de licena no-remunerada. Marcy tinha apenas dois meses de idade. A Sra. Jackson preocupou-se com meses de antecedncia, mesmo durante a gravidez, em relao a deixar sua filha com uma outra pessoa. Seu filho mais velho tinha experimentado esse tipo de dificuldade quando ela voltara ao trabalho houve momentos em que ela sentia que o havia perdido e preocupava-se se algum dia poderia t-lo de volta. Agora, Marcy precisava de um cuidador, de modo que a Sra. Jackson pudesse trabalhar em perodo integral sem ter que se preocupar. Ela escolheu o que lhe pareceu ser uma creche bem conduzida. Mas os Jacksons logo descobriram o que todos ns sabemos: que o salrio dos funcionrios das creches to inadequado que a rotatividade de cuidadores um grande problema. Em um ano, Marcy teve quatro cuidadores diferentes! Como um beb poderia ajustar-se a tantas pessoas diferentes? Marcy demonstrava o estresse das mudanas em casa todas as vezes. Ela dormia intermitentemente, comia mal, chupava mais seu polegar. Os Jacksons sentiam que ela ficava mais apegada e vida por eles, cada vez que ela tinha um novo cuidador. Mas Marcy se recuperava rpido. A cada vez, voltava ao normal em algumas semanas. Voltava a ser o beb alegre, extrovertido aps cada episdio e parecia desenvolver habilidades sociais maravilhosas medida que crescia. Atravessara cada perodo de percepo de estranhos, aos oito, doze e dezoito meses, com alguma angstia, mas sem desgaste real e parecia ter aprendido a apelar para seus pares em busca de conforto. Sempre que tinha um novo cuidador, Marcy queria mais tempo de brinquedo com as outras crianas na classe. A Sra. Jackson percebeu isso e organizou dias de brinquedo aps o trabalho. Para a Sra. Jackson, tinha havido uma outra preocupao: Ser que eles realmente gostam

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de crianas negras ou eles a esto recebendo bem apenas superficialmente? Porque eu preciso saber se eles no vo dar vazo a seus sentimentos em relao a Marcy quando eu for embora. Os Jacksons tinham escolhido uma creche com crianas de raas e etnias diversas. Agora, aos trs anos, Marcy parecia satisfeita e tinha um amplo crculo de amigos. A Sra. Jackson considerava isso como um sinal de que eles tinham feito a escolha certa desde o incio. Contudo, a Sra. Jackson continuou a imaginar como eram os dias de Marcy. Ela precisava experimentar por si mesma. Ao invs de impor horas de visitas rgidas para os pais, nessa creche eles eram bem-vindos a qualquer momento. Embora no seja um bom sinal uma creche no ter horrios de visitas flexveis, os pais deveriam reconhecer que a presena deles prejudicial para as crianas que esto trabalhando o afastamento dos pais. Percebe-se isso pela nsia que as crianas demonstram em relao a qualquer pai. Separao e independncia podem ser seus maiores desafios nesse momento. A Sra. Jackson visitou a creche, mas sentiuse culpada por ainda nutrir tal desconfiana. Ela visitou a sala de Marcy e pde observar sua filha atravs de um vidro de uma s direo. A menina estava orgulhosamente liderando duas outras crianas ao redor da sala em um jogo de marchar. Quando suas companhias tentaram parar, Marcy disse: No, continuem at eu dizer que hora de parar! Arrogante ela, no?, pensou sua me. Uma criana comeou a cambalear. Marcy foi at ela e lhe deu um tapinha na cabea. John, sinto muito. A Sra. Jackson ficou surpresa de que Marcy fosse to simptica. Fortalecida, a Sra. Jackson entrou na sala. Mame! Mame! Voc est aqui!, gritou Marcy. Todas as outras crianas se amontoaram em torno dela. Marcy disse: a minha mame! Ela veio para visitar. A Sra. Jackson sentou-se em uma cadeira alta. As crianas brigaram por um lugar no seu colo. Marcy foi excluda. A Sra. Jackson percebeu isso, quando viu Marcy do outro lado da sala, chupando seu polegar. Marcy, venha aqui. Eu vim para ver voc! Ela olhou para as professoras, pedindo ajuda para tirar algumas crianas do seu colo.

A Sra. Thompson veio e pediu que as crianas dessem espao para Marcy ficar com sua me. Quando h um pai na sala, disse ela, as crianas sempre nos tratam como se no estivssemos aqui ou fossemos peas de moblia. O pai de qualquer uma serve; o pai no precisa ser o delas. Enquanto a Sra. Jackson abraava Marcy, e a menina se aninhava confortavelmente em seus braos, as outras crianas observavam com olhos ternos, ansiosos. Muitas delas apelaram para seus polegares. Um menininho tinha uma fralda presa a sua camiseta. Ele a agarrou e esfregou. Era seu objeto querido. O fato de essas crianas parecerem to felizes e bem-ajustadas por um lado, mas demonstrarem tal saudade por outro, entristeceu a Sra. Jackson. Ela pegou-se novamente imaginando se era realmente certo deix-los. (Ver tambm Trabalho e Ateno, na Parte II.)

Preparando para a separao


Como os pais auxiliam o ajustamento de seus filhos quando precisam retornar ao trabalho? A primeira tarefa dos pais encarar seus prprios sentimentos de perda. A menos que possam reconhecer e enfrentar seus prprios sentimentos, no sero suficientemente livres para ajudar o filho com os dele. Preparar a criana com antecipao o passo seguinte. O pai pode dizer:Voc sabe, eu preciso deix-lo na escola. Voc e eu vamos sentir saudades um do outro todo o dia. Mas a professora estar l para cuidar de voc. E quando eu voltar no final do dia, voc poder me contar todas as coisas divertidas que voc fez. Esse tipo de preparao d criana uma chance de antecipar a separao. Em seguida, o pai deve estar preparado para a reao da criana; isso provavelmente ser um momento decisivo em seu desenvolvimento. A regresso provvel e aprofundar a vulnerabilidade de um pai em deix-la. A criana fatalmente sentir a ansiedade da me, confundindo e intensificando a sua prpria ansiedade. O comportamento que se v na superfcie sua tentativa de lidar com essa difi-

68 culdade da separao. Logicamente ser difcil porque geralmente a primeira vez que uma criana tem que lidar com um longo perodo sem um de seus pais. Ela deve encarar um cuidador que quer se aproximar dela invadir sua dependncia de seus pais. Suas reaes apego, protesto, regresso em casa so todas expresses de suas tentativas de lidar com a situao. Seus padres de reao provavelmente se intensificaro com esse estresse. Ela pode tornar-se hipersensvel a estmulos ou pode retrair-se e afast-los, e isso pode ser perturbador. A atividade motora pode ser afetada uma criana to ativa quanto Minnie poderia tornar-se ainda mais ativa e mais insensvel; ou uma criana to calada quanto Tim poderia tornar-se ainda mais calada e mais imobilizada.

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Cobertores, objetos queridos e o hbito de chupar o polegar


A maioria das crianas necessita de um objeto de transio, especialmente durante a separao. Uma criana que j se firmou a um cobertor ou ao polegar est mais bem preparada para recorrer aos seus prprios recursos. Pais aflitos poderiam achar difcil observar a criana substitu-los ativamente por um objeto. Esse um momento decisivo no desenvolvimento de uma criana aprender a tornar-se ainda mais independente. A regresso e a reorganizao so necessrias tanto para os pais quanto para a criana. Nessas ocasies, uma criana precisa de uma lembrana confortadora de casa e do relacionamento familiar. Marcy voltou-se para um amigo imaginrio. Quando a mame sair, vamos conversar. Ela dizia isso em casa e fora dela, sempre quando sua me podia ouvi-la. A Sra. Jackson estremecia toda vez que Marcy falava com seu amigo imaginrio; mas a menina sentia-se segura quando descarregava suas tristezas sobre seu amigo. Mame est sempre furiosa. O papai diz para no dar importncia. O cobertor de Billy assumiu nova importncia, quando ele comeou a freqentar a creche. Enfiava o dedo nele, cobria sua cabea com ele e o chupava. Ele era sujo e malcheiroso, e a

Sra. Stone desejava poder lav-lo. Uma noite, enquanto Billy dormia, ela tirou o cobertor furtivamente de sua mo e o levou para lav-lo. Mais tarde, um grito penetrante veio do quarto de Billy. Seu padrasto correu at ele. Meu cobertor! Meu cobertor! O Sr. Stone reconheceu sua angstia e correu para recuperar o cobertor da secadora. Levou-o de volta para Billy, que o examinou cuidadosamente para assegurar-se de que era seu antigo objeto querido. Seus soluos diminuram quando ele o examinou. Era um objeto diferente. O Sr. Stone desculpou-se, Billy, seu velho e querido amigo. Mame achou que ele precisava ser lavado, mas ainda o mesmo. Billy olhou para ele com olhos tristes, assustados, como se dizendo: Como voc pde fazer isso sem me pedir? O Sr. Stone disse: Sinto muito termos feito isso noite. Ns no pensamos no quanto voc ama o cobertor do jeito que ele era. Voc perdoa a mame e a mim? Ele agarrou Billy e o abraou. Embalaram-se juntos por um longo tempo, enquanto as lgrimas de Billy diminuam. Ele se agarrou ao seu cobertor querido, enfiando o dedo na sua borda de seda como se isso fosse especialmente reconfortante para ele. Os lamentos e murmrios de Billy a seu querido amigo, o objeto querido, eram um lembrete do quanto era profunda sua confiana. Finalmente ele adormeceu, ainda agarrado a seu amado cobertor. Na manh seguinte, quando ele saiu da cama, Billy anunciou triunfantemente: Mame tentou roubar meu cobertor, mas o papai o salvou. Isso era um golpe baixo para a Sra. Stone e um triunfo para o padrasto de Billy. Eles precisariam reparar essa falha juntos. Reconhecer essa necessidade intensificada de dependncia e dar-lhe crdito uma forma importante de apoiar a criana atravs de mudana e estresse. O padrasto de Billy respeitava a necessidade que o menino tinha de seu objeto querido. Abra-lo sozinho com o cobertor foi uma outra forma de afirmar os esforos do prprio Billy de tornar-se mais independente. Encorajar sua esposa a fazer o mesmo ajuda a diminuir a barreira que, de outro modo, poderia intensificar-se entre eles.

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A av de Tim reconhecia sua fragilidade e queria ajudar; ela achava que um objeto querido para ele poderia ajud-lo a proteger-se em situaes estressantes. O menino tinha chupado o polegar implacavelmente quando beb. Ele sempre apelava para seu polegar quando estava agitado. Sugava alto, como se seu polegar fosse quase saboroso. Seus olhos se reviravam para cima, enquanto ele chupava o dedo. A princpio, os McCormicks no ficaram preocupados, mas, medida que seu filho se retraa cada vez mais, eles responderam tentando interromper o hbito. Quando ele tinha nove meses, eles enrolaram seu polegar. Aplicaram remdio com gosto ruim nele. Quando o menino esfregou o remdio dentro dos olhos, causou-lhe uma conjuntivite grave. Finalmente, por sugesto da av, eles ofereceram a Tim um cobertor macio para abraar. Ele o enrolou como uma bola, chamava-o de seu beb e carregava-o por todo o lado. Freqentemente agora, quando chupava o polegar, e seus pais o repreendiam, era capaz de desistir do polegar por seu beb. medida que ele experimentava cada nova tarefa do desenvolvimento ficar de p, caminhar, tentar novas palavras e frases precisava do seu beb sempre que chegava a um ponto de frustrao. A Sra. McCormick viu-se ressentida com o cobertor de Tim tanto quanto em relao ao seu hbito de chupar o polegar. Ela queria que ele se tornasse mais extrovertido. Achava que seu cobertor era apenas uma muleta e reforava seu retraimento. Ressentia-se disso quando ele se desestruturava por estar sem o cobertor. Freqentemente, ela esquecia seu cobertor quando eles saam. Tim era mais frgil sem ele. Procurava-o pela casa, choramingando: Beb. Quando no podia fazer mais nada, ele se entristecia, voltava a chupar o polegar ruidosamente e fechava os olhos, ou enterrava a cabea no ombro da me. Sua cor mudava, ele tremia e se enrijecia. A Sra. McCormick sentia o quanto ele estava aborrecido, ento cedia ao seu comportamento dependente. Quanto mais sujo e mais esfarrapado o cobertor ficava, mais devotado Tim era a ele.

Os pais podem achar que, por estar na escola, agora a criana precise abandonar o cobertor, ou o bico, ou o polegar. Esse no o momento para um passo desse tipo. hora de aceitar a necessidade de regresso, enquanto a criana luta para tornar-se independente. Conforme Billy e Tim demonstraram, esse um momento de maior dependncia no apenas dos pais, mas do objeto de transio querido que veio represent-los. Esse objeto ajuda a criana a acalmar-se aps um evento traumtico. Um dia, Minnie caiu enquanto corria para a escola, esfolando o joelho. A escoriao parecia sria, mas era superficial. A Sra. Lee sabia que a esfoladura no necessitava de pontos, mas sabia que doa. Ela correu com Minnie para dentro de casa para lavar o joelho com gua e sabo e colocar um curativo. No! No! No!, Minnie gritava. Mas eu tenho que limpar e fazer um curativo! No! No! No me toque! Est doendo! Naquele instante, a Sra. Lee teve uma inspirao e se lembrou da boneca preferida de Minnie, Googie. Googie tambm caiu, Minnie. Ela sabe o quanto seu joelho est doendo. Olhe, ela tambm est chorando. Vamos lavar o joelho dela e colocar um band-aid nele? Os olhos de Minnie

70 se iluminaram. Oh! Ela agarrou Googie, embalando-a para frente e para trs. A Sra. Lee trouxe a gua morna com sabo. Enquanto lavava o joelho de Googie e tambm o joelho de Minnie, ela suspirou com alvio. Essa batalha tinham vencido juntas ela e Googie!

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Reunies e rituais
Todo pai que deve ficar fora o dia inteiro quer desesperadamente recuperar o tempo perdido. Estar juntos novamente deve ser a expectativa. A noo de qualidade do tempo muito simples. Ela pode ajudar um pai a sentir-se menos culpado, mas o que a criana realmente precisa de um senso de unio e intimidade. Pais que trabalham podem tentar economizar energia durante o dia a fim de poderem lidar com a desestruturao do filho sem eles prprios se desestruturarem. Ento eles podem pegar a criana no colo para acarici-la e reunir a famlia ao final do dia. Eu recomendo uma cadeira de balano bem grande. No final do dia, quando chega em casa, o pai que trabalha no deveria desaparecer dentro da cozinha ou do escritrio para seus afazeres. Deixe para depois. A primeira tarefa importante reunir-se como uma famlia e ficar juntos novamente. Enquanto voc embala seu filho, olhe para seu rosto. Senti sua falta todo o dia. Como foi o seu dia? Uma droga. O meu tambm, mas agora estamos juntos. Quando o pai sente a criana se amolecendo em seus braos sem o embalo, pode perceber que esto juntos como uma famlia novamente. Naquele ponto, os pais podem levar a criana para a cozinha com eles. Mesmo sendo pequena, ela pode ajudar na cozinha; pode colocar os guardanapos na mesa, misturar alguma coisa e lavar algumas louas (inquebrveis). Isso pode criar um pouco mais de trabalho para os pais, mas importante incluir a criana nos rituais dirios. Ela se sentir orgulhosa e saber que uma parte importante da famlia, pois est participando do trabalho como os demais. Procure arranjar algumas horas durante o dia nas quais voc largue tudo para ficar com seu filho nos termos dele. difcil abrir mo de

seu prprio dia, de seu bip, de seu e-mail, de suas ligaes telefnicas, das preocupaes de trabalho que atropelam seus pensamentos; mas, se voc no o fizer, estar passando a mensagem para seu filho de que ele vem em segundo lugar. Aquela mensagem no algo com que um pai possa viver. Voc precisa que sua famlia venha em primeiro lugar, da mesma forma que eles precisam disso. Outros rituais enviam s crianas a mensagem de que Eu sou seu agora. Sinto sua falta quando no estou aqui:
Q

As horas da manh podem servir para ficar juntos antes de voc ir trabalhar. Isso significa levantar-se mais cedo para organizar-se. Dar s crianas um suco de laranja na cama, ou quando elas levantarem, para que elas se sintam energizadas. Use a hora do caf da manh para comunicar-se. Q Leitura na hora de dormir, embalo, cantar canes juntos se tornam uma hora de reunio importante. Freqentemente, as mesmas histrias repetidamente se tornam um lembrete de que isto o que ns sempre fazemos. Estamos juntos, e ler esta histria nosso jeito. Q A hora do banho pode ser uma hora maravilhosa apenas para sentar-se e assistir s crianas brincarem. Voc est confirmando que os prprios rituais da criana so to importantes para voc quanto para elas. Sua chance de auto-explorao segura, em questes sobre seu corpo, a oportunidade de compartilh-las com voc enquanto se senta ao seu lado podem ser poderosas. Enfrentar as separaes mais fcil para pais e filhos quando ambos sabem que podem contar com uma intimidade novamente ao se reunirem. A hora do cho um conceito do Dr. Stanley Greenspan. Um adulto se senta no cho para brincar com a criana e juntar-se a ela no seu nvel. A criana reconhece isso imediatamente. Ele meu. Ele quer brincar comigo. Um pai ocupado pode rapidamente trans-

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mitir um senso de focalizao inteiramente na criana. A hora do cho um tempo de qualidade genuno. Marcy estava brincando com suas bonecas. Esta a mame. Ela me diz: V para a cama! Meu papai diz: ainda no. O irmo de Marcy, Amos, observava de sua cadeira na frente do computador. Brinquedo de maricas bonecas! Argh! O Sr. Jackson entrou na sala e observou Marcy de uma certa distncia. Intrigado, sentou-se no cho perto dela, e Marcy sentiu que ele estava interessado. Papai diz: Que menina boazinha. Ela pode dar saltos mortais! A boneca de Marcy virou e virou. A menina gradualmente moveu suas bonecas para mais perto de seu pai. Esta a casa. Eles brincam no quintal. Ela gosta que seu papai a empurre. Marcy colocou a boneca em um balano. O Sr. Jackson estava seduzido. Ele esticou o brao e empurrou o balano. Com aquilo, pai e filha cantaram juntos: Me embale para cima e para baixo. O Sr. Jackson foi sensato em no assumir o brinquedo, ou usar a chance para tentar conversar. Assistiu e tornou-se disponvel para brincar. No fcil para adultos esquecer o papel parental. muito fcil querer ensinar lies sobre como viver ou ensinar habilidades; mas uma criana sente-se mais segura e mais gratificada quando o pai dispe-se a ser seu. Voc o papai e eu serei a mame, disse Marcy. Agora, seja o beb e chore. No, chore alto. Aps o teste inicial de sua capacidade de controlar seu pai, Marcy pode deix-lo entrar na brincadeira. Agora, mame vai botar voc na cama. Deite. Quando o Sr. Jackson estava estirado sobre o tapete, o impulso de Marcy foi jogar-se sobre seu estmago. Ento ela trouxe um livro para ler para ele e assim reproduzir seus rituais da hora de dormir. O brinquedo era a hora em que o pai era seu, quando ela o tinha todo para si. A me de Marcy achava difcil relaxar dessa forma. Ela se sentia esgotada por causa de seu trabalho. O trnsito estava terrvel, um longo engarrafamento. Seu chefe vigiava para ver se ela chegava na hora. Seus colegas no eram to amigveis quanto gostaria. Tudo isso aumenta-

va o estresse de continuar todo dia. A Sra. Jackson deixou o caf da manh e a tarefa de vestir as crianas para seu marido. Um dia, Marcy disse: Mame, eu nunca vejo voc! A Sra. Jackson respondeu rapidamente: Voc me tem todas as noites e nos fins de semana. Mas eu no a vejo de manh. A Sra. Jackson comeou a defender-se: Eu estou com muita pressa. Mas algo dentro dela disse: Isso importante. Eu preciso escutar. Quando ela pegava Marcy no colo, havia geralmente uma longa discusso sobre que roupas vestir. A menina ficava correndo pela casa e estava sempre atrasada para a mesa do caf. Elas terminavam brigando, e a Sra. Jackson achava que isso dificilmente valia a pena. Ela iria para o trabalho pronta para uma batalha com seus colegas. Mas a observao de Marcy prendeu sua ateno. A Sra. Jackson decidiu mudar o padro matinal e estabelecer um novo conjunto de rituais que os ajudariam a todos: ela acertava o despertador para meia hora mais cedo e ento havia menos sensao de pressa; escolhia as roupas de Marcy na noite anterior apenas uma escolha no mximo; oferecia filha um copo de suco de laranja para ela beber antes de sair da cama. Algumas crianas podem estar hipoglicmicas (baixo teor de acar no sangue) nas primeiras horas da manh. Reforar o acar antes que o corpo em atividade necessite dele pode reduzir um pouco do mau-humor e a disposio para brigar. Muitas crianas cuja taxa de acar no sangue normal tambm respondem positivamente a gestos extras como o de uma bebida e o de um pai interessado para comear o dia. Esse breve primeiro momento juntos tambm pode acabar com a agitao na hora de vestir-se e certamente seduz um pai. Em seguida, a Sra. Jackson providenciava para que todos viessem para o caf da manh juntos. Na mesa, ela no deixava lugar para escolhas; quela hora do dia era muito difcil de lidar com isso. Era mais fcil ter um tipo de cereal, um tipo de torrada e todos comiam ou no. A Sra. Jackson encorajava sua famlia a falar sobre o dia que comeava e antecipar o que estava por vir: Voc vai se encontrar com Billy e Minnie, Marcy. Eles gostam de voc. Ao final da refei-

72 o, todos se despediam com beijos. Nos veremos esta noite. Uma outra forma de compensar as separaes necessrias estabelecer um momento regular e sagrado um dos pais para cada filho; voc precisa disso por voc mesmo, bem como por seu filho. O momento no tem que ser longo (no mais de duas horas), mas tem que ser confivel e previsvel. A criana pode decidir sobre o que fazer durante esse tempo. Converse sobre isso toda a semana: Ns no temos tempo suficiente para ficarmos juntos agora, mas teremos. Lembra do nosso momento? Voc pode me dizer o que fazer para variar. Valorize todos os rituais os dirios; a hora das refeies; a sada da creche; o jantar em famlia; as horas em que a famlia pode estar junta. Os grandes rituais, hora da igreja Natal, chanukah, Ao de Graas, Pscoa se tornam mais importantes do que nunca. Eles se tornam oportunidades para proximidade e tambm para compartilhar valores familiares. Esses so momentos para reunir a famlia extensiva. Quando os pais trabalham, as crianas precisam mais do que nunca da estrutura e das expectativas de experincias compartilhadas. Cada momento ritualizado tem uma forma de invocar todos os outros que ocorreram e que ocorrero. Rituais que envolvem vrias geraes da famlia aumentam o senso da criana de seu prprio lugar nessa famlia. Uma criana tem um senso de segurana em seu mundo, quando ela pode alinhar-se ao lado de um pai e de um av. Ns costumvamos ir jantar na casa de minha sogra todo domingo. Todos se queixavam de ter de abrir mo de um dia to lindo a caminho de sua casa. Mas, depois de termos estado todos juntos, trs geraes , cada um de ns tinha uma sensao de paz. Meus filhos nunca esqueceram essa ocasio ritual. Os pais de hoje em dia podem querer arranjar ou reviver esses rituais e at inventam novos; eles podem agir como estabilizadores em nosso mundo catico.

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dois anos comer pouco e ganhar pouco peso, vmitos aps as refeies, ocultao de comida, recusa de um alimento aps o outro hora de os pais reavaliarem a situao. Tudo isso sugere um risco de problemas alimentares no futuro. Uma criana de trs anos pode estar implorando por estrutura na hora das refeies. No estar o comportamento da criana indicando que ela no tem o controle da situao, devendo usar o comportamento desviante para satisfazer sua necessidade de autocontrole? Jogos de quero ou no quero ou implicncias na hora das refeies so sinais de que a comida perdeu sua importncia exceto como permuta. Mais importante, a hora da refeio perdeu seu significado como uma hora familiar para comunicao e intimidade. Uma criana de trs anos acabou de abandonar a luta torturante dos primeiros passos por independncia. Aprendeu a dizer sim ou no, mas ainda no aprendeu quando procurar um terreno intermedirio. Recm comeou a desfrutar do senso de ser capaz de fazer suas prprias escolhas e tomar suas prprias decises. Pode dizer eu quero e querer dizer isso; mesmo que seja estonteante para ela. Cada passo na direo da independncia uma luta. Alimento, roupas e banho se tornam todos envolvidos. Para os pais, isso pode parecer uma luta pelo poder. Para a criana de trs anos, uma luta para aprender sobre si mesma. Minnie recusava-se categoricamente a comer vegetais. A Sra. Lee no podia aceitar isso. Ela telefonou para sua me para pedir ajuda, porque se lembrava de todos os vegetais frescos que comia quando criana. Ela quase podia sentir o gosto de brcolis em sua boca agora. Odiava brcolis, mas fora ensinada a com-lo. Brcolis contm as vitaminas mais valiosas. Voc vai crescer com cabelo e olhos lindos. Ela ainda estava esperando pelas recompensas. Seu cabelo e olhos eram bons, mas nada que lhe recompensasse por todos os detestveis brcolis. Agora, Minnie torcia o nariz para os brcolis da Sra. Lee, apesar de toda sua engambelao. Era certo for-la? Sua me, no telefone, confirmou toda a determinao da Sra. Lee. claro,

Hora das refeies


Aos trs anos, se houve algum problema relacionado com a falta de apetite nos primeiros

3 a 6 anos: momentos decisivos do desenvolvimento infantil

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Minnie tem que ser ensinada a comer vegetais. Culturas inteiras no comem nada alm de vegetais e so saudveis. Como uma criana pode existir sem eles? Voc sempre os comeu. Eu providenciei isso! Sem se dar conta, a Sra. Lee tinha descoberto um fantasma em sua criao que tornava importante para ela forar Minnie a comer vegetais. A alimentao e a hora das refeies provavelmente se tornaro um problema no terceiro ano. As crianas dominaram agora a mecnica, e as expectativas dos pais por obedincia podem aumentar. A recusa em comer provavelmente evocar os prprios problemas dos pais a obrigao de alimentar seus filhos juntamente com as prprias experincias passadas com comida e famlia. Conseqentemente, isso torna-se um momento crtico para diminuir a luta e transform-la em uma experincia compartilhada positiva. Aprender a comer com a famlia boas maneiras, sentar-se e assim por diante aprendido atravs de um modelo. 1. As horas das refeies so momentos para as famlias ficarem juntas. O caf da manh e o jantar so oportunidades importantes para rituais e expectativas. 2. Nenhuma criana de trs anos aceitar essas expectativas facilmente, mas elas devem ser vistas como momentos importantes para aprender a viver com outros e aceitar seus valores. No brigue por elas, mas no reforce a rebeldia. 3. Se necessrio, comece a alimentar a criana de trs anos antes do jantar da famlia, de modo que ela possa sentar-se e conversar no jantar. 4. No empurre comida como um problema. 5. Oferea pores pequenas menos do que a criana provavelmente vai querer. 6. To logo a criana comece a implicar, a atirar comida, a deix-la cair ou a andar na volta da sala, seu jantar est chegando ao fim. Ignore seu comportamento, quando ela tentar ser o centro das atenes. 7. Uma vez que a criana seja dispensada, ningum deve refor-la fazendo piadas ou brincando com ela.

8. No oferea alimento entre as refeies. No oferea lanches. Quando as refeies terminam, a comida no est mais disponvel. 9. No converse sobre ou ensine maneiras mesa. Maneiras e padres so aprendidos atravs de modelos aos quatro ou cinco anos. 10.Mantenha seus prprios padres durante toda a refeio no importa o que acontea! (Ver tambm Problemas de Alimentao na Parte II.)

Problemas de sono
O sono um problema de separao para pais e filho. A separao noite pode ser difcil para todos os pais que ficam fora durante o dia. Os pais que trabalham no conseguem abandonar o filho noite, e ele no consegue separar-se de seus pais. A hora de dormir e os episdios de despertar durante a noite se tornam oportunidades para uma reunio de pai-filho. O sono uma separao mais sria do que pode parecer. noite, Tim implorava que lhe contassem uma histria aps a outra. Em certo ponto, ele indicava uma necessidade de ouvir msica na hora de dormir. Seus pais cediam. Achavam que a msica poderia ser um calmante para um uma criana com sono leve. Eles tentaram msica clssica. Tim choramingava. Tentaram rock and roll. Isso simplesmente parecia aceler-lo, como qualquer um poderia ter previsto. Finalmente, tentaram Ella Fitzgerald e suas canes de amor. Tim as adorou. Ele se enroscava, polegar na boca, cobertor enrolado como seu beb. Mas o Sr. e a Sra. McCormick descobriram que Tim exigia que se trocasse de CD assim que ele terminasse. A princpio, eles foram complacentes. Finalmente, uma noite aps trs trocas, o Sr. McCormick se rebelou. Por que ele precisa de todas essas trocas? Ns simplesmente no podemos parar aps uma troca? A Sra. McCormick resistia. Ela tinha de volta em sua mente a dificuldade que tivera em acudir Tim a cada trs horas, quando ele era menor. Ele

74 tinha tido um terrvel problema de sono no primeiro ano. Ela tinha amamentado e embalado o filho para dormir em seus braos. Aps coloc-lo delicadamente em seu bero, ela escapava silenciosamente. Mas cada trs ou quatro horas, a cada ciclo de sono leve, quando ele despertava, chorava e se debatia no bero, ela tinha corrido at ele. Ela tinha cantado, embalado e acariciado para ele adormecer de novo. O Sr. McCormick tinha se enfurecido: Voc no fez isso para Philip. Deixe-o sozinho. A tenso deles cresceu quando Tim passou a despertar a cada quatro horas. Finalmente, em desespero, no ano anterior, a Sra. McCormick tinha procurado ajuda para os problemas de sono de Tim, que ficava acordado e acabava precisando dela quase seis horas por noite. Ela tinha virado uma runa privada de sono. O especialista salientou que ela nunca tinha ajudado Tim a aprender a dormir por conta prpria. Quando o colocara no bero, ela tinha se tornado uma parte do padro de sono dele. Embalava-o para dormir em seus braos, preocupada com sua sensibilidade. Se o colocasse no bero antes de ele adormecer, ele saltava e chorava. Cada vez que despertava de um ciclo de sono leve a cada trs a quatro horas ele se desestruturava e no tinha nenhum padro para voltar a dormir que no envolvesse sua me. Voc precisa deixar isso para ele. Se for muito difcil para voc, por que no deixar seu marido ajud-lo a aprender a dormir? Isso nunca lhe tinha ocorrido. Ela tinha medo que o pai de Tim dissesse: Simplesmente deixe-o chorar. Ao contrrio, o especialista sugeriu: Vocs no precisam abandonar Tim, mas vocs precisam deix-lo aprender que pode voltar a dormir por conta prpria. Comecem quando vocs o colocarem no bero pela primeira vez. Embalem, cantem, leiam para ele como tem sido seu ritual. Mas coloquem-no na cama aps ele estar calmo e quieto, mas antes de adormecer. Ento sentem e dem tapinhas nele, dizendo: Voc consegue, voc consegue. Dem-lhe seu objeto querido e mostrem-lhe seu polegar; deixem-no saber que esses so substitutos para vocs. A Sra. McCormick estremeceu.

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O especialista previu que o processo levaria vrias semanas. E levou, mas Tim logo foi capaz de dormir a noite toda despertando apenas uma vez. Sua me estava agradecida. Seu pai estava aliviado. Tim estava orgulhoso. Agora, quando Tim comeou na creche, sua dificuldade renovada em separar-se e dormir sozinho noite reviveu todos os antigos medos de seus pais. Ele parecia ainda mais frgil nesses dias. Sua me e seu pai estavam to sintonizados com as vulnerabilidades de Tim que temiam uma regresso aos problemas de sono anteriores. Isso tornou-se um novo momento decisivo. Os pais de Tim examinaram as mudanas na vida dele. Sua me estava trabalhando e o menino apenas comeando a sentir a sua prpria necessidade e a dos outros de fazer relacionamentos. Tambm pode ter havido outros estresses que eles no tinham identificado, e esses eram bastante suficientes para ocasionar a regresso noite. Estabelecer limites e um final firme s exigncias foi tranqilizador para Tim, como teria sido para qualquer criana. Seu pai disse-lhe: Dois CDs so suficientes. Ns vamos troc-lo uma vez e coloc-lo para dormir. Enquanto isso, voc tem seu polegar e seu beb. Voc assume o resto e vai dormir. Tim precisava da tranqilizao daquele tipo de firmeza. Prolongar sua aparente carncia para uma briga familiar fatalmente passaria a mensagem errada e reforaria seu senso de si mesmo como vulnervel.

Dos trs anos em diante


A criana de trs anos apenas comeou a ter conscincia de como pode aprender sobre seu mundo e sobre ela mesma. Aos dois anos, estava presa dentro de si mesma, tentando entender a diferena entre sim ou no quero? ou no quero?. Agora, sua perturbao ainda est l, mas ela exerce mais controle sobre quando e por que a ir demonstrar. Aprendeu que, se necessitar de ateno, pode atirar-se ao cho em um acesso de raiva deliberado, um contraste com aqueles que pareciam vir de no sei onde h apenas um ano. Se quiser carinho,

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pode fazer um apelo apropriado por ele e geralmente pode consegui-lo. Ela est apenas comeando a sentir o quanto seu comportamento pode ser poderoso. Com esse senso de poder, veio a fala; ela pode moldar o mundo com sua linguagem. Tambm molda a si mesma, e isso lhe traz uma nova conscincia. Ela comeou a aprender sobre tempo, sobre espao e sobre responsabilidade para com os outros. Esta ltima em resposta percepo de que outras pessoas so importantes para ela muito. Quer pendurar-se na mame e no papai freqentemente ao mesmo tempo. A conscincia de seu gnero e como cada um dos pais representa o seu prprio gnero est despontando. Tornou-se consciente de que ainda tem necessidade de outras pessoas irmos,

colegas e est comeando a perceber que pode afet-los. Ela est comeando a ter conscincia de que pode ferir outras pessoas, bem como agrad-las. O uso mais importante de toda essa conscincia aprender sobre si mesma: seu gnero, sua individualidade, sua competncia e como se sente em relao ao seu mundo. Com todo esse crescimento, haver momentos crticos durante o ano que incluem regresso e desgaste. No de admirar que esses perodos de regresso sejam to dramticos para pais e filhos. Quando consegue readquirir o domnio de si mesma, a criana tem uma enorme sensao de orgulho e poder. Ela pode afetar seu mundo e est comeando a saber disso. A seguir, seu mundo a ensinar sobre quem ela est se tornando.