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Amor Inteiro

Maribell Azevedo

Copyright Editora Kalango Todos os direitos reservados. Edio Digital -2012-

Reviso: Josy Luz Capa: Diane Luz

ndice

Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30 Captulo 31 Captulo 32 Captulo 33 Captulo 34 Captulo 35 Captulo 36

Para quem sabe que o amor deve ser vivido de uma maneira. Absoluto.

AGRADECIMENTOS Aos meus queridos tios e primos, para minha grata surpresa se revelaram uma torcida muito entusiasmada! A agente e amiga de todas as horas, Josy Luz, por mais uma vez apoiar, acreditar e trabalhar to arduamente nesse projeto. A Clara Luz que com sua alegria e dedicao provou ser a garota propaganda perfeita, conseguindo manter a f e a calma durante as maiores crises. E principalmente, por ser uma amiga to doce. A equipe cheia de bossa do Sunglasses Team (Josy Luz, Mary Leite, Mari Scotti, Eder Freitas, Fernanda Reis, Stefanny Mariella, Dada Barros, Kleris Ribeiro, Fadia Pacheco e Lilia Bispo), que formam uma miscelnea cultural afinada, dando-me o suporte necessrio durante meu perodo criativo. Aos meus queridos e fiis leitores, por sua empolgao contagiante e por esperarem com incrvel pacincia por este livro. A equipe da Editora Kalango que desde o incio acreditou e investiu nesse sonho, permitindo que se tornasse realidade. Agradecimento tambm mais que merecido a todos os blogs literrios que me apoiaram de forma to generosa e propagam com notvel eficincia a nova literatura nacional.

Chega perto e calado escuta o que agora sussurro para ti, Eu te amo, tu que me tens por inteiro,... A furiosa tempestade por mim atravessando, e eu tremendo apaixonadamente, O juramento de inseparabilidade dos dois que se unem, da mulher que me ama e a quem amo mais que a prpria vida, esse juramento fazendo,... Walt Whitman

Captulo 1

J havia realizado aquele trajeto tantas vezes que, mesmo me distraindo, acredito que no erraria o caminho. Seguramente, minhas pernas me levariam na direo correta, como guiadas por um piloto automtico. Acompanhado por Maggie, passo sorrindo pela recepo do hospital e cumprimento uma enfermeira muito sria, que responde de forma seca ao meu bom dia. Sorrio ainda mais. O que posso fazer? Sinto-me feliz. As pessoas costumam ter averso a hospitais. Eu no. Tinha motivos de sobra para contar os segundos at chegar a hora de poder estar aqui. Por trs dessas paredes brancas e impessoais, encontrava-se o meu bem mais precioso: Marina. Havia procurado passar o mximo de tempo com ela, apesar de sua ateno ser tambm dividida entre familiares e amigos. Nos dias em que conseguimos ficar juntos, tendo sua companhia exclusiva e desfrutando de conversas tranquilas, percebi que a minha Marina continuava ali, perdida em algum lugar de sua mente. Seu sorriso continuava o mesmo, assim como seu jeitinho tmido de olhar e a sua voz... Cus! Como tinha sentido falta da sua voz! Durante a noite, admirando-a dormir, assombrava-me a lembrana do seu pedido, suplicando que a resgatasse, caso se perdesse de mim. Havia lhe prometido ir ao fim do mundo se necessrio, garantindo que no haveria fora capaz de tir-la de mim. S no poderia imaginar que essa fora seria ela mesma. Aps longos dias, ela receberia alta, com uma srie de restries. Mas isso j era esperado sua recuperao ainda estava em andamento. Ela tinha sobrevivido quele terrvel acidente, no qual o carro que dirigia foi violentamente atingido. Depois de despertar do coma, melhorava progressivamente, o que nos deixava muito felizes e cheios de esperana. Sabamos que, mesmo assim, seu estado requereria certos cuidados. E estvamos muito dispostos a cooperar. T-la com vida e sade era o mais importante. Em breve Marina voltaria para casa e colocaramos um fim quela farsa ridcula de sermos apenas irmos. Era difcil prever sua reao. A angstia, a euforia e o medo povoavam minha mente. Estava ficando cada vez mais difcil esconder meus sentimentos. Combinara com nossos pais me comportar apenas como seu irmo, e at ento tinha cumprido com a minha parte. S eu sei o quanto isso me custava. Se no fosse abenoado diariamente com a sua presena e o seu sorriso, talvez no tivesse suportado. Tnhamos conversado bastante nos ltimos dias. Contei-lhe piadas e histrias engraadas da nossa infncia. Levei um baralho para jogarmos e passar o tempo. Aos poucos, fui revelando mais detalhes de minha vida, sempre com a esperana de que pudesse lembrar alguma coisa sobre ns. Entretanto, ela apenas ouvia com a mesma expresso surpresa e olhar curioso. Naquela noite enquanto jogvamos, comentei animadamente sobre a minha profisso e ela vibrou ao saber dos personagens que j havia representado. Meu irmo um ator famoso. Eu adoro esse personagem! comentou empolgada Sempre tive uma quedinha por ele! Como que ? perguntei bem humorado. Voc sempre teve uma quedinha por quem? Por esse heri que voc representou. respondeu com olhar sonhador.

Nossa! Voc deve ter ficado perfeito no papel! mesmo, por qu? sabia que era crueldade perguntar aquilo, mas no resisti. Ah, bem... suas bochechas estavam vermelhas agora. Acho que voc se encaixa na descrio do tpico heri romntico. Algo em voc me lembra dos prncipes dos contos de fadas, tipo A Bela Adormecida, essas coisas. respondeu um pouco encabulada. Fiquei olhando pra ela, sorrindo levemente, lembrando-me da descrio que ela fez de mim quando nos conhecermos na infncia. Era muito parecida com aquela, e isso reanimava as esperanas que tinha de Marina desenvolver os mesmos sentimentos por mim. Bati! exclamei, jogando a ltima carta sobre a cama. Ei! reclamou. Confesse que voc me contou essa histria, s pra me distrair no jogo! Puxa! Acho que voc est comeando a se lembrar de mim! brinquei sorridente, recolhendo as cartas da cama. Ela tambm estava sorrindo. Contemplei seus olhos alegres e era incrvel o contentamento que aquela simples viso me proporcionava. Sentia-me muito animado por v-la bem e t-la comigo, ainda que no exatamente como gostaria. Pelo menos, no ainda! Mas ao v-la to bem disposta, era fcil acreditar que seria possvel. J tarde, melhor dormirmos. sugeri depois de consultar o relgio em meu pulso. Amanh ser um grande dia! importante que voc descanse bem. Nada de excessos! Isso ridculo! O Dr. Sanders j disse que assinar minha alta amanh. Que diferena faz dormir cedo ou tarde? Se que vou conseguir dormir! S de pensar que amanh, nesse mesmo horrio, estarei em casa deitada em meu quarto! Estou to animada! comentava eufrica com aquele sorriso radiante que me deixava sem ar. Sim, isso ser maravilhoso! concordei alegre, diante de seu entusiasmo. Nada como dormir na prpria cama. e, com sorte, comigo. Pensei maliciosamente. Sorri com a sua expectativa, que no era maior que a minha. Aproximei-me para beijar-lhe a testa, desejando-lhe boa noite. Ela moveu rapidamente a cabea e o beijo saiu naquele pequeno espao entre o nariz e os lbios. Ficamos parados por breves segundos que parecera durar uma eternidade. Com o choque, prendi a respirao. Percebi seus lbios tremerem ligeiramente. Passei a lngua entre os meus e suspirei, soltando o ar devagar. Tive que usar de todo autocontrole para no deixar a boca escorregar mais um pouco. Afastei-me e vi seu olhar surpreso e envergonhado. Desculpe. murmurou constrangida. Tudo bem. acatei fingindo naturalidade. Bem, acho que estamos meio eufricos. Vou apagar a luz pra nos ajudar a relaxar e dormir. Claro. consentiu com o rosto corado e de olhos baixos. Esperei que ela deitasse e se cobrisse. Apaguei a luz e me sentei na poltrona reclinvel que me serviria de cama. Corpo e mente pareciam fervilhar diante das emoes que aquele nosso quase beijo despertou em mim. Fechei os olhos com fora, tentando controlar a respirao apressada. O clima de alegre ansiedade parecia substitudo por puro magnetismo. Segurei com fora os braos da poltrona. Eu precisava me controlar. Ela estava to perto e ao mesmo tempo to longe. Aquilo estava me matando. Dan, eu... falou insegura, sua voz tmida ecoando pelo quarto. O qu? perguntei tentando disfarar minha tenso. Nada demais. respondeu depois de um tempo. S quero te desejar boa noite.

Deus! pensei em tormento. Eu te amo! Como te amo! No entanto, tudo o que falei, no tom mais calmo que consegui, foi: Boa noite, Marina. Durma bem. ela murmurou antes de se virar, dando-me as costas. Fiquei observando-a na penumbra. Podia perceber o contorno de seus ombros por baixo do lenol, parecia to pequena e frgil! O cabelo comprido e cacheado se esparramava pelo travesseiro em lindas ondas. Como queria nadar naquele mar escuro, mergulhar naquelas guas perfumadas, perder-me em suas profundezas. Amanh. sussurrei antes de fechar os olhos e finalmente adormecer. ***

Acordamos cedo e nos aprontamos com rapidez. Marina estava quase aos pulos, tamanha era a sua alegria. Vai com calma, Marina! avisou Dr. Sanders ao se despedir. Sei que est feliz, e voc pode e deve sentir-se assim, mas procure viver as experincias dos prximos dias com tranquilidade. Ao tentar lembrar ou descobrir algo, voc pode ficar ansiosa ou agitada. Caso isso acontea, respire fundo e procure manter a serenidade. Aos poucos, tudo vai se ajustar. recomendou de forma amigvel. Pode deixar! concordou sorridente. Obrigada por tudo, Dr. Sanders, nem sei lhe dizer o quanto sou grata. e o abraou de forma carinhosa. Ora! foi um prazer cuidar de voc. respondeu um pouco constrangido, dando-lhe desajeitados tapinhas nas costas. Peguei sua bolsa, que estava em cima da cama, e perguntei: Pronta? S se for agora! exclamou, caminhando para a porta. No tive como no sorrir. Marina tinha uma natureza extremamente afetuosa, o que se confirmava despedindo-se carinhosamente dos funcionrios do hospital. Sua amnsia no tinha apagado esse trao de sua personalidade, simplesmente cativante. Conhec-la era am-la. Do lado de fora, Marina parou sob a luz do sol, fechou os olhos, abriu os braos e sorriu largamente. Esto sentindo esse cheiro? perguntou aspirando profundamente. Cheiro de qu? indagou Maggie ao seu lado. De liberdade! abriu os braos girando e rindo como criana. Em seguida, quase correu at o carro. Apressei-me para alcan-la. Menos, mocinha! recomendei segurando-a pelos ombros. Ah, Dan! Se soubesse como me sinto agora! explicou entrando no carro. Se eu pudesse, voaria! Maggie e eu nos sentamos e nos viramos para olh-la no banco de trs. Sorrimos com a sua animao contagiante. Fomos para casa com o rdio ligado e Marina cantou alegre durante todo percurso. Ela foi recebida com uma linda festa surpresa. Seja bem-vinda! todos gritaram saindo de seus esconderijos. Uma enorme faixa de boas vindas estava pregada ao alto da parede da sala. Uma

mesa lindamente decorada, cheia de coisas deliciosas esperava por ns. A casa estava decorada com camlias, as flores favoritas de Marina. O ambiente irradiava felicidade. Vi seus olhos arregalarem surpresos e encherem de lgrimas. Estava visivelmente emocionada. Papai se aproximou abraando-a e o dois choraram, deixando-nos ainda mais tocados. Todos se aproximaram para abra-la. O Lance, que estava com a filmadora, abraou-a desajeitado, procurando filmar enquanto a cumprimentava. Ok. Chega de choro! pediu abraada mame. Hoje um dia de alegria! Apoiada! endossou Shanti, enxugando as lgrimas. Venha ver o bolo que mandamos fazer pra voc! Que lindo! exclamou ao ver o bolo colorido, decorado com pequenas sapatilhas de bal. ramos um grupo pequeno: nossos pais, irms que no paravam de paparic-la Shanti e Lance. Procuramos manter a ocasio mais ntima, pois sabamos que o nvel das emoes seria alto. Tudo transcorreu como esperado e foi maravilhoso ver o quanto Marina estava feliz. Papai se aproximou. Chegou a hora. informou ao meu ouvido. Assenti com a cabea e suspirei de expectativa. Entreguei-lhe o pacote e ele foi at ela. Querida, sente-se aqui por um momento. papai pediu, puxando-a para o sof. Todos entenderam o que aconteceria e aguardavam. Sentei-me numa poltrona ao seu lado, com o corao acelerado. procedimento comum retirar os pertences do paciente antes da cirurgia. esclareceu de forma casual. Talvez no se lembre, mas aqui esto os que voc usava naquele dia. falou entregando-lhe o pequeno pacote. De fato, no me lembro do que usava naquele dia. comentou cheia de expectativa. Depois de abrir com evidente curiosidade, virou todo o contedo na mesa sua frente. Examinou com ateno. Tocou os brincos dourados, o colar com pingente em M, o relgio de pulso, seu anel de prola favorito e, ento, estreitou os olhos ao ver a grossa aliana de ouro. Esticou os dedos como se fosse peg-la, recuando no ltimo momento. Isso no meu. afirmou franzindo a testa. Sim, querida, seu. respondeu papai ao seu lado. Seus olhos arregalaram surpresos. Mas... Como... sua voz tremia. Deve haver algum engano. Olhou ao redor, esperando que algum pudesse socorr-la. E pareceu espantada com o silncio. Nossos olhos se encontraram rapidamente. Nos dela, vi refletida toda sua confuso. Fiquei penalizado. Marina voltou a olhar para a mesa, fitando o anel. Se essa aliana minha, isso quer dizer que... comeou a dizer, deixando a frase sem concluso. Sim, meu bem. papai respondeu tranquilamente. exatamente o que voc est pensando. Estava extremamente nervoso, observando sua reao se transformar em pnico. No possvel! negou assustada. Esta uma aliana de... ns assistimos a compreenso chegar at ela, medida que seu espanto aumentava. Casamento? sussurrou to baixo que mal conseguimos ouvir. Sim. papai confirmou no mesmo tom calmo e firme. Mas... Mas... Eu s tenho 17 anos! constatou chocada.

Sim, minha querida. Mas voc se casou por livre e espontnea vontade. Se sou casada, isso significa que tenho um... um... parecia estar tendo uma dificuldade incrvel para dizer a palavra. Um marido. papai completou. E esse marido no deveria ter ido ao hospital me visitar? perguntou confusa. E ele foi. ele respondeu. Todos os dias. Todos os dias? quase gritou de tanta surpresa. Quem ele? papai limitou-se a apontar para a mesa. Ela olhou para a aliana como se fosse uma cobra pronta para dar o bote. Tomou coragem, aproximou a mo, pegou-a com a ponta dos dedos e levou prxima aos olhos para ler o nome inscrito na parte interna. E eu sabia o que iria encontrar ali. Da... Daniel?! virou-se apavorada. vo... voc? Sem deixar de fitar seu rosto, tirei minha aliana do bolso da cala e coloquei no dedo gesto que ela acompanhou com um olhar cada vez mais apavorado. Sim. Eu. respondi tentando manter a voz firme. Ela subiu o olhar para meu rosto, sua boca se abriu de surpresa e ficou congelada naquela expresso. Querida, est tudo bem? papai perguntou, preocupado. Sei que essa notcia pode ser um pouco chocante, mas... Estou bem! exclamou interrompendo-o de repente. Por que no estaria bem? Chocada? Por qu? respondeu cheia de ironia, dirigindo-se a ns. At cinco minutos atrs, pensava ser solteira. Acabei de descobrir que sou casada e, pasmem, sou casada com o cara que pensava ser meu irmo! foi aumentando gradativamente o tom da voz, at quase gritar a palavra irmo. O que mais vocs esconderam de mim? perguntou furiosa. Calma, filha. mame pediu. O que mais vocs esconderam de mim? repetia furiosa, olhando ao redor. Temos filhos? inquiriu abruptamente, encarando-me. No, no temos filhos ainda. respondi procurando manter a calma. Por que voc achou que tivssemos? No achei nada! Estava imaginando motivos para casar to jovem! respondeu nervosa. Olha, amor, com o tempo vou lhe explicar tudo... comecei a falar, mas parei assim que ela se levantou. No ouse me chamar de amor! replicou furiosa. Eu no quero ouvir mais nada. No quero mais ser enganada por vocs. Deixem-me em paz! Tire essa porcaria da minha frente! bradou, empurrando Lance que continuava filmando. Ela correu em direo escada e, chorando, subiu os degraus. Ela surtou! declarou Cate, verbalizando o que todos ns pensvamos no momento. Estava pronto para correr atrs dela, quando papai me interrompeu, colocando a mo em meu ombro. Calma, Dan! D um tempo para que ela se acostume! ele aconselhou. No posso deix-la sozinha, confusa desse jeito! falei desesperado. Deixe que eu v, Dan. Shanti pediu, aproximando-se de mim. Conheo o que aconteceu entre vocs e sou a melhor amiga dela. Pode ser que ela me escute. Essa uma boa ideia. apoiou Maggie. Acho que ela ir ouvi-la, Dan!

Eu sabia que algo assim podia acontecer, que ela poderia ficar assustada, sentindo-se trada, sem entender o que havia acontecido. Porm, mesmo sabendo disso tudo, assistir sua exploso tinha me deixado arrasado. Havia esperado tanto para lhe revelar aquelas coisas, com a esperana de que fosse compreender... Mesmo no devendo, tinha criado a fantasia maluca de que Marina no s aceitaria a situao, como iria correr feliz para os meus braos e nos beijaramos apaixonadamente. Depois, sem me importar com a famlia ou com os amigos, sairia com ela carregada em meus braos, entraramos em nosso quarto, iramos para a nossa cama e nos amaramos sem pressa. Est bem! aceitei nervoso, passando a mo pelo cabelo Pode tentar Shanti, por favor. Mas se ela no ouvir voc, subo at l de qualquer jeito! Fica tranquilo. aconselhou tocando meu brao. Sei como falar com ela.

***

Entrei em meu quarto correndo, aos prantos. Fechei e tranquei imediatamente a porta. Ao me virar, me perguntei se tinha entrado no quarto certo. No lugar da minha to familiar cama de solteiro, com sua colcha florida, deparei-me com a maior cama de casal que j tinha visto na vida, coberta por um edredom branco, com travesseiros que pareciam feitos para cabeas com o dobro do meu tamanho. Continuei olhando ao redor, e as lgrimas rolavam livremente pelo meu rosto. Fui at o guarda-roupa, abri e observei que um lado continuava como me lembrava, s que mais abarrotado. O outro estava cheio de roupas masculinas, numa baguna completa. Provavelmente, eu tinha sido obrigada a espremer meus pertences de um lado para dar espao s coisas do meu marido. Marido! Aquela palavra parecia um absurdo. Como aquilo poderia ter acontecido? Tentava forar a memria procura de algum vestgio de casamento, mas nada acontecia. Sondava meu corao, e nada. Sentia-me cega diante de uma estrada nova e desconhecida, sem saber se deveria ou no continuar indo em frente. Queria poder me jogar na cama, desabafando todo o meu medo. Mas no conseguia fazer isso naquela cama desconhecida. Sentei na cadeira em frente ao computador. Pelo menos aquilo no tinha mudado de lugar. Por acidente, toquei o mouse, retirando a proteo de tela e revelando o papel de parede. Pulei da cadeira. O casal sorridente na foto era familiar e estranho ao mesmo tempo. Uma Marina diferente sorria feliz para mim, uma Marina de olhos brilhantes e face corada, olhando para a cmera como se fosse a mulher mais feliz do mundo, abraada por um rapaz igualmente alegre, de olhar atrevido, que olhava para a cmera como se fosse o homem mais feliz do mundo. Era o Dan. Tudo naquela foto transmitia um profundo e sincero sentimento, um sentimento que eu no fazia ideia de como tinha surgido entre ns. E isso me apavorava. Desliguei o monitor sem conseguir mais olhar. Depois da aliana, aquele papel de parede era a prova mais real do que tinham acabado de me contar. Escutei uma batida na porta e me apavorei, pensando ser o Dan. Quero ficar sozinha! avisei, fungando um pouco. Sou eu. Shanti! identificou-se com carinho. Vai me deixar entrar? Por favor. Fiquei na dvida, aproximei-me da porta, tentando ouvir alguma coisa enquanto

decidia. Voc est sozinha? perguntei depois de algum tempo. Sim, estou sozinha. Segurei a maaneta e girei a chave, abrindo a porta e permitindo que Shanti entrasse, voltando a tranc-la, assim que ela passou. Viramos de frente uma pra outra e l estava um rosto amigo, de quem eu lembrava e no qual confiava, olhando-me numa mistura de compreenso e tolerncia. Ver Shanti era um alvio para minha mente perturbada. Vem c, amiga! chamou estendendo-me os braos, oferecendo o aconchego que eu tanto precisava. Literalmente, joguei-me para cima dela. Ficamos bastante tempo assim, comigo chorando ao seu ombro, desabafando a minha tristeza. Quando me acalmei, ergui o rosto, reparando que tinha deixado sua blusa molhada e, sabendo da sua costumeira vaidade com as roupas, me desculpei. No tem importncia. menosprezou com um balanar de ombros. Foi por uma boa causa! Deixo at que molhe o outro ombro tambm. no tive como no sorrir levemente ao ouvir aquilo. Ah, Shanti! Obrigada! agradeci segurando suas mos. Pelo menos, isso no mudou. Voc continua a amiga de sempre! Podemos sentar? Queria conversar um pouco com voc. pediu. Claro! consenti. Mas quando vi que se dirigia para a cama, segurei-a pelo brao Ali no! Olhou-me confusa, sem entender. Onde, ento? Procurei ao redor, e sorri ao encontrar um porto seguro. Importa-se de ser no tapete? sugeri feliz ao reconhecer meu antigo tapete. No, nem um pouco. respondeu. Sentamos de frente uma para outra. Ela me lanou um longo olhar, analisando-me, antes de comear a falar. Assustada? Muito! confessei trmula. Com o que exatamente? perguntou sria. Com o qu?! retruquei sem acreditar. Voc estava l, Shanti! Ouviu o que eles disseram: eu estou casada! Sim, querida. confirmou calmamente. Sei que voc casada, afinal, fui sua madrinha. Voc foi o qu? perguntei incrdula. Quer dizer, at faz sentido. Casando, no haveria outra pessoa mais adequada que voc para ser a minha madrinha. Obrigada pelo carinho. disse sorrindo. Mas ser ou no sua madrinha no vem ao caso agora. Amiga, me diga por que est to assustada? No entendi. respondi confusa. O que voc quer que eu responda? Vejamos se isso serve: descobri que sou casada com um homem que conheci h menos de quinze dias. Nesse curto espao de tempo, achei que era sua irm adotiva. Ele, por consequncia, seria meu irmo. Resumindo, sou casada com um completo estranho, sobre quem no sei absolutamente nada. Ser que isso motivo suficiente pra justificar meu pavor? Sim, um bom motivo. afirmou, olhando-me nos olhos. Mas eu me pergunto se por trs disso tudo no existe outro motivo ainda mais forte para te apavorar

tanto. Outro motivo? perguntei descrente. Existe mais algum segredo? No. respondeu firme. O que h so detalhes dessa histria, mas prefiro deixar que o Dan revele isso pra voc. um direito dele, afinal, ele o seu marido. Ento, continuo sem entender sua pergunta. Ela suspirou profundamente. Marina, entendo o seu medo e o seu espanto. De verdade. Acho que com o tamanho do trauma que voc sofreu, sua reao se justifica. explicou cautelosamente. Mas vou te fazer uma pergunta e quero que me responda com sinceridade. Promete? Claro, Shanti! respondi com convico. No tenho segredos com voc! Certo. concordou sorrindo. Voc se apavorou por saber que casada e casada com o Dan... fez uma pequena pausa Ou se apavorou por saber que est casada com o homem por quem sentiu uma atrao irresistvel e inexplicvel, desde o primeiro momento em que o viu? Abri a boca para responder, mas no consegui emitir nenhum som. A pergunta da Shanti tinha conseguido me tirar completamente a fala, de to surpresa que fiquei. Como ela podia ter adivinhado aquilo? Como... Como sabe que ele me atraiu? Eu sabia! respondeu triunfante, fazendo um gesto vitorioso com as mos. Sabia que, mesmo a dentro dessa cabea desmemoriada, voc ficaria vidrada pelo Dan assim que olhasse pra ele! Shanti, que isso! reclamei horrorizada. Tambm no exagere! Foi uma simples atrao, uma fagulha, ok? Ok, ok! assentiu erguendo as mos e rindo. Mas, pode acreditar, com o tempo, essa fagulha vai virar uma fornalha! Para, Shanti! pedi ainda mais apavorada. Isso no tem graa! Desculpe! falou com sinceridade. que chega a ser engraado ouvir voc falar toda encabulada de uma simples atrao pelo Dan, sabendo que vocs j estiveram tantas vezes juntos, como, por exemplo, uma semana de lua de mel, to quente que quase puseram fogo na casa em que estavam. Lua de mel quente? Fogo na casa? quase pirei ouvindo aquilo. Eu e ele, j... Fala srio, Marina! contraps revirando os olhos. Claro que j! Vocs so jovens, saudveis, casados e completamente apaixonados um pelo outro. O que mais vocs fariam, e muito, numa lua de mel? Ai, Shanti! Eu no me lembro de nada, paixo, casamento, lua de mel, fazer... fazer... amor com ele, do quanto fizemos, se foi bom, se no foi. O que eu fao? cobri o rosto com as mos, chorando descontroladamente. Shanti sentou ao meu lado, abraou-me e ficou um bom tempo em silncio, apenas me consolando. Marina. falou quando me acalmei um pouco. Compreendo o seu medo, os seus receios, a sua surpresa. Mas quero que saiba que o Dan est to ou at mais apavorado que voc. Ele vem sofrendo h dias, na esperana de que voc possa se lembrar de um sentimento que muito vivo em seu corao, na esperana de que voc possa voltar a quer-lo como ele te quer, na esperana de que voc volte a am-lo, como ele ama voc. Olhei pra Shanti surpresa. Aquelas palavras calaram fundo em meu corao. Eu no tinha parado pra pensar por aquele ponto de vista. Refletindo um pouco melhor, comecei a

achar minha atitude com o Dan fria e egosta. Claro que eu estava sofrendo, mas no sofria sozinha. Se tudo aquilo que Shanti disse era verdade, ele era to vtima quanto eu nessa histria. O que fao agora, Shanti? perguntei sentindo-me miservel. Faa o que seu corao mandar. aconselhou. Quando no sabemos o que fazer, devemos ouvir atentamente o nosso corao e ter coragem para fazer o que ele quer. Voc no vai errar. Mesmo quando se trata de um corao cego como o meu? Sim, mesmo um corao que voc pensa ser cego, como o seu. respondeu sorrindo. Porque, na verdade ele no est cego, s est paralisado pelo medo. Mas um dia isso passa. Voc vai ver. Voc uma amiga incrvel, sabia? exaltei abraando-a. O que eu faria sem voc? Ela no respondeu, apenas abraou-me carinhosamente. Posso te pedir uma coisa? perguntou. Qualquer coisa. respondi com sinceridade. Ela se afastou um pouco, segurou minhas mos e olhou-me nos olhos. Seja boa com o Dan. Ele te ama muito. D uma chance a ele. Conversem com calma e procure ouvi-lo. Pode fazer isso por mim? Pensei um pouco, analisando seu pedido e avaliando as consequncias. Prometo fazer o melhor que puder, prometo ouvi-lo e tentar compreend-lo. falei cautelosamente. Mas espero que ele entenda que no sinto e no me lembro das coisas que voc falou. Confesso que o achei atraente e, quando me olhou nos olhos pela primeira vez, senti algo diferente. Nossa! Ele tem uns olhos azuis que so... parei de falar ao ver o olhar triunfante da Shanti No comece a ficar muito animadinha, no passa de atrao! Querida, pra seu governo, tudo comeou assim, uma troca de olhares, uma atrao, uma conexo e pronto! Nove anos depois, convivendo diariamente, vocs se amavam loucamente, dispostos a enfrentar tudo e todos para viver esse amor. Enfrentar tudo e todos, como assim? perguntei curiosa. Ah, no! exclamou rindo. Isso algo que voc e Dan tero que conversar. Ele vai ter muito que contar pra voc e no quero tirar dele esse privilgio. Aonde voc vai? perguntei, vendo-a levantar. Minha misso est cumprida, agora hora de sair de cena. respondeu caminhando at a porta. Por favor, Shanti! pedi levantando-me e indo apavorada atrs dela. No v ainda! Fique calma, amiga! aconselhou abrindo a porta. Parou e virou pra mim. Pode contar comigo sempre que precisar, mas agora hora de comear a cumprir o que me prometeu e conversar com o Dan. Ai, Shanti... segurei as mos dela; as minhas estavam geladas. Posso dizer para ele subir? perguntou de forma serena. No tema. Lembre-se que ele est to assustado quanto voc. Mordi o lbio, nervosa. Eu sabia que no poderia adiar aquilo indefinidamente. Meu futuro e o dele dependiam disso. Ok. Pea para que ele suba. respondi afinal.

Captulo 2
Andava de um lado para o outro roendo as unhas. J estava a ponto de subir e invadir o quarto, de tanto que a Shanti demorara l em cima. Foi com enorme alvio que escutei passos na escada. Ela parou no ltimo degrau, muito sria, olhando-me fixamente. Pode subir, ela vai conversar com voc. Obrigado, Shanti! agradeci aliviado. Ao passar por ela, segurou-me o brao. No a pressione, Dan. pediu, olhando-me nos olhos. Ela est muito abalada. Pode deixar. respondi e ela me soltou, acenando afirmativamente com a cabea. Seja bom, seja bom! pensei enquanto pulava os degraus. Corri pelo corredor. Encontrei a porta fechada e achei melhor bater primeiro. Logo a escutei pedindo para que entrasse. Abri a porta cautelosamente. Marina estava de p, prxima janela, braos cruzados, o rosto corado e os olhos vermelhos pelo choro. Mas a sua expresso estava mais serena do que quando saiu da sala. Eu desejava tanto cruzar o espao entre ns e abra-la, garantindo que tudo ficaria bem. Provavelmente ela no estava pronta para essa proximidade. Olhamo-nos longamente num silncio incmodo, desconfortveis com a situao e com medo de iniciar aquela conversa to importante. Eu tinha tanto a falar! Agora as palavras me faltavam. Droga! pensei. Como eu quero toc-la! Quem voc? perguntou de repente. Sua pergunta me pegou desprevenido. Nunca imaginei que Marina fosse dizer algo assim. Quem sou eu? repliquei confuso. Sim. Quem voc? Voc meu irmo, amigo, marido... Quem voc, afinal? Olhei para ela tentando adivinhar o que se passava em sua mente. Demonstrava ansiedade, nervosismo, tristeza, raiva. Mas o que mais me impressionou foi aquela postura desafiadora. Aquilo realmente mexeu comigo. Aprumei as costas e ergui os ombros. Confesso que estava temeroso, mas diante daquela pergunta e daquele semblante atrevido, algo despertou dentro de mim. Naquele momento, algo que eu procurava manter em controle venceu as minhas resistncias e explodiu. Ela estava demonstrando a sua posio, agora eu iria mostrar a minha. Soltei um longo suspiro e caminhei at ela com passos decididos, olhando fixamente em seus olhos. Enquanto caminhava, falava devagar, mas com firmeza: Meu nome Daniel Charles Harrison. Sou seu irmo, amigo, primeiro e nico namorado, marido e amante. Sou aquele que esperou nove anos para conhecer o gosto da sua boca e as curvas do seu corpo. Sou aquele que diante de um altar jurou amar, cuidar de voc e ser fiel para sempre. estava no meio do caminho e ela escutava de olhos arregalados. Sou aquele que, a cada segundo naquele maldito hospital, implorou aos cus pela sua vida; aguardava ansiosamente o seu retorno para casa, na esperana de t-la novamente comigo. Porque ficar sem voc como ficar sem vida. Se te perdesse, nada mais faria sentido. Se te perdesse, eu deixaria de existir.

Parei bem sua frente, observei seu olhar surpreso, sua respirao rpida, seus lbios entreabertos. Aspirei profundamente o seu cheiro de baunilha e deixei a emoo falar mais alto. Cansei de ser bonzinho! pensei imediatamente, enquanto a adrenalina tomava conta do meu corpo. Ela descruzou os braos, olhando-me muda de espanto, e se segurou na janela em busca de apoio, parecendo acuada. Avancei ainda mais o meu corpo, segurei-a firmemente pela cintura e pelo pescoo, aproximando seu rosto do meu. Percebi que a peguei desprevenida com minha audcia. Eu sou seu e voc minha! completei antes colocar meus lbios sobre os dela. Marina estava congelada em meus braos. No me importei, beijei, beijei e beijei, at fazer com que abrisse os lbios, correspondendo timidamente ao meu beijo apaixonado. E foi s sentir sua lngua na minha para no me segurar mais. Grudei seu corpo na parede, sentindo cada centmetro dele colado ao meu. Quanta saudade sentia dessa proximidade! Fazia tanto tempo que no a tinha assim, que uma necessidade urgente se apossou de mim, como um drogado diante da substncia que o torna escravo. Meu corpo inteiro pedia por ela, pelo seu toque. Seu cheiro delicioso entrava por minhas narinas e estimulava o meu desejo. Tudo o que eu queria era ela, tudo o que eu sentia era ela. Eu a amava desesperada e absolutamente. Senti suas mos em meu peito, empurrando-me um pouco, desfazendo o contato dos nossos lbios. Por favor, pare... ela pediu num murmrio, completamente sem flego. Por qu? perguntei enquanto passava os lbios pelo seu rosto. Voc no gosta? Estou confusa... sussurrou trmula. Voc no gosta quando fao assim? perguntei ao mordiscar o lbulo de sua orelha. Ou assim? e desci os lbios beijando de leve o seu pescoo. Eu a sentia estremecer sob o meu toque, tornando difcil qualquer controle. Quando minha mo desceu por suas costas, ela me empurrou com fora. Chega! gritou furiosa Fique longe de mim! Calma, Marina! pedi erguendo as mos num gesto de paz. Como voc se atreve? perguntou irritada. Voc tambm queria! respondi me defendendo. Voc muito presunoso, no acha? rebateu irnica. No se trata de presuno. esclareci colocando as mos na cintura. Isso a constatao de que eu te quero e que voc tambm me quer. Sempre foi assim. Eu te probo de me tocar novamente. ordenou apontando um dedo para mim. Pea desculpas, agora mesmo! Olhei aquela figura baixinha de dedo levantado e ri. Aproximei meu peito e, assim que ela me tocou com a ponta do dedo, recolheu a mo. Ri novamente. Voltei a aproximar meu corpo do dela sem toc-la, deixando um espao mnimo entre nossos corpos. Ela estava grudada parede, olhos arregalados. Coloquei as mos ao lado de sua cabea e aproximei bem meu rosto do seu, nossos lbios quase se tocando. Vi os seus tremerem. Desculpas? Por qu? Por beijar voc, por te acariciar, por fazer voc suspirar? Sabe quando eu vou me arrepender? seu rosto ainda estava zangado. Ri cinicamente antes de responder minha prpria pergunta. Nunca! O nico arrependimento que tenho

em relao a ns, no ter tido coragem de tomar a iniciativa h mais tempo. Mas fique tranquila, farei o que me pede, no voltarei a toc-la at que me pea para fazer isso. olhei profundamente em seus olhos e completei. E eu sei que voc vai pedir. Recuei um pouco, enquanto ela cruzou os braos, olhando-me ainda mais zangada. Voc realmente se acha, no ? ironizou petulante e sorriu largamente. No se trata disso. expliquei. A questo que nos amamos. S que voc ainda no lembra, ou lembrou e est lutando contra seus sentimentos. Pois se prepare para esperar sentado, porque, se depender de mim, esse pedido nunca vai sair da minha boca! retrucou batendo o p. Eu ri baixinho, aproximei minha boca da sua orelha, sentindo-a retesar. Vamos ver! e me afastei completamente dela. O que voc acha de sentar e conversar um pouco? sugeri. Ela me olhou desconfiada, com certeza se perguntando se eu estava controlado o suficiente. Conversar? perguntou insegura. S se voc prometer se comportar! Serei um cavalheiro, prometo. garanti a ela, sorrindo. J estava me virando em direo cama, quando a ouvi dizer: Importa-se de sentarmos no tapete? No tapete? perguntei surpreso. No, no me importo. Mas, por que no na cama? Preciso de um lugar em que me sinta segura. respondeu. Dei um rpido olhar para nossa cama, lembrando os momentos que tivemos ali, conversando, rindo, chorando, brigando, nos reconciliando ou nos amando. No havia lugar mais especial para mim. E foi com certa dose de tristeza que a ouvi dizer aquilo. Sabia que, para a antiga Marina, nossa cama era smbolo do nosso amor e de liberdade, algo conquistado custa de muitas lgrimas e, por isso mesmo, to importante para ns. Mas lembrei de que, embora os olhos que me fitavam fossem da mesma Marina minha frente, aquele olhar era de uma estranha. Sacudi os ombros e disse: Pra mim, tanto faz. Suspirei e me dirigi ao tapete. Sentamos de frente um para o outro, de pernas cruzadas. Ela procurou colocar um bom espao entre ns. Sorri. Encaramo-nos e voltei a sentir aquela vibrao maravilhosa que flua entre ns. Eu desconfiava que ela sentisse o mesmo, mas isso devia deix-la assustada. Infelizmente, Marina no se lembrava da fora da conexo que existia entre ns. Conte-me tudo. pediu cortando o clima. De onde voc quer que eu comece? Do incio. Como nos conhecemos? perguntou visivelmente tensa. Respirei fundo e comecei a contar a nossa histria, desde o primeiro momento em que nos vimos. Procurei descrever com riqueza de detalhes as impresses que tivemos um do outro, explicando quando contava algo pelo meu ponto de vista ou tinha sido dito por ela. Falei sobre a nossa infncia e do amor inocente e puro que tinha surgido desde aquela poca. Contei sobre nossa adolescncia, do conflito que passou a existir quando amor e desejo viraram uma coisa s; do quanto nos sentamos culpados pelos nossos sentimentos e de como foi duro esconder o que sentamos. s vezes ela interrompia perguntando uma coisa ou outra. Na maior parte do tempo, escutava atentamente. Falei do momento em que nos revelamos e ela ficou muito surpresa. Eu te dei um tapa? perguntou espantada.

E dos bons! Aposto que voc mereceu! afirmou depois de refletir por um momento. Por que diz isso? Voc muito atrevido! Digamos que, quando se trata de voc, meus instintos me dominam. expliquei sorridente. Nunca tive muito controle quando o assunto voc. Sempre fico meio desesperado. Observei que aquilo a desconcertou e que a intensidade do meu olhar a deixava desconfortvel. Ela baixou os olhos timidamente, colocando uma mecha do cabelo atrs da orelha. E como eu era em relao a voc? perguntou olhando para as mos. Voc quer toda a verdade? Ela ergueu o rosto, com expresso aborrecida. Por que pergunta isso? indagou franzindo a testa. Claro que quero saber toda a verdade! Mesmo que possa surpreend-la ou chocar? perguntei olhando-a firmemente. Ela me encarou um pouco insegura. Fechou os olhos, respirou fundo e, quando os abriu, parecia que, de to slidos, tinham passado da cor mel para mbar. No importa o que seja, quando fizer uma pergunta, peo que me conte toda a verdade, sem enrolao! Est bem. assenti tranquilo e satisfeito. Tnhamos uma relao intensa, voc era amorosa e apaixonada! Quando eu era obrigado a viajar a trabalho e ficar fora por alguns dias, voc me recebia com alegria e saudade. A gente mal via a hora de ficar junto. fechei os olhos, emocionado com a fora das minhas lembranas. Nosso quarto era nosso mundo. Procurvamos deixar todos os problemas, todos os preconceitos, tudo que nos incomodava, longe daqui. Era onde tnhamos mais liberdade de sermos ns mesmos, onde conversvamos e fazamos planos. olhei rapidamente para nossa cama, antes de voltar a encar-la Era tambm onde nos amvamos, onde nossas roupas voavam, onde seu corpo se encostava ao meu numa entrega doce e exigente; onde cada toque era um passo rumo ao paraso, onde cada sussurro seu era msica, onde sua pele era... Pare! pediu nervosa. Por favor, pare! Vi medo e vergonha em seu olhar. Desculpe, no queria constrang-la. passei as mos pelo cabelo, nervoso. Mas essas lembranas esto muito vivas em mim. Ficamos um tempo em silncio, olhando para nossos ps, perturbados com a minha ltima confisso. Est tudo bem. admitiu mais calma. Eu sei que voc estava apenas sendo sincero. que certas coisas so inacreditveis pra mim. depois percebi seu olhar se suavizar. Realmente quero entend-lo, quero entender o que a gente significou um para o outro. Significou? perguntei cheio de mgoa. Voc significa tudo pra mim, Marina! disse pondo-me de p. De-desculpe! gaguejou, tambm se erguendo. No quero mago-lo, no mesmo! Mas, por favor, entenda que no posso oferecer mais do que amizade, uma profunda e sincera amizade. Amizade? perguntei rspido. Depois de tudo que te contei, acredita mesmo que vou conseguir me contentar com amizade?

Ela passou a lngua pelos lbios nervosamente. Se voc me ama como diz amar, sei que poder entender e aceitar minhas condies. respondeu tensa. Voc no sente nada por mim? perguntei amargo. Nada? Por favor, seja sincera como fui com voc! Ela abaixou a cabea, torcendo as mos. Olhou-me parecendo um pouco embaraada. Sinto carinho por voc. falou por fim. E no vou mentir, sinto tambm atrao. Afinal, voc no de se jogar fora. no tive como no sorrir um pouco Mas para por a! alertou, vendo o brilho voltar aos meus olhos. Ento, por favor, ser que no podemos comear como amigos, melhores amigos? ergueu o brao, estendendo a mo como para selar um acordo. Olhei a mo estendida minha frente e minha vontade era segur-la, puxando-a para mim. Mas tinha que ser firme. Tinha prometido no toc-la, a menos que pedisse. Foi muito a contragosto que ergui minha mo apertando a sua. E a vi sorrir aliviada. Amigos. aceitei enquanto sacudamos as mos. Por enquanto. ento o sorriso sumiu do seu rosto e ela soltou rapidamente a minha mo. Concordo com seu pedido, mas tenho um a fazer. Qual? No me exclua da sua vida. pedi. Faa-me parte dela tanto quanto possvel. Pode fazer isso por mim? Ela pareceu pensar, provavelmente imaginando as consequncias dessa promessa. um pedido razovel. cedeu de forma ponderada. Tudo bem, aceito. timo! vibrei alegre e aliviado.

***

Maldita hora que fiz aquela promessa! pensei. Estava no banheiro escovando os dentes para dormir, e o fazia com tanta fora que cheguei a sangrar a gengiva. Enxaguei a boca e cuspi na pia, observando a espuma vermelha escorrer pelo ralo. L estava eu, apavorada com a ideia de voltar para o quarto. E estava assim porque, em razo da minha promessa, estava obrigada a partilhar a mesma cama com Daniel. Maldio! disse em voz alta. Nunca poderia imaginar que fazer parte da minha vida inclusse dormir juntos. Quando sugeri que ele voltasse a dormir em seu antigo quarto, ele fez questo de me lembrar da promessa, inclusive ameaando quebrar a dele, caso eu no cumprisse a minha. Chantagista! pensei. Ele era esperto e tinha me colocado contra a parede mais uma vez. No me sobrou alternativa a no ser concordar. Por falar em ser colocada contra a parede, fechei os olhos e me lembrei da sua surpreendente declarao, seguida daquele ataque apaixonado. Senti meu corao bater mais rpido ao recordar o gosto da sua boca, o calor do seu corpo pressionando o meu, suas mos percorrendo a minha pele como se estivessem acostumadas a fazer isso. Ah! Ele tocava lugares que me faziam tremer, como se soubesse de cor onde

eu era mais sensvel. Controle-se, Marina! falei abrindo os olhos. Olhei-me no espelho. Estava corada e os lbios tremiam ligeiramente. Meus olhos estavam assustados. No estava acostumada a me sentir assim. Pelo menos, no me lembrava de sentir to vulnervel a um homem. Lembrei-me dele, do seu rosto, dos seus olhos azuis, da sua boca, do seu cabelo... Droga! pensei zangada. Por que tenho essa vontade absurda de tocar o cabelo dele? Tremi novamente e senti o medo preencher meu peito. No gostava daquela sensao. Aquele pavor estava acabando comigo. Shanti tinha dito que quando acabasse esse medo eu conseguiria ouvir o que meu corao estava me dizendo. Mas como e quando eu conseguiria me livrar desse frio paralisante? Do que eu tinha medo? Dele? pensei. Talvez. Pensando melhor, eu no tinha medo dele. Ao contrrio, l no hospital, sua presena foi confortante e muito agradvel, sentia grande alegria quando o via chegar, especialmente quando sorria pra mim. Ah! Ele tem um sorriso lindo! pensei, sentindo-me uma garota tola e impressionvel. Minha reao era a prova de que o perigo morava naquele sorriso, ou melhor, em toda aquela boca. Olhei para baixo e reparei que minhas mos agarravam a pia com tanta fora que estavam ficando brancas. Soltei-as bruscamente. Senti os joelhos trmulos, batendo um de encontro ao outro como castanholas, no ritmo ditado pelo meu corao. Oh, no! Como um raio, uma compreenso indubitvel me atingiu. Eu no tinha medo do Daniel, tinha medo das reaes que ele provocava em mim. Eu tinha medo de mim mesma. Olhei mais uma vez minha imagem no espelho, analisando a roupa que tinha escolhido para dormir: um pijama de manga comprida xadrez azul de flanela que, com certeza, no tinha nada de atrativo, cobrindo todo o meu corpo. Como o pijama era velho, dois ou trs botes da blusa abriam de vez em quando. Ento, para no ser pega desprevenida, vesti por baixo uma camiseta. No ia continuar adiando aquilo. Guardei minha escova de dente, apaguei a luz e marchei para o quarto. Ao abrir a porta e olhar para a cama, estanquei. O quarto estava iluminado apenas por um abajur que ficava numa mesa de cabeceira ao lado dele. Dan lia um livro, deitado confortavelmente, um brao dobrado atrs da cabea, parecendo concentrado. Usava uma cala preta de moletom e... mais nada. Iluminados pela luz amarelada, os pelos daquele peito nu ganhavam um brilho acobreado. No consegui mais tirar os olhos. Est tudo bem? perguntou parando de ler e olhando pra mim. Foi a que percebi que continuava de p ali na porta, sem me mexer e, claro, ele deve ter estranhado. Desviei imediatamente os olhos e caminhei em direo cama olhando para o cho. Tudo bem. respondi. Dei a volta, indo para o lado oposto ao dele, grata por aquela cama enorme proporcionar uma distncia razovel entre ns. Mesmo assim, deitei toda dura, bem na pontinha, puxando a coberta at o pescoo. Ele tinha voltado a ler e parecia bem concentrado. Fiquei curiosa sobre sua leitura. Espiei pelo canto do olho. Belas Maldies, de Neil Gaiman.

Frio? ele perguntou sem tirar os olhos do livro, e me sobressaltei. Um pouco. Outono, n? respondi sem graa. Voc quer que eu aumente a temperatura? sugeriu ainda olhando para o livro. No, obrigada. no precisava sentir mais calor do que j estava sentindo tendo ele deitado bem ao meu lado. No est com frio? perguntei tentando soar descontrada. No, dificilmente sinto frio. respondeu, passando casualmente a mo pelo peito, descendo e parando na cintura da cala, enfiando trs dedos pelo elstico, deixando apenas o polegar e o indicador mostra. Achei aquele gesto casual muito sexy. Nome sugestivo. falei buscando um assunto seguro que me desviasse a ateno dele. Do livro. Tambm achei. Esse escritor timo. comentou entusiasmado. Depois, se quiser ler, pode pegar. Obrigada! Quando voc terminar, pego emprestado. At o momento, seus olhos tinham se mantido nas pginas do livro, mas ele virou o rosto em minha direo e um leve sorriso brincava em sua boca. Seu olhar era devastadoramente doce. No precisa pegar emprestado. O que meu seu. esclareceu baixinho Somos casados. Com essa afirmao simples, mas plena de uma verdade forte e perturbadora, calei. Tudo o que consegui fazer foi balanar a cabea afirmativamente. Ele sorriu simptico, e voltou sua ateno para o livro. Belas Maldies. Se minha vida fosse um livro, esse seria um belo ttulo para ela. No poderia haver maldio mais bela que aquele homem deitado ao meu lado. Tentador a ponto de me deixar sem flego, perigoso a ponto de me dar medo. Medo do que despertava em mim: um mundo de sensaes desconhecidas e sentimentos intensos. De que era feita essa misteriosa combinao capaz de provocar sentimentos to contraditrios? Por que, entre tantas pessoas nesse mundo, aquela conseguia despertar essas coisas to poderosas em mim? O que o fazia especial, diferente? Ter algum, de alguma forma, em algum lugar sua espera. Analisando friamente, Daniel no entraria na lista dos solteiros mais cobiados da maior parte das garotas que conhecia. Era descuidado com a aparncia, tinha um senso de humor peculiar e seu gosto por roupas era um tanto duvidoso. Enlouquecedor pensar que justamente essas falhas mexessem tanto comigo, esse jeito imperfeitamente perfeito. A verdadeira beleza assombrosa e sua qumica inexplicvel. Fechei os olhos tentando controlar a minha respirao, mantendo-a o mais estvel possvel. Queria parar o fluxo incessante de pensamentos caticos. Esforcei-me por ficar serena para conseguir dormir. Estava concentrada nisso h algum tempo, quando Daniel voltou a falar. Marina, se voc continuar assim to dura, vai acordar com torcicolo. Abri os olhos surpresa e olhei pra ele. Tinha acabado de fechar o livro e sorria pra mim bem humorado. Vi apenas ternura em seus olhos, sem sombra de malcia. Aquilo me desarmou e acabei sorrindo de volta. Desculpe, estou sendo tola, no mesmo? perguntei, sentindo-me ridcula. No. respondeu compreensivo. Acho sua reao natural. Procure relaxar. Estamos aqui para dormir. Foi um dia cansativo, especialmente para voc. Pode ficar tranquila, no vou lhe atacar. vi sinceridade em seus olhos.

Acredito em voc. afirmei relaxando um pouco. timo! assentiu satisfeito. Posso apagar a luz? Sim. Ele desligou o abajur e se deitou ao meu lado. Mesmo imvel, ele era uma presena e tanto naquela cama: alto, pernas e braos incrivelmente compridos. De onde estava, podia sentir o cheiro do seu xampu e achei muito agradvel. Virei, deitando de lado, ficando de costas pra ele. Abri os olhos, sentindo a mente fervilhar com perguntas que no tive coragem de fazer mais cedo. Naquela escurido, talvez conseguisse. Engoli seco, criando coragem. Dan, ainda est acordado? perguntei baixinho. Hum, hum. murmurou. Queria te fazer uma pergunta. Sobre? Bem, voc me contou sobre nosso casamento e me lembrei de algo que a Shanti me falou, algo que me incomoda um pouco, mas que preciso ouvir de voc. O que precisa saber? perguntou e respirei fundo, sentindo a coragem sumir. Sabe de uma coisa, deixa pra l. falei baixinho. Senti ele se mexer, aproximando o corpo do meu. Percebi isso porque senti um calor gostoso em minhas costas. Voc pode me perguntar o que quiser. afirmou persuasivo. No quero que pense mal de mim. sussurrei. Prometo no pensar. Agora fala, vai! Bem... respirei fundo mais uma vez, criando coragem. A Shanti disse que tivemos uma lua de mel, e voc tambm comentou isso hoje. Ento, significa que ns fizemos... fizemos... eu no conseguia concluir a frase. Se voc est querendo perguntar se fizemos amor, sim, ns fizemos. ele respondeu. T, s queria confirmar. concordei sem graa, e um silncio incmodo se seguiu. Era s isso que voc queria saber? perguntou bem atrs de mim. Voc disse que foi difcil ficarmos juntos. Mas depois que voltamos pra casa e assumimos nosso casamento, essa parte da nossa vida se regularizou? Com certeza! Ele respondeu com tanta nfase que no tive como duvidar de sua sinceridade. Depois voltamos a nos calar. O silncio que se instalou parecia repleto de palavras por dizer. A tenso preenchia o espao entre ns como uma terceira presena na cama. Estava acontecendo de novo, os fludos dessa atrao agindo como uma mo poderosa que me empurrava de encontro a ele. Ser que ele tambm se sentia assim? Percebi quando ele se moveu e ergueu a mo, aproximando-a do meu ombro. Prendi a respirao e, imediatamente, fiquei tensa. Ele no prosseguiu. Deixou a mo parada no meio do caminho e acabou por recolh-la. Ouvi um longo e triste suspiro. Minha mente estava girando mais rpido que um peo. Bem, acho que por hoje s, foi um longo dia. falou em tom srio. Aproximou-se beijando rapidamente minha cabea. Durma bem. Dormir?! pensei enquanto me cobria at a cabea.

Captulo 3
Acordei devagar, sentindo-me cansada. Tinha demorado muito a pegar no sono, depois das declaraes extraordinrias do Dan sobre nossa vida ntima. Para de pensar nessas coisas, seno voc vai enlouquecer! conversava comigo mesma. Depois que ele adormeceu, passei um tempo olhando suas costas e imaginando quanto minhas mos devem t-las percorrido; quantas vezes devo ter acariciado aquela pele... Suspirei de tristeza. Infelizmente, no me lembrava. Senti-me atrada por ele desde a primeira vez que o vi, de uma maneira completamente mgica. Se algum me contasse algo parecido, talvez achasse tolice. Mas podia dizer seguramente que, a primeira vez que o vi naquele quarto de hospital e fitei seus olhos, foi como se ouvisse sinos badalando. Sabe aquelas cenas melosas dos filmes romnticos, quando um casal se olha e comea a tocar aquela msica de fundo pra valorizar o momento? Quando abri os olhos e o vi, foi algo assim que aconteceu. E provavelmente tenha sido isso que me assustou tanto, fazendo-me recuar sua aproximao. No quis mago-lo, como parece ter acontecido pela forma como saiu to transtornado. Naquele momento no compreendi nada, por no saber de quem se tratava. Agora comeava a entender seus motivos. Ele se virou enquanto dormia e fiquei observando seu perfil na penumbra, coisa que no me permitiria fazer se estivssemos acordados. Ele tinha a pele muito bonita e estava sempre barbeado. Esse detalhe contrastava com seu jeito casual e meio largado de vestir. Acho que isso fazia parte do seu charme natural: um misto de cara descolado com bom rapaz, enfatizado pelo cabelo que no parava de lhe cair testa, e que vivia jogando pra trs. Por sinal, isso era um trao de famlia, papai fazia o mesmo gesto, s que com bem menos cabelo. Ele moveu um pouco os lbios e sobressaltei-me. Voltei a me acalmar quando vi que continuava adormecido e que, provavelmente, falava enquanto dorme. Murmurou algumas palavras incompreensveis, e s. Admirei sua boca linda e rosada... Eu sentia coisas que no conseguia entender. Deixei meus olhos passearem pelo seu corpo. Daniel era um homem alto e magro, de musculatura definida, tipo manequim de passarela. Imaginei-o desfilando usando roupas estilosas e me assustei quo rpido j estava babando por imaginar a cena. Fechei os olhos com raiva, virei-me dando-lhe as costas e cobrindo o rosto com as mos. Eu estava apavorada! Sentia que perdia o controle quando estava perto dele. Era como se no fosse mais a mesma pessoa. Quando Dan me tocou, parecia que tinha sido possuda por um sentimento ao mesmo tempo estranho e familiar, poderoso, muito poderoso. Tinha medo de me perder nesse sentimento, a sensao era de estar beira de um penhasco, sem conseguir ver o cho e prestes a cair no desconhecido. Dormi com aquela imagem em mente. Deve ter sido por isso que tive aquele sonho estranho. Estava sozinha e perdida em um lugar escuro, buscando desesperadamente uma sada. O local era frio, mido e apavorante. s vezes escutava vozes me chamando e corria em sua direo, mas elas calavam e eu voltava a me sentir perdida. Acordei assustada, olhei para o lado e estava sozinha. Ele j tinha se levantado. Voltei a fechar os olhos. Tremendo ligeiramente, puxei a coberta at o pescoo. Apesar da baixa temperatura da manh, esse no foi o motivo que me fazia tremer, mas o frio intenso dentro de mim, como se um rio de

gua gelada corresse por minhas veias. Aquele sonho tinha conseguido me impressionar. Ouvi o som da porta se abrindo. Continuei de olhos fechados, fingindo dormir. Estava abalada demais para lidar com o Dan agora. Queria me acalmar um pouco antes. No queria que descobrisse minha fraqueza e pensasse que eu era covarde ou infantil, deixando-me perturbar por um sonho bobo. Procurei me concentrar em minha respirao, mantendo-a estvel, deixando o ar entrar e sair de meus pulmes at me sentir mais calma. Senti um cheiro gostoso de sabonete, percebendo que ele havia tomado banho. Escutei a porta do guarda roupa abrindo, ele mexendo nas roupas e praguejando baixinho. Fiquei curiosa para saber o que estava acontecendo e arrisquei abrir ligeiramente os olhos. Minha nossa! pensei assim que o fiz. Ele estava de costas pra mim e esplendidamente nu! Completamente, totalmente, inteiramente, barbaramente e deliciosamente despido! Ser que estou esquecendo algum adjetivo ao tentar descrever a viso daquele pedao de paraso?! Eu no conseguia tirar os olhos! Reparei na toalha molhada jogada no cho ao seu lado. Ele remexia sem parar no amontoado de roupas, procurando por alguma coisa. Voltou a reclamar e enfiou metade do corpo dentro daquela baguna, abaixando-se ligeiramente e empinando um pouco aquela coisinha rechonchuda e rosada em minha direo. Senti uma onda de calor subindo pelo meu corpo, fazendo sumir todo o frio que tinha sentido anteriormente. Provavelmente, havia admirado muitas vezes aquele lindo espcime masculino. No me lembrava de sentir algo parecido, esse despertar, essa conscincia de que existia algum por quem me sentia to atrada e deslumbrada. Um sentimento que me provocava desejo de tocar e ser tocada, a curiosidade de saber como seria t-lo perto, como seria sentir todos aqueles msculos firmes e seu corpo esguio de encontro ao meu. Enfiei a ponta do cobertor na boca e mordi com fora. Eu no podia me entregar quela sensao, no podia me trair dessa forma. O Dan no poderia descobrir o poder que tinha sobre mim. Finalmente! exclamou alegre. Acho que a ltima limpa. Abri a boca soltando o cobertor e meu queixo caiu, quando ele se virou de frente pra mim, sorrindo e segurando uma cueca branca. Constrangida por ser pega em flagrante, subi as vistas rapidamente para o rosto dele e encontrei um olhar surpreso, carregado de malcia. Ele no pareceu se importar por estar descoberto, ao contrrio, parecia muito vontade, e no se apressou em vestir-se. Bom dia! cumprimentou tranquilamente. Dormiu bem? Demorei tanto para responder que deu tempo para que ele colocasse a cueca. Com certeza ele estava tentando me intimidar, mas eu no lhe daria esse gostinho. Ah... Sim. Obrigada. respondi meio afobada, tentando soar natural. E voc, dormiu bem? Como um anjo. respondeu olhando-me cinicamente, enquanto virava para o guarda-roupa. Os sentimentos que ele tinha acabado de me provocar no eram muito santos. Sacudi a cabea, tentando clarear as ideias e controlar os hormnios. Joguei a coberta para o lado e pulei da cama. Quando alcancei a porta, ele j tinha colocado a cala jeans. Quais so seus planos para hoje? perguntou. Vou para a escola. respondi e ele franziu a testa. Voc no acha que est muito cedo para recomear? Talvez fosse melhor descansar mais uma semana. sugeriu. Ah, no! respondi rpido. J descansei o suficiente no hospital. Tudo o que

quero agora voltar s minhas atividades. Ele se aproximou com o rosto srio e parou minha frente, olhando-me preocupado. Tem certeza que dormiu bem? Voc est com a expresso cansada. Deveria ficar em casa hoje. Um dia a mais ou a menos no vai fazer tanta diferena. insistiu. Ali estava o problema. Eu no tinha mentido ao dizer que queria logo recomear minha vida. Aquilo era verdade, mas apenas parte da verdade. A verdade mesmo que eu estava apavorada com a ideia de passar um dia inteiro na companhia dele, j que as filmagens haviam terminado, deixando-o livre de compromissos. Ele ainda estava sem camisa. Apreciei rapidamente seu peito nu, constatando que ele tinha conseguido a faanha de ficar ainda mais bonito luz do dia. Engoli seco. Realmente, eu no poderia continuar naquela casa rodeada pelo Dan o dia inteiro. No estava preparada para tanta proximidade. Precisava sair um pouco daquele ambiente exalando testosterona. Estou tima! respondi tentando parecer animada. Olha, acho melhor me apressar, no quero chegar atrasada. Bem, se voc tem certeza... concordou no muito satisfeito. Limitei-me a sorrir afirmativamente. Segurei firme a maaneta e me atirei pra fora do quarto, praticamente correndo at o banheiro. Arranquei as roupas e entrei de cabea no chuveiro gelado. Dei um gritinho com o choque da gua fria em meu corpo, mas no me importei. Era daquilo que precisava: esfriar a cabea e o corao. Peguei o sabonete e me ensaboei com fora, tentando me aquecer um pouco com o movimento. Meus dentes trincavam. Lavei e enxaguei o cabelo igualmente rpido. Quando sa do chuveiro, ainda tremia. Esfreguei vigorosamente a toalha por todo meu corpo, at sentir a pele ficar vermelha e aquecida. Comecei a desembaraar o cabelo com movimentos geis e fui relaxando medida que o pente deslizava por entre os fios. Fechei os olhos aproveitando a tranquilidade que esse gesto repetitivo me proporcionava e suspirei de prazer. Agora me sentia mais equilibrada. Voltei a me olhar no espelho aproveitando a sensao de relaxamento. Foi ento que uma imagem em flash cortou minha mente. Vestida de branco, me vi numa praia, segurando nas mos de algum. Eu estava feliz, feliz como nunca tinha estado. Senti mos retirando o cabelo do meu rosto carinhosamente e ouvi uma risada baixa e divertida, enquanto aquelas mos passavam a rodear minha cintura num gesto possessivo. Voc minha. dizia a voz masculina. Enquanto me puxava, minhas mos tocavam seu peito msculo e firme. E eu aguardava ansiosa pelo que viria a seguir. Queria muito poder ver o rosto dele, mas no conseguia. A imagem estava desfocada. Senti que seria beijada a qualquer momento, fechei os olhos em total expectativa e... Tudo se foi. Estava no banheiro com uma estranha sensao de vazio em meu peito, uma enorme insatisfao, como se tivesse prestes a alcanar algo precioso e, subitamente, aquilo fosse arrancado de minhas mos. Meu reflexo mostrava um olhar assustado. O pente tremia em minhas mos. Coloquei-o na bancada da pia. Minha cabea doa ligeiramente, alm da sensao de enjoo. Nada forte demais. Respirei profundamente tentando voltar ao normal. Vesti o roupo pendurado atrs da porta e fui para o quarto. Entrei sorrateiramente, espiando ao redor e suspirei aliviada ao perceber que estava sozinha. Mesmo assim, tranquei a porta para no ser pega desprevenida enquanto me vestia. Coloquei o uniforme automaticamente. No parava de relembrar a viso no banheiro. Quando ser que aquilo

tinha acontecido? E quem estava comigo? Peguei a mochila e desci para a cozinha. Encontrei o Dan j completamente vestido e bebendo caf. Tem mais? perguntei. Ele apontou para a mquina. Peguei uma xcara e enchi o copo. Voc no costuma gostar do meu caf. informou. Ao beber, entendi o motivo: era muito forte e amargo. Engoli fazendo careta e o ouvi rir. No me importei. Naquele momento, aquele extrato era tudo o que eu precisava para me manter ligada. Engoli rapidamente, comi dois biscoitos e me preparei para sair. Bem, acho que j vou. avisei virando pro Dan. Foi a que me vi em saia justa. Como deveria me despedir dele? Aperto de mo? No, muito impessoal. Abrao? Proximidade demais. Um beijo rpido na bochecha? Talvez. Um beijo de lngua, tipo desentupidor de pia? Definitivamente, no! Aproximei-me timidamente, ficando na ponta dos ps para conseguir alcanar seu rosto, e o beijei rapidinho na bochecha. Bem... Ento, tchau. despedi-me. Ele foi mais rpido e segurou minha cintura, me fechando num abrao de ferro. Segurou meu queixo e ergueu meu rosto. Meu corao batia fora do ritmo com a profundidade do seu olhar. Tenha um bom dia de aula. desejou carinhosamente. S me prometa uma coisa antes de sair. O qu? perguntei perturbada. Que ir me ligar caso acontea ou sinta alguma coisa errada, ok? pediu preocupado. Se no estiver se sentindo bem, quero me ligue na mesma hora e irei busc-la. Promete? No tinha como no me emocionar diante de tanto carinho e cuidado. Lembrei o que a Shanti tinha me dito, de como ele me amava e que eu deveria ser boa com ele. Foi impossvel no retribuir. Prometo. afirmei sorrindo, levantando a mo e acariciando o seu rosto levemente com a ponta dos dedos. Surpreso, ele arregalou os olhos diante da minha iniciativa. E, seguindo meu exemplo, fez o mesmo no meu rosto. Nossos olhos se encontraram, meu corao comeou a bater feito louco, e nossos rostos foram se aproximando bem devagar. Meus olhos, muito abertos, viam aquele rosto se aproximando, aproximando e... Eu o empurrei! Simplesmente entrei em pnico novamente, assustada com a intensidade das minhas emoes. Desculpe, que agora preciso ir. disse me afastando e tropeando na cadeira. Espere um pouco, vamos... replicou com um olhar frustrado, erguendo os braos. Realmente preciso ir! falei interrompendo-o e colocando minha mochila no ombro. At mais tarde! e corri porta afora. ***

Tudo passa. Fases ruins tambm passam. o que dizem. Para mim, isso no fazia muito sentido. No sentia as coisas passarem, elas apenas alternavam entre fases melhores e piores. No quero soar pessimista, muito pelo contrrio. A crise que enfrentamos com o

acidente de Marina tinha sido a mais dolorosa de todas as situaes e, felizmente, conseguimos atravessar e superar isso. A prova estava bem minha frente: Marina entretida com Shanti, brincando e rindo enquanto estudavam. Ela estava to vontade sentada mesa da copa, debruada sobre livros e cadernos. Eu tentava ser discreto na minha contemplao, mas s vezes me deixava levar pelo sentimento e esquecia o olhar sobre ela, como fazia agora. Quando ergueu o rosto, pegou-me desprevenido e no tive como disfarar. E como sempre acontecia nessas situaes, ela abaixou rapidamente os olhos, constrangida. Perdia toda naturalidade, deixando o cabelo cair na frente do rosto e encolhia o corpo como querendo se esconder. Parecia um bichinho acuado. Era uma situao desconfortvel. Eu ansiando por aproximao e ela me evitando. Sentia-me pssimo. De todos os sentimentos que queria despertar em Marina, com certeza, medo no era um deles. Meu maior desejo era recuperar a naturalidade amorosa da nossa relao. Compartilhar a ternura e a confiana que eram to parte de ns. Partilhar do prazer delicioso de toc-la e ser tocado por ela. De sermos novamente um casal. Diante dessa situao, preferi sair um pouco para dar uma caminhada. Andei pela calada sem destino. Gostava de me manter em movimento, ajudava a acalmar e clarear as ideias. Tenho que alcan-la. pensei Tenho que criar uma forma de romper a barreira da desconfiana e da mgoa e me aproximar dela. Eu precisava resgatar a antiga confiana que partilhvamos. Mas como? Reconquistar Marina parecia tarefa cada vez mais difcil. Os muros que ela construa ao seu redor pareciam sempre mais altos e resistentes. Nenhuma conversa bem intencionada, por mais elaborada e sensvel que fosse, conseguia abrir uma fresta atravs daquela muralha. Estava sendo obrigado a compreender que conhecer os fatos era diferente de entender e aceit-los. Sabia o que havia acontecido entre ns. Mas isso no significava que havia assimilado o que tinha ouvido e que aceitasse aquela situao. No tnhamos atingido seu corao. E esse permanecia o grande desafio. Olhei para o manto cinza acima de mim. Era como uma tela gigantesca, refletindo como me sentia naquele momento. Suas cores sombrias, como reflexos do meu humor. Na verdade, no era apenas o cu que eu encarava nesse tom: as pessoas, as casas, as ruas, tudo estava coberto por essa penumbra, como se a vida tivesse perdido o brilho, a cor. No prestava muita ateno aonde ia, deixava os ps me guiarem sem rumo certo, como se a soluo dos meus problemas estivesse escondida numa esquina qualquer. Passei em frente a uma sorveteria e resolvi entrar. Nem prestei ateno na imensa placa que exibia dezenas de diferentes sabores de sorvete. Pedi o de sempre: chocolate. A atendente pareceu feliz por atender algum decidido, diferente do que vi acontecer com o cliente ao lado. Com a taa de sorvete nas mos, sentei em uma das mesas ao lado da vidraa, o que me permitiu ter viso da rua. Saboreava distrado, observando sem interesse as outras lojas e as pessoas que passavam por ali. E algo do outro lado da rua chamou minha ateno. Acho que fui atrado pelas cores vibrantes usadas no cartaz. De onde estava no distinguia bem as imagens, mas aquele colorido me deixou curioso. O letreiro acima identificava uma agncia de viagens. Voltei a sentir a familiar opresso no peito, lembrando que da ltima vez que estive num lugar desses foi para comprar um pacote turstico para o meu casamento. Forcei-me a reprimir as lgrimas que teimavam brotar. Solitrio, continuei tomando o sorvete, olhando vez por outra aquela vitrine que

exibia atraentes paisagens ao redor do globo. Assim que terminei, sa da sorveteria e atravessei a rua. Na falta de coisa melhor para fazer, fui ver mais de perto aquele lugar. Parei em frente e passeei o olhar por todas as propagandas. Confirmei o que imaginava. Boa parte do mundo estava ali representada em ofertas variadas de destino. Ser que Marina aceitaria viajar comigo? Lembrei-me do olhar desconfiado e do jeito constrangido que ela vinha apresentando. Provavelmente no aceitaria. Suspirei desanimado. Aquela inscrio em grandes letras verdes e amarelas me chamou a ateno. Parei e fixei o olhar no cartaz. Fotos de pessoas rindo e se divertindo em cenrios convidativos. Numa delas, uma famlia passeava a beira-mar. O casal segurava pela mo uma garotinha sorridente. Observei o cabelo cacheado e escuro que lhe caa aos ombros, assim como o belo e saudvel tom bronzeado de sua pele. Era uma criana linda! Desejei que, se um dia tivesse uma filha, fosse assim: uma delicada fadinha, morena como sua me. Uma ideia surgiu e foi tomando forma, medida que contemplava a figura daquela linda menininha. Aquilo me trouxe lembrana um momento especial. Meu marasmo foi sendo substitudo por uma sbita euforia. Marina no confiava em mim por no se lembrar de mim... Mas se eu provasse que a conhecia alm do que ela supunha, talvez conseguisse dar o primeiro passo rumo ao seu corao. Um plano comeou a se formar em minha mente e, animado, decidi o que fazer. Dei meia volta e, j ia partir, quando resolvi lanar um ltimo olhar para o cartaz. Brasil. falei em voz alta, lendo o ttulo principal, antes de voltar a fitar o rosto da garotinha. Obrigado! agradeci imagem inanimada, e sai correndo procura da primeira entrada de metr. Eu j sabia o que fazer, s no sabia se daria certo. Mas eu tinha que tentar. Desesperadamente, precisava tentar. ***

Lembro-me que, antes do acidente, amava os dias de sbado. Na sexta-feira, j comeava a me sentir mais feliz, vibrando pela expectativa do dia seguinte, quando podia relaxar e curtir meus passatempos favoritos: ler, ouvir msica, ver um bom programa de TV ou pegar um cineminha com a Shanti. Agora, os sbados me deixavam tensa, pra no dizer apavorada. Nunca o fato de ter tempo livre tinha me deixado nesse estado constante de alerta. Tambm, antes eu no tinha um ex-irmo-atual-marido de quem tinha que fugir. Eu sabia que estava sendo injusta, terrivelmente injusta com Daniel. Mas no conseguia evitar, minha reao era mais forte do que qualquer razo e bom senso. Eu ficava to nervosa em sua presena, na dvida sobre como me comportar, o que dizer, como agir. O pior de tudo, talvez, fosse o fato de me esforar para esconder dele e, principalmente de mim mesma, o quanto eu o achava bonito, o quanto ele me atraa. Bastava ele sorrir pra sentir que poderia ceder a essa forte e crescente atrao. Maldio! Por que ele tinha que ser to legal? To magnificamente cavalheiro? Quando olhava pra ele, era fcil imagin-lo vestido como um nobre, o personagem principal de uma novela romntica de poca, um prncipe. Meu prncipe! Esquece o Dan! Esquece! falava para mim mesma. O mais irnico, para no dizer mais triste, que eu o havia esquecido de fato. De alguma forma, meu crebro havia apagado o Dan completamente da minha memria.

Minha mente estava repleta de lacunas quanto boa parte da minha infncia e da minha vida at ali. Podia lembrar com perfeio como foi minha primeira apresentao de bal, de ver meus pais e irms na plateia torcendo por mim. Mas, inexplicavelmente, Daniel nunca estava entre eles. E quando me esforava para recordar algum acontecimento no qual a presena dele fosse indispensvel, a imagem me vinha mente fracionada, como se minha vida fosse um filme e algum tivesse feito uma edio de imagens removendo a presena dele. Com relao ao nosso casamento, o vazio era total. Um gigantesco nada, uma tela em branco. Minhas lembranas eram um quebra-cabea incompleto, eu no sabia onde estavam as peas que faltavam e se um dia conseguiria recuper-las. Ventos furiosos haviam entrado pela janela imaginria do meu passado, espalhando as pginas da minha vida e levando-as para o desconhecido. Durante a semana, procurava me manter to ocupada quanto possvel: escola, ensaios, sesses de estudo com Shanti, longas visitas biblioteca. Nos finais de semana me via restrita a poucas opes, as desculpas para as minhas ausncias se reduziam. E era inevitvel estar com ele. Eu tinha prometido no afast-lo e me via prisioneira por conta dessa promessa. Cada vez que sentia seu olhar sobre mim, onde ficava to visvel sua carncia, frustrao e ansiedade, sentia-me em dvida. O sentimento de culpa me assaltava, toda vez que aqueles olhos azuis encontravam os meus. Seu carinho constante era mel e fel: em sua doura, me sentia aquecida; em seu amargor, me via gelada. Por quanto tempo mais poderia viver nessa ambivalncia de emoes, equilibrando-me numa corda bamba? At quando teria foras pra me manter erguida sobre esse fio? Ser que seria o cansao que me faria cair? Ou seria, por fim, a mente racional rendida ao desejo do corao que me faria tomar a deciso de saltar diante do desconhecido, onde sonho e realidade se encontrariam? Eu no sabia a resposta. Naquele sbado pela manh me mantive ocupada organizando o guarda-roupa, tentando dar ordem ao caos deixado por Dan um bagunceiro de primeira! Novamente me via cheia de emoes conflitantes, aborrecida com seu desleixo e, ao mesmo tempo, rindo ao encontrar numa mesma gaveta: camisetas, carregador de celular, um pacote de biscoitos vazio, meias sujas e uma cueca samba-cano estampada com ursinhos de pelcia. Este foi um presente da tia Martha no meu ltimo aniversrio. Dan falou atrs de mim. Virei, ainda segurando a hilria pea, e falei bem humorada: At que bonitinha. No sei como ela conseguiu imaginar que algum dia eu usaria isso. Acho que ela pensa que ainda tenho cinco anos! reclamou, fazendo uma careta. O que voc est fazendo? Bem, obviamente, tentando colocar um pouco de ordem no caos reinante nestas gavetas. respondi colocando novamente a cueca na gaveta e colocando num saco o que precisava jogar fora. Por acaso isso o que vai para o lixo? perguntou parando ao meu lado. Sim. Ele pegou a cueca da gaveta e jogou no saco que estava ao cho. Tive que rir. Est muito ocupada? Graas a voc, sim. falei dobrando mais algumas blusas. Olhei-o de canto de olho. Ele havia colocado as mos nos bolsos da cala jeans que usava e me olhava meio envergonhado.

E se eu prometer que vou me esforar para diminuir a baguna? Eu me perguntaria qual o preo pelo incrvel sacrifcio de dar um fim nesta confuso. esclareci mostrando com as mos o que ainda faltava arrumar. Assim voc me faz parecer um mercenrio! exclamou com expresso falsamente ultrajada. Dan, corta a encenao que no vai funcionar. Como voc desconfiada! No pode acreditar na pureza de minhas boas intenes? Olhamo-nos em silncio por alguns segundos e comeamos a rir ao mesmo tempo. Preciso mesmo responder? repliquei quando consegui parar de rir. Ok, nem mesmo eu acreditaria nisso! Acho que preciso voltar para a escola de teatro. Ento, vai! Diz qual o preo pra tanto altrusmo. Ele demorou um pouco pra responder, olhando pensativamente para seus ps. Um passeio com voc. informou baixinho. Um passeio comigo? Como assim? perguntei franzindo a testa. Na verdade, mais uma visita, mas no ser nada demorado, prometo. Quem visitaramos? Isso surpresa. ao ouvir sua resposta, lancei um olhar temeroso. Fica tranquila, garanto que tenho a melhor das intenes. Sei... E o inferno tambm. Puxa, por que no me d um voto de confiana? Humm... Ser por ter fingido ser algo que no era? Ele respirou fundo. Marina, sei que est magoada com isso, mas consideramos que seria a maneira melhor de evitar que se chocasse tanto. ele se agachou para ficar no mesmo nvel que eu, de forma que pudesse me encarar. No existem mentiras entre ns. Pode levar algum tempo at que me perdoe e volte a se acostumar comigo, mas peo que me d oportunidade para mostrar minhas intenes, provar que estou sendo sincero. Enquanto falava, seu olhar buscava o meu de maneira insistente, e ficava difcil no me sentir completamente envolvida por sua presena e comovida com suas palavras. Como resistir a fora daquele olhar? Aonde iramos? percebendo que apesar da minha cautela eu cogitava acompanh-lo, ele abriu um grande sorriso e essa foi minha derrota. Ningum deveria ter um sorriso intoxicante como esse, deveria ser proibido pela Organizao Mundial da Sade! No sairemos de Londres, isso eu prometo. ele respondeu animado, erguendo-se em seguida. Vamos? Agora? Mas eu ainda no terminei. respondi espantada, mostrando as roupas espalhadas. Quando voltarmos, prometo ajudar. Isso pode esperar. falou empolgado. Vem! Ele me estendeu a mo e no tive alternativa a no ser segur-la e, dali em diante, permitir que me guiasse pelos caminhos que nos levassem at aquele lugar misterioso. ***

O dia estava frio e o cu cinzento. Ainda era outono. Mas j se percebia a chegada do inverno, com o vento gelado e cortante que fazia os galhos das rvores balanarem e as folhas carem. Tinha vestido um casaco reforado e usava botas. Mesmo assim, parecia que no conseguia me manter quente o suficiente. Sentia os dedos gelados e resolvi colocar as mos dentro dos bolsos do casaco, andando ao lado do Dan. Ele no parecia se incomodar tanto com o frio, caminhava a passos rpidos e decididos, demonstrando visvel empolgao, o que se confirmava pelo meio sorriso que ameaava escapulir de seus lbios a qualquer momento. Queria aparentar tamanha descontrao, mas era difcil. No s pelo frio que se infiltrava pela minha roupa, mas pela mistura de ansiedade e temor que me dominava a cada passo que dava. Sem perceber, soltei um longo suspiro. Relaxa, Marina. pediu Dan, olhando-me brincalho. Estou bem. falei sem graa, tentando manter o rosto calmo, numa tranquilidade que estava longe de sentir. Falta muito? Ele soltou um riso baixo e rouco. No, apenas algumas quadras. respondeu. Soltei mais um suspiro, e ele riu novamente. Detestava demonstrar tanta insegurana, mas procurei parar de me preocupar, distraindo-me com o que via ao redor e com as pessoas que passavam por ns na calada. Inesperadamente, deparamos com uma procisso de carros, que logo entendi tratar-se de cortejo fnebre. Achei curioso fazermos o mesmo trajeto daqueles carros, mas considerei uma coincidncia. Vi ao longe a pomposa entrada do Cemitrio e Crematrio de Londres e repararei que tomvamos aquela direo. Alguns metros nos separavam do porto principal. Paramos na calada, esperando a vez de atravessarmos a rua. Quando Dan fez esse movimento, segurei-o pela manga de sua jaqueta e o detive. Aonde pensa que vai? perguntei. O que pretende, Dan? Ele me olhou com muita calma e respondeu de forma serena. Quero te mostrar uma coisa. Mostrar? O qu? Ele no respondeu. Voltou a olhar pra frente, fitando o cemitrio e confirmando minhas suspeitas. Olhei na mesma direo e comecei a entender cada vez menos. Voc s pode estar brincando! indaguei. Qual o problema? O que voc quer me mostrar l? Ele sorriu malicioso. No vai dizer que tem medo de fantasmas. Bufei irritada, j ia lhe dar as costas e ir embora, quando ele me segurou pelo casaco. Marina, espere! Cansei desses seus joguinhos. Vou pra casa. disse contrariada. No estou jogando com voc, srio. explicou adotando um ar mais concentrado. S no contei para onde viramos, temendo que no aceitasse. Ele estava certo, se soubesse no viria. Olha, estamos quase l. Ficaremos pouco tempo, garanto. S peo que confie em mim. No ir se arrepender. afirmou com convico.

Eu no entendo. murmurei confusa. Ele soltou meu brao e segurou meu queixo com a ponta dos dedos. Confie em mim. insistiu. Pouco depois atravessvamos o grande porto de entrada do cemitrio. No um bom dia para vir aqui. murmurei, sentindo um calafrio correr pela espinha. E eu sabia que essa reao no era culpa apenas da baixa temperatura. Acho que nenhum dia . ele comentou baixinho, enquanto andava ao meu lado. Andvamos devagar, enquanto lembranas tristes invadiam a minha mente. Olhei os galhos ressequidos das rvores e o cu cinzento. Da ltima vez que tinha estado ali, as folhas das rvores resplandeciam verdes e um incomum cu azul brilhava acima de mim. Pareceria um maravilhoso dia de primavera, no fosse o dia do enterro dos meus pais verdadeiros. poca, no compreendia como o sol podia continuar brilhando, quando minha alma estava envolvida em sombras. O vento continuava a soprar fazendo balanar meu cabelo. Passamos por diversos tmulos. Parte da grama ainda estava verde, mas j se percebia tons amarelados ou marrons. Vi alguns mausolus antigos e suntuosos, provavelmente, de pessoas de prestgio. Passamos direto por eles. Dan ia um pouco frente me guiando. Seja l o que ele queria me mostrar, estava em outra parte. Fui ficando desconfiada sobre nosso destino, quando atravessamos um jardim que, apesar de no estar mais florido, continuava belo. Dirigamo-nos a uma parte com tmulos menos antigos. As lpides mostravam datas do sculo XX. Meu corao comeou a bater mais rpido, medida que minhas suspeitas aumentavam. Ele no poderia ter planejado isso, vir at aqui, nesse lugar. Ele no poderia saber quem repousava aqui. Ento, como explicar o trajeto que tomvamos e o local que me fez parar? nossa frente estavam duas lpides simples, com a mesma data de falecimento. Li os nomes que conhecia muito bem e que seriam sempre parte de mim. Em memria do amoroso marido e pai Afonso Albuquerque. Em memria da amorosa esposa e me Helena Albuquerque. Desviei o olhar das lpides e olhei pra Dan, que me fitava cheio de expectativa. Como... questionei nervosa e fazendo uma pausa, tentando entender o que acontecia. Como soube que eles estavam aqui? Ele fechou os olhos, minha pergunta parecia lhe ferir profundamente, ainda que essa no tivesse sido minha inteno. Desculpe, s quero entender o que voc pretendia me trazendo aqui. Tudo bem. concordou ainda de olhos fechados. Voc no lembra, no ? Dos meus pais? Claro que lembro! respondi. No. Refiro-me ao dia em que te trouxe aqui. Lembra? Concentrei-me tentando buscar algum fiapo de memria que me mostrasse o que tinha acontecido. Mordi os lbios, nervosa. Olhei pra Dan, que me fitava ansioso. Por fim, balancei a cabea negativamente e ele soltou um suspiro frustrado. Desculpe. murmurei. Tudo bem. Voc no tem culpa. disse conformado. Conte-me, ento, o que aconteceu. Quero saber. Ele me olhou srio e comeou a falar com expresso concentrada. Tinha esperana que esse lugar despertasse alguma lembrana em voc. imediatamente me senti culpada, e devo ter deixado transparecer essa emoo, pois ele

ergueu a mo num gesto apaziguador No se martirize, est tudo bem. No, no est. repliquei angustiada Posso ver dor em seus olhos. Perceber sua decepo. No tente me poupar, seja honesto comigo. Estou sendo sincero, Marina. Tudo bem. Confesso que estou um pouco decepcionado, e mentiria se no confirmasse que esperava outra reao sua, mas eu sabia que a situao poderia continuar a mesma. E nada disso sua culpa. Ento, no seja dura demais consigo mesma, no justo. Droga! Pare de ser bonzinho comigo! reclamei nervosa No mereo esse tratamento! No sei bem qual o propsito de me trazer aqui, mas, com certeza, j percebi que ele foi frustrado. Vamos! Esbraveje, pragueje, grite, d meia volta e v embora! Por que simplesmente no desiste e segue sua vida? Estou cansada disso, dessa tenso permanente entre ns, dessa constante expectativa por algo que talvez nunca retorne. Terminei meu pequeno discurso raivoso com lgrimas nos olhos. E fiz fora por no derram-las. Estava cansada de ser o elo mais frgil nessa estranha relao fraterno amorosa. Daniel abaixou a cabea, seu semblante estava triste. Olhou para as lpides. Sim, voc est certa. assentiu, para minha surpresa. Talvez nunca voltemos a ser o que fomos. Essa uma possibilidade que me vejo obrigado a encarar todos os dias. Mas acredito que a vida uma estrada com vrias bifurcaes, podemos ser surpreendidos numa esquina qualquer. E, se escolho seguir pelo caminho que me leva at voc, no tenha a iluso de que o fao apenas por motivos nobres. Tomo essa deciso porque amo demais a vida e pretendo que ela seja to longa quanto possvel. No compreendo. falei confusa Como me escolher prolongaria sua vida? Virou-se na minha direo e seus olhos, muito azuis, me queimaram com a intensidade que vi refletida neles. Desistir de voc seria suicdio. ele se aproximou, parou bem minha frente e colocou a mo direita sob o lado esquerdo de seu peito. Meu corao no bate mais aqui, porque agora ele pulsa fora do meu corpo. Ele tem uma nova morada. e dizendo isso, tocou-me suavemente com a ponta dos dedos. Bem aqui. Seu toque nada mais era do que um simples roar, mas estremeci quando sua mo pousou onde meu corao palpitava frentico. Com voc, compreendi os conceitos de onipresena e onipotncia. Uma batida do seu corao a sinfonia do universo. Ento senti minha mente invadida por um lampejo de memria, como se uma mo invisvel entreabrisse o vu do esquecimento sob o qual eu vivia encoberta, permitindo enxergar por entre suas dobras. A imagem foi to vvida, que foi como se tivesse sido transportada de um lugar para outro em milsimos de segundos. O cu acima de mim no estava mais cinza, podia ver o sol que se punha no horizonte, enchendo o firmamento de rosa e dourado. Podia sentir na brisa o cheiro da maresia e, sob meus ps, a areia fofa e morna. Contudo, o mais importante era que eu olhava aquele mesmo rosto que me fitava poucos instantes atrs, com o mesmo olhar intenso, e, ao invs de tristeza, estava carregado de doura e emoo. Vi-me erguer a mo, como ele tinha acabado de fazer, e toquei seu peito, antes de dizer: Enquanto meu corao bater, enquanto eu respirar, vou amar voc. E saiba que nunca esquecerei este dia, porque, agora, nossos coraes so um. Rpido como veio a imagem se foi, ficando desfocada, perdida num vrtice. Fiquei

tonta, fechei os olhos, meus joelhos fraquejaram e se dobraram. Marina! Daniel gritou ao me amparar. Ca de joelhos na grama e ele se agachou minha frente, segurando-me. O que aconteceu? perguntou preocupado, a voz tensa. Fechei os olhos, a cabea tonta, cambaleei e pousei o rosto em seu peito, deixando-me abraar por ele. Marina, me diga o que est sentindo? insistiu. Respirei fundo. Me d um minuto. pedi, enquanto inspirava e expirava seguida e profundamente. Ele esperou em silncio, suas mos firmes e gentis seguravam-me com cuidado. Sentia-me estranha. No era apenas o desconforto fsico que me abalava, j estava me recuperando do mal estar. Mas a confuso que aquele fragmento de memria me trouxe no me abandonaria to rpido. Voc est tremendo. constatou com a voz carregada de preocupao. Estou bem. falei erguendo o rosto e deparando com seu olhar atento J passou. O que passou? Fiquei em dvida. Deveria compartilhar e seria sbio revelar o que tinha visto? No que no confiasse em Daniel, j havia percebido que era leal uma de suas muitas qualidades. Mas temia o que uma informao como essa poderia acarretar nossa frgil e dolorosa relao. Detestaria ench-lo de esperanas e, ter que desfazer seus sonhos depois, como ondas desmanchando castelos de areia. Ao mesmo tempo, acreditava que para qualquer relao dar certo, seja de que tipo fosse, honestidade era imprescindvel. Eu era um poo de emoes conflitantes: desejava e no desejava, queria e no queria. Mente e corao em completa baguna, enquanto decidia o que falar e como comear. Se devia ser sincera, achei melhor falar exatamente como me sentia. No sei como comear. Do incio. pediu paciente, enquanto tocava gentilmente meus cabelos. Se eu tinha alguma dvida, acabou ali, com o jeito to absolutamente amoroso que ele me tratava. Como no ficar completamente cativada com esse nvel de devoo? Contei o que tinha acabado de lembrar e, medida que falava, pude ver seu rosto, antes concentrado, relaxar. Quando terminei, ele esboava um leve sorriso. Ento a nossa visita no foi infrutfera. No era essa a lembrana que imaginei despertar, mas mostrou-se ainda melhor. Aconteceu assim mesmo, no foi? Uma cerimnia ao pr-do-sol? Foi. respondeu simplesmente. Devagar, coloquei a mo em seu peito, da mesma forma como tinha me lembrado h pouco. Nossos olhos se encontraram e senti aquela conexo imediata que me deixava com vontade de fugir e de ficar ao mesmo tempo. As palavras de minha promessa se repetiam em minha mente, coaram em meus lbios. Porm, no as repeti, ficaram presas. Eu sabia que as tinha falado, mas eu no era a mesma. Se as repetisse agora, no teriam a carga de sentimento, nem de veracidade da experincia anterior. No momento, seria impossvel ratific-las. Acho que ns dois j tnhamos votos quebrados o suficiente para incluir mais um. Ele aproximou seu rosto do meu, vi aqueles lbios rosados ficarem mais prximos. Os vapores das nossas respiraes saiam longa e profundamente. Estvamos to prximos

que eles se misturavam formando um nico vapor. Meus lbios tremeram, revelando meu nervosismo. No consegui controlar aquela reao involuntria. No queria demonstrar o quanto sua proximidade era perturbadora, o quanto me sentia cativa daquele olhar, embriagada por aquele hlito. Ele olhou pra minha boca, que voltou a tremer, e fez algo que me deixou mais surpresa do que se tivesse me beijado. De forma gentil, porm firme, afastou-se de mim, esticando os braos. Voc tinha nove anos quando viemos aqui pela primeira vez. Olhei-o admirada, tanto pela afirmao quanto pelo beijo que ficou em suspenso. Pedi que continuasse. A histria, no o beijo. Sim, eu era uma covarde crnica. Foi vspera da sua primeira festa de aniversrio l em casa. Mame tinha avisado que faramos uma comemorao animada e ficamos muito empolgados, inclusive voc. Mas medida que o grande dia se aproximava, notei que voc ficava mais quietinha e reservada. Achei estranho voc agir assim, pois, apesar da tranquilidade ser um trao de sua personalidade, naquele primeiro ano, voc tinha se comportado de forma alegre e participativa. Estranhei essa mudana de humor. Acredito que tenha at procurado disfarar, mas j naquela poca, observar voc era quase um vcio pra mim, um prazer secreto. Era to assombroso ouvi-lo falar essas coisas, de como seus sentimentos por mim comearam e se desenvolveram. Sua intensidade nunca deixava de me espantar. Fui ficando cada vez mais encucado com isso, at que no aguentei mais e fui at voc para perguntar se havia alguma coisa errada. E havia? perguntei muito curiosa e estarrecida de no me lembrar de nada disso. A princpio voc tentou desconversar, mas no me deixei enganar. Insisti um pouco mais e voc desabafou, confessando que se aproximava a data de falecimento de seus verdadeiros pais e que gostaria muito de visitar seus tmulos para levar flores. A data era prxima de seu aniversrio e voc no tinha coragem de falar sobre isso com a mame, com receio dela interpretar mal o seu pedido, achando que no se sentia amada ou querida. Claro que achei isso uma tolice, mas voc me fez prometer que no ia falar nada. Para resolver essa questo, combinei que a levaria escondido no dia exato, depois da escola. E foi o que fizemos. Voc fez isso por mim? perguntei num sussurro. Ele deu de ombros e enfiou as mos nos bolsos da cala, meio sem jeito. No foi nada demais. Desde ento, tornou-se uma espcie de segredo nosso. Voltvamos todos os anos no mesmo perodo ou em alguma outra data que voc quisesse. Olhei para os tmulos, o cho estava com vrias folhas secas. Esse ano ns j estivemos aqui? No, acho que viramos prximo ao Natal. Virei-me e comecei a remover as folhas, limpando um pouco. to... estranho. O qu? Saber disso tudo, que viemos aqui juntos, que compartilhamos confidncias, que testemunhamos tantos acontecimentos marcantes de nossas vidas... quase apavorante perceber o quanto ramos ntimos. Ele segurou minhas mos, parando o que eu estava fazendo. Voltei a olh-lo. Marina, por anos nos comportamos apenas como irmos; desenvolvemos uma relao baseada em amizade e cumplicidade, mesmo querendo e sentindo muito alm.

Entretanto, quero que entenda, e isso essencial, sempre fui seu amigo, nossa empatia foi imediata, a gente compreendia um ao outro e se respeitava. Quando mais ningum nos compreendia, sabamos que encontraramos no outro apoio e carinho. Preciso que entenda que, apesar de no se lembrar, para mim nada mudou, continuo o mesmo. Se precisar de mim, estarei aqui. Ao ouvir aquilo, senti algo partir dentro de mim, como uma taa de cristal muito fino que inexplicavelmente trinca. Por essa pequena rachadura comeou a sair alguma coisa morna e doce, fluindo pelo meu peito e me permitindo relaxar. Oficialmente Daniel poderia ser meu marido, ttulo que para mim ainda era difcil de aceitar. Mas agora eu sabia que tinha nele um amigo. E isso eu no s queria como precisava desesperadamente. Obrigada. agradeci com voz embargada. Ele no respondeu, limitou-se a mover a cabea levemente e apertar minha mo. Queria t-los conhecido. disse olhando para as lpides. Tenho certeza que gostariam de voc. murmurei e depois falei algumas palavras em portugus. O que voc disse? perguntou curioso. Sorri, antes de responder. Algo que minha me costumava dizer. Os amigos so a famlia que escolhemos. E eu escolho voc.

Captulo 4
Aquele foi um ms difcil, continuava tendo aqueles sonhos estranhos que me perturbavam. Acordava quase toda noite tremendo. E tinha uma dificuldade enorme para voltar a dormir, com medo que o sonho voltasse. Concluso: por estar dormindo to mal, me sentia cansada e estava com olheiras enormes, que denunciavam minhas noites mal dormidas. Dan continuava preocupado comigo. Estranhamente, no conseguia me abrir com ele. Tinha impresso que se fizesse isso estaria demonstrando fraqueza e infantilidade. A escola tambm no estava sendo fcil. Naquela tarde, voltei para casa me sentindo exausta e irritada. Se no fosse a Shanti me apoiando o tempo todo, no sei o que seria de mim naquele perodo. Sentia-me no limite. Tinha tanta matria pra colocar em dia, que nem sabia por onde comear. Alm disso, a proximidade com o Dan era uma constante ameaa ao meu equilbrio emocional. No conseguia tirar da cabea a viso estonteante do seu sorriso, seu jeito charmoso e brincalho. s vezes me pegava sonhando acordada, como agora, assistindo TV com ele ao meu lado, fingindo prestar ateno ao que passava, mas completamente envolvida com a sua proximidade e o cheiro da sua colnia to masculina. Em momentos iguais a esse, era muito fcil me desligar e comear a fantasiar. Chega, Marina! pensei. Olhei pra ele sentado, to relaxado ao meu lado, rindo de alguma coisa que algum havia falado num programa humorstico. Aquele sorriso era um verdadeiro efeito estufa, capaz de derreter as calotas polares! Sem perceber, suspirei alto, ele ouviu e virou a cabea em minha direo. Est tudo bem? perguntou. Sim, tudo bem. Estou com sono. falei abaixando os olhos, tentando disfarar. Tem certeza? insistiu, franzindo a testa. Claro! respondi, fingindo um bocejo. Acho que vou deitar. Ento, t. aceitou, acompanhando atentamente meus movimentos. Vou ficar mais um pouco. Sem pressa. Aproveite. Subi as escadas, entrei no quarto e tirei a roupa de forma brusca. Estava cansada de viver nesse estado de constante tenso, confusa quanto ao meu passado, indecisa quanto ao presente e completamente incerta quanto ao futuro. Podia no ter todas as minhas lembranas, mas isso no significava no saber quem eu era. At onde recordo, eu costumava ser uma pessoa que sabia o que queria, o que gostava e o que no desejava para a minha vida. Ter minhas estruturas abaladas pelos espaos em branco de minha memria, dava-me a impresso de estar caminhando sobre uma fina camada de gelo, tendo que ter muito cuidado para que ela no rompesse e eu pudesse despencar. E aonde cairia? No tinha a resposta. Por isso estava assim, to insegura. Enfiei o pijama de qualquer jeito e deitei na cama me enrolando entre as cobertas.Tudo o que queria era paz, s um pouco de paz. No sei que horas eram, mas tinha adormecido e sonhava outra vez que estava perdida num lugar escuro e frio, quase fantasmagrico. Andava numa caverna cheia de tneis, como um labirinto, e gritava pedindo ajuda, aflita por sair daquele lugar assustador. medida que o tempo passava, ficava mais desesperada. Comecei a chorar, sem saber

como me libertar. Marina, acorda! era a voz do Dan. Est tudo bem. Acorda! Abri os olhos, confusa, enquanto Dan me sacudia. Percebi a luz do abajur acesa, enquanto piscava. Sentei na cama e as lgrimas comearam a rolar. No conseguia conter o choro, sentia meu peito se comprimir com a intensidade das minhas emoes, e vergonha por demonstrar tanta fraqueza. Voc estava tendo um pesadelo. Foi s um pesadelo. confortava esfregando meu brao. Sou to ridcula! murmurei constrangida. Calma, vai passar. Olhei pra ele e me senti to fraca, to terrivelmente cansada e carente. Pousei minha cabea em seu peito e o abracei pela cintura. Precisava daquele contato, do calor do seu corpo quente e daquela ternura para ajudar a afastar qualquer sensao de frio e medo. Me abraa. pedi. Seus braos me envolveram e suspirei profundamente pelo bem estar imediato que me trouxe o aconchego daquele carinho. Ele passava as mos suavemente por minhas costas, procurando me acalmar. Fui serenando, conseguindo conter o choro, apenas algumas lgrimas ainda rolavam. Quer falar a respeito? perguntou. Mais tarde. respondi esgotada. No teria condies de contar o que tinha acontecido comigo. Ele me ninava tranquilamente. Ento, comeou a cantar baixinho. Sentia a vibrao de sua voz atravs de meu rosto encostado ao seu peito. Fechei os olhos de puro prazer. Eu no me importo aonde vou quando estou com voc Quando eu choro, voc no ri Porque voc me conhece... A msica me soou familiar, eu a conhecia, claro! Porm, foi mais do que isso: sua melodia doce me trouxe uma sensao inesperada de alegria, a letra romntica na voz aveludada dele fez meu corao bater mais rpido. Eu estou em voc, voc est em mim Eu estou em voc, voc est em mim Porque voc me deu o amor Amor que nunca tive Sim, voc me deu o amor O amor que nunca tive. A posio em que estvamos com Daniel me abraando como se eu fosse uma criana , a msica cantada por ele, a sensao de felicidade, tudo me pareceu repetido, um dja vu. Que msica linda. murmurei.

Cantei pra voc na manh seguinte ao nosso casamento. respondeu com simplicidade. Levantei meu rosto surpresa e arrebatada por essa revelao, aquele homem lindo e sensvel, que me tratava com tanto carinho, tinha acabado de confirmar minhas suspeitas. Senti as barreiras rurem. Ergui a mo, tocando seu rosto com delicadeza. Me beija. pedi suplicante. Vi seus olhos azuis arderem sob a luz fraca do abajur. Ele no teve dvidas, e nem eu, quando seus lbios finalmente cobriram os meus. ***

Sim, sim, sim! era tudo o que conseguia pensar. Oh, cus, finalmente! Meus lbios nos dela, movendo-se doce e calmamente, e a seu pedido! Quanto tempo eu aguardara por isso! E agora que tinha acontecido, no tive dvidas: grudei minha boca na sua como se estivssemos unidos com Superbonder. Estava sentado de pernas cruzadas na cama e Marina estava deitada em meu colo como se fosse um beb, sua cabea apoiada em meu brao. Ela segurava minha cabea com uma de suas mos e podia sentir seus dedos em minha nuca, acariciando gentilmente os meus cabelos. Eu movia meus lbios com a mesma delicadeza no queria assust-la. Sentia como se esse fosse nosso primeiro beijo e, na verdade, depois do acidente, podia ser considerado dessa forma. Era nosso primeiro beijo com seu consentimento. Sentia o calor do seu corpo na pele nua do meu peito. Atravs do seu pijama, eu lembrava com clareza sua maciez e suavidade. Passei a mo por seu brao, ansiando por sentir sua pele, mas como o pijama era de manga comprida, bloqueava todas as minhas intenes. Talvez isso fosse uma coisa boa. Sabe-se l o que iria detonar em mim sentir sua pele naquele momento. Eu queria manter a calma e o ritmo, juro que queria, mas quando o assunto era tocar Marina, minhas reaes eram completamente imprevisveis, tipo autocontrole zero. medida que aquele beijo prosseguia, percebi que ela relaxava e se soltava em meus braos. Sua mo se movia por todo meu cabelo e seu corpo se aproximava instintivamente do meu. Estava h tanto tempo sem essa proximidade que estava quase chorando com a imensa emoo de t-la junto a mim. A sensao era de ter acabado de correr uma maratona e conseguido terminar o percurso, atravessando a linha de chegada em primeiro lugar. Soltei seus lbios rapidamente, aproximei o nariz de seus cabelos e aspirei profundamente o perfume delicioso e levemente adocicado de muffin de baunilha, que era meu bolinho favorito. E eu queria saborear esse bolinho todinho. Beijei delicadamente sua testa e a ouvi suspirar baixinho. Desci devagar meus lbios por sua tmpora, passando por sua bochecha. Reparei que ela estava de olhos fechados e parecia estar gostando. Parei em seu queixo. No resisti e dei uma leve mordidinha, fazendo apenas presso com meus lbios, sem usar os dentes. Subi por sua outra bochecha, fazendo a volta completa. Parei novamente em sua testa, senti minha respirao ficar levemente mais rpida, junto com a dela. Desejei aprofundar nosso beijo, mas fiquei um pouco inseguro quanto a ela concordar. Admirei sua boca ligeiramente entreaberta, num convite silencioso, permitindo

o acesso que eu queria. No pensei duas vezes. Nossos lbios se encontraram mais uma vez, invadi com minha lngua aquele espao quente e mido, encontrando uma tmida recepo. Aquele toque recatado teve efeito contrrio e me deixou ansiando por mais, muito mais. Sem conseguir me conter, apertei-a fortemente de encontro a meu peito e a beijei como realmente queria, voluptuosamente. E o melhor de tudo foi sentir que ela comeava a corresponder ao meu toque. Podia sentir o seu corpo ondular ligeiramente, procurando se encaixar melhor ao meu. Ah, como eu quero essa mulher! pensei febrilmente. Nossos lbios voltaram a se separar, seu rosto estava afogueado e seus olhos brilhavam. Como era linda! Nunca beijei. declarou num tom de confidncia. Pela lgica, sei que j deve ter acontecido, mas, pra mim como se fosse a primeira vez. Nos beijamos no dia em que voc voltou pra casa. falei ao mesmo tempo em que enrolava meu dedo em um dos seus cachos. Esse no conta. Foi beijo roubado! sua expresso levemente contrariada foi to engraada, que tive que dar uma risadinha e, no final, ela tambm me acompanhou. sempre assim? perguntou de olhos baixos. Assim como? Percebi suas bochechas ganharem uma colorao escarlate. To... intenso? Impossvel no sorrir diante dessa pergunta, mesmo sem memria, continuava a mesma Marina! Respondi usando as mesmas palavras que disse em nossa primeira noite juntos. No. assim, porque somos ns. respondi voltando a beij-la apaixonadamente. Por mais que quisesse avanar, eu tinha que me controlar. Por mais que estivesse ardendo em brasa, sabia que Marina ainda no estava pronta para seguir em frente. Sentia que esse momento era seu primeiro despertar. Por ela, eu no devia ir longe demais. Resolvi nos posicionar melhor na cama para ficarmos mais confortveis. Coloquei-a deitada e, logo em seguida, j que no queria desperdiar nenhum segundo, deitei ao seu lado. Olhei profundamente em seus olhos e eles eram mel dourados, sua boca se abria num sorriso caloroso. Abracei-a, no que fui correspondido. Recomecei a beij-la agora sua boca j aguardava a minha. Nosso beijo era como uma escada para o cu, uma promessa de paraso, uma chance de salvao. Senti suas mos, que comeavam a se mover curiosas em meu peito, e aquilo me empolgou ainda mais. Peguei sua perna, encaixando-a em meu quadril, mantendo-a bem presa a mim. Percebi que ela ficou um pouco tensa com este ltimo movimento. Est tudo bem? perguntei enquanto passava as mos calmamente por suas costas. Sim. respondeu com timidez. Quando quiser que eu pare s me dizer, ok? Ok. Subi minha mo por suas costas, passei pelo seu pescoo, parando em seu ombro e puxando-a novamente pra mim, perdendo-me em seus lbios. Ela era to macia, to delicada, to minha. Estarmos juntos era a pura perfeio, natural e delicioso. Por isso continuarmos era perigoso, porque era fcil demais esquecer os motivos para me controlar,

era fcil demais deixar minha mo escorregar por vrios lugares, era muito fcil mergulhar nas sensaes, nessa emoo. Meu corao batia rpido, meu corpo vibrava ansioso. Fiquei preocupado, pensando quo rpido estava me deixando levar. Sentia que aquilo no estava mais sendo o suficiente, eu queria mais, muito mais. Chega, afaste-se dela agora! pensei, me recriminando. Calma, Dan! Muita calma, enquanto estiverem vestidos, voc consegue se controlar, sei que consegue! Foi pela fora desse pensamento que consegui soltar sua boca, tentando me recompor um pouco. Ento olhei para baixo e vi algo que me fez solt-la. Pulei pra fora da cama imediatamente.

Eu estava realmente me deliciando com cada carcia, beijo e suspiro que o Dan me proporcionava. Sentia-me leve e aquecida em seus braos, protegida de todos os fantasmas que me assombravam ultimamente. Quando ele me abraou mais apertado, puxando minha perna sobre seu quadril, fiquei um pouco preocupada, afinal, parecia uma posio to ntima. No entanto, de certa forma, tambm me senti lisonjeada ao saber que tinha aquele efeito sobre ele, que no era apenas eu a afetada por essa proximidade. Queria continuar me sentindo assim, to desejada e protegida. Por isso relaxei e tratei de curtir tudo aquilo. Ento, tomei um susto quando ele me soltou repentinamente, saltando para fora da cama e ficando de costas para mim. Dan, o que foi? perguntei espantada. Ele no respondeu, balanou a cabea, visivelmente nervoso. Sentei-me na cama, em estado de alerta. Fiz alguma coisa errada? Ele voltou a balanar a cabea e soltou um gemido baixo, como se fosse algum sentindo dor. Cubra-se, Marina. pediu numa voz estrangulada. Cobrir-me? pensei confusa, foi ento que olhei para baixo. Ao vestir meu pijama na pressa, esqueci de colocar a camiseta por baixo. Resultado, quando o Dan me puxou pelos ombros os botes se abriram e meus seios ficaram expostos. Com as mos trmulas, comecei a fechar novamente o pijama. Ele andou at o guarda roupa, pegou uma camiseta e um casaco. O que voc est fazendo? perguntei. Vou sair. respondeu apressado, ainda sem olhar para mim. Por qu? Preciso sair, Marina. falou parecendo irritado. No v, por favor. pedi me ajoelhando na cama. Ele parou de se vestir, passando nervoso a mo pelos cabelos. Agora no posso ficar aqui. disse baixinho. Se voc soubesse... Soubesse o qu? perguntei aflita. Por favor, no importa o que seja, s no me deixe assim. Preciso saber o que est acontecendo! Ento, ele finalmente virou o rosto e me espantei com o que vi, sua expresso revelava uma grande angstia. Tem certeza? perguntou amargo. Mesmo que as coisas que eu te diga,

faam voc correr e se trancar no banheiro? Apesar das contraes involuntrias na boca do estmago, concordei movendo a cabea e aguardei. Seu olhar me queimava. Sabe o que quero fazer com voc agora mesmo? Quero arrancar nossas roupas e te amar, at vermos discos voadores no cu! Fiquei estarrecida com sua declarao, no sabia o que dizer. Agora, me responda, sabendo disso, voc tem certeza de que ainda me quer aqui com voc nesse quarto? perguntou agressivamente. Pense bem, pois se disser sim, no prometo ter nenhum controle e vou fazer exatamente o que disse! Voc est preparada para isso? Eu sabia como o Dan estava gostando da nossa proximidade na cama, mas eu no imaginava que as coisas podiam evoluir a esse ponto e com essa rapidez. Olhei seus olhos duros de desejo e tremi assustada. Essa reao foi o suficiente para me dizer que ainda no estava pronta para experimentar suas ameaas, por mais prazerosas que fossem. Mas ao mesmo tempo, no queria que ele sasse assim, sozinho na rua. Ainda mais quando eu tinha acabado de descobrir o quanto precisava dele, o quanto sua presena me deixava em paz. No quero que v. pedi baixinho. Voc no pode ficar e conversar um pouco? Conversar? perguntou surpreso. Sobre o qu? Sobre algo que vem acontecendo comigo e no te contei ainda. Ele me olhou confuso, provavelmente, decidindo se teria controle para fazer o que eu pedia. Est bem, eu fico. decidiu, passando a mo pelo cabelo, esse gesto era quase um cacoete. Mas no vamos ficar aqui no quarto! Vem, vamos descer l pra cozinha. pulei da cama em seguida. Contudo, parei logo que vi a cara de pnico do Dan. Marina, pelo bem da minha sanidade, vista alguma coisa segura! e se virou novamente de costas, praguejando. Olhei para baixo e vi que o pijama estava novamente aberto. Droga! resmunguei. Fui at a cadeira onde estava minha camiseta, tirei a parte de cima do pijama e troquei. Pronto, agora estou decente. Ele se virou, avaliando-me de alto a baixo. Decente? disse sorrindo. Quase... Quase? perguntei olhando minha roupa para me certificar, e ele suspirou. Voc realmente no faz ideia do quanto fica atraente com esse visual, no ? perguntou me olhando intensamente. Hora de sairmos do quarto. falei toda encabulada. Desconfiei que, do jeito que o Dan estava, at se estivesse vestindo uma camisa de fora, ele me acharia bonita. Descemos para a cozinha. Enquanto me sentava mesa, ele abriu a geladeira tirando do congelador um pote de sorvete. Pegou duas colheres e sentou minha frente, colocando o sorvete entre ns. Coma! ordenou de forma autoritria, me estendendo uma colher. Qual o sabor? perguntei enquanto a pegava. Chocolate com gotas de chocolate. Um bom companheiro para noites solitrias. Enfiei a colher no pote e levei uma poro boca. Realmente era muito bom. Voc tem comido muito esse sorvete ultimamente? inquiri olhando para o pote. Toneladas! confessou com uma risadinha debochada. Sorte minha que no

tenho tendncia a engordar. Ficamos ali durante um tempo, comendo em silncio, sentindo que aquela febre interna se acalmava, at alcanar nveis tolerveis. Santo sorvete! Voc disse que queria me contar alguma coisa, o que era? perguntou me olhando com curiosidade. E fiquei pensativa sobre como deveria comear. Anda, Marina! Solta o que est nessa cabecinha! pediu tocando rapidamente minha testa com o dedo indicador. Coloquei a colher de lado, respirei fundo e comecei a disparar o que me afligia, revelando sobre os sonhos que me assombravam, at as imagens em flash que tinha visto no banheiro. Quando terminei, estava constrangida, porm, aliviada. Era reconfortante poder dividir o fardo desses acontecimentos. Marina, isso muito importante! falou enrgico. Voc no deve esconder essas coisas de mim! Eu sei, desculpe, mas que eu fiquei com um pouco de vergonha. Vergonha de qu? Ah, sei l! De parecer boba, fraca e infantil, tendo medo de pesadelos igual uma criana! Na verdade, acho que no queria que voc me achasse covarde. confessei de cabea baixa. Senti um dedo delicado em meu queixo erguendo meu rosto, e encontrei um par de olhos azuis calorosos que me encaravam. No conheo ningum mais valente que voc, a maneira como enfrenta a vida e os desafios de cabea erguida uma qualidade que sempre admirei. Aproximou o rosto do meu. Voc me fascina! e me beijou levemente. Foi um beijo rpido, quase um roar de lbios, mas foi o suficiente para me deixar nas nuvens. Eu ia precisar de mais sorvete de chocolate. Assim que ele se afastou, enfiei a colher no pote. Esse sonho que voc tem tido no algo novo. explicou. Como assim? perguntei depois de engolir. A primeira vez que voc teve esse sonho foi em nossa lua de mel. respondeu pensativo. O qu? questionei espantada. Por favor, preciso que me conte tudo. Dan relatou a mais incrvel das histrias. Durante a nossa lua de mel, uma senhora idosa e adivinha fez uma profecia a meu respeito. Naquela mesma noite eu tive o sonho misterioso e, para a coisa ficar ainda mais sinistra, o sonho tinha se repetido vrias vezes na semana do acidente. Nunca vou esquecer nossa ltima noite juntos, antes do acidente. Voc acordou assustada, exatamente como h pouco, contou-me que tinha tido o mesmo sonho e estava apavorada. contou olhando pensativo para o teto. Ento voc pediu para que no te deixasse entrar na caverna e, caso entrasse, que eu prometesse buscar voc. E foi o que fiz. Prometi que nunca te abandonaria, iria at o fim do mundo se preciso fosse. deu um sorriso amargo. Parece que no precisei ir to longe, no mesmo? A est voc, presa numa caverna que no consigo alcanar. Fechei os olhos me sentindo miservel. O que aconteceu depois que voc me fez essa promessa? Fizemos amor. respondeu calmamente e abri os olhos. Observei seu rosto, ele parecia muito controlado agora, bem relaxado na verdade. Vamos l pro quarto. falou de repente.

Como que ? perguntei com o corao na boca, ser que eu tinha me enganado com aquela sua aparncia tranquila? Ele virou os olhos. No estou te chamando para irmos pro quarto fazer o que est pensando. Ainda! frisou ao final. Acontece que preciso te mostrar uma coisa que est l em nosso quarto e que acredito j seja hora de te mostrar. Ele ficou de p me estendendo a mo. Suspirei covardemente, segurei-a e me deixei guiar. No quarto, ele pediu que me sentasse na cama. Mesmo desconfiada, fiz o que queria. Dan foi at o guarda-roupa e abriu uma gaveta, retirando de l uma caixa grande. Veio em minha direo, segurando-a com cuidado. Isso chegou enquanto voc estava em coma. E no poderia ter vindo em melhor hora. Durante aqueles dias, tornou-se grande fonte de consolo e esperana para mim. ele parecia um pouco nervoso. Desde que voc chegou, estava procurando uma maneira de te mostrar sem que voc ficasse chocada ou desconfortvel. Depois do que me contou sobre seus sonhos e vises, acho que chegou a hora. ento ele me estendeu a caixa. Ergui as mos e peguei com cuidado. Coloquei a caixa minha frente, em cima da cama, e olhei-a demoradamente. Era uma caixa branca, toda forrada de veludo. Na tampa, em dourado, estavam gravadas as letras M e D entrelaadas. Abra. incentivou baixinho. Fiz o que pediu e me deparei com um lbum de fotos, cuja capa tinha a mesma inscrio da tampa e uma data. Era a data do meu aniversrio! Isto no um lbum de fotos de aniversrio, no ? perguntei passando os dedos pelas letras. No. Nos casamos nesse dia? perguntei surpresa. Sim. outra resposta curta. Abri o lbum num gesto rpido e a primeira foto quase me tira o flego. Numa praia paradisaca, Dan e eu estvamos de p, de mos dadas, olhando um para o outro em total adorao. Ele sentou ao meu lado. Comecei a virar as pginas do lbum e em todas elas tudo o que pude ver foi amor, beleza, cumplicidade e uma felicidade sem limites, sem perceber que lgrimas silenciosas comearam a escorrer pelo meu rosto. At que chegou a ltima foto, mostrando um close do nosso rosto enquanto nos beijvamos. Fechei o lbum, cheia de pesar. Oh, Dan! exclamei num soluo. Lamento tanto! Ao ver aquelas fotos, pude calcular melhor a extenso de sua dor, que inesperadamente descobri ser minha dor tambm. O destino tinha tramado uma cilada perigosa em nossas vidas, quase nos destruindo por completo. Quantas lembranas perdidas, quantos momentos mgicos levados pelo vento. Ningum lamenta mais do que eu, meu amor. afirmou passando a mo pelo meu rosto e abaixando a cabea parecendo cansado, muito cansado. Ah, desculpe, acho que voc no gosta que eu a chame assim, no ? Ele estava de cabea baixa, coloquei minha mo em sua face, afagando-a carinhosamente. No me importo mais. respondi com doura. Obrigada por compartilhar comigo algo to lindo como esse lbum, foi um presente maravilhoso.

Srio? Gostou mesmo? perguntou olhando-me ansioso. No te assustei? No, nem um pouco. Achei muito lindo. respondi sorrindo. Na verdade, acho que devo retribuir, quero dar um presente pra voc. Um presente, para mim? perguntou surpreso. Sim! Compreendi que se tem algum prejudicado nessa histria, essa pessoa voc. Por tudo o que passou e ainda est passando, acredito que isso ser o mnimo que posso fazer. O qu? Pegue a aliana, Dan. percebi que o peguei completamente de surpresa. Arregalou os olhos, ficando congelado por tanto tempo, que tive que sorrir. No me importo de esperar, mas se voc demorar mais um pouco, vou dormir. Caindo em si, ele saltou da cama com agilidade, foi at a mesma gaveta no guarda-roupa, voltando de l com uma caixinha nas mos, estendendo-me. Bem, no tenho muita certeza sobre essas coisas, mas acho que o noivo que coloca a aliana no dedo da noiva, no mesmo? falei com bom humor. Tem certeza de que quer fazer isso? perguntou olhando-me nos olhos. Nada me daria maior prazer. respondi confiante. Ele abriu a caixa com as mos trmulas, ajoelhou-se minha frente, pegou minha mo esquerda e, com delicadeza, colocou a aliana em meu dedo. Voc no sabe o quanto sonhei com esse momento. disse num sussurro e me deu o mais lindo dos sorrisos, daqueles de tirar o flego, abaixou a cabea e beijou minha mo e a aliana. Pelo que percebi, ns danamos depois da cerimnia, certo? Sim. Levantei-me, ficando de p e lhe estendi a mo. Dana comigo? Ele me deu um olhar profundo e emocionado, demonstrando o quanto significava esse momento. Nada me daria maior prazer. respondeu pegando minha mo, imitando o que eu tinha dito h pouco, e sorri. Ele foi at o som, ligando o aparelho e, em instantes, uma msica romntica soava. Seus braos me envolveram e comeamos a danar coladinhos. Eu te amo. declarou. Eu vou te amar. Isso uma promessa!

Captulo 5
Pensei que o batismo de fogo ao me tornar monogmico havia sido a festa Halloween da Shanti, momento em que tive de enfrentar uma plateia, ao me declarar publicamente apaixonado. Agora, ao ficar parado em frente a casa dela, olhando a campainha que estava prestes a apertar, percebo que o que fiz no significou nada perto do que estava por acontecer: conhecer sua famlia num almoo de domingo. Droga! pensei nervoso, enquanto passava a mo na testa. Como foi que me meti nessa? Pergunta completamente retrica, j que eu sabia muito bem a resposta, mas pra falar a verdade, ainda me espantava com minhas atitudes. No que tenha dvidas sobre meus sentimentos, eu sabia que estava mais do que amarrado quela gata indiana. Talvez, acorrentado fosse a palavra mais adequada! Tinha a impresso de que estava enrolado por correntes de titnio presas por um cadeado que algum tinha jogado a chave fora. Isso a! Chamem a imprensa! Lance Brown era homem de uma s mulher! Tudo bem. Mas essa situao se revelou mais difcil de administrar do que imaginava, exigindo certa adaptao e algumas mudanas bsicas. s vezes bem drsticas. Garotas conhecidas continuavam me procurando, novas surgiam. Esse o tipo de situao que acaba se tornando, no mnimo, constrangedora e, no mximo, muito chata, quando se tem a namorada ao lado como testemunha. Apaguei a maior parte dos telefones que tinha na agenda do celular e exclui um monte de contatos para bate-papo na internet. Mas essas medidas no foram suficientes para parar o assdio. Elas continuavam aparecendo de forma to insistente que me vi obrigado a mudar o nmero de celular e o e-mail. Quem mandou ser Todo-Poderoso? ela comentava com seu caracterstico bom humor. Esse era um apelido que sempre me senti muito confortvel em usar. Minha fama me precedia e esse ttulo s servia para tornar tudo ainda mais interessante. S que para quem tem pretenso de se tornar monogmico, minha notoriedade como bon-vivant virou cavalo de Tria. No que eu tenha deixado de gostar de ateno e bajulao. Eu curto muito. Mas o tipo de coisa que legal quando voc s quer badalar, como foi o meu caso at bem pouco tempo. Agora, ficando com Shanti, o adjetivo tinha virado contra mim. No vou querer dar uma de bonzinho sendo falso moralista, afinal, se as paredes do meu quarto falassem, com certeza, me chamariam de coisa bem pior. Shanti disse que eu no precisava ter sido to radical, excluindo pessoas da minha convivncia. Mas no quis dar margem para dvidas. Sim, eu podia ter sido um cara extremamente volvel e superficial nas relaes, mas agora era diferente. E eu queria que ela soubesse disso. Apesar dos meus esforos para demonstrar que levava a srio nosso compromisso, confesso que havia momentos em que me perguntava se estava fazendo a coisa certa. Eu tinha certeza de que meus sentimentos por ela eram profundos e sinceros. Contudo, uma parte de mim questionava se iria conseguir levar isso adiante. Fui, por tanto tempo, um cara de curtio que temia uma recada. Eu no queria cair em tentao, mas... Seria minha fora de vontade suficiente? Estava tomando todas as precaues? A ltima coisa que desejava era decepcionar Shanti. Porm, o medo me rondava. Realmente, eu era um novo Lance

Brown? Numa noite dessas, estvamos fazendo um de nossos programas favoritos, ficar na minha casa. Geralmente vamos filmes na sala, fazamos amor no quarto e comamos na cozinha. Mas no era regra. Se quisssemos, vamos filme no quarto, comamos na sala e fazamos amor na cozinha. Sem rotina. Nesse determinado dia, comamos uma pizza com refrigerante. Estava quieto observando as bolhas de gs que subiam pelo meu copo e refletindo sobre essas questes. Com sua costumeira perspiccia, Shanti pareceu adivinhar o que se passava em meu interior. preciso muita coragem para enfrentar as mudanas drsticas sem um tremor interno. Surpreso, subi o olhar ao seu rosto e me deparei com sua expresso serena e atenta. Por que disse isso? perguntei. Ela deu um leve sorriso. Talvez porque voc mudou seu estilo de vida rpido demais e pode estar se sentindo inseguro. Indiana e psquica?! No, Lance. No tenho nenhum poder divinatrio, sou apenas observadora e perceptiva. Caraca! Minha namorada alm de ser uma biblioteca, tambm telepata! Pare de fazer essa cara, sou normal! depois soltou uma risada. Quer dizer, quase! Voc incrvel, alm de saber o que se passa comigo, sempre diz a coisa certa. elogiei acariciando seus cabelos. Na verdade, quem falou foi Eric Hoffer, s peguei emprestado. explicou com aquele sorriso lindo. Continuei quieto, pois no fazia a menor ideia de quem era o sujeito. No se preocupe demais com o que estamos fazendo ou sentindo. Estamos juntos e felizes, no estamos? Como diria minha me, deixe para cada dia o seu mal e vamos viver o presente. Sei que suas intenes so puras, porque seus sentimentos so verdadeiros. Acredito neles. Acredito em voc. Nunca deixava de me surpreender. No sabia o que tinha feito para ser merecedor dessa incrvel f que ela depositava em mim, pois meu passado depunha contra. Sua atitude me fazia ainda mais f do seu carter. E vou dizer, descobri que carter um grande estimulante. A cada demonstrao de sua inabalvel confiana, tudo que eu queria fazer era beij-la e, como uma coisa acaba levando a outra, logo, tudo que eu queria era am-la. No sou um cara eloquente e cheio de papo romntico como Daniel, que parece o mocinho sado desses filmes bobos que me do nuseas. Ento demonstro da maneira que sei, e acredito ser uma das minhas poucas habilidades, minhas proezas na arte do amor. Peguei sua mo e beijei. Fui mordiscando levemente cada dedo, sem deixar de olh-la. No quarto dedo, acho que ela entendeu o recado. Quer me mostrar se o tapete macio? perguntou com um olhar que meu deu arrepios. Outro ponto a favor dela: sintonia sexual. Vibrvamos na mesma frequncia. Algum tempo depois, deitados sobre o tapete que se mostrou extremamente eficiente e confortvel, Shanti disse algo com a cabea apoiada em meu brao, que me fez dar boas risadas. O mundo tem grandes gnios: na msica, Mozart; na arte, Da Vinci; na literatura, Shakespeare e, na satisfao feminina, Lance Brown. explicou preguiosa.

No toa que no largam do seu p! Posso reclamar de muitas coisas em minha vida, mas falta de gatas nunca foi uma delas. O que posso fazer se desde o jardim de infncia tem garotas na minha cola? No uma ou duas, so vrias. De fazer fila. No incio no entendia muito bem porque isso acontecia; aos poucos fui compreendendo que estava relacionado imagem. Desde muito cedo, ficou claro que minha aparncia exercia um efeito poderoso nas pessoas. Beleza. Esse um atributo que, desde que tomei conscincia que o possua, percebi que me abria portas. Quando criana, as amigas de minha me ou as vizinhas viviam me cercando de elogios, e suas filhas viviam me cercando para outras coisas. Talvez devesse chamar de dom, sei l. Observava alguns amigos e me surpreendia com a capacidade que tinham para fazer tantas coisas. Daniel, por exemplo, alm de excelente ator, era timo msico, um cara realmente talentoso. Meu irmo Samuel, mesmo no valendo nada, pelo que ouvi falar, estava se dando muito bem no curso de Direito. Apesar das falhas de carter, sempre foi muito eloquente e persuasivo. J viu o filme O Advogado do Diabo? Era o prprio. Beleza uma arma, porm de munio insacivel: quanto mais voc usa, mais querem. Por muito tempo, me senti uma pea meramente decorativa. O que me fez embarcar numa srie de relaes superficiais, totalmente desapegadas de verdadeiro sentimento. E quanto mais me afundava nesse comportamento, mais me tornava como me sentia: um lindo e caro vaso de flores; decorativo, vazio e sem contedo. Era como se minha aparncia fosse o melhor que tinha a oferecer. Shanti foi a primeira garota que demonstrou ver algo alm, que disse me admirar pelas minhas qualidades que ainda eram um tanto subjetivas para mim. Acabei questionando seus motivos para querer ficar comigo. Afinal, Shanti era to esperta. Tinha ficado assombrado com aquela sua capacidade de lembrar praticamente de tudo que j havia lido ou assistido; citaes das mais variadas fontes brincavam em sua boca com uma facilidade incrvel. Depois que descobri esse seu talento, desafiei dizer frases sobre os temas mais estranhos ou corriqueiros e ela o fez com uma competncia estarrecedora. Rir! Diga alguma coisa sobre isso. Ela refletiu por um momento. Pensei finalmente ter conseguido encurral-la. Risus abundat in ore stultorum. recitou pausadamente. O riso abundante na boca dos tolos. Latim? indaguei espantado. Desisto! Eu namoro uma erudita! Ela soltou uma sonora risada. No foi difcil. Essa era umas das frases favoritas do meu pai. Shanti era bonita, mas de um jeito incomum. Fisicamente seria uma garota como tantas outras. O que a tornava especial, alm de seu sorriso radiante, era sua inteligncia, sensibilidade e esse talento maravilhoso de no julgar as pessoas, de respeitar as diferenas. Shanti parecia ter nascido com viso de raios-X da alma. Gata, o que voc viu em mim, afinal? perguntei, pois me sentia pequeno e intil perto de todo seu potencial. Lance, no bvio? bvio? Fiquei momentaneamente confuso, Shanti seria como tantas outras, que viam em mim apenas a aparncia que eclipsava qualquer outra possvel qualidade? Seu corao. falou respondendo a sua prpria pergunta. Quando olho pra voc, vejo um corao bom e leal. Suspirei aliviado.

Por um segundo, pensei que voc diria algo diferente. Ela deu uma risadinha. Que voc deslumbrante? Claro que vejo isso, tambm. No sou cega. Mas eu seria muito ftil de levar algum a srio, tendo em considerao apenas isso. E voc realmente faz isso? Nos leva a srio? Ela parou de sorrir, aproximou-se de mim, abraando-me pelo pescoo e olhou meu rosto de forma grave. Sim. Demais. At me pergunto se sbio me entregar dessa forma, to inteiramente. Ento isso o que voc quer? Este corao? perguntei tocando meu peito. Quero seu amor, seu amor inteiro. Por que o meu voc j tem. Tenho realmente problemas em me expressar de forma emocional, ainda mais sendo pego desprevenido com essa sbita declarao de amor. Fiquei olhando pra ela sem saber o que dizer. Com certeza, a Shanti esperava alguma reao de minha parte. O que falar? Ou melhor, como dizer? Tudo que me vinha cabea parecia ridculo. Ela continuava me olhando e fui ficando nervoso. Shanti no merecia meu silncio. Comecei a pensar no que Daniel faria na minha situao. Acho que deix-la ali e ligar pra ele em busca de um plano no seria indicado. Lembrei-me da experincia no parque e achei que valia a pena arriscar de novo. Isso mesmo! Comecei a rezar! Vocs a de cima, por favor! Se quiserem que esse namoro continue, o momento de ajudar agora! implorei em desespero. Sei que estava apelando, mas no sabia mais o que fazer. Ento, o que custava arriscar? O mximo que poderia acontecer era no acontecer nada. J os resultados para nada acontecendo eram previsveis, isto , Shanti saindo porta afora, sem olhar pra trs. Seu olhar comeava a demonstrar que essa era uma possibilidade muito real. Meu corao batia feito louco no peito, estava achando que meu pedido havia sido rejeitado, quando percebi uma melodia suave que comeou a tocar no rdio, e nem tinha percebido que estava ligado. Assim que reconheci a msica, sabia que era a resposta, tinha que ser. E o melhor de tudo, no era brega! O pessoal l de cima, pra minha sorte, tinha bom gosto. Valeu, galera! Quando John Lennon comeou a cantar, embarquei junto com ele, formando um dueto. Com certeza, ele foi um cara que soube dizer as coisas que importavam. O amor real, real o amor O amor sentimento, sentindo amor O amor querer ser amado O amor toque, tocar amor O amor alcanar, alcanando o amor O amor pedir pra ser amado O amor voc Voc e eu O amor saber Que ns o podemos ser O amor livre, livre o amor Amor viver, vivendo amor

O amor precisar ser amado! O piano ainda soava ao fundo nos ltimos acordes e os sentimentos que via agora nos olhos dela, alm da surpresa inicial, eram emoo em lgrimas e gratido. Mas uma compreenso ainda mais profunda me atingiu, ao olhar aqueles profundos olhos castanhos que brilhavam como joias. O que voc viu em mim, Lance Brown? Por que fui a escolhida? Fui pego desprevenido com essa pergunta. Era incrvel descobrir que por baixo de toda aquela aparente segurana e comprovada inteligncia, ela estava se sentindo como eu, com as mesmas dvidas e incertezas. Dessa vez a resposta me veio fcil, na verdade, estava na ponta da lngua. Porque me vi em voc.

Captulo 6
A vida prosseguiu num ritmo prprio, naquela rotina de casa e escola durante a semana. Enquanto isso, alm do seu personagem fixo no seriado de televiso, Dan tinha sido convidado para participar de uma pea de teatro e estava empolgado com a oportunidade. Fazia apenas uma semana que tinham comeado os ensaios, ento, agora s nos vamos tarde da noite. Com o tempo e a convivncia diria, pude conhecer mais da personalidade dele. Qualidades como inteligncia, sensibilidade e bom humor ficaram ainda mais evidentes. Porm, sua caracterstica mais marcante era a simplicidade. Prova disso era que no ligava se tivesse que usar a mesma cala a semana inteira ou se sua jaqueta comeasse a ter buracos no cotovelo por estar gasta. Quando percebi que faltava pouco para Dan parecer um mendigo, arrastei-o para o shopping. Ele ia entrando numa loja de departamentos, quando o segurei pelo brao. O que foi? indagou. Estava pensando numa loja mais exclusiva. informei e ele fez uma expresso surpresa. Por qu? O que tem de errado com essa loja? Sempre comprei roupa aqui. No tem nada de errado com essa loja, mas acho que poderamos explorar mais as possibilidades. expliquei, tentando convenc-lo. O que voc tem em mente? perguntou desconfiado. Siga-me. Passamos por vrias lojas at que, finalmente, chegamos onde eu queria. Ele olhou para o letreiro e franziu a testa. Loja de grife? isso a! respondi alegre. Por que no? Amor, eu no ligo pra essas coisas. Eu sei, mas voc est precisando de roupas novas. E eu adoraria ver voc usando algo que valorize mais seus atributos. ele abriu um sorriso malicioso. Meus atributos? Por acaso isso uma forma delicada de se referir ao meu corpinho? Dan e suas piadinhas s vezes eram irritantes. Porm, faziam parte do seu charme particular. Dan, faz um favor? Qual? Cala a boca e entra na loja! O estabelecimento tinha uma decorao moderna, mas de muita classe, e um vendedor jovem e simptico que logo se aproximou oferecendo ajuda. Aps dizer o que queramos, ele nos mostrou vrias opes de camisas e calas. Escolhemos algumas peas e Dan foi ao provador. Desde que comeamos a nos relacionar romanticamente, Dan, sempre que podia, ficava dizendo coisas insinuantes, como se eu precisasse daquilo para ficar ainda mais atrada. Ele no precisava fazer nada para chamar minha ateno. Bastava uma troca de olhares que durasse mais que 20 segundos para que uma sucesso de fantasias comeasse a povoar minha mente. Durante o dia, bem que eu tentava ficar um pouco mais indiferente,

mas quando chegava noite e nos vamos sozinhos naquele quarto, mais especificamente naquela cama... Acontecia uma evoluo que beirava uma revoluo! Era to fcil avanar e to perigoso ceder. As coisas costumavam comear lentas, quase sempre num clima descontrado e brincalho. Depois de beijinhos sucessivos, abraos interminveis e carinhos variados, o clima j havia mudado para pura seduo, e com tamanha naturalidade, que os limites impostos por mim se viam rapidamente ultrapassados. Logo estvamos nos beijando tanto, mas tanto, que temia um dia termos cimbra na lngua. Pouco a pouco nosso nvel de intimidade estava aumentando. E o pior, ou melhor, era que tocar e ser tocada passaram a ser uma nova e deliciosa descoberta. Para meu constrangimento, justamente nos momentos em que estava mais desinibida, ele adorava soltar frases de efeito ao meu ouvido. Pode apertar que eu deixo! Ao ouvir algo assim, ficava dividida entre dois sentimentos: vergonha pela minha ousadia e empolgada com seu jeito atrevido. Na dvida, acabava recuando. Nesses momentos ele costumava me lanar um olhar de estremecer as bases, quente e envolvente. Voc gosta disso, Marina. meu nome dito de forma sussurrada me dava arrepios. Conheo seu corao e suas reaes, desde que te toquei pela primeira vez. Sei o que sente quando estamos juntos e quero que fique ansiosa, ansiosa por mais, assim como eu. Por mais, muito mais! E sua boca cobria a minha num beijo apaixonado e exigente. Ao senti-lo sobre meu corpo, tendo seu peito docemente me pressionando contra o colcho, ele demonstrava ser mais do que apenas um homem cortejando uma mulher, era tambm um marido reivindicando seus direitos. Como no me render a ele? Sentia-me to feminina e valorizada, especial. Alm disso, dava uma tremenda massagem no ego saber que era capaz de despertar sentimentos profundos e desejo pulsante. Acabei por fazer o que ele me pediu, apertando aquela parte que me foi apresentada de forma to inesperada, seu convidativo derrirre. Com o seu gemido baixo e rouco, e o tremor que percorreu seu corpo, o Dan mostrou que aprovava meu gesto. Porm, foi esse som que me despertou para o fato de que estava nadando em guas perigosas. Fiquei aflita quanto ao que minha ousadia podia acarretar. Ainda no me sentia preparada para ir adiante. Tirei minhas mos de onde estavam e as coloquei em seu peito, gentilmente empurrando-o. E nada poderia provar melhor o respeito que Daniel tinha por mim do que sua prxima reao. Apesar de o seu rosto transparecer a mscara perfeita da excitao masculina, percebi o esforo que fez para se controlar pela forma como fechou os olhos e suspirou. E quando voltou a abri-los vi que a excitao deixara seu olhar, dando lugar a outro sentimento que no soube definir muito bem, talvez uma mistura de tristeza e insatisfao. Ele tocou minha bochecha delicadamente com a mo. Enquanto enxergar esse medo no seu olhar, pode ficar tranquila, no vai rolar. Ele me beijou suavemente nos lbios, murmurou boa noite, rolou o corpo me libertando e deitou de costas pra mim. Em momentos como esse, eu realmente tinha dvidas se era uma boa ideia continuarmos a dormir juntos. Sempre terminvamos a noite num estado de suspense terrvel. Nessa noite em particular, tnhamos flertado fortemente com o perigo, e eu acabava indo dormir com um enorme sentimento de culpa por v-lo naquele estado de ansiosa espera. s vezes me perguntava por quanto tempo mais Dan suportaria essa doce tortura;

por quanto tempo mais ele teria tanto controle. Droga! pensei frustrada. Por que no conseguia lembrar logo de tudo, da minha vida com ele, dos sentimentos que compartilhamos? Ficava me sentindo pssima, no me via como a mulher que ele amava. Via-me mais como sua algoz. Estava perdida em pensamentos, quando o vendedor me avisou que Dan estava me chamando. Encontrei-o no corredor ao lado do provador. Ele estava de frente para um enorme espelho e estaquei ao admirar a imagem ali refletida. Ele ficou to lindo! pensei, contemplando sua figura esguia. Dan usava uma camisa de corte impecvel num tom cinza chumbo, combinada com cala jeans na cor escura e cinto de couro preto. E a, o que voc achou? perguntou meio inseguro, acabando de dobrar a manga comprida da camisa. Ah... ... gaguejei, mas logo ca em mim vendo o olhar curioso que me lanava pelo reflexo do espelho. Ficou timo, a roupa caiu super bem. Srio, mesmo? perguntou franzindo a testa. Confie em mim, voc est... Caramba, eu no conseguia encontrar palavras para descrever: gostoso, maravilhoso, magnfico... Acabei optando por outra. Elegante. disse, por fim. Nossos olhos se encontraram refletidos no espelho. Os deles to azuis e francos, os meus temerosos e constrangidos. Ele virou, me pegou pela cintura e colou meu corpo ao dele. Adoro ficar elegante pra voc. falou de um jeito convencido e brincalho. O que eu deveria responder quele homem lindo, dizendo aquelas coisas pra mim, a meio palmo de distncia da minha boca? Pois , todo mundo tem limite e o meu foi aquele. No falei nada, agarrei o Dan pela nuca e o beijei. Minha boca na dele, nossos corpos grudados, ele me apertando ainda mais de encontro a si. Quando fui me dar conta, ele tinha me arrastado, entrando no provador e fechando a porta. Fez tudo isso sem desgrudar a boca da minha. Dan me imprensou de encontro parede, enquanto suas mos corriam rpidas pelas laterais do meu corpo. Segurou-me pelos quadris, fazendo com que eu desse um pulinho e o abraasse com as pernas. Eu no estava me reconhecendo. Quem era essa Marina que estava se revelando dentro daquele provador? Com certeza essa Marina era uma surpresa para mim, uma estranha que parecia estar tomando conta do meu corpo e dos meus atos. Mas que droga, afinal ele era o meu marido, no era? Dan comeou a se mover sinuosamente sobre mim e, mesmo vestidos como estvamos, estremecemos. Oh, Dan... murmurei ao seu ouvido. Marina... falava meu nome, respirando forte em meu pescoo Voc me deixa louco! Ento fomos surpreendidos por uma batida na porta. Precisam de alguma ajuda? ouvimos o vendedor perguntar. Aquilo me despertou do estado alterado. Assustada, pulei para o cho rapidamente. No, obrigado. Dan respondeu nervoso. Ouvimos os passos do vendedor se afastando. Por um instante, fiquei de cabea

baixa sem saber como agir. Vou esperar l fora. informei antes de abrir a porta, espiar rapidamente e escapulir. *** Idiota, idiota, idiota! era tudo o que eu conseguia pensar, enquanto via Marina saindo dali. E comecei a bater a cabea na parede. Mais uma vez eu tinha conseguido estragar tudo. Mas simplesmente foi impossvel segurar. Desde a noite passada, ou melhor, por todo aquele ms, eu vinha subindo pelas paredes e lambendo o teto! A cada noite maldita e santa eu chegava s portas do paraso s para ver os seus portes serem fechados bem na minha cara. Sem dvida, aquelas semanas estavam sendo a maior prova de resistncia que eu j tinha passado na vida. Estar com Marina, toc-la, sentir e cheirar toda noite era, ao mesmo tempo, beno e maldio. Quando estvamos juntos me sentia mais vivo que nunca, mas morria um pouco a cada noite, constantemente impossibilitado de me aproximar como desejava. Estar naquela cama com ela era ter um p no cu e outro no inferno. Ainda assim, eu no trocaria aqueles momentos por nada. H pouco, quando me beijou daquele jeito to apaixonado e natural, to parecida com Marina que casei, foi impossvel me segurar. Ela estava to linda e sedutora em meus braos, pela primeira vez, aceitando um carinho mais ousado... Surtei! Por muito pouco no perco a cabea. Claro que no queria que nossa primeira vez fosse desse jeito, apressado, mal feito, em local pblico, pensando apenas em minha satisfao. Agora eu estava ali, dividido entre sentimentos de culpa e vergonha. Como encarar Marina depois disso? O que ela devia estar pensando a meu respeito? Ser que daria chance de me explicar? Troquei minha roupa, separando o que tinha decidido levar e sa do provador. O vendedor j me esperava e prontamente pegou tudo que lhe estendi. Ela me aguardava, examinando distrada alguns sapatos. Parei ao seu lado sem conseguir encar-la. Marina, eu realmente sinto muito e... no sabia mais o que dizer. Deixa rolar, Dan falou com tranquilidade. S deixa rolar. Estou bem. Olhei para seu rosto sereno e suspirei resignado. Paguei as compras e fiquei ao seu lado sem saber bem como me comportar. Vamos almoar? ela props sorrindo calmamente. ***

Enquanto andvamos pelo shopping, podia sentir o Dan tenso ao meu lado. Dei uma olhada rpida e, mais uma vez, admirei o quanto ele estava bonito. Com aquelas roupas novas, sua altura e porte, chamava a ateno. Olhando ao redor, reparei que no era a nica que o observava. Vrias garotas o admiravam com olhares de cobia. Ele estava silencioso, olhando para qualquer direo, menos pra mim. Optamos por um restaurante mexicano. Assim que nos sentamos, fizemos nossos pedidos. Quando ficamos a ss, de frente um para o outro, ele comeou a falar.

Marina, saiba que estou muito arrependido pelo que aconteceu l na loja. Sei que no me comportei direito. Contudo, espero que entenda a situao e possa me perdoar. Olhei seu rosto preocupado e triste, vi sinceridade em seus olhos e verdade em suas palavras. Ento, retruquei com a mesma honestidade. No h nada do que se arrepender, nem h nada o que perdoar. Voc tem sido maravilhoso cuidando de mim todo esse tempo, respeitando-me, sendo gentil e to paciente. Sua reao h pouco muito compreensvel. Assim que esclareci, Dan relaxou o corpo e o esboo de um sorriso brincou em sua boca. Ele pegou minha mo por cima da mesa, entrelaando nossos dedos. Voc incrvel, sabia? falou com o olhar cheio de gratido. Nem um pouco! Sei que tenho feito a sua vida nada fcil esses dias, ou melhor, essas noites! ao dizer aquilo, tinha plena conscincia que estava muito vermelha s vezes me pergunto se no seria menos torturante para voc dormirmos separados... Isso est fora de cogitao! rebateu firme, cortando o que eu dizia. Tortura seria no dormir com voc. Quero estar ao seu lado todas as noites e acordar vendo o seu sorriso. no tinha como no sorrir quando ele falava essas coisas. Mas eu sei que isso no est sendo suficiente para voc. Deixe que eu decida o que ou no suficiente para mim. esclareceu antes de levar minha mo at seus lbios. S peo que no fique longe de mim, t? T, se voc tem certeza disso... acatei na dvida. Voc a minha maior certeza. O que eu fiz para merecer esse homem maravilhoso, dizendo essas coisas para mim? pensei encantada. Estvamos perdidos nos olhos um do outro, quando senti uma presena ao nosso lado, junto com um perfume forte e marcante. Oi, Danny! falou uma voz feminina, frisando bem o y. Legal te ver por aqui! Ergui os olhos e me deparei com a mulher mais bem vestida que j tinha visto na vida. Alta, magra, pernas longas, cabelos lisos no tom castanho escuro que lhe desciam pelos ombros, com uma franjinha caindo pela testa pequena no rosto oval de traos bem proporcionais. A maquiagem tambm estava perfeita, sua roupa devia, no mnimo, ser Chanel ou DK. Usava botas cano longo e segurava na mo uma bolsa estilosa. Tudo nela transparecia riqueza, bom gosto e muita personalidade. Oi. Que surpresa te ver aqui. Dan disse para a recm-chegada. Levantou-se, cumprimentando-a com um leve beijo no rosto. Uau! Parece que algum acabou de tomar um banho de loja! ela comentou olhando-o apreciativamente. Voc est arrasando! Obrigado! agradeceu com um suave sorriso. Mas o mrito no meu, todo de Marina. e dizendo isso, apontou para mim. Finalmente, a Penlope Charmosa pareceu ter percebido minha existncia. Ol! cumprimentou, sorrindo e mostrando os dentes perfeitos. Amor, deixa eu te apresentar. Dan falou, virando-se para mim. Essa Paula Bouvier, uma colega de elenco na pea. Ah! Voc a famosa Marina! Paula exclamou alegre. Famosa? perguntei sem entender. Claro, nos ensaios, toda vez que o Danny est falando ao celular, a gente j sabe que com voc! respondeu piscando o olho pra ele.

Alguma coisa naquele rosto simptico me incomodou. No foram bem suas palavras, mas algo por trs delas. Na verdade, algo que senti em seu olhar, ou talvez no tom de voz que usou para falar comigo. Seu comportamento me pareceu falso. Voc j almoou? Dan perguntou casualmente. No, acabei de chegar. ela respondeu. Quer se juntar a ns? ele props. Ah! Mas no vou atrapalhar? ela questionou olhando para mim. De forma alguma. afirmei tentando ser educada. Resultado. Almoamos todos juntos. Paula at que era uma companhia agradvel, inteligente e espirituosa. Ela e Dan passaram boa parte do tempo conversando sobre a pea e o desenvolvimento de seus personagens. Pelo que entendi, na histria eles eram irmos e tinham muitas cenas juntos. Observei que enquanto ela falava, virava-se toda na direo do Danny, inclinando-se ligeiramente por cima da mesa. Ao mexer os braos, suas pulseiras de ouro tilintavam, fazendo um som agradvel. Fui obrigada a concordar, a garota era uma combinao fatal para qualquer homem. Ser que o Danny poderia ser includo na categoria de homens que deviam babar por ela? Olhei pro Dan. Ele me pareceu o mesmo de sempre, simptico e sorridente, apreciando visivelmente aquele bate-papo. Pareciam ter muito em comum. Voc parece muito feliz. Dan comentou. E estou. Acabei de ganhar o meu beb. ela disse com evidente felicidade. Parabns! Qual o nome? perguntei, surpresa com a informao. Eles se olharam e caram na risada. Fiquei sem entender o que havia de to engraado na minha pergunta. O beb que a Paula se refere o seu mais novo brinquedinho automobilstico. ele esclareceu. Um carro? perguntei sem graa. Sim. Ganhei de presente do papai pelo meu aniversrio. Esse ano no quis fazer festa porque estou muito envolvida nos ensaios. Mas papai fez questo de no deixar passar em branco. Ele me estraga com seus mimos! falou num tom modesto. No me importaria de ser estragado por ganhar um Porsche. ele brincou. Um dia te chamo para dar uma volta. convidou, olhando pra ele. E depois olhou pra mim, parecendo ter se dado conta da gafe. Quer dizer, a todos vocs. Eu me limitei a sorrir. Bem, j vou indo. Prometi me encontrar com uma amiga. Foi um prazer ter almoado com vocs e finalmente ter te conhecido, Marina! nos despedimos com beijinhos no rosto e ela partiu com um porte digno da realeza. Observei muitos homens virando o pescoo, acompanhando seu andar. Legal a Paula, n? perguntou. Muito legal. concordei. S no entendi uma coisa, como uma garota dessas se interessou pela carreira de atriz. Voc diz isso porque ela rica e bonita? Ele perguntou aquilo de forma natural. Mas me incomodou o fato de ach-la bonita, o que logo considerei tolice da minha parte. No era porque estvamos casados que no poderamos achar algum bonito. Engoli minha insegurana e tentei disfarar minha cisma. Ela realmente linda e no parece precisar se preocupar com questes financeiras. Ser que ela tem complexo de Grace Kelly? comentei indiferente e ele riu.

Sua famlia rica e tradicional. Ela me contou que era muito tmida na adolescncia. Por isso seu pai a matriculou num curso de teatro. Ela acabou tomando gosto pela coisa e no parou mais. Apesar da aparncia, Paula talentosa, dedicada e uma parceira de cena muito agradvel. Fico feliz em saber. declarei seca. Podemos pedir a conta? Fomos para casa. No incio da noite Dan saiu para mais um ensaio, avisando que chegaria tarde. Beijou-me rpido e saiu em seguida, pois j estava atrasado. Fiquei ali imaginando o ensaio, com a Paula o tempo todo ao lado dele, esbanjando perfume e charme pelos poros. Sacudi a cabea, tentando me livrar daquela imagem. Resolvi tomar um banho quente e estudar um pouco, ainda tinha muita matria pra colocar em dia. Assim que terminei de estudar, fui para sala ver TV. Estava passando uma reprise do filme O Diabo Veste Prada e comecei a assistir. Ao ver a Anne Hathaway toda glamorosa, voltei a me lembrar da Paula. O filme acabou e voltei para o quarto. J era tarde, quase meia noite, o Dan no chegava e nada de conseguir dormir. Ouvi um carro parando l fora, fui at a janela e o vi conversando com algum. Assim que ele saiu e caminhou em direo a nossa casa, corri para cama e deitei. Peguei uma revista e fingi que estava lendo. Logo em seguida Dan abriu a porta. Amor, voc ainda est acordada? perguntou, retirando a camisa. Sem sono? Um pouco. respondi tentando soar natural. Veio de metr? No, hoje peguei uma carona com a Paula. respondeu casualmente. Eu sabia. pensei mal humorada. Vou tomar um banho, quando voltar, fao uma massagem relaxante pra te ajudar a dormir. prometeu piscando o olho e saindo do quarto. Fiquei ali pensando nas coisas que tinham acontecido naquele dia: os nossos beijos pela manh, a inesperada apario da Paula, os meus sentimentos de insegurana que sempre surgiam. Sentia-me confusa, tensa e, como sempre, perdida e profundamente atrada por aquele homem que acabava de entrar no quarto cheirando a xampu, sabonete e gostosura pura. Droga. No vou deixar aquela patricinha estragar minha noite! pensei decidida. Ele foi pro outro lado da cama, sentando ao meu lado. Vem, vira de costas que vou massagear os seus ombros. com um suspiro, fiz o que ele me pediu. Podia sentir suas mos quentes atravs do tecido fino da minha camiseta, apertando e pressionando a minha pele. Nossa! Como voc est tensa! relatou enquanto massageava meus ombros. Est preocupada com alguma coisa? No. respondi mentindo descaradamente. Ficamos um tempo em silncio, apenas sentindo suas mos habilidosas subindo e descendo por minhas costas. Est se sentindo melhor? Muito melhor. murmurei, adorando a sensao de relaxamento. Voc ainda est chateada comigo? Por qu? Voc sabe, aquele lance l na loja. respondeu sem graa.

J falamos sobre isso. No estou chateada com voc, srio. Ento t, mas achei que voc pudesse ter ficado com aquilo na cabea. Voltamos a nos calar, at que vencendo toda a minha timidez resolvi fazer uma pergunta. Dan, como foi a sua primeira vez?

***

Parei as mos assim que ouvi aquela pergunta. Fiquei sem saber como responder. Marina continuava aguardando uma resposta. Considerei seriamente me fazer de desentendido, saindo pela tangente com uma desculpa como: Primeira, o qu?. Pensando melhor, se fizesse essa pergunta, soaria to estpido que seria como se assinasse um atestado de demncia. Queria dizer alguma coisa sutil, com um mnimo de maturidade. Pigarreei. Por que voc est perguntando isso? indaguei cautelosamente. Bem, no fiquei chateada com aquele lance l na loja, mas com certeza, me deu muito o que pensar. Como assim? insisti curioso. Estou tentando entender o que sinto por voc, e por que sinto. ela fez uma pausa parecendo organizar os pensamentos. Racionalmente, sei que j devo ter vivido a experincia, afinal, tivemos relaes. Mas emocionalmente sinto como se nunca tivesse feito isso antes. Quando nos tocamos, parece que estou vivendo tudo pela primeira vez. E muito estranho saber que na verdade no assim. No sei por que tenho tanto medo, mas tenho. Se Maggie e Cate estivessem aqui, provavelmente perguntaria isso a uma delas. Como no esto, e no acho legal conversar sobre algo assim por telefone, sobrou pra voc. Deitei ao lado dela para que conversssemos mais vontade. Assim poderia ver seu rosto e suas reaes. Nunca tinha falado sobre essa particularidade com Marina e estava realmente inseguro sobre como comear. Foi ruim? perguntou, provavelmente julgando minha demora em responder como algo negativo. Precisava ser sbio agora. Se dissesse que sim, isso poderia piorar ainda mais os temores dela. Se dissesse que no, ela poderia comear a se comparar com minha antiga parceira. Tinha que ser diplomtico nessa questo, no desencorajar, mas tambm no fazer com que se sentisse inferior. Convivendo com tantas mulheres a vida toda, sabia bem como suas cabecinhas eram complicadas, interpretando as coisas que dizamos de um jeito prprio e, muitas vezes, inesperado. No exatamente. acabei por responder, torcendo para que conseguisse conduzir a conversa numa boa. Como assim? No foi o que voc esperava? Sim e no. olhei seu rosto que revelava completa confuso e sorri. Vou tentar explicar. Esse um momento do qual se ouve muito falar.Ento, muito fcil criar grande expectativa a respeito. Talvez para as garotas viver essa experincia no seja to cobrado, mas para um cara quase uma imposio, um rito de passagem pra provar que macho, o que depois a gente descobre ser uma grande besteira. Fazer ou no sexo no te torna menos ou mais homem.

Concordo. Pelo que sei, o Lance j cansou de fazer e continuava um imbecil. Ah, qual ! Ele mudou muito desde que firmou namoro com a Shanti. Virou at monogmico! Tudo bem! Tenho que dar o brao a torcer. Isso realmente espantoso! S espero que no seja uma mudana passageira na vida dele. Acho que no, Shanti soube fisgar o cara direitinho. falei dando uma risadinha. Verdade, ela sabe como lidar com ele, coisa que nunca conseguiria fazer. Bem, apesar de tudo, toro por eles. Shanti sempre foi louca pelo Lance. Acabamos mudando de assunto, voc ainda no me revelou os detalhes srdidos do seu passado e estou curiosa. Ela me lanou um olhar cheio de expectativa. Vi que no teria mesmo como escapar desse tpico. Ento resolvi falar de uma vez, de forma clara e sem muito sentimentalismo. Foi com uma garota da minha turma na escola. Ela j demonstrava interesse h algum tempo. No incio, eu ficava na minha, sem muita certeza de estar interpretando corretamente o jeito dela. Ela era bonita? Bonita de um jeito normal, eu acho. Como assim? Quero dizer que no era uma garota estilo capa de revista, ela era s... normal. Como eu, ento. Voc nunca foi apenas normal pra mim. Desde que te vi, sempre foi a minha fada. O leve rubor em seu rosto, acompanhado de seu olhar constrangido foi to adorvel que no resisti ao impulso de beij-la. Foi um beijo gentil, mas que me deixou cheio de vontade de prosseguir. S no o fiz porque Marina continuou mantendo uma distncia segura entre ns, demonstrando claramente que no considerava o assunto encerrado. O que se provou pela sabatina que seguiu. Como aconteceu? Onde foi? Voc gostou? Tive que rir. Que interrogatrio, j considerou trabalhar na Scotland Yard? No precisa responder se no se sentir vontade, voc no obrigado. falou sem graa. Sacudi a cabea vigorosamente em negativa. Est tudo bem, Marina. Acho que consigo te responder numa boa. Vejamos, qual foi mesmo sua primeira pergunta? Ah, sim. Aconteceu na casa dela, mais especificamente em seu quarto. Fomos sorteados como dupla para um trabalho de Biologia e tivemos que nos reunir algumas vezes. Numa dessas vezes, rolou um clima e acabamos nos deixando levar. S por curiosidade, qual o tema do trabalho? Acredite se quiser, foi reproduo humana. respondi. Isso que chamo de passar da teoria prtica! Dei uma boa risada, no que fui acompanhado por ela. Sem dvida, o tema foi muito sugestivo e acabou contribuindo para que tudo acontecesse. E o resultado, foi o que voc imaginava? Passei a mo no cabelo, lembrando-me da impresso que tive na poca. A coisa rolou meio rpida, porque tinha o fantasma de que algum dos irmos

dela aparecesse de repente. Pra ela tambm foi a primeira vez? Vocs chegaram a ficar juntos depois? No, para as duas perguntas. Voltou a rolar mais algumas vezes, mas descobri que no tnhamos muito em comum e nos distanciamos. Foi gostoso nosso envolvimento, mas... Mas... A coisa parecia meio incompleta. confessei. No foi prazeroso pra voc? Rolou prazer, lgico. Porm, depois que a sensao passava me sentia estranho. A princpio, pensei ter me sentido assim porque no estava acostumado a fazer. E pensei que repetindo a dose aquele sentimento fosse passar. Mas a situao permaneceu a mesma. Com o tempo, comecei a acreditar que o problema era realmente comigo e me conformei. Ela pareceu refletir por um minuto diante de minha ltima afirmao. Ser que quando chegar minha vez acontecer o mesmo comigo? Vou descobrir que a coisa no aquilo tudo que as pessoas comentam? Que fazem tanto estardalhao a respeito por nada? Sei l, se nem entre ns foi diferente... Fiquei apavorado diante de suas concluses! Precisava esclarecer a situao ou previa um futuro nada animador a caminho, com noites de interminveis orgias de sorvete. Timeout! exclamei enrgico, fazendo um T com as mos Quero que me escute com muita ateno. seus olhos me fitavam sem piscar Marina, fazer amor com voc foi a grande revelao. Foi incrvel, maravilhoso! Todo o ato ganhou uma dimenso completamente diferente.Tinha prazer, sim, bastante prazer. Porm, estava envolvido num sentimento muito profundo e verdadeiro! E a est a grande diferena! Nossa relao no era apenas transa, sexo. Fazamos AMOR, em letras maisculas! Colocvamos em ato os nossos sentimentos, ramos uma unidade e nada poderia ser mais bonito do que isso. Ento, conosco foi realmente melhor? perguntou daquele jeito compenetrado, que era s seu. EXTRAORDINRIO. respondi pausadamente. Letras maisculas! Foi impossvel no sorrir ao ver a expresso orgulhosa no rosto dela. Voc consegue descrever a sensao? Deitei-me de costas, coloquei um brao atrs da cabea, pensando em como responder. Deixa pra l, acho que a pergunta muito embaraosa, no ? No, no isso. logo esclareci. S que no algo fcil de explicar, estou buscando encontrar as palavras certas. Sabe como os franceses chamam esse momento? La petite mort, ou seja, a pequena morte. Porque essa a sensao: de que voc est indo em direo ao seu fim. como estar viajando num trem desgovernado, sem controle. Voc no consegue parar, ou melhor, no quer parar. E, ento, finalmente, voc chega ao seu destino e, por alguns segundos, simplesmente, deixa de existir. Isso no soa muito prazeroso pra mim. comentou com uma careta. Parece... parece um pouco assustador. No deixa de ser, especialmente na primeira vez. Mas eu no chamaria de assustador, mais assombroso. Voc fica meio sem entender o que aconteceu e curioso para sentir de novo, para ter certeza de que vai ser de novo to bom. E cada jornada uma nova descoberta. Ela deu uma risadinha.

No sei por que, lembrei-me daquele pessoal que a gente v na TV, saltando de Bungee-Jump. Parece uma coisa to tola e perigosa de se fazer, mas mesmo assim as pessoas vo l e fazem de novo. ela disse deitando de lado, virada pra mim. No deixa de ser uma boa comparao. concordei virando pra ela, apoiado ao cotovelo. Acho que... No sei se um dia vou me sentir preparada para saltar de Bungee-Jump. afirmou ao me encarar. Seus olhos revelavam dvida quanto ao meu entendimento da mensagem, assim como receio de que eu no respeitasse seus sentimentos. Eu realmente no podia apressar nada. Estendi o brao e segurei sua mo, entrelaando nossos dedos. Quando e onde saltar de Bungee-Jump uma deciso sua. procurei falar num tom amistoso. E quero que saiba que estarei aqui, esperando para saltar junto com voc, de mos dadas como agora. Ela olhou para nossas mos unidas. Obrigada por entender, por ser to paciente e compreensivo. Sei que o que estou pedindo no uma coisa fcil. explicou com um sorriso triste. Curioso, desde que sa do coma, tenho essa estranha sensao de perda, como se estivesse me desfazendo. Mas agora... Ela parou parecendo no saber como prosseguir. Mas agora... encorajei. Agora que comeamos a nos entender, e depois dessa conversa, sinto que estou me encontrando. Fico muito feliz em ouvir isso. falei aliviado. Ela baixou os olhos timidamente. Se eu saltar, promete no soltar minha mo? perguntou. Senti meu peito inflar de jbilo. Embora ela tivesse pedido para continuar em dolorosa espera, no havia me descartado, ao contrrio, tinha me includo em seus planos futuros! Achei um excelente sinal! Nem por um segundo. prometi, apertando carinhosamente nossos dedos. Depois de mais uma rodada de beijos deliciosos, dormimos abraados. Fiquei mexendo em seu cabelo, at que ela fechou os olhos. Dan... murmurou j quase dormindo. Hum? Descobri mais uma coisa. O qu? Sobre me encontrar. sussurrou. Estou me encontrando em voc.

Captulo 7
A casa da famlia Khan era o reflexo perfeito de seus donos. Fui preparado para me sentir um tanto desconfortvel com a situao, mas o ambiente me pareceu to agradvel e alegre que, surpreendentemente, fiquei vontade. Fui recebido por Shanti que alegremente me deu as boas vindas, permitindo-me entrar sem demora. O ar estava delicadamente perfumado com o cheiro de sndalo o que achei muito agradvel, assim como a aconchegante e suave msica indiana que tocava baixinho. A decorao, assim como Shanti, era uma mistura de dois mundos, ocidental e oriental. Quase toda a moblia da sala era sbria, em madeira slida, sofs confortveis de cor clara salpicados de cor por almofadas de tecido em tom vibrante. Num interessante contraste, cadeiras de linhas sinuosas em madeira escura com entalhe de motivo floral marfim ajudavam a dar vida ao cmodo. As cortinas tambm alegravam o ambiente com suas cores quentes. Observei algumas peas interessantes, objetos decorativos como esttuas de elefante e de danarinos em roupas tpicas. Porta-retratos de metal belamente trabalhados enfeitavam a sala em pontos estratgicos. Gostei bastante do que via, mas me senti particularmente atrado pelo belssimo espelho que tomava boa parte de uma das paredes. A moldura de metal dourada era ricamente trabalhada. Parei em frente, com Shanti ao meu lado, admirando-o. Da, o que mais me surpreendeu foi o nosso reflexo. A nitidez da imagem era incrvel, nunca tinha me visto de forma to clara em um espelho. Alguns espelhos parecem nos distorcer, deixando-nos mais baixos, mais altos, gordos ou magros. Esse era impressionante! Minhas propores exatas pareciam se refletir ali e tive a estranha sensao de ver meu rosto pela primeira vez, como se somente agora conseguisse enxergar meu verdadeiro eu. Sabia que era tolice, mas no consegui evitar. O belo Narciso contempla-se. escutei. Olhei na direo da voz feminina e vi que a recm-chegada era uma mulher magra de estatura mediana. Seu cabelo preto estava preso num coque baixo e vestia um conjunto de tnica e cala coral, com discretos bordados na gola. Elegante e confortvel. Ningum precisava me dizer quem era ela. Pela evidente semelhana com Shanti, s podia ser sua me. Agora sabia de quem Shanti tinha herdado o sorriso amplo e amigo, com dentes brancos cintilantes. Ficou fcil imaginar como Shanti seria no futuro, uma beleza madura, mas daquele tipo que atravessa os anos com esprito jovial e olhar penetrante. Namast, senhor Brown. cumprimentou-me unindo as mos com uma leve inclinao da cabea. Namast, senhora Khan. retribu imitando o gesto. Por favor, pode me chamar Shakti. pediu se aproximando. Certo. Mas s se me chamar de Lance. Ela parou ao lado da filha e sorriu. Combinado. Agora fique parado e me deixe olh-lo de perto. Desconfiado, fiz o que me pediu no sem antes espiar o rosto de Shanti que me olhava confiante. Pensei que Shakti fosse me lanar aquele olhar de cima a baixo que estava acostumado receber da maioria das mulheres. Ela apenas fitou meu rosto de forma atenta e concentrada. Ergueu os braos e, de forma respeitosa, segurou meu rosto em suas

mos. Por ser mais alto, tive que me curvar um pouco pra que nossos rostos ficassem no mesmo nvel. Quando seus olhos fitaram os meus, no havia nada de provocante em seu olhar, foi mais parecido com ser examinado pelo oftalmologista. Azul violeta. falou. Cor profunda, bondade carregada de mgoa. Suas palavras me soaram estranhas e, de repente, no senti mais como se fossem meus olhos a serem analisados, mas a minha alma. Seus olhos escuros perspicazes me atravessavam. Shanti continuava a nos observar como se aquilo fosse a coisa mais natural do mundo. Finalmente ela soltou meu rosto e voltei a me aprumar, sem saber o que viria a seguir. Ser que pediria pra abrir a boca pra conferir minha higiene bucal? Minha filha tem a quem puxar, Lance. Ela v alm das aparncias. No seu caso, a beleza fsica um atributo to forte, que me pergunto se s vezes no atrapalha mais do que ajuda. Posso ver que a Shanti realmente no herdou apenas a sua aparncia, Shakti. Como voc, ela tambm parece ver coisas que a maioria ignora. ela sorriu. Shanti tem muito de mim, mas tambm tem muito do pai, os olhos e a perspiccia so dele. A me de Shanti havia ficado viva quando ela tinha seis anos. Apesar de suas lembranas serem poucas, recordava de um pai amoroso e muito brincalho. Por ter sido funcionrio da embaixada indiana, tinha deixado a famlia em boa situao financeira. Mesmo sem precisar, Shakti resolvera trabalhar e decidiu investir em algo que sempre gostou: o bem estar fsico e mental. Ela se dedicou a aprimorar e aplicar tcnicas de massagem milenares que trouxe do seu pas de origem. Devia ser muito boa no que fazia, pois, hoje, alm de ser uma massoterapeuta muito bem conceituada, era dona de um reconhecido centro de terapias alternativas. Achei melhor desviar o tom da conversa mais pessoal para um assunto bsico e corriqueiro. No queria dar chance de voltar a ser motivo de anlise, mesmo que o que tenha dito fosse, de certa forma, elogioso. Temia o que ela poderia ver se continuasse sua curiosa investigao. Talvez encontrasse mais vcios que virtudes. Sua casa muito bonita. Adorei o visual. Obrigada. Gostou do espelho? falou apontando para ele. Maravilhoso. Nunca gostei tanto de me ver num espelho como nesse. respondi voltando a olhar meu reflexo. Sim, ele tem uma imagem perfeita. concordou Shanti. Ficamos os trs de frente para o comprido espelho, comigo ao centro, tendo a Shanti de um lado e a Shakti do outro. Essa nossa imagem real, sem distores. informou Shakti. Os espelhos indianos no so famosos toa. Este foi feito com uma tcnica de quatrocentos anos, por um arteso cuja famlia trabalha nisso h geraes. Shanti segurou meu brao direito e sorriu. Sua me tambm olhava de forma franca, simptica e sorridente. Sorrisos idnticos. Gostei do que via, mais do que isso, gostava de como me sentia. Sentia-me bem vindo, como se minha presena fosse genuinamente desejada, mais ainda, apreciada. Como se fossemos, bem... uma famlia. Ouvi algum pigarreando. Vozes masculinas soaram atrs de ns. Viramos ao mesmo tempo e me deparei com, provavelmente, trs dos quatro irmos mais velhos de Shanti. Diferente da recepo sorridente que tinha acabado de ter, eles me fitavam srios,

com ar analtico. Morenos e esguios, como sua me e irm, estavam parados lado a lado formando uma espcie de barreira. No me importei com essa recepo contida. Se estivesse conhecendo o namorado de uma irm mais nova, tambm seria cauteloso. Voc deve ser Lance. falou o mais alto. Brown. completou o de culos. Primeiro e nico. respondi com um meio sorriso. Em seguida fui at eles, de mo estendida. E vocs devem ser Prithivi, Tejas e Apas. apertei suas mos, medida que dizia seus nomes. E foi com prazer que observei a surpresa estampada em seus rostos. Quando Shanti me repassou o convite para o almoo feito por sua me, foi impossvel recusar. Primeiro, por no querer decepcionar Minha Majestade e, segundo, porque a me dela podia pensar que eu era um covarde, cheio de ms intenes com sua filha. Bem, na verdade isso no era de todo mentira, ter ms intenes com Shanti no era uma coisa difcil. Principalmente hoje, usando cala jeans justa e botas, ela tinha ficado muito sexy. Por ser um cara prevenido, antes dessa visita, procurei fazer direitinho meu dever de casa. Perguntei a Shanti informaes importantes sobre sua famlia e seus hbitos. Inclusive, pedi que me mostrasse uma foto de seus irmos e contasse coisas bsicas sobre eles. Ganhar gatas sempre foi algo inevitvel, j com os caras, acho que meu rostinho bonito no surtiria tanto efeito. Sendo assim, procurei me munir com outras armas igualmente eficientes: estratgia e conhecimento do oponente. Morra de inveja, James Bond! Meu nome Brown. Lance Brown. Onde est Vayu? Ele j deveria estar aqui. perguntou Shakti, sobre o filho ausente. Ele ligou dizendo que est acabando seu trabalho e chegar em breve. respondeu Prathivi, pelo que me lembro, era o mais velho. Shanti soltou uma risadinha. Se bem conheo o acabando de Vayu, ele deve chegar na hora da sobremesa. comentou. Sem dvida! Por isso melhor comearmos logo a refeio. decidiu Shakti de forma prtica. Desculpe a falta de considerao de meu filho, Lance. Infelizmente, seu trabalho no obedece muito a horrios. Tudo bem. Sei como so essas coisas, meus horrios, s vezes, tambm so incertos. Shanti nos disse que voc ator. comentou Tejas que em minha opinio tinha um ar meio intelectual, com os culos redondos de armao dourada. Isso mesmo. Est trabalhando em algum projeto? perguntou Apas que, agora tinha reparado, usava uma camiseta amarelo vibrante com detalhes em verde da Seleo Brasileira de Futebol. Antes que eu pudesse responder, Shakti interrompeu. Vamos conversar mesa, pois no quero deixar nosso convidado com fome. ela falou olhando Apas fixamente, voltando-se pra mim com um leve sorriso. Vamos? Permita-me. ofereci-lhe o brao dando meu melhor sorriso. Ela aceitou minha oferta sem titubear. Ponto para o Lance Brown! Aprendam como se trata uma dama, meninos. ela disse ao passarmos por eles indo ao outro cmodo. Impossvel no sorrir.

*** Meu namorado tudo! pensei maravilhada enquanto via Lance e mame saindo juntos da sala. Bonito e charmoso como um vampiro, usando aquela jaqueta de couro preta, e com seu olhar abrasador. Nunca conheci algum mais vontade consigo mesmo do que o Lance. Ele era confiante e arrebatadoramente sexy. Ainda por cima, completamente sedutor, capaz de numa nica frase conquistar a minha me e surpreender meus irmos com sua perspiccia. Daqui a pouco vai ter que usar babador, maninha. censurou Tejas malicioso. A inveja no lhe cai bem, maninho. rebati. Acha mesmo que teria inveja do seu namoradinho, um ator iniciante e mal remunerado? Senti o sangue ferver ao ouvir os risinhos maliciosos do grupo. Quase todos os meus irmos foram estudantes acima da mdia. Eram profissionais bem sucedidos, com vida independente. Os trs mais velhos, scios numa empresa de criao de softwares, adoravam se gabar do seu sucesso. Vayu, a nica exceo genialidade acadmica da famlia Khan, ainda no estava presente, o que realmente era uma pena. Alm de ser o irmo com a idade mais prxima da minha, era com quem tinha mais afinidade. No que me desse mal com os outros, porm, o que lhes sobrava em competncia intelectual, faltava no lado emocional. Eram caras legais, mas sempre to ligados em nmeros, investimentos e tabelas de progresso, que acabava se tornando cansativo at mesmo jogar Banco Imobilirio com eles. Vayu foi o filho ovelha negra. Mesmo que nunca tenha se metido com nada ilegal, at onde eu saiba, foi o nico que no se encaixou ao estilo de vida dos outros. Desde criana demonstrou paixo por carros. Lia tudo a respeito e, para desespero de mame, j tinha desmontado o motor do carro dela mais de uma vez durante a adolescncia. Depois que terminou os estudos, conseguiu emprego como ajudante de mecnico numa oficina, e adorava o que fazia. Tinha certeza que, com seu talento e profissionalismo, logo conseguiria algo melhor. Apoiava a escolha de Vayu, porque compreendia que era a profisso que o fazia feliz. s vezes, era meio difcil para meus outros irmos entenderem que no foi por falta de ambio que Vayu optara por um trabalho manual. Era apenas uma ambio diferente. Mame compreendia. E na frente dela ningum ousava question-lo. Essa situao, somada ao fato de ser o nico filho homem sem ensino superior ainda vivendo na casa da me, era motivo de piadinhas furtivas que me deixavam uma fera! Ento, no me espantava que fizessem pouco da profisso do meu Todo-Poderoso. Viviam citando Steve Jobs e Mark Zuckerberg como se fossem deuses! Nerds metidos! Sim, vocs esto roxos de inveja. E sabem por qu? Porque a inveja a arma dos incompetentes. Eles riram. Fala srio! falou Prithivi risonho. Incompetentes? Faz ideia do quanto cada um de ns lucrou esse ano? O quanto nossos negcios cresceram ano passado? Realmente, inegvel o quanto so competentes na profisso. Mas vocs j devem ter ouvido aquela frase: sorte no jogo, azar no amor.

Pelas caras constrangidas, vi que tinha alcanado meu objetivo. No sei do que voc est falando. Tive que rir. Onde foi parar tanta capacidade cerebral? Vocs entenderam e entenderam muito bem! Mas, se preferem que eu diga alto e claro, l vai: total incompetncia pra conseguir uma garota. E isso, meus caros, no existe Q.I. no mundo que d jeito. Sabia que tinha tocado no ponto sensvel de suas vidas. Eram os caras mais atrapalhados que conheci, quando se tratava de garotas. Geralmente no os cutucava com esse tpico doloroso, porm, foi impossvel me conter diante da provocao. Escutamos mame chamando e fui frente, seguida pelo trio de solteires.

*** Esse meu marido, Akash Khan. disse Shakti, referindo-se a um quadro na parede com uma grande foto em preto e branco, mostrando um homem sorridente, de ar jovial. Bonito, no era? Movi a cabea positivamente, impossibilitado de responder por estar de boca cheia. A comida estava deliciosa. At que no estava me saindo to mal, comendo com as mos. Gostou das almndegas de nozes? perguntou Shanti. Maravilhosas! respondi enfiando mais uma na boca. Os pastis tambm esto divinos e esse arroz demais. No imaginava que comida vegetariana pudesse ser to gostosa. Tudo questo de tempero e dedicao. explicou Shakti. E isso tambm serve pra outros aspectos na vida. Temos que colocar o corao naquilo que nos propomos, para podermos fazer um bom trabalho. Concordo. falou Apas. Os negcios esto crescendo e achamos que, em breve, vamos precisar contratar alguns funcionrios. Isso timo, meu filho! Fico feliz em saber. Por falar em trabalho. citou Tejas. Agora h pouco na sala, estvamos comentando sobre sua profisso, Lance. Voc gosta do que faz? Por um momento fiquei sem saber o que responder. Tinha comeado aquele lance de ator mais por influncia do Daniel e por no fazer mnima ideia de que carreira seguir, pois nada particularmente me chamava ateno. Minha aparncia ajudava a abrir algumas portas nesse meio, porm, pra ser sincero, minha atuao no me satisfazia. Tambm pareceu no satisfazer o diretor da ltima pea que trabalhei, pois me dispensou no meio da temporada. Realmente, Shakti estava certa, faltava-me paixo pela profisso. No estou muito certo. resolvi responder. Posso dizer que ainda estou experimentando minhas alternativas. Acabou de aparecer uma nova oportunidade, fiquei interessado porque paga bem. Voc no me contou isso! comentou Shanti animada. Qual a proposta? Modelo fotogrfico. Um colega me indicou para uma agncia e eles gostaram. Ligaram ontem. Vou tirar fotos para o catlogo de uma grife. Que mximo! exclamou animada. Mas depois ficou subitamente sria. Espere a, pensando melhor... Ai, minha nossa! Se voc j era Todo-Poderoso com a mulherada, imagina agora? Vai vir bombardeio por todos os lados! Estou perdida!

Calma, Majestade. pedi segurando sua mo por sobre a mesa. J tenho preparado meu abrigo antiareo. Ela voltou a sorrir, nossos olhares se encontraram e os dela brilhavam luminosos de alegria. Olhei pra sua boca pintada de batom vermelho, linda, provocante, e tive tanta vontade de beij-la! Mordi os lbios reprimindo o desejo. Mas o calor da nossa troca de olhar deixava bem explcito o que estvamos sentindo. Escutei trs pigarros diferentes e quando olhei ao redor os irmos de Shanti me fuzilavam com o olhar, como se dissessem: mais um movimento em falso e, vegetarianos ou no, lhe comemos o fgado. Soltei sua mo. Deixem de bobagem, meninos. conciliou Shakti com tranquilidade. Sabemos que eles esto namorando. Sabemos? perguntou Prathivi Que eu saiba, nada nos foi comunicado oficialmente, mame. Comunicado? indagou Shanti, voltando rapidamente a segurar minha mo. Minha me sabe e, para mim, j o bastante! Papai no est mais entre ns. Sou o irmo mais velho. Deveria, no mnimo, ter sido consultado. afirmou de queixo erguido. Consultado? Sei tomar minhas prprias decises e, se precisasse consultar algum sobre com quem namoro ou deixo de namorar, com certeza, no seria com um cara que tem a experincia amorosa de um pinguim de geladeira! Prathivi soltou uma exclamao em uma lngua que julguei ser hndi, respondido imediatamente por Shanti no mesmo idioma. Da em diante, comeou uma acalorada e incompreensvel discusso que passou a incluir os outros irmos. Chega. ordenou Shakti num tom baixo, mas ecoou pela mesa com a fora de uma sirene, calando a todos. Percebi autoridade em cada slaba. Temos um convidado nossa mesa, por sinal, meu convidado, nem de Shanti e nem de nenhum de vocs. Ento, fico muito aborrecida com a falta de respeito que acabaram de demonstrar pelo meu convidado. Shanti abriu a boca para comear a protestar, mas sua me ergueu a mo e ela desistiu. At mesmo voc, minha filha, no est isenta do erro, j que correspondeu a atitude insensata de seu irmo. Todos erraram e de agora em diante exijo um mnimo de cortesia por parte de todos, assim como um pedido de desculpas. Desculpe, mame. adiantou-se Prathivi. No para mim. Peam desculpas a Lance que foi o ofendido. Sentindo-me desconfortvel com a situao, pensei imediatamente dizer que aquilo no era necessrio. Porm, o olhar que Shakti me lanou, calou-me. Pensei que seria fuzilado por olhares rancorosos. Surpreendentemente, todos baixaram o olhar e murmuraram de cabea baixa. Desculpe. Caraca! Depois de Shanti, Shakti Khan foi a mulher que mais aprendi a respeitar em minha vida.

Captulo 8
Acordei sentindo seu peito grudado s minhas costas, suas pernas entrelaadas nas minhas. Para completar, ele me rodeava a cintura com seu brao. Algum tempo atrs, essa situao poderia me irritar, pois me sentiria como um inseto preso e imvel na teia de uma aranha. Porm, isso seria antes de dar a chance de nos conhecermos melhor, antes das conversas que tivemos. Tinha ficado mais do que claro o que ele sentia por mim, o que se viu ameaado perder. Ento, agora eu sabia no se tratar de puro sentimento de posse, era mais como cuidado e carinho. E, no caso dele, certo temor de que, por algum motivo misterioso, ainda pudesse me perder. Esse sentimento se refletia em seu comportamento, at mesmo dormindo. Devagar, tentei me desembaralhar dele, mas senti seu brao subitamente me segurar com firmeza. Onde a senhora pensa que vai? perguntou baixinho no meu ouvido. Eu ainda no tinha notado que estava acordado. Levantar! respondi de forma bvia. Ironia pela manh? rebateu sonolento. A noite no foi boa? Senti seu nariz em meu pescoo cheirando levemente, provocando-me arrepios involuntrios. Como no ter uma noite boa com Dan ao meu lado? Foi muito boa. respondi tentando ser mais boazinha. Ele voltou a me aconchegar em seus braos. Sou dorminhoco por natureza. murmurou sonolento. Percebi. Voc um verdadeiro discpulo de Morfeu. escutei sua risadinha baixa e rouca. No posso contradiz-la quanto a isso, mas acordar tambm tem seus benefcios. Mesmo? perguntei irnica. Sim. Quer que te mostre um? Segurei a respirao ao sentir sua mo em meu queixo, fazendo-me virar a cabea para trs em sua direo. Foi a primeira vez naquela manh que nossos olhos se encontraram, e ele no precisou dizer mais nada, estava tudo l, naquele olhar. No momento seguinte, nossas bocas se uniram, o mundo se incendiou e derreteu naquele beijo. Por que temos tendncia a complicar as coisas mais simples? Eu e ele. Juntos. To simples. To natural. No era lgico, no era racional, era puro instinto que guiava meus atos. Quando girei o corpo, ficando de frente pra ele, abraando-o pelo pescoo, eu ainda tinha medo dessas emoes novas e arrebatadoras que surgiam. Era assustador perceber que estava cada vez mais fcil perder o controle e entender que, aos poucos, me deixava dominar por sentimentos novos e poderosos. Ainda havia algo mais perigoso: um sentimento forte e viciante que se apossava do meu corao, deixando-me suscetvel a aproximao dele. O que o Dan faria se descobrisse que tinha esse poder sobre mim? E o mais apavorante: o que eu teria coragem de fazer se me deixasse dominar? Perguntas demais, feitas ao amanhecer, para uma mente desmemoriada e confusa como a minha. Ele me puxou de encontro a si e rolou seu corpo, caindo suavemente seu peso sobre mim. Senti suas mos em minha cintura, apertando-me com mais fora e novamente me senti como quando estivemos no provador, a sensao de estarmos fazendo algo proibido,

mas impossvel de controlar. Finalmente ele liberou meus lbios e ficamos cara a cara. Nossa respirao igualmente rpida. O olhar dele era to intenso que estremeci. Beijou minha testa e perguntou com voz rouca. Ah, Marina! Voc gosta das coisas que eu te fao sentir, no gosta? Assenti levemente com a cabea, tentando me acostumar com o turbilho de emoes que ameaavam me tragar. Ele me segurava firme pelos braos, era como estar dentro de um casulo protetor. Fala o que mais voc gosta em mim, por favor, fala... Meu corao se enterneceu, pelo seu tom de voz e postura entendi que pedia aquilo, no porque se achava o mximo, muito pelo contrrio, ele precisava ouvir aquilo para se sentir querido, apreciado, para saber que tambm estava envolvida por ele, para saber que no era o nico a sentir algo mais profundo naquela relao, que era correspondido. Gosto quando voc sorri para mim. Toda vez que sorri, parece que um sol nasce em meu peito e me derrete inteira. Gosto quando me abraa e me faz sentir a mulher mais bonita do mundo; quando me olha como se pudesse me enxergar por dentro. Gosto quando voc fala bobagem s para me irritar, e depois d uma gargalhada deliciosa. Mas acima de tudo, adoro quando voc me toca sempre como se fosse a ltima vez... Eu no consegui continuar, ele voltou a me beijar apaixonadamente e me rendi, retribuindo com a mesma intensidade. Ento, um despertador miservel comeou a tocar na mesa ao meu lado, nos lembrando de que existia um mundo l fora, alm do nosso mundo particular. Ele interrompeu o beijo praguejando, me soltou muito contrariado, esticou o brao, pegou o despertador e jogou pela janela, como se fosse a coisa mais natural do mundo. Depois, voltou a me abraar. Em outra poca, eu teria ficado muito zangada com ele, mas agora tudo isso me pareceu to engraado, to absurdo. To Dan. Dan, voc no existe! no conseguia parar de rir e fui acompanhada por ele. Aos poucos, as risadas cessaram. Mesmo que agora o despertador fosse sucata, seu alarme tinha sido uma lembrana clara de que estava na hora de levantar. Aproveitei que Dan estava se espreguiando e pulei da cama antes que tentasse me convencer a ficar com ele. E eu sabia que suas razes e mtodos eram um perigo. Escola, a vou eu. falei enquanto calava os chinelos. Tambm tenho que sair cedo hoje. Aonde voc vai? perguntei surpresa. Esqueci de te contar ontem, tenho prova de figurino da pea. respondeu preguioso. Ah, sei. fiquei desconfiada. A Paula tambm vai estar l? No sei dizer, s se a roupa dela j ficou pronta, mas no tenho certeza. alguma coisa me dizia que, ainda que a roupa dela no estivesse pronta, ela ia aparecer.

***

E eu acertei, na verdade, acertei durante todas as semanas seguintes. Toda vez que Dan tinha algum compromisso com relao a pea, mesmo que fosse algo que a princpio no precisasse da presena dela, Paula aparecia para dar apoio moral. No meu dicionrio,

aquilo tinha outro nome e ela sempre mandava beijinhos para mim. Agora, minha suspeita tinha se transformado em desconfiana e progredido para antipatia. Finalmente, chegou o dia da estreia e eu queria ir arrasando. A razo disso que, logo aps a apresentao, todo mundo ia comemorar numa famosa casa noturna. E eu tinha certeza que a Paula usaria algo carssimo e muito chique. Ento, para me ajudar na tarefa de encontrar o traje ideal, falei com minha consultora pessoal de moda, que no era ningum mais ningum menos que minha querida amiga Shanti. Na verdade, ela e o Lance tambm foram convidados. Ento fui sua casa na misso de encontrar o vestido perfeito. Assim que cheguei, fomos direto para seu closet, onde ficamos conversando enquanto olhvamos algumas roupas. Marina, se entendi direito, voc tem que desbancar a naja da Paula, no mesmo? perguntou com um olhar malicioso. Sim, tenho que arrasar. confirmei rindo. Caramba, voc j est maldizendo a garota e nem a conhece! Nem preciso, meu bem. falou sorridente. Confio em voc de olhos fechados. Se voc diz que algum no presta, ento no presta; se diz que a garota no vale nada, ento no vale nada! E, se depender de mim, ela vai aprender a no mexer com o marido da minha melhor amiga! Shanti, sabia que melhor que voc s duas iguais? perguntei abraando-a pelos ombros. Ela caiu na gargalhada. No diga isso pro Lance, ele reclama que sou hiperativa. Imagina, ento, se existissem duas de mim?! e piscou brincalhona. Vocs esto bem, no ? Sim. Como diz minha me, estamos arrulhando como dois pombinhos. afirmou muito feliz. Fico to contente em saber! Olha, no digo isso para ele porque voc j sabe o tamanho do ego que Lance tem, mas para voc posso confessar: ele perfeito! falou com os olhos brilhando. Pelo menos, perfeito para mim! A gente combina tanto que at quando discutimos bom, porque sei que depois vem a melhor parte: fazer as pazes. E vocs discutem muito? s vezes. O Lance est se revelando um tanto ciumento e quase sempre esse o motivo de discutirmos. Mas ele bom, Marina. Ele tem um corao enorme que deixa bem escondido por trs daquela fachada cnica dele, mas que estou aprendendo a desvendar. S voc mesmo para conseguir fisgar o maior Don Juan que conheci. Voc merecia um prmio, sabia? Deixa disso! falou sem graa. Bem, mas vamos ao que interessa. Voc quer que eu empreste um vestido. Vamos ver se encontramos alguma coisa de que goste. Encontrar alguma coisa de que eu goste? A Shanti s podia estar de brincadeira, o difcil era encontrar alguma coisa de que eu no gostasse. Seu closet era melhor que qualquer loja de shopping. Tinha de tudo, e tudo de muito bom gosto. Passei a tarde experimentando vrios vestidos, numa dvida terrvel, at que fiquei entre dois modelos: um preto longo e justo, de costas nuas, e um prateado de tecido bem malevel e curto. E, ento, qual sua opinio? perguntei depois que experimentei ambos. Ela observou, ponderando um pouco.

Como disse a diva Coco Chanel, uma garota deve ser duas coisas: elegante e fabulosa. Voc ficou linda com os dois, mas acho que deve usar o prateado, pois alcana esse objetivo. Alm disso, vai ser um bom momento para mostrar essas pernas de bailarina. E os sapatos? Tenho um par de sandlias altssimas que ficam perfeitas com esse vestido. Veja como fica a combinao. Fiz o que Shanti me pediu e, ao me olhar no espelho, fui obrigada a concordar. Minhas pernas eram realmente um ponto forte. E por que no mostr-las? Misso cumprida! falei alegre.

Captulo 9
Cheguei quando Daniel j estava quase saindo. Ele tinha que chegar bem antes do horrio ao teatro para a concentrao e preparao do seu personagem. Foi tudo bem l na Shanti? perguntou, olhando as sacolas que eu carregava. Encontrou o que queria? Acho que sim. respondi animada, depositando tudo sobre a cama. Est na hora? Sim, preciso sair agora. ele se aproximou e me abraou apertado. Tem lugar reservado pra voc na primeira fila. Vou estar l. afirmei, correspondendo ao abrao, e nos beijamos. Uma tarde inteira longe um do outro e ficvamos assim, saudosos por proximidade, por nos sentir e nos tocar. Mas achei melhor cortar aquilo, seno ele realmente chegaria atrasado. Coloquei minhas mos em seu peito e nos separei com delicadeza. Acho... Acho que voc tem que ir. arfava. H? Ah, ... parecia ter esquecido seu compromisso. At logo. Dan se afastou pegando a mochila. J na porta, acenou em despedida e retribui com o mesmo gesto e um sorriso. Ento ele partiu. Queria me arrumar com calma e meticulosamente. Por isso, comecei logo. Aps tomar um banho quente e demorado, me concentrei na escolha do penteado e da maquiagem. Optei por usar o cabelo solto com cachos bem definidos; fiz maquiagem escura nos olhos para real-los e usei batom levemente rosado nos lbios. Meu celular tocou, atendi assim que vi que era Shanti. J est pronta? ela perguntou e parecia afobada. Quase. Basicamente, s falta me vestir. Por qu? Ela soltou um breve suspiro. Acho que vou me atrasar. respondeu, soando aborrecida. Algum problema? Explico mais tarde, no quero te atrapalhar. Capricha, amiga! No poupe nada, use todas as suas armas. Ri e nos despedimos. Como o vestido j tinha algum brilho, no usei joias extravagantes, coloquei um par de brincos compridos e delicados. Nas mos, fiz questo de no usar nenhum anel, alm da minha grossa aliana de ouro. Queria que ela fosse o grande destaque, especialmente para aquela naja, como a havia apelidado Shanti. Borrifei um pouco de perfume e finalmente me considerei pronta. Dei uma ltima olhada no espelho e fiquei satisfeita. As sandlias valorizavam ainda mais o traje. Estava empolgada para ver a cara do Dan quando me visse com algo to sofisticado. Seguimos todos juntos no carro do papai rumo ao teatro. L chegando, como Dan prometeu, nossos lugares estavam reservados na primeira fileira. Quase na hora de apagar as luzes, surgiram Shanti e Lance, sentando bem ao meu lado. Finalmente vocs chegaram! expressei. Eu sei! A gente se atrasou porque certo algum, na ltima hora, queria que eu trocasse de roupa achando a que eu estava muito reveladora. Voc acredita num negcio desses? relatou Shanti contrariada, apontando pro Lance. Depois de passar a semana

toda me preparando? No cedi e acabamos discutindo. Chega mais perto, precisam ver que est acompanhada! afirmou todo macho, passando o brao por seus ombros. Quem precisa ver? ela perguntou franzindo a testa. Os abutres. ele respondeu olhando ameaadoramente para uns caras sentados atrs de ns. Shanti revirou os olhos e tive que rir. Ouvimos o sinal tocando e em seguida as luzes se apagaram. Aps o terceiro toque, as cortinas se abriram e, sob a luz de um holofote, apareceu Daniel esbanjando talento e carisma. Como o meu amor est lindo! pensei e, assustada, cobri a boca com a mo. A verdade sobre os meus sentimentos veio minha mente com uma facilidade surpreendente, com tanto impacto que me senti atordoada. Por quanto tempo mais ficaria me enganando? Fechei os olhos rapidamente, permitindo que meu crebro assimilasse a informao que meu corao tinha revelado de forma to absurdamente simples. Eu amo o Dan? perguntei-me, abrindo os olhos. Olhei novamente para o palco e meus olhos no se cansavam de segui-lo, cada gesto, cada palavra, cada expresso me tocava profundamente. Cus! refleti numa mistura de nervosismo e euforia. Amo o Dan! Como era possvel no ter enxergado essa verdade to clara? Sabia a resposta no mesmo instante em que me fiz a pergunta. Tinha que ser honesta comigo mesma. O orgulho e certa dose de ressentimento haviam conseguido me impedir de aceitar esse fato e viver essa emoo. Observei a personagem de Paula trocar um dilogo alegre com o personagem do Dan e sobressaltei-me. Ela sorria para ele de forma ntima, sabia que deveria estar interpretando, porm, algo em seu semblante, em sua postura, mostrava que era tudo mais real. Raiva e cime queimaram em meu ntimo. Ele meu! pensei furiosa. Ele meu marido! Essa afirmao soou dentro de mim como o retumbar de um gongo, as vibraes ecoando por meu corpo, fazendo-o vibrar de alegria e alvio. Senti-me leve, como se um peso imenso sasse dos meus ombros. Normalmente, em diferentes nveis, me sentia acuada, assustada, pressionada ou culpada, e tudo isso, geralmente, quando o assunto envolvido era Dan. Agora, os sentimentos negativos se extinguiram e tudo o que podia sentir era calma e paz. Mas a paz durou pouco. Minha nossa! refleti novamente agitada. Como vai ser essa noite, agora que descobri meus verdadeiros sentimentos por ele? e comecei a torcer as mos. Marina, est tudo bem? Shanti perguntou, olhando-me desconfiada. Ainda est preocupada com a Paula? S um pouco. respondi. Mas estou bem! No podia e no queria pensar nisso agora, seno ia pirar! Deixa a coisa rolar naturalmente, Marina! ponderei tentando me acalmar. O que tiver que ser, ser! Passei o restante da pea, dividida entre sentimentos de assombro pela minha recente descoberta, admirao pelo talento incrvel que o Dan demonstrava e um cime corrosivo com as atitudes audaciosas da Paula. Ao final, todos ns aplaudimos de p, enquanto o elenco se curvava em agradecimento. Mal esperei a cortina fechar e me dirigi ao camarim. Queria ser a primeira a

cumpriment-lo. Assim que cheguei coxia, fui encontrando outros atores e parabenizei a todos. At que consegui avistar Dan ainda prximo cortina. J estava bem perto quando uma figura se materializou do nada, se jogando nos braos dele. Parabns, Danny! exclamou Paula entusiasmada. Voc foi perfeito! Trincando os dentes, marchei na direo deles, enquanto via o Dan todo sem jeito tentando afastar a naja. Com licena. falei sria ao lado deles. Paula se virou para mim, sorrindo inocentemente, como se no estivesse fazendo nada, alm de cumprimentar um colega do elenco. Marina, que alegria v-la aqui! suas palavras doces no me iludiam mais. No sai do salto alto e respondi na mesma moeda. Igualmente, Paula! Vem c, amor! Dan me segurou pela mo, me fazendo rodopiar. Nossa! Como voc est linda! Olhei para seu rosto alegre e me senti vitoriosa por minha produo ter surtido efeito. Ele me puxou para um abrao carinhoso. No tenho palavras para dizer o quanto voc esteve fantstico! elogiei, envolvida em seus braos. Obrigado. agradeceu, sorrindo daquele jeito moleque antes de cobrir meus lbios com os seus. Assista e morra! pensei, correspondendo animadamente ao seu beijo, bem na frente da Paula. Uau! Dan falou quando o beijo acabou. Voc realmente gostou do meu desempenho essa noite! Sim, adorei! confirmei passando a mo pelo seu rosto e aproveitei para espetar a Paula ainda mais. Mas como a noite ainda no acabou, vamos ver se voc repete esse desempenho mais tarde. Ele me olhou surpreso, provavelmente, tentando entender o significado da minha frase cheia de duplos sentidos. Olhei ao redor e felizmente a Paula j estava se afastando. O restante da famlia e nossos amigos se aproximavam para uma srie de elogios calorosos. Assim que conseguimos, partimos rumo festa. Fomos de carona com Lance e Shanti. Ao chegarmos, ficamos todos muito admirados. O prdio era antigo e seus sales escandalosamente luxuosos, com piso de mrmore, cortinas de veludo e lustres imensos de cristal. Ouvi Lance dar um assovio, demonstrando que aprovava o que via ao redor, enquanto Shanti comentava da beleza do ambiente. Aquele era um clube muito exclusivo, geralmente s aberto aos scios. Dan nos explicou que o pai da Paula, um dos associados, tinha conseguido reservar o espao para aquela ocasio. Assim que entramos no imenso salo, observei que o local havia sido dividido em dois ambientes: de um lado estavam posicionadas vrias mesas com cadeiras, onde os convidados usufruam de animados bate-papos e saboreavam o que vrios garons serviam. O aroma da excelente comida se misturava ao dos perfumes caros. Ao observar o nvel aristocrtico dos convidados, confirmei ter agido corretamente na escolha do meu visual. Observei tambm uma bela escadaria que dava acesso ao pavimento superior. No outro lado do salo, uma pista de dana animada por um jovem DJ, convidava todos a se soltarem. Escolhemos uma mesa que ficava bem em frente pista. Logo um garom se aproximou nos oferecendo algumas bebidas e nos servimos.

Quero propor um brinde! Lance falou, erguendo seu copo. Vamos brindar nova fase profissional do Dan e minha nova carreira. Mas acima de tudo, por termos essas duas gatas que, por algum motivo que desconheo, nos aguentam sem reclamar! Apoiado! Dan confirmou batendo palmas, e rimos. Seguramos nossos copos os erguemos. Espera, tambm quero acrescentar algo! Shanti falou apressada. Vamos brindar tambm recuperao de Marina, que est cada dia melhor, e por termos fisgado os caras mais bonitos e gostosos de Londres. agora fui eu que bati palmas apoiando. Ento brindamos alegres. Um momento! falou o Lance parando de beber repentinamente. Bonitos e gostosos? Assim, no plural? Isso quer dizer que voc alguma vez olhou pro Dan desse jeito, senhorita Shanti Khan? Ai, tava demorando! Shanti falou enrgica e depositando seu copo de forma firme na mesa. Lance, acorda! Eu quis dizer que assim que enxergo voc e que Marina enxerga Dan! Olha, eu no dou motivos para suas desconfianas, mas se voc continuar assim, essa noite, juro que vou comear a dar motivos reais. Eu pego minha bolsa, vou embora com o primeiro cara que cruzar e te largo aqui! Voc no louca de me aprontar uma dessas! ele ameaou. Eu cubro o cara de pancada e depois te arrasto daqui, para te dar uma liozinha! Sua expresso irritada mudou para uma maliciosa. Liozinha? Assim no diminutivo? perguntou com olhar travesso. S vou ficar remotamente interessada, se voc me fizer promessas no aumentativo, baby. O olhar seguinte que trocaram foi to intenso, que baixei meus olhos, desconcertada. Senti como se tivesse sido pega em flagrante, espiando pelo buraco da fechadura. Lance aproximou sua cadeira da dela, passando o brao por trs de seus ombros e disse: Isso pode ser providenciado. falou antes de beij-la. Eles tinham sintonia mesmo, adoravam esses joguinhos. Era muito bom comprovar como combinavam e estavam to felizes juntos. Nunca fui muito com a cara do Lance. Ento, foi uma grata surpresa ver como se revelava um namorado carinhoso, um pouco ciumento, porm, amoroso. Prova de que algumas vezes as pessoas podiam mudar e revelar que so melhores do que aparentam. Olhei para o Dan, que bebia distrado, e pensei se antes do acidente tambm ramos assim, to visivelmente conectados. Sem perceber, soltei um suspiro profundo. Est tudo bem? ele perguntou, segurando minha mo por cima da mesa. Tudo timo. respondi sorrindo. Sua mo est suada, voc est preocupada com alguma coisa? Preocupada? No! S acabei de descobrir h cerca de duas horas que eu te amo e agora no sei o que fazer. S isso! pensei, porm respondi. No, s estou com calor. Ele me olhou desconfiado, mas no disse nada. Pegou minha mo, beijando-a rapidamente e depois ficamos ali sentados, num silncio estranho. Aproveitei para saborear os salgados maravilhosos que eram servidos. De repente comecei a ouvir um burburinho. Todos no salo comearam a murmurar entre si, olhando numa mesma direo. Acompanhei seus olhares e avistei algum no topo da escadaria, chamando a ateno dos convidados. Numa entrada triunfal, Paula descia a escadaria, de forma altiva e marcante. Ela usava um vestido tomara-que-caia preto, justo e longo, de caimento perfeito. Seu cabelo

estava preso num coque muito elegante. Brincos e colar de diamantes brilhavam em sua pele perfeita. Percebi seus olhos passeando disfaradamente pelo salo como se buscasse algum, desconfiei de quem seria quando seu olhar se fixou em nossa mesa, o que me fez sentar na cadeira ainda mais ereta. Caminhava sorridente, cumprimentando a todos e recebia elogios por sua atuao. Percebi que caminhava em nossa direo e ficou imediatamente claro o motivo, pela forma como seus olhos fitavam Daniel. Sim, com certeza, ele era seu alvo e, como uma naja, deslizou sinuosa e perigosamente em busca de sua presa. Ai, caramba! pensei alarmada. Essa garota est realmente interessada nele! Sinais de perigo e afaste-se comearam a piscar na minha mente medida que Paula se aproximava. Ela est usando um vestido da ltima coleo da Chanel. Shanti murmurou, segundos antes que Paula parasse ao nosso lado. Boa noite a todos! falou alegremente. Espero que estejam gostando da festa. Todos ns murmuramos cumprimentos educados. Parabns! Est tudo timo, voc fez um excelente trabalho organizando a comemorao. Dan comentou, enquanto o resto de ns observava. Obrigada! Sua opinio muito importante pra mim. Fico feliz por saber que aprova minhas decises. E sendo assim, acho que no vai se importar por ter pedido ao meu pai que convidasse alguns amigos influentes na indstria do cinema e do teatro para apresentar a voc. Ter contatos na nossa profisso imprescindvel! Voc sempre foi atencioso comigo e to talentoso! Por favor, Dan, deixe-me ajud-lo. pediu muito entusiasmada. Puxa! exclamou surpreso. Seria maravilhoso! Com certeza, ter contatos muito importante! Aceita, ento? timo! falou exultante, antes de se dirigir a mim. Marina, no se importar se eu te roubar Danny s um pouquinho, no ? Paula e todos mesa olhavam pra mim, aguardando uma resposta. Tinha que admitir, alm de ser bonita, rica, cheia de classe e falsa, tambm era inteligente. bvio que eu sabia, assim como o Dan, que oportunidades como as que ela estava oferecendo eram maravilhosas para uma carreira de sucesso. Conhecer as pessoas certas naquele meio significava mais oportunidades de trabalho e, talvez, a chance do estrelato. Ento, contrariando a minha vontade e bom senso, fui obrigada a ceder. Lancei um olhar cndido e respondi com voz doce: Desde que devolva o que meu sem nenhum arranho, no vejo problema. Sorrimos uma para outra e tive certeza de que ela tinha entendido a mensagem. Piscou os olhos algumas vezes e passou a mo na franja, parecendo um pouco desconfortvel com minha tenacidade. Porm, a dissimulada no caiu do salto, no instante seguinte j se dirigia novamente ao Dan. Vamos? Prometo no demorar, amor. falou me beijando levemente nos lbios, antes de levantar e acompanh-la. Marina, aquela mulher perigosa. Shanti falou sria, assim que se afastaram. Ela bonita, astuta e, para piorar, est completamente gamada no Dan. Voc tambm notou? perguntei. Sim, quando ela desceu aquela escada parecia que carregava um letreiro em

non, dizendo: Quero esse homem pra mim!. Cuidado e fique de olho! avisou preocupada. Pode deixar, no vou perd-los de vista. Com a cadeira vazia ao meu lado, a festa pareceu perder parte do brilho. O tempo se arrastava e nada dele voltar. Continuavam circulando, falando ora com um ora com outro. Algumas vezes, Dan e eu trocvamos um breve olhar constrangido e descontente. Em determinado momento, vi que Paula segurou o brao dele enquanto conversavam com algum. Depois disso, ficou pendurada nele e no soltou mais. Vi tudo ficar vermelho. Quem aquela naja pensava ser para segurar o meu marido daquele jeito? Ali entre o pessoal da alta sociedade, empresrios e famosos era a arena dela, o lugar onde se movia com total desenvoltura e segurana, carregando o Dan pra l e pra c, a seu bel prazer. No suportando mais aquilo, olhei para pista de dana onde vrias pessoas danavam. Uma sbita inspirao me atingiu.Tambm tinha a minha arena, um lugar onde me sentia completamente confiante e poderosa. Se for guerra o que ela quer, guerra o que ela vai ter. Levantei-me decidida. Aonde voc vai? Shanti perguntou curiosa. Observe-me. foi tudo o que respondi. Caminhei de ombros erguidos e com passos firmes at o meio da pista. Por um momento fechei os olhos sentindo a msica, o ritmo, a batida, deixando tudo aquilo me invadir e tomar posse do meu corpo. Desde que tinha sado do hospital, no tinha voltado a danar por aconselhamento mdico. Eles queriam que ficasse um tempo sem fazer nada que pudesse comprometer meu restabelecimento. Mas somente agora, sentindo meus ps vibrando impacientes, me dava conta de como fazia falta viver esse lado da minha vida. Danar para mim era quase uma segunda natureza, algo que vinha to fcil e tranquilo como respirar, algo que era vital para manter meu equilbrio. Abri os olhos e com um movimento de quadril dei o primeiro passo. Deixei a msica me dominar e comecei a me senti mais inteira. Ali no sentia mais medo, tudo o que sentia era perfeita segurana em meus passos e na minha vida, finalmente, me sentia mais Marina. ***

J tinha perdido as contas de quantas pessoas me foram apresentadas e l vinha mais um! Eu sorria, cumprimentava, puxava papo e, depois, mais outro. Diretores, produtores, atores, j tinha esquecido o nome de pelo menos a metade deles e a Paula continuava a me puxar pelo brao, sempre encontrando mais algum. Eu estava realmente grato com a sua generosidade, apresentando-me a tanta gente importante. No queria parecer grosseiro, mas esse ritual estava comeando a ficar cansativo. Reconhecia que Paula tinha me oferecido uma oportunidade nica, porm, honestamente, aquilo j estava ficando chato e tudo o que mais queria era ficar com Marina. Ela estava particularmente linda naquela noite, seus olhos brilhavam misteriosos, como se escondessem um segredo. De vez em quando dava uma olhada para a nossa mesa e a via conversando com Shanti. Pareceu-me um pouco preocupada e no gostei disso. Meu olhar correu por seu corpo parando em suas pernas, e automaticamente senti a sensao familiar de empolgao chegando. Ela tinha esse poder sobre mim, fazer a adrenalina correr como fogo nas veias.

Durante toda pea procurei me concentrar no meu personagem, nas minhas falas. Mas quando me dirigia plateia, ela era a minha viso marcante. E sempre a encontrava com aquele conhecido olhar atento, por vezes, carregado de emoo. Ento eu sabia que podia continuar. Pois ela era meu ponto de equilbrio, meu porto seguro, para onde eu sabia que sempre podia retornar e me sentir completamente em paz. Olhava para Paula ao meu lado e o contraste era enorme. Marina era de estatura baixa, ossatura delicada e quase sempre me lembrava um frgil passarinho. Mas eu sabia que por trs de toda aquela aparente suavidade, se escondia uma personalidade firme e energia de gigante. J Paula, apesar de magra, era uma mulher de grande porte, no tinha como no notar sua presena quando ela entrava num lugar, ainda mais com aquele jeito de se vestir e andar, toda cheia de produo e sofisticao. Apesar de muito bonita e chamativa, definitivamente, ela no era o meu tipo de mulher. Alm disso, no estava procura de ningum. H muito tempo j sabia quem queria. E esse algum estava esperando pacientemente por mim, a poucos metros de onde me encontrava. Voltei a olhar para a nossa mesa. Vi apenas Lance e Shanti. Marina no estava mais l. Imaginei que poderia ter ido ao banheiro. O que voc tanto olha? Paula perguntou, se pendurando mais uma vez em meu brao. Minha esposa. respondi distrado, olhando ao redor, mas virei para Paula, quando a ouvi dar uma risadinha. O que foi? Sempre me surpreendo quando se refere assim Marina. Vocs so to jovens para j se levarem to a srio! comentou brincalhona. Bem, acho que entre a gente sempre foi assim. falei passando a mo pelo cabelo. Mas, compreendo quando as pessoas estranham ao dizermos que somos casados. E voc no sente saudade da vida de solteiro? perguntou enquanto bebia seu vinho. No sente saudade da liberdade de cair na farra, sair com os amigos, conhecer gente nova toda noite, garotas diferentes, sem compromisso? Encarava Paula apenas como uma colega de trabalho atenciosa, divertida e educada, contudo, quando ela me fez essa pergunta um alarme disparou em meu crebro. Essa garota est se oferecendo. pensei ao reparar pela primeira vez seu olhar insistente e sorriso provocante. No tenho saudade de nada. respondi seguro. E a nica garota que quero eu j tenho. Assim que fiz essa afirmao, vi seu sorriso morrer e baixou os olhos para seu copo. Bem, o que mais posso dizer, alm de que Marina uma mulher de sorte? falou com um sorriso, mas sem realmente aparentar alegria. Tenho certeza de que qualquer outro homem nesse salo, tambm se acharia um cara de muita sorte por ter voc com ele. Paula voltou a me encarar, dessa vez seu olhar estava duro, revelando irritao. Qualquer outro cara? Sabe, Danny, esse o problema, nunca gostei de nada que fosse qualquer, sempre gostei, quis e tive o melhor. Quando se tem um lindo salmo bem frente, porque me contentar com uma sardinha? Credo! impresso minha ou essa garota maluca est me comparando a um peixe? pensei chocado. Nesse exato momento, um dos diretores a quem h pouco havia sido apresentado, se aproximou. Paula, tenho que parabeniz-la pela ideia genial de colocar uma danarina

profissional para agitar a festa! Ela est dando um verdadeiro show na pista. Inclusive, gostaria que me desse o telefone do agente dela. Estou preparando um musical e vou precisar de bailarinas. Danarina profissional? Paula perguntou perplexa. Mas no contratei ningum! No? ele perguntou surpreso. Ento, quem a mocinha graciosa que est danando com tanta desenvoltura? Paula e eu estvamos de costas para pista de dana. Quando viramos, nossas bocas se abriram juntas de espanto. Vocs a conhecem? ele insistiu. Intimamente! respondi de pronto. a minha esposa! e sa marchando naquela direo. *** Lance, quando voc vai acabar de comer pra gente poder danar um pouco, hein? perguntei impaciente. Calma, gata! respondeu quando acabou de engolir mais um canap. Voc j provou isso aqui? Est divino! Olha, tenho que admitir, esses ricaos realmente sabem como viver! Pois j comi coisa bem melhor em lugares bem menos badalados! respondi irritada. Nossa! Que bicho te mordeu? perguntou aborrecido. Voc est se irritando com qualquer coisa! Olhei pro Lance e suspirei, realmente tinha reagido de forma exagerada. Desculpa! falei segurando seu brao. Mas estou nervosa com a situao dessa garota rondando Dan e fazendo Marina sofrer. Eles j passaram por tanta coisa... O que no precisam de uma garota qualquer se metendo entre eles. sobre isso que estavam cochichando? perguntou antes de enfiar mais um salgadinho inteiro na boca. Sim. Ela est preocupada com essa naja se aproximando do Dan. Ah! Ento podem ficar tranquilas! Quando se trata de outras mulheres, o Dan um navio sem radar no meio de um nevoeiro. falou despreocupado, limpando a boca no guardanapo. No tenho tanto receio pelo Dan. At que me provem o contrrio, ele parece ser um cara fiel. falei cruzando os braos. Mas aquela garota, no sei no... Algo nela me preocupa. Ela cheira a encrenca, anote o que estou falando. Como voc est fatalista! No sei explicar. Chame de sexto sentido ou outra coisa qualquer, mas algo me diz que ela no flor que se cheire. Logo depois senti a mo do Lance no meu pescoo, massageando carinhosamente. Oh! Isso to bom! falei fechando os olhos. Voc realmente sabe como usar as mos. Essas no so as nicas partes do meu corpo que sei usar bem, sabia? falou todo convencido e no tive como deixar de rir. mesmo? Estou pensando numa parte que adoraria ver funcionando agora.

Verdade? disse todo animadinho aproximando o rosto do meu. E posso saber que parte seria essa? Vou dar uma dica. falei ao seu ouvido. Fica abaixo da cintura. Hum... falou roando os lbios em minha bochecha. Ser que eles tm um lugar pra isso por aqui? Tm sim. Est bem sua frente. respondi apontando para o espao adiante. A pista de dana? perguntou confuso. Sei que gosta de novidades, mas em pblico nunca imaginei! Soltei uma sonora gargalhada. Suas pernas, Lance! Isso o que quero que use. levantei e lhe estendi a mo. Sabe, por um momento voc quase me surpreendeu. falou aceitando meu convite. Ele me segurou pela cintura e comeamos a nos mexer no ritmo da msica. A noite no acabou. Ainda posso surpreender voc. falei em seu ouvido. Ele riu. Estou torcendo por isso! ***

Sentia-me mais viva do que nunca. Danava me soltando completamente, sem prestar muita ateno ao redor. Tinha apenas alguma conscincia de que parecia ter gente me observando, mas no dei muita ateno e continuei despreocupada. Levantei os olhos e, de repente, vi o Dan abrindo caminho entre os convidados como um tanque de guerra, tentando se aproximar. Observando melhor, percebi que tinha uma pequena plateia prxima a mim. Com licena! falou para alguns caras parados bem sua frente. Vai pro final da fila! Demorei o maior tempo para conseguir ficar perto dessa gata! para minha surpresa, o rapaz apontou pra mim. E se depender de mim vai voltar a ficar bem longe da minha esposa, seu otrio! Agora saia da minha frente! Dan falou furioso. Poxa, desculpe. o rapaz respondeu dando passagem, dizendo antes de se afastar. Nossa, que cara de sorte! Marina Harrison! exclamou zangado. O que a senhora pensa que est fazendo? Danando. Algum problema? respondi, continuando a danar. Todos! respondeu mais zangado. No quero voc longe de mim nem um segundo, est me ouvindo? Parei e coloquei as mos na cintura, encarando-o. Essa boa! exclamei irnica. Voc pode ficar conversando com meio mundo de gente, de brao dado com a Paula, e eu no posso danar e me divertir um pouco? No assim! respondeu categrico. E isso completamente diferente, no estava me exibindo para ningum, estava conversando. J voc veio aqui e estava praticamente dando um show performtico! Tenha santa pacincia, Dan! falei muito irritada. Se foi para isso que veio aqui, pode dar meia volta e sair pelo caminho que veio.

No, no foi para isso que vim aqui! Ah, no? perguntei cinicamente, erguendo a sobrancelha. Ento, foi para qu? Para isso! no segundo seguinte ele estava em cima de mim. Fui audaciosamente agarrada pelo Dan. Ele me apertou com fora de encontro ao seu corpo. Seus lbios famintos cobriram os meus sem trgua. No tinha como escapar, ele segurava minha nuca, me mantendo firme no lugar. Ento no tive alternativa a no ser abrir os lbios e corresponder ao seu beijo ousado. Ficou muito claro que sua atitude era parte desejo, parte marcao de territrio; um aviso aos desavisados de que era dele o direito e privilgio de me tocar. Provavelmente, deveria ter continuado aborrecida, mas se tem uma coisa que me fazia entregar os pontos, eram essas demonstraes claras de tpico comportamento territorial masculino. As feministas que me perdoem, mas sou mulher o bastante para apreciar um homem que me ama, que me quer e que no se envergonha de demonstrar isso. Coloquei minhas mos em seu peito e pelo tecido da camisa pude sentir o calor que sua pele irradiava. Paramos de nos beijar, nossas respiraes completamente desiguais e rpidas. Queria fazer isso desde que chegamos. falou enquanto passava a mo carinhosamente pelo meu rosto. E por que no fez? Porque sou um idiota! respondeu com aquele sorriso que me fazia virar marshmallow. Vou te pedir um favor, d prxima vez que estivermos numa festa dessas e algum tiver a ideia brilhante de me afastar de voc, me agarre e no me solte, nem sobre ameaa de morte! Combinado! falei beijando-o novamente, mas de forma rpida. Pelo menos, valeu a pena o sacrifcio? No sei. Difcil dizer. Mas conheci muita gente interessante. Pode ser que no futuro alguns desses contatos deem resultados. respondeu dando de ombros. Tinha gente interessada em voc. Em mim? Como assim? perguntei surpresa. Voc chamou a ateno de um diretor que est procurando uma bailarina para um musical, ele estava louco para saber quem voc era e qual o seu contato. Puxa! Eu nem podia imaginar que teria esse resultado, vim danar por um motivo to diferente. falei pensativa, abaixando o rosto. Estvamos danando devagar, de um lado para o outro, ele segurou meu queixo, erguendo meu rosto e buscando meu olhar. E qual foi o motivo? perguntou curioso. No sei bem como explicar. respondi com sinceridade. O tempo foi passando e voc no voltava. Olhei ao redor e me senti um peixe fora dgua. Vi a pista de dana e resolvi vir para c. No instante em que meus ps pisaram aqui, me senti em meu habitat, como se tivesse encontrado uma importante pea do quebra-cabea que se tornou minha vida. Voc e a Paula pareciam fazer parte de outro mundo, vistos daqui. Voc est to enganada. ele murmurou. Estou? Claro! No sou de um mundo diferente do seu, porque voc o meu mundo. E no importa onde esteja ou com quem esteja, carrego voc comigo o tempo todo, bem aqui, dentro de mim. e, dizendo isso, pegou minha mo, colocando-a em cima do seu corao.

agora! Vou criar coragem e vou me confessar a ele! pensei nervosa. Dan, eu te... antes que eu pudesse completar a frase, ele me beijou novamente como se quisesse provar daquela forma que cada palavra que tinha dito era verdadeira. Acabei desistindo da confisso. Talvez no fosse o melhor momento para uma declarao desse tipo. Achei melhor aguardar uma hora mais apropriada. Enquanto isso, danvamos completamente entregues ao momento. Nossos ps deslizavam na cadncia calma e tranquila da msica romntica, mas meu corao batia apressado como uma rumba. No sei por quanto tempo ficamos assim, as msicas se sucediam e durante todo o tempo tudo que via era ele. Nossos lbios se encontraram repetidas vezes, at que em determinado momento ele me puxou um pouco mais apertado pela cintura e disse ao meu ouvido: O que acha de irmos embora? Tem certeza? perguntei insegura. Afinal, essa tambm a sua comemorao. Tenho sim. Tudo o que quero comemorar com voc. e me lanou um olhar que me fez tremer nas bases. Ok. falei trmula. S vou dar um pulinho rpido ao toalete. Certo. Encontro voc l na sada. Usei o banheiro rapidamente e j estava me retirando quando encontrei Paula retocando a maquiagem em frente ao espelho. Ora, ora quem temos aqui! disse sorridente. Se no Marina Harrison, a garota mais sortuda do planeta! Paula estava estranha, um pouco despenteada, o coque estava quase se soltando, tinha o rosto muito corado e o olhar meio desvairado, com a maquiagem dos olhos borrada. No saberia dizer se esteve chorando ou se estava embriagada, talvez um pouco das duas coisas. Continuvamos nos fitando atravs do reflexo no espelho. No sei do que est falando. respondi alerta. Com licena, j estou indo para casa. Ah! Voc sabe sim! replicou com um sorriso largo e olhar fulminante, maligno. No voc que est casada com o homem perfeito? No voc que com um simples nmero de dana conseguiu eclipsar toda uma festa organizada h semanas? E que para fechar a noite com chave-de-ouro volta pra casa acompanhada do homem mais gostoso dessa festa? Viu, no disse que voc a garota mais sortuda do mundo? Voc tem tudo! Sempre pensei que quem tivesse tudo fosse voc. falei calmamente e ela soltou uma gargalhada. verdade! Tenho tudo o que o dinheiro pode comprar: carro, imveis, roupas, joias e homens, inclusive homens. falou arrogante. E sabe o que mais, garotinha? Tudo tem seu preo, at pessoas tm preo. Algumas so mais caras, verdade, mas basta descobrir o valor certo que, cedo ou tarde, a compra realizada e o que quero vem parar aqui na minha mo! falou estendendo a palma aberta para mim. Finalmente Paula deixava cair sua mscara e sua verdadeira personalidade, que j desconfiava existir, era revelada. Por perceb-la descontrolada, tratei de manter o rosto impassvel, tentando conduzir a conversa de forma civilizada. No iria me rebaixar ao seu nvel. Seu aparente glamour contrastava com aquele comportamento agressivo e vulgar. Sinto muito que pense assim. falei num tom impessoal. Talvez as coisas funcionem dessa forma nesse mundinho materialista em que vive, manipulando as pessoas com dinheiro, poder e influncia. Mas o que adianta ter algum que ser apenas uma casca

vazia e fria? Porque existem coisas que nem voc, com toda sua riqueza, consegue comprar. mesmo, como o qu? perguntou desafiadoramente. Amor, confiana, lealdade, companheirismo, cumplicidade e tantos outros sentimentos verdadeiros. Voc to ingnua! rebateu irnica. Eu pago o suficiente e qualquer um pode interpretar bem qualquer dessas emoes. Interpretar? Olha, Paula, realmente tenho pena de voc. No sei como foi criada, mas de onde venho, acima de tudo, valoriza-se o bom carter e a nobreza de alma, o que infelizmente vi que voc no possui. Boa noite! Comecei a sair do banheiro, quando ela virou e agarrou o meu pulso. Isso no acaba aqui. E sinta-se avisada. De um jeito ou de outro, mais cedo ou mais tarde, sempre consigo aquilo que quero. Sempre! Ento espere sentada, porque a eternidade um tempo muito longo! dizendo isso, puxei o brao, me soltando de suas mos e fui ao encontro do meu destino.

Captulo 10
Antes de me encontrar com Marina como tinha combinado, resolvi falar com Lance, avisando que estvamos de partida. O encontrei danando com Shanti do outro lado da pista. Quer dizer, danar era apenas uma figura de linguagem ao tentar expressar o que Lance fazia. Ele pulava e se sacudia tanto que nem reparou quando me aproximei. Ento dei uma tapinha em seu ombro. Opa! soltou, surpreso. Algum problema? Shanti se aproximou, parando ao seu lado. No, nenhum. respondi balanando a cabea. Desculpe interromper, s queria avis-los que Marina e eu estamos de sada. Mas fiquem tranquilos, vamos pegar um txi. Continuem aproveitando a festa! Tem certeza? Se quiser, no me importo em sair agora. Voc se importa, gata? No, por mim, tudo bem. Shanti respondeu, numa boa. Srio, no precisam, mesmo! Vocs esto se divertindo e tenho certeza que querem curtir mais um pouco. No percam a oportunidade. Eles se entreolharam parecendo pensar em minha proposta. At que balanaram a cabea em sinal de concordncia. Ento, t. Lance falou. Aproveite bem sua noite com Marina. A gente se v outra hora. Certo, at mais! falei ao sair. Aproveitem! Onde ns paramos, mesmo? foi ltima coisa que ouvi Lance dizer pra Shanti, e os dois recomearem a danar. Quer dizer, Lance recomear a saltar. Caminhei por entre os convidados at chegar porta de sada onde fiquei aguardando. Enquanto isso, pensei no quanto era legal v-los to apaixonados e conectados. Essa era uma situao normal para quase todo casal, mas no pra eles. Ou melhor, no especificamente para Lance. Ele costumava evitar qualquer tipo de relacionamento estvel, e s muito recentemente teve coragem para levar algum a srio e se permitir viver uma emoo genuna. Ao v-los assim to prximos e vontade um com o outro, senti uma saudade enorme de quando Marina e eu tambm partilhvamos essa comunho, com essa aura de quem divide tudo na vida. Embora nosso relacionamento tenha se fortalecido nos ltimos meses, conseguindo ultrapassar as barreiras da amizade e, finalmente, cruzado a fronteira em direo a uma relao amorosa, sabia que Marina ainda no tinha conseguido perder o medo e confiar totalmente em mim. Sempre que nos aproximvamos mais intimamente, ela recuava com os olhos medrosos, implorando por mais tempo. E eu sempre respeitava os limites impostos por ela, mesmo quase enlouquecendo. Passei a mo no rosto e suspirei me sentindo cansado. Talvez no tivesse sido uma boa ideia for-la a tanta proximidade fsica, praticamente obrigando-a a dormir comigo toda noite. A questo que eu adoecia s de pensar na possibilidade de ficar num quarto diferente do dela, longe do calor de sua pele, despertando sem seu cheiro de baunilha. Mesmo assim, talvez devesse repensar minhas escolhas e lhe oferecer mais espao. Era provvel que eu a estivesse assustando, mostrando diariamente a fora da minha paixo. Se ficssemos separados, talvez ela pudesse desenvolver maior confiana sem se sentir to pressionada.

E se ocorresse o inverso? pensei preocupado. E se com a distncia ela chegasse a concluso de que no precisa de mim, de que no me quer mais? Que no sente nada forte o suficiente por mim para querer que o nosso relacionamento prossiga? Ao oferecer uma distncia maior entre ns dois, com certeza, tambm correria esse risco. Mas o que mais poderia fazer? Amava-a demais. Jamais iria for-la a se entregar, mesmo que estivesse com meu controle por um fio, como acontecia ultimamente. Eu queria que ela viesse at mim por livre e espontnea vontade, me desejando e querendo, como eu a desejava e queria. Ento isso. Se para que Marina volte a me amar, eu tiver que abdicar da alegria de t-la junto a mim todas as noites, fao o sacrifcio Ai, droga! pensei desconsolado. Vou morrer um pouco a cada noite, tendo uma parede entre ns e me lembrando do seu cheiro, do seu calor, dos seus beijos, dos sussurros abafados na madrugada. Sentindo a falta do seu olhar, ao mesmo tempo surpreso e culpado, quando quase perdia o controle, como se desfrutar das minhas carcias fosse algo proibido, mas impossvel de resistir. Ela surgiu entre a multido, andando com aquele gingado singular. O que lhe preocupa? perguntou gentilmente pegando minha mo. Nada, s estou um pouco cansado. respondi tentando disfarar, beijando sua bochecha. Pronta para ir? Sim, vamos. Que os cus me deem fora para fazer o que tenho que fazer! clamei em pensamento. Pegamos um txi. Sentamos ao lado um do outro. Passei o brao por trs de seus ombros e, mesmo com essa proximidade, ficamos em silncio. s vezes nos olhvamos brevemente e sorramos. O clima estava tenso, como se soubssemos de alguma forma que essa noite seria diferente das outras, que ventos de mudana se aproximavam de nossas vidas. As ltimas lembranas da noite invadiram minha mente, Marina danando na festa, linda e talentosa, uma mistura perfeita de doura, fora e ingnua seduo. Chegamos. Todas as luzes estavam apagadas e o ambiente silencioso. Embora a noite tivesse sido maravilhosa, sentia que a alegria havia ido embora. Meu peito estava invadido de tristeza pela despedida que estava prestes a ocorrer. Queria abra-la, apertando-a fortemente junto a mim, dizer-lhe que nada poderia nos separar. Repetir incansavelmente que a amava e que sempre estaramos juntos, at que perdesse completamente a voz. Vem comigo at a outra sala? pedi, aliviado por conseguir fazer a voz soar firme. Queria te mostrar uma coisa. Ela me olhou surpresa, mas fez sinal afirmativo com a cabea e me seguiu at a sala de msica. Sentei na banqueta em frente ao piano, puxando-a para que se sentasse ao meu lado. Enquanto levantava a tampa e retirava a proteo das teclas, pensei no quanto a msica fazia parte da minha vida, no quanto aquele instrumento tinha me acompanhado por fases alegres ou tristes. E mais uma vez, quando estava prestes a tomar uma difcil deciso em minha vida, meu piano se tornava testemunha e arauto da minha deciso. Toquei levemente as teclas com as pontas dos dedos e me virei pra ela, encontrando um par de olhos curiosos. Sorri. O que voc quer me mostrar? perguntou com olhar atento. Nada demais, eu acho. respondi dedilhando as teclas aleatoriamente como se estivesse procurando por uma melodia. Mas te vendo danar hoje, lembrei-me de uma

msica que acho que conhece e gostaria de tocar para voc. Pensei que voc no tivesse gostado de me ver danar. comentou com um sorriso. Eu adoro ver voc danar! S no gosto quando um monte de marmanjos se anima e resolve se aproximar. A, eu realmente no gosto nada! afirmei e ela soltou uma risadinha baixa. V-la danar sempre uma experincia mgica, minha pequena bailarina. No sou assim to pequena! falou erguendo o queixo e fingindo-se ofendida. Agora foi a minha vez de rir. Marina, minha coxa deve ser do tamanho da sua cintura! Isso te incomoda? Que eu seja petite? perguntou franzindo a testa. No, em absoluto! tratei de negar com firmeza. Por que pensou isso? Ah, sei l! falou jogando o cabelo pra trs. Talvez porque voc seja bem alto e possa achar interessante ter uma mulher mais de acordo ao seu lado. Mais de acordo? No entendi. falei confuso. Eu quis dizer que talvez possa achar que o estilo mulhero combine mais com voc, algum assim tipo a... Paula. A Paula? Isso nunca me passou pela cabea! Ela uma mulher muito bonita. comentou. O elogio soando sincero. verdade. falei enquanto continuava dedilhando o piano. Mas a beleza dela estranha. Estranha? Como assim? perguntou curiosa. Bem, Paula sempre est toda enfeitada, quase milimetricamente produzida. Isso me faz questionar o motivo para agir assim, se apenas por vaidade ou um tipo de mscara que usa para esconder algum segredo. J pensou, um cara todo animado, crente que est indo dormir com uma princesa e, pela manh descobre que passou a noite com um drago? Estando nesse meio, sei muito bem do que uma maquiagem bem feita capaz! rimos juntos. Alm disso, meu tipo de mulher sempre foi outro. mesmo? Qual? perguntou olhando-me fixamente. Cus! Poderia me perder nesse doce e morno mel do seu olhar. Parei de tocar e aproximei meu rosto do seu, at que nossos olhos ficassem no mesmo nvel. Pequenas bailarinas. respondi e olhei seus lbios. No podia beij-la, no agora, prestes a dizer algo to srio. Se a beijasse antes de revelar minha nova deciso, perderia a coragem. Com grande esforo me afastei. Sem falar mais nada, comecei a tocar a msica que tinha me lembrado de um dos meus cantores favoritos, Elton John. Nunca fui um grande cantor, mas procurei compensar meu limitado talento vocal com a emoo. Fechei os olhos sentindo a melodia vibrar e o poder das palavras transmitindo o que sentia. Encaixvamo-nos to bem naquela letra! Garota de jeans azul, dama de Los Angeles Costureira para a banda Olhos bonitos, sorriso de pirata Voc se casou com o msico Bailarina, voc devia t-la visto danando na areia E agora ela est em mim, sempre comigo

Pequena danarina em minha mo. Minhas mos corriam precisas pelas teclas, o ritmo crescente da cano preenchendo o silncio. Continuava cantando de olhos fechados e em minha mente podia v-la danando pra mim, s pra mim, como naquele dia em nossa lua de mel. Mas, oh, como isso parece to real Deitada aqui comigo sem ningum por perto S voc pode me ouvir Quando digo calmo, devagar Abrace-me forte, pequena danarina Conte as luzes da estrada Deite-me em lenis de linho Voc teve um dia ocupado hoje. No sabia se Marina conseguiria compreender exatamente a mensagem que estava tentando transmitir. E o receio de ver uma possvel reao negativa foi maior que minha curiosidade. Concentrei-me no que fazia, torcendo para que conseguisse ir at o fim. S depois que acabei de tocar as ltimas notas abri os olhos, mas no olhei pra ela, os deixei pousados nas teclas. Assim seria mais fcil comear a falar. Marina, hoje noite estou mudando de quarto. informei rpido sem dar tempo para ela retrucar Pensei melhor e acho que fui precipitado fazendo com que dormisse comigo. Acho que voc precisa de mais tempo para decidir o que quer e o que precisa. Percebi que ela respirou profundamente. Mesmo assim, continuei sem olh-la. Por... Por qu? perguntou com voz incerta. Porque acredito que o que voc precisa. Acho que invadi demais o seu espao, transgredi seus direitos, suas escolhas, praticamente me impus a voc. No te dei chance de respirar, no te dei liberdade de escolha e acredito que voc precise desse tempo. Por um momento ficamos em silncio. Voc desistiu de ns? No! Tomei essa deciso por pensar justamente o contrrio. Se para voltar a t-la completamente, tenho que me privar da sua presena, ento eu fao, mesmo que... mesmo que isso doa de forma insuportvel! O silncio agora foi maior, na verdade, parecia no ter fim. Tudo o que sentia era o meu corao batendo feito louco no peito e a respirao desigual dela. Posso pedir um favor? perguntou bem baixinho. Claro. murmurei. Feche os olhos. O... O qu? perguntei surpreso, mas ainda de olhos baixos. Feche os olhos e s abra quando eu mandar. Pode fazer isso por mim? Achei aquele pedido muito estranho, mas o que mais poderia acontecer? Resolvi atend-la e fiz o que pedia. Fiquei prestando ateno aos sons ao redor. Percebi que ela tinha se levantado, ouvi o barulho da fechadura sendo trancada e me passou pela cabea a ideia maluca de que ela poderia ter sado, me deixando trancado ali. Realmente, foi um pensamento tolo e me arrependi dele, assim que ouvi seus passos voltando. Agora, ouvia sons suaves que no soube identificar. Inesperadamente, Marina se sentou no meu colo e

quase abri os olhos, mas me controlei, sem entender o que ela fazia. Meu corao batia feito louco dentro do peito, at que finalmente ouvi sua voz ao meu ouvido. Pode abrir agora. sussurrou. Abri os olhos devagar e tomei o maior susto de toda a minha vida. Ai, meu santinho! pensei estarrecido. O que Marina est fazendo nua, sentada no meu colo? *** Agora enlouqueci de vez! pensei apavorada. Mas meu corao gritava outra coisa dentro do peito. No posso perder o Dan, no posso! Tinha passado quase a noite toda na horrvel dvida sobre qual seria o melhor momento para confessar que o amava. Depois daquele estranho trajeto de volta pra casa onde nada foi dito, chegamos num clima to esquisito, que achei melhor deixar essa declarao para outro dia. Foi uma grata surpresa quando ele me chamou at a sala de msica. Fiquei mais feliz ainda quando, durante a conversa que tivemos, afirmou que a Paula no o atraa. E fiquei mais animada quando disse quem fazia seu tipo! Mas o que me emocionou at as lgrimas foi ter tocado e cantado aquela incrvel cano. A cada nota musical, a cada palavra, meu corao cantava junto uma letra diferente: Eu te amo, eu te amo, eu te amo... repetia a cada batida, enquanto a msica prosseguia. E essas trs palavras j estavam na ponta da minha lngua quando a msica acabou e ele soltou a bomba. Ele estava mudando de quarto! No, no, no! tive vontade de gritar, enquanto Dan justificava sua deciso. Eu no podia aceitar aquilo, no queria aceitar, no iria aceitar! Ento, completamente dominada por uma fora que veio no sei de onde, soube o que tinha de fazer. Pedi que o Dan fechasse os olhos, levantei, tranquei a porta da sala e me despi rapidamente. Agora, sentada em seu colo, via um par de olhos azuis arregalados de espanto. Marina, o que est fazendo? perguntou visivelmente chocado. No era momento de subterfgios, fui clara e direta ao ponto. Faa amor comigo, Dan. O qu? perguntou ainda mais chocado. Faa amor comigo. pedi novamente. Marina, no quero que faa nada porque est se sentindo pressionada. falou perturbado. Se for por esse motivo, no quero que acontea. Ele desabotoou a camisa que vestia, tirou-a rapidamente e me cobriu com ela. Voc cansou de esperar? perguntei desesperada. No me quer mais? Claro que no! afirmou passando nervosamente as mos pelo cabelo. Mas parece que, sem querer, minha atitude forou voc a tomar essa deciso apressada. Dan, por que quer ficar longe de mim? No quero ficar longe de voc! S eu sei o quanto me di ficar distante. Mas sinto que disso que precisa. E fao qualquer coisa por voc, sabe disso. senti a raiva me queimar por dentro. Voc no sabe de nada! hora de parar com isso. No quero que voc faa mais sacrifcios por mim. Quero que comece a pensar em voc, no que te faz feliz, no que

precisa, no que te d prazer. Chega de pensar nas minhas necessidades. Hoje, quero que voc se concentre nas suas! Marina, voc no sabe o que est falando! falou muito nervoso. Sei sim e vou provar isso! expressei firme, jogando sua camisa ao cho. Coloquei as mos em seu peito e tentei beij-lo. Ele me segurou pelos ombros impedindo que me aproximasse. Marina, pare antes que seja tarde demais! pediu com voz desesperada, mas seus olhos famintos percorreram o meu corpo. Voc no quer que nossa primeira vez seja assim, mal preparada e de qualquer jeito! Estava com raiva, muita raiva! Meus olhos se encherem de lgrimas. Que droga, Daniel Harrison! No ouse dizer novamente o que eu quero ou deixo de querer! Eu no quero quartos separados, no quero tempo, no quero colocar nenhuma distncia entre ns! Por que voc no consegue acreditar no que estou falando? Leia meus lbios! Eu quero fazer amor com voc agora, entendeu? fechei as mos e comecei a socar o peito dele enquanto falava e chorava. Eu quero que perca o controle, perca todo o maldito controle e me tome, me faa sua! Droga, eu te amo! Voc ouviu? Eu te quero, eu te amo e eu te... parei de falar quando ele segurou meus punhos que o socavam. O que disse? perguntou srio. Voc me ama? Perdidamente. respondi entre soluos. Olhou-me de um jeito que no soube identificar o que pensava, dir o que sentia. No minuto seguinte, Daniel pareceu explodir. Ele me agarrou com tanta fora que pensei que fosse me quebrar em duas, sua boca veio pra cima da minha deliciosamente selvagem e desesperada. E eu o puxei de encontro a mim como se disso dependesse a minha vida. Beijvamo-nos como se aquele fosse o ltimo dos beijos, quente, molhado, insistente. Nosso abrao parecia no ter comeo nem fim, enquanto nossos corpos se chocavam buscando por mais proximidade. Sentia suas mos correrem minhas costas, enquanto seus lbios deixavam os meus para beijarem meu pescoo. Estremeci ao sentir suas mos me comprimindo de encontro a ele e no queria que parasse. Respirava em intervalos curtos entre os beijos, enquanto Dan me acariciava sem parar. Marina, voc no sabe o que desperta em mim! expressou com voz rouca. Quero ser gentil, mas... No pense, Dan sussurrei. Siga apenas suas emoes. Eu te quero tanto! falou passando o nariz por meu pescoo. Arrepiei-me inteira. Sou sua. declarei abraando-o fortemente. Meu amor. Foi a primeira vez que o chamei assim e percebi ter rompido definitivamente todas as suas barreiras. Com um grunhido, ele abaixou a tampa que protegia os teclados. Agarrou-me pela cintura e me suspendeu, colocando-me sentada em cima do piano que tinha acabado de fechar. Ficamos frente a frente. Faz tanto tempo. sussurrou tocando meu rosto, enquanto a outra mo segurava-me pela cintura. Dan me olhava como se eu fosse a mais bela das mulheres. E naquele momento realmente me senti assim. Que saudade dessa pele, dessa doce suavidade. Sua mo escorregou para meu pescoo, meu colo e mais alm. Aproximou o rosto da minha pele e seus lbios tocaram o vo entre os meus seios, num beijo morno e ntimo.

Que saudade do seu sabor, desse veludo. continuava a beijar e cheirar. Como pssegos, como pssegos maduros. No sabia se gemia ou se chorava. Agarrava-me a ele como se estivesse me afogando e Dan fosse minha tbua de salvao. E ele estava adorando aquilo, cada segundo daquilo. Eu sabia que um dia poderamos estar dessa forma, num momento ntimo de entrega, de prazer sem reservas. Mesmo assim, nada poderia ter me preparado para avalanche de sensaes que me cobriam. Parecia que eu estava me desmanchando em seus lbios quentes e em sua lngua atrevida. Agora entendia com perfeio o que Dan quis dizer sobre ter fome e sede de mim, pois me sentia sendo consumida por ele, como se ele estivesse me sorvendo em grandes goles. Ele parou o que fazia e me olhou com total adorao. Eu te amo! afirmou com a voz carregada de paixo. Adorava v-lo se declarar de forma to sincera, mas nesse instante no queria nenhuma distncia entre ns. Nossa separao havia sido dolorosa e longa demais, no havia motivo para prolong-la. Passei as mos por trs de seu pescoo puxando-o pra mim e nos beijamos novamente, o abracei com braos e pernas, prendendo-o bem firme. ramos como metal derretido e moldvel, esperando alcanar a temperatura certa para nos fundirmos. Por mim, no o soltaria nunca mais. Contudo, ele colocou as mos em meus ombros, afastando-me ligeiramente, o que foi o suficiente para me fazer murmurar uma reclamao. S um momento. pediu rpido. J volto! Confusa, observei o que fazia. Ele se levantou e olhou brevemente ao redor como se procurasse alguma coisa. Depois foi at o sof, retirou a manta que o cobria e, num movimento gil, estendeu sobre o piano. Deve estar frio. explicou apressado. Assim vai ficar mais confortvel. Olhei para o Dan ainda um pouco confusa sobre o que deveria fazer em seguida. Tinha tomado a deciso de me entregar a ele. Como isso ia acontecer, tinha deixado em suas mos. Mas parei de pensar quando o vi tirar os sapatos e desafivelar o cinto, tirando rapidamente a cala e se revelando. E, ento, ele estava vindo em minha direo. Tudo aquilo s pra mim, Daniel Maravilhoso Harrison s para mim. Ele parou minha frente, olhou-me com carinho e disse ao meu ouvido: Deita em cima do piano. Eu olhei pra trs, onde ele tinha estendido a manta e entendi. Erguendo-me pelos quadris, ele me colocou sentada em cima do piano. Fui me arrastando para trs, com ele vindo logo em seguida, andando de quatro, como um leo. Fui deitando devagar, baixando minhas costas, medida que ele se aproximava com um charme felino. Nada poderia ser mais perfeito revelou com a voz carregada de desejo e emoo. Meu piano e voc, juntos, os instrumentos mais perfeitos do mundo. Ele parou bem em cima de mim, depois me olhou inteira com um olhar guloso. Vamos fazer um concerto essa noite, meu amor. Irei compor msicas no seu corpo. e dizendo isso, passou a mo pelo meu brao S tenho que descobrir onde se escondem suas teclas. Voc no lembra? perguntei bem humorada. Oh, lembro-me de cada pedacinho de voc! respondeu com um sorriso, finalmente baixando o corpo sobre o meu. Mas, sabe como , aprender um instrumento

requer treino constante e muita dedicao. Quer treinar comigo, senhor Harrison? perguntei abraando-o. A noite toda respondeu. Como voc aplicado! Vem c e me deixa mostrar como se faz msica de verdade! Ele me beijou e tudo comeou a acontecer muito rpido. Dan parecia ligado a 220 volts. Seu corpo pressionava o meu, suas mos passeavam por toda minha pele, nos agarrvamos, nos beijvamos, nossos corpos ondulando. Marina... murmurava meu nome enquanto prosseguamos. Marina... Sentia-me to segura, to certa do que queria. Minha timidez foi para o espao! Cada toque me incendiava. Estava mergulhada na fora de uma deliciosa agonia que me subjugava. Mesmo no tendo recordao das minhas experincias anteriores, minha pele reagia de forma diferente. Algum tipo misterioso de memria celular parecia reconhecer o que ocorria. Minha pele reconhecia a magia daquele toque, como se meu corpo fosse uma mquina programada para se ligar quando tocado pela impresso digital correta. Porm, era mais do que uma identificao fsica. Aquele despertar alcanava um nvel muito mais profundo. Transcender, talvez fosse a palavra correta. Minha alma reconhecia a dele. Era a nica explicao que encontrava para o que sentia. ramos a comunho de corpo e esprito. Mesmo estando envolvida por Dan, com meus sentidos concentrados nele, aceitando e recebendo carinhos de todo tipo, ainda era minha primeira vez. Quer dizer, racionalmente, eu sabia que no, mas no momento exato da nossa unio, fiquei subitamente apreensiva. Pensei em todas aquelas coisas, as dvidas que giram em nossa mente quando somos virgens: vai doer? Vai caber? Estou fazendo direito? A prpria frase popularmente utilizada era assustadora perder a virgindade. Como assim perder? Deixamos alguma coisa para trs? Perdemos o qu? Nossa identidade, nossa feminilidade? Serei menos Marina depois disso? Amanh me olharei no espelho e no irei me reconhecer? Era espantoso constatar que virgindade muito mais que o rompimento de uma membrana, virgindade um estado de esprito. O que foi, meu amor? Fiz alguma coisa errada? Algo em meu rosto deve ter denunciado o que se passava em meu ntimo, pois Daniel parou com as carcias fitando-me preocupado. Me senti to culpada. Justamente no momento de minha entrega, eu o havia feito recuar. E por ele ser to sensvel s minhas emoes eu o amei ainda mais. Mais uma prova que nossa sintonia era perfeita e, por isso mesmo, no mentiria para ele. Sou virgem. confessei sentindo-me muito tola. No sei o que acontece a seguir, isto , na teoria eu sei, mas na prtica no sei se... Como sempre acontecia quando ficava nervosa, estava me embolando toda pra explicar. Para minha grata surpresa, ele me calou colocando dois dedos em meus lbios e abriu um largo sorriso. Pronto, comecei a relaxar ali, o sorriso do Dan tinha o efeito de poderosa droga em meu sistema, me deixava completamente extasiada. Ele segurou minha mo e a beijou, beijou o dorso, a palma e cada um dos meus dedos. Depois a segurou junto ao seu rosto e olhou profundamente em meus olhos. No vi raiva, mgoa, nem escrnio, reaes que seriam mais do que justificadas para qualquer homem diante do que havia dito. Mas Dan no era qualquer homem, ele era meu marido. Ele me olhava com amor. Lembra o que combinamos? Quando e como saltar de bungee jumping uma

deciso sua. falou baixinho. Eu sei. falei. E eu quero. Quer? perguntou inseguro. Mas acabou de dizer que... Acabei de dizer como me sinto, porque achei importante compartilhar minha emoo mais ntima, antes de viver o momento mais ntimo. Por um momento nos olhamos sem nada dizer, Daniel continuava aguardando. Sim, quando e como saltar era uma deciso minha. Sendo assim, cabia a mim tomar a iniciativa. Aproximei meu rosto, fechei os olhos e o beijei. Minha deciso estava tomada, no havia mais volta. Ele correspondeu ao meu beijo com total abandono, nos abraamos, perdendo-nos em carinhos. Cuidadosamente, ele se posicionou sobre mim. Segure minha mo e salte comigo. sussurrou. Entrelaamos nossos dedos e pulamos juntos, como disse que faramos. Ofereci-me sem reservas e ele veio. Respirei fundo, no houve dor, nenhuma dor. Mesmo assim gemi totalmente assombrada com as novas e crescentes sensaes. No dissemos mais nada, ele estava apoiado em seus cotovelos, prximo a minha cabea, de maneira que nos olhvamos nos olhos, observando todas as expresses um do outro, enquanto o piano rangia abaixo de ns. Abracei-o com minhas pernas, trazendo-o mais para perto, como se assim fosse impossvel nos separar. Sem aviso, como por mgica, minha mente pareceu se abrir e me vi em outro lugar, estava numa cama linda com ele. E nessa imagem, enquanto o Dan me possua com toda delicadeza, dor e prazer se misturavam, mas no me importava, minha felicidade por finalmente estar com ele naquele momento no tinha limites, nossa primeira vez. Por um momento, passado e presente se uniram nesse reencontro, o prazer me envolvendo em ondas gigantescas, a ponto de quase perder os sentidos. Duas noites de amor, duas sensaes, dois xtases, duas Marinas. Por um breve instante, ns duas nos encontramos, partilhando o mesmo homem. Mas assim como veio, ela tambm se foi. Por um nico momento perfeito, vislumbrei um pedao do que era, retornando ainda incompleta, mas com uma nica certeza. Agora eu sabia, como saberia para sempre, que cada pedao de mim pertencia a ele, cada minscula partcula, cada tomo estava ligado aos dele. No importava quantas tempestades vieram ou quantas ainda viriam, nossos destinos estavam para sempre interligados. Ontem, hoje, amanh, sempre, eu era do Daniel, sempre do Daniel. Pouco depois, na serenidade que se seguiu, tudo o que se ouvia era o ritmo de nossos coraes, batendo como um. Abrace-me forte, pequena danarina murmurou a msica em meu ouvido Voc se casou com o msico.

Captulo 11
J viveu um momento em que queria que o tempo parasse, que a Terra deixasse de girar, que o relgio parasse de bater? Se tivesse que listar um dos momentos mais marcantes e inesquecveis da minha vida, com certeza, esse faria parte e estaria prximo ao topo da lista. Na verdade, se fosse mesmo fazer uma lista, em todos os momentos escolhidos Marina faria parte. Fazamos parte da vida um do outro h tanto tempo, que nossa parceria era indissocivel. Passeei tranquilamente os dedos pelo seu brao. No cansava de toc-la, sentir o calor morno de sua pele, a suavidade e maciez de sua textura. Ser que algum dia ela faria ideia do quanto essa experincia foi mgica? Inesquecvel? Tinha acabado de fazer amor com a mulher da minha vida, Marina Harrison, e nada poderia ter sido mais perfeito que isto. Talvez por Marina no se lembrar do que passamos, no compreenda exatamente a dimenso ou a proporo do que significa estarmos juntos e vivendo os nossos sentimentos. Tnhamos enfrentado tanta coisa, tantas pessoas, at mesmo nossos pais at aceitarem nossa relao. Estarmos juntos e felizes tinha um delicioso sabor de vitria. Vitria do amor contra a ignorncia, o preconceito, a intolerncia e a discriminao. Vitria contra quem se achava no direito de julgar, mesmo sem ter nenhum conhecimento de causa. Vitria contra quem se apregoava dono da verdade e por algum motivo que desconheo, achava que a vida era preta ou branca, e ignorava existirem mltiplos tons entre eles. Mas o nosso amor no era uma vingana, de forma alguma. Nosso amor era como a chuva que cai em terra seca depois de uma longa estiagem. Nutrindo, perfumando, tornando frtil um mundo antes rido. Nosso amor era isso: vida, alegria, cor, sabor, toque, eu, ela, ns. Amava aquela mulher da cabea aos ps. Ainda estvamos deitados sobre o piano, naquele estado natural de preguia que sucede o ato do amor. Marina estava deitada de bruos ao meu lado, sua cabea repousada nos braos dobrados. Estava de lado, virado de frente pra ela, apoiando a cabea no cotovelo dobrado. Com o outro brao, continuei passeando minha mo suavemente por suas costas, descendo e subindo lentamente. Est dormindo? perguntei ao ver seus olhos fechados. No. respondeu com um leve sorriso e balanando os ps. S estou pensando. Em qu? perguntei curioso. No quanto te amo. disse num sussurro. No resisti e abaixando a cabea beijei rapidamente seu ombro. E no quanto fui tola esse tempo todo. Voc no foi tola, s estava um pouco confusa, o que devido aos acontecimentos bem natural. Hum, talvez. falou abrindo os olhos ligeiramente. Mas gostaria de saber uma coisa... O qu? perguntou com voz preguiosa. Desde quando sabe que me ama? Ou melhor, quando tomou conscincia disso? Suas bochechas ganharam um tom rosado, parecendo um pouco embaraada. Manteve os olhos baixos. Acreditaria se dissesse que descobri essa noite? Verdade? perguntei surpreso. Mas em que momento?

Ah, foi durante a apresentao da pea. Eu estava assistindo sua atuao, admirando todo seu talento, quando, sem aviso, a verdade surgiu em minha mente. O mais curioso que no foi, tipo assim, uma revelao ou algo fora do normal. Olhei pra voc e sabia que te amava, como se fosse algo que j soubesse h muito tempo, apenas tinha esquecido. Absolutamente natural. Esperei tanto por isso. falei emocionado e feliz. Esperei tanto pelo momento em que voc voltaria a me amar, a me querer. E agora que aconteceu, quase no consigo acreditar. Parece que estou vivendo um sonho impossvel. Ento estamos vivendo o mesmo sonho. afirmou com suavidade. E se for mesmo sonho, no quero acordar. Aproximei meu rosto do dela e beijei seus lbios delicadamente, enquanto minha mo descia por suas costas e parava na polpa carnuda de suas ndegas. Meu amor, seu corpo uma escultura. Simplesmente perfeito, to perfeito. No cansava de toc-la, especialmente agora que voltvamos a usufruir toda intimidade e cumplicidade que costumvamos partilhar. Deslizando as mos pela sua pele parei em seus ombros. Segurando-a, fiz com que girasse, repousando suas costas no piano. Marina era uma viso e tanto, cabelo lindamente despenteado, os cachos contrastando na manta clara, olhos brilhantes, sorriso confiante e exalando amor pelos poros. Deitei por cima dela, fazendo com que nossos rostos ficassem exatamente um por cima do outro, segurei sua face entre minhas mos. Eu te amo. afirmei olhando em seus olhos. Nunca tenha dvida disso. J tive, hoje no tenho mais. Nunca esquea que sempre cumpro minhas promessas. Promessas? Sim. Eu prometi que ia am-lo, no mesmo? Ela abraou-me apertado tornando nosso contato ainda mais ntimo, despertando em mim o desejo de t-la novamente, me perdendo nessa pele, me fundindo nessa carne. E voc me ama mesmo, senhora Harrison? falei num tom de desafio. Marina me brindou com um sorriso caloroso. Pra que falar se posso mostrar? enfiou as mos em meus cabelos e me puxou de encontro a sua boca. A confirmao do que havia dito estava ali naquele beijo vido, clido e com gosto de baunilha. Alguma dvida? perguntou quando nossos lbios se separaram. Talvez precise de mais confirmao. respondi maroto. Ela me brindou com um olhar carregado de malcia. mesmo? Bem, vamos ver o que posso fazer a respeito. e dizendo isso, me puxou de encontro a si e as palavras se tornaram desnecessrias. Talvez ela no tivesse conscincia ou nem desconfiasse do quanto seu rosto, seu corpo, tudo nela, demonstrava de forma transparente o que sentia. No restava mais nenhuma timidez ou insegurana. Quando me apertou com fora de encontro a si, numa deliciosa nsia, oferecendo-se, mas tambm exigindo de mim, fomos novamente ao limite, partilhando um sentimento pleno e mtuo. Quando fiquei de joelhos, trouxe-a junto com um movimento gil. Assim como fazia quando danava com um parceiro, Marina seguiu meu comando com incrvel flexibilidade, envolvendo meu quadril com suas pernas e entrando no ritmo intenso que se seguiu. Conhecia o que era luxria, mas o que vivia com Marina no tinha comparao, era imensamente superior, era prazer, afeto, pura alegria. Era

amor. Ao final, deitamos languidos lado a lado. Seu hlito ainda impregnado em minha boca, midos de transpirao e deliciosamente sonolentos. Se pudesse no me moveria mais at amanh. Dvida zero. falei em seu ouvido. Eu imaginei. Puxei-a para que ficasse abraada a mim, com sua cabea em meu ombro, sua mo em meu peito. Sentia uma paz imensa, estava completamente relaxado e feliz. Tinha estreado a pea, minha mulher estava novamente em minha vida, contava com o apoio da famlia e dos amigos. O que mais poderia querer? Senti a mo de Marina afagando meus cabelos e suspirei satisfeito. Percebi que ela tremia levemente, talvez fosse melhor irmos para o quarto onde teramos mais conforto. Durante a madrugada a temperatura costumava cair. No tenho nada contra ficarmos aqui, mas estou lembrando que tem uma cama bem confortvel nos esperando l em cima, sabe? sugeri. Acho uma excelente ideia. respondeu bocejando. Levantei-me do piano e pulei para o cho, depois a peguei no colo. Dan! Nossas roupas! falou de olhos arregalados, enquanto me segurava pelo pescoo. Fica tranquila, papai e mame esto dormindo, vamos passar rpido. Samos da sala de msica olhando para ambos os lados, e como suspeitava tudo continuava tranquilo, escuro e silencioso. Passei com Marina no colo pela sala, entramos no corredor, subi as escadas e todas as portas estavam fechadas, inclusive a nossa. J estvamos a meio caminho do nosso quarto quando uma porta se abre e papai aparece vestindo um roupo, com cara de sono. Se ele ainda estava meio adormecido. Com certeza, despertou completamente naquele momento, pelo tanto que seus olhos se arregalaram de surpresa. E eu ali congelado sem saber o que fazer. Vamos ser sinceros, o que fazer ao se deparar com seus filhos nesse estado, no corredor, no meio da noite? No sei o que uma pessoa normal faria, mas com certeza eu sei o que um Harrison faria. E foi o que ele fez: comeou a rir. Ai, crianas! falou rindo e segurando a barriga de tanto que se sacudia. Entrem logo nesse quarto, antes que urine nas calas de tanto rir! Acorda, Dan! Marina disse morta de vergonha, cobrindo-se com os braos. Despertando do meu estado surpreso, voei para nossa porta. Assim que conseguimos abrir, me joguei quarto adentro, fechando a porta com um chute. Ainda pude ouvir mais uma sonora gargalhada do papai enquanto ele descia as escadas. ***

Acordei sentindo o calor morno do peito de Dan em minhas costas. Seu brao permaneceu no mesmo lugar que tinha colocado quando adormecemos, rodeando minha cintura. Depois do susto que tnhamos levado com a sbita apario de papai, demoramos a pegar no sono. E o Dan, com pretexto de que precisvamos relaxar me mostrou tcnicas sedutoras e infalveis. Terminei a noite mais mole que gelatina e mergulhei num sono profundo. Agora precisava usar o banheiro. Com jeitinho, afastei-me dele, libertando-me do seu abrao. Ao me movimentar, senti fadiga em toda musculatura algo parecido

quando se faz muita ginstica e se sente dolorida com alguns movimentos no dia seguinte. Mas no estava reclamando! Sorri ao lembrar a noite passada... Tinha sido maravilhosa! Vesti o roupo e decidi logo tomar um banho. Tambm estava com fome. Assim que me arrumasse, iria pra cozinha. Ao voltar para o quarto para me vestir, parei nua em frente parede espelhada. Olhei meu reflexo. Aparentemente continuava a mesma, nenhuma mudana anormal, apenas registrei leves marcas pelo corpo, consequncias da nossa louca noite de amor. Mas por dentro que me sentia diferente. Talvez diferente no fosse a palavra certa. Sentia-me mais viva, mais plena, mais mulher. Meu rosto perecia exatamente o mesmo, mas achei que os olhos denunciavam meu estado de esprito, brilhavam alegres num tom mais claro que o normal, como duas lmpadas. Minha barriga roncou e tratei de me vestir. Queria tomar um caf da manh caprichado. Se bem que pela hora seria lanche da tarde. Tnhamos dormido boa parte do dia. Antes de sair, observei o Dan adormecido. Agora que estava sozinho naquela cama enorme, tinha se esparramado todo. Estava to lindo deitado de bruos, o rosto completamente relaxado, cabelos bagunados, barba por fazer. Deu uma vontade incrvel de sair beijando ele todinho, de roar meu rosto em sua barba... Mas me controlei. Ele precisava daquele sono. Vesti-me rpido e sa do quarto antes que casse em tentao. Ao descer as escadas, lembrei que nossas roupas tinham ficado jogadas na sala de msica. Corri pra l. Catei tudo, inclusive a manta em cima do piano, e levei pra a lavanderia. Na cozinha, o papai lia sua revista favorita sobre carros e bebia o seu caf. Mame tomava ch e comia tranquilamente algumas torradas. Ao ver o papai, lembrei-me do flagra na noite passada e senti o rosto ficar quente de embarao. Respirei fundo. Achei melhor agir casualmente, como se nada tivesse acontecido. Boa tarde para todos! cumprimentei sorridente. Boa tarde, filha! respondeu mame. Divertiram-se muito ontem noite? Sim, bastante. respondi tranquila. Mas por dentro exclamei: Bota divertido nisso!. Olhei de relance para o papai. Embora continuasse a ler o jornal, sorriu malicioso. Resolvi virar de costas pra ele e decidir o que ia comer. Queria fazer algo especial. Pensando um pouco, resolvi fazer rabanadas. Sabia que o Dan adorava, e eu tambm! Faria o suficiente para ns dois. Peguei ovos, leite, canela, algumas fatias de po e comecei o preparo. Impossvel no lembrar a minha origem brasileira quando o aroma delicioso e familiar envolveu a cozinha. Hum, mas que cheiro bom! papai falou. Querem um pouco? ofereci. Acho que fiz muito pra mim e pro Dan. Claro! respondeu animado, enquanto mame recusava dizendo que j tinha comido o suficiente. Dan realmente um homem de sorte, sendo to paparicado por voc! mame falou bem humorada. No qualquer garota que faria isso por ele. Ah! Fao com gosto! falei feliz. Ouvi papai tossir como se estive controlando uma risada. Acho que o Dan fez por merecer. disse papai enquanto bebia seu caf. E eu quase engasguei com essa. Mame nos olhou desconfiada, mas no disse nada. Ouvimos msica vinda do andar de cima. Depois ouvimos o Dan cantando l do chuveiro. Provavelmente ele tinha levado o rdio para o banheiro e cantava alegremente enquanto tomava banho.

***

Depois do banho fui direto para a cozinha. Encontrei apenas Marina. Sentei-me enquanto ela pegava suco de laranja na geladeira. Olhei para ela, lembrando-me de cada detalhe do que fizemos na noite passada. Parei meus pensamentos quando ela sentou ao meu lado trazendo nosso lanche. Nossa! Est com uma cara tima! falei animado e gemi de prazer depois da primeira mordida. Hum... Bom demais! Obrigada. agradeceu sorridente. Enquanto comamos, lembrei-me da surpresa que tinha preparado pra ela durante a semana. Tinha planejado que depois da conversa da noite passada, procuraria recomear de forma diferente nosso relacionamento e, para isso, planejei algo novo. S no podia imaginar que nossa conversa daria esse resultado: uma noite cheia de amor e paixo. Comi rpido e aguardei impaciente que ela acabasse. Terminou? perguntei, assim que vi seu prato vazio. Sim, estou satisfeita. Ento, v se aprontar porque vamos sair! Vamos? perguntou visivelmente admirada. Aonde? Surpresa! dei uma risada, assim que vi seu rosto com expresso desconfiada. No sei por que, mas no estou gostando disso. falou cruzando os braos. Por qu? perguntei, mal contendo a risada. Ah! J aprendi que quando voc me olha desse jeito boa coisa no deve ser. respondeu, agora rindo tambm, enquanto se levantava e levava os pratos sujos para a pia. Vamos! Tenha um pouco de f em seu maridinho! No, sei no... Prometo que vai gostar. Bem... disse pensativa. No vai ser nada embaraoso, vai? Embaraoso? perguntei franzindo a testa. No, acredito que no. Por que acha que eu ia fazer algo embaraoso com voc? Ela ergueu uma sobrancelha, com a expresso mais irnica possvel. Deixe-me ver, talvez porque ontem voc conseguiu a faanha de nos expor para o papai? Voc ainda est chateada comigo por causa disso? perguntei enquanto me levantava. Parei atrs dela e a abracei. Olha, prometo que vamos para um lugar legal, completamente seguro e no faremos nada que te faa passar vergonha. Ela se virou e me encarou. Promete? perguntou firme. Palavra de honra! prometi erguendo a mo direita. Agora suba, coloque uma roupa bem quentinha e vista uma jaqueta grossa porque est bem frio hoje e vamos pegar muito vento pelo caminho. Como assim? Voc... interrompi o inqurito que com certeza se seguiria, colocando um dedo sobre seus lbios. No direi mais nada, apenas confie em mim. falei. Ela me olhou tensa mais uma vez. Por fim, sacudiu os ombros entregando os pontos. Ok, voc venceu! Vou me arrumar. exclamou antes de se afastar.

Essa a minha garota! falei dando um sonoro tapinha em seu traseiro. Ela se virou rapidamente pra mim como se fosse reclamar, mas pareceu desistir e acabou por continuar seu caminho, sacudindo a cabea e murmurando algo como: Ele no tem jeito!. Meia hora depois, voltou usando jaqueta de couro, cala jeans e botas. Assoviei, enquanto a olhava de cima abaixo aprovando o que via. Olha, fica muito difcil manter minhas promessas quando voc aparece assim to... falei procurando pela palavra certa. Irresistvel! Comporte-se, senhor Harrison, ou volto agora mesmo! ameaou brincalhona, mas seus olhos diziam que tinha gostado do elogio. Sim, senhora Harrison! falei segurando sua mo. Agora quero que feche os olhos e s abra quando eu mandar. Ai, ai, ai... Alguma coisa me diz que voc vai aprontar... Amor, eu prometi que no vai ser nada embaraoso, lembra? Confie em mim e feche os olhos. Vou gui-la. Vai terminar logo. Ela me olhou por um momento e com um suspiro fechou os olhos resignada. Sorri, beijei levemente seus lbios, e segurando-a pela mo fomos para a garagem. Passamos pelo carro do papai, pelo carro novo da mame e paramos bem no fundo onde se escondia a minha surpresa. Aguarde aqui um segundo. falei soltando suas mos. Precisei me afastar um pouco para tirar a lona protetora que cobria tudo. Pronto! Agora j pode abrir. Foi com uma deliciosa expectativa que a vi piscar, olhando ao redor. E foi com uma enorme satisfao que a vi abrir a boca, soltando um gritinho de alegria ao ver o que estava sua frente. Uma moto! exclamou dando um pulinho empolgado. Nossa! ela linda! Gostou mesmo? perguntei. Ele se aproximou da mquina, colocando a mo apreciativamente na pintura brilhante preta. Claro que sim! respondeu animada. Mas subitamente ficou sria. Quem vai pilotar? Eu. claro! respondi me fingindo ofendido. Desde quando o senhor sabe pilotar uma moto? perguntou colocando as mos na cintura. Desde a semana passada, quando peguei minha habilitao. e para provar, peguei minha carteira no bolso da cala, tirando de l minha nova carteira de motorista e mostrei pra ela. Uau! falou enquanto examinava o documento. Pensei que voc no gostasse de dirigir. Ainda no gosto de dirigir carros, mas moto diferente. S no me pergunte o motivo. Alm disso, j estava de saco cheio de ficar dependendo da carona de algum ou viver pegando txi. Encontrei a soluo por acaso. Um colega de elenco me mostrou a moto nova que comprou e me empolguei. Foi quando tive a ideia de fazer uma surpresa para voc. Comecei a ter aulas de direo antes dos ensaios da pea e, assim que consegui tirar a habilitao, comprei a moto. Ela passou a mo no assento de couro, virou-se e se jogou em cima de mim, enlaando-me pelo pescoo. Obrigada! Adorei! falou beijando-me rpido.

Ento prepare-se porque a surpresa ainda no terminou. No? Ser que deveria comear a me preocupar de novo? Oh! Mulher de pouca f! caoei. Venha. Vamos subir logo nessa moto e ver do que ela capaz! Fui at o armrio e tirei de l os dois capacetes que tinha comprado. Coloquei o meu e ela me imitou o gesto. Montei na moto e bati minha mo na garupa. Pode vir sem medo, senhora Harrison! ouvi sua risada cristalina enquanto sentava atrs de mim, abraando-me pela cintura. Respirei fundo, adorando a sensao do seu corpo grudado no meu. Apertei o boto do controle remoto para abrir o porto da garagem, liguei o motor e acelerei, sentindo a moto ganhar vida embaixo de ns. Sorri antecipadamente. Devagar, manobrei ao sairmos da garagem. Assim que nos vi na rua, acelerei um pouco mais e partimos em velocidade.

***

O vento batia forte e gelado sobre ns, mas no me importava nenhum pouco. Estava adorando correr de moto com o Dan, agarrada sua cintura, grudada em suas costas largas, por Londres. Agora que o inverno se aproximava, a temperatura tinha cado bastante. Ainda bem que tinha colocado minhas luvas, seno meus dedos j estariam congelados. Passamos rpido por entre os carros. Olhava ao redor tentando descobrir onde o Dan estava nos levando, mas no costumava andar naquele bairro e no reconheci nada pelo caminho. Depois de mais algum tempo, ele virou numa rua cheia de prdios comerciais e foi desacelerando at parar no acostamento. Pronto, pode tirar seu capacete, j estamos quase l. disse alegre. Fiz o que pediu. Desmontei ficando de p na calada. O que voc quis dizer com quase l? perguntei curiosa. J vai descobrir. Agora feche os olhos de novo. Quanto mistrio! falei desconfiada, mas cedi e fiz o que me pedia. Segurando suas mos, fui sendo conduzida por ele. Andamos pouco. Percebi o Dan abrir uma porta e parecia que entravamos em algum lugar, deixando pra trs o frio intenso, os sons do trnsito e de pessoas andando ao nosso redor. Chegamos, pode abrir os olhos. falou em meu ouvido. Ao fazer isso, pareceu que estvamos na recepo de um escritrio muito bem decorado. No era uma sala grande, mas o espao foi bem aproveitado com poltronas modernas de cor vibrante, mesa e cadeiras de aspecto confortvel. Gostei muito dos vrios quadros na parede, fotos de modelos em poses diferentes. O lugar era chique e aconchegante ao mesmo tempo. J ia perguntar o que fazamos ali quando o som de uma porta se abrindo me chamou a ateno. Surgiu um homem baixo e moreno, aparentando trinta e poucos anos. Assim que nos viu, abriu um largo sorriso, estendendo a mo. Dan, h quanto tempo! Finalmente voc apareceu! Bom te ver de novo, Jack! Dan disse sorrindo, apertando firme a mo dele. Quero te apresentar minha esposa, Marina. Muito prazer! Jack disse simptico.

O prazer todo meu. respondi sorrindo, enquanto apertava sua mo. Voc um homem de bom gosto, Dan! falou enquanto me examinava da cabea aos ps, e me senti um pouco constrangida. Obrigado. Sei disso! Dan disse convencido, segurando-me pela cintura. Amor, no repare, o Jack est acostumado a avaliar as pessoas desse jeito, faz parte da profisso dele. Olhei de um para o outro sem entender. Sou fotgrafo. E esse aqui o meu estdio. explicou Jack. Conheci esse cara na poca que fiz as fotos promocionais para o filme. Dan me explicou. A gente no se via h algum tempo. verdade! E essa semana recebi um telefonema do seu marido, perguntando se poderia fazer um trabalhinho especial com vocs. Trabalhinho especial? perguntei confusa. Voc no contou pra ela? inquiriu Jack, desviando o olhar. No. Quis fazer uma surpresa. Dan respondeu. Ento, enquanto vai explicando Marina, vou terminar de preparar o estdio. J chamo vocs. Estou ansioso por comear! disse piscando e nos deixando a ss. Dan, a gente veio fazer aqui o que estou imaginando? Bem, se o que voc est imaginando fazer uma sesso de fotos comigo, acertou na mosca! respondeu tocando a ponta do meu nariz com o dedo. srio mesmo? perguntei espantada. Claro que sim! Quando voc teve essa ideia? Logo depois que te mostrei nosso lbum de casamento. respondeu pensativo. Vi o quanto ficou sentida ao ver as fotos sem poder lembrar-se dos nossos momentos. E gostaria de te dar uma chance de ter recordaes nossas, das quais lembrasse, fazendo novas fotos. Achei que seria uma forma de celebrar nossa relao. De recomear. Gostou da surpresa ou exagerei? perguntou, parecendo inseguro pela primeira vez. Se eu gostei? Eu amei! falei abraando-o empolgada. Exagero? Talvez! Mas ser que ainda no descobriu que ser exagerado faz parte do seu charme? Voc no est dizendo isso s pra me agradar, no ? No, no mesmo! falei com sinceridade. Adorei a sua ideia, de todo o corao. e pra reforar, beijei-o carinhosamente. Imediatamente o Dan retribuiu o beijo com ardor. Estvamos assim entregues um ao outro, quando ouvimos algum pigarreando atrs de ns. Fico feliz ao ver que j esto no clima para comear a sesso de fotos. era Jack que nos espiava. Tudo pronto. Podem vir. De mos dadas, seguimos Jack pelo corredor pequeno at chegarmos outra sala muito iluminada. No centro do estdio vi um tablado azul rodeado de holofotes. Muito bem, j aprontei todo o equipamento, agora com vocs. disse Jack animado. Qual a sua ideia para as fotos, Dan? Queria algo bem natural, nada de poses feitas. Uma coisa realmente espontnea. O que voc acha? ele me perguntou. Por mim, tudo bem. Como a ideia foi sua, vou deixar por sua conta. Certo. Vamos ajeit-los um pouco. disse Jack nos examinando. Vocs esto usando cala jeans e camiseta branca. Minha ideia a seguinte: tirem os casacos e os sapatos, assim vocs vo ficar no mesmo estilo, o que vai dar a impresso de unio e

cumplicidade. Subam ali no tablado e vamos comear. Seguimos rapidamente suas instrues e subimos descalos no tablado. Segurei a mo do Dan, sentindo-me nervosa. O que foi? ele me perguntou. No sei, nunca tirei fotos com um profissional. Fica tranquila, o Jack timo e muito talentoso. Acredito! O problema se vou saber fazer isso direito. Voc linda! O que pode dar errado? Como se isso fosse verdade e resolvesse tudo! Voc tem muita f em mim, sabia? respondi brincalhona. Ele segurou meu rosto e me encarou firme. No h nada em que eu acredite tanto quanto em voc. falou cheio de sentimento. Quando o Dan me olhava desse jeito, dizendo essas coisas, me derretia inteira, passava do estado slido para o lquido em segundos. Quando me dei conta, a gente se abraava. Enquanto nossos lbios se encontravam docemente, mesmo de olhos fechados, senti o flash pipocar do nosso lado. tima pose, garotos! Jack disse alegre. Se a primeira foto j est assim, imagina o resto! Vou colocar uma msica para ajudar a manter o clima. Ele ligou o aparelho que estava numa mesa prxima e logo uma msica alegre e romntica comeou a soar. Is this love?, de Bob Marley. Respirei fundo tentando me acalmar. Pronto, agora finjam que no estou aqui. assim que Jack disse aquilo congelei. Dan, Marina est toda tensa, dance um pouco com ela. Vem, amor. Dan me pegou pela cintura e o enlacei pelo pescoo. Marina, finja que esto sozinhos e esquea a minha presena aqui, certo? Jack instruiu Ajam naturalmente. E assim comeamos. Danvamos acompanhando o ritmo da msica e aos poucos senti que fui relaxando. Acho que essa msica a nossa cara. o Dan disse sorrindo, balanando o corpo. E arriscou cantar. I wanna love you and treat you right, I wanna love you every day and every night. Concordo. falei, enquanto sentia os flashes disparando ao nosso redor. timo! Jack disse nos encorajando. Dan, agora vira Marina e abrace-a de outra forma. Girei nos calcanhares at minhas costas se acomodarem no peito de Dan, e nos movemos juntos no ritmo da msica. Pousei minha cabea em seu ombro, enquanto ele abaixava o rosto e beijava o meu pescoo. Ficamos assim por um momento, e outro flash disparou. Excelente! disse Jack. Sorriamos um pro outro enquanto danvamos. E Jack continuava tirando fotos e mais fotos. Resolvemos improvisar um pouco! Virei de frente pro Dan, saltei em sua cintura, rodeando-o com minhas pernas e ele me segurou. Cantamos juntos o refro. Is this love, is this love, is this love Is this love that I'm feeling?

timo, Marina! Jack exclamou. Vocs so lindos juntos! Sim! Sei que somos! falei beijando a ponta do nariz do Dan. E o Jack, com certeza, aproveitou a pose e a registrou. Animado com minha iniciativa, o Dan me colocou no cho, e virando de costas pra mim, pediu para que subisse em suas costas. Dei uma risada, mas fiz o que pediu sem titubear. Agarrada ao seu pescoo, grudei meu rosto ao dele e olhamos de frente para a cmera. Essa ficou incrvel! Jack falou disparando outro flash. Tiramos vrias fotos, nas mais diversas posies. A essa altura, j estava completamente desinibida. Brincava e ria tanto que tinha at esquecido que no estvamos sozinhos. Mas tambm com um parceiro sensvel e bem humorado como o Dan, quem no relaxaria? Tiramos ainda uma foto, cantando a ltima frase da msica juntos. Isso amor! dissemos juntos, antes de nos beijar apaixonadamente. Eu tive uma ideia! disse Jack alegre. Que tal ficarem apenas de cala? Olhamos para Jack com a mesma expresso confusa. Como assim? perguntou o Dan srio. Nada demais! Vocs tiram as camisetas, Marina fica de costas e voc de frente pra mim, abraando-a. Vou tirar as fotos s da cintura pra cima. Voltamos a olhar um para o outro, ainda perplexos. Hum... no sei... Dan falou meio desconfiado. Pode deixar! Ir ficar de muito bom gosto. Nada provocante demais. Apenas romntico, levemente sedutor, sugerindo intimidade entre vocs. garantiu Jack. O que voc acha? Dan me perguntou. Olhei pro Dan e depois pro Jack, avaliando a proposta. Sabia que pelo talento que o fotgrafo tinha demonstrado at ali, as fotos que sugeria ficariam realmente maravilhosas. Afinal de contas, estvamos lidando com um excelente profissional, que j devia ter feito muitas sesses como aquela. Acho que podemos tentar. respondi finalmente. Tem certeza? Dan perguntou apertando minha mo. Tenho, sim. E vou ficar de costas, no mesmo? perguntei pro Jack. Correto! respondeu. Ento, t. Dan disse tenso, virando-se para o Jack. Mas com uma condio: se voc, mesmo por acidente, olhar minha mulher aonde no deve, quebro-lhe os dentes! Jack caiu na gargalhada. De acordo, Macho Man! falou ainda rindo. Olha, sou como mdico, meu olhar estritamente clnico. Agora, deixemos de lado esse comportamento homem das cavernas e vamos agir civilizadamente. Pra provar minhas nobres intenes, vou virar de costas enquanto se despem. Amor, caso queira desistir, no tem problema. Dan falou nervoso. Estou bem! voc que tem que relaxar! brinquei com ele. Tirei a camiseta, o meu suti e fiquei de braos cruzados, de costas pro Jack, enquanto o Dan tirava a camiseta dele e vinha ao meu encontro, abraando-me possessivamente. Posso virar? perguntou o Jack. Depois que o Dan verificou que o Jack no tinha como ver meus seios de nenhum

ngulo, respondeu: Ok, estamos prontos! timo! disse Jack, assim que se virou e nos viu. Antes de comearmos, vou colocar outra msica para descontrair essa cara feia do Dan. Estou bem, amor! falei segurando seu rosto em minhas mos. De verdade! Certo, eu sei. falou tenso S que no estou acostumado com voc assim, exposta a olhos que no sejam os meus. Voc fica to fofo quando est com cime! brinquei tentando relax-lo, e ri. Pode rir! algo que no consigo evitar! Ok, pombinhos! chamou o Jack j atrs de ns. Vamos continuar agindo com naturalidade. Dan, descontrai esse rosto porque se voc olhar Marina desse jeito, vai parecer que, ao invs de beij-la, vai bater nela! Marina, quero voc menos brincalhona e mais feminina, ousada. Vamos l! Fechei os olhos e respirei fundo, tentando me concentrar. Ento me lembrei de ns dois juntos na noite passada e, imediatamente, sorri com as imagens que vinham minha mente. Sabendo com o que devia me inspirar, abri os olhos. Dan continuava de cara feia. Lembre-se da gente no piano. sussurrei em seu ouvido. Ele olhou em meus olhos e vi a mudana em seu semblante. Seu rosto se suavizou; os olhos, antes preocupados, agora brilhavam perigosamente. Ento os flashes recomearam, enquanto ouvamos a bela msica instrumental que soava no ambiente. Muito bom, Dan! Foi desse jeito que imaginei! A gente se abraava apertado, nossas mos deslizando devagar pelo corpo do outro. O Dan passava os lbios pelo meu rosto, pelo meu pescoo... Eu o segurava pelos braos, passava minhas mos pelo seu peito. Suas mos desciam e subiam lentamente pelas minhas costas. De repente, nos olhamos profundamente esquecendo tudo mais, e nos beijamos. O clima tinha mudado completamente. Quando acabamos de nos beijar, soube pelo corao acelerado do Dan, que batia na palma da minha mo, e por sua respirao apressada, que ele estava to afetado com aquela proximidade quanto eu. Agora deitem no tablado. Marina, voc deita de bruos, ficando de lado pra mim. o Jack orientou concentrado. Dan, voc vai deitar por cima dela, encostando o peito em suas costas, ok? Caramba! agora que o bicho vai pegar! pensei imediatamente e no deu outra. Assim que deitei no tablado, escondendo meus seios com os braos, senti o Dan deitar bem em cima de mim. Evidentemente, ele estava empolgado. Tanto que tascou uma leve mordida em meu ombro e o Jack no perdeu tempo, disparando a mquina. Excelente! o Jack falou animado. Isso o que eu chamo de entrar no clima! Dan parecia no estar prestando mais ateno a nada, a no ser no meu corpo embaixo dele. Senti seus lbios deslizarem delicadamente por minhas costas, chegando minha cintura. Eu mal respirava. Devagar, ele fez o mesmo trajeto ao subir, parando o rosto na minha nuca onde deu uma suave mordidinha. Aquela situao no estava mais afetando s o Dan. Tinha conscincia de toda sua proximidade, do seu corpo pesando deliciosamente sobre o meu, do calor da sua pele em minhas costas, da sua boca que me beijava com tanto carinho, do cheiro de seu hlito no meu rosto quando, segurando o meu queixo, fez com que olhasse pra trs e visse em seus olhos azuis um mar revolto. Levantei um brao e segurei-o pela nuca, aproximando seu rosto do meu. Podia sentir a energia intensa, a chama ardente que nos unia e ameaava consumir.

Perfeito! disse o Jack. Pronto, acho que conseguimos! No parvamos de nos olhar, podia sentir o desejo e o amor nos prendendo ali com suas correntes invisveis. Jack, onde fica o banheiro? o Dan perguntou de repente. No corredor, segunda porta a direita. respondeu distrado enquanto mexia em sua mquina. Dan levantou rpido, pegou minha camiseta, me cobriu com ela e me puxou para que o acompanhasse, quase correndo. Samos do estdio, entramos no corredor e fui empurrada para dentro do banheiro, com o Dan fechando a porta atrs de ns. Olhei ao redor tonta, apoiando na bancada e segurando minha camiseta na frente do corpo. Observei o Dan vindo em minha direo e comecei a tremer. Voc no est pensando em fazer... s vi quando ele confirmou com a cabea. Bem aqui? Sei que voc no se lembra, mas tudo entre ns comeou num lugar bem parecido com esse. disse ao se aproximar devagar. Acho que temos uma atrao fatal por banheiros! Ele ficou bem minha frente, colocando um brao de cada lado do meu corpo, segurando na bancada. Fiquei presa ali, encurralada pelo seu corpo poderoso, olhando seu peito nu e ficando quase vesga de tanto que o encarava. Realmente, no me lembro dessa parte da nossa vida. murmurei. Isso agora o que menos importa, meu amor. falou com o rosto bem perto do meu. Tudo o que quero refazer minha vida com voc! Vamos reconstruir nossa relao fazendo tudo de novo, vamos providenciar novas recordaes, comeando por esse momento. E ento ele me beijou, e todas as minhas boas intenes ruram. Parei de pensar no que era certo, lgico, racional, e me permiti extravasar tudo o que sentia por ele. Breve nossas roupas voaram e em questo de minutos estava sentada na bancada, com o Dan me amando daquele jeito possessivo e desesperado, onde cada movimento de quadril era intenso; cada gota de suor que escorria por seu peito era sexy e salgado em minha lngua. No rosto dele via refletido um prazer sem culpas. Assim entre sussurros e juras de amor, partilhamos o xtase desse amor surreal. No era um encontro s de corpos, era um encontro de almas, a reconstruo da nossa histria no presente.

Captulo 12
Cerca de um ms depois, a pea teatral da qual o Dan participava fazia um enorme sucesso. Breve ele sairia em excurso aos finais de semana, apresentando-a em outras cidades. Seu papel no seriado tambm tinha recebido timos comentrios de crtica e do pblico, mas o programa faria uma pausa para frias. Enquanto isso, eu continuava frequentando a escola e tinha voltado s minhas aulas de dana, o que me dava grande alegria. Marina? algum me chamava. Marina! Abri os olhos surpresa. Olhei para lado e vi que tinha sido a Shanti. Estvamos na escola, assistindo ao segundo tempo da aula de matemtica e, sem sentir, tinha cochilado. O professor estava te olhando! sussurrou. Obrigada! Nem senti que tinha adormecido. murmurei. Na hora do almoo, pegamos nossas bandejas e fomos para a mesa de sempre. Assim que sentamos e olhei pra frente, vi dois olhos preocupados que me fitavam. Marina, o que est acontecendo? Voc cochilou por duas vezes hoje na sala de aula. perguntou sria. A semana inteira isso tem acontecido, no tem dormido bem? No, pelo contrrio! respondi enfaticamente. Nunca dormi to bem como nessa ltima semana, coloco a cabea no travesseiro e apago na hora! Acho que tenho pegado meio pesado l no bal.Voc sabe que estamos nos preparando para apresentao de final de ano e temos ensaiando bastante. ! Eu sei. Mas voc est to plida, pode estar anmica. falou preocupada. Talvez voc devesse ter esperado um pouco mais antes de voltar a danar, afinal, passou por um grande trauma com o acidente. Ah! Shanti. Eu no aguentava mais! Sentia tanta falta de danar e no queria ficar fora do espetculo! expliquei enquanto Shanti franzia a testa. Olha, agradeo, de corao, o seu cuidado comigo, mas prometo que vou me cuidar. T bom! S me promete que no vai exagerar. Ok? Prometo! Acho que vou comear a tomar umas vitaminas para dar um reforo. Mas pode ficar tranquila, estou bem. Est certo, ento. Vou confiar em voc! afirmou me apontando o dedo. Mudando de assunto, como esto os preparativos para minha festa surpresa de aniversrio? Arregalei os olhos. Shanti! Voc no deveria estar sabendo de nada! Bem, eu no estava, ou melhor, no tinha certeza. disse piscando um olho. At agora! Voc devia se envergonhar! falei fingindo-me de zangada. Todo mundo pensando em te agradar e voc querendo acabar com a festa! Longe de mim! ela levou a mo ao peito num gesto exagerado. Voc sabe como adoro uma boa festa! Mas c entre ns, comecei a desconfiar quando o pessoal l em casa simplesmente pareceu ignorar que meu nver estava chegando, e isso nunca aconteceu! Afinal, toda a minha famlia festeira e sempre comemoramos em alto estilo. Fora que o Lance e a minha me comearam a cochichar sem parar pelos cantos e sempre que me aproximo parecem mudar de assunto. Voc terrvel, sabia? Agora que descobriu no tem mais graa! falei

cruzando os braos, contrariada. Claro que vai ter! Vou fingir que no sei de nada. Na hora da festa serei a aniversariante mais surpresa que j viu! Voc no existe! declarei rindo. Imagina se o Lance desconfia que toda a trabalheira que est tendo no vai dar em nada! Claro que vai dar! Eu te disse, vou continuar fingindo que no sei de nada. Fica tranquila, no vou desapontar ningum, muito menos o meu Todo-Poderoso! Camos juntas na risada. Quer dizer, ento, que o seu Todo-Poderoso agora est ntimo da sua me? Nem te conto! Tambm, do jeito que ele vive l em casa, no tinha como no conhecer bem a famlia toda. Meus irmos, no incio, pegaram um pouco no p dele, mas minha me ficou firme ao seu lado. No tiveram a mnima chance. Tiveram que aceitar o fato de que o Lance e eu somos um casal. Conhece a frase, n? Mantenha os amigos sempre perto de voc e os inimigos mais perto ainda. Parece que esto seguindo essa filosofia. Meus irmos esto incluindo o pobre do Lance em todas as atividades que podem, at nas esportivas. Eles so loucos por futebol, principalmente o Tejas, que convidou o Lance para jogar no time amador que participam. Para ter uma ideia do quanto o Lance est integrado nossa vida, minha me vive preparando coisinhas gostosas pra ele comer, e lembre-se que nem vegetariano ele ! Que hilrio! falei batendo palmas. Estou imaginando a cena, o Lance sentado na sala, sendo servido pela Shakti! Eles se adoram! expressou animada. No deveria me espantar com isso, sendo o Lance o sedutor que sempre foi. Ele sabe como conquistar a todos! Quem diria que o Lance Brown tinha tantos talentos ocultos! comentei maliciosa. Bota talentoso nisso! enfatizou comeando a se abanar e rimos juntas mais uma vez. Fico muito contente por saber que tudo est dando certo pra vocs! Obrigada, amiga. agradeceu apertando minha mo. O Lance praticamente foi adotado pela minha famlia. Ele um cara muito solitrio, sabia? Os pais so divorciados. A me mora na Austrlia e o pai um executivo muito ocupado, que vive viajando. Ele divide o apartamento que recebeu de herana com o irmo mais velho, com quem mal fala e nunca me explicou o motivo. De repente, ele se viu no meio dessa famlia indiana muito maluca, alegre e barulhenta. Acho que no incio levou um susto, porque meus irmos so intrometidos e implicantes. Mas como o Lance tambm no fica atrs, foi logo mostrando a que veio. Concluso, o quarteto virou um quinteto! com essa, tive que dar mais uma risada. Mas eu sei que voc e o Dan tambm esto numa boa, no ? s vezes me belisco para acreditar que no estou sonhando! falei empolgada. Ele to amoroso comigo, sempre cuidando de mim com tanto carinho, preocupado com meu bem estar; me liga sempre pra saber como estou, pra dizer que est com saudade, que est pensando em mim. s vezes, tenho a impresso de sentir certo tom de desespero em sua voz, como se tivesse medo que algo pudesse acontecer. Entendo esse comportamento dele. O Dan levou um susto to grande com seu acidente, quase enlouqueceu, pensando que iria te perder. Nunca vi um homem sofrer tanto, como quando descobriu sobre sua amnsia. Mas ele foi corajoso e nunca perdeu a esperana de ter voc novamente. Eu sei, ou melhor, imagino. falei baixinho, enquanto esmigalhava um

pozinho, distrada. s vezes muito frustrante no me lembrar do passado. Vejo fotos, escuto histrias... Algumas vezes consigo relembrar pequenas partes, mas logo acaba. So apenas impresses, passa rpido e permaneo incompleta. Queria muito voltar a ter o mesmo tipo de conexo que tnhamos. Estamos muito bem agora, mas parece sempre que est faltando alguma coisa. Sinto que ele tinha uma ligao com a outra Marina que era muito especial. Por exemplo, ele sabe coisas sobre mim que no me lembro de ter dito ou feito, e fico meio sem graa quando revelo que no sei do que est falando. Ento, ele me lana um disfarado olhar frustrado, sorri e muda de assunto. Eu queria muito, mas muito mesmo, voltar a ser a Marina de antes. Shanti me ouvia em silncio prestando ateno e, depois de refletir por algum tempo, disse: Acho que voc nunca vai voltar a ser a Marina de antes, porque o que agora tambm faz parte de voc. Ningum passa pelo que voc passou sem consequncias ou mudanas, mas isso no significa que voc mudou pra pior. S significa que voc passou por experincias que te fizeram ver a vida por outro ngulo, que te amadureceram, e isso no ruim. Vendo por esse ponto de vista, realmente no ruim. concordei com ela. Mas mesmo assim, queria poder ser tambm aquela Marina, aquela garota que nunca quis um homem que no fosse ele, que nunca desejou outro homem na vida. Bem, mas voc ama o Dan, no ama? perguntou insegura. Sim, claro que amo! respondi sem duvidar. Mas ao mesmo tempo, sinto como se no fosse o bastante para ele. O Dan tem uma necessidade de mim que s vezes me assusta. E no s fisicamente, quer dizer, com relao a isso, no tenho do que me queixar. Shanti deu uma gostosa gargalhada e senti que corava. Mas como disse, nossa relao realmente muito intensa. Voc definiu bem. Depois que vocs confessaram o que sentiam, passaram a viver intensamente esse amor. No caso do Dan, diria que agia quase de forma desesperada. Ele ainda assim. Impressionante! confessei. Ser que eu era assim tambm, desesperada por ele? Sim, voc era louca por ele. respondeu prontamente. E quando eu comentava que esse comportamento do Dan s vezes era exagerado, voc o defendia, dizendo que ele te esperou por tempo demais e, agora que podia te ter, os sentimentos explodiam quase sem controle. Eu dizia isso? perguntei triste e ela confirmou com a cabea. Sinto que o conhecia profundamente e lamento muito no poder oferecer o mesmo tipo de amor. Acho que ele merecia algum que pudesse retribuir com a mesma profundidade. Amiga, no pense isso. O Dan morre se no puder ficar com voc. Seja com o tipo de amor que for, ele quer voc! Enfie isso em sua cabecinha! declarou, encostando seu dedo indicador na minha testa. Vou tentar! Depois da escola, segui para mais um ensaio puxado no bal. Quando terminou, voltei pra casa exausta, mas feliz. Encontrei a casa vazia. Todos tinham sado. Tomei banho e fiz um lanche rpido. J estava acabando de comer quando escutei a campainha tocando, fui ver quem era e me deparei com um entregador com uma encomenda para o Dan, recebi em nome dele e voltei a entrar. O que ser isso? pensei curiosa. Era uma sacola pequena. Abri e vi uma caixa. Na embalagem, uma marca famosa.

Logo vi que se tratava de algo caro. Junto tinha um carto. Curiosa, no resisti, abri e li. Estou contando as horas at nos vermos novamente. Beijos. Paula. Fiquei gelada, peguei a caixa, abri e vi um lindo e carssimo relgio. Eu sabia que essa semana a pea tinha sado de cartaz para que eles se preparassem para as apresentaes em outras cidades. Na verdade, fiquei muito feliz em ver o Dan longe daquela garota. Mas pelo visto, ela no perdia tempo. Uma semana sem se verem e j estava enviando presentinhos. Reli o carto e me bateu uma dvida: ser que eles estavam mesmo sem se ver esse tempo todo? Ser que poderiam estar se encontrando em outras ocasies? Lembrei-me da Paula, do seu olhar insistente em cima do Dan, sempre cheia de charme, usando perfumes caros, roupas sofisticadas. Mesmo sem querer, tinha que admitir, ela era uma mulher bonita, sedutora. E eles trabalhavam juntos. Quantas oportunidades ela no tinha de se jogar em cima dele? Fechei a caixa, coloquei novamente na sacola, junto com o carto. Fui pro quarto, triste e preocupada. Deixei tudo sob a mesa do computador e me deitei na cama. Queria parar de pensar nisso, mas no conseguia. Minha cabea fervilhava de dvidas. Foi quando olhei para a parede ao lado e vi o nosso quadro com uma das fotos que tnhamos tirado com o Jack. Todas as fotos tinham ficado maravilhosas, mas aquela ali tinha sido de cara a nossa favorita. Estvamos abraados, sem blusa, de perfil, nos olhando profundamente. E como o Jack tinha prometido, a foto havia ficado romntica, delicada, mas levemente insinuante. O modo como o Dan me segurava to possessivo e orgulhoso, minhas mos em seu peito, demonstrando carinho, e a forma como a gente se olhava, como se partilhssemos mil segredos, olhos cheios de promessas. Imediatamente, pedimos uma ampliao e colocamos numa linda moldura. Ento, quando acordvamos pela manh, essa sempre era a primeira imagem que vamos. Olhando para nosso quadro comecei a me acalmar. Estava sendo tola ao duvidar dele. Dan nunca tinha me dado motivos para isso, muito pelo contrrio, era sempre to atencioso. Na verdade, vivamos grudados um ao outro igual carrapato. medida que fui me acalmando, senti o cansao me dominando. Estava cheia de sono e achei estranho. Nunca dormia naquele horrio, mas me sentia exausta. Talvez Shanti estivesse certa, eu podia estar anmica. Fiz uma anotao mental de no dia seguinte comprar algumas vitaminas e com um bocejo, fechei os olhos e adormeci. *** Pega essa bola, Dan! o Lance gritou pra mim. Matei a bola no peito, corri e chutei para um dos irmos da Shanti, que saiu correndo e com um chute violento fez mais um gol. Nosso time comemorou com um grito de guerra enquanto o juiz encerrou a partida, onde fomos os vencedores. Todos os quatro irmos da Shanti eram fanticos por futebol. E desde que o Lance passou a frequentar a casa deles, tinha sido includo como companheiro de time, alm, claro, da sua posio como futuro cunhado. Essa era a segunda vez que tinham me convidado para uma partida, e logo reparei que os caras jogavam pra valer. Eu estava super fora de forma e no final fiquei acabado. Aps uma boa chuveirada no vestirio, fomos todos comer alguma coisa. Sentados ao redor de uma mesa na pizzaria, observei os irmos da Shanti e percebi que aquela mania de falar sem parar era um trao de famlia. Falavam alto, gesticulavam muito, contavam

piadas, inventavam histrias, davam tapas uns nos outros, e tudo ao mesmo tempo. Juntando comigo e com o Lance, fazamos uma baguna daquelas. E a, como vo os preparativos para a festa da Shanti? perguntei para o Lance. Tudo no esquema! respondeu alegre. E o mais divertido que ela no desconfia de nada! Onde vai ser? L em casa mesmo. respondeu Apas. Vamos ter uma tpica festa indiana! Isso a! o Lance confirmou. Quero todo mundo vestido carter. Ento, trate de arrumar algo pra voc e um sari pra Marina. Agora que voc avisa! falei preocupado. Ah! d tempo! falou depois de engolir um pedao de pizza. Ainda falta uma semana. Se quiser, podemos emprestar algo pra voc! ofereceu Vayu. Vamos emprestar uma tnica para o Lance! Claro que aceito! Fico aliviado! Vou falar logo com Marina, ela no vai gostar nada de procurar roupa na ltima hora. comentei enquanto pegava meu celular. E por falar na minha esposa, vou ligar pra saber se chegou bem em casa. Ele casado, mesmo? perguntou Prithivi ao Lance. Casadssimo! respondeu enquanto eu apertava a tecla de discagem rpida. Super, hiper, ultra, mega casado! Vai! Mostra a prova do crime pra eles! pediu pegando minha mo esquerda e erguendo no ar para que todos vissem minha aliana. Caramba! Mas sendo Marina a gente at perdoa. disse Tejas. A gata to gostos... mas ele parou de falar quando viu minha cara feia Quer dizer, muito bonita. Al... ouvi uma voz sonolenta atender. Te acordei? perguntei. Hum, hum... Marina murmurou. Mas no tem problema, dormi mais do que devia. Desculpa ter te acordado, amor. e ao dizer aquilo, todos os machos na mesa falaram em coro: Ai, que meigo!. Ao que respondi fazendo uma careta, e deram uma sonora gargalhada. Quem est a com voc? ela perguntou. S a rapaziada que te falei, viemos para uma pizzaria depois do jogo, mas preferi s beber alguma coisa e j estou de sada. respondi. Queria saber se voc est a fim de sair para comer alguma coisa comigo. Topo. Acordei morta de fome! Aonde voc quer ir? Estou com vontade de comer cachorro-quente, pode ser? Claro! Estou saindo agora, chego a em quinze minutos. Ok. Estou te esperando. Te amo! Tambm te amo. desliguei. E todo mundo na mesa colocou a mo no peito e cantou o refro da famosa msica da Whitney Houston no filme O Guarda-Costas. O que no faz a inveja! brinquei ao me levantar. At mais, seus mal amados! A gente te chama de novo quando marcarmos a prxima partida. falou Vayu. Combinado! respondi. Depois a gente se fala! falou o Lance.

Peguei minha mochila e sa em meio a um verdadeiro coral que cantava And I will always love youuu! com essa, no tive como no rir.

***

Voltamos pra casa j bem tarde. Depois do cachorro-quente, fomos pegar um cineminha. Ao final da sesso, comecei a me sentir estranha, um pouco enjoada. Respirei fundo vrias vezes, e a sensao foi passando. Mas no trajeto pra casa a sensao voltou e, a cada curva que o Dan fazia com a moto, o mal estar piorava. J estava pensando em pedir pra ele parar, quando percebi que estvamos perto de casa. Assim que paramos, desmontei, tirei o capacete e sa correndo em direo ao banheiro com a mo na boca. S deu tempo de enfiar a cara no vaso e comecei a vomitar. Marina, o que aconteceu? perguntou preocupado, ao entrar correndo no banheiro. V embora... pedi, antes de comear a vomitar de novo. Afinal, aquilo no era nada bonito de se ver. No esquenta. falou ficando atrs de mim, retirando meu cabelo do rosto e segurando na nuca. Depois de vomitar mais uma vez, senti que o mal estar comeava a passar. Fui direto pra pia lavar o rosto e escovar os dentes. S pode ter sido o cachorro-quente, acho que coloquei muito molho. falei quando acabei. Provavelmente. ele passou a mo no meu rosto. Voc est se sentindo melhor? Est to plida. J estou melhor. Acho que vou tomar um banho quente pra me sentir limpa de verdade. Pode deixar que te ensaboo. falou j tirando a camiseta. Er... Dan, quando disse banho, dessa vez, quis dizer banho, mesmo. Entendeu? Acho que ainda no estou legal para... Bem, outras coisas. expliquei muito sem graa. Eu sei, amor! ele disse, pegando minha blusa e puxando pelos meus braos e cabea. A nica coisa que vou fazer te ensaboar e esfregar suas costas. Deixe-me cuidar de voc, ok? Ok! concordei, muito vermelha, enquanto ele abria minha cala jeans e puxava pelas pernas. Virou-me de costas para desabotoar o suti e delicadamente puxou as alas pelos braos, no sem antes dar um beijo rpido em meu ombro. Abaixou-se e tirou minha calcinha. Naquele ms, eu tinha perdido a conta de quantas vezes tinha ficado nua na frente dele, mas no conseguia reprimir um sentimento de constrangimento quando me via assim, to exposta. Olhei pra trs e o peguei me olhando atrevido. O que foi? perguntei. Ele piscou, saindo do aparente transe, depois riu. Lembrei-me de uma coisa que os irmos da Shanti falaram. O qu? perguntei me virando de frente pra ele. Do quanto justifica estar casado, por voc ser... ele passeou em mim com o

olhar cobioso. O qu? questionei novamente, cheia de curiosidade. Absolutamente divina. parou com o olhar fixo em um ponto abaixo do meu colo. Envergonhada, cobri-me com as mos. Assim voc me deixa sem graa. falei tmida. Voc tem feito musculao ou outro tipo de exerccio? No, nada alm do bal. Por qu? Bem, por que... Eles esto diferentes! falou com olhar apreciativo. No que eu esteja reclamando, longe de mim! Nunca imaginei que algo que j perfeito, pudesse ficar ainda melhor... Mas parece que milagres acontecem. Do que voc est falando? perguntei confusa. Amor, conheo cada centmetro do seu corpo. Acha mesmo que essa alterao ia passar despercebida? Alterao? perguntei, ficando preocupada. Onde? Ao invs de me responder, Daniel me virou de frente para o espelho e me fez descobrir os seios. Olhe. foi tudo que disse. Primeiramente, fitei meu rosto. At a, nada demais. Estava apenas um pouco mais plida que de costume. Quando segui seu olhar, foi que vi o que ele tentava explicar. Eu tinha um busto tamanho mdio e sempre fui muito satisfeita com isso, no era exagerado e nem pequeno demais, na medida. Agora eles estavam maiores, bem redondos; os mamilos, antes num tom rosa claro, agora estavam rosa mais forte. Toquei um deles com a mo e senti que estava um pouco dolorido. Lembrei que havia sentido leves fisgadas nos seios a semana toda, mas no tinha prestado muita ateno. Acho que j sei o que . falei mais tranquila. O qu? perguntou curioso. Estou perto de ficar menstruada e meus seios ficam sensveis nessa poca. Mas depois passa. O olhar de transe tinha voltado a seu rosto e tive de rir. Voc gostou mesmo, no ? perguntei, virando de frente pra ele. Olha, te amo qualquer jeito, mas no vou negar, esto lindos! falou aquilo com a empolgao de um menino que acaba de ganhar um brinquedo novo. Te espero no chuveiro. disse piscando para ele e entrando na ducha. Antes que contasse at cinco, ele j estava comigo e, como sempre, no me decepcionou, cumprindo sua promessa e sendo um perfeito cavalheiro.

Captulo 13
Domingo, relgio; segunda, perfume; tera, camisa; quarta, livro; quinta, carteira; sexta... Um celular? falei furiosa ao abrir o carto, que dizia: Saudade do som da sua voz. Ligue-me! Beijos, Paula. Isso j foi longe demais! pensei, fervendo de raiva. Estava de sada para a escola, quando chegou outro entregador e recebi mais um presente pro Dan. Resolvi que no ia tolerar mais isso. Marchei decidida. Quero que voc d um basta nisso hoje mesmo! exigi enrgica, jogando o embrulho envolto em papel brilhante na mesa da cozinha, onde o Dan tomava seu caf da manh. Outro? perguntou arregalando os olhos de espanto. Ficou surpreso? perguntei irnica Pois eu no! Afinal, ela tem feito isso a semana toda. Assisti impaciente o Dan abrir a caixa, verificando do que se tratava. Depois que leu o carto, olhou-me visivelmente desconfortvel. dela de novo, no ? perguntou baixinho. Bela escolha de palavras! Sim. dela. E de novo! falei colocando as mos na cintura. Agora, o que quero saber o que voc pensa fazer a respeito! Ele soltou um longo suspiro. Amor, ns j conversamos sobre isso. Amanh, quando encontr-la no teatro vou devolver tudo. Dan, ela acabou de te dar um celular. E no qualquer celular! falei apontando para o aparelho. Como sempre, o mais caro, um lanamento! Assim como tudo que te enviou essa semana! Eu no quero esperar at amanh, quero que v l hoje e devolva tudo pra ela! Calma, Marina! pediu nervoso. Vamos ser civilizados. Pra mim, ela no passa de uma colega de elenco. A Paula j sabe que no existe espao pra outra mulher na minha vida. Ento, no vejo motivo para agir intempestivamente! Civilizados?! perguntei franzindo a testa. Isso no hora nem lugar para um tpico comportamento britnico, Dan. Todo o meu lado brasileiro est me dizendo pra mandar essa garota pastar! Voc precisa se impor agora! No acho que precisamos chegar a tanto! Ele continuava se esquivando de um confronto direto com Paula. E isso estava me tirando completamente do srio. Se voc tivesse agido logo no primeiro dia, ela no ia continuar mandando presentes, mas como voc aceitou todos os outros, a naja se sentiu confiante. Agora deve estar cheia de esperanas de te conquistar! isso que est te impedindo de agir, essa massagem no ego que ela est te proporcionando? Ele se levantou, o rosto chocado. Marina, como voc pode pensar isso? Acha mesmo que sou ftil e manipulvel assim? O que foi, ficou incomodado com minha pergunta? Pois, ento, aqui vai outra! falei encarando sem medo Voc realmente quer devolver esses presentes ou eles so

tentadores demais pra voc? Dan fechou a cara. Agora voc est me ofendendo! bradou zangado. Pois no nem perto do quanto me sinto ofendida ao ver esses presentes chegando diariamente, e meu marido sem tomar uma atitude a respeito! rebati exaltada. Por que voc tem tanto receio de confront-la? Eu no tenho receio algum. Mas no quero tomar uma atitude precipitada. Talvez estejamos sendo injustos com ela, julgando-a erroneamente. J pensou nisso? Atitude precipitada? falei sem acreditar. Injustos? Quer saber de uma coisa? Agora estou realmente desconfiada! Por que voc protege tanto essa garota? Por que tanta preocupao com os sentimentos dela? A no ser que os presentes sejam uma retribuio! Retribuio pelo qu? Pelos servios prestados! Agora voc foi longe demais! falou furioso e com o rosto muito vermelho. Como pode desconfiar de mim? Posso, a partir do momento em que meu marido, que diz me amar, escolhe poupar a pobre menina rica, com medo de machucar seus sentimentos, e prefere me ver humilhada diariamente por conta da sua covardia! O que deu em voc? perguntou com expresso chocada. Voc est descontrolada! Descontrolada? disse zangada, enquanto sentia lgrimas de fria descerem pelo meu rosto. Voc quer me ver descontrolada mesmo? Ento, aqui vai. Dane-se! Ou melhor, danem-se os dois! E fique com ela, se que j no o fez! rodei nos calcanhares e sa correndo dali. Peguei a mochila que estava prxima porta e, sem olhar pra trs, fui embora. *** Caramba! pensei atnito. O que deu em Marina? Eu no conseguia acreditar no que tinha acabado de acontecer. Desde quando a conheci, nunca a tinha visto to sem controle. Nunca tnhamos discutido naquele nvel e, por mais que estivssemos zangados um com o outro, jamais nos desentendemos desse jeito. A gente se respeitava e procurava ter cuidado para no se ofender. Eu estava magoado, e muito, com suas acusaes. No conseguia ver motivos pra tanta desconfiana. Concordo que a Paula estava exagerando nas demonstraes de afeto, mas mesmo assim, no havia alimentado falsas esperanas pra ela. Por um tempo, continuei parado na cozinha em total estado de choque. At que me dei conta que no podia deix-la sair assim. Tnhamos que resolver aquele impasse. Corri para o lado de fora. Infelizmente, ela j no estava mais por perto. Resolvi ligar para seu celular, mas como imaginei, estava desligado. Ento liguei para a nica pessoa que poderia me ajudar numa hora dessas. Shanti! falei afobado, assim que atendeu. Sou eu, o Dan! Preciso de sua ajuda! O que foi, Dan? perguntou imediatamente alerta. O que aconteceu com Marina? Como sabe que ia falar de Marina? perguntei surpreso.

Voc s usa esse tom desesperado quando o assunto ela. respondeu rpido. Fala logo, em que posso ajudar? Contei-lhe sobre Paula, os presentes e o que tinha acontecido naquela manh. Marina mandou voc se danar, e a naja tambm? comentou com uma risadinha. Caramba! Ela realmente deve estar muito zangada! Voc no faz ideia, ela ficou histrica! Fiquei pasmo. Geralmente to calma e ponderada... Mas tenho percebido que est muito sensvel ultimamente. falei preocupado. E depois saiu daqui como um furaco! Ser que voc pode conversar com ela, tentar acalm-la? Posso tentar. Mas antes, preciso te perguntar uma coisa. O qu? At agora tenho te defendido, Dan. falou com calma. Desde que aconteceu o acidente, sempre que conversei com Marina a seu respeito, encorajei que ela se aproximasse de voc, que te desse uma chance, um voto de confiana. E sempre serei grato por isso, pode acreditar! afirmei enfaticamente. Eu sei. S que para continuar te defendendo, preciso saber uma coisa. disse muito sria. Voc teve, tem ou pretende ter qualquer envolvimento com a Paula? Lgico que no! Essa garota no significa nada pra mim. Pode acreditar! Acredito em voc. S queria confirmar sua posio nessa histria, porque se vou colocar o meu na reta e defender voc, tenho que sentir que no estou defendendo uma causa perdida ou apoiando uma mentira. Fique tranquila, s existe Marina na minha vida. Confie em mim! Vou confiar. falou num tom de advertncia. Mas deixa te dizer mais uma coisa: at certo ponto, entendo porque Marina ficou to contrariada, essa Paula est abusando! Concordo. Mas eu j tinha explicado pra Marina que vou devolver tudo amanh, quando encontrar a Paula na cidade que vamos nos apresentar. Entendi. Olha, farei o que posso. J estou chegando escola. Depois a gente se fala. Ok. Obrigado mais uma vez! Disponha. e riu antes de desligar. ***

Chorei por todo o caminho at chegar escola. Enxugava as lgrimas com as mos, andando quase sem enxergar, guiando-me mais pelo hbito de seguir aquele caminho diariamente. Meus ps me conduziam sem que eu os sentisse. Passei pelos outros alunos de cabea baixa e sem parar pra falar com ningum. J estava quase na sala de aula quando algum segurou meu brao. Espera, amiga! era Shanti. Vamos sair daqui. O qu? olhei surpresa. Como assim? Vamos matar esse tempo de aula, ok? Precisamos conversar. explicou. No estava mesmo com humor para assistir aula. Mexi a cabea concordando e deixei que me puxasse pela mo. Seguimos pelo corredor, viramos e comeamos a subir as escadas, at chegarmos ao ltimo andar, que costumava ser proibido aos estudantes. Fomos muito cautelosas para chegarmos at ali. Atravessamos rapidamente o corredor. Shanti

abriu uma porta e entrou rpido, puxando-me com ela. Vi que estvamos num terrao. Como voc descobriu esse lugar? perguntei, reparando os prdios que se perdiam distncia. Esse o meu esconderijo quando preciso fugir um pouco. respondeu, chutando algumas pontas de cigarro. Observando ao redor, pela quantidade, provavelmente, era ali que todos os fumantes da escola se reuniam. Mas eu sabia que fugir para fumar no era o caso de Shanti. Devido ao seu famoso Q.I., no era incomum ela escapar de algumas aulas que j sabia estar dominando a matria. Marina, eu j sei de tudo. Dan acabou de me ligar. contou mostrando seu celular. Senti meu estmago se torcer de nervoso. E o que ele disse? perguntei aflita. Ele est preocupado com voc, mas isso no tem importncia. falou com segurana Quero ouvir o seu lado da histria. Eu... eu... comecei a gaguejar. Eu perdi a cabea, Shanti! E agora Dan me odeia! Abaixei a cabea cobrindo o rosto com as mos e recomecei a chorar aos soluos. Calma, amiga. passou seu brao pelos meus ombros. Chore bastante, se disso que voc precisa. Mas, acredite, Dan no te odeia. Continuei chorando de forma incontrolvel, no conseguia parar. Estava com tantos sentimentos explodindo no peito: dio da Paula, mgoa do Dan, vergonha da minha exploso inconsequente, mas acima de tudo, tinha um medo horrvel de ter perdido a coisa mais importante da minha vida, o amor dele. Ele deve me odiar agora! desabafei. Ele no vai me perdoar! Voc est enganada, ele te ama e quer muito te ver! falou com segurana. No lugar dele, nunca mais ia querer olhar na minha cara! No se recrimine tanto.Voc teve suas razes. Se fosse comigo, acho at que teria feito coisa pior. falou sorrindo levemente. Olha, essa Paula quer isso mesmo, desestabilizar a relao de vocs, jogando o pomo da discrdia. O Dan te ama e no quer nada com ela. Com certeza, isso a irritou. Agora, a inveja e a cobia a fizeram usar dessa artimanha dos presentinhos. Uma jogada esperta, devo admitir. Aparentemente inocente, porm, cheia de segundas intenes. Pode acreditar, cada presente que ela enviou era igual ma envenenada da Branca de Neve: linda por fora e mortal por dentro. E agora, o que eu fao? Como vou encarar o Dan depois disso tudo? Isso fcil, deixa comigo! Ela me soltou e, muito animada, apertou uma tecla do seu celular. No tive tempo de impedi-la. Voc pode vir buscar Marina agora? falou com algum. timo, estaremos esperando no porto. Voc no estava falando com ele, estava? perguntei desconfiada. Com o prprio! E ele suspirou de alvio quando pedi que viesse. Ah, Shanti! Estou to nervosa! O que eu fao? O que eu digo? Primeiro, respire fundo. disse enquanto pegava alguma coisa na mochila, estendendo-me lenos de papel. Agora pegue isso, assue o nariz e enxugue os olhos, e fale pro Dan o que estiver no seu corao. Ele vai ouvir e entender. Sabe por qu? Porque ele te ama e s quer voc. Fiz o que ela me pediu, respirei profundamente tentando me acalmar. Consegui

parar de chorar, mas no conseguia parar de tremer. Tremia enquanto saamos dali. Tremia ao descer as escadas. Tremia quando j estvamos do lado de fora aguardando no porto. Pouco tempo depois ouvimos o som de uma moto se aproximando. Olhamos, e logo vi que era ele chegando. Senti tudo comear a rodar, como se o cho fugisse aos meus ps. Instintivamente, segurei no brao da Shanti. Fica calma. ela franziu a testa. Nossa! Como voc est plida, Marina! Vi um borro prateado parando minha frente. Vi algum saltando daquele borro e tirando outro borro da cabea. Nessa hora, senti os joelhos falharem. Marina, voc est bem? ouvi Shanti perguntar preocupada, mas sua voz parecia vir de bem longe. Quando o Dan, numa verso da pintura impressionista de Van Gogh, parou minha frente, vi tudo ficar escuro e apaguei. *** Dan, ela est caindo! gritou Shanti desesperada. Sorte que eu estava prximo o suficiente e consegui agarr-la antes que desabasse no cho. O que aconteceu? perguntei apavorado, com Marina no meu colo. E... eu no sei! gaguejou. Ela estava muito nervosa, conversei com ela, tentei acalm-la, ela parou de chorar. Viemos pra c. De repente ela ficou muito plida e... e... desmaiou. E agora? perguntei desesperado, olhando para os lados. Ela anda muito cansada, vive dormindo em p. Tenho certeza que est anmica e nem tomou vitaminas! Olhava Marina plida e imvel em meus braos e fazia fora para controlar o pnico que ameaava me dominar. J estava pensando em pegar um txi e lev-la ao hospital quando, aliviado, a ouvi gemer e piscar os olhos, confusa. O... o que aconteceu? murmurou. Voc desmaiou. respondi baixinho. Mas te segurei antes que casse. Ela me olhou sonolenta, parecia to frgil em meus braos, to diferente daquela Marina decidida que tinha me enfrentado naquela manh. Como voc est se sentindo? Quer ir ao hospital? Estou melhorando, no preciso de hospital. Deve ter sido uma queda de presso. Sa de casa sem tomar o caf da manh. Tem certeza? perguntei inseguro. Tenho sim. Ai, Marina! disse Shanti do meu lado. Que susto voc nos deu. Por favor, prometa nunca mais fazer isso de novo! Desculpe, farei o possvel. falou com a voz mais firme. J estou bem. Acho at que posso ficar de p. Devagar, coloquei seus ps no cho, mas continuei segurando-a pela cintura, com receio que pudesse cair novamente. Dan, melhor levar ela pra casa e providenciar para que coma alguma coisa. Tem que se alimentar direito, menina! Shanti aconselhou aborrecida. Pode deixar, vou cuidar dela. Voc acha que consegue subir na moto?

Sem problema. respondeu, enfiando as alas da mochila nos ombros. Entreguei-lhe o capacete e subi na moto. Logo depois, sentou na garupa. Obrigado por tudo, Shanti. agradeci antes de colocar o capacete. No foi nada. Juzo, vocs dois! Segure firme! avisei Marina e logo seus braos apertavam minha cintura. Com um ltimo aceno, partimos e fui rpido pra casa. No meu peito, uma mistura de emoes: preocupao com o bem-estar de Marina, assustado com nossa discusso daquela manh, magoado com suas acusaes e culpado por no ter agido como ela esperava que fizesse diante dos presentes inconvenientes de Paula. Assim que chegamos, guiei Marina para a cozinha. No deixei que ela fizesse nada, mesmo sob seus protestos de que j estava bem e podia preparar algo pra comer ela mesma. Com gentileza, empurrei-a para que se sentasse mesa, sem me importar com seu biquinho, o que me deu uma sbita vontade de rir. Depois, catei na geladeira coisas nutritivas e rpidas de fazer. Sem falar que meus conhecimentos culinrios eram quase nulos. Preparei um bom copo de leite com chocolate, po com queijo e coloquei sua frente. Coma! falei, percebendo que ela apenas me olhava, sem fazer nenhum movimento. Ela comeou a comer devagar e de olhos baixos. Mas logo comeou a dar boas mordidas no sanduche revelando estar com apetite. Quando acabou de comer, perguntei se queria mais e, para minha alegria, respondeu gulosamente que sim. Fiz outro sanduche, que foi prontamente devorado. Agradeceu, dizendo estar satisfeita. Ficamos em silncio, ambos sem saber o que dizer. Estendi os braos para pegar a loua e levar para a pia, mas ela interceptou meu movimento, segurando minhas mos. Desculpa. falou olhando em meus olhos. Estou to arrependida das coisas que disse, no sei o que deu em mim. Respirei fundo, olhei seu rosto triste e ansioso e meu corao amoleceu. Nunca conseguia resistir quele olhar. Seus olhos cor de mel me atravessavam como raios de luz. Tem ideia de como me assustou essa manh? perguntei, tocando seu rosto. Primeiro, com sua sinceridade avassaladora; h pouco, com seu desmaio. Assim voc me mata do corao! Perdo! pediu suplicante, pegando minha mo que estava em sua face, levando aos lbios. Sei que perdi a cabea.Voc no merecia ouvir todas as coisas que disse! No precisa pedir de novo. falei baixinho, enquanto passava meu polegar em seus lbios. No sabe que voc razo de tudo na minha vida? Como poderia no perdoar voc, que o ar que respiro? Voc minha, Marina Harrison! No pense que pode se ver livre de mim assim to fcil! Ao ouvir minhas palavras, ela sorriu, e seu rosto se iluminou como um sol. Subitamente, ela se levantou da cadeira e pulou ao meu pescoo. Eu te amo! falou com o rosto enterrado no meu peito. E prometo no deixar que mais nada ou ningum interfira entre a gente! Essa a mesma promessa que fao a voc. Hoje mesmo vou acabar com essa histria! Hoje? perguntou sem me soltar. No precisa. Se voc disse que vai fazer amanh, no tem problema, afinal, o que mais um dia? O importante que voc est

comigo e no com ela! Tem certeza? perguntei para me certificar. Talvez... No consegui terminar a frase. Marina me calou com um beijo. E no era um beijo qualquer, era um beijo daqueles, cheio de primeiras, segundas, terceiras e quartas intenes. Fui pego de surpresa com esse arroubo. Minha mente ainda estava assimilando todas as emoes e acontecimentos daquela manh. Sentia-me como se estivesse dentro de um carrinho numa montanha russa emocional: raiva, mgoa, susto, alegria, alvio, amor, e agora, paixo. Como uma pessoa to pequena como Marina conseguia chacoalhar minhas entranhas daquele jeito? Nunca tinha visto tantas mudanas de humor em to pouco tempo! Quando senti as mos dela correrem pelo meu peito, desabotoando minha camisa, soltei seus lbios. Espera, Marina! falei rpido. Voc j est legal? Estou tima, mas vou ficar melhor ainda! respondeu com um olhar apaixonado, antes de grudar novamente sua boca na minha. Aquela era a primeira vez, depois que recomeamos nossa relao, que ela tomava aquela iniciativa. E estava agradavelmente surpreso com sua reao calorosa. Incentivado por sua ousadia, suspendi Marina pelos quadris para que ela me abraasse com as pernas, sa da cozinha com ela pendurada em mim. E durante todo o trajeto at nosso quarto, ela continuou me beijando. Embora j tivssemos nos amado um considervel nmero de vezes, dessa vez foi especial. Ela parecia possuda por uma fora misteriosa, que a fazia reagir de forma intensa. Nunca tinha visto Marina to vontade, segura e exigente. Sentimos algo mgico e sublime quando a mulher que amamos olha em nossos olhos, chama nosso nome em falsete e se permite usufruir da paixo sem inibies. Poucos momentos nos fazem sentir to homem quanto aqueles nos quais as fazemos ser mulher. Algum tempo depois, ainda recuperava o flego ao deitarmos abraados. Foi... diferente. falei. Sim. concordou. Melhor. Muito melhor. endossei e ela riu satisfeita e preguiosa. No sempre assim. Verdade. foi minha vez de concordar. Apesar de ser sempre muito bom com voc. Ela beijou meu peito. Se antes era muito bom, como voc classifica agora? perguntou com o olhar intenso e cheio de desejo. Muito, muito, muito bom. respondi, enquanto ela distribua mais beijos por meu peito. Hum... murmurou. Vamos ver se consigo acrescentar mais um muito nessa classificao. Precisamos fazer as pazes mais vezes! pensei.

Captulo 14

Finalmente chegou o grande dia! Essa noite aconteceria a minha festa surpresa de aniversrio. Procurava a todo custo conter minha empolgao, mas estava sendo difcil no rir na frente de todo mundo l em casa, observando as tentativas para esconder de mim os preparativos. Meu amado Todo-Poderoso tinha marcado encontrar comigo em seu apartamento, provavelmente para me tirar de casa e deixar o terreno livre para a arrumao. Assim, naquela tarde, cheguei no horrio combinado, toquei a campainha e esperei. Mas ningum apareceu. Voltei a insistir. A porta se abriu, vi uma figura masculina de cabelos escuros e, sem prestar muita ateno, joguei-me em cima dele, abraando-o com firmeza. Olhei pra frente e vi um peito nu e molhado onde encostava meu rosto e, olhando pra baixo, apenas uma toalha presa cintura. Hum! Tem lugar para mais um nesse chuveiro? perguntei maliciosa. Com certeza! ouvi uma voz risonha, cnica e desconhecida. Ergui minha cabea imediatamente e, apavorada, vi um rosto muito parecido com o do Lance, mas no era o Lance. Ele tinha exatamente a mesma altura, o mesmo corpo, a mesma cor dos cabelos, mas com a diferena de que seus olhos eram castanhos, enquanto os do Lance eram violeta. Oh, desculpe! Eu... Imediatamente soltei o desconhecido, afastando-me dele, mas estava to atrapalhada que tropecei em meus prprios ps e, humilhantemente, ca no cho do corredor. Puxa, no precisava se jogar aos meus ps! falou com sorriso irnico. Quer ajuda? perguntou estendendo a mo. Olhei seu rosto e reconheci o mesmo esprito brincalho e travesso do Lance, especialmente quando ergueu uma sobrancelha e sorriu sedutoramente. Adivinhei logo de quem se tratava. Mame natureza caprichou nos genes da famlia Brown! pensei, enquanto aceitava a mo estendida e me punha de p. Obrigada. agradeci sem graa enquanto levantava. O Lance est? Ah! Voc est procurando o Lance? perguntou colocando as mos na cintura. Logo vi, ele sempre teve bom gosto! comentou me olhando da cabea aos ps. Er... se ele no estiver, volto outra hora. justifiquei afastando-me alguns passos. Ei, espere a! chamou com expresso mais afvel. Ele ainda no chegou, mas se quiser pode esperar l dentro. Deixe que me apresente, sou Samuel Brown, irmo mais velho do Lance. Muito prazer, meu nome Shanti Khan e sou a namorada dele. Namorada?! inquiriu com incredulidade. Isso sim uma novidade! Ele nunca me falou sobre voc, no que a gente tenha conversado muito ultimamente, mas no deixa de ser uma agradvel surpresa te conhecer... Shanti! Ele fez uma pausa proposital antes de dizer meu nome e, quando o fez, sussurrou de um jeito que parecia danar com as letras em sua boca, como se falar meu nome lhe desse enorme prazer. Fiquei ainda mais desconfortvel. Olha, adoraria ficar conversando com voc, mas est um pouco frio pra ficar

parado aqui, usando apenas uma toalha. Aceita entrar? convidou, enfatizando com as mos na direo do apartamento. Foi ento que percebi que tinha ficado olhando pra ele que nem uma boba, sem falar nada. Oh, desculpe! falei sem graa. Aceito, obrigada. Samuel se afastou para me dar passagem. Passei rpido, para que tivesse o mnimo de contato com o seu corpo seminu. Ele veio logo atrs, fechando a porta. Assim que me vi sozinha com ele na pequena entrada, procurei esclarecer o ocorrido. Sinto pela confuso agora h pouco. Mas sempre que vim aqui voc no estava e, quando vi a porta abrindo, deduzi que fosse o Lance. falei envergonhada. Acho que interrompi seu banho. No tem problema, j tinha acabado mesmo. falou passando a mo nos cabelos midos. Sente-se e fique vontade, vou me vestir. O Lance j deve estar chegando. Obrigada. agradeci me sentando no sof. Ao invs de sair como tinha avisado que faria, Samuel continuou no mesmo lugar e me observava atentamente. Seu olhar firme no deixava o meu rosto e senti que corava. Abaixei os olhos, sentindo-me incomodada. Sem dvida, o Lance sabe reconhecer o melhor. falou num tom insinuante. Com licena. disse ainda, antes de dar meia volta e sumir pela porta. Levei a mo ao peito, enquanto fechava os olhos. Nunca pensei, nem em minhas fantasias mais excntricas, que poderia haver uma replica do Lance solta por a. Que perigo! Ainda bem que tive alguns minutos para me recompor do choque. Passado algum tempo, quando o Lance abriu a porta e entrou, j estava refeita. Foi com alvio que o vi chegar. Havia passado os ltimos minutos tensa, querendo evitar outro encontro isolado com Samuel. Algo nele havia me deixado em estado de alerta. Oi, gata! cumprimentou alegre, enquanto tirava os culos escuros. Desculpe o atraso, ainda bem que voc percebeu que a porta estava destrancada e esperou aqui. Acabei de chegar. falei indo em sua direo. J ia explicar como tinha conseguido, de fato, entrar no apartamento, quando ele se aproximou e com pressa me abraou. Cobriu meus lbios num beijo to quente que me fez esquecer at mesmo o que eu estava fazendo ali. Correspondi empolgada, sentindo satisfeita o sabor familiar de hortel em seu hlito. Sempre me deixava suspirando. Devia ser proibido esse gosto da sua boca, sabia? sussurrei. Posso saber por qu? perguntou apertando minha cintura. Provoca coisas estranhas em meu crebro. respondi, segurando-o pelo pescoo. Que tipo de coisas? perguntou todo convencido. No adivinha? Ele sorriu insinuante, visivelmente cheio de si. O Lance era lindo! Fato inegvel. E era to msculo que estar prxima era como mergulhar em pura testosterona. Chegava a embaralhar os sentidos. Ele deveria andar com uma placa pendurada ao pescoo dizendo: Perigo: explosivo!. Se bem no me importava nenhum um pouco de me queimar em suas chamas. Se ele era uma bomba, eu era o estopim. De forma muito natural, ele me soltou, pegou algo em seu bolso era uma bala

desembalou e enfiou na boca. Quer bala de hortel? perguntou casualmente. Aceito. respondi erguendo a mo, imaginando que fosse tirar outra do bolso. Vem pegar. falou cruzando os braos nas costas e me mostrando a bala que tinha acabado de enfiar na boca, agora presa entre seus lbios. Sorrindo maliciosa, inclinei em sua direo. Quando ia pegar a bala entre meus dentes, com agilidade, ele a sugou novamente. Ergui a sobrancelha e o olhei atenta. Eu adorava um desafio! E constantemente o Lance criava aquelas situaes que, sabia muito bem, eu no conseguiria resistir. Aproximei-me devagar, sem desgrudar meus olhos dos seus, ergui as mos segurando-o pelos ombros e sorri de forma ingnua. Inesperadamente, grudei nossas bocas, comeando a batalhar pela posse da bala. Movimentvamos nossas lnguas, mantendo um combate amistoso. Consegui pegar uma vez, mas ele logo sugou de volta. Ficamos nessa, a bala sendo jogada de um lado pro outro, at que com um movimento certeiro consegui prend-la em minha boca. Voc est ficando boa nisso. Sou boa em tudo. declarei e comecei a me afastar. Convencida! falou segurando-me firme pelo brao. Vem c. Segundo tempo! Ele me puxou de encontro a si, nossas bocas grudaram novamente e a batalha recomeou. S que dessa vez sua mo subiu por minhas costas e fez um carinho delicioso na minha nuca, fazendo com que perdesse a concentrao e a bala. Peguei! disse rindo e me soltou. Aceita empate? Golpe baixo! reclamei com as mos na cintura. Sabe o que dizem: no amor e na guerra vale tudo . defendeu-se. Prorrogao para o desempate. propus. Ele deu uma risadinha muito charmosa e atrevida. Shanti, quem inventou esse jogo? Moi! falou apontando para o prprio peito. Voc realmente acha que tem alguma chance? Eu nunca deixava de me espantar com o convencimento do Lance. Agora era questo de honra! Era hora de Shanti Majestade Khan dar uma lio em Lance Todo-Poderoso Brown! Que vena o melhor! desafiei de queixo erguido. Tive o prazer de ver seus olhos brilharem de excitao, antes que me agarrasse e puxasse pela cintura. Dessa vez nos jogamos sof, nossas bocas digladiando sem trgua pela posse da bala, como um duelo de peritos espadachins. Era to empolgante! Interrompo alguma coisa? ouvimos uma voz prxima. Com o susto, soltei a bala. O Lance, que estava sugando com tudo, acabou engolindo e comeou a tossir engasgado. Sentamo-nos rapidamente e comecei a bater em suas costas, enquanto ele tossia sem parar. O que ele tinha na boca alm da sua lngua? perguntou casualmente Samuel, sem aparentar preocupao. Bala de hortel. respondi sem sequer olh-lo, totalmente concentrada em ajudar o Lance. Finalmente ele parou de tossir e olhou para o irmo com evidente desprezo. No sabia que ainda estava por aqui. Lance comentou. Estou um pouco atrasado, na verdade. falou com calma. Mas pense assim: se eu no tivesse demorado no chuveiro, quem faria o sacrifcio de ainda molhado e s

usando uma toalha abrir a porta para sua linda namorada? Acho que j fiz minha boa ao do dia. Com aquele joguinho do beijo, tinha esquecido aquele incidente, e agora Samuel fazia questo de jogar na cara do Lance, numa falsa ingenuidade que no me passou despercebida. Olhei pro Lance, ele estreitou os olhos, as narinas dilataram, demonstrando muita irritao. Apertava o brao do sof como se estivesse se segurando. Ele abriu a porta pra voc? perguntou sem olhar pra mim, fitando fixamente seu irmo. Sim, ele atendeu a porta quando toquei a campainha. respondi insegura. Muito esperto de sua parte escond-la, maninho. Samuel falou com meio sorriso nos lbios. Ela irresistvel! Se tem amor pelo seu rostinho bonito, melhor parar por aqui! o Lance ameaou srio. Mas que mau humor! O que foi? No aguenta uma pequena brincadeira saudvel? A Shanti no uma brincadeira pra mim. rebateu. No? perguntou de forma cnica Ora, veja s, impressionante como uma mulher consegue mudar a vida de um homem! Parabns, Shanti! Voc realmente deve ser muito especial. o encarei irritada e senti o estmago retorcer com o evidente brilho de cobia em seu olhar. Agora chega com os seus joguinhos! No estamos interessados neles. falou o Lance com desprezo. Acho melhor falar por voc! Pode ser que ela esteja interessada, no mesmo? J pensou, Shanti, dois Brown pelo preo de um? Que pechincha! Lance olhou furioso para ele e fiquei sem saber como agir diante da maliciosa insinuao. Cale essa maldita boca! Ah! Esqueci que voc no gosta de partilhar. Mas que irmozinho egosta fui arrumar! e dizendo isso Samuel soltou uma risada. Chega! Isso no tem graa! o Lance falou ficando de p. Claro que tem graa! E sabe o que foi mais engraado? Ela me agarrou ali mesmo na porta, pensando que eu fosse voc! provocou sorrindo. Ah, Lance! No curioso como algumas histrias se repetem? Foi to rpido que quase no acreditei que tivesse acontecido! O Lance saltou, enfiou a mo no pescoo do irmo, atirando-o contra a parede e o prendendo ali com firmeza. Em seu rosto, uma mscara de fria. Vou te avisar uma nica vez, fique longe da minha garota! O que foi, irmozinho, no est preparado para um pouco de competio? perguntou Samuel tentando se soltar. No confia no seu taco? Na verdade, acho que isso no depende s de mim, no mesmo? O que posso fazer se suas garotas caem aos meus ps? Lance apertou ainda mais o pescoo do Samuel, batendo com a cabea dele na parede. Lance! gritei apavorada sem saber o que fazer. Voc nunca mais vai se aproximar dela, est me ouvindo? ameaou furioso, apertando ainda mais o pescoo do irmo. E se o fizer, acabo com voc! Ouviu, est me entendendo?

Quando Samuel conseguiu acenar positivamente com a cabea, j que no conseguia falar por estar quase sufocando, o Lance afrouxou o aperto. Agora, suma daqui! falou, jogando-o em direo porta. Samuel colocou a mo no pescoo dolorido, recuperando a respirao. Olhou com dio pro Lance e, em seguida, pra mim. Abriu a boca como se fosse dizer alguma coisa, mas desistiu no ltimo momento. Depois que ele sumiu porta afora, cruzei os braos, virei pro Lance, completamente atnita, e perguntei: O que significou tudo isso? Ele suspirou. Sente-se. uma longa histria.

***

Sentei ao lado dela, respirei fundo tentando me acalmar e organizar os pensamentos. Aquele confronto com o Samuel tinha me tirado do srio. Olhei para Shanti que aguardava de braos cruzados, sentada no sof. Ela mordia nervosa a boca, enquanto esperava por minhas explicaes. Por onde comear? Resolvi me levantar. Achei melhor me movimentar enquanto falava, no conseguiria ter aquela conversa parado, estava muito agitado. Meus problemas com meu irmo comearam h muito tempo atrs, no algo novo. comecei a falar de costas pra ela. Acho que, depois que nasci, ele no superou o fato de no ser mais filho nico. Ele sempre gostou de ser o centro das atenes. Depois que perdeu o posto, comeou a competir comigo em tudo. Na infncia, competia por ateno, brinquedos, amigos; na adolescncia, incluiu garotas. fiz uma pequena pausa, organizando os pensamentos. Ela continuava silenciosa, esperando que eu continuasse, e prestava enorme ateno. Seus olhos escuros e curiosos me observavam. Eu conheci uma garota, a Micaela, e ela foi minha primeira grande paixo. Ca de quatro! Fazia tudo o que queria, virei um cozinho adestrado em suas mos. disse rindo de mim mesmo. Ela era bonita? Muito bonita. respondi com sinceridade. Mas o tipo de beleza que depois descobri esconder um mar de futilidade! Ela s pensava em ganhar presentes ou conseguir vantagens. Mas eu estava to cego de paixo que no enxerguei nada disso. Pra mim, ela era perfeita. E eu fazia tudo o que ela queria, comprava tudo que me pedia. Quase fui falncia! Tudo o que pensava que no podia perd-la, ento me submetia. Ela devia ser bem convincente. comentou. Uma verdadeira atriz. concordei. Vivia fazendo cara de coitadinha ou fingindo estar magoada. Eu, bobo, acreditava! E logo providenciava o que ela pedia. dei um sorriso. Esse um dos motivos porque gosto tanto de voc, gata. Adoro esse seu esprito independente e autossuficiente, nunca me pediu nada e j me deu tanto em troca. Shanti sorriu embaraada, baixando os olhos, sempre reagia assim quando era elogiada. Bem, voc j deve estar imaginando como essa histria acaba. falei rindo alto. Um dia, voltei mais cedo da escola. Ainda morvamos na casa do meu pai. Quando cheguei, aparentemente, tudo estava normal. Quando subi as escadas, escutei sons suspeitos

vindos do quarto do meu irmo. At a nada demais, ele sempre trouxe garotas pra casa. Aproximei-me da porta de seu quarto e ouvi algumas risadas. Foi ento que escutei de uma voz feminina muito familiar: Seu irmo to otrio! olhei pra Shanti e vi que ela tinha acabado de arregalar os olhos, colocando a mo na boca. Aconteceu isso mesmo que voc est pensando. Eu no conseguia acreditar no que tinha acabado de ouvir, parecia que meu corao tinha parado de bater dentro do peito. Abri rapidamente a porta e deparei com a cena que nunca vou esquecer: eles estavam deitados na cama, cobertos apenas por um lenol. Oh! Lance! Shanti lamentou com olhos pesarosos Eu sinto tanto! No sinta, gata. falei sentando a seu lado. No vale a pena. Bem, pra encurtar, expulsei ela de casa exatamente como estava, empurrando porta fora e jogando suas roupas pela janela. dessa vez Shanti riu. Depois, o falso do meu irmo veio com cara de arrependido, dizendo que no tinha culpa, que ela tinha dado em cima dele, essas baboseiras. Voc acreditou? Nem eu! Fiz o que todo cara com um mnimo de dignidade faz, enfiei um soco bem na cara dele e quebrei seu nariz. Tive que enfaixar a mo, mas valeu pena! Shanti me olhava admirada, segurei sua mo e sorri. Como pode ver, minha famlia no das mais distintas, mas a nica que tenho. ela sorriu levemente, me analisando com olhar atento. Ento essa foi a raiz de tudo, no ? perguntou com perspiccia. Pra voc no levar a srio nenhuma garota e evitar qualquer tipo de relao estvel? Olhei pra Shanti, seu rosto tranquilo revelava carinho, compreenso, inteligncia e bondade, peguei sua mo e a levei at meu peito, colocando em cima do meu corao. Est sentindo meu corao bater? At encontrar voc ele estava partido, quebrado em muitos pedacinhos. Mas voc chegou e juntou tudo de novo, fez uma restaurao que eu julgava impossvel. os lbios dela tremeram surpresos. Mas o milagre aconteceu, e agora ele est aqui dentro, batendo novamente cheio de vida, batendo por voc! tirei uma caixinha de dentro do meu bolso e estendi pra ela. E, por tudo isso e muito mais, quero que voc aceite isso. Lance, no preciso de presentes para que prove seus sentimentos por mim. sorri feliz, no esperava outro comportamento da Shanti alm desse. Eu sei que no, mas fao questo que aceite. De certa forma, um presente pra mim tambm. ela me olhou desconfiada. Vamos, pegue e abra! Ela olhou pra caixinha que coloquei sua frente, por fim, estendeu o brao e a pegou. Foi com enorme satisfao que vi seus olhos praticamente saltarem das rbitas quando abriu e conferiu o que tinha na caixa. Isso... Isso o que estou pensando? perguntou quase sem voz. Se o que voc est pensando so alianas de compromisso, ento, isso mesmo. So de ouro branco e mandei fazer uma gravao especial nelas. Com as mos trmulas, Shanti pegou uma das alianas, aproximando dos olhos para ler o que estava escrito e deu uma risada. Tony e Cleo Forever. leu em voz alta quando conseguiu parar de rir. Isso to a nossa cara! Tambm acho, afinal, no somos convencionais, somos? perguntei bem humorado. Ainda bem que no somos! concordou sorrindo radiante. Voc no ficou decepcionada, ficou? falei um pouco inseguro.

Claro que no! afirmou enfaticamente. Por que pensa isso? Ah, sei l! falei coando a cabea, nervoso. Talvez voc pudesse estar esperando algo diferente ou mais srio. ela tocou meu rosto. Lance, ns no somos Daniel e Marina. disse carinhosa. Somos Shanti e Lance. No precisamos de nada mais srio do que isso por enquanto. Temos nosso prprio ritmo, cada coisa a seu tempo. Como voc mesmo disse, o que importa o que est dentro dos nossos coraes. Ela aproximou o rosto do meu e nossos lbios se encontraram no mais doce dos beijos. Ento, vamos colocar? perguntei empolgado depois que nos separamos. Ela abaixou a cabea, olhando sria para a caixinha em suas mos. Franzi a testa, estranhando sua hesitao. Alguma coisa errada? perguntei. No, nada errado. respondeu pensativa. S que S qu? perguntei nervoso e ela soltou um longo suspiro. S que voc me contou algo to ntimo e pessoal hoje, abrindo-se comigo to sinceramente, que acho que deveria tambm dividir com voc uma coisa muito pessoal. falou muito sria e comecei a ficar preocupado. Voc no est saindo com meu irmo, no ? perguntei horrorizado. Cus! No! exclamou com riso nervoso. algo que aconteceu comigo h muito tempo atrs. Ah, bom! exclamei aliviado. Fiquei aguardando e reparei que ela tremia ligeiramente. Colocou uma mo sobre os seus olhos antes de prosseguir. Minha histria, assim como a sua, no bonita. Mas sinto que devo te contar. At agora, as duas nicas pessoas que sabem so minha me e Marina, mas acho importante partilhar com voc e, ao final, acredito que vai entender o motivo. Ela parou de falar e estava quase em agonia de tanta ansiedade. Tentei aparentar tranquilidade, aguardando pelo restante da histria. Finalmente, ela descobriu os olhos e prosseguiu sem me fitar. Sempre fui uma garota atrevida e curiosa, o mundo pra mim era uma sucesso de maravilhosas descobertas e segredos a serem desvendados. medida que crescia, no via hora de poder ficar independente, sair com as amigas, me divertir, ir s festas e... eu tinha um verdadeiro fraco por caras mais velhos. Uma noite, quando tinha quatorze anos, fui a uma festa com algumas amigas. Marina no pode ir porque estava gripada e com febre. Era aniversrio da irm da prima de algum. Resumindo, nem conhecia direito quem era, mas tinha ouvido falar que estaria cheia de universitrios, amigos do irmo da aniversariante, e fiquei muito interessada. Preparamo-nos com cuidado, colocando roupa e maquiagem que nos fizesse parecer mais velhas, e chegamos festa abafando. Rolava muita msica, bebida, o pessoal danava super vontade. E um rapaz me convidou pra danar. Aceitei de cara. Ficamos danando um tempo. Ele me contou em qual universidade estudava e vrias outras coisas. Fiquei encantada e muito vaidosa daquele carinha to legal ter me dado bola! disse com um sorriso amargo. Mas estava to enganada! Ela parecia ter dificuldade de continuar a histria, passou a mo na testa, respirando fundo. Shanti, se muito difcil, no precisa me contar nada. assegurei pegando sua mo.

No, est tudo bem. falou apertando minha mo. Bem, a certa altura, ele me falou que tinha acabado de ganhar um carro novo do pai, com uma super aparelhagem de som. Disse que o carro estava l fora e perguntou se eu no queria conhecer. Claro que aceitei, samos por entre os convidados, rindo e brincando. Em instantes estvamos l fora e, em seguida, dentro do carro dele. A gente comeou a conversar, ele ligou o som, colocando uma msica romntica. Pouco depois estvamos nos beijando. Estava me sentindo o mximo, como se tivesse ganhado na loteria. Mas ele aumentou o volume e as coisas mudaram. Veio pra cima de mim com violncia. Fui pega de surpresa. Mandei que parasse, tentei lutar, mas ele era to mais forte que eu. No parava de repetir no. Ele tapou minha boca e subiu em mim. Os vidros do carro eram to escuros que se algum passasse do lado de fora no veria nada. E ento aconteceu. Ele forou voc? perguntei baixinho. Sim. respondeu to baixo quanto eu. Ningum viu, ningum ouviu. Quando acabou, sa do carro com a roupa rasgada. Estava machucada e envergonhada. Voltei pra casa sem me despedir das minhas amigas. Quando cheguei, como sempre, minha me me esperava. Assim que me viu, soube que tinha alguma coisa errada. Contei tudo, fomos at a polcia e demos queixa. No hospital, me examinaram, colheram provas. Pegaram o cara? perguntei cheio de dio e revolta. Demorou muito pra que isso acontecesse. O cara era um playboy, rico, filhinho de papai, de famlia importante. Conseguiram um timo advogado, mas as provas foram irrefutveis. No final, conseguimos que fosse declarado culpado e que pagasse pelo seu crime. Embora a imprensa tenha noticiado a histria, a nosso pedido e por ser menor de idade, meu nome foi mantido em segredo. No queria ser tratada diferente por ningum e, afinal, tinha conseguido alcanar meu objetivo, punir o desgraado. Ficamos um tempo em silncio, ela continuava de olhos baixos, segurava fortemente sua mo e sentia um bolo na garganta, decidindo o que deveria dizer. Estou to orgulhoso de voc. consegui falar. Voc foi corajosa. Muitas garotas esconderiam a verdade. No princpio quis esconder, mas minha me no deixou, disse que a justia precisava ser feita e que a denncia seria o incio da minha cura. Ela me incentivava a retomar minha vida, continuar com meus planos, sem perder a alegria de viver, apesar do trauma. A sua me o mximo! falei comovido. Tambm acho. disse firme. Mas quero que saiba o motivo por estar te contando tudo isso. Naquela noite perdi minha virgindade e, anos mais tarde, tive dois namorados, mas sempre me sentia suja. Ento, conheci voc e foi to diferente! Senti-me virgem de novo, intocada, limpa de tudo. E cada vez que nos amamos, sempre a mesma emoo. Talvez no no corpo, mas na minha mente e no meu corao, perdi minha virgindade com voc. Ento, ela finalmente ergueu os olhos e eles brilhavam, como sempre, cheios de emoo e calor. J admirava a Shanti antes, mas agora, ao ouvir aquela histria terrvel e a declarao sublime, simplesmente beijaria o cho que ela pisasse. Sem dizer nada, tirei a caixa de suas mos, peguei o anel e coloquei em seu dedo. Ela fez o mesmo comigo. Por um momento ficamos olhando nossas mos. Fiquei de p e a trouxe comigo. Ela me olhou insegura. Com um gesto rpido, peguei-a no colo, ela soltou um gritinho surpreso e riu. Deixa te mostrar como trato uma virgem. e fui rpido em direo ao meu

quarto. ***

Chegamos ao seu quarto e ele me ps de p no cho. Tremia de emoo, primeiramente, por ainda estar sob influncia da histria do que tinha acabado de revelar e, segundo, pela doce expectativa do que viria a seguir. Ele se ajoelhou minha frente para desamarrar meu tnis, e fazia isso com muita calma, retirando sem pressa alguma. Somos muito parecidos, Shanti. falava durante o processo. Ambos no temos vergonha de quem somos; fazemos aquilo que acreditamos; nos jogamos de cabea na vida, sem olhar para trs; aprendemos com nossos erros; camos e nos levantamos mais fortes; amamos e fomos trados por pessoas que acreditvamos serem de confiana e, mesmo feridos e quebrados, ainda estamos aqui, de p, prontos para outro dia, ansiando pelo que a vida nos reserva ele se ergueu e me olhou nos olhos. Somos dois sobreviventes, voc e eu. Ele me tocou e daquele momento em diante me senti como argila nas mos de um oleiro, sendo moldada em busca da forma perfeita. Cada toque, cada gesto, parecia milimetricamente cronometrado, enquanto com suas mos de artista, faziam o que sabiam fazer melhor. Nunca pensei que uma primeira vez pudesse ser assim, mgica, cheia de encantamento, enquanto o Lance, numa pacincia e zelo infinitos, me acariciava com todo carinho. Em seus braos voltava a ser menina; na sensibilidade de seu toque, meus sentidos foram despertados; no calor de seu corpo, descobria a cumplicidade e a intimidade de fazer amor com a pessoa certa; e, no momento da posse fui a mais virgem das virgens. No tema, querida. sussurrou ao meu ouvido. No h nada mais a temer, sinta o quanto somos perfeitos juntos, o quanto precisamos um do outro. Eu o abraava apertado, o Lance me fez sentir importante, especial, valorizada. No era um homem em busca do prazer, era um homem em busca do prazer da sua mulher. Oh, Shanti! Sabe o que veria, se me olhasse no espelho agora? perguntou com voz rouca. Veria voc, meu reflexo seria voc! No talento desse artista, fui pintada em tons quentes e frios simultneos, manejada com firmeza e doura. Naquele momento, ele fez de mim uma obra de arte, sua obra prima.

Captulo 15
Chegamos casa da Shanti e encontramos o lugar abarrotado de gente, parecia um formigueiro humano. Pessoas passavam carregando enfeites, bales, caixas de presentes... Percebi uma dupla de rapazes que pregava uma enorme faixa de parabns ao teto. Comida e bebida chegavam a todo instante, acomodadas imediatamente na cozinha. O cheiro de especiarias e temperos no ar era quase sufocante. Ao redor, escutvamos diferentes idiomas. Como combinado, chegamos antes da festa comear para que pudssemos ajudar nos preparativos e experimentar nossas roupas. Fomos recebidos por Shakti, que sorriu alegremente ao nos ver. Namast! nos saudou alegre. Repetimos da mesma forma o cumprimento. A casa j est bem animada! Marina comentou sorridente. Sim, a famlia toda veio para ajudar! falou sorridente e novamente reconheci de onde Shanti tinha herdado aqueles dentes perfeitos. Queremos ajudar tambm. Obrigada, Marina. Shakti agradeceu de forma polida e simptica. Mas como pode ver, por sorte, braos no nos faltam e nossa Shanti ter uma festa inesquecvel. Mas sei que vo precisar de ajuda para se vestir, no mesmo? Trouxe seu sri? Sim, Shanti me deu um no ano passado. Ela trouxe de sua ltima visita ndia. Oh, sim! Eu me lembro quando ela comprou aquele lindo sri vermelho e dourado. Ficou toda animada dizendo que a cor combinaria com voc. e depois se virou pra mim. E voc Dan, j tem sua tnica? Apas ficou de escolher uma pra mim. respondi, me referindo ao irmo mais velho da Shanti. Apas! ela chamou to alto que Marina e eu pulamos de susto. Namast, amigos! cumprimentou com um grande sorriso assim que nos viu. Prontos para a festa? Quase. respondeu sua me. Vou ajudar Marina com seu sri e parece que voc tem negcios com Daniel. Claro! assentiu alegre. J separei algumas tnicas pra voc, venha comigo. Te vejo daqui a pouco. falei, beijando-a de leve antes de segui-lo. Fomos para um dos quartos. Assim que entramos, vi que os outros irmos tambm estavam l se arrumando, junto com mais no sei quantos primos. E a, parceiro? todos me cumprimentavam com tapinhas nas costas. Pronto para virar indiano? Pronto para o que der e vier. respondi entrando no clima festivo. assim que se fala! disse Apas. Vayu, cad a roupa do Daniel? Ali na cadeira. respondeu pegando as peas. Separei nessas duas cores, experimente e veja qual prefere. Eram dois conjuntos de tnica e cala, azul e lils, ambas de seda muito macia e com discreto bordado no mesmo tom. Depois de uma rpida anlise, fiquei com a azul. Boa escolha! afirmou balanando a cabea. O Lance j deu notcia? perguntei enquanto me trocava. No, mas ele ainda tem tempo. respondeu despreocupado.

S espero que o Lance tenha cumprido o prometido e convidado todas as colegas gatas da escola da Shanti! comentou Prithivi. Tambm espero! endossou o Tejas. muito humilhante Shanti ser a nica pessoa nessa casa que tem se dado bem. Logo a caula! Uma hora e meia depois o pessoal comeava a ficar agitado. O Lance estava atrasado e a me da Shanti tentava distrair os convidados. J deviam estar aqui h vinte minutos! Vou ligar pra ele! reclamou o Apas, pegando o celular e fazendo a ligao. Lance, onde vocs esto? A casa est cheia e nada de chegarem! O qu? No me interessa que estavam ocupados! O qu? No me interessa que a chave do carro sumiu! O qu? No me interessa que a chave foi parar em baixo da cama! Quero que apaream aqui, agora! O qu? Dez minutos? T bom, vou preparar todos e pedir para apagar as luzes!

***

Com a ajuda de Shakti, consegui colocar o sri. Sem ela aquilo teria sido uma tarefa quase impossvel. Enrolar quase seis metros de tecido ao redor do corpo, no era a mesma coisa do que se enrolar numa toalha. Ao me olhar no espelho, fiquei satisfeita com o resultado. O vermelho forte e os bordados dourados realaram bem na minha pele. Ela tambm me emprestou brincos e pulseiras tipicamente indianos, alm de me maquiar com perfeio. Lindo, Marina! falou sorrindo. Voc est uma uva! Seu marido no vai conseguir tirar os olhos de voc! Algum bateu porta e Shakti foi atender. Depois de trocar uma rpida conversa num idioma que no compreendi, voltou-se pra mim com os olhos brilhando. Estamos todos prontos, vo chegar a qualquer momento. Vamos descer! Samos rpido do quarto. Do topo da escada, reparei que haviam tirado a maior parte dos mveis da sala, dando mais espao para acomodar com folga os convidados. Entre tantos rostos estranhos, um bem conhecido no deixava de me olhar, seus olhos calorosos acompanhavam cada movimento meu ao descer os degraus. E foi ele quem me esperou no ltimo. Voc est um sonho! o Dan falou assim que segurou minha mo. Sou o homem mais sortudo dessa festa! A sortuda sou eu! Se soubesse como est lindo de azul! elogiei, admirando como a cor de sua roupa destacava ainda mais o tom de seus olhos. O cabelo bem penteado havia sido domado com gel e tinha lhe dado uma aparncia muito mscula. Rodeei sua cintura, incapaz de resistir no t-lo mais perto. Deixem esse chamego pra outra hora, temos que nos preparar! avisou o Vayu passando ao nosso lado. Vamos l, casal maravilha, hora de se esconder! O Dan me puxou pela mo, ziguezagueando entre as pessoas que fugiam em todas as direes em busca de um bom esconderijo. Ele nos guiou at a janela e nos envolveu nas cortinas. Pronto! falou com um sorriso maroto. Agora posso fazer o que quis desde que voc apareceu na escada, e sem interrupes! E o que seria?

Te deixar sem flego! respondeu me puxando de encontro a seu peito. E isso voc j no faz sempre? perguntei, erguendo o rosto. Ele deu uma risadinha e em seguida seus lbios estavam nos meus. Algum abriu a cortina nos dando um susto, soltei-o constrangida enquanto ele bufava. Ih! J tem gente aqui. Desculpe! disse um dos convidados, fechando a cortina. J vi que nessa festa vamos ter zero privacidade! falou entre dentes. As luzes foram apagadas e gritinhos foram ouvidos, vindos de todos os lados. Rimos, excitados de expectativa. Aguardamos mais alguns minutos, quando percebemos o farol de um carro que estacionava l fora. Ateno, todos! Eles esto chegando. J sabem o que fazer! ouvi Shakti dizer rpido. Pouco tempo depois ouvimos a porta da frente se abrir e a voz da Shanti soar. Como a casa est escura! Sorri largamente, imaginando o esforo que ela devia estar fazendo para dizer aquilo e no rir. Ento, como combinado, todas as luzes se acenderam e samos de nossos esconderijos, gritando: SURPRESA! Olhamos para a porta de entrada, Shanti estava de olhos arregalados, a boca aberta de espanto. Ela comeou a dar pulinhos no mesmo lugar, enquanto se abanava com suas mos. Parecia uma candidata Miss Universo, quando sabe que ganhou o primeiro lugar. Que atriz essa Shanti! No acredito! No acredito! ela no cansava de repetir, enquanto o Lance sorria feliz ao seu lado. Feliz aniversrio, gata! ele gritou para que ela pudesse ouvi-lo, entre as palmas, risadas e gritos eufricos. Todo-Poderoso, voc no presta! declarou a Shanti visivelmente emocionada. Isso no novidade! falou antes de dar uma sonora risada. Ignorando a todos, ela o segurou pelo pescoo e lhe tascou um beijo. A alegre e ritmada msica indiana comeou a tocar e logo reconheci ser uma das favoritas da Shanti. Todos da famlia comearam a cantar e danar em homenagem aniversariante. Nos aproximamos dela. Shakti j a abraava. Feliz aniversrio, minha nica filha e paz do meu corao! Obrigada, mame! agradeceu com voz embargada, correspondendo ao abrao. Se seu pai fosse vivo, ele estaria to orgulhoso de voc, vendo a mulher linda e inteligente que se tornou! Oh! Mame! disse Shanti com os olhos cheios de lgrimas. Por favor, no me faa chorar! No, hoje no um dia de lgrimas! concordou sua me. Hoje dia de festa, vamos comemorar os seus 18 anos! Agora venha comigo. J separei seu sri. Est l no seu quarto. Daniel e eu aproveitamos para abra-la e dar os parabns. Obrigada! Estou to feliz! agradeceu eufrica. Vou trocar de roupa. Vem comigo, Marina! Vou sim. Daqui a pouco volto. falei pro Dan que estava ao meu lado. Certo, tambm vamos preparar o Lance.

Seguimos para seu quarto, onde Shanti tirou rapidamente suas roupas e sua me lhe mostrava o lindo sri verde-gua com detalhes prateados. O tecido era maravilhoso e ela vibrou. Voc foi incrvel na sua entrada! falei ao seu ouvido. Ningum desconfiou! No disse que seria a mais surpresa das aniversariantes? Tenho que te mostrar uma coisa! ao estender a mo direita, vi uma larga aliana em seu dedo. O Lance te deu isso? perguntei sem acreditar. Subam para as colinas, o Apocalipse! repeti uma das frases favoritas dele. Voc acredita? Nem eu! falou espantada, mas com certeza muito satisfeita. Mostrou pra sua me que muito feliz a abraou apertado. Shanti, depois dessa, se voc me disser que sapos vo cair do cu, eu acredito! falei ainda em choque. Nunca imaginei que um dia o Lance Brown estaria se comprometendo srio com algum! Ah, ele foi to romntico! falou com olhos sonhadores. Confessamos tantas coisas um pro outro, inclusive lhe contei aquele meu segredo. Aquele? perguntei espantada imaginando o que teria feito Shanti revelar seu segredo mais ntimo. Como ele reagiu? Como um perfeito cavalheiro! respondeu orgulhosa de seu homem. Quem diria, Todo-Poderosos tambm tm corao! falei de gozao. Sim, apesar do seu passado depor contra, ele se superou! Deixem o Lance em paz, ele um bom rapaz. falou Shakti enquanto acabava de pentear o cabelo de Shanti. No te falei, Marina? Shanti falou, fingindo-se contrariada. Minha me defende mais a ele que a prpria filha! Conheo um bom homem quando o vejo. E o problema daquele ali era solido, acreditem. explicou Shakti maquiando os olhos de Shanti. Os ocidentais costumam abandonar muito cedo seus filhos e aquele rapaz era carente, precisava de um lar acolhedor, uma comida caseira mesa, amizades verdadeiras e o amor de uma boa mulher. Shanti sorriu para a me. Olhando para o perfil to parecido, confirmei mais uma vez que, alm da aparncia, partilhavam do mesmo senso apurado de bondade e justia. O relacionamento delas sempre foi assim, com dilogo franco, honesto, cheio de cumplicidade. Voc a garota mais bonita da festa! falei assim que ficou pronta. Voc tambm est linda! disse, passando um brao pela minha cintura. Agora vamos l! Uma festa nos aguarda e quero danar a noite toda! ***

Depois que Lance trocou de roupa, colocando uma tnica amarela ornamentada em dourado, descemos e ficamos esperando as meninas. A msica indiana soava pelo enorme salo. A conversa era animada por todo lado. Cara, t roxo de fome! Lance falou impaciente. Onde ser que esconderam a comida? Acho que na sala ao lado. respondi. Beleza! exclamou marchando naquela direo.

Encontramos duas mesas abarrotadas da perfumada comida indiana e tambm da comida ocidental. A variedade era enorme, Lance pegou um prato e foi logo se servindo de tudo um pouco. Isso est maravilhoso! falou, depois de mastigar e engolir generosas pores. Que apetite, hein? comentei, enquanto escolhia o que saborear do extenso cardpio. Bem, digamos que tive uma tarde produtiva. falou antes de enfiar algo parecido com um pequeno pastel na boca. Tarde produtiva com a Shanti? perguntei malicioso. Posso bem imaginar! Ficamos comendo e conversando, at que, satisfeitos, resolvemos voltar para o salo. Nesse momento, vimos Shakti, Marina e Shanti descendo as escadas. J est atacando a comida? Shanti perguntou bem humorada. Voc no sabe o que est perdendo! respondeu entusiasmado. Mas, antes de mais nada, tenho que dizer, voc est super gata! falou olhando-a de cima a baixo. Obrigada! agradeceu sorridente e deu um rodopio fazendo os detalhes prateados de seu sri cintilarem, depois fitou o prato que Lance ainda carregava com alguns quitutes. Hum! Isso est realmente com cheiro muito bom, me d um pouquinho? Vem c, a gente come junto. Lance se sentou numa poltrona, puxando Shanti com ele. Colocou-a sentada em sua perna, e passou a dar pequenas pores em sua boca. Shanti fez um milagre que eu julgava impossvel! comentei com Marina. Fico to contente por eles! disse abraando-me pela cintura. E me faz continuar acreditando que o amor o melhor remdio do mundo. Ainda bem que recebo minhas doses dirias. ela riu me beijando no rosto.

***

Shanti era a rainha da festa! Recebeu os cumprimentos de toda a sua famlia e dos amigos, esbanjando charme e simpatia. Este ano a comemorao foi ainda mais especial, no s por estar completando dezoito anos, a idade da emancipao, mas por ter seu afeto to bem correspondido pelo mais improvvel dos candidatos, Lance Brown, o conhecido Todo-Poderoso das garotas. Ningum mais merecia essa felicidade do que a minha querida amiga. A festa prosseguiu com muita conversa animada, altas risadas, boa msica e comida farta e deliciosa. Num dado momento, soou uma linda msica romntica e vrios casais comearam a se formar danando no meio do salo. O Lance e a Shanti foram um dos primeiros, seguidos pelos irmos dela, que convidaram algumas meninas para danar. Ficaram muito satisfeitos ao serem aceitos. Suas expresses de alvio chegavam a ser cmicas! Depois foi a vez de nos juntar a eles, danando coladinhos. Tudo parecia finalmente estar em seu lugar. Quando a msica acabou, as luzes se apagaram para revelar a me da Shanti trazendo um enorme bolo iluminado com dezoito velinhas. Cantamos a tradicional cano de aniversrio e Shanti apagou todas as velas num sopro s. Logo o delicioso bolo de chocolate comeou a ser servido e o papo voltou a ficar animado. Reparei que alguns casais conversavam procurando se conhecer melhor, entre

eles, os irmos Kahn. A festa se tornou um sucesso. Pra continuar no mesmo pique, colocaram uma msica super danante e a Shanti me puxou pela mo. Quero ver a melhor danarina de todas arrasar nessa msica! S se voc danar comigo! falei e ela concordou. A msica vibrante invadia meus sentidos e me entreguei totalmente ao ritmo, como sempre acontecia, sem prestar ateno ao meu redor. Enquanto me movimentava, s distinguia a Shanti danando comigo. Tambm conferi que Dan e o Lance nos olhavam sorridentes e batiam palmas, nos encorajando junto com os outros convidados. No sei bem em que momento aconteceu, mas de repente, no conseguia respirar direito, parecia que no tinha ar suficiente entrando nos pulmes, uma sbita tontura comeou a me tirar o equilbrio. Tudo ficou escuro.

***

Nenhum homem naquele salo poderia estar mais orgulhoso de sua mulher do que eu, vendo-a linda e talentosa, danar como uma fada, esbanjando charme, beleza e alegria. Seu corpo se movia numa graa sinuosa; seus movimentos eram to suaves, que seus braos e pernas pareciam feitos de vento. Seu quadril requebrava, enquanto seus ombros subiam e desciam no ritmo da batida. Sou totalmente, perdidamente, exageradamente louco por essa mulher! pensei exultante. Percebi algo estranho em seu rosto, uma mudana repentina de expresso. Sem mais aviso, ela caiu. Fiquei to apavorado que vi a cena como se estivesse em cmera lenta. As pessoas continuavam danando ao meu redor e corri na sua direo, enquanto Shanti gritava assustada, pedindo por ajuda. Abaixei rpido, tirando-a do cho e segurando-a firme em meus braos. Vamos pro meu quarto! ofereceu Shanti, enquanto a msica parava e todos falavam ao mesmo tempo, com muitos olhares assustados sobre ns. Subimos correndo a escada. Coloquei Marina cuidadosamente na cama, tirei seu cabelo do rosto, observando que ela tinha a respirao estvel e regular. Pouco depois chegou Shakti. O que aconteceu? perguntou com calma e autoridade na voz. Shanti fez um resumo do que tinha acontecido no salo e de como andava preocupada com a sade de Marina. Ela tem se alimentado bem, Dan? questionou olhando-me sria. Sim, normalmente. respondi. Mas anda se queixando de muito sono e cansao. Ela tem tido mais algum sintoma estranho? falou cruzando os braos e analisando Marina de cima a baixo. Bem, ela andou meio enjoada esses ltimos dias, disse que comeu algo que a fez mal. Ns acreditamos que possa ser anemia. Tenho certeza que ! afirmou Shanti nervosa. Amanh mesmo vou obrig-la a ir a um mdico! Foi nesse momento que ouvimos um suspiro. Olhei para Marina que abria os olhos, observando ao redor e estranhando o ambiente.

O que aconteceu? inquiriu assustada. No me digam que desmaiei de novo! De novo? estranhou Shakti. Ela desmaiou uma vez na escola essa semana. explicou Shanti. E como agora h pouco, sorte que estvamos l para ampar-la! Como est se sentindo, amor? perguntei preocupado, sentando ao seu lado e pegando sua mo. Agora estou tima, no sinto nada diferente. respondeu calmamente. Talvez fosse uma boa ideia pegar algo gelado pra ela beber, Dan. disse Shakti colocando a mo no meu ombro. Pode deixar, ficaremos tomando conta dela. O que acha, quer beber alguma coisa? perguntei. Acho que pode ser uma boa ideia. concordou. Beijei sua mo e levantei. J volto. falei antes de sair. ***

Shakti se aproximou, sentando ao meu lado. Shanti ficou do outro lado da cama, de braos cruzados e com cara preocupada. J estou bem, amiga. falei tentando soar o mais calma possvel. Desamarre essa cara! S vou ficar tranquila depois que for a um mdico para saber o que est acontecendo. disse enftica. Shanti est certa, com sade no se brinca falou sua me. Gostaria de lhe fazer algumas perguntas. Pois no. respondi. Bem, enquanto esteve inconsciente, soube que voc tem sentido muito sono, cansao e um pouco de enjoo, est correto? Sim, est. Certo. falou atenta. E voc notou alguma mudana em seu corpo, algo diferente? Deixe-me ver. pensei. Acho que s os meus seios. Eles andam meio doloridos ultimamente e um pouco maiores, mas acho que porque devo ficar menstruada em breve. Deve? perguntou com olhar direto. Sua menstruao est atrasada? Alguns dias. Mas meu ciclo nunca foi muito certo e parei de falar quando percebi em que situao essa conversa estava nos levando. O que foi mame? perguntou Shanti atenta. E pelo seu olhar percebi que comeava a desconfiar do que se tratava. Responde logo! A senhora est me assustando! Shanti, posso estar enganada. falou de forma ponderada. Mas acredito que temos uma novidade a caminho! Novidade? Shanti olhou pra mim com expresso preocupada. Shakti disse uma palavra em uma lngua que no compreendi e a Shanti agora me olhava de boca aberta. Comecei a ficar com medo. Parem com isso vocs duas! falei com voz trmula. O que significa? Alguma doena?

No, minha querida. respondeu Shakti com doura e emoo na voz. Um beb!

Captulo 16

Eu tinha ouvido, mas no conseguia assimilar. Meu raciocnio parecia ter congelado. No podia acreditar no que tinha acabado de ouvir. Quando a senhora disse um beb, quer dizer estar gr... grvida? gaguejei e ela apenas confirmou com a cabea. Espere a! Shanti alertou com as mos erguidas. Mas isso no possvel, ? Quer dizer, vocs se previnem, certo? perguntou com tanta veemncia, que intimidava. Ento, quando constrangida fiquei calada, ela arregalou os olhos. Oh, Marina! No me diga que vocs S nos descuidamos por dois dias, ok? Nos dois primeiros dias que ns, bem voltamos a ter relaes. revelei baixando os olhos. Ento, se vocs fizeram sexo sem proteo e voc no tomou nada O Dan um completo irresponsvel! Calma, Shanti! falei defendendo-o. A culpa no s dele. No primeiro dia, ele me avisou que no estava preparado, mas eu meio que, bem senti as faces arderem. Forcei um pouco a barra. Voc incrvel! falou rindo nervosamente. Com ou sem amnsia, sempre o est defendendo! Bem, s no quero ser injusta. expliquei. Ficamos olhando assustadas uma para a outra, levei a mo ao ventre e olhei minha barriga. Ser que era possvel? Ser que carregava o filho do Daniel comigo, nosso filho? Meninas, vamos ter calma! Shakti pediu. Tive cinco filhos e os sintomas de Marina so muito parecidos com os de uma mulher grvida. Mas essas coisas enganam. Ser necessrio fazer exames para ter certeza. Aos poucos a fora dessa possibilidade foi me invadindo, aquilo era completamente inesperado! H poucos meses, tinha passado por um acidente que quase tinha me tirado a vida e que me deixou sequelas, como aquela indesejada amnsia parcial. Tinha despertado de um coma, descobrindo que o cara que seria meu irmo, era na verdade meu marido e o pior, sem ter lembrana alguma dele ou de nossa vida em comum. Felizmente, graas sua pacincia e amor, refizemos nossa relao e voltei a me apaixonar por ele, mesmo que minha memria no tenha retornado, salvo algumas impresses. E agora, surpreendentemente, me descubro grvida. Isto , com uma enorme chance de estar grvida. Ser verdade? no parava de me questionar. Coloquei levemente as mos sobre os seios, estavam doloridos e um pouco maiores. Lembrei da discusso com Daniel, de como tinha ficado sensvel ao extremo e, mais tarde, do sbito impulso sexual que me tomou por completo. O que foi, Marina? perguntou Shakti bondosamente, enquanto segurava minha mo. Diga o que est pensando, talvez eu possa ajudar, tenho experincia com essas coisas. Eu estou me lembrando de outros detalhes. respondi insegura. Alm dos seios, ando com as emoes meio descontroladas. Num momento estou com raiva, no outro chorando e depois estou olhei para a me da Shanti um pouco envergonhada.

O qu? perguntou simptica. Pode falar, no vou julg-la ou critic-la, desabafe. Bem, eu respirei fundo. Tenho sentido maior libido. Alteraes de humor e diminuio ou aumento de libido so sintomas muito comuns na gravidez. esclareceu bem humorada. Meu marido ficava tonto comigo, pois num mesmo dia eu brigava, chorava, ria e o agarrava. Agora todas ns sorrimos, descontraindo um pouco aquele sbito clima de revelao, suspense e expectativa. Se isso for verdade, s estou imaginando a reao do Daniel quando souber! exclamou Shanti. No vou contar nada ainda. anunciei rpido. Como assim no vai contar nada? Shanti perguntou fazendo cara feia. Ele o pai! No quero assust-lo sem necessidade, pode ser alarme falso! justifiquei. Quando tiver algum tipo de comprovao, contarei. At l, por favor, peo que no falem nada. O direito e o dever de contar so todos seus. disse sabiamente Shakti. No direi nada, voc tem minha palavra. E voc deve fazer o mesmo! falou fitando sua filha que fez biquinho, contrariada. Bem, se no tiver outro jeito, fico de bico calado. suspirou resignada. Mas digo uma coisa, se fosse comigo, contaria pro Lance imediatamente, no ia perder tempo! Logo em seguida a porta se abriu e Dan entrou trazendo um copo com refrigerante. Ficamos em silncio, olhando uma para outra, como se fssemos conspiradoras de algum crime. Ele nos olhou desconfiado. O que aconteceu? perguntou preocupado, estendendo-me a bebida. Algo errado? No est se sentindo bem? Est tudo bem. respondi enquanto segurava o copo que me estendia. Depois de beber o refrigerante, garanti a ele que estava bem o bastante para sair da cama. Segurando-me pela cintura descemos a escada. Na sala, a msica tinha voltado a tocar e a festa prosseguia o que me deixou aliviada! Detestaria que meu desmaio fosse motivo para interromper a comemorao. A fim de tranquilizar algumas pessoas, dissemos que havia sentido apenas um leve mal estar. Um beb! pensava alarmada. Se for verdade, o que faremos? Qual ser a reao dele? me perguntava, observando-o discretamente. Voc est silenciosa. falou ao meu ouvido. Est cansada? Um pouco. respondi agradecida por ter essa desculpa. Voc se importa se formos pra casa agora? Claro que no. Ao nos despedirmos, aguentei firme os olhares indiscretos e recriminadores da Shanti. Ento, com alvio, voltamos pra casa. ***

J acordou pela manh sentindo vontade de danar, pular e dar cambalhotas, tudo ao mesmo tempo? Pois foi assim que acordei naquela manh: baterias carregadas e completamente aditivadas. Tomei banho cantando mais que um rouxinol. Fazendo do vidro

de xampu microfone, soltei a voz imitando Frank Sinatra naqueles filmes antigos. Ive got you under my skin. cantarolava sob a gua quente. Estava to estupidamente feliz! Sorri comigo mesmo pensando nos motivos. Imagens de Marina me amando, rindo e danando feliz povoavam a minha mente. Finalmente, parecia termos encontrado sintonia, como se eu fosse um jogador de tnis que encontrava um parceiro altura, sabendo que poderia lanar a bola, e ela seria rebatida com a mesma velocidade e fora. Mas franzi a testa ao me lembrar do que tinha ocorrido na festa da Shanti. Marina precisava procurar um mdico o quanto antes, aqueles desmaios podiam ser algo mais grave, talvez uma anemia profunda como a Shanti sugeriu, ou alguma consequncia tardia do acidente. Cocei a cabea desanimado, lembrando o que teria de fazer daqui a pouco: viajar para uma cidade prxima onde comearamos a excursionar. Adorava minha profisso, era desafiadora e muito excitante, mas nada era perfeito. Embora adorasse viajar, detestava sair e deixar Marina. Ficava sempre morrendo de saudade. E depois do acidente a ansiedade por saber notcias dela para me certificar de que estava bem, era ainda maior. Passamos o dia todo bem juntinhos, falando pouco, trocando beijos suaves e leves carcias, como se fosse um ritual de despedida. Estava deitado no sof da sala com a cabea em seu colo. Ela acariciava meus cabelos, parecendo distante, perdida em pensamentos. Em que voc est pensando? perguntei curioso. Nada importante. respondeu olhando para algum ponto do cu pela janela. Parece um pouco preocupada. Impresso sua. Franzi a testa, incomodado. No gostava quando me respondia assim, evitando o meu olhar. Parecia que estava me escondendo alguma coisa ou fugindo de mim. Peguei seu queixo e abaixei seu rosto para que me encarasse. Est triste por causa da minha viagem, no ? Um pouco. Estou mais preocupada com quem voc vai reencontrar. Est se referindo Paula? perguntei acariciando seu rosto. Se for, fique tranquila. Hoje mesmo devolverei aquelas porcarias e deixarei definitivamente bem claro que sou seu, s seu, todo seu. ela sorriu, desfazendo a expresso preocupada. Daria tudo para ver a cara dela quando fizer isso! falou rindo satisfeita. Foi muito bom v-la sorrir e ficar com o semblante mais descontrado. E foi assim, nesse clima doce que nos despedimos e parti j cheio de saudade, enquanto acelerava minha moto e me afastava de Londres e dela. ***

Cheguei tarde casa da Shanti. Sa logo depois que o Dan partiu. Estava nervosa e andava apressada pela rua. Tinha nevado aquela manh. O frio era intenso e era bom estar em movimento para me aquecer. Toquei a campainha e a porta abriu quase que imediatamente, como se ela estivesse esperando atrs da porta. Nossa, Marina! falou me puxando pra dentro. Finalmente! J no tenho mais unhas para roer! Vamos logo para o seu quarto! pedi apressada. Corremos pra l, Shanti fechou a porta e nos olhamos ansiosas. Foi farmcia? perguntou.

Sim. Mostraram vrios tipos de testes e resolvi trazer cinco marcas diferentes. Cinco? Isso o que eu chamo de teste de fogo! No quero deixar margem pra dvida! expliquei enquanto tirava os testes de gravidez da bolsa e colocava em cima da cama. Posso usar seu banheiro? Por favor, todo seu! respondeu apressada. Peguei as embalagens, entrei no banheiro e tranquei a porta.

***

Eu andava de um lado para o outro sem parar. Tinha certeza que daqui a pouco faria um buraco no tapete. Fazia cerca de vinte minutos que Marina tinha entrado naquele banheiro e, desde ento, eu no escutava mais nada. Eu vou enlouquecer! pensei me aproximando da porta do banheiro. Ser que ela desmaiou? Coloquei o ouvido na porta e nada. Resolvi chamar. Marina, est tudo bem a dentro? S falta um, Shanti! comunicou e suspirei aliviada. Passaram-se mais dez minutos. A porta do banheiro se abriu e vi Mariana com a face coberta de lgrimas. O que foi? perguntei nervosa. Ela no conseguiu falar. Deixou-me entrar no banheiro. Em cima da bancada, os cinco testes e seus resultados. Como se l isso? Um trao, negativo; dois traos, positivo. informou soluando. Respirei fundo e olhei um por um. Todos tinha dois traos. Voc sabe o que isso significa? falei devagar. Olhamos srias uma pra outra. Mal conseguia respirar, sem saber o que Marina estava pensando daquilo tudo. Ento um sorriso tmido apareceu por entre as lgrimas em seu rosto. Voc me acharia maluca se eu dissesse que estou apavorada, assustada e feliz? choramingou medrosamente. No, meu bem. respondi abrindo um sorriso. Acho que me espantaria se voc no ficasse feliz. Eu te conheo h tantos anos e no esperaria outra reao de voc ao saber que est grvida do Dan. Ela deu um gritinho feliz e me abraou apertado. Oh! Shanti! exclamou muito emocionada. Vou ter um beb do Daniel! Parabns, mame! parabenizei correspondendo ao seu abrao. Mas de repente ela me soltou. Oh! Eu preciso contar a ele! falou alegre. Liga pra ele! No! Esse no o tipo de coisa que se conta por telefone. Tenho que contar pessoalmente! Pessoalmente? perguntei franzindo a testa. Mas a essa hora ele j est longe! No importa! disse animada, pegando sua bolsa. Vou pegar o carro da

mame e dirijo at l! Saltei na frente dela. No! neguei rapidamente. Voc no dirige desde o acidente e nevou o dia inteiro. As estradas esto perigosas. Vou tomar cuidado. falou confiante. Eu no tenho medo, sempre dirigi bem e j era hora de recomear. Eu sei que voc dirige bem, s no acho prudente. expliquei tentando faz-la desistir daquela ideia. Eu iria contigo, mas hoje noite tenho um compromisso com o Lance. No mude seus planos por minha causa. falou enquanto saa do banheiro com os testes, colocando tudo num saco plstico e enfiando na bolsa. Marina, por favor! implorei. No sei por que, mas sinto que voc no deve ir hoje noite, deixe isso para amanh de manh. E passar a noite toda sem conseguir dormir de tanta ansiedade? Nem pensar! Vou hoje, agora! afirmou decidida. Mas como voc teimosa! reclamei. Ah, vai! falou, dando tapinhas amistosos em meu ombro. No faz essa cara. Prometo que, assim que chegar, ligo pra dizer que est tudo bem. Vi o seu rosto alegre e soube que no ia adiantar continuar reclamando. Suspirei derrotada. Est bem! falei mal humorada e lhe apontei um dedo. Mas me prometa que vai viajar devagar, com cuidado. E que vai me avisar, to logo coloque os ps no hotel. Prometo! disse, correndo pra porta e me jogando um beijo. Te amo, amiga! Te amo, tambm! respondi. E v se cuida bem do meu sobrinho! Minha nossa! exclamou, arregalando os olhos e colocando a mo na barriga. verdade! Agora somos dois ou duas! Isso mesmo! Mais uma razo para cautela, ouviu? Pode deixar! prometeu apressada. Deseje-me sorte!

Captulo 17
A festa tinha sado melhor que a encomenda. Shanti ficou muito feliz, assim como sua famlia e amigos. Mas realmente, o melhor foi o que ocorreu antes, quando confessamos tantos segredos e mgoas do passado. Agora nossa conexo era ainda mais profunda, quase como se Shanti fosse uma extenso de mim. Compreendamos um ao outro e nos aceitvamos. ramos pessoas independentes e bem resolvidas, sem receio de expor nossos sentimentos. Pela primeira vez, encontrei algum que no tive vergonha de mostrar minhas carncias, traumas e receios. E isso era apavorante e libertador ao mesmo tempo dar tanto poder a algum, deixando-o saber tudo sobre mim, conhecendo minhas fraquezas e inseguranas. Tinha tomado a deciso que no fugiria mais de um compromisso. Detestava covardia, em mim ou nos outros. Se era pra se queimar, melhor entrar logo na fornalha. E Shanti era uma verdadeira brasa viva. Nunca arder foi to prazeroso. Por falar em arder, despertei na manh seguinte sentindo vrios calafrios. Senti o corpo cansado e os olhos queimavam. A cabea parecia pesar uma tonelada ao girar para ver as horas no despertador. J era bem tarde, um pouco depois do meio dia. O celular comeou a tocar, estiquei o brao para peg-lo e vi a foto da Shanti que piscava. Oi, gata. respondi desanimado. Oi! Te acordei? No. Acabei de acordar, mas ainda estava na cama. Sua voz est pssima. Voc est bem? perguntou preocupada. No sei. Dormi bastante, mas o corpo continua pedindo cama. E sinto frio. Voc se agasalhou? Sim, estou embaixo do cobertor. me cobri ainda mais ao sentir outro arrepio. Voc est quente? Dei uma risadinha. Por voc, sempre. respondi. Doente ou no mexer com ela era irresistvel. Calma a, Todo-Poderoso. Dessa vez, tanta quentura pode ser coisa sria. No estou gostando disso, voc pode estar com febre. disse de um jeito que me lembrou muito sua me, e sorri. No deve ser nada. Vou me levantar, tomar um bom banho e ficarei novo em folha. Mas falar se revelou muito mais fcil que fazer. Ao tentar me sentar, a cabea girou e despenquei novamente no travesseiro. Uau! exclamei. O que foi? perguntou alarmada. Fiquei um pouco tonto. informei e respirei fundo, estranhando a falta de ar nos pulmes. Estou indo pra a agora. falou decidida. Voc est sozinho? Acho que sim, no tenho certeza. tentei escutar algum som que denunciasse a presena do Sam. Est tudo quieto. Acredito que sim. Voc tem termmetro em casa? No. No tem problema. Vou passar na farmcia e levo um pra voc. J estou pronta,

chego a em meia hora. Beijo! e desligou. Essa era a minha namorada, uma verdadeira lder, pensei dando um leve sorriso. Curioso que, tempos atrs, com outra pessoa, eu ficaria no mnimo furioso pela invaso de privacidade. Mas sendo a Shanti, at gostava. Como era de hbito, peguei o mao de cigarros e acendi um. Vinte e oito minutos depois a campainha soava. E me vi na tortura de ter que levantar para abrir a porta. Fiz uma anotao mental de providenciar uma cpia da chave pra ela. Fiquei espantado comigo mesmo, pela naturalidade com que o pensamento me ocorreu. Quem diria que Lance Brown pensaria fazer isso? Realmente, o mundo d voltas. Usando toda energia que tinha, levantei com esforo e, medida que andava, sentia a respirao difcil, deixando-me arfante. Girei a maaneta e a Shanti apareceu, olhando atentamente pra mim com um leve sorriso na boca. Como est, meu Todo-Poderoso? perguntou me beijando levemente nos lbios e colocando a mo em minha testa. Voc est queimando em febre! Andou fumando? S um. respondi e ela balanou a cabea em protesto. E hoje ser o ltimo. falou de um jeito muito mando ao entrar e passar por mim, com sua costumeira pose de rainha. Devagar, Majestade. Talvez esteja um pouco doente, mas ainda no estou morto. retruquei irnico. E se depender de mim isso realmente no vai acontecer. J se alimentou? indagou com a mo na cintura. No, s levantei agora. Mas tambm no estou com fome, s com a boca seca. Ela se aproximou e me segurou pela cintura. V se deitar. Vou pegar um suco na geladeira e levo pra voc. disse me beijando no rosto e franzindo a testa. Vou medir sua temperatura. Voltei para o quarto e me joguei na cama. Pouco depois Shanti apareceu com suco de ma e uma sacola pequena da farmcia. Agradeci e peguei o suco que me oferecia, descendo maravilhosamente pela garganta. Ela ergueu meu brao, enfiando o termmetro frio em minha axila. 39,5 C. declarou pouco tempo depois ao retirar o termmetro Febre alta. Trouxe um antitrmico, aproveite para tomar junto com o suco. Fiz o que me pediu, devolvendo-lhe o copo e deitando. Ela sentou ao meu lado na beirada da cama e tocou meus cabelos, fazendo um carinho gostoso, mas com a expresso sria. Ei! No quero te ver com essa cara de enterro. Estou bem, deve ser uma virose qualquer. Vou ficar melhor, assim que o remdio fizer efeito. tranquilizei-a, e cobri-me at o queixo. Espero que sim. falou me olhando preocupada. De qualquer maneira, peo que pare com o cigarro. Vai atrapalhar sua recuperao. Vou pensar no caso. respondi indeciso e ela virou os olhos, irritada Mas se for pra melhorar mais rpido e poder te curtir, fao o sacrifcio. Shanti abriu um largo sorriso. Como voc sempre sabe dizer a coisa certa para agradar uma garota? Tive que rir. Alguns nascem para professor; outros, mdico ou engenheiro. Eu nasci pra isso, saber agradar. respondi com uma piscadela.

Foi sua vez de rir. Voc s pode estar melhorando, porque o ego est timo! falou divertida. Duas horas depois a febre no tinha diminudo e eu continuava a sentir presso no peito, falta de ar e muita fadiga. Shanti ficou ao meu lado o tempo todo, colocando compressas frias em minha testa, trazendo gua e suco para beber, mas continuava sem apetite. Ela sugeriu que fossemos procurar um mdico, o que considerei meio exagerado e pedi que esperssemos mais um pouco. Concordou hesitante. Como ltima medida, ela sugeriu que eu tomasse um banho morno. Foi quando percebi que realmente tinha piorado. Precisei apoiar-me nela para ir ao banheiro e fazer quase tudo. De volta ao quarto, ela ajudou a secar o cabelo e me vestir. A sensao de banho tomado e limpeza foram agradveis, mas meu quadro de total apatia permanecia inalterado, e a febre alta persistia. Shanti insistiu que deveramos ir ao hospital. Percebendo o quanto minha respirao estava difcil, fui obrigado a concordar. No setor de emergncias, fui prontamente atendido por um mdico de meia idade, com aparncia severa. Ele fez suas perguntas e exames de rotina, tecendo poucos comentrios. Solicitou algumas radiografias do pulmo, encaminhando-me radiologia. Algum tempo depois, j de posse dos resultados, qual no foi minha surpresa quando o mdico declarou que eu estava com pneumonia bacteriana. Pronto! Daquele momento em diante, por algumas semanas, viveria quase como um invlido. O senhor tem certeza? Isso no meio exagerado? perguntei espantado. De forma alguma, senhor Brown, est com cerca de 80% do pulmo esquerdo comprometido e o agravo de ser fumante. respondeu apontando para a radiografia. Para que se recupere ter que comear a tomar os antibiticos imediatamente e ficar em repouso absoluto. Ter que parar de fumar por um bom tempo. O ideal que no voltasse a fumar. Olhei para o mdico, desejando que aquilo tudo fosse uma grande piada. Ele poder receber o tratamento em casa? Shanti perguntou. Bem, se tiver quem cuide dele em tempo integral, no tem problema. Se isso no for possvel, ter que ser internado. falou categrico. Apavorado, apertei forte a mo da Shanti. Vivia com um irmo com quem mal falava. O apartamento que dividamos tinha sido herana deixada pelos nossos avs. Minha me morava em outro continente. Meu pai estava fora da cidade numa viagem de negcios, e no tinha intimidade com nenhum outro parente vivo. Eu estava perdido! Foi quando meu queixo caiu, ao ouvir as seguintes palavras dela: Eu me responsabilizo por ele e me comprometo seguir todo o tratamento risca. afirmou muito segura. No, gata! No posso te passar essa responsabilidade. tratei de esclarecer. Eu estava acostumado a me virar. Desde garoto no podia contar muito com meus pais para me livrar de confuses. Na infncia, geralmente s tomavam conhecimento do que tinha ocorrido de errado comigo muito tempo depois, atravs da bab. Seja porque precisei tomar alguns pontos no rosto, por ter dado uma cabeada durante uma partida de futebol ou por ser pego dirigindo quando ainda no tinha habilitao, sabia me defender, tive que aprender, era questo de sobrevivncia, autopreservao. Quando voc est sempre sozinho, aprende a lutar suas batalhas. Ento, ter algum tomando a iniciativa de cuidar de mim era uma novidade to grande que chegava ser chocante. Nem sabia como reagir a isso. No esquenta, o mnimo que posso fazer. replicou muito segura.

Mas voc vai ficar presa o dia todo. tentei argumentar. Ela fez uma careta. Nossa, ficar presa por cinco dias com o Lance Brown! Que sacrifcio! Shanti! Voc sabe o que quis dizer. No justo te fazer de enfermeira, voc tem sua vida. E a escola? Sua me no vai aceitar isso. Tolice! Minha me te adora e ela no me perdoaria se no tomasse uma atitude. No se preocupe com nada, alm de se recuperar. E deixe o restante comigo. Alm disso, tenho certeza de que se fosse o contrrio faria o mesmo por mim. Por isso, no tente me deter! Nos prximos dias voc estar sob meus cuidados. melhor comear a se acostumar com a ideia. Fiquei olhando pra ela. Seu rosto transparecia aquela personalidade esfuziante, decidida e amorosa, tudo ao mesmo tempo. Senti meu corao se encher de gratido e ternura. Sim, estava certa, se o mesmo acontecesse com ela, moveria cus e terra para ajud-la. Nada me impediria. E assim foi. No hospital, aplicaram-me doses massivas de antibitico e fui liberado com orientaes que deveriam ser seguidas risca para que meu pulmo se recuperasse compromisso que Shanti assumiu com o entusiasmo de uma escoteira. Surpresa ainda maior foi perceber que Shakti tambm assumiu parte da responsabilidade. Pela manh, enquanto Shanti estivesse na escola ela ficaria comigo. E vou dizer, foram horas muito agradveis que passamos juntos, ouvindo suas histrias de famlia e comendo as refeies leves e deliciosas que preparava. Sentia-me quase um invlido, sendo servido na cama. Quando Shakti quis me dar comida na boca, como um beb, recusei da forma mais educada possvel. Isso seria demais para os meus cromossomos. Depois do almoo comeava o turno de Shanti. Quando ela chegava, era como se o sol entrasse no quarto, trazendo luz, alegria e calor. medida que os dias foram passando e o medicamento fazendo efeito, fui me sentindo mais forte e ficando impaciente com tanta inrcia, ainda mais tendo uma namorada linda ao meu lado o tempo todo, a noite toda. Ficava mortificado vendo Shanti acordar no meio da noite, s porque tinha que me dar o remdio. Nesses momentos no existiam palavras que pudessem expressar o que sentia por ela. Nunca algum tinha feito tanto por mim. Obrigado, Shanti. sussurrei numa dessas vezes, na escurido do quarto. Eu no mereo. Voc est to enganado, Lance. sussurrou de volta debruada sobre mim. Sabe por qu? Por qu? Ela soltou um doce suspiro e aproximou o rosto do meu. Porque, como disse John Donne: Nenhum homem uma ilha, sozinho em si mesmo; cada homem parte do continente, parte do todo; se um seixo for levado pelo mar, a Europa fica menor, como se fosse um promontrio, assim como se fosse uma parte de seus amigos ou mesmo sua; a morte de qualquer homem me diminui, porque eu sou parte da humanidade; e por isso, nunca procure saber por quem os sinos dobram, eles dobram por ti. Prendi a respirao. Aquela declarao me fez confirmar e descobrir trs coisas. Primeiro: Shanti no era apenas um corpinho e rosto bonitos; uma mente inteligente e sensibilidade aguada faziam parte do pacote. Segundo: ela tinha mais solidariedade no dedinho do p do que

muita gente por a que se apregoa caridoso. Gandhi ficaria orgulhoso dessa quase compatriota. Por ltimo, descobri que uma garota dizendo citaes clssicas no meio da noite era a coisa mais atraente que poderia existir. O que poderia dizer altura para tentar retribuir algo to especial? No conseguia lembrar nada brilhante ou terrivelmente charmoso que pudesse competir com aquilo. Foi quando, sem pensar muito abri a boca e uma frase saltou de mim quase como um soluo. Eu te amo. No lembrava a ltima vez que tinha dito isso, porque essa era a prova mais concreta de que realmente estava me afeioando a algum, de que laos estavam sendo atados e que estava me tornando emocionalmente dependente de outra pessoa. Para mim, essa no era uma frase que deveria se empregar de forma leviana, como tantos faziam, falando apenas da boca pra fora, de forma banal. Eu levava realmente srio afirmar algo assim. Para mim, tinha o mesmo valor que assinar o nome em um contrato com meu prprio sangue. Mesmo na escurido, vi os olhos dela brilharem de alegria. Voc sabe sempre dizer a coisa certa para agradar uma garota. e me beijou. Vivo! Era assim que me sentia correspondendo ao seu beijo, com o mesmo entusiasmo que ela demonstrava, e porque no dizer, com o mesmo amor. J no tinha mais febre. O calor que sentia agora ao pux-la de encontro ao meu peito era vulcnico. Girei o corpo, colocando-a sob mim e me deixei levar. Percebi que Shanti estava mais comedida esses dias em suas demonstraes fsicas de carinho, mas agora, ela voltava a ser o que era, apaixonada e vibrante. Eu estava morrendo de calor. Tirei rpido minha camiseta e j estava pronto para fazer o mesmo com ela, quando segurou minhas mos. No. negou com firmeza, com respirao arfante. Vamos parar por aqui. Mas, gata, j me sinto timo! Voc est melhorando, Lance. No significa que est curado. Seu corpo precisa de cada grama de energia que possui para se recuperar, no podemos arriscar. Lembra-se do que disse o mdico? Repouso absoluto. ela tocou meu rosto com carinho. Podemos esperar. Encaramo-nos e senti o fervor da paixo, sendo substitudo por algo doce e delicado. Voc realmente me ama. afirmei. Ela sorriu e disse: S agora voc notou?

***

A primeira noite na casa do Lance foi tranquila, dormi ao seu lado e programei o relgio para despertar nos horrios da medicao. E tudo deu certo. Ele me deixou muito vontade em seu apartamento. S havia ficado um pouco temerosa a respeito da convivncia com o seu irmo. De qualquer maneira, Samuel no dormiu em casa aquela noite e, caso aparecesse, j tinha decidido ignor-lo. Na madrugada seguinte, depois de dar o remdio ao Lance, perdi o sono. Ele tinha voltado a dormir como um anjo. Depois de rolar na cama por um bom tempo, resolvi ir a

cozinha tomar um copo com leite. O apartamento estava silencioso e, felizmente, nem sinal do Samuel. Bebericando meu leite achocolatado, sentei no sof da sala e liguei a TV. Escolhi um canal que passava um filme clssico que ainda no conhecia e resolvi arriscar. A histria era interessante. Acabei deitando no sof e, mesmo gostando do que via, meus olhos foram ficando pesados. Sonhei que sentia um toque suave em meu tornozelo, to leve que parecia uma pluma. Mos de sonho. Essas mos mgicas me tocavam com a ponta dos dedos de forma incerta. Soltei um suspiro de satisfao, apreciando aquele contato gentil. Parecendo se animar com a minha reao, as mos prosseguiram at o joelho, em uma delicada carcia. Sorri. Aquilo era realmente bom. Subiram pela minha perna e foram parar na minha cintura. O Lance era sempre to carinhoso, mesmo em sonhos continuava maravilhoso. No sonho, no conseguia ver seu rosto, mas reconheceria essas mos em qualquer lugar. Lance? murmurei adormecida. Hum, hum. foi a resposta afirmativa que tive. Eu usava um pijama de algodo confortvel, amarelo claro, formado por blusa de manga comprida e cala. Percebi que os dedos se tornaram mais audaciosos, comeando a tentar se esgueirar pela barra de minha blusa e ouvi uma risadinha. Franzi a testa. Tinha alguma coisa diferente, o Lance no ria assim. Tinha alguma coisa errada ali. Senti lbios em minha barriga, o que me provocou arrepios. As mos subiram pelos meus braos, ao mesmo tempo em que lbios se grudaram aos meus. Congelei. Desde quando o Lance mascava chiclete de morango? Abri os olhos. Assim que vi quem era, coloquei as mos em seu peito e o empurrei com fora. O que pensa que est fazendo? perguntei, ao mesmo tempo em que sentava. Novamente ouvi a risadinha maliciosa e debochada. Boa noite, Shanti. cumprimentou Samuel, sentando ao meu lado no sof, fazendo aquela paradinha proposital antes de dizer meu nome, irritando-me ainda mais. O que foi? No costuma ser beijada antes de dormir? Sim, mas no por voc. respondi furiosa. Alm disso, j estava dormindo, se que no percebeu. Detalhes, Shanti, detalhes. falou sorridente. Mas agora que comentou, fiquei curioso. Por que est dormindo aqui na sala? Brigaram? Caso isso tivesse acontecido, no diria nada, porque no da sua conta. Mas como poderemos nos encontrar por mais alguns dias, saiba que estou aqui porque Lance est com pneumonia e tem que se submeter a um tratamento srio, ficando em repouso absoluto. Ele continuou me olhando com tanta indiferena, que parecia que no tinha dito nada novo. Deixe-me adivinhar, voc a boa samaritana, ajudando ele. Algum problema? Ele sacudiu os ombros. Nenhum. S que voc ainda no respondeu por que dormia aqui na sala e no no quarto. Perdi o sono e vim assistir TV, s isso. respondi. Ele passou os braos por trs do encosto do sof, aproximando-se de mim. Repouso absoluto, voc disse? Ento talvez no tenha sido insnia, mas solido que a trouxe pra c. Est se sentindo solitria essa noite, Shanti? perguntou malicioso. Parei para observ-lo melhor, ele estava vestido de preto da cabea aos ps. No

rosto, a mesma expresso cnica da qual me lembrava. Era assombrosa a similaridade fsica com o Lance. Mas nele a beleza estonteante parecia corrompida, conseguia ser msculo e charmoso, perigoso e mortal. Sem dvida, ele pertence ao lado tenebroso da fora! pensei me arrepiando inteira. E estranhei essa reao. Quanto mais olhava, mais arrepiada ficava. Ele sorriu daquele jeito diablico, os olhos irradiavam malcia. Prisioneira daquele olhar, pisquei tentando quebrar conexo. Isso realmente no da sua conta. Agora, se me der licena... fui interrompida quando ele me segurou pelo brao. Tire as mos de mim. pedi puxando o brao. Ele foi mais rpido e me agarrou pelos ombros, puxando-me de encontro a ele. No minta, sei pela maneira como me olha que queria muitas partes de mim em voc. falou cortante. Deixe de ser ridculo! No tenho o menor interesse em voc. rebati, ainda tentando me afastar dele. No foi o que me pareceu agora h pouco. declarou triunfante e eu mordi os lbios, zangada. O que foi, Shanti, tem medo de confessar a si mesma que o Lance no o nico Brown que voc quer? No ficaria com voc, nem que aparecesse pintado de ouro. respondi, tentando me soltar do seu aperto. Por qu? O que a impede? perguntou mordaz. Voc ainda pergunta? rebati zangada. J ouviu falar de fidelidade? Desculpe, apaguei essa palavra do meu dicionrio h muito tempo. ele aproximou o rosto ainda mais do meu. Nessa vida, ningum pertence a ningum. Voc est enganado. retruquei chocada. Ento isso o que a impede, o conceito infantil da fidelidade? Tudo bem, tenho uma proposta pra voc, uma proposta que resolve todos os problemas. Proposta? Do que voc est falando? estava tonta com a velocidade com que ele conduzia essa conversa. Se o problema para ficar comigo esse, no fao questo, a gente pode ficar junto, voc, Lance e eu. meu queixo caiu, no conseguia acreditar no que ele tinha acabado de propor. Por acaso voc est sugerindo mas ele me cortou. Eu no estou sugerindo, estou dizendo! confirmou me olhando nos olhos. No me importo de partilhar voc com o meu irmozinho. Como voc tem coragem de propor algo to to sujo! refutei horrorizada. O que foi? Assustei voc? S porque tive a coragem de dizer em voz alta, o que as pessoas fazem ou querem fazer e no tm a coragem de confessar? Voc quer dizer o que pessoas amorais e sem tica fazem! Voc no tem escrpulo! continuei rebatendo ainda mais chocada. De que serve esse maldito escrpulo, Shanti? perguntou virando os olhos. S pra nos fazer perder tempo com sentimentos de vergonha e culpa? Eu no tenho tempo a perder com esse tipo de coisa. Ainda bem que seu irmo diferente de voc! afirmei puxando minha mo mais uma vez, mas ele a segurou com mais firmeza. Diferente? Tem certeza? Querida, h quanto tempo o conhece? Voc no sabe nada dele. retrucou destilando veneno.

No comece esse joguinho. Sei que o Lance no foi nenhum santo, mas pra mim, o que conta o aqui e o agora! Ento, no comece com esse argumento. mesmo? debochou me puxando e grudando o peito musculoso no meu corpo. Pois saiba que isso no novidade para ele, na verdade, comeo a perceber um padro se formando. O que voc quer dizer? Lance me contou sobre o que voc fez com ele e uma antiga namorada. Posso garantir que, embora o cenrio seja parecido, a atriz principal mudou, e o roteiro outro. Cuidado, roteiros podem ser reencenados. alertou num tom ameaador. Eu no soube o que responder diante daquilo. Usando toda fora que tinha, empurrei-o para longe, finalmente me livrando dele. Seu demnio, me deixe em paz! Demnio, eu? perguntou rindo. Ou voc teme o demnio que desperto em voc? Pela ltima vez, me deixe em paz! Minha querida Shanti, todos temos um lado escuro dentro de si, um lado menos nobre que geralmente mantemos muito bem guardado. Por medo, vergonha, regras da sociedade ou, como voc disse, escrpulo, o mantemos sob controle. No tenho esse problema, Shanti. E percebo que voc sente isso. Sinto que voc sabe que ajudo a despertar esse lado em voc, no ? E voc quer, no quer? Quer ser uma menina m, muito m! levantei do sof como se tivesse sido eletrocutada. Falei com voz firme, embora por dentro estivesse assustada. Voc no sabe nada sobre mim. E pode acreditar que isso tudo o que continuar tendo de mim: nada. falei friamente. Ele tambm ficou de p, parado minha frente, me encarando com visvel apreciao. Ah, Shanti! Eu sei! Senti desde a primeira vez que te vi que, finalmente, encontrara uma parceira altura. ele me olhava como se fosse me engolir. Ele sempre escolhe o que deveria ser meu. Recuei diante de suas palavras to carregadas de dio e inveja. Antes que algo mais pudesse ser dito ou feito, sa correndo e me tranquei no quarto do Lance. Fiquei parada, encostada porta, tentando controlar as batidas apavoradas do corao e o pensamento confuso. Olhei para a cama onde ele dormia e, com alvio, deitei ao seu lado, abraando-o com fora, enfiando o rosto em seu pescoo. Hum... resmungou. Est tudo bem? Abracei-o com mais fora e fechei os olhos antes de responder. Sim. Tudo est bem. No se preocupe. ***

J estava viajando h bastante tempo. Normalmente levaria bem menos, mas por causa do mal tempo e da neve acumulada na estrada, dirigia devagar e a viagem se tornou mais longa. Liguei o rdio bem alto para me distrair e ajudar passar o tempo. Tinha voltado pra casa aquela tarde e no havia encontrado ningum. Fui at a garagem e confirmei que meus pais haviam sado, j que s o carro da mame continuava

l. Resolvi deixar um bilhete informando que tinha sado e aonde iria. Em seguida, enviei uma mensagem de texto para o celular do Dan, avisando que iria encontr-lo. Voltei de minha visita Shanti com a mente cheia de expectativa e questionamentos. Um beb! Um beb meu e do Daniel! no parava de pensar enquanto sentimentos contraditrios me invadiam o peito. Eu estava assustada, e muito! Aquela notcia era completamente inesperada. Estava com medo e cheia de dvidas. Eu no era desinformada, sabia muito bem o que sexo sem proteo poderia acarretar. Mas as circunstncias haviam sido extraordinrias e a emoo superou qualquer racionalidade. Eu sei que isso no justificava, mas era a verdade e, depois, ns somos casados. Eu estava assustada, mas uma parte de mim estava maravilhada com a descoberta. Outro ser crescia em meu ventre, uma pequena semente se desenvolvia pouco a pouco, um filho feito do amor que nos unia. Tinha ficado to assombrada com a confirmao dos exames, que no tinha conseguido me refrear, precisava partilhar com Dan o quanto antes. No queria passar mais tempo escondendo isso dele. Foi com muita dificuldade que escondi minhas suspeitas, mas no podia ou conseguiria manter essa farsa por mais tempo. E ele merecia saber, afinal, era o pai. Oh, minha nossa, vou ser me! disse para mim mesma, tentando me acostumar com a ideia. Como ser que ele vai reagir ao saber que vai ser pai? pensei preocupada. ramos jovens, muito jovens, ainda morando na casa de nossos pais. Daniel j trabalhava e se sustentava. Mas agora seria diferente, estaramos comeando uma famlia, com novas e maiores responsabilidades, gastos, preocupaes. Ser que conseguiramos lidar com tudo isso? Uma pequena voz bem dentro do meu corao dizia: Enquanto estivermos juntos e nos amarmos, nada impossvel! Ento voltei a sorrir, com a automtica sensao de estar mais calma. Nossa unio seria a fora para vencermos qualquer desafio. Finalmente entrando na cidade, pedi informaes sobre onde ficava o hotel e, seguindo a direo que me foi indicada, cheguei s e salva. Estacionei o carro, olhei o relgio e vi que j era bem tarde, a pea devia ter acabado h bastante tempo. Conforme combinado, enviei por celular uma mensagem para Shanti, avisando que tinha conseguido chegar bem. Entrei no hotel e fui direto recepo, onde confirmaram que Dan j havia retornado, e deram-me o nmero do seu quarto. Era um hotel pequeno, apenas trs pavimentos. Por isso subi as escadas correndo e fui at o ltimo andar, onde ficava seu quarto. No demorei a encontrar a porta certa, ajeitei meu cabelo, armei meu melhor sorriso e bati, imaginado a alegria que veria em seu rosto ao me ver ali. No se passou muito tempo, a porta se abriu, mas meu sorriso morreu quando vi quem estava parada bem minha frente, enrolada num lenol, com cara sonolenta. Desculpe, acho que bati na porta errada. falei comeando a me afastar. Quem voc est procurando? Paula perguntou calmamente. O Dan claro respondi. Mas j vi que errei de quarto. ela ento sorriu. Sinto discordar, mas voc veio ao lugar certo. falou encostada no batente. Como assim? perguntei confusa. Esse o quarto do Dan. respondeu como se no fosse nada demais. Senti meu peito comprimir com a informao. E o que voc est fazendo aqui? perguntei olhando seu corpo mal encoberto

pelo lenol. Ela deu uma risadinha Ora, Marina! O que voc acha que ns estvamos fazendo? sussurrou maliciosa, antes de abrir a porta. Na cama, Dan dormia um sono profundo, de bruos, despido. Em seu pulso esquerdo, o relgio que ela havia lhe presenteado. Em cima de uma mesa, todos os outros presentes abertos. Comecei a dar passos para trs, at que senti a parede do corredor nas minhas costas. Sinto que tenha descoberto assim. Mas te avisei, no mesmo, garotinha? falou com voz infantil. De um jeito ou de outro, sempre consigo o que quero. Eu olhei pra ela horrorizada, vendo seu cabelo despenteado, seu sorriso perfeito. Quis gritar. Mas ao abrir a boca no consegui emitir nenhum som. Tinha perdido a voz. Ela me encarava com olhar vitorioso e sem nenhum constrangimento. Senti uma vertigem, acompanhada de forte enjoo. Eu tinha que sair dali antes que vomitasse na frente dela. No lhe daria o prazer de me ver mais humilhada do que j estava. Sa correndo, com uma mo na boca e a outra tateando pelas paredes. Desci as escadas como se estivesse sendo perseguida por ces ferozes. Passei pela recepo, atravessei a rua correndo, fazendo um carro parar bruscamente e ouvi o motorista reclamar chateado. Mas no conseguia prestar ateno a mais nada. Parando ao lado do meu carro, no suportei e vomitei tudo que tinha no estmago ali mesmo na calada. Terminei esgotada. Procurei as chaves na bolsa. Minhas mos tremiam tanto que no as encontrava. Consegui finalmente peg-las, mas deixei-as cair trs vezes no cho antes de acertar na fechadura. Com dificuldade, dei a partida e sa cantando pneus. Tudo o que sabia que precisava sair dali, fugir pra bem longe, e rpido. Minha mente ainda estava em choque. H quanto tempo aquilo devia estar acontecendo? H quanto tempo eles dormiam juntos? E todos aqueles presentes? O relgio em seu pulso! Ele tinha mentido pra mim! Ele tinha me enganado! Ele tinha me trado! Eu sentia meu peito cada vez mais apertado, como se algo estivesse pressionando dolorosamente de dentro para fora, como o aliengena parasita dentro do corpo do astronauta no filme Alien, que saa rasgando as entranhas do personagem para conseguir liberdade. Sem perceber, lgrimas comearam a escorrer pelo meu rosto. Um choro incontrolvel comeou. Uma dor alm da compreenso me invadia, a dor de sonhos perdidos, planos inacabados e promessas desfeitas. Maldita a hora em que havia acordado naquele quarto de hospital e visto o seu rosto. Maldita a hora em que havia sido enfeitiada pelo seu olhar e que suas palavras fizeram morada em meu corao. Maldita a hora em que seus beijos me prenderam e me deixei seduzir pelo seu corpo, pela sua voz, por suas mentiras. As lgrimas encharcavam meu rosto e embaavam minha viso. Meu p ainda pisava fundo no acelerador. Nada mais fazia sentido. O que importava na minha vida agora? Estava sozinha, to sozinha. Eu tinha conhecido a perfeio, mas isso no impediu que um veneno perigoso se aproximasse de ns e nos separasse, nenhuma perfeio pde manter esse amor vivo. O gelo tornou aquele trecho da pista muito escorregadio e um carro parou bruscamente frente do meu. Pisei com o p no freio, mas como vinha com muita velocidade, a sbita freada fez meu carro rodar. Desesperada, tentei controlar com o volante, rodopiei na pista e, por um triz, consegui fazer o carro parar no acostamento. Respirei fundo diversas vezes tentando me acalmar, entendendo que estava viva por

milagre. Nesse momento, as palavras de Shanti me vieram mente, a promessa que havia feito de ser cuidadosa, que tomaria conta de mim e do meu beb. Ento, com as mos no ventre, compreendi que no estava sozinha, nunca mais estaria. Um pequeno ser dependia de mim para continuar vivendo, no podia mais me dar ao luxo de ser descuidada. Ao pensar no que o pai do meu beb tinha acabado de fazer ou poderia estar fazendo, uma nova onda de desespero e tristeza me invadiu. Recomecei a chorar e soluar descontroladamente. Com certeza, no tinha condies de continuar dirigindo. No sei como, peguei o celular em minha bolsa e liguei para a nica pessoa que podia me ajudar nessa situao. Pai, sou eu. identifiquei-me aos soluos. Estou sozinha e preciso de ajuda. Por favor, pode vir me buscar com a mame? Mais tarde eu explico. Depois de informar onde estava e dele prometer que viria o mais rpido possvel, desliguei o celular e joguei os braos ao volante, onde afundei minha cabea, enquanto meu corpo se sacudia com a fora do meu pranto. Maldita a hora em que te dei meu corao, Daniel Harrison!

Captulo 18
Tentei me mexer, mas sentia o corpo pesado. Continuei respirando, tentando fazer a cabea parar de girar. Fiz mais um esforo e consegui mover os braos, colocando um deles sobre os olhos. Ainda no os tinha aberto, mas podia perceber a claridade que entrava pela janela e estava incomodando. Nossa! Acho que aquela bebida acabou comigo! pensei sonolento. E o mais curioso que nem bebi tanto assim. Sentia a lngua pesada e pastosa na boca, estava com muita sede. Apesar do mal estar, resolvi levantar e pegar uma garrafa de gua no frigobar. Estiquei o outro brao e minha mo tocou algo morno e volumoso. Com a fora da surpresa, abri os olhos rapidamente e gemi quando fiz isso, a luz incomodava muito mesmo, forcei minha vista a se acostumar com aquela luminosidade e olhei para o lado. Pulei da cama sem pensar duas vezes. Cus! soltei ao me levantar. Sonolenta e despida, Paula comeou a se mexer na cama devagar, se espreguiando como uma gata embaixo do lenol. Volta pra cama, Danny. ela murmurou. Ainda muito cedo! O que pensa que est fazendo? perguntei apavorado. At poucos minutos atrs, dormindo com voc. respondeu sem abrir os olhos, com a cara enfiada no travesseiro. No era pra voc estar aqui! retruquei rpido. Este o meu quarto! disse, olhando ao redor, certificando-me de estar no cmodo certo. Olha, voc no reclamou sobre isso ontem noite. Mas se soubesse que preferia o meu quarto, tinha mudado a direo que seguimos. falou de olhos fechados. Como assim? Passamos a noite toda dormindo juntos? perguntei confuso. Ela deu uma risadinha, abriu os olhos e me olhou. Bem, eu no diria exatamente dormindo o tempo todo. Dormir foi o que menos fizemos. Que tal voltar pra c e descansar mais um pouco? seu olhar desceu pelo meu corpo. Quando vi a direo que seguiu, percebi horrorizado que estava to vontade quanto ela. Senti-me completamente vulnervel e violado. Droga! constrangido, coloquei as mos tentando me cobrir, ela soltou mais uma risadinha atrevida. Relaxa! Nada que j no tenha visto antes. Aquilo no podia ser verdade. S podia ser um pesadelo! Sem condies de lidar com essa situao bizarra, corri para o banheiro e tranquei a porta. Fui at a pia, abri a torneira e joguei bastante gua fria no rosto. Talvez isso me fizesse despertar de vez e quando acordasse descobriria que tudo no passou de uma iluso pelos excessos da noite anterior. Quando olhei meu pulso, arregalei os olhos. L estava o relgio que a Paula tinha me dado, o mesmo relgio que tinha trazido para devolver. Como isso pode ter acontecido? perguntava-me totalmente pasmo. Como o relgio tinha ido parar ali? Retirei-o rapidamente como se aquele contato me queimasse e joguei na bancada. No satisfeito, peguei uma toalha e coloquei por cima dele, escondendo-o. No queria continuar olhando aquilo. Comecei a me examinar melhor a procura de outra possvel

anormalidade. De frente para o espelho, via meu reflexo de corpo inteiro. Podia ver com clareza pequenas marcas espalhadas pelo meu peito e pescoo, algumas avermelhadas e duas arroxeadas, bem prximas orelha. Depois, senti um perfume que no era o meu impregnado pelo meu corpo. Fiz uma careta, reconhecendo o aroma forte que costumava exalar da Paula. Senti nuseas, estava com nojo de mim mesmo. Precisava tirar aquilo da pele antes que vomitasse. Entrei rpido na ducha de jato forte e quente. Coloquei uma quantidade generosa de sabonete lquido na esponja e esfreguei com fora rosto, pescoo, peito, braos, pernas, tudo. Queria me livrar de qualquer vestgio daquela mulher. Repeti o processo trs vezes e ainda no me sentia bem. No conseguia me sentir limpo. Se pudesse, ferveria meu corpo em gua escaldante para ficar esterilizado. Enquanto realizava esse procedimento de limpeza, esforcei por me lembrar o que tinha acontecido na noite anterior. Recordava claramente de chegar ao hotel e deixar minhas coisas no quarto. Depois, por estar atrasado, corri para o teatro, onde todo o elenco me aguardava impaciente e preocupado. Para tornar o clima mais descontrado, brinquei um pouco dizendo que adorava pregar sustos e o pessoal acabou me perdoando. Paula foi a primeira a me abraar, afirmando estar cheia de saudade. Procurei ser educado, porm firme com ela. Gentilmente me livrei do seu abrao, avisando que mais tarde precisvamos conversar e que devolveria todos os presentes. Lembro-me do seu olhar decepcionado, quase triste e magoado. Por um momento me senti mal por ter que trat-la assim, mas sabia que precisava esclarecer o tipo de relacionamento que tnhamos e garantir que nunca passaramos de amigos e colegas de profisso. Foi com um sorriso tristonho que ela se afastou, mexendo a cabea e concordando que voltaramos a nos falar mais tarde. A pea transcorreu da mesma forma de sempre, elenco afiado, teatro lotado, plateia animada e, ao final, palmas, muitas palmas. Voltei para o hotel sentindo mais do que apenas a sensao de dever cumprido. A satisfao por estar trabalhando naquilo que realmente gostava e os recentes resultados positivos me enchiam de alegria e esperana. Somados ao fato de que a minha vida pessoal voltava a se equilibrar, acreditei que o pior da tempestade havia passado e que as nuvens no horizonte comeavam a se dissipar. Paula chegou logo em seguida, sorrindo bastante. Segurou-me pelo brao e agindo como se nenhum inconveniente tivesse ocorrido, convidou-me para ir at o bar para conversarmos. Fiquei em dvida se seria prudente aceitar. Meu rosto deve ter refletido minha indeciso, pois soltou uma risada charmosa e garantiu que havia entendido a mensagem. De agora em diante, tudo o que desejava era minha amizade e companhia para um drinque de final de noite. Seu olhar e sorriso amistosos acabaram por me convencer. Estava to feliz com os recentes acontecimentos em minha vida, que achei que uma pequena comemorao no faria mal. Alm disso, seria uma boa maneira de mostrar Paula que os fatos daquela semana eram pgina virada e no guardava ressentimento. No querendo ser deselegante, ofereci-lhe o brao, que ela aceitou com um grande sorriso. Estvamos muito bem humorados. Ocupamos uma mesa no bar do hotel e a conversa interessante que se seguiu foi regada a vinho, brincadeiras, boas risadas e um brinde ao sucesso da noite. Fcil perder a noo do tempo quando estamos to descontrados. Fiquei surpreso ao perceber o quanto ela era resistente ao lcool, acostumado a sair com Marina, que era to comedida nesse aspecto. Estranhava ter ao meu lado uma mulher que se excedia com tanta facilidade. Desse ponto em diante as lembranas comeavam a ficar nebulosas, lembro de rir bastante e de Paula perguntar se eu estava bem. Sentia-me relaxado, quase flutuando e

estranhamente eufrico. Algumas imagens confusas atravessavam minha mente. Cenas saindo do restaurante apoiado na Paula e parado em frente porta do meu quarto sem conseguir acertar a chave na fechadura. Lembrava tambm da risada dela ao retirar a chave de minhas mos e abrir a porta com facilidade. Desse ponto em diante nada, absolutamente nada. Enquanto passava xampu em meus cabelos, esforava-me por lembrar qualquer outro detalhe. Mas nada me vinha. Frustrado, acabei o banho e comecei a me enxugar. Ser que fiz o que penso que fiz? perguntei-me angustiado. Enrolei a toalha cintura e voltei para o quarto disposto a tirar essa histria limpo de uma vez por todas. Mas qual no foi minha surpresa ao v-la de p, falando ao telefone, vestindo uma de minhas camisetas e parecendo completamente vontade com a situao. Bom que voltou! exclamou alegre, assim que desligou. Acabei de pedir nosso caf da manh. No estava muito certa sobre o que voc gosta, ento escolhi um pouco de tudo. Continuei olhando para ela sem acreditar que aquilo pudesse estar acontecendo. Se no se importa, acho que vou tomar um banho tambm antes que chegue nosso desjejum, embora seja quase hora do almoo. e ao dizer isso se aproximou e me segurou pela cintura. Ia te convidar pra tomarmos banho juntos, mas j que voc se antecipou, pode ficar pra prxima! No suportava mais aquilo, me afastei dela, empurrando-a bruscamente. Ei! reclamou zangada. O que voc tem? Paula, preciso que me responda uma coisa e quero que diga a verdade. exigi muito srio. O que quer saber? perguntou irritada, passando a mo pelos cabelos. Como voc veio parar aqui? Voc no lembra? falou desconfiada e estreitando os olhos. No estaria perguntando se lembrasse! respondi impaciente. Ontem voc ficou meio alto com a bebida e tive que ajud-lo a voltar para o quarto. informou enquanto ajeitava sua franja com a mo. E como voc continuou o restante da noite aqui? Voc tambm no se lembra disso? replicou com ar surpreso. Mas nem me preocupei em respond-la, apenas continuei olhando para ela irritado. T bom, t bom, j entendi! Nossa! Voc realmente mal humorado pela manh! comentou rpido. Depois que o ajudei a entrar, voc sentou ali na cama, dizendo que precisava de ajuda para desamarrar os sapatos. Abaixei pra ajud-lo e quando me levantei voc... bem comeou a sorrir cheia de malcia. Voc me agarrou e me puxou para que deitasse com voc. Cheguei a pensar que estvamos sendo precipitados, porm voc comeou a me beijar... Da em diante foi ainda mais convincente! Puxa, no tenho culpa! Afinal, no sou de ferro! Eu a olhava sem piscar, tinha acabado de ouvir, mas ainda assim era completamente inacreditvel. Impossvel! neguei exaltado. Eu no posso ter feito isso, simplesmente no posso! Ela se empertigou. No pode? rebateu aborrecida. O que voc quer dizer com isso, que estou mentindo? Que por acaso estou inventando isso tudo? uma possibilidade. respondi zangado.

Pela expresso de seu rosto, vi que tinha ficado furiosa. Ento, veja por si mesmo se isso tambm inveno! e dizendo isso, tirou a camiseta. Olhei para ela surpreso. Em sua pele muito branca apareciam o mesmo tipo de marcas que estavam pelo meu corpo. No pode ser murmurei. Ainda no o suficiente pra voc? Ento vejamos se isso vai acabar por convenc-lo! Ela foi em direo a cama, abaixou-se perto das roupas jogadas pelo cho, como se estivesse procurando por alguma coisa. Pouco depois voltou com uma embalagem aberta de preservativo. Satisfeito, agora? perguntou agressiva. Paula, eu... eu no conseguia pensar direito, muito menos falar. Eu no sei o que dizer! peguei a camiseta que ela havia jogado no cho e joguei sobre ela. No era nada agradvel continuar tendo essa conversa com a Paula nua minha frente. Voc muito engraado, Danny! falou sarcstica. Na hora que me quis, soube falar, e muito, coisas lindas ao meu ouvido. Agora que acorda pra realidade fica sem palavras? Olha, eu no sei o que fiz e nem porque fiz, mas te garanto que a noite passada foi um erro e no muda nada o que sinto por voc, que no passa de uma simples amizade. falei angustiado. Assim como no muda o fato de que eu amo Marina e vou continuar com ela pra sempre. Subitamente ela comeou a rir. Olhava para ela completamente estarrecido, sem entender o porqu daquele ataque de riso. Desesperado, esperei que se acalmasse. Ora, ora, veja s como a vida pode ser irnica! falou quando as risadas cessaram Voc a quer? Mas eu no tenho tanta certeza de que a recproca ainda seja verdadeira. Deixe de enigmas, Paula! ameacei. O que voc quer dizer com isso? Antes de responder, quero dizer uma coisa. falou me olhando com intensidade. No me interessa se voc lembra ou no, se acredita ou no.Tudo o que sei que a noite passada foi uma das noites mais importantes da minha vida! Sabe, por qu? Porque eu te amo, Daniel Harrison! Amo voc desde a primeira vez que o vi, e lhe quis desde a primeira vez que pus os olhos em voc. Agora, jamais irei esquecer como voc me amou na noite passada. Cada carcia, cada beijo est marcado fogo na minha pele! Estamos unidos, Danny! Unidos pra valer! Voc enlouqueceu? perguntei me afastando dela. Mesmo que tenha acontecido o que voc diz, isso no muda o que sinto por voc. E o que sinto por voc no nada, comparado ao que sinto pela minha esposa! Sua esposa? ela cuspiu a palavra como se tivesse nojo de dizer aquilo. No existe mais esse negcio de sua esposa! falou fazendo um gesto de aspas com os dedos das mos. Ser que a bebida afetou seu crebro tambm? perguntei cinicamente. Voc deve se lembrar que tenho uma esposa e que o nome dela Marina, no ? No ouse me tratar como uma doente mental! gritou furiosa. O que quero dizer o seguinte, sua queridssima e honradssima esposa esteve aqui ontem noite, neste mesmo quarto! Meu corao parecia ter congelado.

Voc est mentindo. afirmei, ansiando para que estivesse certo. S pode estar mentindo. Estou cansada de ser chamada de mentirosa, entendeu? ela se virou, voltou a pegar o telefone sobre a mesinha de cabeceira e me estendeu o fone. Vamos, ligue pra recepo e confirme se o que falei verdade. Eles tm controle de todas as pessoas que passam pelo hotel. Eu estava com medo, muito medo, mas no conseguia mais continuar naquele suspense. Foi com muito esforo que fiz a ligao e a pergunta fatdica. Enquanto aguardava, rezei, rezei como nunca para que a resposta fosse negativa. Sim, senhor Harrison. confirmou o recepcionista solicito. Uma jovem de nome Marina Harrison esteve aqui e lhe foi informado o nmero do seu quarto, j que afirmou ser sua esposa. Por qu? Houve algum engano? Todos, todos os enganos. Desliguei o telefone e sentei na cama, em choque. Eu te disse que falava a verdade. Paula disse mais calma, de braos cruzados. Ela esteve aqui, mas como voc soube disso? inquiri sentido algo sombrio no ar. Como soube que Marina esteve no hotel? Ela me lanou um olhar petulante. Ora, muito bvio! Eu abri a porta quando ela bateu. respondeu com um sorriso leve nos lbios. Sua afirmao estarrecedora, somada alegria calma que demonstrou dando a notcia, fizeram com que eu perdesse definitivamente o controle. Agarrei Paula pelos braos, completamente cego pela dor. Monstro, o que disse a ela? perguntei lhe sacudindo. A verdade! berrou furiosa. S a verdade! E que verdade foi essa? Que ns dormimos juntos, que estamos juntos! Ela te viu deitado bem ali. Tnhamos acabado de nos amar e voc dormia profundamente. Ento ela deu meia volta e saiu correndo! No! gritei e a joguei sobre a cama. Olhei ao redor, coloquei as mos na cabea, puxando meus cabelos como se fosse arranc-los. Eu tinha que agir, agir agora! Peguei meu celular e liguei pra ela. Atende, vamos, amor, atende! falava desesperado, mas infelizmente, s entrava na caixa postal. Tentei repetidas vezes com o mesmo resultado. Sair daqui! pensei alucinado. Preciso voltar pra casa agora! Olhei para o relgio na parede. J eram mais de duas horas da tarde e isso tinha acontecido na noite anterior. Tinha-se passado muito tempo desde o ocorrido. Precisava fazer alguma coisa imediatamente. Ignorando a Paula por completo que por sinal continuava sentada na cama me observando , comecei a catar minhas coisas espalhadas pelo quarto, enfiando de qualquer jeito dentro da mochila. Vesti a primeira roupa que encontrei. O que pensa que est fazendo? perguntou, saindo da sua imobilidade. Aonde pensa que vai? No respondi, continuei ignorando-a totalmente e isso deixou-a ainda mais nervosa. Voc vai embora? continuou perguntando, agora histrica. Esqueceu de suas responsabilidades? Ns estamos em excurso com a pea, no pode partir agora! No lhe dei a menor ateno, coloquei a mochila nas costas e peguei a chave da moto.

Estou saindo. disse ao abrir a porta. E s tenho mais duas coisas a lhe dizer: primeiro, no estamos juntos e nunca estaremos; segundo, minha primeira responsabilidade para com a minha esposa, o resto, o que inclui voc, est definitivamente suspenso da minha vida, simplesmente deixou de existir. Sem olhar mais para ela, fechei a porta e parti.

Captulo 19
Eu guiava a moto como um louco. Nunca tinha corrido desse jeito, acelerando cada vez mais, como se seguisse o ritmo de meu corao, que batia dolorosamente dentro do peito. Minha respirao dentro do capacete tambm estava rpida e desigual, resultado do enorme nervosismo que sentia. Ainda estava em choque com os ltimos acontecimentos. No entendia, no conseguia compreender ou aceitar como tinha ido parar na cama com Paula. Lembrando-me do sorriso satisfeito dela ao dizer que Marina tinha estado no hotel, como a tinha recebido e as coisas que tinha dito pra ela, sentia meu corpo percorrido por tremores de puro pavor. Tentei me concentrar no que a Marina devia estar pensando e sentindo, no que precisava dizer para tranquiliz-la, garantir que aquela mulher odiosa nada significava para mim. Precisava lhe dizer que nada tinha acontecido, absolutamente nada! Nada? Rangi os dentes ao pensar nisso. Esse era o grande problema, no tinha certeza do que havia ou no acontecido. E diante de todas as evidncias, como podia dizer com segurana que era inocente? Estava muito inseguro. Como poderia olhar em seus olhos e confirmar que no havia lhe trado? Droga! pensei angustiado. Em que confuso fui me meter! Cheguei a Londres quase na metade do tempo que normalmente faria. Ao entrar no meu bairro e avistar minha casa, meu corao disparou novamente. No sabia como seria recebido, nem se era esperado. Mas precisava enfrentar aquilo, no tinha como fugir. Parei a moto na calada, retirei o capacete e respirei fundo tentando organizar meus pensamentos, controlar minhas emoes. Fitei a porta de entrada por alguns segundos antes de retirar a chave do bolso. Enfiei na fechadura e a chave no girou. Tentei novamente e nada aconteceu. A chave continuava na mesma posio. Olhei para me certificar de que usava a chave correta. Frente ao meu nervosismo, talvez tivesse confundido. No, era aquela mesmo. Franzi a testa achando muito estranho. Fui para a porta dos fundos e tentei abri-la. Tambm no obtive sucesso. Frustrado, voltei para a porta da frente e bati com o punho fechado. Nada aconteceu. Alguma coisa estava errada e um mau pressentimento me invadiu. Bati novamente, agora com mais fora. Pouco depois ouvi passos se aproximando e respirei, aliviado. A porta finalmente foi aberta e meu pai apareceu. Ento soube que estava encrencado, e muito. Era evidente a frieza em seu olhar, quase desprezo. Dei um passo na esperana de entrar, mas ele me barrou. Aguarde aqui um momento papai disse seco, voltando a fechar porta. Coloquei a mo na cintura impaciente, tentando entender que reao era aquela. Logo em seguida, a porta foi aberta novamente. O que vi me fez gelar o sangue nas veias. Ele trazia com dificuldade uma mala enorme, que parecia abarrotada, e o meu violo, colocando-os minha frente. Aqui esto suas coisas, ou pelo menos a maior parte delas. declarou com firmeza. Quero que saiba que a partir de hoje voc no mais bem-vindo nesta casa. O o qu? perguntei aturdido. Pai, o senhor no pode estar falando srio! Sim, rapaz! Estou falando muito srio! confirmou categrico. Todas as fechaduras desta casa foram trocadas, voc no ter mais acesso at que eu permita!

Mas isso no justo! exclamei revoltado. Preciso falar com a Marina. Ela no atendeu aos meus telefonemas. Preciso v-la, conversar com ela. O senhor tem que me deixar entrar! Tenho que deix-lo entrar? falou firme como uma muralha. Voc perdeu qualquer direito a isso! Tem ideia do que a sua me e eu estamos passando desde ontem noite? Recebemos um telefonema da Marina dizendo estar perdida numa estrada qualquer a caminho de Londres, chorando desesperadamente e sem condio alguma de dirigir. Ela foi obrigada a parar o carro porque, em razo do seu estado emocional, quase se envolveu em outro acidente. S de imaginar as coisas que o meu pai falava, da Marina ter corrido risco de um novo acidente, e por minha causa, meu peito doa como se estivesse sendo esmagado. Fomos busc-la e encontramos Marina devastada, chorando incontrolavelmente. Trouxemos ela pra casa e depois que conseguiu se acalmar um pouco, contou-nos o motivo de tudo aquilo! tremi ao ver a raiva brilhando nos olhos do meu pai Como voc teve coragem de fazer isso com ela, com a minha menina? Pai, escute! Eu... Eu no sei bem o que aconteceu. falei inseguro. Acho que bebi um pouco, perdi o controle das coisas, mas no tive inteno de magoar ningum. Na verdade, nem sei o que realmente pode ter acontecido. No teve a inteno? Voc no mais criana, Dan! Chegar com cara de arrependido e dizer que sente muito no resolve as coisas! Por causa da sua farra, Marina podia ter morrido ontem noite. Ela est arrasada, sem condio de ver quem quer que seja, muito menos voc! Mas preciso v-la! O senhor no pode me proibir de falar com ela, Marina minha esposa! Sua esposa? Pensasse nisso, quando resolveu se deitar com a primeira vagabunda que encontrou! falou furioso. A partir de hoje, voc perdeu qualquer direito que tinha sobre ela! Assumo novamente a vida de minha filha. E se digo que ela no ir v-lo, no ir! O senhor no pode fazer isso! gritei em desespero. No pode me impedir de me aproximar dela. Tenho que me explicar, faz-la entender! e dizendo isso tentei passar pelo meu pai, indo em direo porta. Mas ele me empurrou com firmeza. Ela no quer v-lo! disse ao me barrar. Ela no tem condio alguma de ver voc nesse momento! Ela no quer me ver? perguntei sem acreditar. Mas ela precisa me receber, preciso acalm-la! Ela tem que saber que nada mudou, continuo o mesmo. Eu a amo! Ama? Por acaso, quem ama deixa sua esposa em casa para sair praticando orgias? No ouse falar em amor perto de mim! esbravejou cheio de clera. Quem ama no trai, no magoa, despedaando o corao dela como fez! Voc um completo irresponsvel! Alm de feri-la dessa forma abominvel, a fez arriscar todo seu futuro, deixando-a nessa condio sem volta! Voc faz alguma ideia do que foi pra ela ver o marido na cama com outra, no estado em que se encontra? Voc conseguiu destruir todos os sonhos dela, todo seu futuro, simplesmente porque no conseguiu agir com responsabilidade! Do que o senhor est falando? perguntei confuso. Condio? Que estado? No entendo mais nada! Meu pai estava roxo de raiva, chegava tremer de fria. Se tinha algum que defendia sua cria, era ele. E quando se tratava da Marina, sempre foi super protetor. Foi a

muito custo que tinha aceitado nosso casamento, quase um milagre. Ento, podia bem imaginar o que estava sentindo ao saber pela boca da prpria filha o que tinha acontecido. Suas ltimas palavras foram estranhas. E quando perguntei do que se tratava, ele mordeu os lbios como se tivesse dito mais do que devia. Tinha mais coisas acontecendo do que revelava. Acho melhor voc partir. respondeu um pouco mais calmo. Se a Marina quiser v-lo e esclarecer as coisas com voc, ela ir procur-lo, no vou impedir. Mas at l, mantenha-se longe daqui e dela, est entendendo? Pelo menos, respeite seu desejo de ficar longe de voc! Eu no conseguia digerir aquilo, simplesmente no conseguia. No podia aceitar o fato dela no querer me ver. Estava surtando parado ali, sabendo que ela estava a poucos metros, impedido de me aproximar e, pior, sabendo que essa era a sua vontade. Eu no podia aceitar aquilo, no iria! Marina! chamei com toda fora. Precisamos conversar! Marina! Pare com essa gritaria agora mesmo! papai falou olhando temeroso para os lados. Isso no vai adiantar nada! Quer fazer um escndalo? Chamar a ateno dos vizinhos? Pelo menos dessa vez, pare de se preocupar com seus sentimentos e pense nos dela! Tudo o que ela no precisa agora ficar mais nervosa, com voc fazendo um espetculo dos seus problemas pessoais! Eu no vou deixar as coisas como esto, pai. prometi decidido. De um jeito ou de outro, vou consertar tudo! No sei o que vai acontecer daqui pra frente, Dan. afirmou me encarando duramente. Mas bom entender que certas coisas, uma vez quebradas, no tm conserto. No estou dizendo que este ser o seu caso. Mas quero que esteja preparado para receber e aceitar o que vier, seja qual for a deciso dela. Agora v e aproveite o tempo que tem pensando na incrvel burrada que fez. E prepare seu discurso, porque, com certeza, ter que ser muito bom para convenc-la a perdoar algo assim. Dizendo isso, girou o corpo, deu-me as costas, entrou e fechou a porta. Fiquei ali, estarrecido. Olhei a mala e o violo minha frente e no conseguia me mexer. Minha mente em confuso, tentando assimilar aquela estranha realidade. A impresso era que tinha acordado dentro desse estranho universo paralelo, onde coisas impossveis aconteciam, coisas como acordar nu ao lado da Paula, saber que sua esposa tinha dado um flagrante em sua suposta noite de adultrio e, agora, ser expulso de casa sem ter a mnima oportunidade de defesa. E o pior de tudo, sem saber ao certo como me defender ou mesmo se havia defesa. Suspirei tristemente. Estava s, perdido, vazio. Ficar sem a Marina era como estar pela metade, como se todo o oxignio ao meu redor tivesse desaparecido. Estar sem ela me deixava desorientado, sem saber aonde ir e o que fazer. Por fim, numa reao automtica, meus ps se moveram, peguei minhas coisas e comecei a me afastar dali. A cada passo, sentia meu corao ficar mais e mais pra trs, at que j estava to distante, que havia deixado de ser eu a andar. Restava uma casca vazia, uma sombra. A neve recomeou a cair me envolvendo em seu branco manto. No sentia o frio, nada se comparava ao gelo dentro de mim. Minhas pernas se moviam em marcha lenta. Olhava para frente, mas nada via. Nada escutava. Sentia que respirava porque o peso que carregava me obrigava a fazer um esforo fsico redobrado e respirar pesado. Minha mo doa, mas no me importava. Aquela dor era bem vinda. No era nada comparada a dor que estava sentindo na alma. Essa dor, sim, pela

intensidade, faria com que gritasse to alto que acordaria at os mortos. Sem perceber, fui para o nico lugar que acreditava ainda ser bem recebido. Estava to imerso na dor que no percebi que j havia chegado. Fiquei parado diante da porta fechada, olhando para frente, como se fosse abrir por mgica, esquecendo totalmente que tinha que apertar a campainha ou bater porta. Depois de ficar ali um tempo considervel, finalmente, percebi que a porta no abriria sozinha, nem se falasse palavras mgicas como Abre-te, Ssamo!. Estiquei o brao, apertei a campainha e aguardei. Pouco depois a porta se abriu. Dan, que surpresa! surgiu Shakti, com expresso gentil. No sabia que j tinha voltado. H quanto tempo est a? Voc est coberto de neve! Vamos entrar! Entramos no ambiente quente e agradvel. S ento pude comparar o quanto estava glido l fora. Ela olhou curiosa a bagagem que depositava no cho e me perguntei o motivo da me da Shanti estar ali. O Lance est? Sim, ele est deitado em seu quarto. Tem estado de repouso por ordens mdicas, devido a uma forte pneumonia. respondeu simptica. Pneumonia? Ele est bem? perguntei surpreso com seu estado. Est bem melhor, os remdios esto fazendo efeito e est se recuperando. Eu e a Shanti temos nos revezado nos cuidados com ele. Ela estava aqui h pouco, mas recebeu uma ligao da sua casa e teve que sair para ver a Marina. Ento fiquei no lugar dela. Fiquei apreensivo diante do que ouvi. Com certeza, nesse momento, Shanti j devia saber toda a histria. Posso falar com o Lance? perguntei ansioso. Claro, ele est acordado. Pode ir. Conhece o caminho. Parei na porta do quarto e dei uma pancadinha para me anunciar. Lance estava deitado, com as costas e cabea apoiadas em alguns travesseiros, o corpo aquecido por um bom cobertor. No me parecia doente, sua cor estava boa, saudvel. Com certeza, reflexo do cuidado dobrado da famlia Khan. Ele levantou a cabea do livro que estava lendo. Vendo-me, sorriu e estendeu a mo em cumprimento. Chegou de viagem agora? perguntou alegre, apontando a cadeira para que me sentasse. Mais ou menos. Como assim? Fui primeiro l em casa, mas no pude ficar. No pode? perguntou franzindo a testa. O que aconteceu? Dei um suspiro e abaixei a cabea. No tenho mais pra onde voltar, Lance. respondi falando baixo. Fui expulso de casa pelo meu pai. O espanto em seu rosto se refletiu no tom de sua voz. Voc o qu? falou de forma exagerada. Por qu? Ele acredita que sou adltero. respondi constrangido. E pelo que percebi, a prpria Marina pensa assim tambm. Seguiu-se um profundo silncio, carregado de perguntas ansiosas e respostas envergonhadas que no foram verbalizadas. Lance me olhava perplexo. Cara! Voc tem que me contar tudo! pediu preocupado. Iniciei meu inacreditvel relato, desde o momento da viagem at como tinha ido parar ali, sem saber o que fazer e nem para onde ir.

Meu chapa, que loucura! Nem precisa pedir, pode ficar aqui o tempo que precisar! O sof da sala no l essas coisas, mas, como dizem os mexicanos: mi casa, su casa! Realmente obrigado, Lance! Fico te devendo mais essa. agradeci desanimado. Nem pense nisso! falou colocando uma mo em meu ombro. Olha, quero que saiba que sinto muito, mas muito mesmo, que isso esteja acontecendo. Voc e a Marina no mereciam estar passando por essa, especialmente agora que estavam se acertando. Mas acho que depois que conversarem as coisas vo melhorar, no mesmo? Gostaria de ter essa certeza. respondi inseguro. S continuo de p porque essa ainda a minha esperana. Ah, cara! No sei viver sem o meu Muffin de Baunilha! Eu sei, companheiro. assentiu com um sorriso solidrio. Mas no perca o nimo. As coisas vo se acertar. Como dizem por a: nada como um dia aps o outro. Que os cus te ouam e digam amm! Cara, agora pensei numa coisa. Lance comentou sombrio. O qu? perguntei preocupado com seu tom grave. O que a Shanti vai fazer quando souber dessa histria toda? Olhamo-nos preocupados, tentando adivinhar qual seria a reao dela. Mas no precisamos esperar muito para saber a resposta. J que estava com o Lance, Shakti aproveitou para ir ao mercado comprar frutas, po, leite e outras coisas que disse estarem acabando. Mais ou menos uma hora depois, Shanti chegou com a expresso cansada e triste. Assim que ela surgiu porta, Lance e eu nos entreolhamos tensos. Quando os olhos dela me localizaram, senti como se fosse um alvo. Caminhou com passos duros e parou bem minha frente. Depois de me lanar um olhar enigmtico, sem aviso algum, deu-me um sonoro tapa no rosto. Esse pela Marina! disse furiosa. E para meu espanto, deu-me um segundo tapa. E esse por mim! Lance correu para segur-la, porque depois comeou a me bater com a bolsa. Seu porco! Como pode fazer isso com ela? gritava irada. Faz alguma ideia de como ela est? Faz alguma ideia do mal que causou? Lance a segurava pelos ombros, enquanto ela continuava descontrolada. Acredite-me, Shanti! falei, passando a mo no lado do rosto que ardia. Eu tambm no estou em melhor estado! Acreditar em voc? esbravejou com tanta raiva que quase conseguiu voar novamente em cima de mim, no fosse o Lance segur-la com muita fora. Nunca mais acredito em nada que sair de sua boca! Eu sempre defendi voc, mesmo nos momentos de maior desespero da Marina. Apoiei voc, incentivei para que ela lhe desse uma chance, encorajei para que ela se aproximasse de voc! E para qu? S para que voc destrusse algo bom e puro como ela! Eu nunca vou lhe perdoar! E eu ainda havia lhe perguntado, lembra? Eu perguntei se voc tinha ou pensava ter alguma coisa com a naja! Como vocs dois devem ter rido s minhas custas! Voc abusou da minha amizade, tripudiou minha honradez e magoou uma das pessoas a quem mais amo no mundo! Ns indianos dizemos que, quando um hspede chega nossa casa, como se estivssemos recebendo a visita de um deus. Mas quero que saiba que, daqui em diante, voc no mais bem vindo em minha casa, nem por mim, nem por minha famlia. Gata, vai com calma! Lance alertou. No exagere! No exagerar? falou imperiosa. O que voc quer dizer com isso? Por acaso

pensa abrigar esse suno em sua casa? Shanti, ele o meu melhor amigo! se justificou. Pois entenda uma coisa, enquanto ele estiver aqui, no voltarei a pisar nem no seu capacho de entrada! e com um puxo conseguiu se soltar, virando de frente pra ele. Por favor, no me decepcione tambm! Em seguida, sem voltar a olhar para nenhum de ns, saiu andando de costas retas e cabea erguida. Depois que escutamos a porta da frente bater, Lance e eu nos sentamos na cama, ainda sem conseguir acreditar no que tinha acabado de acontecer. Vou embora. anunciei depois de passado certo tempo pensando. No quero ser motivo de desentendimento entre vocs dois. Esquece isso, Shanti disse essas coisas porque est chocada e nervosa, mas vou conversar com ela, tentar explicar. Voc no tem que sair. Tenho sim, basta a confuso em que me meti. No quero criar mais problemas, j tenho conscincia culpada o suficiente! declarei nervoso, passando a mo pelos cabelos. Alm disso, voc est doente e precisa da ajuda dela e de sua famlia. Vou para um hotel. Ligue para a Shanti e a pea que volte. Ele voltou a insistir que aquilo no era necessrio, mas eu sabia que no poderia ficar ali, colocando em risco o primeiro namoro srio que o Lance tinha em anos. Ento fui para um hotel e me isolei do mundo. Os dias se passavam numa lenta agonia. Diariamente, tentava ligar para o celular dela, que continuava caindo na caixa postal. Tentei ligar para casa na esperana de que ela atendesse, mas s caia na secretria eletrnica. Fui at a sua escola. Tinha esquecido que, como s faltavam duas semanas para o Natal, estavam em perodo de frias. Na Companhia de Dana, informaram que ela no estava mais frequentando. Esgotadas as opes, fiz a nica coisa que me restava, tranquei-me no quarto e curti a maior fossa de toda minha vida. Dia aps dia, eu no conseguia tirar a Marina da cabea. Minha mente funcionava assim: acordava de manh, Marina; escovava os dentes, Marina; beliscava uma porcaria qualquer para comer, Marina; voltava pra cama e me cobria at a cabea na esperana de que um dia aquilo ia passar, Marina... E assim se seguia o dia todo. noite, quando adormecia, v era a esperana de que fosse ter algum alvio. Quando dormia, tudo se tornava pior. Sonhava. E adivinha com quem? Os sonhos eram to intensos e vvidos, que ela realmente parecia estar ao meu lado. Via o seu sorriso, sentia sua pele, cheirava os seus cabelos, provava do gosto da sua boca, ouvia sua risada, rolvamos na cama e acordava. Abria os olhos na madrugada, sentava na cama, olhava ao redor e descobria que era tudo iluso. Ento voltava a deitar. Fechava os olhos com fora, querendo adormecer rpido para voltar ao meu mundo de sonhos onde ela esperava por mim. Cara, um homem apaixonado e largado um ser pattico. Pode crer! No sei qual a pior tortura, ficar acordado pensando nela ou sonhar com ela a noite toda! pensava angustiado. No final daquela semana, algum bateu porta. Nem me importei de levantar. Devia ser o servio de quarto trazendo o lanche que havia pedido. Continuei deitado de costas para a porta e pedi que entrasse. Geralmente eles deixavam a bandeja em cima da mesa e saiam. Estranhei quando ouvi algum pigarreando. Pode falar. falei sem me virar, em total apatia. Ouvi outro pigarro. O que foi, por acaso o gato comeu sua lngua? perguntei entediado. Mas o que ouvi me fez pular mais que gafanhoto.

Prefere que eu volte outra hora? perguntou uma firme e fria voz feminina.

Captulo 20

Eu ainda no conseguia acreditar na cafajestagem que o Daniel tinha tido a coragem de fazer com a Marina. Fui para casa dela penalizada com estado em que se encontrava. Estava devastada e no era pra menos. Se eu tivesse flagrado meu marido na cama com outra, ficaria igual ou pior. Com a nica diferena: antes, acabava com ele ou com ela provavelmente com os dois. Foi difcil acreditar que o Daniel tivesse feito algo assim, cheguei a ter dvidas. Mas diante do relato que Marina fez, daquela riqueza de detalhes, tantas provas incontestveis, era muito difcil no acreditar. Maldita naja! Ela tinha cumprido sua ameaa, seduzir o Daniel com sua bela aparncia e seus presentes caros. Se ele tinha aceitado, provava que era to ftil quanto ela. Ento se mereciam. Dupla de serpentes venenosas! E tinha algo particularmente amargo nessa situao, Marina ainda estava muito frgil pelos recentes acontecimentos, envolvendo o acidente e suas terrveis consequncias. No tinha sido nada fcil fazer com que aceitasse o seu casamento com Daniel. Aos poucos, por persistncia dele e encorajamento da famlia, de amigos e especialmente de mim, Marina mostrou-se disposta a dar uma chance a essa relao. Estava indo tudo to bem... E agora ela estava grvida! Tive tanta esperana de que essa gravidez e o amor deles pudessem fazer com que ela recuperasse completamente sua memria... Por que isso tinha que acontecer? No me conformava! Ao abraar minha amiga, que chorava profusamente, senti uma terrvel culpa. Se eu no tivesse dado ouvidos ao sonso do Daniel, no teria aconselhado e insistido com a Marina para aceit-lo e, provavelmente, ela no estaria nessa situao. Como fui estpida! Como pude acreditar nele? Realmente, era um excelente ator, soube me enganar direitinho. Um dio gelado me consumia. Se ele estivesse agora minha frente, acho que no conseguiria me controlar. Qual no foi minha surpresa ao voltar pra casa do Lance e me deparar justamente com o indivduo! Foi demais pra mim, aquele par de olhinhos azuis cor do cu no me enganavam mais, nem seu jeitinho de bom moo e aparncia de abatimento e tristeza. Parti pra cima! Ningum faz a Shanti Khan de boba e fica por isso mesmo! Principalmente envolvendo a minha amiga-irm Marina. A eu viro uma leoa. Se o Lance no me contivesse, nem sei o que faria! Sa dali furiosa, mas no sem antes ameaar seriamente o Lance. Eu sei que eles so grandes amigos, tanto quanto a Marina e eu, mas a situao era muito diferente. Seria insuportvel conviver com esse traidor. Felizmente, o Lance entendeu isso. Algumas horas depois ele ligou para mim informando que o Daniel tinha se mudado provisoriamente para um hotel. Quando voltei para casa dele, percebi que no havia ficado muito satisfeito por quase t-lo obrigado a escolher entre seu amigo e eu. Se ele quisesse ser solidrio ao Daniel, no iria me opor, desde que o fosse bem longe de mim. E como se fazia necessria minha presena na casa dele, permanecermos no mesmo espao seria impossvel. Os dias seguintes passaram rpido e o Lance se recuperava a olhos vistos. No demorou ser liberado pelo mdico e voltar a ter uma vida quase normal, comprometendo-se a fazer algumas mudanas saudveis como, por exemplo, parar definitivamente de fumar o que me deixou delirante de felicidade; ao contrrio dele, que se tornou um velhinho resmungo naqueles primeiros dias de abstinncia.

Minha presena foi se tornando menos necessria, at chegado o dia em que pude voltar para casa. Eu estava muito feliz pelo tratamento ter sido um sucesso e ele ter se recuperando to bem. Entretanto, ao comear a recolher meus pertences espalhados pela casa dele, percebi o quanto tinha me acostumado com essa situao. Quando fui ao banheiro pegar meus produtos de higiene pessoal, senti um vazio dentro de mim. S agora me dava conta do quanto tinha me acostumado com essa convivncia e percebia o quanto me faria falta. Para minha grata surpresa, nosso trato havia sido harmonioso, foi muito bom comprovar que nos dvamos bem em outros aspectos da vida, alm do fsico. Esperei para fazer essa limpeza na casa aps ele sair para fazer um exame mdico de rotina. Durante algum tempo Lance teria que tirar radiografias peridicas do pulmo para que o mdico acompanhasse seu restabelecimento. No queria que ele testemunhasse meu estado melanclico, apesar de estar tentando tirar minhas coisas com a rapidez de quem puxa um curativo da pele, infelizmente, com a mesma reao, brevemente doloroso. Lembrei que tinha deixado algumas coisas na cozinha e fui at l. Estava retirando a caixa do meu ch favorito, quando a porta se abriu e Samuel entrou. Fiquei imediatamente alerta. Evitara-o com sucesso, desde o dia do acontecido no sof, limitando nossos contatos a educados cumprimentos formais. E mesmo nesses breves encontros percebia seu olhar insistente. De mudana? perguntou olhando a bolsa cheia que eu carregava. Sim. Seu irmo j est praticamente curado. J posso voltar pra casa. respondi com a caixa de ch nas mos. O Lance est em casa? questionou olhando ao redor. Saiu. Mas volta logo. Ele usava um terno cinza muito alinhado. Lance havia me contado que ele estava terminando o curso de Direito e planejava trabalhar na empresa do pai. Ele e o Lance eram realmente muito parecidos fisicamente a cor dos olhos e a postura agressiva os diferenciava, alm, claro, do carter duvidoso do Samuel. Ele estava parado me observando com expresso enigmtica e o olhar intenso de sempre. Mas existia algo mais que eu no soube identificar. Tinha que aceitar que era um homem incrivelmente atraente com aqueles olhos expressivos e magnticos. Gostei desse ch. comentou baixando ao olhar para minhas mos. Com essa fiquei surpresa. Voc o bebeu? o meu favorito. Espero que no tenha se importado de ter roubado um pouco. Eu a observei bebendo algumas vezes, uma bebida muito perfumada. Fiquei curioso. explicou com um leve sorriso. Claro que no me importo. J que gostou, vou deixar essa caixa aqui pra voc. Minha av sempre envia bastante da ndia e tenho o suficiente em casa. Ia levar porque Lance achou o sabor meio forte e no pensei que outra pessoa usaria. expliquei voltando a colocar a embalagem no armrio. Obrigado. Sempre que preparar vou me lembrar de voc. Eu estava de costas para ele e fiquei desconfortvel com suas palavras, ditas num tom to sussurrante, que foi impossvel no perceber as emoes por trs delas. Ento, tentei quebrar o clima, brincando um pouco. Imagino que quando eu passar por aquela porta, fogos de artifcio sero ouvidos a distncia. A partir de hoje, o apartamento volta a ser um espao exclusivamente masculino. Voc vai poder voltar a andar a vontade por a, com toda privacidade.

Ele deu um meio sorriso. Voc uma mulher muito discreta Shanti e, para seu conhecimento, nunca deixei de ser eu mesmo. Foi apenas por uma curiosa falta de oportunidade, que voc nunca me flagrou saindo vontade do banheiro. Que espcie de quase cunhado esse? Como conseguir ficar relaxada na frente dele, ouvindo essas coisas? Ainda bem que a sorte esteve do meu lado e nunca presenciei nenhuma cena parecida! Seria constrangedor demais. Hora de ser irnica. Realmente, depois de tal viso, iria ser muito difcil no ter pesadelos. ironizei com um risinho e me encaminhei para fora da cozinha. Trgua, Shanti! pediu sorrindo e com mos erguidas. Relaxe, s estava brincando. Proponho baixarmos nossas armas e aproveitar seus ltimos momentos aqui em casa numa pacfica rodada de ch. O que acha? Parei onde estava e por um momento fiquei em dvida, sem saber como agir. Prometo me comportar. afirmou percebendo minha indeciso. Ser que no pode me dar um voto de confiana? quando ergui minha sobrancelha ele riu Eu sei que pisei na bola, mas dessa vez serei um bom rapaz, acredite. Bom rapaz e o Samuel Brown na mesma frase parecia uma combinao impossvel. Todavia, seu olhar tinha perdido aquela estranha intensidade desconfortvel, substituda por um brilho amigvel. Uma rodada de ch? Acho que podia lidar com isso. Sente-se. pedi calmamente. Vou preparar. De forma obediente, ele se sentou na pequena mesa de dois lugares, retirando o palet, afrouxando e retirando a gravata, desabotoando um pouco a camisa branca. Preparei o ch num clima silencioso, mas descontrado. Obrigado. retribuiu ao lhe servir uma caneca com a bebida fumegante. Sentei sua frente e comeamos a bebericar com satisfao. Delicioso. ele elogiou com expresso prazerosa. Hum, hum. murmurei em concordncia. Preciso ser sincero. Sobre? perguntei curiosa. Sobre voc. respondeu pensativo. Sobre mim. Sobre ns? indaguei surpresa. E existe um ns? replicou com um sorriso insinuante. No coloque palavras em minha boca, voc sabe o que eu quis dizer. declarei sria. Ele soltou um longo suspiro. Sim. Infelizmente sei, que tive a esperana de... parou de falar olhando fixamente para o seu ch. De... estimulei. De que meus sentimentos fossem correspondidos. completou, dando de ombros. Parei a caneca a meio caminho da boca. Seria possvel que tivesse ouvido corretamente? Estaria o Samuel Brown se declarando? Achei melhor no levar aquilo srio. Nosso pouco contato j havia revelado o grande conquistador que era; provavelmente, seria s uma nova tentativa leviana de seduo. Preciso ir embora. informei, depositando a caneca na mesa e logo me pondo de p. Espere! pediu rapidamente, ao tempo em que segurava meu pulso. Mas me

soltou, logo que viu que tentei me afastar de seu contato. Por favor, fique. Eu preciso dizer algumas coisas antes que parta e quero fazer isso enquanto ainda tenho coragem e estamos sozinhos. Ele falava srio, seu rosto demonstrava tenso e constrangimento, como se no estivesse muito acostumado a pedir favores, especialmente esse. A situao comeava a revelar-se to diferente, que resolvi ceder. Voltei a sentar e aguardei pelo que viria. No sou homem de rodeios, costumo ser direto. Quando vejo algo que quero, estico a mo e pego, simples assim. afirmou com voz firme. E desde a primeira vez que te vi parada aqui na porta de casa, quando me confundiu com o Lance, soube que te queria. Apenas fisicamente princpio, tenho que confessar. Uma atrao louca que me tirou noites de sono, especialmente sabendo que voc estava dormindo o tempo todo bem ao lado. confessou com riso nervoso. At o sentimento ser s fsico, tudo bem, eu sabia lidar com isso, afinal no sou mais adolescente. Os dias foram passando, comecei a te observar melhor. Mesmo me evitando como fazia, e nem tente negar, sei que voc me evitava, e tudo bem. No seu lugar, talvez fizesse o mesmo, principalmente depois do meu assdio naquela madrugada. Acredite, foi impossvel me controlar, o impulso foi mais forte que todo bom senso. Recada da fase adolescente? perguntei. Provavelmente! No entanto, seria mais certo afirmar que esta seja uma reao a voc. respondeu bem humorado. Quero que entenda que durante esse tempo em que esteve aqui, pude ver a forma como voc e o Lance se relacionam. Vrias vezes testemunhei o jeito carinhoso que o trata, o cuidado ao lembrar-se de lhe dar os remdios, mesmo durante a noite, deixando de dormir para cuidar dele, providenciando sua comida e qualquer coisa para seu bem estar. Ento, comecei a sentir cimes, Shanti. Cimes? indaguei surpresa. Sim, voc oferece ao Lance tudo o que um homem quer numa garota. Voc bonita, inteligente, engraada, leal e, tenho quase certeza, no decepciona em quesitos ntimos, pois nunca vi o Lance ficar apenas com uma garota por tanto tempo sinal que est mais do que satisfeito. Agora, acompanhe o meu raciocnio, um cara descobre diante dele a garota dos seus sonhos, que demonstra ter o corao mais generoso que conheceu, alm do sorriso mais bonito e do par de pernas mais bem feitas em que j ps os olhos. Ento, pergunto, como no amar uma mulher assim? No sei se so por esses motivos, porm concordo que seu irmo me ama. afirmei. Parece que sim, mas no estou falando do Lance. esclareceu sacudindo a cabea em negativa. De quem est falando? inquiri franzindo a testa. Ele me fitou muito srio e respirou fundo. De mim. confessou me olhando fixamente. Shanti, descobri que eu te amo. Se algum tivesse me dito que algum dia eu passaria por uma situao como essa, diria que esse algum tinha enlouquecido. Como ele conseguia ser to cara de pau? O que voc sente no amor, inveja. Foi essa a cantada barata que usou para seduzir a outra namorada do Lance? rebati cheia de ironia. Ele me olhou espantado. Voc no acredita em mim? Virei os olhos. Por que deveria?

Seu rosto ganhou um tom avermelhado. Assumo que j fiz brincadeiras maldosas, mas agora diferente. Voc chama roubar a namorada do seu irmo apenas de uma brincadeira? Eu chamo de falta de carter. pontuei irritada. Quem nunca errou que jogue a primeira pedra ! profetizou igualmente aborrecido. No estou aqui para me desculpar pelos meus erros, muito menos para justific-los, mas se serve para alguma coisa, saiba que eu era muito jovem e me deixei levar por emoes menos nobres. Entretanto, a situao agora no a mesma. O tempo passou, eu mudei, amadureci e passei a querer coisas diferentes na vida, algo parecido com o que voc e o Lance tm. Acredite, Shanti, voc a primeira garota que digo amar, nunca me declarei a ningum, e alguma coisa me diz que talvez no exista outra pra quem irei repetir. Eu estava completamente aturdida. O que voc espera que eu faa? Que me jogue aos seus ps? No chegaria a tanto, mas sei que voc no me completamente indiferente. O que o faz pensar assim? perguntei chocada. Como o Lance no partiu pra cima de mim, acredito que no contou a ele sobre a gente se agarrando aquela noite no sof, no ? Correo: voc me agarrando! retruquei indignada. Ele suspirou impaciente. Que seja, se prefere assim. A questo que sinto que voc no to distante como tenta aparentar e que tem curiosidade a meu respeito. Eu percebo que se voc nos desse uma chance, poderamos ser to ou mais felizes quanto voc e o Lance. Voc usa alguma droga ou delirar faz parte de uma estranha patologia? argumentei esbanjando malcia. Eu no quero e nem pretendo ficar com voc. Eu amo o Lance, aceite isso. Samuel fechou a cara e trincou os dentes, parece que eu tinha conseguido atingir um ponto fraco em sua armadura. O que se confirmou quando ele segurou minha mo de uma forma no muito gentil. Sabe, Shanti, se existe uma coisa que me tira do srio so mentiras. Que voc no acredite em mim, tudo bem, que duvide de minhas intenes, posso compreender, mas no venha me dizer que no sente nada por mim, quando sei que sente. Afinal, por que mais voc esconderia do Lance o que aconteceu entre ns? Porque simplesmente no quero ser mais um motivo para aumentar a inimizade que existe entre vocs! respondi tentando me soltar Isso acaba aqui! Isso acaba agora! Por que est to nervosa? Se realmente no sente nada por mim, porque fica fugindo? Do que tem medo? insistiu sem me soltar. Eu no tenho medo de nada! Agora me solte! exigi. Solte a Shanti agora! Samuel e eu nos viramos para a porta. Estvamos to concentrados em nossa discusso que no percebemos a chegada do Lance. Senti seus dedos me soltarem e Lance marchou em nossa direo. O que est acontecendo aqui? perguntou num tom ameaador. Percebi que ele tinha ouvido apenas o final de nossa conversa. Levantei rpido e fiquei ao seu lado. Ele me abraou protetoramente pelos ombros. Nada, foi s um mal entendido, uma brincadeira boba. tentei desconversar.

Tnhamos acabado de beber ch e o Samuel j estava se retirando. Lance me olhou desconfiado e depois voltou a olhar para o irmo que continuava sentado. Isso verdade? perguntou para Samuel. Olhei nervosa para o Sam, tentando transmitir com o olhar uma splica muda para que confirmasse minhas palavras. Ele balanou o olhar entre Lance e eu algumas vezes, parecendo estar na dvida sobre o que responder. Quando finalmente ficou de p e abriu a boca para falar, meu corao quase sai pela boca. Voc no confia na palavra da sua namorada? perguntou enigmtico. Confio minha vida Shanti. Lance afirmou sem vacilar. Samuel sorriu. Ento j tem sua resposta. Agora, se me do licena, tive um longo dia e vou tomar um banho. Quando ele tentou sair, Lance me soltou, colocando-se sua frente e impedindo sua passagem. Temi pelo pior. Antes de ir, um ltimo aviso. No me interessa se ou no uma brincadeira, mas se colocar a mo nela novamente, seja pelo motivo que for, quebro seus dedos. Entendido? Lance informou num tom baixo e ameaador. Samuel se limitou a sorrir, encarando o irmo com calma, depois olhou para mim. Obrigado pelo ch, Shanti. muito bom saber que temos algo em comum. E em seguida se retirou, sem olhar para trs.

Captulo 21
Virei de frente pra porta para encarar os olhos azuis da minha me, que me olhavam de forma indagadora. Por um breve momento fiquei sem saber o que fazer. Por favor, entre! disse rpido. Mame entrou no quarto, olhando discretamente ao redor. Passei a mo nervosamente pelos cabelos. O quarto estava uma baguna, com roupas e sapatos espalhados por todo lado. Como as cortinas estavam fechadas, mesmo sendo dia, o ambiente estava na penumbra. Ela se aproximou da cama e parou minha frente, segurando fortemente sua bolsa. Logo me lembrei da Shanti e de suas bolsadas, e me encolhi imaginando que ela faria o mesmo. Mas soltou um longo suspiro, sentou-se beirada do colcho e me encarou. Daniel, como voc est? perguntou com olhar preocupado. Sempre que minha me queria falar algo importante, me chamava assim Daniel, naquele tom que no deixava dvida sobre suas intenes. Sobrevivendo. murmurei. Mas isso no importa... Como soube onde estava? Deixa pra l, o que quero saber mesmo como est a Marina? perguntei angustiado. O Lance me informou o endereo do hotel. Quanto a Marina... Voc no imagina? falou cruzando os braos. Tenho uma ideia. respondi ansioso. Mas eu preciso saber, preciso ouvir de algum. Acho que voc no gostar de ouvir. falou de olhos baixos. No importa, quero saber assim mesmo. retruquei quase sufocado. Est certo. concordou de forma conformada. Ela est destruda, Daniel. A Marina est como um delicado cristal que se partiu em muitos pedaos. Est devastada. Nos primeiros dias, chorava o tempo todo deitada na cama, abraada ao travesseiro. No sabamos mais o que fazer, ela no comia, no bebia, no dormia. Seu pai e eu j estvamos pensando seriamente em intern-la, pois o que ela mais precisa se alimentar bem e tomar vitaminas. Por qu? O que ela tem? perguntei preocupado. a anemia no, ? Ela foi ao mdico? Mame me lanou um olhar to estranho, que fiquei sem saber o que pensar, parecia preocupada e zangada ao mesmo tempo. Sim. Ela foi ao mdico ontem e fez alguns exames, mas princpio est saudvel. Fico mais aliviado. Andava to cansada ultimamente. mame mordeu os lbios, nervosa, desviando o olhar como se no estivesse gostando do rumo que a conversa estava tomando. Bem, voltando ao assunto, as coisas estavam fugindo ao controle. Foi quando tivemos a ideia de mud-la de quarto. Mud-la de quarto? Sim, colocamos Marina dormindo no quarto antigo da Maggie. Ela melhorou um pouco, chorava menos e j comia alguma coisa. Ainda no entendi, qual a ligao da mudana de quarto com sua melhora?

perguntei ainda confuso. Tudo naquele cmodo lembra vocs dois, sua presena sentida em cada canto, na cama, nas fotos, no pster na parede, no guarda-roupa, at no computador. Ela estava ficando doente, sentindo sua presena o tempo todo. Antes que ficasse seriamente depressiva, seu pai teve a ideia genial de transferi-la de ambiente e isso parece ter ajudado. fiquei um tempo em silncio, sob o peso do choque daquelas notcias. Daniel, o que aconteceu naquele hotel? perguntou mame severamente. Sabemos a verso da Marina, mas quero ouvir o seu lado da histria. Abri a boca para responder e ento descobri que no sabia como comear. Estava inseguro demais, temeroso demais. Como confessar pra sua prpria me algo assim, uma possvel traio, uma possvel noite de sexo inconsequente? Eu estava com vergonha, nunca tinha sentido tanta vergonha na vida. Estou esperando, Daniel. mame falou impaciente, olhando-me de cara feia. No tinha como fugir. Com um suspiro resignado, comecei. Ela ouvia concentrada cada palavra. Ao final, baixei os olhos, incerto de como terminar aquilo sem parecer um completo canalha. Eu tinha esperanas de que tudo pudesse ser um mal entendido. comentou baixinho. Eu conheo minha filha. Sabia que dizia a verdade, mas mesmo assim pensei que voc pudesse dizer uma coisa diferente. Pensei que voc fosse desfazer esse quadro horroroso. Mas ficou tudo ainda pior. disse torcendo as mos. Eu queria tanto v-la, conversar com ela, faz-la entender que meus sentimentos continuam os mesmos, que em meu corao nada mudou! afirmei intensamente. Mame me olhou triste e sacudiu a cabea. Mas voc no pode exigir o mesmo dela. No depois do que aconteceu, do que ela viu e ouviu. Marina tem todo o direito de estar como est, de sentir o que est sentindo. Como como assim? falei gaguejando de pavor. Ela ela no conseguia dizer aquilo em voz alta, parecia que ia sufocar Ela no me ama mais? No me quer mais? minhas mos comearam a tremer e senti o quarto rodar. Calma, filho! mame pediu, segurando minhas mos. Ela no disse nada nesse sentido. Mas voc tem que compreender que seus atos trouxeram consequncias srias e, talvez, irreversveis. Marina est muito magoada e fragilizada ao extremo. Precisa de um tempo para organizar seus pensamentos, os sentimentos e as prioridades. Voc sabe que ela sempre foi a mais ponderada de ns. Enquanto todo o restante da famlia fala pelos cotovelos, ela sempre foi reservada e tranquila. Marina sempre foi aquela que pensa e analisa primeiro, antes de dizer alguma coisa. Eu sei, sempre amei isso nela. falei quase sorrindo ao me lembrar da carinha que ela fazia quando estava concentrada pensando seriamente sobre algo. E essa lembrana fez meu corao doer de saudade. Mas ela vai me ver, no mesmo? No podemos continuar assim, precisamos conversar e esclarecer as coisas. No estou aguentando essa distncia, est acabando comigo! confessei. Eu sabia que as coisas no deviam estar sendo fceis para voc tambm. falou um pouco mais branda. Voc acredita que a amo, no ? perguntei exaltado. Sabe que, mesmo com o que pode ter acontecido, meus sentimentos no mudaram, ao contrrio, s aumentam, no ? Ah, mame! Se a senhora soubesse o quanto isso est me matando! O quanto me faz sofrer saber que magoei a mulher da minha vida! Eu continuo querendo a Marina, apenas ela! O que preciso fazer para que ela entenda isso? O que preciso fazer para

que me perdoe? Eu a amo, a amo to desesperadamente! Eu a quero de volta! Por favor, me ajude! Por favor, mame! Falava em completo descontrole. Ento, num gesto rpido, minha me me puxou pelos ombros e me abraou. Colocou minha cabea em seu colo, enquanto eu respirava fortemente. Ah, meu menino! sussurrou. Sempre to sensvel, to cheio de sentimentos incontrolveis, de emoes intensas e vibrantes! Quando voc era criana, eu percebia o modo como seus olhos a seguiam, sempre atentos, sempre vigilantes. Naquela poca, acreditava que tudo no passava de zelo de irmo mais velho, de carinho e cuidado fraternais. Mas eu estava to enganada, no mesmo? Eu a amei por quase toda a minha vida. confessei baixinho. Desde a primeira vez que a vi, sabia que ela seria sempre a dona do meu corao. Mesmo me envolvendo com outras garotas porque, na poca, eu no tinha esperana alguma de que pudssemos ficar juntos ela ficava escondida dentro de mim, num lugar secreto, protegido. Quando aconteceu, foi to surpreendente e poderoso! Eu costumava sonhar com ela, isso acontecia h anos, mas nada podia me preparar para o quo maravilhosa poderia ser a realidade de t-la em meus braos, de ver meu amor correspondido. Com a Marina conheci uma plenitude que nunca imaginei ser possvel. E ficar longe como arrancar o corao do peito, sem anestesia! Sabe o que sou agora, sem corao? Um zumbi! Um morto-vivo, um ser sem alma, que continua andando e respirando somente porque ela ainda existe. E enquanto existir, existir tambm a esperana de poder t-la novamente comigo. Di mame, di como uma ferida aberta que no consegue cicatrizar. E a cada dia essa ferida aumenta mais e mais, e di mais e mais. E o pior de tudo saber que sou o culpado por isso, embora a Paula no preste e tenha se comportado de modo repugnante, eu podia ter dito no! Bastava ter dito no quando me convidou para ir ao bar e nada disso estaria acontecendo! Fui um idiota, um completo idiota! Eu me odeio! Eu me odeio! Concordo que tenha agido errado, meu filho! disse mame taxativa. Mas no se odeie. Voc errou, verdade. Um erro muito feio. Mas voc humano. No est livre de falhas, de cometer enganos. Eu amo a Marina, assim como o amo. Vocs so meus filhos, e tudo que quero v-los felizes e realizados. Juntos ou separados, desejo que sejam muito felizes. S posso ser feliz com ela, s conheci a verdadeira felicidade depois que a tive. confidenciei, enfiando meu rosto em sua blusa. Preciso dela, assim como necessito do ar que respiro! Foi ento que algo curioso aconteceu, ao esfregar o nariz na blusa da minha me, senti um cheirinho muito familiar, um aroma levemente adocicado, sem ser enjoativo. Aquele cheiro aqueceu meu corao e inundou meus pulmes de oxignio como h vrios dias no sentia. Era impossvel no reconhecer aquele perfume de baunilha. Comecei a aspirar com mais fora e enfiava meu nariz onde o cheiro se concentrava, ansiando por mais. O que isso, Dan? minha me perguntou rindo. Voc est parecendo um cachorrinho me focinhando desse jeito! Ela esteve deitada bem aqui, no esteve? perguntei continuando a aspirar prazerosamente. Bem aqui, onde estou agora? Sim, verdade! respondeu surpresa. Eu a abracei e ela colocou a cabea bem a enquanto chorava. Como sabe disso? O cheiro dela. respondi emocionado. Senti o cheiro do seu perfume, o

melhor cheiro do mundo! Que presente inesperado e surpreendente aquele! Era como se a Marina estivesse bem pertinho, seu rosto junto ao meu. Eu no sabia que qumica era aquela que atuava no meu crebro quando meu olfato acusava aquele aroma, mas imediatamente sentia meu corpo respondendo, o corao voltando a bater forte no peito, adrenalina circulando, sangue correndo veloz nas veias, mos impacientes, pele formigando... Eu ansiava por mais, muito mais. Mas o doce presente era tambm amargo. Eu a queria ali. Queria sentir sua presena, ouvir sua voz, ver seus olhos brilhando, seu sorriso, ouvir sua risada, toc-la. Tal qual um viciado que sabe que a droga faz mal mas no consegue parar, continuei cheirando e fungando, roando todo o meu rosto, banhando-me o mximo que podia naquela amostra grtis do cheirinho dela. Dan, estou ao seu lado, filho, mas no aprovo o que fez. Mesmo no tendo certeza sobre o que aconteceu, voc cometeu um erro. falou abraada a mim Ainda jovem e tem muito para aprender nessa vida. Ter aceitado o convite daquela mulher, sabendo do interesse dela por voc, foi muita ingenuidade sua... Uma mulher apaixonada, ou melhor, perdidamente apaixonada e sem carter, est disposta a tudo, no tem limite e vai s ltimas consequncias para conseguir o que deseja. Com a Marina voc conheceu o amor de uma mulher carinhosa, sensvel e extremamente gentil. No por ser minha filha, mas ela uma das pessoas mais doces que conheo, sempre to amorosa e dedicada. Mas voc no pode t-la como parmetro, tem que ficar vigilante, tem que amadurecer! Perdo, mame. murmurei me sentindo miservel. Faria qualquer coisa para conseguir voltar no tempo e consertar tudo. No esse o desejo de todos que j cometeram grandes erros na vida? Mas como mquinas de viagem no tempo ainda no existem, trate de aprender com seus erros e no comet-los novamente! Mame, se eu conseguir passar por tudo isso, se a Marina me perdoar e continuarmos juntos, prometo que, alm dela, no fico sozinho com outra mulher, nem mesmo dentro de um elevador! ouvi sua risada baixa. Tenho outro assunto para tratar com voc. seu tom voltou a ficar srio. Falta apenas uma semana para o Natal. O que voc pensa fazer? Planeja ficar aqui mesmo no hotel? Bem, ainda estava me decidindo. respondi na dvida. Eu tinha esperana de que at l tudo se resolvesse. falei chateado. Eu tambm gostaria, mas pelo andar da carruagem, acho muito improvvel. afirmou. Tenho o lugar ideal pra voc ficar. uma casa familiar. No ter custos e ir dispor de um lar, comida, boa cama para dormir e, se quiser, um piano para tocar. Levantei a cabea e olhei em seus olhos, no podia imaginar um lugar assim naquele momento. Estava muito curioso. Que lugar esse? perguntei desconfiado. Stio do vov Harrison! respondeu animada. O qu?! perguntei arregalando os olhos, surpreso. Mas fica muito distante, no interior, vou ficar longe de Londres e da Marina! Estando ou no aqui, vocs continuam distantes. Sejamos sinceros, ela no quer lhe ver agora. No consegue, precisa de um pouco de tempo pra se refazer! cada palavra, como facadas, machucava meu peito, e me encolhi Considero, por enquanto, que l seria o lugar ideal. O vov gostar de v-lo e de ter sua companhia. Desde que a sua av faleceu,

ele se tornou um homem solitrio. Ser muito bom ter um neto passando o Natal com ele. Eu ficaria mais tranquila sabendo onde meu filho est, que est seguro, sendo bem tratado, e que no estar sozinho no Natal. Olhei para o cho pensando sobre aquela sugesto. No via meu av h algum tempo. Realmente, depois que vov faleceu, ele ficou mais recluso, saa pouco e quase nunca aparecia. Eu sempre gostei do meu av, apesar de nos vermos pouco. Costumvamos passar parte das frias escolares com eles, e tinha timas recordaes do stio, de andar cavalo, fazer fogueiras noite, comer a deliciosa torta de ma da vov, nadar no lago, correr das galinhas, brincar de pique-esconde com minhas irms, de me esconder no celeiro com a Marina e de ouvi-la reclamar que l podia ter rato. Tantas recordaes com ela... Meu peito ardia ao pensar naquilo, queimava inteiro de saudade. Talvez fosse uma boa ideia. Estava desempregado e no podia me dar ao luxo de gastar todas as minhas economias pagando hotel. Depois, mesmo distante, agora que eu tinha moto, poderia voltar Londres se precisasse. O que esperava que acontecesse logo. No obstante, estaria satisfazendo a mame, deixando-a menos preocupada comigo. Ento, o que voc me diz? perguntou cheia de expectativa. Acho acho que est certa. ela deu um largo sorriso ao ouvir aquilo. Pode ser uma boa! Perfeito! exclamou alegre. Quando falamos com o vov? perguntei. J falei! Est tudo combinado! respondeu para meu espanto. Eu tinha certeza que voc ia aceitar. Ento, tomei a liberdade de ligar para o seu av. Contei o que aconteceu e acertei tudo. Ele estar esperando por voc amanh na hora do almoo. Como assim? Ele j sabe tudo? perguntei preocupado. Ele tem uma ideia geral do que aconteceu, poupei-lhe dos detalhes. Mas voc no precisar chegar inventando uma histria qualquer para justificar sua estadia, ele sabe o suficiente. fiquei um pouco nervoso ao ouvir aquilo. E o que ele achou de tudo? perguntei encabulado. Bem, ele no disse muito, ouviu em silncio e limitou-se a comentar: Que confuso dos diabos!. respondeu imitando o jeito de falar do vov. Fique tranquilo, meu filho, seu av no o receber para julg-lo. Pode ser meio calado, mas um bom homem. Mesmo relutante, entendi que no tinha melhor opo no momento. Est certo! falei passando nervosamente a mo pelo cabelo. timo! Agora que a minha misso est cumprida, preciso voltar para casa, ningum sabe que vim aqui e quero que continue assim. falou ao se levantar, e a acompanhei. No posso nem mandar um recado para a Marina? perguntei triste. No, querido. Sinto muito. respondeu igualmente triste, colocando a bolsa no ombro. Queria poder mandar alguma coisa para ela, um bilhete, uma carta, qualquer coisa! Eu queria muito que ela soubesse que ainda a amo e amarei pra sempre. sentei novamente na cama, enquanto ela andava at a porta e ficava de costas pra mim. Eu no deveria fazer isso... Se o Charles desconfiar do que vou dizer agora, vamos brigar feio! falou se virando rapidamente. Usar telefone, celular, carta... nada disso vai funcionar. Seu pai fiscaliza tudo, e com toda a razo! Mas se enviar uma mensagem pra ela realmente to importante,

Fiquei de p e me aproximei, cheio de expectativa. Existe uma maneira? perguntei animado. Como? Fala, me! Est bem, est bem! disse rpido e estendendo as mos na frente do corpo. Desde ontem a incentivamos tentar se distrair, e eu sei que ela tem navegado um pouco pela internet e lido e-mails. E-mail? levei as mos na cabea e soltei uma gargalhada. Por que no pensei nisso antes? Minha me recuou, como se no estivesse muito certa de ter feito a melhor coisa. Faa-me um favor, finja que no estive aqui e, principalmente, que disse essas ltimas palavras! Mame, voc a melhor! falei agarrando-a pela cintura e erguendo-a. No me agradea. Ainda estou muito chateada com voc, rapazinho! disse erguendo o dedo pra mim com severidade. Agora, coloque-me no cho, preciso ir pra casa antes que seu pai fique desconfiado. Obrigado, me. agradeci ao seu ouvido, enquanto a abraava. Cuide-se, meu filho! aconselhou segurando meu rosto. E se no nos falarmos at l, tenha um feliz Natal! No ser Natal estando longe dela. Mas a senhora acabou de me dar um presente antecipado. Depois que mame partiu, corri para o computador, entrei no meu e-mail, cliquei em nova mensagem, digitei o e-mail dela e nada. Passou-se mais um tempo. Nada. No conseguia digitar, via o cursor piscando minha frente, mas no sabia como comear. Aquilo era muito irnico, depois de tanto tempo procurando um meio para falar com ela, consigo um e fico travado! Naquela noite, deitei na cama pensando sobre o que deveria escrever e como comear. Tudo que me vinha cabea parecia bobo ou sem sentido. Queria encontrar a maneira correta, as palavras adequadas. Foi ento que, ao ligar o rdio e colocar os fones no ouvido, o destino finalmente me deu uma luz. Tinha acabado de encontrar a maneira perfeita, tocando bem aos meus ouvidos. J era madrugada quando me sentei em frente ao computador, digitei uma mensagem curta, mas consistente, e anexei mensagem principal. Cliquei ansioso em enviar e foi com excitao que li: mensagem enviada com sucesso . Voltei para a cama, mas no conseguia dormir. Tudo em que pensava era qual seria a reao da Marina quando tivesse acesso minha mensagem. Como receberia aquilo? Ser que ela abriria o e-mail ou simplesmente iria apagar? Engoli seco pensando nisso, afinal, essa era uma possibilidade. Eu preferia ter f de que sua curiosidade seria mais forte. E foi com essa esperana que adormeci, deslizando suavemente para o mundo dos sonhos, onde baunilha e mel me aguardavam.

Captulo 22

Tempo. Segundos. Minutos. Horas. Dias. Semanas. Dia ou noite. Tempo: algo muito relativo e sem sentido em minha vida. Eu no sabia a que horas acordava, comia ou dormia. Tudo o que sabia era que aquilo no passava, estava sempre comigo, do momento em que abria os olhos ao instante que voltava a fech-los. Dor. Dor alm da razo, dor alm da compreenso. E nada, simplesmente nada, fazia parar. Eu podia rolar na cama de um lado para o outro, mas a dor dentro de mim continuava insistente e poderosa. Aquilo queimava e ardia como um cido corrosivo. Corria at a cozinha no meio da noite e bebia vrios copos com gua gelada, como se ao sentir o frio entrando pela garganta pudesse aplacar aquela desintegrao interna. Lembrava com perfeio a primeira noite daquele tormento. Totalmente esgotada, aps horas de choro prolongado, ca num sono agitado e sonhei que estava correndo, algum me perseguia, no conseguia ver quem era, mas sentia o perigo. Estava acuada e corria por entre as rvores buscando refgio. J estava escurecendo. O frio e o cansao me invadiam, mas a perseguio continuava, tinha que fugir. De repente, uma figura surgia minha frente, eu gritava de pavor, gritava at perder a voz. Acordei berrando a plenos pulmes. Depois dessa primeira noite, no quis mais dormir, tinha medo do sonho. Tinha medo daquela figura misteriosa, tinha medo daquele desconhecido. Acordei sozinha na minha enorme cama de casal e, como sempre, quando erguia os olhos, a primeira coisa que via pendurada na parede ramos ele e eu, abraados e felizes. A dor aumentava. O cido da mgoa percorria minhas veias, corroendo tudo que encontrasse no caminho. Sentia uma agonia alm das palavras, a dor do que foi, do que era, do que poderia ter sido e do que nunca mais seria. A sensao que eu tinha era que havia sido espancada, no havia lugar que no doesse. Era como estar coberta de chagas, feridas sangrentas que no cicatrizavam. E que doam a ponto de enlouquecer. Contorcia-me na cama, buscando uma posio que trouxesse algum alvio, mas tudo permanecia. Gemia em agonia, arranhava-me como se quisesse arrancar minha pele, desesperada por alvio. Eu tinha uma vaga noo de pessoas entrando no quarto, falando comigo, tentando me empurrar comida e outras coisas, mas eu no queria nada. Tive a impresso de que Shanti esteve ao meu lado, mas no conseguia v-la de verdade. Parecia que eu estava queimando em uma dolorosa febre, vivendo o delrio daquela dor. O choro e as lgrimas no conseguiam minimizar tal veneno, eu estava muito alm de qualquer antdoto. Depois de dias assim, que pareceram interminveis, quase no me mexia mais, s soluava sem foras, esgotada. Foi ento que surgiram braos empurrando as cobertas e me puxando da cama, tirando-me dali. Vai ficar tudo bem, minha filha. reconheci a voz do papai enquanto ele me carregava em seus braos. Seu pai est aqui. Ao passar pelo nosso retrato, fechei os olhos com fora. No suportava estar rodeada de mentiras, cercada de iluses e falsas esperanas. No queria me lembrar de como seus olhos eram to azuis; como sua boca era de um rosado perfeito; de como seu

cabelo se mexia no vento; do calor da sua pele quente ao tocar a minha; da sua voz profunda exalando falsidades. Fui carregada para outro quarto. A princpio no reconheci para onde tinha sido levada, at que reconheci o papel de parede. Maggie! Esse era o antigo quarto da Maggie. Deitada na cama, olhei ao redor procurando me familiarizar com o ambiente. Ao ver o que tinha na mesinha de cabeceira, comecei a gemer em agonia de novo. O que foi querida? perguntou papai preocupado. O que est incomodando voc? Eu no tinha foras para falar. Apontei para o porta-retratos ao meu lado, fechando os olhos com fora. Ns quatro juntos e abraados, Maggie, Cate, ele e eu. Vou tirar isso daqui, meu bem. ouvi mame dizer. Pronto, j foi embora, pode abrir os olhos. Ao final daquele dia, comecei a sentir um leve alvio. Mame me trouxe sopa e consegui engolir algumas colheradas. Com a sua ajuda, tomei um banho rpido e coloquei roupas limpas. E apoiada nela, voltei para o quarto da Maggie. Quando a noite chegou, ainda tinha medo de dormir. Bebi o leite e comi os biscoitos que mame tinha trazido, mas tinha medo de fechar os olhos. Percebendo que lutava com o sono, papai se sentou ao meu lado. Vamos, meu anjo! pediu com carinho. Durma s um pouquinho, voc precisa descansar. Apavorada, eu sacudia a cabea. No queria ter aquele pesadelo, ou pior, no queria mais sonhar com ele. Sabia que era s fechar os olhos e meu inconsciente comeava a trabalhar, formando imagens de sorrisos e carinhos. Ao acordar e constatar a realidade, a tortura piorava e a dor voltava ao seu pice. Vou segurar sua mo. incentivou. E vou cantar pra voc, como fazia quando era pequena. Lembra que tinha pesadelos noite na sua primeira semana aqui? Ento comecei a cantar pra voc e fiz os sonhos ruins irem embora. Quem sabe no consigo novamente? Papai tinha uma voz afinada, suave e macia. Ele cantarolou baixinho uma conhecida cano de ninar, evocando uma poca de pureza e inocncia em minha vida. Pela primeira vez, em dias, esbocei um leve sorriso e comecei a me tranquilizar. Sem perceber, fechei os olhos e tive a primeira noite de sono longe dos fantasmas. No sei o quanto dormi naquela primeira noite. Lembro que acordei e achei estranho estar anoitecendo novamente. S mais tarde entendi que havia dormido uma noite e um dia quase inteiros. A exausto foi tanta, que dormi por quase vinte e quatro horas. Espreguicei lentamente. Mesmo depois de ter dormido tanto, ainda me sentia cansada. Senti fome, coloquei minha mo no ventre e massageei levemente. No tenho cuidado bem de voc, no mesmo? perguntei para aquele pequeno ser. Curioso como fiz e disse aquilo com tamanha naturalidade. Lembrar que teria um filho no me trazia mais o medo que tinha sentido anteriormente. Claro que era assustador saber que seria me ainda to jovem, mas a certeza de ter um ser to indefeso dentro de mim fez emergir todos os meus instintos protetores. Meu filho no pagaria pelos erros de seus pais. Me dei conta de que tinha que estar mais atenta s suas necessidades, do que s minhas. Levei a mo garganta, a dor continuava queimando dentro de mim como bile. Minhas entranhas latejavam, mas pelo meu beb eu tinha que reagir, apesar de todo sofrimento.

Estava surpresa como agora conseguia pensar com mais clareza. Incrvel o milagre que uma boa noite de sono, uma mudana de ambiente e pais amorosos podem fazer. Usava uma camisola branca e comprida de algodo que apesar de muito confortvel e quentinha, senti vontade de trocar. Na verdade, desejava muito tomar um bom banho e vestir roupas limpas. Apesar disso, a fome foi mais forte e achei melhor ter algo no estmago que pudesse nutrir a mim e ao meu pequeno hospedeiro. Levantei da cama devagar. Senti que ainda estava um pouco fraca. O corpo tambm parecia ter sido atingido pela minha exausto emocional. Respirei fundo e sa do quarto me segurando pelas paredes. Desci a escada segurando no corrimo, andei at a cozinha me apoiando nos mveis e, l chegando, encontrei mame. Marina, voc deveria ter me chamado! reclamou me empurrando rapidamente numa cadeira para que sentasse. No queria dar mais trabalho do que j tem tido. expliquei, sentando aliviada. Deixe disso! respondeu firme. Com fome? Muita! confirmei. Fiz algo que acho que vai gostar! falou entusiasmada e me mostrou a travessa. Lasanha! Depois de esquentar no micro-ondas, me serviu um pedao fumegante. Estava deliciosa! Saboreei com prazer a massa envolta em muito molho bolonhesa picante e queijo gratinado, exatamente como eu gostava. Mame me olhou com evidente satisfao quando ataquei a comida como uma loba faminta. Terminei e pedi mais. Ela atendeu prontamente, trazendo tambm um copo de refrigerante. J satisfeita, me recostei na cadeira. Como est se sentindo? perguntou passando a mo na minha testa. Fisicamente? Mais forte. respondi, acabando de passar um pedao de po no molho restante no prato e levando boca. E o restante? insistiu. Em carne viva. soltei, mas logo me arrependi ao v-la franzir a testa preocupada e tentei me corrigir. Mas estou melhorando. No precisa mentir s pra me fazer sentir melhor. afirmou sagaz, apertando minha mo. s vezes achava que mes tinham viso de raios-X, quando se tratava de ler os sentimentos dos filhos. Ao ver seus olhos preocupados olhos azuis, com o mesmo tom e formato dos dele , senti que desmoronava novamente. Sem querer, lgrimas silenciosas comearam a escorrer pelo meu rosto. Simplesmente, no conseguia parar, queria desesperadamente colocar aquilo pra dentro, mas minhas emoes transbordaram. Enfiei o rosto nas mos e chorei por um bom tempo. Mais tarde, quando aquilo passou e apenas soluava, minha me me estendeu um leno de papel e enxuguei o nariz. Desculpe. foi tudo que consegui dizer. Porqu? perguntou fazendo um carinho em meus cabelos. Se tem vontade de chorar, chore; se quiser gritar, grite, desabafe o que est a dentro e no guarde. Guardar s far mal a voc e ao beb. Desde que tinha revelado a gravidez, aquela foi a primeira vez que voltvamos a tocar no assunto em voz alta. Lembrava com perfeio da cara de espanto que a minha me tinha feito ao saber da novidade. E fiquei ainda mais surpresa com a cara de conformao do meu pai. Sabia que mais dia, menos dia, isso ia acabar acontecendo! Vocs dois estavam pior que coelhos! completou para meu constrangimento.

No foi nada fcil revelar minha condio. Mas naquele momento estava to consumida pela dor da traio que quando comecei a falar no consegui segurar nada. A verdade foi saindo aos borbotes e quando terminei foi que me dei conta que tinha acabado de confessar um flagrante de adultrio e minha gravidez de uma vez s. Sorte que meus pais no sofriam de problemas cardacos. Agora estvamos ali conversando sobre meu beb com aparente naturalidade. Voc deve procurar um mdico o quanto antes. aconselhou. Fazer exames, verificar se est tudo bem, comear seu pr-natal. No queremos mais sustos, no mesmo? Vou marcar uma consulta. falei ainda fungando. Dois dias depois, acompanhada por mame, j estava no consultrio da mdica que, num tom tranquilo e profissional, ouviu e falou tudo o que eu precisava saber. Depois do longo interrogatrio, foi minha vez de fazer perguntas e tirar dvidas. Tudo estava indo relativamente bem, at ela comentar algo que me fez remoer de dor novamente. Se no ocorrer desconforto ou sangramento, pode continuar a ter relaes sexuais normalmente. Senti minha cabea girar, no queria pensar nele, no podia pensar nele, ainda mais fazendo sexo com ele. Precisava afastar aqueles pensamentos da cabea. Imagens das vrias vezes que nos amamos comearam a aparecer na minha mente. Mas a imagem que tive dele deitado naquele quarto de hotel e o sorriso triunfante daquela serpente, comearam a sobressair. Pedi licena para ir ao banheiro. Segurei-me na bancada, fechei os olhos, respirei fundo vrias vezes e lavei o rosto com gua fria, procurando me acalmar. Tinha que conseguir me controlar, no queria desmoronar novamente. Depois da consulta, fomos fazer a ultrassonografia. Troquei de roupa nervosa e deitei na maca. Segurei forte a mo da mame e quase voltei a chorar me lembrando de quem deveria estar em seu lugar. Prendi forte o choro enquanto a mdica passava o gel em minha barriga. Eu olhava para aquela tela, sem conseguir enxergar nada. S via manchas. Tinha at dvida se havia realmente alguma coisa dentro de mim. Ento vi a mdica sorrir. Aqui est ele. relatou alegre. Confirmado, Marina, cerca de seis semanas de gestao. Desenvolvimento normal para o perodo. Onde est? No vejo nada. perguntei forando a vista. Bem aqui. respondeu e marcou um pequeno ponto branco na tela. Realmente, no tem muito para ver agora, mas ir crescer. Agora, seu beb do tamanho de um gro de arroz. Um gro de arroz! repeti completamente deslumbrada, e mame me olhava sorridente. L estava. Agora via a pequena sementinha dentro de mim. Parecia minsculo, mas j era o meu beb, no importava o tamanho. Por ele, deveria ser forte, parar de ser to boba e chorona; deveria enfrentar os problemas de frente. Aquele momento nico e especial deveria ter sido compartilhado com o outro envolvido naquilo tudo, o pai do meu beb, o mesmo que h poucos dias tinha revelado um lado sombrio que nos afastou inesperadamente. Olhei pra tela novamente e senti a tristeza sendo empurrada para um canto, substituda por outro sentimento igualmente poderoso, a raiva. Fiz uma promessa a mim mesma e ao meu beb: no seria a nica a assumir esta responsabilidade, meu filho tinha um pai que, mesmo tendo me decepcionado como marido, ainda era pai. E era meu dever contar tudo a ele o quanto antes.

Quando os exames ficaro prontos? perguntei. Os resultados saem em poucos dias. a mdica respondeu. timo! respondi satisfeita. De posse de todos os resultados, colocaria o Dan a par de tudo, no iria poup-lo de sua responsabilidade. Durante todo o trajeto de volta pra casa, sentada no carro, a raiva silenciosa tomava conta do meu corpo. Raiva dele, dela, raiva de mim mesma, de como pude ter me deixado enganar to facilmente por eles, de como tinha me deixado usar e ser manipulada daquela forma. Fiquei na sala pensando sobre tudo que estava acontecendo, a cabea trabalhando veloz. Nunca fui uma pessoa violenta. Agredir no faz parte do meu comportamento, mas agora, com a ira circulando pelo meu corpo, tive mpetos de bater, de socar algum ou alguma coisa, pra aliviar ou descontar toda a dor que sentia. Porque a dor estava l, sempre l. Inesperadamente, uma imagem invadiu a minha mente. Fechei os olhos e me vi brigando com algum. Era uma discusso. Dava as costas para a pessoa com quem gritava e, pouco depois, ouvi a palavra vadia sendo pronunciada por algum atrs de mim. Uma raiva pulsante tomou conta do meu corpo e guiou meus atos me fazendo girar e esbofetear com toda a fora. Ento a imagem clareou e vi quem tinha recebido o tapa. Vi o rosto dele virado, as marcas vermelhas, mas enquanto aquela antiga Marina tinha se arrependido, a atual assistiu e se regozijou. Sbito, a cena mudou e me vi sendo agarrada, beijada, empurrada contra uma bancada. Eu no suportava mais ver aquilo, queria parar as imagens, mas no conseguia. Queria me concentrar na raiva, na violncia, mas aqueles beijos estavam me destruindo. Apesar de toda a dor e ira, sentia que ainda gostava daquilo, pior, precisava daquilo, sentir aquela paixo circular pelo meu corpo. Finalmente tudo acabou. Como veio se foi. Em choque, sentei no sof. Sem foras, completamente dividida, amor e dio se digladiando dentro do meu peito. Peguei uma almofada e comecei a socar, tentando colocar pra fora todos aqueles sentimentos confusos. Chega de sofrer! disse pra mim mesma, depois de extravasar meus sentimentos. Daquela experincia uma verdade silenciosa ficou muito clara pra mim, apesar de toda a mgoa, apesar de me sentir dilacerada, apesar de toda raiva, ainda o amava. Eu tinha at vergonha de admitir aquilo. Como podia amar algum que tinha me enganado, mentido e trado? Eu realmente deveria ter srios problemas de amor-prprio e autoestima ao entender que, assim como no passado, tinha uma vontade enorme de bater nele, como tambm uma vontade poderosa de beij-lo. Nervosa, levantei e subi as escadas. Deveria ter ido para o quarto que foi da Maggie. Mas pela fora do hbito, segui direto para o meu quarto. S me dei conta disso quando j estava nele. E l estavam todas as provas, todas as recordaes. Olhei ao redor me sentindo encolher. Vi nosso pster na parede e caminhei em sua direo. Voc foi a melhor iluso da minha vida. murmurei ao passar a mo pela nossa imagem. Outra coisa me chamou a ateno. Um apito baixinho. Reparei que o som vinha do computador. Provavelmente havia esquecido ligado. Fui at a mesa e mexi no mouse. Surgiu o nosso famoso papel de parede, engoli seco e disse a mim mesma: Acostume-se com a dor, aprenda a conviver com isso. O apito baixinho era do correio eletrnico, avisando que tinha recebido mensagens

novas. Mas no queria saber disso agora. Distraidamente, marquei todas e, j ia clicar para deletar tudo, quando meus olhos bateram no ttulo de um deles que dizia: Para a mulher da minha vida. Olhei o endereo do remetente. Era dele. Estremeci. Primeiro, de surpresa; depois, de raiva. Completamente irada com a sua ousadia, cliquei em deletar sem titubear. Desliguei o monitor e sa do quarto pisando duro. Fui para o banheiro, tirei a roupa de forma apressada e entrei no chuveiro quente. Minha cabea ardia de raiva, principalmente por perceber outra emoo aflorando pelas beiradas. Procurei, com todas as foras me controlar, mas o sentimento me dominava e tinha me tomado completamente. Sa correndo do chuveiro. Enrolei-me na toalha e fui pingando de volta pro quarto. Tinha tanta saudade dele, mas tanta, que parecia que meu peito ia arrebentar. Eu no sabia qual sentimento era mais poderoso naquele instante, saudade ou raiva. Mas foi num meio termo entre esses dois, que guiei minha mo. Entrei na lixeira da minha caixa postal e recuperei rapidamente aquela mensagem. Meu primeiro e nico amor. Sinto sua falta crescer a cada dia e lembrei que voc me ensinou uma palavra em Portugus que no existe em nenhuma outra lngua. Por vrias vezes voc tentou me explicar o seu significado, mas s hoje consigo compreender perfeitamente o que SAUDADE. Que idioma maravilhoso por criar uma palavra que consegue expressar a tristeza e alegria que sentimos pela falta de quem amamos. Sim, pois saudade isso, no ? A tristeza pela ausncia e a alegria que nos traz lembrana. Espero, de todo corao, que leia este e-mail e entenda o significado. Viajarei amanh para a casa do vov Harrison, onde passarei o Natal. Ficaria imensamente aliviado se pudesse me responder antes de partir. Coloquei um anexo que espero completar tudo o que sinto. Sempre seu, Daniel Eu estava com a viso completamente embaada pelas lgrimas teimosas que escorriam, no sabia nem se conseguiria ver o anexo. Foi com surpresa que ouvi uma msica tocar ao abri-lo. Senti a saudade me invadir com fora total, aquela msica to linda e romntica me atingia de forma poderosa. Era como se ele estivesse ali ao meu lado, cantando ao meu ouvido aquela letra que falava de amor, arrependimento e perdo. Ao final, no sabia mais o que pensar, no conseguia entender como um homem que demonstrava aquele nvel de sensibilidade podia ter feito o que fez. Estava to confusa e perdida, precisava refletir e ponderar. No podia decidir nada agora. Ele tinha me pedido uma resposta. Fiquei confusa. Realmente no sabia o que escrever. E o que voc faz quando se encontra assim sem palavras? Como um pequeno milagre, me veio mente uma pequena prece que aprendi quando criana, e foi aquilo que digitei. No momento, era tudo o que podia oferecer. Que as gotas da chuva molhem suavemente o seu rosto,

Que o vento suave refresque o seu esprito, Que o sol ilumine o seu corao, Que as tarefas do dia no sejam um peso em seus ombros, E que Deus envolva voc no manto do Seu amor. Que a estrada se abra sua frente, Que o vento sopre levemente em suas costas, Que o sol brilhe morno e suave em sua face, Que a chuva caia de mansinho em seus campos. E at que nos encontremos de novo, Que Deus guarde voc na palma de Sua mo. Faa uma boa viagem e aguarde. Marina

Captulo 23

No parou de nevar nem por um minuto durante toda a viagem. O frio era de congelar. E apesar de estar muito bem agasalhado, no era uma viagem confortvel para ser feita de moto. A visibilidade era pssima. Tinha que manter a velocidade baixa e quanto mais seguia para o interior, pior ficava. Resultado, a viagem se tornava mais longa que o normal. Enquanto guiava, tive muito tempo para pensar sobre a minha vida. Se que isso podia se chamar de vida j que estava sem minha razo de existir, minha doce Marina. No cansava de me lembrar do e-mail que ela havia me respondido. Tudo o que ela era, tudo o que representava pra mim, estava resumido ali. Sua personalidade cativante, sua generosidade, sua bondade. Na despedida aparentemente distante, pude perceber uma fagulha de preocupao e carinho, fagulha que aqueceu meu corao e me fez respirar um pouco mais aliviado. Aquela orao foi algo que trouxe, alm da sensao de tranquilidade, doces recordaes. Lembrava perfeitamente da nossa av irlandesa J, recitando aquela prece sempre que nos despedamos. Fazia muito tempo que havia ouvido aquilo pela ltima vez. Foi com esse estado de esprito que segui pra casa do meu av. Era mais que isso, era um stio onde meu av criava cavalos de raa. H muito no fazia aquele trajeto, mas me lembrava muito bem como chegar l. Afinal, por muitos veres quentes e ensolarados de minha infncia era aonde amos juntos, em famlia. John Harrison, esse o nome de meu av. Para ns, seus netos, ele o vov John. Para quase todo o restante da famlia, vov Harrison. Ele foi oficial da cavalaria e, depois que se aposentou, comprou o stio e resolveu se dedicar sua segunda grande paixo: criar cavalos de raa. Era do conhecimento de todos que a primeira grande paixo da sua vida foi e sempre seria minha av Josephine. Uma mulher de aparncia frgil, que havia demonstrado uma personalidade alegre, firme e marcante ao cuidar do marido, da casa e dos trs filhos homens, alm de ser uma cozinheira notvel. S de me lembrar do sabor dos seus bolos, minha boca j se enche de gua. Quando minha av faleceu, cerca de dois anos atrs, sua perda foi muito sentida por toda famlia. Ela era aquele tipo de av que nos fazia sentir imediatamente a vontade. Tinha uma risada fcil e espontnea, naturalmente muito brincalhona, o que contrastava bastante com a personalidade mais retrada e formal do meu av. Acredito que esse era um dos seus encantos que cativava mais rapidamente e que havia fisgado o corao do John Harrison, quando ainda era um jovem soldado de 19 anos e conhecera aquela jovem ruiva e sardenta num baile pelo menos foi isso que tinham nos contado. Meu av era um bom homem, extremamente responsvel e metdico, como todo militar. Apesar da pose sisuda e controlada, no era agressivo ou injusto, muito pelo contrrio, tinha uma estranha calma quando falava algo que, dependendo da situao, podia ser tranquilizador ou extremamente assustador. Sorri ao lembrar uma ocasio em que a cadncia tranquila de seu linguajar havia sido muito til. No primeiro Natal da Marina conosco a casa estava cheia de parentes. Adultos conversavam animados, crianas corriam por todo lado e a cada momento mais gente chegava, todos muito curiosos para conhecer o mais novo membro da famlia. Tanta

expectativa tinha deixado a Marina assustada. E ela se recusava sair do quarto. Ningum sabia mais o que fazer para convenc-la. Foi quando vencendo toda insegurana me ofereci para conversar com ela, mesmo ouvindo as risadas das minhas irms, afirmando que eu s iria conseguir assust-la ainda mais, j que era sempre to srio com a Marina. Papai e mame acharam que no custava tentar. E l fui eu, tremendo na base ao encontro dela. Abri a porta do seu quarto bem devagar e a vi deitada na cama de costas pra mim. Reparei o seu cabelo maravilhoso no travesseiro e tive vontade de me aproximar e toc-lo. Adoraria passar meus dedos pelos seus cachos, mas consegui controlar o impulso. Continuei parado ali na porta e a chamei. Lembro de como sentou surpresa e virou me encarando, nunca vou esquecer seu rosto corado, os olhos cor de mel brilhando com as lgrimas e sua boca que tremia ligeiramente. Fiquei sem fala diante de tanta beleza, simplesmente, ela tirava o meu flego. Jamais tinha conhecido uma menina que me deixasse assim to sem ao. Era s olhar pra ela e minha mente embaralhava toda. O vestido de veludo que usava, num tom quase vinho, realava ainda mais a cor da sua pele. Respirei fundo tentando lembrar porque estava ali. Quando consegui organizar meus pensamentos, reparei que ela tinha me respondido e aguardava que eu continuasse a falar. Foi o que fiz. Quando me aproximei, observei o quanto sua postura tmida era encantadora, contrastando visivelmente com o seu olhar. Havia luz em seus olhos, um brilho que revelava uma natureza interior apaixonada, vibrante e muito carente. Depois de um ano vivendo num orfanato, tendo pouco ou nenhum carinho mais pessoal, para uma personalidade afetuosa como a dela, deveria ter sido muito difcil. Apesar de sua timidez, eu sentia que ela estava ansiosa por receber e dar carinho e amor. No sabia explicar direito, mas desde o primeiro momento havia sido assim, a gente olhava um pro outro e se compreendia. Entendamos nossas personalidades sem precisar de muitas explicaes, simplesmente enxergava tudo o que ela era. E fiquei fascinado. Quando consegui convenc-la a descer e ousadamente segurei sua mo, tudo o que consegui pensar foi: Ela minha. poca, s no havia ficado muito claro o qu ela era minha. Ao descer as escadas, com nossos dedos entrelaados, sentindo o calor da sua pele em minha mo, tudo o que sabia era que gostava de sentir aquilo com ela, gostava quando estvamos juntos, adorava quando sorria s pra mim. Quando baixei meus olhos para seus lbios, espantado, me peguei pensando se seriam realmente to macios como aparentavam. Sacudi a cabea, horrorizado com esses pensamentos. Afinal, ela era minha irm e eu estava ali servindo de cicerone, apresentando-a para toda a famlia. No devia pensar nela dessa forma. No podia. Mas a sua presena pequena me fazia sentir ridiculamente feliz. Ela era irresistvel. Por isso mesmo pensei: Devo ficar longe dela, perigoso. e novamente no soube definir muito bem para qual de ns dois seria perigoso, se pra mim ou pra ela. Tentando afast-la dos primos mais chatos e inconvenientes, acabamos esbarrando no vov John e na vov Josephine. Admirava a altura de meu av, at hoje mais alto que eu ele tem quase dois metros de altura! E a Marina, vendo-o pela primeira vez, levou um baita susto e se escondeu atrs de mim. Acho que vi uma ratinha, John! brincou vov. Talvez, J! correspondeu. Uma ratinha morena, pelo que parece! Se oferecermos um pouco de queijo, talvez ela se aproxime. disse vov se agachando para ficar da nossa altura.

Ento, Daniel! chamou vov colocando a mo em meu ombro. No vai nos apresentar sua irm? Tentei empurrar Marina para frente, mas para minha alegria e constrangimento, se agarrou no meu brao e no me soltava. Mas o que isso? perguntou vov. Ser que sou assim to feio que estou assustando lindas garotinhas, como voc? No, senhor. Marina respondeu baixinho. Somos seus avs, meu bem. vov falou sorrindo. Sou vov Josephine, mas pode me chamar de vov J, e esse o vov John. Marina olhou de um para o outro ainda um pouco assustada, porm senti que comeava a relaxar. O senhor um gigante? perguntou olhando boquiaberta para vov e ele sorriu, o que foi um bom sinal, no era um homem de muitos sorrisos. Hum, ento assim que pareo para voc, no mesmo? perguntou e se agachou como fazia minha av. Pronto, ser que assim ficou melhor? Oh, sim! Marina respondeu com deliciosa sinceridade. Agora posso ver o seu rosto! e ao ouvir aquilo, vov deu uma boa risada. Qual o seu nome? perguntou. Marina. Lindo nome! Seu nome vem do latim e significa aquela que vem do mar, ou seja, uma sereia, sabiam disso? No, senhor. respondemos juntos. E ento, pequena sereia, quer dizer que est enfeitiando a todos com o seu canto? brincou vov e ela sorriu encabulada. Olhei pra Marina, pensando que realmente tinha de haver algo sobrenatural a seu respeito. Tive vontade de responder ao vov que, no podia garantir pelos outros, mas definitivamente j era uma vtima do canto daquela sereia. Foi ento que papai se aproximou abraando a nova filha com carinho. E ficamos os trs ali, trs geraes de homens Harrison, completamente enfeitiados por aquela menina. At hoje no saberia explicar o que tem de diferente na Marina. Mas algo nela se conecta automaticamente aos homens da famlia Harrison, s sorrir e ficamos meio bobos. Foi dessa forma que conquistou um av atencioso, um pai devotado e a mim a princpio, um irmo protetor; depois, um homem completamente apaixonado. Sa da rodovia principal e entrei numa estrada secundria. A paisagem era belssima, quilmetros de campos cobertos de neve. Ao longe uma floresta de muitos pinheiros e algumas montanhas formavam uma cerca natural contra os ventos violentos do inverno. Por volta de meia hora depois, me aproximei do enorme porto de madeira que marcava o incio da propriedade do vov, atravessei aquele marco e continuei mais um pouco at chegar casa principal. Parei a moto a uma curta distncia da entrada. Retirei o capacete respirando o ar puro pela primeira vez. Aquilo era delicioso, to diferente do ar cosmopolita de Londres. Olhei rapidamente ao redor e percebi que pouco tinha mudado desde a ltima vez que estive ali. Com a mochila nas costas, caminhei at a porta, um pouco nervoso, verdade. Por mais que mame tivesse dito que o vov me receberia normalmente, no deixava de me preocupar como seria recebido por ele. Parei bem em frente porta e depois de respirar profundamente, bati com firmeza. A porta se abriu e, ento, l estava ele, bem de frente pra mim, um dos poucos homens mais

altos que eu, John Harrison. Tinha que levantar o rosto para encar-lo. Magro, alto, cabelos brancos e lisos, ralos e bem curtos. Tinha o rosto fino e comprido, barba bem feita, olhos de um azul cinzento que j foram cheios de determinao, mas hoje pareciam reflexivos e levemente curiosos. Srio como sempre, mas sem ser antiptico, cumprimentou-me. Ol, Daniel! entoou. Por favor, entre! Obrigado! agradeci aliviado por fugir do vento gelado. Espero que tenha feito uma boa viagem. disse formalmente. Tranquila, mas um pouco mais longa do que esperava. Sim. Nessa poca do ano as estradas costumam estar quase intransitveis. concordou. Agora tire o seu casaco e pendure-o ali, por favor. Obedeci e depois fiquei sem saber o que fazer. No me sentia muito vontade. Espero que esteja com fome. falou educadamente. Um pouco. Ento vamos at a cozinha, o almoo est pronto e esperando por ns. Segui meu av, olhando distrado ao redor. A casa estava arrumada e tudo parecia parado no tempo. Os mesmos mveis, os mesmos quadros na parede, fotos da famlia rodeando todo o ambiente e, ao olhar casualmente para algumas delas em cima da estante, vi uma foto antiga que me fez estacar. Maggie, Cate, Marina e eu. Devia ter treze anos. Era vero e usvamos roupa de banho, tnhamos os cabelos molhados pelo banho no lago e a pele muito vermelha pelo sol, com exceo da Marina que exibia um invejvel bronzeado. Estvamos abraados. Segurava Marina casualmente pela cintura mas naquela poca ramos somente irmos. Mesmo assim, senti a familiar pontada no peito, aquela saudade doda e pulsante. Vov, percebendo que parei, voltou. Olhou por cima do meu ombro para a foto que fitava. Lembrando dos velhos tempos. afirmou. Nem to velhos. respondi. Sim, est certo! Parece ter sido ontem... Vocs quatro chegando ao final da tarde, depois de um dia de aventuras, parecendo potros selvagens atrs de comida. rimos juntos. Nossa! Realmente devamos parecer assim, no ? perguntei sorrindo. Piores! Mas deixe para ver as fotos mais tarde. Voc no quer que o seu velho av caia de fome. Claro que no, desculpe. falei sem graa e voltei a segui-lo. Entramos na cozinha e logo reparei que dificilmente haveria outro cmodo onde a ausncia de minha av poderia ser mais sentida. Sentei na cadeira e a sensao que tinha era que a qualquer momento ela pudesse entrar com aquele seu famoso sorriso, perguntando com o seu delicioso sotaque irlands se queramos mais alguma coisa. No devia ser nada fcil para o meu av continuar vivendo ali, com tantas lembranas ao seu redor. Meu pai e meus tios bem que tentaram convenc-lo a vender o stio e mudar para a cidade, mas o vov foi inflexvel. Pronto para se arriscar com o cozido? perguntou, enquanto mexia a panela fumegante. O cheiro est muito bom. respondi. Lave as mos e pegue pratos e talheres bem ali. falou apontando para um armrio. Fiz o que me pediu e logo estvamos saboreando com evidente prazer aquela

refeio quente e nutritiva. Pra quem estava com pouca fome, at que voc comeu direitinho! brincou vov depois que repeti pela terceira vez. Congratulaes ao cozinheiro! brinquei satisfeito. Tive uma boa professora. disse rodando o copo vazio entre as mos. Estvamos naquele estado preguioso que ocorre depois de comer to bem. Ficamos um pouco em silncio, aproveitando a paz daquele momento. Tudo que podia ouvir era o vento que continuava a soprar forte l fora e o tique-taque do relgio na parede. Daniel, muito me agrada a sua presena aqui. vov falou subitamente Mas sua me foi bastante evasiva quanto aos motivos que o fizeram me procurar como refgio. Respeito as razes dela e tambm as suas, caso prefira no falar sobre o assunto. Mas sinceramente, gostaria de compreender melhor o que aconteceu. Olhei nervoso para meu av, sem saber se devia ou no falar, ou se falasse, por onde comear. Passei a mo pelo cabelo, observando que ele continuava calmo e me encarava com pacincia. Dar-lhe alguma explicao era o mnimo que podia fazer por ter aceitado me receber sem muitos questionamentos. O que o senhor sabe? resolvi perguntar. Bem, me corrija se estiver enganado. falou cruzando as mos em cima da mesa. Estou sabendo que voc e a Marina mudaram o tipo de relacionamento que tinham, passando de fraterno, para amoroso. Casaram-se, estou certo? Sim. respondi nervoso. Depois do trgico acidente, ela esqueceu a relao que tinham e, atravs de muito esforo e pacincia, vocs acabaram voltando s boas. Recentemente, ela pegou voc com as calas na mo e no quer v-lo nem pintado de ouro. Ainda estou certo? Eu no sei. respondi mais nervoso ainda. No sabe? vov perguntou com olhar atento. O que isso quer dizer? Voc no dormiu com outra mulher? Dormir, eu dormi. respondi olhando para minhas mos. Ento voc a traiu com outra mulher. Eu no sei. Talvez. disse envergonhado. Daniel, se voc dormiu com algum, deve saber como as coisas foram feitas, certo? Errado. respondi agitado, passando a mo no rosto. Na verdade, acordei naquela manh com aquela garota ao meu lado, sem fazer a menor ideia de como ela tinha ido parar ali. Ns tnhamos bebido um pouco na noite anterior, mas nunca poderia imaginar que terminaramos daquele jeito. Ao acordarmos, ela disse coisas ela afirmou coisas fechei os olhos, enjoado s de lembrar. Mas eu no sinto como se tivesse feito, quer dizer, em meu estado normal sei que jamais faria. No existe outra mulher na minha vida a no ser a Marina! Abaixei os olhos, embaraado, sem saber como continuar. Em seu estado normal, voc quer dizer sbrio. vov completou. Mas o problema justamente esse, no ? Voc no estava em seu estado normal, estava influenciado pela bebida, em estado de euforia da embriaguez e no tem lembrana de nada. ao ouvir aquilo, mais uma vez, me senti um idiota. Realmente, voc est encrencado. afirmou depois de algum tempo. Diga alguma coisa que eu ainda no saiba. falei amargamente. Vocs j conversaram, voc e Marina?

No voltamos a nos ver desde aquele dia. respondi amuado. Fizemos nosso primeiro contato hoje por e-mail e ainda no dissemos muito, mas ela me desejou boa viagem e pediu que aguardasse. Ento ela no ouviu a sua verso. Ainda no. falei desanimado. E isso est me matando, porque quero v-la mais do que qualquer coisa no mundo. Ao mesmo tempo, estou apavorado. Como posso confessar algo assim pra ela, como posso me declarar inocente? Voc no pode. vov esclareceu com simplicidade. Mas voc no pode fugir disso, tem que enfrent-la, tem que ser honesto e se expor, no importando o resultado. Somente a verdade, somente sendo completamente sincero poder ter alguma chance com Marina. Eu tenho medo, medo de perd-la. E pra ter medo mesmo. bom ter conscincia de que ser verdadeiro no lhe dar garantias de perdo, voc ter que estar preparado para qualquer deciso dela. Ficamos calados por certo tempo, ambos pensativos. Voc a ama? perguntou-me de repente. Mais do que minha prpria vida. respondi imediatamente. Ento, se a ama como diz, respeite-a. declarou categrico. Quando vier procur-lo, respeite seus sentimentos, sua dor e tenha serenidade ao lidar com ela e aceitar o que decidir. senti meus olhos midos, mas engoli a emoo, tudo o que eu no precisava agora era desabar na frente do meu av. Sua av e eu ficamos casados por 42 anos. E fomos muito felizes! Mas isso no significa que nos entendamos o tempo todo. relatou com um leve sorriso. Nem sempre tnhamos a mesma opinio sobre um determinado assunto. s vezes, poucas vezes, verdade, tive que dormir no sof. Mas sempre acabvamos juntos. E sabe por qu? Amor, Daniel! Eu acredito vov, de verdade! falei coando a barba por fazer. Mas o tempo est passando e estou ficando maluco. Eu anseio tanto ver tudo isso resolvido, ter a Marina de novo na minha vida, que tenho vontade de sair correndo e gritar at perder a voz! Ah! A impacincia da juventude! exclamou balanando a cabea. Eu entendo, meu rapaz. Pode no parecer, mas j fui jovem, cheio do vigor e da paixo que o amor proporciona nessa idade. Venha, quero te mostrar uma coisa. pediu, erguendo-se da cadeira. Surpreso, segui seu exemplo, levantando tambm. Voltamos pra sala e paramos em frente a uma parede, onde ele apontou para um quadro pequeno e disse: Sua av fez isso. Leia, por favor. Aproximei-me para ver melhor. O quadro tinha uma moldura pequena e dourada. Por trs do vidro, um tecido com flores bordadas e, ao centro, lia-se a seguinte frase tambm bordada: O amor tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta, nunca falha. Fiquei um tempo refletindo, enquanto vov aguardava. Acredito, mas no fcil. murmurei. Ningum disse que seria. afirmou colocando as mos no bolso da cala. Mas enquanto existir amor e for recproco, valer a pena, cada segundo de sofrimento valer apena. E quando o amor no mais recproco? perguntei preocupado e o ouvi suspirar. Caso isso acontea, presenteie o ser amado com a maior ddiva de todas.

E qual seria? perguntei franzindo a testa. Liberdade, Daniel. respondeu resignado. Se voc ama algum que no corresponde mais ao seu amor, deixe-a livre, deixe-a ir. E no existir maior prova de amor do que essa. s vezes, mesmo quando o amor pleno, ao ver tanta dor nos olhos da mulher que se ama, segurando as mos dela entre as suas, mesmo sangrando por dentro, voc pensa primeiro nela e aprende a dizer adeus, s para que ela finalmente descanse, s para que finalmente encontre alvio. O meu av disse aquilo de cabea baixa e sabia que agora ele no falava mais de mim, mas de si mesmo. A minha av tinha lutado bravamente contra um cncer e sabia que o vov John tinha estado ao seu lado at o final. No entanto, somente agora, ao ser obrigado a ficar longe da Marina, podia entend-lo mais e avaliava melhor a extenso de sua dor. Eu temo o momento da verdade. confessei em voz baixa. Mas se no tenho como evit-lo, no irei fugir. Depois de alguns minutos, ele levantou o rosto e sua expresso tinha mudado. At que esse momento chegue, vamos manter seu fsico e mente ocupados. falou decidido. Trate de aproveitar bem o restante do dia de hoje! Como assim? perguntei surpreso. Voc no pensou que iria ficar aqui tendo uma vidinha de hotel, com servio de quarto, no mesmo? Eu ia responder que tinha pensado em ficar trancado em meu quarto o dia todo, afundando-me em autocomiserao, ajoelhar no milho, chicotear minhas costas ou outro tipo de autoflagelao qualquer, como forma de me punir pelos meus pecados, afogando-me em culpa, mas apenas respondi: No. O que o senhor tem em mente? Amanh voc ficar sabendo. Por hoje, descanse. Relaxe da viagem e durma bastante. Aqui no stio a vida comea cedo. O que o senhor chama de cedo? cedo pra mim eram nove da manh. Quatro e meia da manh, vestido e pronto! explicou num largo sorriso. Arregalei os olhos, controlando o forte impulso de sair correndo dali, subir na minha moto e voltar pra Londres. Pouco depois o vov se despediu dizendo que tinha alguns afazeres por terminar e que voltaria ao anoitecer. Vi-me sozinho naquela casa. Fui para o quarto que ele tinha me indicado e deixei minhas coisas. Voltei para sala decidindo o que fazer em seguida. Como tinha ficado muito tempo sentado na moto, tinha vontade de esticar as pernas e andar um pouco. Olhei pela janela, felizmente tinha parado de nevar. Coloquei o agasalho e fui caminhar. Andei pela propriedade por um bom tempo, observei que nessa poca do ano no havia muito que se ver, alm da belssima paisagem branca que seguia at o horizonte e das rvores secas. Era bem diferente da primavera ou do vero, quando a natureza explodia em cores e formas. Ao longe, vi o celeiro. Sorri com a lembrana que me veio mente e decidi ir naquela direo. Abri a porta de madeira antiga e olhando ao redor, confirmei que estava sozinho. Ser que continua no mesmo lugar? perguntei-me. Fui at o fundo do celeiro, subi as escadas e me vi no meio de camadas enormes de feno. Empurrando-os, cheguei at a parede do outro lado. Abaixei, limpei uma rea prxima ao cho e, encontrei! Mesmo depois de todo esse tempo, ali estavam as marcas

feitas a canivete! Via com clareza a letra M, seguida da letra D e depois Para sempre. Quando Marina e eu fizemos aquilo, no tinha a conotao de hoje. Era o nosso segundo vero juntos. Brincvamos de pique esconde e nos escondemos no meio do feno, enquanto Cate nos procurava. Ela estava demorando tanto, que comeamos a criar coisas para passar o tempo. Marina tinha pedido emprestado meu canivete e fez sua inicial na madeira. Quando terminou, eu resolvi fazer o mesmo, colocando minha inicial ao lado da sua. E ficamos admirando o resultado. Estvamos deitados sobre as montanhas de feno. Observava como seu cabelo escuro contrastava no feno dourado e discretamente a admirava. Ela soltou um suspiro profundo e fiquei curioso. Em que voc est pensando? perguntei. Nada demais. respondeu corando. Est entediada? No. negou balanando a cabea. Nunca fico entediada com voc. Ela olhava para o cho e parecia um pouco embaraada com o que disse. Distrada, pegou um galhinho de feno e levou aos lbios mastigando ligeiramente. Senti um impulso to forte de toc-la que no resisti. Segurei sua mo entre as minhas e murmurei: Tambm nunca fico entediado com voc. Verdade? perguntou com os olhos arregalados e no tive como no sorrir. Por que o espanto? perguntei divertido com sua reao. Voc muito legal para uma irm. completei, mas queria ter dito outra coisa. Seremos amigos pra sempre? notei que ela tambm fez uma pausa, parecendo procurar pela palavra certa e apertou minha mo na sua. Claro! respondi feliz. Para provar, vou colocar isso aqui. Peguei o canivete e talhei as palavras Para sempreao lado de nossas iniciais. Que tal? perguntei olhando o resultado. Perfeito! ela exclamou feliz. Sorrimos um para o outro e percebi que todo aquele momento era perfeito. Havia pureza e inocncia em nossos gestos. Em nosso olhar, algo que somente a infncia era capaz de produzir: um amor puro, sem malcia. Mas a magia do momento foi quebrada, ao ouvirmos o estridente grito da Cate. Achei vocs! Voltando ao presente, deitei no feno completamente tomado por doces recordaes, coloquei os braos dobrados embaixo da cabea, perdido em pensamentos. Completamente relaxado, fechei os olhos e ca no sono. Eu estava sonhando, e sabia disso porque somente em sonhos poderia estar danando com a Marina com toda a desenvoltura que no possua acordado, rodopiando mais que o Fred Astaire, mais leve que o Gene Kelly. Arrasando! Ela tinha os cabelos soltos. Usava um vestido vermelho de saia rodada, com cintura bem marcada. O tecido brilhava e se movia sinuosamente enquanto danvamos a msica vibrante. Eu vestia uma camisa branca, cala risca de giz, e girava com a Marina em meus braos, apertando-a firmemente de encontro ao meu peito. Tocava seu cabelo com meus lbios, aspirando prazerosamente seu perfume delicioso de baunilha. Estvamos num salo de dana todo espelhado, e nosso reflexo aparecia por todos os lados, enquanto luzes piscavam e uma fumaa, como se fosse gelo seco, escondia nossos ps. Eu te amo. dizia no sonho. Eu tambm te amo. ela respondia. Seu sorriso lindo a fazia brilhar mais que uma estrela. Para sempre!

Eu no sabia como, mas sentia que aquela Marina que danava comigo era a antiga Marina. Talvez fosse a confiana plena que transmitia enquanto eu a abraava, ou o jeito seguro de me fitar. No sabia bem o que, mas tudo nela irradiava tanto amor e certeza de sentimentos, que no tinha dvidas sobre quem estava comigo. Continuvamos danando, girando pelo salo vazio, at que paramos bem no meio e, tal qual nos filmes antigos, olhamos bem dentro dos olhos e nossos lbios se encontraram no mais doce dos beijos. Parecia que nada seria capaz de nos separar, simplesmente pertencamos um ao outro. Quando nos afastamos, continuamos danando no mesmo lugar e lentamente senti que aquela estranha nvoa ia aumentando. Estou indo embora. sussurrou. O qu? perguntei confuso. No, voc no pode ir! No quero ir. vi seus olhos cheios de lgrimas. Mas estou perdendo as foras, no sei por quanto tempo mais consigo resistir. No v! pedi desesperado. Por favor, no v! Voc prometeu! No desista de mim, no desista de ns! implorou. Nunca! Estou esperando voc vir me buscar. Onde estou to frio e escuro, estou to cansada. A nvoa agora nos cobria quase completamente, no podia v-la direito. Senti minhas mos e meu corpo formigando nos pontos que nos encostvamos. A nvoa comeou a se dissipar e ela havia sumido. Marina, onde voc est? gritei olhando ao redor. Volte! Ouvi sua voz vinda de muito longe. A chuva ainda cai, a tempestade no acabou. Diga a ela para olhar para a luz, sempre para a luz! Por favor, volte! No esquea clamou antes que sua voz se perdesse no espao. Abri os olhos demorando entender onde estava. Tinha anoitecido. Olhei para o teto do celeiro, depois minha volta e sentei bruscamente. Tudo no tinha passado de sonho. Apenas mais um sonho, pensei frustrado. Foi ento que meu olfato detectou algo doce e agradvel no ar, um perfume que pairava ao meu redor. Percebi que o aroma estava impregnado em minha pele e por toda a minha roupa. Sa dali e voltei pra casa, onde o vov me aguardava preocupado. Depois de explicar superficialmente o que aconteceu, passei por ele para ir ao meu quarto. Onde encontrou baunilha, Daniel? parei na porta enquanto ele fungava o ar. No celeiro. respondi e continuei meu caminho.

Captulo 24

Quero minha cama, quero meu travesseiro, quero dormir por mais duas horas, no mnimo, e quero beijar na boca. pensei enquanto entrava na cozinha de mau humor. Olhei para o relgio na parede que marcava quase cinco da manh e depois para o meu av, que acabava de encher duas canecas com chocolate quente e empurrava uma delas em minha direo. Beba. Se quiser, fao algumas torradas. sugeriu. S o leite est bom. respondi com voz rouca de sono. No tenho muita fome a essa hora. Seria bom voc se alimentar melhor antes de sairmos, vamos ter uma manh puxada. E pelo que percebi, voc no est acostumado com atividades to cedo, no ? comentou bebendo um gole, olhando para mim maliciosamente. Acostumado no estou. confirmei tambm bebendo um pouco. Mas fao o que for preciso. Entendo. meu av continuava a me fitar por trs da fumaa que saa de sua caneca. Terminamos de beber em silncio. Eu no era a mais comunicativa das pessoas quela hora, principalmente quando sentia que s meu corpo estava ali, o restante continuava na cama. Quando o meu av percebeu que eu havia terminado e tinha fechado os olhos, comeando a cochilar, deu uma sonora pancada com a mo aberta na mesa, o que me fez despertar. Muito bem, rapaz! falou firme, mas bem humorado. Eis o que voc vai fazer essa manh. Primeiro: alimentar os animais, o que inclui todas as aves, os porcos, ovelhas e cavalos. fez uma curta pausa, observando minha reao, que foi arregalar os olhos de espanto. Depois, enquanto os cavalos saem para se exercitar, limpar os estbulos. Quero palha limpa em todas as baias. Eu olhava para o meu av me perguntando se ele estava maluco ou se fazia ideia que eu nunca tinha feito aquilo na vida. No sabia nem por onde comear! Mas parecendo adivinhar meus pensamentos, disse: Tenho um timo funcionrio que ir lhe explicar como executar suas tarefas. analisou-me de cima a abaixo e completou. Ir precisar de roupas mais adequadas. Como assim, o que tem de errado com essas? perguntei chateado, erguendo os braos. Vestido como uma estrela do rock no ir ajudar, Daniel. comentou apontando para a roupa que estava vestindo: cala jeans rasgada, jaqueta de couro preta e tnis surrado. Voc no ir passear no shopping, mas trabalhar e trabalhar duro. Creio que no ir gostar de ter sua roupa de grife cheia de estrume, palha, terra e suor, no ? Vamos l! Separei algo pra voc vestir. Levantou-se da mesa e o segui, ainda em choque. Fomos at a sala, onde ele pegou uma pilha de roupas dobradas em cima de uma poltrona e um par de galochas. V se trocar e veja como fica. sentenciou sem chance de negativa. Rangendo os dentes, peguei tudo e fui resignado ao banheiro. Como no tinha

alternativa, comecei a me despir contrariado. Enfiei a grossa camisa de flanela quadriculada pelos braos, coloquei o enorme macaco jeans pelas pernas, puxando as alas nos ombros. Nos ps, coloquei grossas meias, antes de enfiar as galochas pretas, grossas e pesadas. Por ltimo, vesti um casaco marrom, grosso, velho e surrado. Contemplei o meu reflexo no espelho e fiz uma careta. Estou ridculo! pensei chateado. Peguei minhas roupas e levei para o quarto. Ento percebi minha velha touca de l preta em cima da cama e resolvi coloc-la. Precisava usar algo meu para me sentir um pouco menos esquisito. Enfiei na cabea e voltei pra sala, onde o meu av aguardava prximo porta. Ficou bem, Daniel! falou assim que me viu, claramente tentando controlar a risada. Percebo que deu um toque pessoal ao visual. disse apontando para minha touca, mas nem respondi. Cruzei os braos, aguardando o que viria a seguir. Vov limitou-se a abrir porta, fazendo sinal para que o seguisse. Colocando as mos no bolso do casaco, foi o que fiz. Do lado de fora, o ar da manh era terrivelmente gelado e no me importei de seguir os passos rpidos de meu av. Precisava ficar em movimento para no congelar. Ainda estava escuro e no consegui conter um longo bocejo. Aps a curta caminhada, chegamos num galpo, onde fui apresentado a Wesley Jones pelo que pude notar, o brao direito do vov. Aparentava quarenta e poucos anos. Discretamente, observei que vestia uma roupa muito parecida com a minha, com exceo do bon. Tinha cabelo preto e cheio, e a barba cerrada lhe dava uma estranha aparncia de urso. Embora de baixa estatura, seu corpo era duas vezes mais largo que o meu, o que me fez pensar que deveria ser muito bom numa queda de brao. Vov nos apresentou e depois um rpido e forte aperto de mo, explicou-lhe que enquanto eu estivesse no stio, teria tarefas dirias e ele seria responsvel pela minha orientao. Fiquei um pouco apreensivo. Wesley no devia estar feliz sendo obrigado a assumir mais aquela tarefa. Seu rosto entretanto permanecera impassvel e, aparentemente, aceitara sem hesitao aquela nova responsabilidade. Tudo ficou esclarecido. O vov se despediu, avisando que nos veramos noite. Venha comigo, garoto da cidade. pediu Wesley com voz baixa. Os animais j esto impacientes. Diferente do vov, ele no andava correndo, mas cada passo seu revelava total domnio daquele ambiente. Eu sabia que apesar da roupa emprestada no enganava ningum. Cada passada minha era cheia de dvida e insegurana e, pior, minha cabea continuava funcionando daquela forma: movia um p, Marina; respirava, Marina; piscava, Marina. E assim seguia ininterruptamente. Concluso: minha concentrao era precria. Ao quadro somava-se a minha falta de hbito de acordar cedo, o que me deixou mais lento e refletiu no meu desempenho. No final daquela manh, considerava Wesley um santo por suportar um trapalho como eu ao seu lado. Fiz jus ao apelido que me deu, trocando totalmente os ps pelas mos. Numa nica manh, consegui ser bicado por um galo briguento, corri de um ganso homicida, escorreguei no chiqueiro dos porcos enfiando o traseiro na lama mal cheirosa, escapei de levar um coice de um cavalo velho e rabugento e fiquei com as mos cheias de bolhas doloridas por limpar o estbulo sem usar as luvas. Na hora do almoo, estava to cansado e com tanta fome que, se me dessem carne crua, comeria sorrindo. Foi uma agradvel surpresa quando Wesley disse que almoaramos em sua casa, onde sua esposa nos aguardava. A residncia ficava dentro da propriedade e

uma mulher alta, loira e gordinha nos aguardava porta. Mary deu um largo sorriso ao nos ver e Wesley a beijou carinhosamente no rosto. A diferena de altura entre eles era inegvel, mas depois de ver como se olhavam, aquilo parecia no ter importncia; principalmente quando ele tocou carinhosamente a barriga arredondada de sua esposa, notadamente em estado avanado de gravidez. Seja bem vindo, senhor Harrison! saudou-me de maneira simptica. Por favor, entre e fique vontade. Por favor, pode me chamar de Dan. falei retribuindo o sorriso sincero. A casa era bem menor que a do meu av, mas Mary me recebeu como uma soberana em seu castelo, muito orgulhosa do seu lar. Na sala, os mveis eram rsticos, as janelas tinham cortinas floridas e os enfeites eram poucos, mas estava tudo limpo e arrumado. Aquela simplicidade aconchegante me agradou muito. E acabei me sentindo mais vontade ali do que na casa do meu av. Depois de lavarmos as mos, ela nos serviu uma apetitosa refeio. O alimento quente, cheiroso e suculento era tudo que precisava para aplacar minha fome. A comida caseira pareceu um manjar dos cus. Pouco falamos. Wesley e eu estvamos mais preocupados em encher nossos estmagos vazios, enquanto Mary tagarelava como havia sido sua manh. Comi tanto que tinha a impresso que ia explodir. Ao final, elogiei efusivamente o talento da cozinheira, fazendo com que ela corasse de prazer. Encostei minhas costas na cadeira e senti que podia dormir at o dia seguinte. Vai passar o Natal aqui no stio? ela me perguntou. Sim. Provavelmente irei passar todo o final de ano aqui com o meu av. respondi conformado. E a sua esposa vem tambm? Como sabe que sou casado? perguntei surpreso. E ainda sorrindo, ela apontou para minha mo e me dei conta da aliana. Toquei-a com outra mo e respondi desanimado. No sei, mas gostaria muito que viesse. E por que ela no viria? inquiriu curiosa. Vamos, Mary! Wesley a chamou segurando sua mo. Deixe o rapaz em paz, no vamos ser enxeridos! Tudo bem. assenti calmo. A dvida dela compreensvel. uma longa histria. Mas resumindo, posso dizer que tivemos um desentendimento e estamos dando um tempo, ela ficou de me procurar. Acabei de dizer aquilo, olhando para o prato minha frente e me sentindo murcho como um balo vazio. Desculpe, Dan. Mary disse com os olhos cheios de remorso. No teria perguntado se soubesse que era um assunto to delicado. No se preocupe, j estou me acostumando com isso. a tranquilizei tentando sorrir. Mas sabia que havia dito uma mentira. Nunca me acostumaria ficar longe da Marina. Bem, quando ela chegar, no queremos que veja suas mos nesse estado, no mesmo? falou apontando para as bolhas em minhas mos. Espere aqui que j vou tratar disso. Mary levantou, logo voltando com remdio, gaze e esparadrapo. Em pouco, estava com as mos cheias de curativo. Para quando o beb? perguntei enquanto ela terminava de colocar um pouco de pomada em minhas mos. Para qualquer momento! respondeu sorrindo e acariciando a barriga.

Pronto, terminei. Obrigado. agradeci, sentindo-me aliviado. Prometo no esquecer mais das luvas! e todos rimos. Aquela tarde passou rapidamente. Havia um enorme volume de trabalho e a minha pouca prtica deixava tudo muito mais devagar. Quando estava anoitecendo foi que dei por encerrado meu expediente. Segui para casa com o corpo modo, to exausto que quase no conseguia pensar. Fui direto para o chuveiro. A gua quente bateu em meu corpo como um blsamo. Tomei a sopa que o vov me serviu, sem sentir o sabor e respondendo s suas perguntas com monosslabos. Fui para o quarto e me joguei na cama, apagando instantaneamente. No me lembrava de dormir to cedo h anos. O restante da semana se passou da mesma forma. Vov me mantinha to ocupado, que mal tinha tempo de me coar. Quando me dei conta, era vspera de Natal e nem sinal da Marina. Passava frequentemente a mo pelo peito, querendo aliviar aquele desconforto causado pela dolorosa espera. Naquela manh, levantei cedo como de costume e depois do desjejum caprichado fui alimentar os animais. J tinha cumprido meu dever com as aves, os porcos e as ovelhas. Era hora de tratar dos cavalos. No estbulo, eles relinchavam impacientes. Pronto, no precisam mais reclamar. falei colocando a mistura especial nas baias. Cocei a cabea de um dos animais mais mansos, observando suas orelhas se mexerem, demonstrando gostar do carinho. Sorri. Estava assim distrado, quando ouvi a voz de um anjo dizer: Estava te procurando. Quase saltei de susto. Virei rapidamente e l estava ela, parada prxima porta, plida, magra, mais magra do que me lembrava. Seus olhos grandes e expressivos me observavam srios sob os clios escuros. Apertei os olhos com fora. uma iluso. S pode ser uma iluso. Se continuar com os olhos fechados, talvez tudo volte ao normal. pensei alarmado. Bem, sei que apareci de surpresa. Se no quiser falar comigo hoje, podemos marcar outro dia. a iluso disse de forma muito real. No! gritei abrindo os olhos e entendendo que, por ter agido tolamente, havia sido mal interpretado. Quero conversar com voc, agora! No segundo seguinte andei at ela to rpido quanto consegui. Parei ansioso sua frente e disse a primeira coisa que me veio em mente. voc! exclamei, mal conseguindo respirar. Senti tanto a sua falta! Eu olhava para ela, como um cego que passa a enxergar e v a luz pela primeira vez. No conseguia parar de fit-la. Estava me banqueteando com sua figura. Agora mais de perto, podia ver melhor seus cabelos que saiam da touca grossa de l branca. Ela usava um cachecol vermelho, e fiquei com cime do cachecol. Daria tudo para trocar de lugar com aquela pea de vesturio e envolver suavemente a sua pele. Vestia tambm um grosso agasalho branco, calas jeans, botas e luvas. Roupas bem comuns de inverno, mas pra mim, estava to radiosa que era como estivesse usando veludo, brocados, joias e uma coroa. Confesso: no importava o que estivesse usando, ela sempre seria a rainha do meu corao. Voc est muito ocupado? perguntou me olhando insegura. Pra voc, nunca! respondi afobado. Minha nossa! Depois de todo esse tempo, finalmente aconteceu: Marina estava ali, de verdade, tinha cumprido sua promessa, estava ali, parada bem minha frente, a poucos

passos de mim. Tudo o que mais queria era abra-la, apert-la de encontro ao meu peito, cheirar seus cabelos e dizer o quanto a amava e que nunca mais a deixaria sair de perto de mim. Por um momento me senti fortemente tentado a cometer essa loucura. Cheguei a dar um passo frente, mas algo em seus olhos me fez desistir. Seu olhar estava diferente. Algo neles me fez lembrar o olhar que tem um animal abandonado pelo dono, aquele olhar que carrega tristeza, mgoa, desconfiana e carncia. Era um olhar que dizia: Fique onde est, se sabe o que bom pra voc!. Percebi que segurava nervosa a ala da bolsa pendurada no ombro, enquanto a outra mo segurava uma pasta preta, fina e retangular. Ela continuava me olhando, sem nada dizer. Fiquei aguardando, estranhando seu silncio. Sem mais me conter, comecei a falar. Marina, por favor, me perdoe, sei que no mereo, mas mesmo assim, imploro que me escute e Eu estou grvida! declarou subitamente. Olhei pra ela, achando que tinha alguma coisa errada com meus ouvidos. Com certeza havia entendido mal. No entendi o que voc disse. falei colocando minhas mos na cintura. Eu estou grvida! Ensaiei mil maneiras de te contar, tinha at preparado um bom discurso, mas tudo o que consigo dizer isso. Eu olhava para ela com os olhos arregalados e voltei a achar que poderia estar dormindo, sonhando toda essa cena. Sonhava que a Marina tinha chegado, que falava comigo e que tinha acabado de confessar que estava esperando um filho meu. De repente, respirar se tornou muito difcil e comecei a sentir as pernas bambas; abria e fechava a boca tentando dizer alguma coisa, mas nada saa. Assisti imvel ela abrir a pasta que trazia, retirando uma srie de papis. As folhas tremulavam como nervosismo de suas mos. O que isso? perguntei quase sem voz. So os resultados dos exames. Gostaria que voc olhasse, para que no restasse nenhuma dvida sobre a minha palavra. explicou nervosa. Automaticamente peguei os documentos e tudo o que conseguia enxergar era a palavra POSITIVO em letras vermelhas. Voc est esperando um um beb? perguntei sentindo a cabea rodar. Sim. Estou com seis semanas de gestao. Voc pode ver no resultado da ultrassonografia. No preciso ler, acredito em voc. falei voltando a fitar seus olhos. Olhamo-nos por um momento, ambos tensos pela seriedade daquela revelao. Eu vou ter um beb, Dan. confirmou falando devagar e seriamente, como se adivinhasse que eu ainda no tinha conseguido assimilar o que tinha dito. Eu vou ter um filho, voc vai ser pai. Foi a que algo muito estranho e curioso aconteceu, senti minha mente se desligar, como se tivesse entrado em curto circuito. H semanas vinha suportando tenso, ansiedade e sofrimento. Aquela informao parecia demais para que o meu crebro assimilasse. Meus olhos se fecharam, as folhas de papel voaram de minhas mos e senti os joelhos dobrarem sob o peso de meu corpo. Apaguei. ***

Dirigir at o stio tinha sido um processo lento e desesperador. Desde que tinha pegado os resultados dos exames, no via a hora de despejar aquela verdade sobre ele. Naquela manh, vspera de Natal, guiei o carro pelas estradas congestionadas e cheias de neve. A viagem demorada acabou comigo. Estava cada vez mais nervosa, e todo meu raciocnio lgico parecia escoar pelo ralo. Quando cheguei, estacionei em frente casa do vov e fiz um pouco de exerccio respiratrio, tentando me acalmar. Peguei a bolsa, a pasta, sa do carro e andei apressada at a porta. Para meu desapontamento, ningum atendeu. Frustrada, voltei a andar procurando por todos os lados, at que encontrei um funcionrio do stio, me apresentei e perguntei pelo Dan. O homem me olhou um pouco desconfiado, mas acabou falando que ele estava no estbulo. Ergui as sobrancelhas ao ouvir aquilo, no conseguia imaginar Daniel naquela situao. Agradeci e segui na direo indicada. Abri devagar o porto. Ao v-lo, meu corao comeou a bater feito louco dentro do peito. Queria ser fria, distante, racional, mas tudo foi empurrado para um canto qualquer da minha mente e ficou l esquecido. Ele estava em p, de perfil, coando as orelhas de um cavalo, e sorria. Ah! Aquele conhecido sorriso matador. Reparei em suas roupas de trabalho e confirmei que ele estava ajudando o vov. Sem conseguir mais me conter e querendo acabar logo com aquilo, reuni toda a minha coragem e falei em voz alta. Ele virou surpreso, os olhos arregalados, a boca aberta. Ai! Minha nossa! pensei ao ver seus olhos azuis S o Dan mesmo, pra ficar sexy usando roupa de peo. E a partir desse momento, no sabia mais o que tinha ido fazer ali. S tinha olhos pra ele. E quanto mais olhava mais idiota ficava. Ele caminhou at mim, visivelmente nervoso. Como continuei muda de pura apreenso, ele comeou a falar. Eu estava com a mente toda embaralhada, mas assim que entendi que Dan estava se desculpando pela cretinice cometida, resolvi cortar. Tinha notcia muito mais importante a dar, algo que no podia mais ser adiado. E foi assim que cuspi a verdade de uma vez s, sem rodeios. Tinha imaginado qualquer reao do Dan, ele gritando, correndo, chorando, gargalhando, qualquer coisa, menos aquela palidez mortal, aquela sbita tranquilidade, um olhar srio, preocupado, confuso. Ele olhava pra mim e para os papis em suas mos, mas parecia no enxergar coisa alguma. Resolvi repetir e esclarecer o que eu tinha acabado de revelar. Ento ele foi ficando verde e, assim que disse com todas as letras que ele ia ser pai, sacudiu a cabea e desmaiou. Gritei e corri para socorr-lo. O que foi que eu fiz? pensei preocupada, tocando o seu rosto. Aliviada, verifiquei que respirava. Ajoelhei ao seu lado, e coloquei sua cabea em meu colo. Dan, acorda! chamava tocando sua bochecha. No faz isso comigo, acorda! Eu estava apavorada, nunca o tinha visto desmaiar. Logo pensei o pior. E se ele tivesse batido a cabea muito forte no cho? E se tivesse sofrido um traumatismo craniano? E se tivesse uma hemorragia cerebral e sangrasse at morrer? Caramba! Eu realmente estava mrbida ! S conseguia pensar tragdia. Ele no acordava. Eu estava cada vez mais nervosa. Comecei a dar tapinhas em seu rosto, chamava seu nome, mas ele continuava de olhos fechados, ainda que sua respirao continuasse estvel e regular. Olhei ao redor, pensando em chamar por algum. Mas no havia ningum por perto e no queria me afastar, tinha medo de tirar sua cabea do meu colo. Queria mant-la

erguida at que despertasse. E se ele no acordasse? E se entrasse em coma? Estava me achando miseravelmente culpada. Por favor, abra os olhos. implorei baixinho. Fao qualquer coisa pra v-lo acordado. Passei a mo pelos seus cabelos, e acariciei sua face. Ele estava to lindo, completamente indefeso e entregue a mim. Sorri por entre as lgrimas que ameaavam escorrer. Lembrei-me daquelas histrias de contos de fada e me perguntei se no era assim que o Prncipe Encantado tinha se sentido quando viu pela primeira vez a Branca de Neve ou a Bela Adormecida, em seu sono encantado. E o que tinha mesmo sido feito para quebrar a maldio da bruxa? Ah! Claro! Elas haviam despertado depois do beijo do verdadeiro amor, pois s o beijo do verdadeiro amor poderia quebrar o feitio. Olhei pro Dan e no pude deixar de sorrir. A situao ali estava longe de ser aquela, a comear pelo prncipe enfeitiado e a princesa que tinha vindo salv-lo. Sem me dar conta, estava absorvida olhando seus lbios. Aquela boca perfeita e to rosada me tentava. No, no devo! me recriminei em pensamento. Mas alguma coisa no fundo da minha mente me mandava fazer, uma voz profunda e suave, dizia: Beije-o!. Sacudi a cabea, tentando me livrar daquela voz que voltava a repetir: Beije o seu prncipe!. Quando me dei conta, j estava abaixando minha cabea em direo a dele. Droga! Vou fazer isso! pensei irritada com a minha fraqueza. Eu vou beijar o Dan. S espero que no vire um sapo! Respirei profundamente, deliciada com o cheiro dele, cheiro que me trouxe lembranas dolorosas e doces. E meu corao doeu, doeu de saudade, de dor pela nossa separao repentina e forada; doeu pela falta de sentir sua pele, por no ver o seu rosto, por no me sentir viva e quente. Sem conseguir mais suportar a tortura de t-lo ali to prximo, aproximei meus lbios dos dele e o beijei com todo o carinho guardado dentro de mim. Assim que nossos lbios se encontraram, soube que tinha cometido um grave erro. A partir do momento que voltei a sentir sua boca na minha, no consegui mais me afastar, no tive foras para ficar longe dele. Tudo o que eu queria, tudo o que eu precisava, estava ali, repousado em meus braos. Continuei movendo meus lbios sobre os dele suavemente, lentamente, to delicadamente. Inesperadamente, senti um movimento de encontro a meus lbios, to pequeno que quase passou despercebido. Num segundo instante, to suave e gentil como se as asas de uma borboleta estivessem me tocando. Quando uma mo grande e firme se ergueu e segurou minha nuca, abri os olhos e me afastei rapidamente, me deparei ento com dois lagos azuis que me fitavam e uma boca perfeita que sorria. Um anjo! ele sussurrou. E tive a certeza de ter quebrado a maldio. Mas tinha cado em outro feitio. Morri e fui para o cu?

Captulo 25
Eu no sentia nada. No sentia os meus ps, braos, pernas ou tronco. Parecia pesar uma tonelada. No tinha foras para mover um msculo. Devagar, comecei a ouvir uma voz que parecia vir de muito longe e estava me chamando. Queria abrir os olhos e responder que estava tudo bem, que no precisava temer, mas eu no conseguia dizer ou fazer nada. A voz que me chamava era to linda, que logo imaginei ser um anjo enviado para me levar ao cu. Procurei me concentrar naquela voz suplicante e percebi que o anjo chorava. Senti lgrimas delicadas caindo em meu rosto e tive vontade de dizer: No chore, anjo! Est tudo bem! Ficarei bem desde que esteja onde voc estiver. Senti um toque macio e quente sobre meus lbios, uma carcia suave e delicada. Lbios perfeitos tocavam os meus, no mais puro dos beijos. S podiam ser lbios celestiais, no havia outra explicao pra tamanha leveza. medida que o beijo prosseguia, senti que voltava vida. Respirei profundamente e fiquei maravilhado. Tinha acabado de sentir cheiro de baunilha, o anjo cheirava a baunilha. Ento, estava confirmado, estava no cu! Com esforo, tentei corresponder ao beijo com a mesma suavidade. Mexi ligeiramente os lbios enquanto meu corpo comeava a reanimar. Quanto mais eu beijava aquela boca e aspirava o doce perfume, mais necessidade disso sentia. Consegui erguer uma mo e, tateando, encontrei cabelos macios. Agarrei-me a eles tentando prender aquele anjo junto a mim. Mas ele se afastara e quase gemi de frustrao. Abri os olhos e vi o rosto do meu anjo. Era o rosto do meu amor. E nada mais importava. Falei a primeira frase que me veio mente. Ela sorriu. Parecia estar aliviada. Voc est bem? perguntou preocupada. Est sentindo alguma dor, quebrou alguma coisa? Resolvi checar antes de responder. Mexi lentamente o corpo todo e no senti nada errado, estava inteiro. Olhei para a Marina e toquei seu rosto com minha mo. Estou bem. murmurei. O que aconteceu? No lembra? Voc desmaiou depois que te contei sobre... o beb. respondeu baixando os olhos. Comecei a lembrar de tudo. As imagens chegando a minha mente. Senti-me muito estpido por ter desmaiado. Depois veio a agitao. Tinha acabado de receber uma das notcias mais importantes de toda minha vida: eu iria ser pai! Lembrei dos sintomas estranhos que a Marina vinha sentindo no ltimo ms, aquela fraqueza e o sono constantes, alguns enjoos, sbitas mudanas de humor, sem falar no aumento do apetite sexual. Como pude ser to cego? A verdade estava minha frente todo o tempo! Como fui tolo! Ai, meu santinho! exclamei sentando bruscamente, assustando-a um pouco. Voc est grvida! Ai, meu Jesus! Voc vai mesmo ter o nosso filho! Ai, meu Deus! Eu te amo! Voc no est... zangado? perguntou com os olhos arregalados. Por que estaria zangado? indaguei fazendo uma careta. Bem, pensei que voc pudesse me achar culpada pelo que aconteceu e... segurei sua mo e olhei firme em seus olhos. Ela se calou. Tive que interromper sua explicao. No deixaria que a Marina prosseguisse nessa linha de pensamento.

Voc no fez esse filho sozinha. afirmei tranquilo. Voc no a nica responsvel. Se houve algum descuido, com certeza, no foi s seu. Foi meu tambm. E se agora temos que enfrentar essa linda consequncia, faremos juntos, voc e eu. Imediatamente percebi seu rosto se suavizando, seus olhos se tornando menos preocupados e um sorriso tmido esboar em sua boca. Pura felicidade invadiu meu peito. Eu iria ser pai, pai de um filho feito com todo o amor que sentia por aquele anjo-mulher. E mesmo a notcia sendo um tanto precoce e assustadora, me sentia, sem vergonha nenhuma, o homem mais feliz da face da Terra. Vou ser pai! gritei exultante. Meu amor, voc me fez to feliz! Sem conseguir mais me conter, agarrei a Marina e a deitei no cho ao meu lado, enquanto ouvia seu gritinho surpreso. Deixe-me ver a sua barriga! pedi levantando sua blusa sem cerimnia. Calma, Dan! No tem muito que ver ainda! Nem quis saber. No segundo seguinte, estava olhando sua barriga lisa. E sorri, passando a mo no seu ventre. Por enquanto! falei rindo como h muito tempo no fazia. Mas ele j est aqui, no mesmo? Pulsando seu minsculo corao, crescendo e se sentindo protegido, quentinho e amado! Porque vai ser amado, muito amado! J pensou que talvez no seja ele? Pode ser ela. perguntou me olhando curiosa. Se for, vou adorar! respondi, enquanto massageava sua barriga com carinho. Quero uma menininha igual a voc, com esse seu cabelo lindo e o seu sorriso! Ah, Marina! Quero acompanhar essa sua barriguinha crescendo, quero ver cada movimento, cada mudana do seu corpo, voc vai ficar to linda! Inexplicavelmente, vi o sorriso morrer nos lbios dela e um olhar ansioso e preocupado ocupar seu lugar. Ela mordeu os lbios, evidentemente nervosa, tirou minha mo da sua barriga, voltando a se cobrir. E no olhava mais para mim. O que foi? perguntei preocupado, enquanto ela sentava. Falei alguma coisa errada? No, no isso. respondeu olhando para o cho. Ento o que ? insisti. Voc no quer o beb? No, no isso! repetiu vigorosamente. Eu j amo o nosso beb. Ento o que foi? perguntei, sentando ao seu lado e tocando seu cabelo. Est preocupada porque vai engordar, crescer a barriga, essas coisas? Se for isso, esquea! Voc linda de qualquer jeito! No esse o problema. falou fugindo do meu toque, e comecei a ficar alarmado. Voc est preocupada com a parte financeira, no ? Pode ficar tranquila, volto pra Londres hoje mesmo e pego o primeiro trabalho que aparecer. No vou deixar faltar nada para vocs dois. Ela deu um longo suspiro, ainda no olhava pra mim e nem me tocava mais. Dinheiro importante, muito importante. afirmou. Mas esse no o maior problema. E qual , ento? perguntei franzindo a testa. Toquei em seu queixo e ergui seu rosto, queria ver seus olhos. A Paula. disse num tom frio e me olhando com a mesma temperatura. Fiquei mudo, sentia minha barriga se torcer por dentro de nervoso. O momento h

tanto tempo temido, tinha chegado: confrontar Marina sobre o maior dos meus erros. Aps um momento em silncio nos encarando, resolvi que devia falar. Essa pessoa, definitivamente, no existe em minha vida. afirmei taxativamente. No existe nada entre aquela mulher e eu. No? perguntou irritada. No foi isso que vi algumas semanas atrs, no quarto daquele hotel. Porcaria! pensei apavorado. Maldita Paula. Mil vezes maldita! Aqui estava eu, num dos momentos mais marcantes de toda minha vida, e vejo tudo desmoronar por causa daquele ser dos infernos! Lembrei da conversa que tinha tido com o meu av, dos seus conselhos sobre como deveria ser verdadeiro, ressaltando que no deveria esconder nada. Mas tremi por dentro ao pensar nas consequncias. Realmente, no sabia como poderia acabar aquela histria. Tudo o que eu queria era que nossa histria no acabasse nunca, queria que fssemos o maior caso de amor na histria da humanidade. Queria construir uma famlia com ela, construir um lar. J me imaginava numa casa com crianas correndo, com manhs ensolaradas, com risos e msica. Dias regados a amor e noites carregadas de paixo. Podia ver todos os anos que teramos pela frente, descobrindo seu corpo, decorando todas suas curvas e, nunca satisfeito, sempre a espera dela, sempre querendo mais. Algumas vezes ouvi de pessoas casadas como os anos foram esfriando a relao, e no entendia muito bem como isso era possvel. Toda vez que eu olhava para a Marina, o meu amor crescia mais e mais. Em minha opinio e pelo que via na minha famlia, o amor no acaba ou diminui com o tempo, apenas muda e amadurece, como uma rvore que vai ficando mais forte e bonita, ano aps ano. Mas eu entendia que para isso acontecer, ambos precisavam estar em sintonia, querer a mesma coisa. O amor tem que ser retribudo, partilhado e disposto a sacrifcios. E eu estava disposto, disposto a tudo, nada me manteria longe dela e agora tambm do nosso filho. Marina, sei que o que viu foi chocante e terrvel. Posso imaginar sua dor. Eu entendo sua mgoa e a sua decepo. Mas, por favor, peo que me escute, prometo ser honesto com voc. Prometo no esconder nada. S peo uma chance para me explicar. Seu rosto estava tenso, mas acenou afirmativamente com a cabea, passando a lngua entre os lbios, evidentemente nervosa. Suspirei profundamente e comecei. Contei tudo o que me lembrava daquela noite, no omiti nada. Falei desde o momento que tinha chegado ao hotel, at a conversa que tinha tido com a Paula ao acordar na manh seguinte. Nessa parte da histria vi o rosto dela perder a cor e pensei em parar, mas ela sacudiu a cabea pedindo que prosseguisse e assim o fiz. Quando terminei, tive a estranha sensao de que tinha tirado uma tonelada de esterco de cima dos meus ombros. Finalmente havia despejado tudo e, embora estivesse amedrontado, sentia-me surpreendentemente livre. Terminei e aguardei sua reao, Marina voltou a olhar para o cho, pensativa. Levantou de repente e achei melhor seguir seu exemplo. Ela comeou a andar de um lado para o outro, com expresso muito concentrada. Fiquei assistindo, impaciente e desesperado. Quando tentei falar alguma coisa, ela parou, apontou o dedo pra mim e disse com veemncia: Deixe-me pensar! e recomeou a andar, fiquei calado e esperei. Depois de algum tempo, que mais pareceram dcadas, ela parou de andar. Vendo Marina com as pernas entreabertas, as mos na cintura e cabea erguida, olhando para mim, to sria e concentrada, quase desmaiei de novo, por pura ansiedade.

Acredito em voc, acredito que foi sincero, acredito na sua verso. falou pausadamente. Acredito em sua dor, no seu amor e no seu arrependimento, acredito que no tenha tido inteno de me ferir. Acredito que no sinta nada por aquela mulher e que no queira nada com ela, acredito que no esto juntos. Enfim, acredito em tudo. Agora era para eu saltar de alegria, rir de felicidade, pegar a Marina no colo e sermos felizes para sempre, no mesmo? Porm, o modo como ela me olhava no encorajava nem um pouco essa atitude. Eu podia sentir alguma coisa muito sria oculta por trs de suas palavras. Existe um mas? perguntei incentivando que prosseguisse. Mas... ela pegou meu gancho. Isso no apaga o que aconteceu. Lembrando ou no, querendo ou no, voc foi parar na mesma cama que aquela mulher. E por no lembrar, a dvida permanece. No sei se voc foi realmente fraco e acabou cedendo aos encantos dela. Existe um e? perguntei engolindo seco. E... ponderou visivelmente triste. No sei se consigo conviver com isso, com essa dvida permanente, como se uma espada pairasse sobre nossas cabeas, pronta pra nos degolar. No sei se tenho foras pra isso, Dan. Mas voc me ama, no ? perguntei aflito. Voc acabou de dizer que acredita em mim. Ento, se acredita, no pode me perdoar e esquecer? Voc est certo. Eu te amo. E como acredito em voc, posso perdoar. Mas quanto a esquecer... parecia no conseguir prosseguir. Eu criei coragem, me aproximei, segurei suas mos entre as minhas e olhei em seus olhos. Isso no basta? perguntei srio. No basta que a gente se ame, que se importe um com o outro, que se queira bem? Eu te amo e realmente me importo com voc. Me preocupo com seu bem estar e com a sua vida. Porm, algumas vezes, isso no o bastante. Para que uma relao d certo imprescindvel a confiana, e a minha em voc foi seriamente abalada. Ela soltou minhas mos e fiquei sem fala. Alguma coisa muito ruim estava para acontecer. Sentia calafrios por minha espinha, tinha espasmos no estmago de tanto pavor que sentia naquele momento. Como posso simplesmente fechar os olhos e fingir que no vi o que vi e no ouvi o que ouvi? Como posso jogar para o alto essas ltimas semanas e fazer de conta que nada mudou e que somos os mesmos? Continuo o mesmo afirmei com a voz quase falhando. Eu continuo amando voc, s voc. Voc est errado. Eu tambm te amo, mas no continuamos os mesmos. Agora temos uma terceira pessoa entre ns. Como vamos dormir todas as noites com esse fantasma em nossa cama? Como vamos nos olhar pela manh com essa mulher deitada entre ns? Se voltarmos agora, isso vai nos destruir. Pouco a pouco vai minar o nosso amor, vai acabar destruindo todo o respeito que sentimos um pelo outro e vamos comear a brigar, talvez at nos ofender. E no quero que termine assim. Eu no quero terminar com voc tendo uma pssima recordao da nossa vida em comum. Como assim terminar? perguntei em alta voz. Voc no pode estar falando srio! A gente se ama! Vamos ter um filho! Eu no quero terminar, quero vocs dois em minha vida! No quis dizer terminar como algo definitivo! respondeu nervosa. Mas

agora, nesse exato momento, no consigo esquecer. recente demais, di demais e preciso de um tempo. Eu preciso reavaliar a minha vida. Ainda no sei bem. Para voc, sou a mesma Marina de sempre; mas pra mim, voc no o mesmo Dan. Depois do acidente, posso dizer que s te conheo h poucos meses, e s de ter te aceitado como marido e te amar como te amo, acredito ter feito um enorme progresso! Mas, por favor, se coloque no meu lugar! De um dia para o outro voc passou de desconhecido para irmo; em seguida, de irmo para marido; depois, de marido para amante; agora, pai do meu filho. E tudo isso em poucos meses! E no s. Como voc se sentiria se, no mesmo dia em que descobre sobre a sua gravidez, flagra o seu marido na cama com outra? Como voc imagina que me senti sendo humilhada por aquela naja pretensiosa, dizendo que estava com voc e que tinha pena de mim. De mim! Apague essa mulher da nossa vida! pedi desesperado. Vamos pular esse fato, deixar pra trs e olhar pra frente! No, Dan! O passado faz parte do nosso presente e do nosso futuro. No posso ignorar e fingir que tudo est bem, quando no est! Eu no seria feliz vivendo assim, no te faria feliz! argumentou zangada. E o que sugere? perguntei tambm zangado. Que terminemos e deixemos aquela mulher pavorosa nos separar? Olhvamos tensos um para o outro, buscando algum entendimento possvel. Eu proponho uma trgua. disse com cautela. Trgua? Mas ns no estamos em guerra! Estamos em guerra com os nossos sentimentos, Dan! No percebe todo esse amor, paixo, mgoa e desespero lutando em nosso peito? Quando voc olha pra mim, vejo a sua dor, sinto a culpa e a dvida queimando dentro de voc! Existe uma possvel traio aqui, bem aqui entre ns, agora! Voc ainda no se perdoou e isso est acabando com voc e vai acabar conosco! Ento, o que faremos? perguntei erguendo as mos num gesto de splica. Vou voltar hoje para Londres. confessou baixinho. Sozinha. No! neguei batendo o p. Eu no posso aceitar isso! Dan, eu sinto que em algum momento a verdade vai surgir. Infelizmente ainda no ocorreu. Quando esse momento chegar, poderemos avaliar melhor e decidir o que fazer. At l, quero um tempo, eu preciso de um tempo para esquecer, para me descobrir, para encontrar a verdade, seja ela qual for! Por favor, eu s peo que respeite a minha escolha. No momento, tudo que peo. Aquilo era o meu maior pesadelo. Como ficar longe dela por tempo indeterminado? E a situao tinha piorado: alm de ficar longe dela, ficaria longe do meu filho. Aquilo era cruel, cruel demais por parte do destino. Eu me sentia doente, doente na alma. Queria gritar, gritar at perder a voz, mas no fiz. Eu queria chorar, chorar de dor e desespero, mas tambm no fiz. Engoli tudo aquilo. Lembrei de mais um conselho do meu av: se necessrio, presenteie o ser amado com a maior ddiva de todas, a liberdade. Eu estava morrendo por dentro. Tossi tentando disfarar a emoo. Por favor, reconsidere. pedi quase sem foras. Ela me olhou. Em seus olhos, vi o brilho das lgrimas refletindo dor, compaixo e sofrimento. Ela se aproximou, carinhosamente tocou meu rosto. Ergui minha mo e sobrepus a dela, apertando-a com fora. Eu no quero me separar. pediu com voz embargada. S eu sei o quanto me di tomar essa deciso. Me faz sofrer, te faz sofrer. Mas precisamos disso, Dan. Estou

escolhendo entre dores diferentes, e eu sei que ficarmos separados por enquanto a dor menor, comparada a dor que poderia ocorrer caso reconsiderasse nesse instante. Lgrimas rolaram por sua face. Ela se aproximou me beijando rpido no rosto. Estou partindo. Cuide-se! e mal acabou de dizer aquilo, saiu correndo em direo porta. Marina! ainda a chamei, mas continuei no mesmo lugar. Ela parou de costas na porta fechada, segurando a maaneta, vi seu corpo tremer com o choro que a sacudia, mas no se virou. Eu te procuro. falou num soluo, seguido de um profundo silncio. Fechei os olhos. No queria que minha ltima lembrana da Marina fosse v-la saindo pela porta e partindo as vsperas do Natal. Tinha feito tudo que estava ao meu alcance para que isso no ocorresse. Mesmo tendo ficado tentado a prend-la fora junto de mim, no o fiz. Sabia que essa atitude egosta seria o maior dos meus erros. Sabia que se fizesse isso perderia de vez a pouca confiana que ainda restava nela e estaria tudo perdido para sempre. Sem saber mais o que fazer, e sem ter a quem recorrer, em agonia, fiz uma ltima splica mental, implorando por um milagre, implorando por mais uma chance, implorando por uma interveno divina. Foi ento que ouvi, em meio quele silncio e dor, vindo de no sei onde, um estampido repentino. Abri os olhos. Marina ainda estava parada e a porta fechada. Percebi que ela tambm tinha ouvido o rudo apavorante e havia se virado, olhando-me assustada. Ouvimos outro estampido, ainda mais alto, e ficamos imveis, olhando-nos amedrontados. O que est acontecendo? perguntou olhando ao redor. Eu no sei. respondi igualmente surpreso. O barulho comeou a aumentar, o vento corria to forte que parecia mil lees rugindo ao mesmo tempo ao redor do celeiro. A construo rangia inteira, como se estivesse sendo chacoalhada nas mos de um gigante. A impresso que tnhamos era que estvamos dentro de um filme sobrenatural, estilo Poltergeist. Alguns vidros das janelas comearam a se quebrar e o vento entrou no celeiro criando pequenos redemoinhos ao nosso redor. Coisas leves comearam a voar, sendo arremessadas de um lado para outro. As janelas tremiam como se estivessem sendo esmurradas. Parecia que soframos um ataque massivo de todas as foras da natureza. Corri, puxei a Marina pelas mos e a trouxe para baixo da viga principal. Se aquelas paredes no aguentassem a fria do vento e da neve, considerei que teramos mais chance se ficssemos ao centro. No sabia por quanto tempo mais aquela velha estrutura iria aguentar. As luzes se apagaram e nos abraamos, o mundo parecia estar acabando. Estvamos cercados pelo caos e pela escurido. Marina, encolhida e apavorada, segurava-me pelo casaco e escondia o rosto em meu peito. Eu a abraava protetoramente, apertando-a firmemente de encontro a mim. E mesmo no devendo, por causa do perigo iminente, agradeci aquela ddiva de poder ficar mais um pouco com ela. A porta se abriu bruscamente. L fora, o tempo parecia ter enlouquecido, tamanha a fora e violncia da tempestade que caa. Vimos o jato de luz de uma lanterna e uma figura encapuzada parada porta. Felizmente, no era o Freddy Kruegger. Chegou uma nevasca! reconheci a voz de Wesley. Venham, vamos sair daqui. Prometi ao seu av gui-los at em casa! No muito arriscado? perguntei inseguro. No melhor esperar um pouco, at que diminua? Vai demorar horas! ele gritou. Isto s o incio, temos que sair agora,

enquanto ainda conseguimos andar! Eu confiava no Wesley. Se dizia aquilo, s me restava aceitar e segui-lo. Segurando firmemente Marina junto a mim, passamos pela porta e fomos chicoteados pelo vento e pela neve, envolvidos por um frio assombroso. Com muita dificuldade, fizemos o curto trajeto at a casa do vov que naquele clima terrvel parecera um longo percurso. A visibilidade era pssima e nos guivamos pela figura de Wesley que estava a poucos passos de ns. Finalmente vi a sombra da casa e suspirei aliviado. Durante todo o trajeto, Marina permaneceu em silncio, agarrada a mim como um ratinho assustado. Assim que atravessamos a varanda, a porta da casa se abriu e entramos apressados, tremendo de frio. Graas aos cus vocs chegaram! ouvimos vov dizer preocupado. Sacudi da cabea e da roupa o excesso de neve, enquanto pensava comigo: Cuidado com o que pede; voc nunca sabe como ser concedido! A casa estava s escuras, a luz ainda no tinha voltado. Vov segurava uma lanterna, e agora nos iluminava. Marina, querida, voc est bem? perguntou abraando-a. Sim, vov. Estou bem. respondeu retribuindo o carinho e beijando-o no rosto. Wesley me avisou que voc tinha chegado. Que sorte! falou aliviado Se pegasse essa tempestade na estrada, poderia ter que ficar parada por horas. Felizmente,chegou aqui antes. Quando o senhor acredita que poderei voltar pra casa? perguntou, acabando de sacudir a neve de seu corpo. Se bem conheo esse clima, provavelmente, s amanh teremos alguma melhora. Procure se conformar. Este ano, passar o Natal ao lado do seu velho av! Enquanto a Marina arregalava os olhos surpresa, abaixava o meu rosto tentando disfarar o sorriso, ouvindo vov cantar feliz o refro daquela famosa cano natalina, Jingle Bells.

Captulo 26
Desde que a luz tinha voltado h algumas horas atrs, vov tinha colocado um disco de vinil em sua antiga vitrola. E canes de Natal comearam a soar pela casa. Ele parecia genuinamente feliz indo ao sto pegar caixas com vrios objetos decorativos. Quando entrei na sala, vi que tinha colocado num canto uma discreta rvore de Natal. Mas acho que a minha chegada o deixou mais animado. Estava se esforando para tornar o nosso Natal mais festivo. Eu estava tensa. Mas procurava disfarar o quanto podia, principalmente na frente do meu av. Estava muito difcil relaxar perto do Dan. Depois que enfrentamos e conseguimos nos salvar daquele estranho fenmeno metereolgico, me afastei dele. Contudo, seus olhos me seguiam por toda parte. Evitava encar-lo, porque aquilo acabava com minha concentrao e me deixava um pouco embaraada, como acontecera h pouco, quando o flagrei olhando todo bobo pra minha barriga. Eu ficava sem saber o que fazer nesses momentos. Procurei me ocupar bastante. Aproveitei que ele e o vov tinham sado para ajudar Wesley com alguma coisa l fora e resolvi abrir uma das caixas com enfeites. Encontrei muita coisa legal, trancei belos cordes dourados, vermelhos e verdes, para pendur-los nas janelas. Peguei a escada, colocando-a em frente vidraa. Tinha acabado de subir os degraus e esticar o brao, quando escutei a porta se abrindo. Ficou maluca? Daniel perguntou zangado, marchando em minha direo. Qual o problema? perguntei espantada. J pensou o que pode acontecer se despencar da? argumentou parando bem do meu lado. Nem estou to alto assim! No interessa! exclamou autoritrio, enquanto me pegava pela cintura e me colocava no cho. No quero que nada de ruim acontea com vocs! Dan, no sou de porcelana! Sei que no , mas no quero que corra risco. Pode deixar, sei me cuidar. J sou bem crescidinha, sabia? Ele continuava me segurando e fiquei nervosa. Sabe como voc importante pra mim, no ? perguntou mais calmo. Vocs dois so. Eu prometo tomar cuidado. falei, procurando disfarar toda a emoo que sentia quando ele agia assim. Acho que pode me soltar agora. Mas o Dan no fez o que pedi. Prendi a respirao quando uma de suas mos deslizou suavemente por dentro da minha roupa e foi parar na minha barriga, que agora acariciava carinhosamente. Meu raciocnio automaticamente ficou mais lento, assim como minhas reaes ganharam um delay. Dan, por favor... pedi baixinho. Eu fiquei com a mente completamente confusa ao sentir sua mo quentinha na minha pele. No tinha conseguido concluir a frase, fiquei sem definir se estava pedindo para que ele se afastasse ou se pedia que prosseguisse. Aproveitando-se da minha evidente confuso, ajoelhou-se e suspendeu minha blusa, expondo minha barriga, que virou alvo dos seus beijos. No tive coragem de afast-lo. Pior: no queria afast-lo! Eu estava to carente

dele, de sentir essa conexo forte e imediata que tnhamos; de sentir essa alegria apaixonada e vibrante quando estvamos juntos e que, agora, somada gravidez, tornava nosso elo ainda mais forte. Ento me deixei contagiar por sua satisfao com a recm descoberta da paternidade. E ri daquela demonstrao to esfuziante, enquanto ele continuava a me beijar. Timidamente, ergui as mos e toquei seus cabelos. Ele soltou um som engraado, que me lembrou o ganido satisfeito que faz um cachorrinho ao receber um carinho no lugar certo. Acabei por enfiar todos os dedos em seus cabelos, prendendo-os na nuca. Ele estava com a barba por fazer, sentia ccegas com os pelos de seu rosto roando minha pele. E, infelizmente, percebi que comeava a sentir algo mais com esse contato. Seus lbios macios e aquela barba roando na minha barriga comearam a me provocar arrepios, e soltei um suspiro involuntrio. O Dan parou o que fazia. Por um instante, fiquei sem entender sua sbita imobilidade. Ento duas coisas aconteceram simultaneamente que me fizeram bambear as pernas: senti algo macio, quente e mido me lambendo; ao mesmo tempo, uma mo descer e apertar minhas ndegas. No tinha nenhum vestgio de inocncia naquelas carcias, ele lambia e beijava meu ventre, enquanto apertava meu traseiro, e me senti afogando naquilo. Meu corpo pedia por ele, cada clula do meu corpo queria que continuasse e no parasse nunca. Mas uma viso dolorosa atravessou minha mente, aquela mulher alta e magra enrolada num lenol, rindo vitoriosamente. Essa recordao teve o efeito de uma bofetada. Acordei daquilo tudo e no me permiti continuar afundando naquelas sensaes. O que voc pensa que est fazendo? perguntei aborrecida, empurrando-o pelos ombros. Evidentemente, ele foi pego desprevenido, pois perdeu o equilbrio, caindo pra trs e, como estava agarrado a mim, me levou junto com ele. Resultado: ca por cima dele, com as pernas abertas, bem em cima do seu rosto. E justamente nesse momento meu av entrou na sala. Crianas, a nossa ceia... vov parou de falar assim que nos viu, e quase morri de vergonha. Levantei rpido e logo tratei de me corrigir. Vov, no o que o senhor est pensando! justifiquei apressada. Olhei para o Dan, que tinha acabado de sentar e me olhava sorridente. Tive vontade de soc-lo! Marina, s tenho uma coisa a dizer, temos um timo quarto l no final do corredor. Da prxima vez, lembrem-se de ir para l. avisou com toda calma. Imediatamente senti meu rosto queimar de embarao. Agora, como eu estava dizendo, enquanto vocs acabam de fazer a decorao, vou temperar o peru. Convidei o Wesley e a Mary para cear conosco amanh. Por isso, quero adiantar as coisas l na cozinha. depois saiu com um meio sorriso malicioso. Realmente, o senso de humor dos Harrison era uma coisa muito estranha. No se atreva a me tocar novamente essa noite! exigi. O sorriso morreu em seu rosto. Olhou-me srio. Parecia decepcionado. Voc tambm queria, Marina. afirmou ao se levantar. Voc o cara mais convencido que conheo, sabia? Dei-lhe as costas, furiosa com sua presuno. Tentando disfarar o conflito de emoes que sentia, resolvi continuar a arrumao que tinha sido interrompida. Abri outra caixa de enfeites.

Quer ajuda? perguntou, parando bem atrs de mim, como se nada tivesse acontecido. Pode deixar, consigo me virar sozinha. Obrigada. agradeci mal humorada. Se ainda quiser pregar aquelas coisas na janela, e como no vou deixar que chegue perto de uma escada novamente, minha altura ser de grande ajuda, concorda? aquela pergunta petulante s serviu para me deixar ainda com mais raiva. Virei de frente pra ele. Escute aqui! rebati firme, com dedo em riste. Se quiser me ajudar, tudo bem, afinal, essa festa no s minha, sua tambm. Mas vou te avisar s mais uma vez, essa noite, mantenha sua boca, suas mos e tudo que vem junto com elas bem longe de mim! Seu rosto se abriu num sorriso travesso, como se estivesse se divertindo com uma piada que eu ainda no tinha entendido. Por fim, colocou as mos na cintura e sacudiu a cabea, conformado. Prometo me comportar. falou de mos erguidas, em sinal de rendio. Em que posso ajudar? Embora suas palavras me convencessem da sinceridade da promessa, algo na sua postura me deixou em dvida. Algo no brilho de seus olhos me dizia que estava escondendo alguma coisa, mas o que seria? Ele franziu a testa quando percebeu que eu estava demorando a responder. Tudo bem. aceitei, antes que minha desconfiana fosse perceptvel. Por favor, distribua esses cordes que trancei por todas as janelas. Enquanto isso, vou arrumar melhor aquela rvore de Natal e colocar mais alguns enfeites na sala. Vamos fazer um Natal de verdade! Surpreendentemente, tudo saiu melhor do que esperava. Enquanto trabalhvamos, o clima de companheirismo retornou e o Dan se revelou muito criativo em suas sugestes, alm de talentoso manualmente, como ao colocar metros de pequenas luzes cintilantes por quase toda a sala. Ocupei-me em distribuir vrios enfeites como pequenas guirlandas coloridas, velas, imagens de bonecos de neve, sinos e anjinhos cantando. Montei um pequeno prespio perto da rvore que em minha opinio tinha ficado muito bonito. Por fim, pedi para o Dan colocar no alto da rvore uma linda estrela dourada. Quando acabamos de usar tudo o que encontramos nas caixas e olhamos ao nosso redor, sorrimos um para o outro, satisfeitos. Ficou to legal! exclamei feliz. Tambm gostei! ele concordou alegre. Acho que o vov ficar impressionado! Ele merece. falei contemplativamente. Ele e a vov sempre adoraram o Natal. Lembra como costumavam chegar cheios de presentes e coisas gostosas l em casa? Sim, lembro-me bem. respondeu baixinho. Acho que ele gostar muito de ter novamente um Natal em famlia. Assenti apenas balanando a cabea. Quando o Dan disse a palavra famlia, senti um aperto na garganta. Se aquelas coisas ruins no tivessem acontecido, aquele seria o nosso primeiro Natal como uma famlia de verdade, ele, eu, e o nosso beb. De repente, no consegui mais continuar ao seu lado, a sensao de perda foi devastadora. Precisava me concentrar em alguma coisa. No queria continuar pensando naquilo, a dor era insuportvel. Abaixei a cabea, tentando esconder meus sentimentos. Est se sentindo bem? perguntou, aproximando-se de mim.

Claro! respondi, enquanto fingia arrumar um detalhe na rvore de Natal, brigando com as lgrimas que ameaavam transbordar. Vou pra cozinha. Acho que o vov est precisando de ajuda. e girando o corpo, fugi rapidamente. Fiquei o restante da tarde de auxiliar na cozinha. Felizmente, o Dan precisou sair novamente para ajudar Wesley com os animais, o que evitou novos confrontos. Nunca a sobriedade do vov me foi mais preciosa. No estava no humor para um bate-papo animado e ele, parecendo adivinhar como me sentia, falou pouco e perguntou menos ainda, limitando-se a uma conversa leve sobre amenidades. noite, compartilhamos um lanche bem gostoso, com sanduche de presunto e queijo e tortinhas de frutas secas que eu adorava. Reconfortada pelas delcias caseiras, fui tomar banho. E como no tinha vindo preparada, acabei vestindo uma das antigas e longas camisolas da vov, cedidas pelo vov. Como minha estatura era mais baixa que da antiga dona, tive que dobrar as mangas e andar puxando o tecido para no pisar na barra. Quando Daniel voltou, acabvamos de assistir a um antigo filme natalino que passava na TV. Gostei, porque o tema inocente e musical havia me ajudado a esquecer um pouco os problemas. Com o retorno do Dan, aleguei cansao e fui me esconder na solido do quarto que me foi reservado. Pela expresso magoada, lgico que ele percebeu a minha escapulida. Mas no havia fora que me fizesse continuar naquela sala. J tinha tido emoes suficientes para um nico dia. O que precisava agora era uma noite de paz e sossego. Sei que estava sendo pattica ao trancar chave a porta do quarto antes de dormir. S que foi uma reao incontrolvel. Melhor do que ficar a noite toda acordada olhando para a porta. Normalmente, sabia que Dan no foraria uma situao entre ns. A questo era que a situao que vivamos agora no tinha nada de normal, e conhecia ele suficientemente para saber que sob presso era capaz de tomar atitudes exageradas. Como dizem por a, antes prevenir que remediar. Na manh seguinte, como sempre ocorria nessa ocasio, nos cumprimentamos de forma calorosa. Abracei e beijei o vov. Depois foi a vez do Dan, que aguardava afoito. Nem preciso dizer que nosso abrao foi um pouco mais longo e apertado do que seria saudvel para o meu pobre corao. Porm, fica muito difcil empurrar, mesmo que gentilmente, um cara bem maior que voc. Como minha presena no Natal no era esperada, meus presentes, enviados por eles dias antes, se encontravam em casa. Mas no me incomodei. Esperava estar de volta em breve. O vov e o Dan abriram curiosos seus pacotes decorados com papel colorido. E foi divertido assistir suas reaes, entusiasmada ou decepcionada, dependendo do que descobriam. Destaquei como muito legal a bolsa masculina de couro que o Dan ganhou da mame. Era muito bonita. Realmente, j era hora de aposentar aquela coisa velha e encardida que ele chamava de mochila. J para o vov, achei o mximo a placa de madeira presenteada pelo Daniel, que tinha entalhada a seguinte frase: Todos trazem felicidade aqui. Alguns por vir, alguns por partir. Excelente, Daniel! Muito obrigado! agradeceu, admirando o belo trabalho artesanal. Onde conseguiu? Encontrei numa pequena loja de artigos decorativos aqui no comrcio local. Fico feliz que tenha gostado, achei que ficaria tima em cima da lareira. Boa ideia! Vou por ali hoje mesmo. Aps o desjejum caprichado, fomos terminar de cozinhar o que havamos comeado a preparar no dia anterior. O peru recheado foi para o forno e o vov e eu passamos a cuidar do restante: batatas assadas, cenouras glaadas, repolho roxo refogado, couve de Bruxelas e

pudins. Dan foi dispensado do servio por completa falta de dotes culinrios, sendo educadamente expulso da cozinha pelo vov. Enquanto preparvamos as iguarias, podamos ouvi-lo tocando piano l na sala. E, como sempre, ficava tocada pelo seu talento e sensibilidade. Ele realmente sabe tocar. comentou o vov colocando as batatas no forno. Verdade. concordei, enquanto temperava o repolho. Em que p esto as coisas entre vocs? perguntou de forma casual. O senhor est sabendo de tudo? Acho que Daniel me contou tudo, sim, ou pelo menos a maior parte. respondeu fechando o forno. Virou-se. Seus olhos acinzentados estavam cheios de compreenso. Tinha esperana que pudessem conversar e se entender. Ento sabe que as coisas no so assim to simples. Eu sei, minha querida. assentiu limpando a mo numa toalha. Mas quando vi vocs dois juntos l na sala, pensei que... Aquilo foi um acidente! interrompi com mais brusquido do que pretendia. No voltar a acontecer! Comecei a mexer nervosa os ingredientes do pudim. Reparei que vov, embora tivesse ficado em silncio, continuava me observando. Voc ainda o ama, Marina? O que importa se ainda o amo ou no diante de tudo o que aconteceu? retruquei mexendo a colher ainda com mais fora. De repente, senti mos firmes e gentis tirando a colher de minhas mos. Porque isso pode ser a chave para conseguir o que vocs mais precisam. esclareceu pausadamente. E do que ns precisamos? Da verdade. respondeu com simplicidade. E o amor poder ser a estrada que os levar at ela. E se quando encontrarmos a verdade, ela nos separar definitivamente? perguntei insegura. Infelizmente, esse um risco que correm. concordou pensativo. Voc preferiria viver uma mentira? Nunca! respondi vigorosamente. Ento me responda. Voc ainda o ama, apesar de tudo? Abaixei a cabea, sentindo as faces corarem. Soarei tola se disser que sim? disse envergonhada. No, minha neta! vov respondeu sorridente. Voc acha que um sentimento forte como o que sentem um pelo outro, morre assim to facilmente? Um amor puro e verdadeiro, quando correspondido, no to rapidamente destrudo. Ento no se sinta culpada em afirmar o que sente. Talvez. falei balanando a cabea hesitante. Fico me perguntando quanto mais seramos capazes de suportar. Veja bem, pelo que sei, vocs j enfrentaram tanta coisa para ficarem juntos, anos escondendo o que sentiam; depois, confrontando seus pais e o mundo ao assumirem estar casados. Ento ocorreu o acidente que quase os separou definitivamente com suas terrveis consequncias. Agora essa armadilha traioeira do destino. analisava em voz alta. At agora haviam superado tudo, aos trancos e barrancos, mas vinham superando. Ser que mais surpresas os aguardam?

Bem, vim aqui por esse motivo, trazer mais uma surpresa. confessei timidamente. Sim, eu estava justamente me perguntando qual seria o motivo de sua inesperada visita, j que aparentemente no houve definio entre vocs. lanou-me um olhar penetrante. Qual a novidade? Respirei fundo, contei mentalmente at trs e anunciei o fato. O seu primeiro bisneto est a caminho. Aguardei, sem saber qual seria sua reao. Aps alguns segundos srio e sem piscar, ergueu os braos e me abraou com ternura, de um jeito especial, que s os avs sabem fazer. Correspondi aliviada. Voc me deu o melhor presente de Natal que poderia imaginar! falou com voz profunda, revelando sua emoo. Se a sua av estivesse viva, estaria danando para comemorar essa notcia! E por que no fazemos isso agora? propus sorridente. Afinal, temos um msico disposio l na sala! No podemos desperdiar uma chance como essa. Mas e a comida... J est tudo adiantado. falei puxando-o pela mo. Vamos, vamos danar pela vov! quando ele comeou a desamarrar o avental, sabia que tinha ganhado a parada. Vamos, l! Por sua av e por mais uma gerao de Harrisons que est a caminho! proferiu com alegre determinao. Dan ergueu os olhos do piano ao nos ver entrar. Vov logo solicitou: Minha neta e eu queremos danar para comemorar, pianista! Qual o motivo para tanta comemorao? indagou surpreso. Para celebrar a vida! respondeu exultante. Especialmente a nova vida que est a caminho! Vov colocou as mos em seus ombros e Dan parou de tocar. Parabns, Daniel! Poucos momentos na vida podem se comparar ao anncio da paternidade. Obrigado! agradeceu surpreso, virando para receber um caloroso abrao. Impossvel ficar insensvel diante dessa cena. Sorri feliz. Agora, deixe de nos enrolar e toque algo que um velho como eu consiga seguir os passos. Dan colocou as mos sobre o teclado pensando um pouco. Acho que o senhor vai se lembrar dessa. informou comeando a tocar. Essa era uma das favoritas da sua av, lembra? relembrou com olhos brilhantes. Nunca esqueceria. Certa vez vocs me fizeram toc-la sem parar, enquanto danavam aqui na sala. Sim, lembro-me disso. afirmou sorridente. Venha, Marina! Ser uma honra danar com uma profissional! Num gesto muito cavalheiro, ele me ofereceu a mo com uma ligeira declinao de cabea. Aceitei segurando-a e retribui o gesto respeitoso com uma delicada reverncia. No, vov, a honra toda minha por substituir provisoriamente sua parceira! Ento comeamos a danar, pois no havia nada mais a ser dito por enquanto, a no ser sentir o doce esprito de amor e unio que a magia do Natal era capaz de produzir. Danamos pela sala, enquanto Dan tocava e cantava. O vov estava to feliz que

parecia mais jovem, rindo e rodopiando comigo com desenvoltura. Agora sei por que a vov no resistiu aos seus encantos! comentei brincalhona. O senhor um tremendo p de valsa! Pois voc no viu nada! exclamou atrevido e me fez girar rapidamente, me jogando audaciosamente de um lado para o outro. Soltei uma boa risada. Quando a msica foi terminando, vov declarou: Agora a sua vez, Dan! Troque de lugar comigo e conduza esta linda dama! Aquilo me pegou de surpresa. Fiquei parada, espantada demais para falar alguma coisa. Quando me dei conta, vov tinha assumido o piano e o Dan tinha me assumido! Lancei um olhar recriminador para vov. Era um pssimo momento para ele querer dar uma de cupido. Posso no ser to bom danarino como o vov, mas acho que dou pro gasto. avisou enquanto segurava minha cintura. Ignorei esse ltimo comentrio e comeamos a danar, s que um pouco diferente de como dancei com nosso av. Afinal, vov no me apertava daquele jeito, no aproveitava enquanto rodopiava para correr as mos por minhas costas e, quando me puxava novamente ao seu encontro, no aproveitava para se esfregar todo em mim. No final, seguindo a sugestiva letra da msica, Dan encostou seu rosto no meu enquanto nos balanvamos de um lado para o outro e tive que usar de todo o meu autocontrole para no sucumbir quela boca to perto da minha. Por que ele tem que ser to bonito? pensei angustiada. Por que tem que ser to cheiroso? Eu podia sentir sua respirao em minha orelha, provocando-me arrepios. medida que aquilo prosseguia, a atrao crescia entre ns. Embora a mgoa fosse enorme, era inegvel que ainda nos amvamos e a separao tinha nos deixado carentes do outro. Quando percebi que vov ia tocar a msica pela segunda vez, me desgrudei mais um pouco do Dan, ou ficaria maluca. Assim que olhei em seus olhos, soube exatamente o que ele queria fazer. Conhecia aquele olhar, dizia com todas as letras: Voc e eu. Sozinhos. No quarto. Agora!. Pronto, acho que j comemoramos o suficiente por hoje! falei sem graa, empurrando-o com firmeza. Depois desse episdio, passei o restante da manh evitando ficar a ss com o Dan. No era saudvel para nenhum de ns, especialmente pra mim. Eu olhava pela janela na esperana de que o tempo melhorasse, mas continuava o mesmo e minha angstia s crescia. Isso significava continuar presa dentro daquela casa, esbarrando nele a todo momento. Nada estava saindo como eu tinha planejado. Quando resolvi vir, tinha pensado em conversarmos e depois simplesmente sair correndo, fugindo de todo aquele sentimento. Mas inesperadamente me vi prisioneira, tendo o pior dos carrascos: aquela paixo brutal e urgente. Quando se aproximou a hora da refeio, resolvi tomar um banho e me arrumar para a festa. Novamente fui salva pelo gongo. O vov sugeriu que podia usar algo da vov. Ele me levou at seu closet, explicando que j tinha doado muita coisa, mas tinha guardado alguns de seus vestidos favoritos. Deixou-me sozinha para escolher vontade. Depois de experimentar alguns modelos, decidi usar o de cetim rosa claro. Era um tubinho de modelo oriental e gola alta japonesa, bem romntico. Prendi o cabelo num coque alto, deixando alguns fios soltos, coloquei um pouco de batom e pronto. Voltei pra sala e escutei assovios de aprovao.

Ficou timo! Concorda comigo, Dan? Uma gueixa perfeita. falou bem humorado. Fui obrigada a admitir que ele tambm estava muito bonito, todo barbeado, cabelo molhado, perfumado de banho, usando cala preta e pulver cinza. Pouco depois chegaram os convidados, e fiquei aliviada por no ser mais a nica mulher na casa. Fui apresentada formalmente ao Wesley e sua esposa, Mary uma loira alta e gordinha, que contrastava com o marido moreno, baixinho e cabeludo. Ela me pareceu muito simptica e risonha. Muito bom te conhecer, Marina! Seu av sempre falou com muito carinho dos netos, especialmente de voc! Fico feliz em conhecer voc tambm! retribu seu sorriso e olhei na direo da sua enorme barriga. Pode dizer, sei que pareo uma baleia! exclamou seguindo o meu olhar. Oh, desculpe! falei sem graa. No foi essa a minha inteno! Est tudo bem, j estou na ltima semana de gestao, devo estar grande mesmo! e passou a mo carinhosamente pela barriga. Sabe o sexo? perguntei curiosa. Uma menina, mas ainda no escolhemos o nome. Olhei ao redor e observei que os homens estavam todos do outro lado, conversando, bebendo e rindo. Ento aproveitei e sussurrei timidamente para a Mary: Tambm estou grvida. Que maravilha! O Dan j sabia? No. Esse foi o motivo para vir agora, contar a novidade. Mary pareceu ligeiramente menos alegre e, baixando os olhos, disse baixinho: Quer dizer que o nico motivo para voc ter vindo foi o beb? Sim. respondi, ainda sem entender porque parecia frustrada. Por qu? Bem, quase todo dia na hora do almoo vi aquele rapaz atrapalhado e gentil suspirar, sonhando acordado com certa bailarina, sabe? Foi a minha vez de abaixar os olhos. Era muito difcil ouvir de estranhos que eu no era a nica a sofrer com aquela separao. No que duvidasse que o Dan estivesse sofrendo, mas ouvir aquilo de algum era diferente, parecia tornar tudo maior, ainda mais quando o comentrio vinha de uma pessoa alheia histria. Ele te contou que dano? perguntei tentando disfarar o desconforto. No s que voc dana, mas que a melhor e mais linda bailarina do mundo! O Dan um exagerado! ri embaraada. Bem, no sei quanto ao bal, mas voc realmente muito bonita. No toa que ele to apaixonado. Obrigada! Bondade sua. agradeci me sentindo miservel. Acho que Mary sentiu como eu tinha ficado perturbada, pois no segundo seguinte j tinha mudado de assunto falando sobre a ceia, e fomos juntas para a cozinha.

***

Conversava com vov e Wesley, que no cansavam de falar sobre cavalos e cruzar

uma gua com o garanho de um vizinho. Eu estava de olho numa certa morena do outro lado da sala, que voltava da cozinha acompanhada da Mary carregando enormes travessas com comida. Ela estava linda! Embora o vestido fosse at bem recatado, no deixava de revelar toda sua feminilidade, a curva do busto, a cintura fina, os quadris arredondados. Eu estava babando, e no ajudava ficar ouvindo aquele papo sobre cruzamento de raas. Olhava a Marina e nos imaginava em posies nada convencionais. Tomei outro gole de bebida, na tola tentativa de aplacar meu desejo insatisfeito. Passei impaciente a mo pelo rosto. Tinha feito a barba e a pele agora estava lisa. Lembrei do efeito da minha barba na barriga da Marina no dia anterior, de ouvir seu suspiro, senti-la tremer. Tinha ficado to evidente que a gente ainda se amava, parecia uma estupidez enorme no podermos aproveitar o nosso reencontro. Mas entendia os motivos dela, mesmo a contragosto. Passamos boa parte da noite conversando, brincando e rindo. O vov lembrava natais passados e revelava antigas histrias de famlia. Casos pitorescos, como algum esbarrar em minha tia e sujar o seu vestido branco de vinho tinto, ou como o cachorro conseguiu abocanhar um frango assado da mesa e fugir sorrateiramente. Nos divertimos bastante, rememorando o passado. No momento da ceia, sentamos mesa admirando as lindas travessas e parabenizamos os cozinheiros pelo banquete. Observei satisfeito enquanto Marina comia com vontade. Ela precisava estar muito bem alimentada, afinal, tinha um ser especial dentro dela que precisava ser bem nutrido. Eu estava muito feliz por t-la comigo nessa data. Apesar do clima tenso e dela me evitar, foi realmente um presente dos cus. J satisfeitos, nos esparramamos no sof. Sentei numa poltrona observando a Marina e a Mary que continuavam conversando animadamente. Pareciam ter ficado muito amigas. Trocavam figurinhas sobre gravidez e bebs, e Mary mostrava seus tornozelos inchados. Marina, se prepare, no final, o que voc mais quer colocar esse pequenino pra fora! explicou, rindo escandalosamente. E Marina ria junto, parecendo se divertir com a espontaneidade da outra. Minhas costas esto me matando! O restante da noite transcorreu tranquilamente. Comemos o delicioso Christmas Pudding feito pela Mary, at praticamente no sobrar nada. Logo depois, nossos convidados se despediram, agradecendo efusivamente por tudo. O vov tambm se despediu, avisando que iria tirar uma soneca. Quando Marina se preparava para fugir mais uma vez, segurei-a rapidamente pela mo. Ainda tinha negcios inacabados com ela. Voc se importa de ficar mais um pouco? perguntei ansioso. Para qu? retrucou franzindo a testa. Apenas para conversar. pedi, colocando as mos no bolso. Ainda cedo. Desculpe, Dan. Acho que no uma boa ideia. respondeu agitada. Boa noite. E dizendo isso comeou a se afastar. ***

Durante toda a festa do Natal senti minhas defesas indo para o buraco. Se no fosse a companhia to agradvel da Mary, teria voltado para meu quarto bem mais cedo. Mas no quis cometer essa grosseria com nossas visitas. Ento, quando eles partiram e vov se

recolheu, tentei ser rpida, mas no fui o suficiente. Fiquei apavorada com a aproximao do Daniel e sua proposta para conversarmos. Tinha medo de sucumbir aos meus sentimentos, por isso fiz o que qualquer covarde faria: fugi. No fui muito longe, senti suas mos me puxando para o outro lado da sala. O que voc est fazendo? perguntei lutando fracamente com ele. Dan, me solta! Voc prometeu! Prometi ontem que ficaria longe de voc. Como j passou da meia noite, considero que no estou quebrando minha promessa. Alm disso, ainda no seguimos todas as tradies natalinas. respondeu me estreitando em seus braos. Que tradio natalina? perguntei assustada. Ele no respondeu. Apenas olhou para o alto. Segui o seu olhar e vi pendurado bem acima de ns um ramo de azevinho, que ele provavelmente tinha posto ali enquanto arrumvamos a sala. Ah, no! bradei, entendendo imediatamente o que estava prestes a acontecer. Ah, sim! ele contradisse, e logo tudo que senti foi uma boca quente e desesperada em cima da minha. Maldita tradio natalina! pensei desesperada. Mas medida que o beijo prosseguia e comeava a corresponder, mudei o pensamento. Bendita tradio natalina! Aquela era a desculpa perfeita para me permitir esse beijo, me entregar ao sentimento. Toda saudade e amor que sentia estavam naquele beijo. Nos abravamos com fora, enquanto nossas respiraes ficavam mais rpidas. Segurei seus cabelos enquanto ele descia e subia as mos pelas minhas costas. Nos afastamos e seus olhos pareciam chamas vivas, sua intensidade derreteria at a neve do Monte Everest. Com um gemido baixo, ele me puxou de novo e eu, fraca, me deixei seduzir. Estava perdida, completamente perdida naqueles lbios, naquelas mos, nele. Uma minscula parte da minha mente sinalizava que aquilo era errado, que estvamos nos precipitando, existiam muitos problemas em aberto. Se acontecesse algo entre ns essa noite, como poderia partir sem ficar dilacerada? Talvez tivesse cedido se no ouvisse uma pancada forte na porta da frente. Dan, tem algum batendo porta. adverti, conseguindo desgrudar nossos lbios. No ouvi nada! discordou, mas outra pancada forte se fez ouvir. Ele franziu a testa e me soltou, fomos juntos at a porta e, ao abrir, uma lufada de vento e neve nos atingiu. Nos deparamos com o rosto apavorado de Wesley, que sustentava Mary com dificuldade. Chegou a hora, o beb vai nascer! Wesley informou nervoso, enquanto Dan e eu nos olhvamos boquiabertos.

Captulo 27
Wesley e Mary estavam sentados no sof da sala, ele passava protetoramente um brao por seus ombros, enquanto Mary respirava profunda e seguidamente, demonstrando dor. Enquanto isso, o vov ligava para o hospital mais prximo e, pela cara que fazia, no estava ouvindo boas notcias. Era o que eu imaginava. comentou depois de desligar o telefone. As estradas esto fechadas por causa da neve. No temos como ir, nem eles como vir com uma ambulncia. O que podemos fazer, John? Wesley perguntou preocupado. Olhamo-nos em silncio, enquanto a Mary gemia de dor. Marina se aproximou dela e segurou-lhe a mo. Vov, acho melhor a Mary se deitar em um dos quartos, at resolvermos o que fazer. Marina sugeriu. No, Marina. Mary negou com dificuldade. No quero ser um transtorno para vocs. melhor voltarmos para casa. De jeito nenhum, Mary. vov declarou com calma. melhor ficarem aqui. Marina, vamos levar Mary para o quarto ao lado do meu. Ela ficar confortvel l. Wesley e Marina ajudaram Mary levantar do sof e a guiaram at o quarto. Vov fez sinal para que eu me aproximasse. Dan, acho que vai sobrar para ns. informou ao meu ouvido, assim que os viu sair. Como assim? questionei surpreso. No temos como deslocar a Mary com essa tempestade. No vejo outro jeito, a no ser ajud-la a ter o beb aqui mesmo. esclareceu pensativo. Olhei para ele sem conseguir acreditar no que tinha acabado de ouvir. Estvamos completamente isolados, com uma mulher prestes a dar a luz, sem nenhum profissional da rea mdica por perto. Comecei a suar frio, imaginando o que enfrentaramos. Quem sabe no um alarme falso? inquiri esperanoso. As prximas horas iro nos dizer. subitamente bem humorado, ele colocou a mo em meu ombro. Sabia que o seu tio Oswald, nasceu aqui em casa? O danadinho estava to apressado que quando a sua av avisou que tinha chegado a hora, ele j estava quase saindo por entre suas pernas! Senti meu estmago embrulhar ao ouvir aquilo. No me sentia nem um pouco preparado para olhar entre as pernas de ningum, vendo um beb ou o que quer que seja sair. Ento o senhor tem prtica com isso? Bem, com sua av! Essa foi nica vez. Mas j assisti ao parto de vrios animais. E se tem uma coisa que aprendi deixar a natureza seguir seu curso e orar para que no tenhamos complicaes. Quando o senhor diz ajudarmos a Mary, isso me inclui? Porque, honestamente, no fao a menor ideia do que fazer numa situao dessas! Calma, Daniel! respondeu dando uma risadinha. Quando disse ns, estava me referindo ao Wesley e a mim. Se voc ficar tranquilo, j estar ajudando a tornar o clima menos tenso, ok?

Ok! respondi aliviado. Marina voltou sala com expresso preocupada. Ela j est instalada. informou parando ao nosso lado e cruzando os braos. Deixei-a com Wesley. Mary est sentindo dores seguidas. Hum, isso sinal de que no est muito longe. analisou vov, balanando a cabea. O Wesley est muito nervoso, embora tente disfarar. Marina contou sria. Posso imaginar! Que homem no ficaria nervoso, prestes a assistir ao nascimento do primeiro filho, e nessas condies? Tora para que seja diferente quando for sua vez, Daniel! brincou. Marina e eu nos olhamos brevemente, um pouco constrangidos. Ainda no tnhamos conversado ou decidido como iramos lidar com isso. Agora h pouco, ela havia comeado a me beijar com relutncia. Lembrei do seu olhar surpreso, os lbios trmulos, evidncias do medo que durou pouco. Sua hesitao evaporava aos poucos e pude senti-la vibrando comigo. Seus lbios macios corresponderam ao beijo e seus olhos espelhavam dvida e rendio. Quando procurei sua boca novamente, no encontrei barreiras. O que poderia ter acontecido se no tivssemos sido interrompidos? At onde iramos? Com o jeito evasivo que a Marina voltou a me tratar, essas questes pareciam impossveis de serem respondidas. Voltei a olh-la, quase ao mesmo tempo em que ergueu o rosto. Algo em minha fisionomia deve ter denunciado meus pensamentos.Visivelmente perturbada, comeou a andar de costas, afastando-se de mim, e acabou tropeando no tapete. Teria cado se eu no tivesse agido rpido, segurando-a pelo cotovelo. Obrigada. Vou preparar chocolate quente para todos. agradeceu com as faces vermelhas, torcendo o corpo para se liberar de minha mo, que ainda a amparava. Acompanhei impotente sua fuga para a cozinha. Depois fiquei olhando pela janela a neve que caa incessante l fora. Suspirei frustrado. Havia acontecido o que mais queria: ter a Marina junto de mim no Natal. Porm, era muito estranho t-la to perto e to distante ao mesmo tempo. Quando ela colocava aquele muro intransponvel entre ns, ficava sem ao, me sentia impotente.

***

Enquanto esquentava o leite e procurava o chocolate em p, minha mente corria a mil. Primeiramente, preocupada com a situao que enfrentvamos. No teramos outra soluo a no ser ajudar a Mary trazer sua filhinha ao mundo. E esperava que o meu av tivesse capacidade de ajud-la, j que eu pouco poderia fazer. Fora isso, estava muito zangada comigo mesma. Como pude baixar a guarda e, no s ter permitido que o Dan me beijasse, mas corresponder de forma to intensa? A ltima coisa que queria era dar falsas esperanas a ele, ou pior, faz-lo acreditar que era suscetvel s suas aproximaes. Enquanto misturava o leite, o chocolate, a canela e o acar, pensava como continuar naquela casa nessas condies. Tinha que existir um jeito de escapar, de fugir de tanta tentao. No sabia do que tinha mais medo, se dele ou de mim mesma. Coloquei a bebida quente no bule e arrumava as xcaras na bandeja quando ouvi a porta se abrindo. Uma voz grave e firme, veio por trs de mim.

Posso ajudar? No virei nem ergui o rosto, simplesmente continuei de cabea baixa. No conseguia encar-lo, no queria me perder novamente em seus olhos. Tudo o que eu no precisava era de mais conflito, j bastava ter tantos sentimentos contraditrios lutando dentro de mim. No, obrigada. respondi secamente. Depois que disse isso pairou o silncio. Me espantei quando ele segurou meu pulso, me fazendo virar ao seu encontro. Pare com isso! Dan exclamou irritado. Fui pega completamente desprevenida. Levantei a cabea e me deparei com seu olhar duro e sua postura tensa. Do que voc est falando? perguntei puxando o brao, tentando me soltar. Pare de agir como se no soubesse do que estou falando! Pare de tentar demonstrar ser essa menininha indiferente e altiva. No combina com voc! ele estava to furioso que seus lbios chegavam tremer. No me suporta mais? timo! Tem nojo de mim? Maravilha! Quer me ver fulminado por um raio? Incrvel! Mas vamos parar com esse teatrinho de garota superficial. Posso aturar seu desprezo, raiva, at mesmo seu dio, mas no vou aceitar que me trate como se eu no tivesse significado nada para voc! O que esperava de mim? rebati, lutando por me soltar. Depois de tudo que aconteceu, queria que eu casse aos seus ps toda vez que voc se aproxima? Claro que no! rebateu cheio de clera. Mas o que no esperava era v-la fingir ser uma coisa que no . Apesar dos meus erros, sou sempre o mesmo. Ento, o mnimo que esperava da sua parte era ser tratado da mesma forma! Sim, eu errei, fui tolo, imaturo, talvez at ingnuo. Quem nunca errou e depois se arrependeu? Em que pedestal voc se coloca, que no pode me olhar nos olhos e falar de forma franca e honesta? Sabe, estou cansado de ser tratado como um vil! Quer saber? Faa como quiser. Continue nessa sua pose de dona da verdade. Pouco me importa! Dizendo isso, me soltou bruscamente e saiu pisando duro. Coloquei a mo no peito, tentando parar de tremer. Respirei profundamente vrias vezes. Senti os olhos se encherem de lgrimas e fiz fora para no derram-las. Quando consegui me acalmar o suficiente para segurar a bandeja sem tremer, voltei pra sala e, para meu alvio, s encontrei o vov. Enquanto o servia, perguntei discretamente onde estava o Dan. Ele passou aqui agora h pouco parecendo um touro indomvel e se trancou no quarto. respondeu me olhando atentamente. Enchi uma xcara e me sentei na poltrona bebericando levemente a bebida quente e saborosa. Minhas mos tremiam ligeiramente e segurei com fora a ala para evitar que derramasse. Eu estava completamente atordoada. De um minuto para o outro, tinha passado de vtima para carrasca, acusada de falsa e arrogante! Como as coisas podiam ter mudado tanto, em to pouco tempo? Eu me sentia completamente sacudida, como se fosse um navio em alto mar, jogado de l para c, sem saber quando chegaria em terra firme. Claro que eu estava magoada. Afinal, achava que ele tinha me trado. Acreditava estar me comportando de forma coerente. S que no imaginei que isso pudesse atingir o Dan daquela maneira e, indiretamente, a mim tambm. Olhei para as chamas da lareira tentando entender o que parecia estar me escapando. Mas a minha cabea estava com coisas demais para encontrar a serenidade que precisava para refletir e chegar a uma concluso.

Decidi adiar esse assunto. Precisava me concentrar num problema mais imediato no momento. A noite se arrastava. O quadro da Mary ia progredindo. Wesley no saiu do seu lado e nem aceitou nada do que lhe oferecemos. Por sua vez, Dan no saiu mais do quarto. Fiquei andando pela casa sem conseguir ficar muito tempo no mesmo lugar. Vov foi o nico que permaneceu sereno e bem humorado. A certa altura, as contraes de Mary ficaram mais fortes e constantes. O vov foi para o quarto onde ela estava e no saiu mais de l. Eu continuei circulando impaciente, reunindo toalhas e lenis limpos, fervendo gua e esterilizando algumas coisas que havia pedido. Depois fiquei aguardando na sala, at que vov surgiu e disse afobado: Marina, acredito que chegou a hora! Voc preparou tudo o que pedi? Sim, est separado. entreguei tudo em suas mos. timo! Aguarde aqui. O Wesley e eu vamos tratar de tudo! e saiu correndo. Eu estava nervosa e torcia as mos, andando de um lado para o outro, tentando imaginar o que faria se estivesse nessa mesma situao. Realmente, era melhor ficar ali. Do jeito que estava s iria atrapalhar. Mais alguns minutos se passaram, at que um choro forte se fez ouvir. Corri para o quarto. Dan tambm deve ter ouvido o choro, porque abriu a porta do seu quarto e nos esbarramos no corredor. Nos olhamos surpresos, com o sbito encontro. No dissemos nada. Educadamente, ele me deu a frente. O semblante impassvel. Sua indiferena me atingia. Mas tratei de ignorar meus sentimentos conflitantes, continuei meu caminho e entrei no quarto, seguida por ele. Mary estava deitada na cama, visivelmente exausta, enquanto olhava carinhosamente para algo vermelho, enrugado, pequeno e melado que chorava a plenos pulmes nas mos do meu av. Emocionado, Wesley cortava o cordo umbilical. Ela perfeita, Mary! celebrou meu av sorrindo feliz. Tem todos os dedos dos ps, das mos e, pelo jeito que cabeluda, posso adiantar que puxou ao pai! Ela sorriu cansada, mas esticou os braos. Vov enrolou o beb numa toalha limpa e entregou em seus braos. O pequeno ser, parecendo ter reconhecido quem o carregava, silenciou o choro e abriu os olhos sonolentos. Lindos olhos verdes! Iguais aos de sua me. Parabns! Ela linda! felicitei observando o delicado rostinho. Obrigada. Mary disse fracamente. Parabns a ambos, vocs merecem! Dan falou alegre, fazendo meu corao saltar no peito. E ento, j sabem como iro cham-la? perguntou vov. Mary olhou atentamente o rostinho de sua filha, antes de responder. Ela nasceu no dia do Natal. Que tal Christiana? Perfeito! concordou Wesley imediatamente. Combina com ela! Eu olhava emocionada para aquele pequeno milagre que calmamente se aconchegava ao colo de sua me. Levei a mo garganta como se pudesse segurar o bolo que sentia preso ali. Aquela linda cena familiar era algo maravilhoso! Ao mesmo tempo, me trazia uma estranha tristeza. O vov deu o primeiro banho em Christiana, que chorou o tempo todo. Dan e eu olhvamos maravilhados e completamente desajeitados. Vocs dois tratem de observar e aprender. O tempo passa rpido e breve sero vocs a dar banho e trocar fraldas! aconselhou brincalho. Dan e eu nos olhamos rapidamente. Fiquei pensando sobre o que o futuro nos

reservava. Wesley abraava Mary carinhosamente e afagava seus cabelos. Parecia to feliz e realizado! Lembrei que, mesmo com sua aparncia rude, tinha sido muito atencioso, segurando a mo dela o tempo todo e dizendo palavras encorajadoras e positivas. Ento entendi o motivo da minha aflio. Entendi que sentimento era aquele que angustiava meu peito e fazia queimar minha garganta. Era aquilo que queria pra mim, quando chegasse o momento de ter meu filho. Sabia quem eu iria querer ao meu lado, segurando minhas mos e me apoiando, quem eu consultaria para escolher o nome do meu beb. E ele estava bem ali, a poucos metros de mim. Meu corao deu um salto, senti um calor nascer em meu peito e inundar minha alma. Eu no iria me privar de ter o pai do meu filho comigo no momento mais importante de minha vida. E, com certeza, eu no privaria meu filho de ter o seu pai testemunhando seu nascimento. O que significava uma suposta traio, perto daquela sublime verdade? Suposies, desconfianas, somente agora entendia que estava me guiando por possveis falhas, por provveis erros. E se nada tivesse acontecido realmente? Ser que o Dan no merecia o benefcio da dvida? E se tivesse acontecido, poderia realmente afirmar que ele havia me trado em seu corao? Ele tinha usado ou se deixado usar? Alguma coisa me dizia que a verdade estava ali, num caminho entre o corpo e o esprito. Olhei para o seu rosto, me lembrando da primeira vez que o vi naquele hospital e de como me impressionou ele deixar transparecer suas emoes. Dan no conseguia mentir ou dissimular. Ele simplesmente era o que era. A natureza sincera era o maior trao de sua personalidade. Foi como se meu corao parasse de bater diante da fora da verdade que me atingiu. O Dan que eu conhecia jamais me trairia, mesmo com provas to incontestveis. Deixei o amor falar mais alto e gritar atravs de cada fibra do meu corpo. No havia como negar: ele era inocente! No sabia explicar, mas tinha certeza que ele era to vtima quanto eu! Sim, o vov estava certo! A estrada para a verdade, a chave desse mistrio estava ali o tempo todo dentro de mim, dentro de ns, no nosso amor. Aquela certeza queimava em meu peito como uma chama. Pela primeira vez em muito tempo, voltei a sentir propsito em minha vida. No sabia muito bem como agir, mas tinha esperana que o destino me mostraria o caminho. Sim! De alguma forma, Dan, eu e o nosso beb estaramos juntos. Hoje, nesse dia de Natal, nasceu Christiana. E uma nova deciso em minha vida.

Captulo 28
J haviam se passado trs dias desde que Christiana nasceu. Agora que Mary havia se recuperado, estavam voltando para a casa deles, levando nos braos sua preciosa carga, envolta em roupas quentinhas, mantas e cobertor. Durante esses dias, Marina ficou completamente encantada pelo beb. Observava Christiana carinhosamente, enquanto a segurava no colo. E procurou ajudar o mximo que podia. Trocava fraldas, aprendeu a dar banho, colocava para arrotar depois da mamada. V-la assim me tocava profundamente. J podia imagin-la com o nosso filho, cuidando dele com todo amor. Tinha certeza que ela seria uma me excepcional. Durante esse perodo, procurei manter uma distncia segura. Estava cansado de tanta dor, tanta decepo e tanta mgoa. Eu estava machucado, ferido na alma, exausto de viver numa constante roleta russa emocional. Precisava desesperadamente de um pouco de paz. Isolei-me no quarto esperando encontrar uma fuga para a confuso que estava minha vida. Precisava desse sossego, da mansido do escuro, tendo por companhia apenas o som do vento correndo l fora. Procurava executar normalmente minhas tarefas dirias e limitei ao mnimo possvel meu contato com as pessoas que viviam na casa, fazendo meramente o que a educao e cortesia mandavam. Isso inclua estar mesa durante as refeies, responder quando me faziam uma pergunta ou dar ateno ao meu av quando ele precisava me explicar algo importante. Com relao Marina, evitei o contato direto e, principalmente, o seu olhar. Era muito doloroso ver espelhado em seus olhos aquela constante decepo. Naquela madrugada acordei com um galho batendo sem parar na minha janela. Fiquei rolando na cama. Tinha perdido completamente o sono. Resolvi beber um copo com leite. Vesti meu roupo e fui cozinha. A casa estava silenciosa. Respirei profundamente gostando disso, dessa tranquilidade reconfortante. Ao pegar o leite, vi que havia sobrado um pouco da deliciosa torta de ma que a Marina fez e resolvi acabar com ela. Coloquei o leite no copo e uma fatia da torta no prato. Tinha dado a primeira garfada, quando escutei o barulho de chinelos se arrastando pelo corredor. No levantei a cabea para ver quem era, pois imaginei ser o meu av indo ao banheiro. Com fome? Marina perguntou parada na porta. Surpreso, ergui o rosto em sua direo. Por que ela tem que ser to linda? pensei quando a vi. Seu cabelo cheio caa em suaves ondas pelos ombros, os olhos sonolentos faziam-na parecer frgil e desprotegida. Ela vestia uma comprida camisola de algodo que tinha sido da minha av. O tom azul suave realava ainda mais a cor da sua pele. Senti a familiar sensao de fascinao que me vinha sempre que a via, seguida daquela mistura perigosa de amor e desejo, que unidas formavam o mais maravilhoso e fatal dos coquetis, capaz de vencer as boas intenes de qualquer santo. Procurei ignorar esses sentimentos e os engoli junto com o pedao de torta de ma que estava em minha boca. Insnia. respondi baixando os olhos e voltando a comer. Ela ficou em silncio, provavelmente me observando. Continuei de cabea baixa, fingindo calma e despreocupao. Posso comer esse ltimo pedao? perguntou apontando para a travessa.

Sirva-se vontade. respondi sacudindo os ombros. Reparei que ela se movimentava pela cozinha, provavelmente pegando prato, copo e talheres. Digo provavelmente porque no a olhei, supunha o que estava fazendo pelo que ouvia. Marina se sentou minha frente. Arrisquei erguer os olhos e a vi comendo gulosamente um pedao da torta, tomando em seguida um bom gole de leite do seu copo. Est com muita fome? perguntei. Um pouco. medida que o tempo passa, a fome tem aumentado. s vezes acordo de madrugada sentindo um vazio no estmago. Parece at que tenho um urso rosnando dentro de mim, de tanto que minha barriga fica roncando. Sou obrigada a levantar e comer alguma coisa. Acho que isso normal no seu estado, no ? Sim, acho que normal. A mdica me passou vitaminas pra tomar diariamente e pediu para evitar comidas gordurosas e excesso de doce, manter uma dieta mais nutritiva e saudvel. Mas em alguns momentos no consigo evitar comer porcarias, mais forte do que eu! afirmou com veemncia. Desejos de grvida? perguntei com um sorriso, relaxando um pouco. Deve ser. Uma noite dessas acordei com o sbito desejo de comer batata frita e sundae de morango. A vontade era to forte que eu podia sentir o cheiro da calda de morango em cima das batatinhas. E o que voc fez? perguntei curioso. J era muito tarde, no ia arriscar sair de madrugada sozinha, tive que engolir a vontade e esperei at amanhecer. Ento corri para a primeira lanchonete que vi aberta! Olhei rindo pra ela, imaginando a cena. Mas voltei a ficar srio quando senti a tristeza me invadir. Se estivssemos juntos e ela acordasse no meio da noite querendo comer alguma coisa, sairia do jeito que estivesse para conseguir o que ela precisava. Mas no estvamos juntos, estvamos vivendo em cidades diferentes e eu estava perdendo todas essas ricas experincias, todas essas transformaes. E isso me deixava arrasado, totalmente deprimido. Sentindo que meu humor voltava a ficar sombrio, terminei logo de comer e levantei. Lavei rapidamente a loua, de costas para ela, querendo sair dali e voltar para o meu quarto o mais rpido possvel. Voc... Voc j vai voltar a dormir? perguntou com voz insegura. Vou voltar para o meu quarto. respondi sem me virar, j que provavelmente ficaria o resto da noite acordado. Eu... Estou sem sono. Pensei em assistir TV na sala. Gostaria de me fazer companhia? Um pouco surpreso, me virei. Ela me olhava parecendo nervosa. Vi que tinha acabado de comer e aguardava minha resposta mordendo os lbios. Pensei rapidamente sobre o que deveria responder. Estranhei aquele pedido. Desde que chegou, ela me evitava... Fiquei observando, tentando descobrir o motivo dessa sbita mudana, mas no encontrei nenhuma pista. Tudo bem, se no quiser vou entender. esclareceu sem graa e abaixando os olhos. No, eu quero! retruquei rpido, e logo procurei me controlar para no parecer ansioso demais. Quer dizer, se voc realmente no se importar. Na... no, claro que no!

Ento, t. respondi tentando soar natural. Ela levantou e lavou rapidamente a loua. Reparei que suas mos tremiam ligeiramente e imaginei ser o frio da madrugada. Quando terminou, retirei o meu roupo e estendi pra ela. Tome, use isto. Por qu? perguntou me olhando curiosa. Porque voc est tremendo de frio.Vamos! Vista. Joguei meu roupo aberto em seus ombros e vi seu rosto ficar corado. Talvez ela no tivesse gostado da minha aproximao.Voltei a me afastar. Obrigada. agradeceu baixinho. Fomos para a sala em silncio. Sentamos em lugares opostos, ela num sof e eu em outro. O que voc quer ver? perguntei ligando a TV e tentando parecer descontrado. Qualquer coisa, menos filmes de terror. A sala continuava escura, estvamos iluminados apenas pela TV ligada, enquanto mudava os canais procurando por alguma coisa interessante. Vi de canto de olho que ela tinha deitado no sof, esticando as pernas e fazendo o meu roupo de cobertor. Eu estava morrendo de inveja daquele tecido sortudo. Voltei minha ateno para a TV tentando me concentrar no que passava. Passei direto por uma sucesso de filmes romnticos, pois tudo o que no precisava no momento era ver casaizinhos felizes e apaixonados. Passei tambm pelos seriados bobos e chatos, filmes picantes e audaciosos. Porcaria, o mundo est contra mim! pensei apertando com fora o boto do controle remoto. Finalmente o Disney Channel. Respirei, aliviado. Podia sentar e aproveitar. Programao familiar! Desenhos e filmes infantis. Bem inofensivo! Era disso que precisava: inocncia e pureza. Comearia a passar O Rei Leo. Relaxei. Posso deixar a? perguntei. Est timo. respondeu positivamente. Deitei no sof. Logo estvamos assistindo ao nascimento do leozinho Simba e sua vida de aventuras, ouvindo aquelas musiquinhas melosas da Disney. Passou um tempo e testemunhamos a cena da morte de Mufasa, o pai do Simba. Ouvi um soluo vindo do outro lado da sala. Desviei o olhar da TV e vi que a Marina enxugava as lgrimas com o meu roupo. Sorri ao perceber como ela se emocionava fcil, mesmo sendo obrigado a concordar que a cena era tocante. Depois de no sei mais quantos encontros e desencontros, Simba depara com sua amiga de infncia, a leoa Nalla. O clima de alegria e descontrao. Eles pulam, brincam... uma festa! At comear a rolar uma msica do Elton John e o clima mudar completamente. Que negcio esse? pensei chocado. O Simba e a Nalla rolavam juntos ladeira abaixo, embolados um no outro. At que ele caiu por cima dela, entre suas patas. Eles param e se olham. O olhar da Nalla era aquele olhar, aquele que uma fmea d quando o sinal verde para ir em frente. Simba, meu amigo, parte pro ataque! Caramba! Nem filme da Disney se salva! reclamei angustiado. Aquilo estava estimulando meus instintos menos nobres e aquela msica romntica estava acabando comigo, deixando o clima muito sugestivo e propcio. Remexi as pernas, nervoso. Fechei os olhos me imaginando com a Marina, caindo sobre ela, enquanto ela me

olhava daquele jeito que mexia comigo. Discretamente olhei em sua direo. Ai, meu santinho! clamei mentalmente. Ela estava olhando para mim. Ela mordia a ponta do meu roupo e me lanava um olhar estilo Nalla. Algum me segura. Vou agarrar essa mulher! pensei sentando abruptamente no sof. Voltei a fechar os olhos e suspirei. Tinha que me controlar, precisava me controlar, no queria meter os ps pelas mos novamente e piorar uma situao j to delicada. Ela tinha me pedido distncia, no tinha? Droga, droga, droga! Tenho que sair daqui ou vou ficar maluco! resolvi desesperado e voltei a abrir os olhos. Vou pro meu quarto. Boa noite! gritei isso feito um louco. Levantei e sa correndo como se tivesse indo apagar um incndio. Entrei no quarto e fechei a porta com uma pancada forte. Eu estava em chamas, era como ter um vulco em erupo me consumindo vivo. Arranquei a camisa e joguei no cho, a cala teve o mesmo destino. Nessa hora, sem aviso, a porta do quarto se abriu e vi Marina parada ali. Como estava tudo na penumbra, no conseguia ver seu rosto. Notei que ela estava com a respirao irregular porque percebia seu peito subindo e descendo apressado. Ela entrou no quarto fechando a porta atrs de si. No disse nada, nem eu. Fiquei ali aguardando, enquanto nos encarvamos na escurido. Ela se aproximou devagar, ficando bem prxima a mim. Agora que estava bem no centro do quarto, as chamas da lareira iluminavam seu rosto e seus olhos brilhavam mais que as estrelas. Quando abriu os lbios disse algo que julgava impossvel sair de sua boca. Eu te amo, Dan. Sei que voc no me traiu. Agora eu tinha certeza que estava alucinando. O qu?! perguntei aturdido. O que disse? Disse que eu te amo e sei que voc inocente. repetiu confiante. Como pode? O que aconteceu para voc ter toda essa certeza, quando nem mesmo eu posso garantir isso? Sabia que poderia estar sendo estpido colocando mais dvidas na cabea da Marina justo naquele momento em que ela parecia estar me absolvendo da culpa. No entanto, precisava entender o que passava em sua mente, precisava deixar tudo o mais claro possvel. No queria mais mentiras nem dvidas entre ns. Queria jogar limpo, no importava o resultado. Pode parecer estranho e bobo o que vou dizer, mas simplesmente parei de dar ouvido ao meu lado racional e passei a escutar o meu corao. Lembrei-me de quem voc realmente , de tudo o que vivemos desde o meu acidente, do quanto sempre foi leal e amigo. Lembrei-me do quanto se sacrificou para que voltssemos a ficar juntos e me dei conta de que essa pessoa que conheci jamais faria algo to asqueroso. Quer dizer, no tenho uma explicao para o que vi naquele dia, mas sei que voc no faria aquilo. Voc no fez! E se tiver feito, Marina?! estourei. E se eu tiver feito, mesmo no lembrando que fiz? Ela se aproximou ainda mais, estava to perto que podia sentir o cheiro do seu hlito. Quero que me responda uma coisa e quero que seja completamente honesto! Pode perguntar, respondo qualquer coisa. falei com sinceridade. Certo! concordou compenetrada. Quando voc v outra garota, uma garota

bonita e atraente, sente vontade de ficar com ela? Ao entrar naquele quarto, estava disposta a jogar tudo para o alto, apostando todas as minhas fichas no dilogo que teramos. Tinha sido uma semana confusa. Estive emocionalmente dividida entre a alegria de poder ajudar Mary cuidar de sua filha recm-nascida e a tristeza de querer conversar com um Dan afastado, que vivia fugindo de mim. Eu sabia que merecia aquele comportamento frio e distante. Afinal, foi o que havia pedido, no mesmo? Mas isso foi antes de compreender o que meu corao tentava gritar esse tempo todo. Finalmente conseguia perceber a verdade, s esperava no ser tarde demais. Respondi suas perguntas e podia sentir sua angstia, as dvidas que o torturavam e faziam sentir culpado e indigno. Seu rosto estampava a imagem de uma alma perdida, carregada de dor. No queria mais tanta tristeza. Queria que voltasse a ser aquele Dan confiante e seguro. Resolvi radicalizar e lanar mo do meu ltimo argumento. Assisti seus olhos se arregalarem surpresos, enquanto sua boca se abria formando um O. Outras garotas? Que garotas? No vejo mais ningum, s penso em voc desde os 11 anos. Eu estava comovida; muito mais que comovida: estava completamente nadando em amor, completamente rendida fora do meu sentimento. Ergui meus braos envolvendo-o pelo pescoo, grudando meu corpo ao dele, sentindo atravs do tecido fino do pijama como sua pele era quente e convidativa. Respirei fundo. Fazia tanto tempo que a gente tinha ficado junto, parecia uma eternidade. E meu corpo reagia automaticamente ao dele, estava mais do que pronta, estava implorando por aquilo. Isso tudo o que precisamos saber. sussurrei com meu rosto prximo ao seu. Agora eu tenho a minha resposta e voc a sua. S nos resta uma coisa a fazer. O qu? indagou respirando mais rpido. Eu no disse nada, depois de olhar longamente dentro dos seus olhos, aproximei meus lbios dos dele e o beijei. No foi um beijo qualquer. O Dan correspondeu imediatamente como um homem sedento matando a sua sede. Nossas lnguas danavam juntas, enquanto nos espremamos um contra o outro. Meu corao batia no peito como um pssaro finalmente em liberdade. Desde que o vi quis isso, mesmo que escondesse a verdade de mim mesma, no fundo, sabia que daria tudo para poder ser dele mais uma vez. De repente, ele parou de me beijar, segurando os meus ombros. Marina, se eu continuar no vou mais conseguir me controlar. explicou com a respirao entrecortada. Vou te deitar ali naquele tapete e te amar at o dia clarear. Ento, se quiser desistir, que seja agora! Sua ameaa teve em mim o efeito de um potente afrodisaco. Senti uma corrente de desejo percorrer a minha pele, vibrei at o mago. Imaginando tudo o que poderamos fazer pelas prximas horas, no tive dvida, olhando bem dentro dos seus olhos, levei as mos frente da camisola e desabotoei boto por boto, deixando que escorregasse e casse ao cho. Saboreei como s uma mulher apaixonada capaz, a forma doce e intensa que seus olhos percorreram meu corpo. Incentivada por sua reao, andei at o fofo tapete branco de pele de ovelha em frente lareira. Deitei diante dele, numa oferta silenciosa e muito clara. Senti como aquelas jovens dadas em sacrifcio em nome de um deus pago. Ser que alguma delas se sentiu como eu? Destemida e ansiosa para se entregar ao ser que significava mais para ela do que

sua prpria vida, com a certeza de que, mesmo no instante em que arrancassem seu corao, teria valido a pena? Alcancei a compreenso de que o amor fonte de prazer e de dor, que apesar de feridos por ele, ainda o ansiamos sentir e viver. Somos todos mendigos desse sentimento que, coroado acima de todos e possuindo suas prprias asas, voa livre e pousa onde deseja. Somos suas eternas vtimas. Voc to linda! sussurrou na penumbra com a voz carregada. Sua pele fica to linda nessa luz, parece uma pintura. Ele no se aproximou afoito como imaginei que faria. Veio com passos controlados, admirando-me com calma. Despiu-se com a mesma tranquilidade e, sem pressa, deitou-se ao meu lado. Senti-me beijada por onde seu olhar me percorria, provocando arrepios de pura antecipao. Aguardava por algum movimento seu, quando ele finalmente aproximou sua mo. Prendi a respirao. Soltei o ar quando ele a pousou sobre meu ventre. Adoro saber que nosso filho est aqui, dentro de voc. com essa declarao, meus olhos se encheram de lgrimas. Suas mos subiram passeando pela minha pele, percorrendo a curva da cintura, costelas, seios, colo... At tocarem o meu rosto. Aproximando nossas faces, pressenti o beijo que ansiava. Eu te amo. e me beijou. Como explicar o inexplicvel, como descrever o indescritvel? Sua boca na minha, suas mos no meu corpo! Era uma experincia quase sagrada. Tanta entrega e adorao mtua... A gente se olhava e se tocava como se estivssemos fazendo algo santificado; como se ao nos amar estivssemos praticando um ritual divino. Nunca senti tanto amor pelo Dan quanto nessa noite, quando ele me amou com extremo cuidado, alegando fazer isso pelo meu estado delicado. Estado delicado?! Quando trocamos de posio e me sentei sobre ele, dei provas de que estava grvida, sim, mas no era feita de vidro. Compusemos a mais bela sinfonia. Quando nos arrastamos para a cama mais tarde, ele nos cobriu com o edredom e nos abraamos felizes. Estava com os olhos entreabertos e bem sonolenta quando ele me beijou uma ltima vez. Eu era um navio perdido navegando na tempestade, agora atraquei em seu cais. Finalmente posso dizer que voltei para casa. declarou emocionado. Jogue sua ncora, prenda suas correntes e seja bem-vindo. sussurrei ao seu ouvido.

***

Escutei o som de uma pancada discreta. Lembrei-me do galho batendo na janela do quarto e fiz uma anotao mental de cerr-lo mais tarde. No momento, nem me mexi. Estava abraado Marina, embaixo das cobertas, impregnado pelo seu calor, inebriado pelo seu cheiro de baunilha. Nada me faria sair dali. As pancadas prosseguiram um pouco mais fortes. Para meu espanto, ouvi a porta do quarto se abrir. Olhei em sua direo e vi o meu av entrar e dizer nervoso: Daniel Charles Harrison, voc est muito atrasado e... ele se calou, assim que

percebeu que no estava sozinho na cama. Vov nos olhou surpreso. E parecendo compreender rapidamente o que havia acontecido, abriu um discreto sorriso, vendo que Marina dormia profundamente ao meu lado. Bem, acho que posso me virar sozinho essa manh. murmurou antes de se virar. Obrigado, vov. murmurei aliviado e voltei a deitar a cabea no travesseiro. Ele j estava saindo, quando, antes de fechar a porta, voltou-se. Ergui mais uma vez a cabea e olhei para ele. Tomem cuidado ao sair. Ouvi um animal estranho agonizar durante a noite! avisou rpido antes de sair. Voltei a deitar, rindo comigo mesmo e feliz por saber que aquela agonia estava apenas comeando.

Captulo 29
Shanti, seu projeto de top model est l em baixo te esperando! informou Prithivi ao passar pela porta do meu quarto. Deixa de ser despeitado! repreendi antes que se afastasse muito. Meus irmos no cansavam de encarnar no Lance com essa questo de ser modelo. Principalmente depois de avisar que antes de ficar doente, havia feito fotos para uma linha de roupa esportiva masculina. Quando ele veio me contar, achei maravilhoso, uma excelente oportunidade de engatar na carreira. Era uma marca muito conhecida! O resultado do trabalho no poderia ter ficado melhor! Ele encarnou com perfeio o jogador de futebol correndo pelo campo; o tenista sacando sua raquete; o jogador de vlei lanando a bola sobre a rede; o nadador pulando na piscina. Esta ltima foi uma completa surpresa pra mim. Imagine sair na rua e dar de cara com uma foto do seu namorado, que tem a beleza pecaminosa de um Apolo, num outdoor gigantesco,usando apenas uma sunga de natao? Quando vi, esqueci at com quem falava ao celular. Parei e fiquei admirando feito uma besta. Situao que se repetiu com quase todas as garotas que passavam por ali, lanando olhares descarados de cobia. Uma delas, mais ousada, chegou a comentar com a amiga: Que espetculo! J sei o que pedir de Natal! Voc quer ganhar uma sunga de Natal? a outra retrucou franzindo a testa. No! a garota respondeu fazendo uma careta, diante da ingenuidade da amiga Quero o recheio da sunga. Tudo bem! Sabia que ter um namorado mega gato seria sempre um desafio. Porm, gato e famoso potencializava esse desafio! Ainda bem que era bem resolvida. Mas devo confessar que fiquei tentada a dizer para a dupla em questo que esse recheio s entrava no meu bolo. Se antes me preocupava com o que vestia, meu cuidado agora era redobrado. Queria estar sempre impecvel pra evitar comparaes e crticas maldosas. Podia no ser uma Aishwarya Rai, famosa e bela atriz indiana, mas mostraria que tinha estilo, bom gosto e personalidade de sobra. Passei a demorar um pouco mais para me arrumar. Tinha que estar perfeita. O Lance iria esperar um pouquinho mais. Esperava que o resultado compensasse o atraso. Estava sentada de frente para a penteadeira. Dei mais algumas escovadas no cabelo, coloquei os brincos, passei um pouco de gloss uva nos lbios e conferi o resultado. Levantei e dei uma ltima rodopiada em frente ao espelho. Usava cala de couro, botas pretas de salto alto, uma bela blusa de l bege com detalhes dourados no busto. Achei melhor no usar nada no cabelo, j que o meu sobretudo tinha capuz com uma pele felpuda ao redor. Olhei o visual satisfeita e, dando meia volta, sa do quarto. Desci a escada aos pulos. Lance me esperava no ltimo degrau com um grande sorriso. Gatssima, Majestade! elogiou e saltei em seus braos. Ele me sustentou com facilidade. Abracei-o pelo pescoo e logo lhe tasquei um beijo. Sempre com hlito marcante de hortel! Nunca um sabor mexeu tanto comigo... Mas no era s isso, devia ser alguma coisa na sua saliva que misturada ao frescor da hortel me deixava sempre querendo mais.

Aonde vamos hoje? perguntei, assim que terminamos de nos beijar. Surpresa! respondeu com sorriso maroto. Boa, espero! adverti. Desde quando te levo para roubada? Desde quando voc me arrastou para um jogo de futebol, dizendo que seria um programa incrivelmente romntico. tratei logo de lembr-lo. E o que pode ser mais romntico que levar a namorada para assistir a uma final de campeonato? perguntou cinicamente. Tenho no mnimo um milho de sugestes! rebati irnica. Dessa vez prometo que vai ser legal! Se no gostar, prometo ficar uma semana sem assistir a uma partida de futebol. Nossa! O lugar deve ser muito bom para estar disposto a um sacrifcio to grande! Isso que prova de amor, Majestade! avisou, segurando minha cintura e me puxando de encontro ao seu peito. Quando ele me segurava daquele jeito, sentia um formigamento que comeava na ponta do dedo do p, vinha subindo pelas pernas e terminava no topo da minha cabea. Sem dvida alguma, Lance era aquele tipo de homem que tinha a pegada. Eu ficava to mole que, se quisesse, podia fazer gato e sapato de mim. Era bem verdade que topava fazer quase tudo com ele, mas me esforava para ficar indiferente s vezes. Quando se tem um namorado to sexy, o melhor a fazer no ser to fcil. O desafio da conquista diria muito mais excitante. Todo-Poderoso, espero que tenha acertado dessa vez. Vou cobrar essa promessa! esclareci, beijando-o rapidamente. Assim que entramos no carro e fechamos as portas, ele me estendeu um leno. Coloca isso nos olhos. pediu. Vou ficar vendada? perguntei arregalando os olhos O que vem a seguir, algemas? Algemas? indagou com expresso pensativa. Interessante sugesto! Infelizmente teremos que experimentar numa outra ocasio. Hoje quero ter o prazer de ver sua reao quando chegarmos ao lugar que escolhi. E voc precisa estar vendada para que no adivinhe o nosso destino. Isso perderia a graa. Vamos! Seja uma boa menina e coloque. No sabia que gostava de boas meninas. indaguei brincalhona, enquanto pegava o leno de suas mos. Por acaso no uma boa menina? sussurrou colocando a mo na minha perna. Trocamos olhares. Os dele na penumbra brilhavam num tom azul meia noite, refletindo uma mistura de malcia e diverso. No passado, talvez ficasse desconcertada com aquela intensidade; hoje sabia usar esse excessivo magnetismo em meu favor. Inclinei o corpo em sua direo, provavelmente ele pensou que iria beij-lo. E era minha inteno faz-lo acreditar nisso. Aproximei meu rosto do dele. Seu olhar me aquecia como se tivesse acabado de beber uma deliciosa bebida quente. Parei os lbios prximos aos seus e, quando Lance os moveu em direo aos meus, me desloquei at ficar na altura de sua orelha. Posso ser o que voc quiser. murmurei ao seu ouvido. Inclusive m. Depois me afastei, voltando a me sentar altivamente na cadeira. Ele sorriu e me fitou com evidente admirao. Algemas... Menina m! Shanti Khan, se voc no mudar o discurso rapidinho,

vou alterar meus planos e, ento, adeus surpresa! No est mais aqui quem falou. Deixe de papo furado! Coloco-me em suas mos. dizendo isso,vendei os olhos. Sentei bem ereta e cruzei os dedos das mos sobre o colo. Estremeci ao sentir seu hlito em minha bochecha. Pode deixar, minhas mos sabero o que fazer. informou baixinho e percebi se afastar. Lance ligou o motor. Durante todo o trajeto prestei ateno aos sons ao meu redor, mas no escutei nada que me fizesse perceber para onde estvamos indo. No foi uma viagem longa. Estava morrendo de curiosidade! Assim que paramos, tratei de perguntar: Chegamos? J posso tirar? no consegui controlar a ansiedade. Ainda no. respondeu muito animado. Vou sair e abrir a sua porta. Espere um momento. No gostei da sua resposta. Estava louca para tirar aquele leno dos olhos. Com certeza, pacincia no era uma das minhas virtudes. A porta se abriu e ele segurou minhas mos, me guiando para fora do carro. Cuidado com a cabea. aconselhou gentil. Senti o ar frio ao meu redor, ouvi pessoas conversando prximas... Imaginei que deveriam estar me olhando e perguntando quem era a louca vendada saindo do carro. Lance, vai demorar muito? S mais alguns passos. Venha! Segure o meu brao. Andamos mais um pouco. Agora podia ouvir muitas pessoas prximas e uma msica bem popular e danante. Estvamos indo a uma danceteria? Pronto! comunicou. Pode tirar! Arranquei aquela porcaria no mesmo segundo. Pisquei os olhos me acostumando com a claridade do enorme letreiro luminoso que brilhava minha frente. Comecei a dar pulinhos no mesmo lugar. Todo-Poderoso, no acredito! pronunciei eufrica Um rinque de patinao no gelo! Gostou? perguntou evidentemente satisfeito com a minha reao. Adorei! exclamei radiante. Nunca poderia imaginar! Fico muito feliz que tenha gostado! Voc est dizendo isso porque se livrou de ficar uma semana sem futebol, isso sim! ele soltou uma boa risada. Vamos entrar! Quero ver do que capaz em cima dos patins. Nunca ouviu falar que um bom mgico sempre tem uma carta escondida na manga? indaguei enquanto andvamos. Hum! voc est um perigo essa noite! Pare com essas insinuaes! Se ainda no notou, estou tentando ser um perfeito cavalheiro. Prometo me comportar... Por enquanto. falei piscando o olho, e ele soltou uma risada baixa e charmosa. Como era de se esperar numa sexta-feira noite, o lugar estava cheio. A msica alta e animada era contagiante. Enquanto esperava na fila para comprar nossos ingressos, observava as pessoas patinando. Havia de tudo um pouco, desde iniciantes temerosos se segurando na cerca do rinque, a verdadeiros atletas fazendo manobras radicais e arriscadas. Havia casais de mos dadas e sorriso bobo no rosto. Ri sozinha ao pensar que logo seramos mais um naquela pista.

Ao chegar nossa vez, informamos os nmeros que calvamos, pegamos os patins e nos sentamos para trocar os calados. Poucos depois deslizvamos por sobre o gelo, desviando de outros patinadores. Estava imensamente feliz. Acho que Lance nem fazia ideia do quanto. S de lembrar que h poucos meses uma cena como essa seria impossvel, tinha vontade de me beliscar para ter certeza de que no estava sonhando. Tinha conseguido fisgar o solteiro mais cobiado, o sonho de consumo de dez entre dez garotas do meu bairro. Aos poucos, aumentamos a velocidade. Olhei para nossas mos entrelaada e fitei seu rosto. Ele usava um gorro preto que se confundia com o cabelo castanho escuro. Seus olhos brilhavam excitados, as faces estavam coradas, fazendo um belo contraste com o casaco azul marinho. Suspirei pensando se ele fazia alguma ideia de como estava charmoso. Era bom mesmo que no tivesse conscincia disso, j era convencido o suficiente sobre o seu poder de seduo. Ele olhou pra mim sorrindo. Inesperadamente, girou rpido, mudando de posio, ficando minha frente. Segurou-me pela cintura, patinando de costas. Lance, ficou maluco? perguntei rindo nervosamente, enquanto tentava no tropear nele. Relaxa, gata! disse confiante Imagina que est danando comigo! Lance patinava muito bem, ele olhava por cima do ombro, para no esbarrar em ningum e corria com facilidade. Vem, vamos rodopiar! sugeriu, grudando o corpo no meu. Giramos juntos no ritmo da msica, segurei suas mos com fora temendo levar um belo tombo. Ele no s me ajudou a manter o equilbrio, como se aproveitou da proximidade para me tascar um beijo estalado. Ri deliciada com sua espontaneidade criativa. Continuamos a girar e segurei-me em seu pescoo. Depois de ficarmos assim por algum tempo, ele rodou e voltou a ficar do meu lado, passando um brao pela minha cintura e continuamos a patinar em perfeita harmonia. As msicas se sucediam. De vez em quando, ele inventava uma manobra diferente, fazendo-me rir da sua ousadia. O tempo passava fcil e rpido. S me dei conta de que j estava ficando tarde porque percebi o rinque bem mais vazio e comecei a sentir as pernas reclamando do esforo prolongado. Vamos fazer uma pausa? ele sugeriu Podemos comer alguma coisa. Excelente ideia. Estou mesmo precisando recarregar as baterias. respondi de pronto. Devolvemos os patins, recolocamos nossos sapatos e escolhemos uma casa de massas. Saboreamos com prazer um prato cheio de molho de tomate quente e suculento. Tive uma ideia! falou muito alegre, aps limpar a boca com o guardanapo. Qual? A Dama e o Vagabundo. respondeu, e o olhei confusa. Lance parou um garom que passava e lhe entregou o celular pedindo que batesse uma foto. S fui entender do que se tratava quando prendeu um comprido fio de macarro entre os lbios e com a ajuda do garfo me ofereceu a outra extremidade. No poderia ter ficado mais surpresa, nunca imaginei estar vivendo uma cena to adoravelmente melosa e romntica. Topei sua oferta e tiramos a foto, enquanto ramos observados por outros casais que, depois de assistirem cena, comearam a fazer o mesmo. Acho que, sem querer, Lance e eu inspiramos moda. Nos demos as mos por sobre a mesa e comeamos a bater papo, falando tolices e

trivialidades, curtindo a companhia um do outro. Ele esteve sorridente quase a noite toda. Estranhei quando ficou pensativo, brincando com meus dedos. No quero ficar sem voc no Natal. manifestou de repente. H algumas semanas atrs, Lance me informou que passaria o Natal com sua me na Austrlia, enquanto Samuel passaria com o pai na Esccia. No Ano Novo fariam o contrrio. Ele me explicou que, por no se darem bem h muito tempo, depois que os pais se separaram,combinaram assim e at ento funcionava bem. Mas esse ano era diferente, ele no era mais um cara solitrio. Estvamos namorando firme e, desde que me avisou como seria seu esquema para o final de ano, parecia inconformado em me deixar. Alguns dias atrs, confessou estar pensando em ligar para sua me desmarcando a viagem. Fui radicalmente contra, mesmo morrendo de vontade de ficarmos juntos. Apesar de ser o nosso primeiro Natal como namorados, no achei justo com a me dele, j que se viam to pouco. Lance, j conversamos sobre isso. falei compreendendo agora sua mudana de humor. Essa uma das poucas pocas no ano em que voc visita sua me. Entendo que ela faa questo da sua presena. Eu sei, mas acho que encontrei a soluo para esse problema. informou sorridente, tirando algo do bolso e estendendo pra mim. O que isso? perguntei curiosa. Ele no respondeu, apenas continuou sorrindo e fez sinal com a mo me encorajando a ler. Dando um suspiro impaciente, peguei o papel que me estendia e tratei de conferir. Vendo do que se tratava, quase ca pra trs e perdi a voz, o que coisa muito difcil de acontecer. Est falando srio? Muito! respondeu empolgado. Vou para a Austrlia? perguntei em choque, conferindo o destino escrito no bilhete de viagem. Vamos juntos, Majestade! confirmou todo alegrinho. Confesso que dessa vez no fui original, pois roubei a ideia do Dan, mas espero ter te surpreendido! E voc conseguiu! Mas tem um problema, a minha me... Ela j sabe de tudo e est de acordo, inclusive deve at estar fazendo sua mala. Mas o que isso, um compl? acusei, fazendo uma cara de falsa indignao. O que foi? indagou franzindo a testa e parecendo genuinamente desapontado Voc no gostou da novidade? No quer passar o Natal comigo? Olhei seu rosto magoado e senti o corao ficar apertado. Minha me estava certa quando dizia que o problema do Lance era solido. Em momentos como aquele, ficava visvel o quanto era um homem carente. Ignorando a plateia ao redor, me sentei em seu colo e segurei seu rosto entre minhas mos. Eu estava brincando, seu bobo! Nada me far mais feliz do que passar esse Natal com voc! imediatamente seu rosto se suavizou e sorriu aliviado. Abraou-me e grudou os lbios nos meus. Foi um beijo to apaixonado, to quente e ntimo, que quase me fez esquecer onde estvamos. Quando nossas bocas se separaram, meu corao batia velozmente no peito e sentia sua respirao apressada em meu rosto. Voc um sedutor, Lance Brown. sussurrei. Como se no bastasse o fato de sempre conseguir de mim o quer, ainda joga todo o seu charme na minha me a ponto de

faz-la concordar em ficar sem sua nica filha no Natal. O que posso dizer? disse com um leve sorriso, daquele jeito malandro que me tirava o flego. Tenho jeito com as mulheres da famlia Khan! Na verdade, a sua me at que foi bem compreensiva. Ela disse s no se importar muito de ficar sem voc, porque esse ano ganhou mais um filho. Sorri comovida. Minha me e Lance se adoraram desde o primeiro contato, tanto que no demorou muito a desenvolverem uma relao filial. Quando partimos? perguntei empolgada. Amanh bem cedo! O qu? gritei em pnico e pulei do seu colo. Subitamente minha ficha caiu, iria fazer uma longa viagem e conhecer a me do meu namorado. Que roupas levaria? Quais sapatos? E os meus livros, meus perfumes e produtos de beleza! Por mais que mame soubesse o meu gosto pessoal, tinha que supervisionar cada detalhe! Sem falar que preciso levar um bom presente pra me dele, no poderia chegar de mos abanando. Tinha vontade de sacudir o Lance! Pea essa conta agora mesmo! bradei voltando a me sentar e procurando o celular na bolsa. Majestade! O que te deu? perguntou olhando-me alerta, enquanto fazia sinal para o garom. Vamos daqui direto para a minha casa. respondi, enquanto apertava a discagem rpida. Mas... mas... Lance parecia decepcionado. E o nosso final de noite? E a histria da venda, das algemas e... nem deixei que terminasse. Todo-Poderoso. o encarei, falando baixa e ameaadoramente, Lance engoliu seco. Como disse Coco Chanel, uma mulher precisa de apenas duas coisas na vida: um vestido preto e um homem que a ame. Como o homem eu j tenho, agora vou caa do vestido! Minha me atendeu. Chegarei a pouco, projeto uma aventura na terra dos cangurus em andamento!

*** Nossa, que sono! pensei enquanto colocava os culos escuros. Estava sentado no txi a caminho do aeroporto e olhava distrado a paisagem branca l fora, enquanto lembrava da noite passada. Shanti nunca deixava de me surpreender. Ela tinha todo o charme da ndia, com sua cultura milenar, seu modo de ver a vida de forma mstica e nenhuma vergonha em expressar seus sentimentos. Por outro lado, era a tpica mulher londrina, prtica, moderna e antenada com o mundo. Acho que era essa incrvel mistura de ocidente e oriente que tanto me fascinava nela. Cheguei ao aeroporto em cima da hora. Paguei rapidamente ao taxista, peguei as malas e coloquei no carrinho de bagagem do aeroporto. Prendi a passagem na boca e disparei pelo corredor. Passei por vrios guichs, procurando pela companhia area, at que avistei Shanti acenando nervosa no corredor, esperando por mim. Lance, mais um pouco e perderamos o avio! reclamou.

Desculpa, perdi a hora! corri para fazer o check-in. Mal tive tempo para mostrar documentos e pesar a bagagem, uma funcionria pediu que nos apressemos. Praticamente corremos at o porto de embarque e fomos os ltimos a entrar no avio. Somente depois de sentar em nossos lugares foi que relaxei, tirei os culos, coloquei no bolso e passei o brao pelos ombros de Shanti. Conseguimos! constatei satisfeito. Ainda bem! Voc me deixou preocupada! A viagem foi tranquila, apesar de muito longa. Teria sido perfeita, no fosse um cara vestido estilo Crocodilo Dundee sentado ao lado de Shanti, que no parou de olhar as pernas dela. S tem uma coisa que me irrita mais que moleque atrevido: tiozinho metido a besta. Poxa, o cara tinha idade pra ser meu pai! E Shanti precisava ter vindo de minissaia? Quando comentei isso, ela justificou ser vero na Austrlia. Logo desconfiei que a dor de cabea s estivesse comeando. Como a sua me? ela perguntou mudando de assunto. Uma pessoa bem dinmica. Contei que ela produtora de um programa de televiso? No sabia. Que legal! Voc se parece com ela? Fisicamente, um pouco. Em personalidade, sou mais o meu pai. Acho que o Sam mais parecido com ela, porque muito competitivo e determinado. Hum... Ser que ela vai gostar de mim? indagou insegura. Claro, Majestade! Assim que abrir esse seu sorriso de comercial de pasta de dente, ela vai se render. Garanto! Logo que aterrissamos no aeroporto percebi ter falado cedo demais. Minha me nos avistou, aproximando-se com passos decididos. Agora voc anda com vadias indianas tira colo? questionou Celeste Wilkins, minha me, ao fitar Shanti pela primeira vez. Feliz Natal pra voc tambm, mame. respondi estressado. Realmente no faltaria dor de cabea!

Captulo 30

Vadia indiana? pensei pasma Quem essa bruxa pensa que ? Tnhamos acabado de fazer uma viagem cansativa. Estava longe de casa. Deixara minha querida famlia numa data especial para passar o Natal com meu namorado e, de quebra, conhecer a sua me. S no podia imaginar que seria recebida daquela forma. Olhei de alto a baixo para a mulher que me olhava com certo desprezo. Ela usava uma camiseta regata branca, bermuda cqui e sandlias baixas. O cabelo castanho estava preso num rabo de cavalo, os culos escuros estavam sobre a cabea e trazia no ombro uma bolsa grande de couro marrom. Era bem alta, quase da altura do Lance, magra, pernas esguias e compridas. Apesar da roupa despojada, percebi ser uma mulher bonita. E imaginei que aquele devia ser um traje tpico de vero. Me, acho melhor cuidar do seu linguajar quando se referir Shanti! Lance recomendou nervoso, enquanto esticava o brao e segurava minha mo Eu avisei que ia trazer minha namorada! Namorada? perguntou surpresa, enquanto voltava a me observar Voc no me avisou nada! Avisei sim! rebateu zangado. Quando? perguntou, colocando as mos na cintura. Enviei um e-mail ontem, confirmando que chegava hoje e que traria minha namorada! Ontem? Hum. Posso ter esquecido de abrir. Tive que resolver vrios problemas no escritrio antes de me ausentar. explicou. Agora no importa mais. esclareceu agitado. Chegamos. Ser que poderia ser um pouco hospitaleira? A me o encarou sria por um breve momento, depois virou o rosto na minha direo. Seus olhos castanhos eram muito familiares a verso feminina dos olhos de Samuel. Lance tambm era muito parecido com ela, mas tinha herdado os olhos azuis do pai. Observei que ela estava bronzeada e usava pouca maquiagem. Os olhos estavam bem delineados com lpis preto e havia aplicado um brilho levemente dourado nos lbios. Muito prazer, sou Celeste Wilkins. Me deste rapaz enrolado. cumprimentou estendendo a mo e dando um sorriso discreto. Olhei para aquela mo minha frente e fiquei tentada a no erguer a minha. Mas como no queria piorar a situao, deixei me envolver pelo esprito natalino do perdo e resolvi retribuir. Igualmente. Shanti Khan. Como Gengis Khan? Algum parentesco longnquo? perguntou Celeste ao apertar minha mo, numa tentativa de fazer piada e suavizar o clima. Gengis Khan viveu na Monglia, minha famlia vem da ndia. respondi me esforando para ser educada e polida. Mas quem sabe, no mesmo? Talvez da venha seu gnio, Majestade. Lance falou brincalho e o fuzilei com o olhar. Isso era coisa que se dissesse? Felizmente Celeste pareceu ter ignorado o

comentrio. Desculpe o mal entendido, Shanti. desculpou-se com brandura Voc a primeira garota que Lance me apresenta como namorada. Da outra vez em que veio, saiu por aquela porta de desembarque agarrado a uma americana que mais parecia uma danarina de Cabar. mesmo? perguntei, erguendo uma sobrancelha, enquanto o encarava. No foi nada srio! ele tratou de explicar, fazendo uma careta. Foi s algum que conheci no voo pra c, nem lembro o nome dela. Que o Lance tinha sido um conquistador de primeira no era novidade, mas era impressionante que a cada dia que passava, descobria mais e mais garotas que haviam passado na vida dele e a lista nunca parava de crescer. Bem, agora que tudo se esclareceu, que tal sairmos daqui? sugeriu Celeste enquanto checava a hora em seu relgio de pulso. Nosso voo sair em poucos minutos. Lance e eu nos entreolhamos. Tnhamos ouvido a mesma coisa? A senhora quer dizer que nosso voo chegou h poucos minutos, no ? ele questionou temeroso. No. Estou dizendo que o prximo voo para Cairns sair logo. Portanto, temos que correr. respondeu impaciente. Vamos, coloquem esses carrinhos pra rodar, no podemos perder tempo. Enquanto estvamos parados olhando boquiabertos, Celeste deu meia volta e saiu frente com passos decididos. Samos atrs dela. Lance estava bufando. Me, que histria essa? No passaremos o Natal aqui? disse aborrecido, quando conseguiu alcan-la. Surgiu uma oportunidade tima de alugar a casa de um colega, pensei que seria interessante passar o final de ano num lugar diferente e quis fazer uma surpresa. No sabia que viria acompanhado. No imaginei que fosse se importar. explicou me olhando de esguelha e abaixei os olhos, sentindo-me quase uma intrusa. De qualquer maneira, acho que teremos espao para todos. A cada momento, ela me lembrava mais e mais o Sam. Tinha exatamente aquele mesmo tipo de andar, mantendo as costas retas, olhando os outros de frente, sem temor e com muita segurana. Embarcamos novamente. O cansao era tanto que mal consegui dar ateno Celeste, que continuava me avaliando. Preferi no interferir muito nesse primeiro momento entre me e filho. Exausta, adormeci escutando a conversa deles. Cerca de trs horas depois, Lance me acordou avisando que estvamos pousando. Andando pelo saguo do aeroporto, senti o corpo dolorido e leve torcicolo. O estado de minhas roupas tambm no ajudava a me sentir melhor. No me esforcei para parecer animada at porque Celeste no demonstrava se importar muito com possveis desconfortos que pudssemos estar sentindo. Estava louca pra chegar em qualquer lugar que me oferecesse um banho decente, uma cama confortvel e comida de verdade. Ela nos avisou que o carro fora alugado e s teria que pegar as chaves. Esperamos na empresa de aluguel de carros e foi relativamente breve. Pensei que o mal estar estivesse terminando, mas como estava enganada! Saindo do aeroporto, enfrentamos um clima devastadoramente quente e mido, o que fez Lance gemer, assim que as portas se abriram. No estacionamento, deparamos com um jipe to grande, que parecia um tanque militar. Colocamos a bagagem na parte de trs, jogamos nossas mochilas no banco do carona e sentamos lado a lado no banco traseiro, enquanto

Celeste sentava ao volante e colocava os culos escuros. Colocamos tambm os nossos. Em poucos minutos rodvamos pelas ruas de Cairns. Sabia que chegaramos em pleno vero australiano, mesmo assim, era chocante sentir todo aquele vapor. Deixamos Londres com temperaturas bem abaixo de zero. A impresso que tinha era ter sado de um freezer e arremessada numa fornalha. Me, pode ligar o ar condicionado? Lance pediu, passando a mo no suor que escorria pelo seu rosto. Claro. falou sorridente e comeou a mexer no controle. Reparei o sorriso dela diminuir, medida que apertava e rodava no sei quantos botes. Me, se no ligar essa coisa agora vou derreter! Estou tentando! falou impaciente. Droga! No quer ligar! Como assim? Lance reclamou com muito mal humor. Deixe-me tentar. Ele se espremeu por entre os assentos da frente e comeou a mexer em quase tudo no painel, sem sucesso. Sossega, filho. falou autoritria, aps observar as tentativas frustradas dele. Mais tarde podemos ver isso. O melhor a fazer sentar a e abrir as janelas. Imediatamente seguimos a sugesto, enquanto Lance praguejava, reclamando de suar como um porco. Deixe de ser fresco! exclamou risonha. Voc est muito mal acostumado com todo aquele conforto urbano londrino. Respire fundo e sinta um pouco de vento de verdade no rosto! Tenho certeza que Shanti no se importa em suar um pouquinho. A ndia um pas de altas temperaturas, no ? Realmente, calor no me incomoda muito. Fui criada em Londres, mas sempre visitei parentes na ndia. Conheo bastante o clima de l. Fico muito contente ao ouvir isso. Temos uma hora de viagem pela frente. No acredito! Vou morrer! queixou-se Lance. Deixa de drama! A casa tem piscina. Quando chegar poder se refrescar vontade. Pare de se coar desse jeito. Est me deixando nervosa! Olhei pro Lance, que se coava inteiro, e fiquei com pena. Meu tom bronzeado de pele era uma proteo natural contra tanto calor, mas ele devia estar sofrendo horrores. Embora no estivssemos diretamente sob o sol, o clima era muito abafado e seu rosto estava vermelho e suado. A cidade era cercada por montanhas de vegetao muito verde e exuberante. Pegamos uma grande rodovia a beira mar. Teria achado a vista maravilhosa, se no estivesse to esgotada. Para onde vamos, senhora Wilkins? perguntei tentando soar curiosa e no impaciente, como verdadeiramente estava. Celeste, querida! pediu com meio sorriso. Tentei retribuir com outro sorriso, mas meus msculos faciais se recusaram a colaborar satisfatoriamente. Desconfio que acabei fazendo uma careta, pela forma como suas sobrancelhas se ergueram. Pousamos em Cairns e estamos caminho do vilarejo de Port Douglas, famoso por ser o ponto de sada para a Grande Barreira de Corais e portal de entrada para o Parque Nacional Daintree que, segundo afirmam, um dos mais belos do mundo pela diversidade de plantas e animais nativos. Ficaremos numa casa que aluguei de um colega de trabalho. Ele disse que fica pertinho da praia Four Mile. Durante a explicao, observei que o asfalto parecia se mover em ondas. Celeste

ligou o rdio e comeou a tocar uma msica bem alegre. Adoro essa msica! Stay do Oingo Boingo! ela soltou uma sonora risada ao ver nossas caras, que deveriam transparecer uma mistura de choque e surpresa. Acho que no conhecem essa banda, mas dancei muito as msicas desses caras. Go Don't you go Won't you stay with me one more day If we get through one more night If we get through one more night Enquanto cantarolava empolgada, o estado de Lance piorava. Nunca o tinha visto to incomodado. Gemia e se coava como sendo atacado por um enxame de formigas. No sabia o que fazer para aliviar seu sofrimento. Chega! No aguento mais! ele gritou de repente. Olhei espantada para ele, que comeou a arrancar as roupas alucinado. Lancelot! O que est fazendo? gritou sua me quase batendo no carro da frente Enlouqueceu? Fiquei completamente sem reao, tanto pelo choque do que acontecia como pelo que acabara de ouvir. Lancelot? Tinha ouvido bem? A me o tinha chamado de Lancelot? Essa viagem estava sendo uma caixinha de surpresas. Completamente descontrolado, Lance tirou a camiseta ensopada e jogou pela janela; desafivelou o cinto, deitou no banco com as pernas para o alto, abriu a cala jeans e, puxando-a pelas pernas com dificuldade, tambm jogou fora. Junto com as meias, chutou os tnis, que tiveram o mesmo destino das roupas. J ia colocando as mos na cueca, quando o impedi. Para! falei rpido Acho que j deu pra refrescar o suficiente! Celeste encarava horrorizada o filho seminu no banco de trs. Peguei uma revista da minha bolsa e comecei a aban-lo na v esperana de refresc-lo um pouco. Nunca tinha visto Lance desse jeito. Mesmo com todas as janelas abertas parecia estar derretendo. Ele fechou os olhos e fiquei preocupada, seus lbios comeavam a rachar. Senhora Wilkins, melhor parar no primeiro posto de convenincia. pedi, sem deixar de aban-lo Acho que ele precisa beber alguma coisa gelada. Farei isso. respondeu chocada. Se tiver uma loja por perto, poderemos comprar algo mais fresco para ele vestir. Dez minutos depois estacionvamos o carro. Celeste e eu samos apressadas, deixando Lance deitado no banco de trs se abanando com a revista. Enquanto Celeste se dirigiu pequena loja, fui apressada ao setor de alimentao, peguei meia dzia de isotnicos e gua mineral. Depois fui sesso de cosmticos. Escolhi o protetor solar mais forte que encontrei e um bom protetor labial. Corri para o caixa, paguei tudo e voltei para o carro. Lance continuava deitado no assento de olhos fechados. Todo-Poderoso, voltei! avisei parada ao lado da janela Trouxe algo bem gelado. Vamos, beba! Ele abriu os olhos, sentou e pegou a garrafa do isotnico. Levou aos lbios e bebeu metade do contedo de uma s vez. Devia mesmo estar com muita sede. Ah! Que delcia! disse com um suspiro profundo antes de continuar bebendo

com vontade. Como est se sentindo? perguntei inquieta, depois de v-lo beber tudo, e passei a mo por sua testa. Estou melhorando. Obrigado, gata! O que seria de mim sem voc? Acho que sua me faria a mesma coisa. respondi. Na verdade, no tinha muita certeza. Algo me dizia que Celeste no era um tipo muito maternal. Pouco depois ela chegou, segurando duas sacolas nas mos. Pegue aqui. comandou, entregando as sacolas para ele. No tinha muitas opes, ento fiz o melhor que pude. Pouco depois Lance vestia uma camiseta branca de algodo estampada A Austrlia me ama, com o desenho de um canguru piscando o olho. Colocou uma bermuda estilo surfista com estampa florida em vrios tons de azul e sandlias nos ps. Para completar o traje, Celeste tirou da sacola um chapu de gosto duvidoso e Lance, inseguro, colocou na cabea. Quando sentei ao seu lado e o vi vestido daquele jeito, fiz fora para controlar o riso. Lance sempre foi muito preocupado com sua aparncia, motivo pelo qual gastava bastante comprando roupas de marcas famosas. Trajado daquele jeito, como um verdadeiro turista, era no mnimo cmico. Shanti, prometa que nunca vai dizer a ningum que me viu vestido desse jeito. Apenas ri, tirei o protetor labial da bolsa e carinhosamente comecei a aplicar em seus lbios ressecados. A luz de um flash espocou nossa frente. Olhamos surpresos e vimos Celeste segurando uma cmera digital. A foto ficou tima! ela comentou alegre. Depois envio para vocs, ser uma tima recordao da viagem! Olhamo-nos espantados, enquanto Celeste dava partida no carro. Ela no fazia a menor ideia do quanto estava enganada. Mame, deixe-me lembr-la para nunca me chamar daquela forma novamente. exigiu azedo. Qual o problema com seu nome? No consigo entender! No acha que soa romntico, Shanti? Limitei-me a concordar com a cabea, ainda tentando me acostumar com essa nova informao. Lance resmungava baixinho, algo parecido com nome idiota. Meia hora depois chegamos ao vilarejo que era o nosso destino. A cidade parecia ser pequena. Vimos algumas lojas, pequenos estabelecimentos comerciais. Seguimos para a praia e, felizmente, encontramos o endereo que procurvamos sem dificuldade. A casa, cercada de belas palmeiras, se diferenciava um pouco de outras que havamos avistado por ali. A maioria tinha uma arquitetura de aspecto moderno e sofisticado. A nossa, apesar de ter dois pavimentos, era mais simples. Originalmente, devia ter sido pintada de branco, mas agora, provavelmente pela ao do tempo e falta de manuteno, encontrava-se amarelada e descascando em alguns pontos. Na frente, uma pequena varanda com cadeiras de aspecto antigo. Olhando ao redor, a vegetao parecia mal cuidada, crescendo de forma desordenada, sinal de que h um bom tempo que no recebia visita de um jardineiro. Ao entrarmos, minhas suspeitas de que o local sofria por abandono foram mais uma vez confirmadas. O ar estava impregnado pelo cheiro mido e abafado, caracterstico de ambiente fechado h bastante tempo. Os mveis estavam cobertos por panos brancos. Esse lugar est parecendo um mausolu! Lance declarou, assim que entramos, colocando nossa bagagem no cho da sala.

Depois que limparmos um pouco e abrirmos as janelas, ficar mais agradvel. sugeri. Essa foi a casa da me de um amigo meu. Celeste explicou ao ouvir o comentrio dele. Parece que ela faleceu h dois anos atrs, enquanto assistia TV aqui na sala. A senhora alugou a casa de uma velha que morreu aqui dentro? Lance perguntou alteando a voz. No vai me dizer que, alm da frescura com o calor, tambm tem medinho de fantasma! zombou. Me, voc realmente se supera a cada segundo. criticou cido. Vem, Shanti! Vamos olhar o resto da casa. E vou logo avisando que no vou dormir no quarto da velhinha! Um pouco constrangida por ficar presenciando esse estranho relacionamento entre me e filho, segui Lance. Os outros cmodos se revelaram com o mesmo aspecto mal cuidado, com mveis empoeirados e cortinas fabricadas no sculo passado. O que era uma pena, pois acredito que, passando por uma boa reforma, a casa ficaria com um aspecto bem romntico. Alm da ampla sala, descobrimos dois quartos, dois banheiros com gua quente, cozinha e lavanderia. Ento, at que no era to mal. Abrimos todas as janelas para que a luz e o ar fresco entrassem, arejando o ambiente. Deixamos nossas coisas no quarto, que na opinio do Lance no cheirava velhinha morta e resolvemos dar uma olhada ao redor. Enquanto ele foi ao banheiro, fui at o quintal. E finalmente encontrei algo de bom naquele cenrio macabro. A piscina era fantstica, grande e cheia de gua azul e convidativa. Fiquei feliz ao perceber que tinham-na deixado preparada para o uso. Estava distrada, passando levemente um p na gua, quando, do nada, Lance surgiu por trs, me pegando no colo e pulando na piscina comigo, de roupa e tudo. Nem tive tempo de reclamar! Banzai! gritou antes de explodirmos dentro dgua. Eu tossia quando emergimos. Em guarda, Lancelot! falei jogando gua em seu rosto. Eu o desafio! Se perder, todo o planeta ficar sabendo do seu segredinho. Jamais! revidou decidido. E se eu ganhar? O que recebo? Seu rosto transparecia toda uma gama de emoes, ele conseguia ser o menino peralta em busca de uma infncia desperdiada, assim como o homem consciente do poder fatal de seu charme. Observei a gua que pingava de seus cabelos escuros, a camiseta molhada que grudava no trax perfeito e os olhos de um azul profundo, salpicados de violeta, que refletiam tanta confiana, alegria e amor. Eu faria tudo por ele, qualquer coisa. Eu tinha at medo da intensidade de meus sentimentos. E exatamente por temer o descontrole, sabia que no devia ceder demais. No por temer me machucar, mas por temer criar uma dependncia tal, que no soubesse mais viver sem ele. O que receber? falei com meu melhor sorriso. Ter que se contentar com meu silncio e nada mais. Seu olhar me percorreu com lentido deliberada, como um lembrete silencioso de que eu tinha mais a oferecer. Agarrei-me com unhas e dentes a minha fora de vontade. Sim, muitas vezes me permitia dar vazo aos meus sentimentos e desejos, mas como dizia minha me, no ser fcil faz parte da arte de ser mulher. pegar ou largar. sentenciei. Ento... que seja. acatou com humor na voz grave.

Comeamos a fazer uma verdadeira guerra aqutica, rindo e pulando. Contudo, no foi surpresa ver quem ganhou, j que pela altura dele fui arrasada. Chega, eu me rendo, me rendo! gritei, enquanto ele no parava de me inundar. Com um brado de vitria, ele parou e passei a mos pelos olhos, retirando o excesso de gua para conseguir enxergar direito. Levei um susto quando senti seus braos me envolverem. Agora quero o prmio de vencedor! exigiu me abraando com fora. Ei! No foi o que combinamos! reclamei tentando afast-lo, sem sucesso. Isso trapaa! E quem disse que jogo limpo? falou atrevido, antes de me beijar gulosamente. Como resistir? Era to maravilhoso sentir essa alegria pura e viva junto com ele! Com nossos corpos molhados de encontro um ao outro, suas mos corriam livres pelo meu vestido curto. Senti suas mos descerem rpidas pelas laterais do meu corpo at a barra do meu vestido, mas as segurei em tempo, quando percebi sua inteno. Lance, voc ficou maluco? reclamei empurrando-o. Vem c, Majestade! solicitou, me puxando novamente de encontro a ele. Esqueceu que no estamos sozinhos? No tem nada em voc que j no tenha visto, suti e calcinha so at maiores que muitos biqunis, ento, por que a timidez? Lance, eu acabei de conhecer a sua me e ela parece no ter um conceito muito bom sobre as garotas com as quais voc anda. No acho sbio colocar no meu currculo nadar com voc na frente dela usando roupas ntimas. Hum. Acho que tem razo. afirmou depois de me olhar por certo tempo. Talvez seja melhor sermos mais discretos. Ainda bem que temos um quarto s pra ns, e com um ar condicionado enorme nos esperando! Voc j localizou o ar condicionado? questionei, no conseguindo deixar de sorrir. Voltamos para nosso quarto para tirar as roupas molhadas e trocar por roupas de banho. Ao fazer isso junto com ele, uma onda de emoo me invadiu. Nunca foi to claro para mim quanto naquele momento que agora, mais do que nunca, ramos um casal de verdade, compartilhando aquele quarto, a vida, experincias, alegrias, tristezas, doenas, viagens e at conhecendo a famlia um do outro. O que poderia acontecer para tornar tudo aquilo mais perfeito do que j era? Em minha opinio, nada. Passamos o restante do dia descansando e nos refrescando na piscina. Enquanto isso, Celeste no saia do celular ou da internet, sempre se desculpando, alegando motivos de trabalho. Agora eu entendia porque Lance era do jeito que era. Com uma me daquelas, como no se sentir o garoto mais rejeitado do mundo? Era vspera de Natal. Mas no conseguia sentir como se fosse, talvez por no ver a neve caindo, por no ter uma casa cheia de enfeites, por no ouvir velhas canes natalinas ecoando pela casa, por no ver a famlia se preparando empolgada pelos presentes e festejos do dia seguinte e a mame preocupada em garantir comida e bebida para todos. Sentia falta principalmente do sentimento que preenchia meu lar e aquecia interiormente muito mais que aquele calor do vero australiano. Depois de comermos um lanche rpido, que consistira de refrigerante, sanduches, algumas frutas e chocolates, que Celeste tinha comprado num mercado local enquanto estvamos na piscina, exaustos, fomos dormir cedo. O cansao nos impediu de sair e

procurar por um restaurante ou fazer qualquer programa turstico. Pelo que ela nos serviu, desconfiei que culinria no devia fazer parte dos seus predicados. Depois de comer aquela comida de avio to sem sabor, teria adorado saborear uma refeio de verdade. Mas me confortei com o fato de Celeste ter tido a considerao de comprar vegetais, azeitonas e tofu para que eu usasse como recheio, ainda que ela tenha feito uma cara no muito satisfeita quando Lance lhe explicou que eu era vegetariana. A noite foi agradvel, dormimos refrescados pelo ar condicionado antigo, mas que funcionava. Dormi to profundamente que, ainda que o esprito da velhinha morta tivesse puxado meu p, no teria sentido. Acordei com a respirao de Lance em minha orelha, sentindo o calor de seu peito em minhas costas e tendo seu brao ao redor de minha cintura. Suspirei feliz. Era isso que eu queria: estar com ele. Era com quem desejava estar por dias sem fim, amanhecer aspirando o cheiro de sua pele, enquanto seus dedos afastavam meu cabelo e seus lbios beijavam carinhosamente meu pescoo como fazia agora. Sabendo, sem explicao, o que queramos e precisvamos, quando, quase ao mesmo tempo, comeamos a nos despir. Em vrios momentos, nos amamos devagar, mas no hoje, no agora, tnhamos pressa em nos sentir, pressa em trilharmos juntos o caminho de tijolos amarelos e alcanarmos as portas do mundo mgico. Nessa manh cheguei a algum lugar alm do arco ris. Duas vezes. Ao nos encontrarmos com sua me na sala, substitumos nossa total desinibio ntima, por uma tmida troca de presentes. Nunca vi pessoas mais constrangidas em estender um presente do que ns trs. Em meu caso, estava mais que constrangida, estava com medo mesmo. Tinha pavor de dar a algum um presente errado, afinal, tinha coisa pior do que forar um sorriso de agradecimento quando na verdade voc tinha odiado o que ganhou? Fiquei observando atentamente a reao de ambos ao abrirem seus pacotes. Lance agradeceu efusivamente o livro que lhe dei, O Pequeno Prncipe, acompanhado de um Blu-Ray com sua verso cinematogrfica. Havia ficado chocada quando me contou que ainda no tinha lido. Ento, conhecendo seu particular gosto infantil, resolvi que seria a pedida ideal para um presente de Natal. Alm disso, era o tipo de obra sem fronteira etria. J para Celeste, arrisquei um presente cultural e decorativo. Dar algo pessoal para quem no se conhece era no mnimo muito arriscado. Optei por um porta-joias talhado em madeira, decorado com motivos florais indianos. Ela agradeceu de forma educada, beijando-me o rosto. No entanto, no consegui descobrir se estava sendo sincera quando afirmou ter achado adorvel. J seu pedido de desculpas por no ter nada com que me retribuir, acredito, foi real, pela maneira como ficou embaraada e recriminou o Lance por no t-la avisado com antecedncia da minha vinda. O meu presente foi tudo o que uma garota quer, uma bolsa em couro de uma grife chiqurrima! Captei em Celeste um disfarado olhar cobioso que no durou muito. Logo em seguida, Lance a presenteou com uma prtica e charmosa mochila de couro marrom da mesma marca. Elogiei bastante, achei que o modelo tinha tudo a ver com ela e seu estilo de vida. O caf da manh foi uma reprise do lanche da noite anterior, acrescentando-se caf instantneo, suco, queijo cremoso e geleia. Provei tambm a Vegemite em uma fatia de po, e comprovei com satisfao ter o mesmo sabor da sua verso britnica. Pela cara enojada do Lance, vi que era partidrio dos que odiavam a iguaria. Tirando a troca de presentes e cumprimentos caractersticos como o bsico Feliz Natal, sem dvida, essa manh se parecia como qualquer outra do ano. Lance props que fossemos dar uma volta a beira mar. Sua me, j concentrada em

seu notebook, recusou, alegando ter muito o que fazer. Imaginando o que ela tinha planejado servir na ceia logo mais, resolvi me oferecer para ajudar. Celeste, ser que posso fazer alguma coisa? No, obrigada. respondeu, sem tirar os olhos do computador. Tenho tudo sob controle. Certo. assenti sem graa Ento est timo! Depois de besuntar Lance da cabea aos ps com o protetor solar, fomos passear na famosa praia Four Mile que, alm de belssima, estava cheia de turistas. Sua extenso de areia muito clara parecia no ter fim, assim como o mar turquesa, que era um convite irresistvel ao mergulho. Quando contasse a minha me que em plena manh de Natal estava nadando com Lance, ao lado de um cara vestido de Papai Noel equilibrado em cima de uma prancha de windsurfe, ela no iria acreditar. Por mais maravilhoso que fosse estar ali, no nos demoramos. Primeiro, Lance parecia ter pele de beb e sua exposio ao sol devia ser limitada; segundo, queria ter tempo para me arrumar apropriadamente para a festividade do dia, mesmo sendo informal. Ao voltarmos, Celeste nos avisou que j estava tudo pronto e que poderamos tomar banho e nos vestir com calma. Optei por usar um vestido de seda sem mangas que, apesar do modelo simples, na altura do joelho, tinha um belo tom marfim e barra pintada mo. Usei maquiagem leve e acessrios discretos, no queria parecer vulgar. No me preocupei muito com o cabelo, escovei e deixei caindo solto pelas costas. Por sorte, toda a casa tinha ar condicionado. Ento, por poder se vestir do jeito que gostava sem se acabar no clima escaldante, o humor do Lance estava nas alturas. J arrumados, fomos at a sala de mos dadas, animados e famintos. Quando nos deparamos com o que havia sobre a mesa, perdemos a fala. No me incomodei com o fato de estar arrumada com uma toalha plstica, ou com pratos, copos e talheres descartveis. Foi outra coisa o que nos fez estacar. Nesse momento, Celeste desceu vestindo um conjunto de camiseta e bermuda em algodo, estampado com folhas verdes. Assim que constatou a expresso chocada em nossos rostos, ergueu a sobrancelha. Que caras so essas? perguntou na defensiva. Alguma coisa errada? Alguma coisa errada? Lance mal conseguia falar, ele tremia de raiva. A senhora ainda pergunta? Abaixe esse tom de voz quando falar comigo, rapaz! intimou, erguendo o dedo. Eu sou sua me! Que espcie de me essa que serve lasanha congelada como ceia de Natal para o filho e para a namorada dele? explodiu. Avisei que trabalhei at ontem! No tive tempo de preparar algo mais elaborado! Mas no sou assim to ruim como pensa.Veja,comprei tambm lasanha de legumes para Shanti. E tem sorvete com calda de sobremesa! Prevendo as consequncias, olhei apavorada para Lance, vendo uma veia pulsar violentamente em sua testa. Achei que ele fosse fazer uma besteira, como puxar a toalha da mesa e jogar toda aquela comida no cho. Na verdade, at vi suas mos se erguerem, mas isso foi pouco antes de ouvirmos um estouro e a refrigerao desligar. O que foi isso? perguntei assustada segurando no brao dele. Ai! Bem que avisaram que isso podia acontecer! exclamou Celeste preocupada. O que mais poderia acontecer? A maldio do fantasma da velhinha morta? ele ironizou.

Quando pensei que no poderia piorar, ouvi algo que, infelizmente, provava que eu estava errada. Acho que estamos sem energia, garotos! Celeste disse contrariada. Sim! Com certeza, as coisas podiam ficar piores!

Captulo 31

A senhora sabia que isso podia acontecer? perguntei com voz tensa. Ela desviou o olhar, claramente desconcertada com a situao. Mais ou menos. minha me respondeu insegura Meu amigo disse que no vinha aqui h muito tempo e no poderia garantir o estado da instalao eltrica. Creio que por estar h tanto tempo sem manuteno possa ter queimado alguma coisa, j que ligamos todos os aparelhos de ar condicionado. Ele me deu o telefone de um eletricista local, caso acontecesse algum imprevisto. Telefone do eletricista? perguntei mordaz. Difcil dizer quem foi mais irresponsvel, se o seu amigo, por ter tido a cara de pau de oferecer essa casa mal assombrada, ou a senhora, por alug-la sem verificar suas condies! Lance, caso no tenha percebido, sou uma mulher muito ocupada. Trabalho duro. Tentei fazer o melhor, mas no tive tempo para me ater aos detalhes! Detalhes?! destaquei chateado. A senhora chama no ter energia eltrica de detalhe? Alm do calor, ficaremos com a geladeira e o freezer sem funcionar. As coisas iro esquentar ou estragar! Quanto ao eletricista, no sei se est lembrada, mas hoje Natal. Quem o maluco que vai trabalhar num dia desses? Deixe de ser to negativo! Vamos, Shanti, diga a ele que essa postura no ajuda! No envolva Shanti nisso! taxei com firmeza. Isso entre ns dois! E no sou negativo. Estou envergonhado com a sua atitude! Sabia que Shanti poderia estar em casa com a me e os irmos tendo um Natal de verdade? Um Natal na companhia de uma famlia amorosa, com uma sala cheia de enfeites e presentes, com comida de verdade mesa, e no com essa gororoba congelada que nos ofereceu? Mas eu fui egosta o suficiente para convencer a me dela, que uma mulher incrvel, permitir que eu trouxesse sua nica filha para passar o Natal longe deles, num lugar diferente e na companhia de estranhos. E tudo isso para qu? Shanti aceitou vir comigo pra qu? Para chegar e ser ofendida? Para enfrentar mais horas de voo como se j no estivssemos cansados o suficiente? E, mesmo suportando uma viagem desconfortvel, ela ainda me serviu de enfermeira quando quase sucumbi naquele inferno! E agora, como grand finale, somos obrigados protagonizar nesse cenrio de filme trash! Eu no consegui me controlar. As palavras saram da minha boca num mpeto insano. No parei para pensar, apenas disparei tudo que vinha minha mente e estava trancado em meu peito h muito tempo, tempo demais. Depois de hoje, no espere que volte aqui novamente. No sem antes ter certeza de que serei bem recebido, ou melhor, sem ter certeza de que minha presena realmente desejada. Como fui tolo e ingnuo ao pensar que esse ano as coisas pudessem ser diferentes! Virei para Shanti que observava tudo calada, visivelmente constrangida. Segurei sua mo me sentindo angustiado. No queria que o nosso primeiro Natal juntos fosse assim. Queria ter oferecido algo mais parecido com o que, com certeza, ela teria se estivesse em casa. Desculpe por te fazer passar por isso; por te envolver nessa minha famlia

maluca. Voc no merecia passar o Natal desse jeito. Desculpe ter sido to egosta, querendo voc s para mim, sem pensar direito para onde a estaria trazendo. Desculpe por tudo, por estragar seus planos, por desfazer seus sonhos, por te fazer passar por esse pesadelo. Eu me arrependo do dia em que tive a maldita ideia de traz-la comigo! Espero que voc me perdoe. Shanti tentou falar alguma coisa, mas impedi colocando os dedos sobre seus lbios. Eu no queria, no podia ouvir tudo o que sei que diria. Com seu bom corao, com certeza, tentaria me fazer mudar de opinio, me convencer do contrrio. Sentia um n na garganta e grande aflio no peito. Precisava fugir, precisava de um tempo para mim. Vou dar uma volta. avisei, antes de soltar sua mo e sair pela porta. ***

Observei Lance partir. Fazia-me mal v-lo naquela situao. Ele estava muito perturbado com tudo que tinha acontecido e no lhe tirava a razo. Ele sempre evitou conversar comigo sobre sua famlia. Quando algum assunto os envolvendo vinha tona, respondia com frases curtas ou desconversava rapidamente. Agora eu compreendia o motivo. Achei melhor no segui-lo. Entendi que ele precisava de um tempo para se acalmar. Voltei para Celeste, imaginando que ela tambm pudesse estar abalada. Para minha surpresa, j estava ao celular e, pelo que entendi, tentando localizar o tal eletricista. O que lhe faltava em sensibilidade era compensado em praticidade. No me restou alternativa e tive de aguardar. A refeio permaneceu sobre a mesa. Se antes da discusso a comida no parecia convidativa, agora estava repulsiva. Peguei uma ma na geladeira e voltei para o meu quarto. Comi mais por nervoso que por apetite. Sorte que trouxe um livro pra ler. Depois de passar um bom tempo lendo naquele ambiente quente, comecei a me sentir desconfortvel com o suor que escorria pelo pescoo. Olhei preocupada para o relgio. Havia duas horas que Lance tinha sado. Ele no tinha levado o celular. Com um suspiro resignado, resolvi trocar de roupa e cair na piscina para me refrescar. Nadei por bastante tempo, desejando que Lance estivesse ali comigo. Sacudi a cabea, tentando me conformar. Suas ltimas palavras ecoavam na minha mente. Aps nadar de um lado ao outro com braadas firmes, fiquei boiando cansada, admirando aquele cu azul to bonito. Estava assim distrada quando ouvi passos e percebi um vulto prximo. Lance saa por entre as rvores. Estava de peito nu, com a camiseta jogada por cima de um dos ombros. H quanto tempo voc estava a? perguntei. H algum tempo. Voc estava linda boiando. Parecia uma sereia! Seu rosto no demonstrava emoo, mas percebi a tristeza em sua voz. Era estranho v-lo assim. Ele era sempre to alegre, brincalho e irnico... Esse novo comportamento me deixava sem ao. No quer me fazer companhia? sugeri com um leve sorriso. Ele continuou imvel, encostado numa palmeira observando o cu. Tem certeza que ainda quer a minha companhia? consultou srio. Mais do que nunca. murmurei fitando-o sem piscar.

Como se estivesse em cmera lenta, assisti suas mos abrirem o cinto que prendia a cala e em seguida j estava despido. Estvamos sozinhos e o local tinha certa privacidade, mas me pareceu que isso no era algo que importasse para ele. Pelo seu estado, desconfiei que, mesmo que estivssemos numa praia lotada, nada o teria impedido. Ele andou devagar at a borda da piscina e parou olhando para mim. Fiquei sem flego ao comprovar mais uma vez o quanto era belo. Seu corpo esguio, msculo e bem proporcional faziam dele o modelo perfeito para qualquer artista ou para as lentes de uma cmera. Impossvel no reconhecer seu maravilhoso potencial e prever uma carreira de sucesso no ramo da moda. Sem nenhum aviso, ele pulou num salto perfeito, mergulhando e sumindo nas guas da piscina. Voltou a aparecer bem prximo. Ficamos ali, de frente um para o outro, numa admirao mtua. Voc me perdoa? No h o que perdoar. respondi tranquila. Trouxe voc pra c, para esse lugar horrvel e foi minha vez de colocar os dedos sobre seus lbios e faz-lo calar. Quero que me escute e preste muita ateno. pedi com ternura. Voc disse coisas muito srias naquela sala. Concordo com a maioria delas, mas discordo de muita coisa tambm. Para comear, pare de se sentir culpado por ter me trazido. Eu quis vir, eu quis ficar com voc. verdade que no sabia o que iria encontrar, mas j vi coisa suficiente em minha vida para me abalar com pouco. Voc disse que estragou meus sonhos. O que realmente voc sabe sobre eles, Lance Brown? Muito pouco, pelo visto. Se soubesse quanto tempo sonhei em ser sua namorada, em ficar com voc num relacionamento srio...Voc no faz ideia! Desde a poca da escola, eu ficava te observando de longe, enquanto dava bola pra qualquer outra garota, menos pra mim. Depois comeamos a nos relacionar em razo dos amigos em comum. Por um milagre, comeamos a namorar. Estou te contando isso, no para que fique mais cheio de si do que j , mas para que entenda que se existe um sonho em minha vida que se tornou realidade, esse sonho voc. Voc no estragou o meu Natal. De que adiantaria uma casa linda e enfeitada, uma mesa cheia e farta, sem voc? Acredite, esse foi o Natal mais incrvel da minha vida, porque estou passando com voc. Terminei de falar e me aproximei, parei bem sua frente e o encarei. Levantei a mo e dei uma sonora bofetada em seu rosto. Ele me encarou com um par de arregalados olhos violeta. Por que voc fez isso? gritou surpreso. Por ter me magoado, dizendo que se arrependia de ter tido a ideia de me trazer com voc. Nunca mais diga isso! falei zangada e apontando o dedo para seu rosto Nunca mais diga algo parecido, entendeu? Ele ficou me olhando espantado. E ento? perguntei abrindo um sorriso. E ento, o qu? retrucou visivelmente confuso. Voc vai ou no me agarrar de uma vez? Ele arregalou tanto os olhos, que parecia estar se questionando se eu no tinha dupla personalidade. Mas essa reao durou apenas alguns segundos. Logo ele explodiu numa gargalhada to gostosa que me fez tremer inteira de alegria. Esse era o Lance que eu conhecia e amava. Sem perder mais um minuto, ele me abraou totalmente confiante e dono da situao, me puxando para um beijo delicioso e profundo. Ns estvamos to colados, que parecamos um.

Iria deix-lo ser meu guia, o comandante do meu corpo possudo por anseios desgovernados. No dissemos mais nada, nem precisava. Ele conhecia os meus caminhos e eu os dele. A gente se permitia deslizar ao fundo do abismo e emergir das profundezas. Os beijos, inicialmente calmos, tornavam-se afoitos e ofegantes, numa busca incessante. A coisa estava saindo de controle. At que uma nfima parte do meu crtex cerebral sinalizou que no estvamos inteiramente sozinhos e precisvamos urgentemente de privacidade. Precisamos... arfei separando nossos lbios. ...de um quarto. ele completou sem flego. Mais uma vez, comprovou-se como combinvamos. Completvamos as frases e ideias um do outro por que nos conhecamos, ramos absolutamente verdadeiros em nossa relao, no dissimulvamos, no fingamos ser o que no ramos. Podamos brincar e at implicar de vez em quando, mas sabamos que existia uma afeio sincera, um cuidado genuno. Lance me aceitava do jeito que eu era: amorosa, passional, consumista, cida e meio doida confesso. E ele era o meu querido Todo-Poderoso! A mistura perfeita da sensualidade de Marco Antnio com a inocncia de Peter Pan. Lance saiu da piscina comigo enganchada sua cintura. Enquanto andava, fechei os olhos e rezei para que no cruzssemos com sua me. S voltei a abri-los quando senti que tnhamos entrado em nosso quarto e que a porta se fechava. Delicadamente, ele me soltou na cama. Imaginei que ele queria mais privacidade ao me trazer para o quarto. Entretanto, o que veio a seguir me surpreendeu. Fique aqui quietinha que j volto. pediu antes de sair. Continuei deitada, imaginando o que ele estaria aprontando. Alm do calor natural, havia o fogo da paixo me consumindo, um calor ainda maior. No se demorou. Trouxe com ele uma tigela e uma colher. Aproximou-se devagar e sentou minha frente. Olhei curiosa, tentando adivinhar o que pretendia fazer com aquilo. Ele abaixou a mo e pude ver vrias bolas de sorvete de creme. Aquela cremosidade gelada aguou imediatamente meu apetite. S havia comido uma ma at ento. J a viso de Lance despido, olhando pra mim cheio de malcia, enfiando a colher na tigela e levando boca cheia de sorvete, aguava em mim o lado Eros que existe dentro de toda mulher. No importava que metade da populao feminina de Londres, possivelmente do mundo, tivesse conhecido Lance. O importante que seria eu a desfrutar daquela sobremesa. O sorvete podia amenizar o calor... Quanto chama acesa em ns, j no tinha tanta certeza. Eu seguia aprendendo que qualquer fantasia louca poderia virar realidade com Lance. Mais tarde, lambuzados, ficamos deitados lado a lado. Eu estava to relaxada e preguiosa que no conseguia mexer um msculo. Quando Lance deixaria de me surpreender? Pelo jeito, nunca! Porm nada, absolutamente nada, podia ter me preparado para a pergunta que ele fez baixinho, bem ao p do meu ouvido. Shanti, vamos ficar noivos?

Eu estava ficando preocupado. Fazia um dia e meio que Shanti parecia em estado semicatatnico. Desde que havia lhe pedido em noivado, tinha ficado daquele jeito, o olhar meio parado, fora de foco, em choque. Quando perguntei se havia entendido minha

proposta, apenas balbuciou Boa noite, depois conversamos. Virou como se fosse dormir e me deixou em expectativa at agora. Mulheres! D-lhes a lua e iro pedir o cu ! Enquanto isso, minha me tinha conseguido achar o tal eletricista, que s aceitou vir depois que ela implorou e concordou pagar uma quantia exorbitante pela visita. Felizmente, pudemos passar o final daquele dia e os que se seguiram com eletricidade. Com relao s refeies, parei de esperar qualquer iniciativa de minha me a respeito. Se estivssemos com fome, saa com Shanti para algum lugar ou preparvamos alguma coisa rpida e saudvel noite, como uma salada caprichada. Isso que da conviver com uma vegetariana! Acostumamos com hbitos saudveis. Tentando compensar o fiasco do Natal, minha me insistiu que fizssemos um passeio pelo parque que havia comentado. Temerosos, acabamos aceitando. E para nossa alegria, realmente no decepcionou. Ficamos encantados com a gigantesca e incrvel floresta tropical, cortada por rios e habitat de uma fauna e flora nicas e espetaculares. Acredito que Shanti tenha ficado to impressionada quanto eu. Parecia melhorar do seu estado paralisado, voltando a sorrir e conversar um pouco. Na nossa ltima noite, fiz questo de ligar o ar condicionado no mximo. O quarto ficou to geladinho que dormimos de cobertor. Fiquei ali deitado, abraado a ela, que parecia adormecida, lembrando dos motivos que me levaram a fazer aquele pedido. Quando sa da sala naquela noite, caminhei sem rumo. Precisava daquilo, precisava me manter em movimento para pensar e clarear as ideias. Enquanto andava, o desespero crescia dentro de mim. Comecei a pensar em Shanti. Ser que ela estava decepcionada comigo? Iria ainda me querer depois de saber que a minha famlia era diferente da dela e perceber que tipo de cunhado e sogra teria? Sua famlia era to diferente, to unida e afetuosa, uma famlia de verdade! E o que eu poderia oferecer? Um bando de loucos, pervertidos e workaholics. Se Shanti fosse esperta, e eu sabia que era, depois desse Natal, fugiria de mim o mais rapidamente possvel. E se ela no fugisse por esse motivo, fugiria por eu ter sido egosta e arrastado ela comigo para esse fim de mundo para o pior Natal de sua vida. Estava completamente suado. Transpirava muito e acabei tirando a camiseta pelo caminho. Quando me aproximei da piscina, parei para admirar aquele lindo quadro diante de mim. Shanti boiava na piscina. O cabelo negro e comprido emoldurava seu rosto de expresso serena, os olhos estavam fechados e pude admir-la sem ser notado. Ao tentar me aproximar, pisei num galho seco e ela ouviu. Estava muito inseguro, no sabia o que viria a seguir. O que veio me deixou sem fala e emocionado, quase a ponto de chorar. Enquanto nos amvamos, compreendi que no queria mais ficar longe dela. Eu queria poder sentir aquilo tudo que estava sentindo com ela todo dia, e no estava me referindo ao sexo, ainda que o sexo com ela fosse especial. Estava me referindo a enorme sensao de amor e carinho que sentia ao seu lado, quele jeito gostoso e quase maternal que ela tinha quando ficava preocupada comigo e cuidava de mim. Eu entendi que precisava dela de uma forma muito mais profunda do que apenas para gratificao fsica. Precisava dela para preencher lacunas em minha vida que at ento nem tinha me dado conta. Os nossos encontros ocasionais no seriam mais suficientes para mim. Eu queria a Shanti por perto todos os dias. Queria acordar toda manh ao seu lado. Queria chegar noite, depois de um dia cansativo, e v-la pulando em cima de mim como uma gazela, me enchendo de beijos como fazia. Ao pensar nessas imagens, dei um suspiro profundo e senti sua cabea se erguer do

meu ombro. Ainda est acordado? ela perguntou baixinho. Estou. respondi. Sem sono? Um pouquinho. E voc? Pensei que estivesse dormindo. falei acariciando seus cabelos. Tambm estou sem sono. murmurou com a cabea em meu peito. Ficamos assim durante um tempo, curtindo aquele friozinho gostoso, o silncio e a companhia um do outro. At que ela recomeou a falar. Lance, quando voltarmos a Londres voc ter trs misses a cumprir. Quais? perguntei, franzindo a testa. Ela ergueu novamente o rosto e, olhando carinhosamente pra mim, continuou: Conversar com a minha famlia sobre a sua proposta, comprar a mais linda e escandalosa aliana de ouro que existe e ela aproximou rapidamente seu rosto do meu, que estava congelado de surpresa ser o meu Lancelot para o resto da vida!

Captulo 32
Fazia dois dias que tnhamos nos reconciliado. Assim como o nosso amor que renascia, a natureza nos surpreendeu. Milagrosamente, o tempo melhorou permitindo que pudssemos circular vontade. Para mim, no importava mais. Tanto fazia o tempo melhorar ou piorar, o que importava era que Dan e eu estvamos juntos novamente, juntos e felizes como nunca! Seu quarto era o nosso ninho! Como vinha acontecendo, naquele dia, ele levantou cedo para cumprir suas tarefas no stio, enquanto continuei na cama quentinha, envolvida no delicioso cobertor. Mas no deixei que sasse sem antes lhe dar um abrao apertado e um beijo gostoso. Sua boca tinha gosto de pasta de dente e eu adorei sentir o sabor refrescante. O beijo comeou suave, mas medida que prosseguia foi ficando mais urgente. Senti suas mos tateando por baixo do edredom e achei melhor me afastar. Voc vai se atrasar de novo! alertei, quando consegui separar nossos lbios. Vai valer pena! disse apressado e me puxando novamente para outro beijo daqueles. Vov vir aqui reclamar com voc! insisti empurrando Dan gentilmente. Ele j foi jovem e sabe como so essas coisas! afirmou com os olhos febris. Que coisas? Querer fazer amor com a esposa antes de sair para o trabalho! respondeu se jogando em cima de mim. Dei uma boa risada com aquela declarao to sincera! Era a cara dele! Mais tarde, cowboy. falei brincalhona. O relgio pendurado ali na parede diz que seu tempo acabou. Ouvimos uma pancada na porta, seguida da voz do vov. J estou indo, Daniel! Droga! exclamou pulando da cama e voltei a rir. J vou sair! E com um ltimo beijo rpido, voou porta afora.

Parti tendo em mente a ltima viso da Marina naquela manh. O rosto corado, olhos sonolentos, o cabelo solto e espalhado no travesseiro e o sorriso to caloroso que podia derreter o meu corao. Sa de casa com o humor nas alturas. Finalmente, tudo parecia estar entrado nos eixos. Marina tinha sinceramente me perdoado. Mais que isso: ela no acreditava mais na possibilidade da minha traio. Afirmou com segurana que algo dentro dela dizia que eu era inocente. Fiquei aliviado e muito grato com o seu voto de confiana. Mas tinha que confessar que ainda tinha dvidas. A lembrana de acordar com a Paula nua ao meu lado estava gravada no fundo da minha retina. Eu no conseguia esquecer e aquilo me deixava maluco. Queria acreditar que era fiel, queria me sentir fiel. Todavia, aquela cena medonha deixava uma gigantesca dvida. Cada detalhe do que havia visto naquele quarto de hotel testemunhava contra mim. Sacudi a cabea tentando afastar os pensamentos sombrios. O importante era que Marina estava de volta minha vida e eu no permitiria que nada nem ningum nos

afastasse novamente, nem mesmo meus demnios pessoais. Voltei a me lembrar da imagem dela na cama naquela manh. Imediatamente me senti mais leve. Precisamos de outra lua de mel! pensei animado. Lembrei da nossa lua de mel no Taiti e meu corao doeu de saudade, saudade de uma garota que conhecia por quase toda minha vida e que era parte de minha alma. Movi rapidamente a cabea tentando no pensar nisso, eu devia ser grato por t-la comigo, mesmo que ela no lembrasse das coisas que tnhamos vivido juntos. A sua recuperao fsica tinha sido relativamente rpida, no entanto, o mesmo no se podia dizer de sua mente. Ela continuava quase to confusa quanto ao sair do hospital. Apesar dos flashes de memria, seu crebro ainda era um quebra cabea incompleto. Foi pensando assim que uma ideia me ocorreu. Se tivssemos outra lua de mel no Taiti, voltando ao lugar onde fomos to felizes, talvez Marina pudesse se lembrar do passado. Empolgado com a possibilidade, resolvi que lhe faria a proposta naquela noite e, caso concordasse, depois do Ano Novo, quando voltssemos a Londres, iramos a uma agncia de viagem. Andei pela neve e no me importei de sentir o frio congelante, nem me chateei ao entrar no galinheiro e dar de cara com aquele galo mal humorado. Nada poderia me desanimar naquela manh. Eu sentia como se pudesse correr, rodopiar, pular e chutar tudo pelo caminho. Sentia-me vivo como nunca! J era quase hora do almoo e queria fazer uma surpresa para Dan. Preparei uma sopa suculenta e cheirosa, cheia de pedaos de carne, batata e legumes. Coloquei em potes trmicos individuais e levaria numa cesta com suco, po e algumas frutas, para fazermos um pequeno piquenique. Tambm deixei uma boa quantidade para o vov. Estava com tudo pronto, quando ouvi um celular tocando. Pelo toque, percebi que no era o meu. Segui o som e vi que era o celular do Dan. Na pressa, ele tinha esquecido em cima da mesa da sala. Peguei o aparelho, olhei o visor e aparecia uma mensagem de nmero indisponvel. Curiosa, resolvi atender. No tive resposta, repeti a saudao mais algumas vezes e a ligao foi interrompida. A ligao cair no era fato incomum. Resolvi no dar muita importncia. Poderia tambm ter sido um engano. Olhei o relgio e vi que estava em cima da hora. Apressada, vesti o casaco, coloquei as luvas, peguei a cesta e sa. J tinha varrido e arrumado todo o celeiro, alimentado os animais e as ferramentas estavam em seus devidos lugares. Podia dar minha manh por encerrada, e estava morto de fome. Nos ltimos dias, Marina vinha preparando o almoo. Perguntava o que ela teria preparado para hoje, quando a vi entrando. Ei! Que novidade essa? perguntei surpreso e feliz. Nunca ouviu falar em servio delivery? respondeu sorridente. Teria usado mais vezes se soubesse que as entregadoras so to atraentes. Bom saber disso, senhor Harrison, daqui em diante farei questo de receber todos os seus pedidos l em casa. Adoro quando voc fica ciumenta! disse segurando-a pela cintura. s me dar motivos! ameaou, fingindo-se zangada. E sua reao, mesmo sendo uma brincadeira, me causou imediato mal estar. Quando ela percebeu que fiquei subitamente srio, acho que se deu conta do que havia dito. Oh, desculpe! No falava

srio, foi s uma brincadeira! Tudo bem, no se preocupe. tentei disfarar, forando um sorriso. Adorei a surpresa! Marina deu um sorrisinho meio sem graa, achei melhor virar aquela pgina de vez. O seu marido est faminto, o que temos de bom? perguntei tirando a cesta de suas mos. Fiz uma sopa. Acho que vai gostar. respondeu. Gosto de tudo o que prepara! Onde quer comer? Voc escolhe. Olhei rapidamente ao redor e tive uma ideia. J sei! Vamos comer l em cima. sugeri apontando para a escada, e ela sorriu afirmativamente. Fui frente, sentindo Marina me seguir calada. Subi a escada primeiro, passando pelo alapo. Virei para lhe dar a mo, ajudando-a a entrar. Ali era mais quentinho e confortvel. Estvamos cercados pelo feno seco, o que ajudava a manter o ambiente mais protegido do frio. Que tal aqui? perguntei. Est timo. Ela abriu a cesta e tirou de l uma manta xadrez, estendeu no cho e sentou, dando um tapinha no lugar ao seu lado. Imediatamente segui sua sugesto e logo saborevamos aquela sopa cheirosa. Comi com vontade a farta poro com vrias fatias de po e copos de suco. Caramba! Acho que exagerei. falei, abrindo o boto da cala. Mas valeu pena. Estava uma delcia! Que bom! Fico feliz! Acho que tambm comi demais. Desse jeito, vou virar uma baleia! Voc pode e deve se alimentar bem. disse passando a mo carinhosamente pela sua barriga. No vejo a hora de te ver enorme! Voc diz isso agora! Quero ver se vai dizer o mesmo daqui a alguns meses, quando eu estiver to grande que at a nossa cama ser pequena para ns dois. At que esse dia chegue, acho que tem espao suficiente aqui para deitarmos e descansarmos um pouco. O que acha? sugeri, deitando-me. Excelente ideia! Ela colocou a cabea em meu ombro e a mo sobre o meu peito, moldando com perfeio seu corpo ao meu. Suspirei de contentamento. Nenhuma outra mulher poderia ocupar esse lugar, era exclusivo e feito especialmente para ela, s para ela. Delicadamente acariciei seus cabelos. Ela bocejou e eu sorri. Tambm me sentia sonolento. Fechei os olhos e acabei adormecendo. Acordei com um grito e o movimento brusco de Marina. O que foi? perguntei preocupado, sentando tambm. Ela respirava profundamente. Aqueles olhos cor de mel me fitaram assustados. Foi to real! disse trmula. O que foi real? Eu corria numa floresta, fugindo por entre as rvores. Sentia o perigo atrs de mim, estava procurando um abrigo e no sabia para onde ir. Num abrao, segurei-a fortemente, afagando suas costas. Queria fazer todo aquele medo ir embora.

Voc no est perdida, no existe nenhum perigo aqui e no permitirei que nada ruim acontea. Promete? sussurrou me abraando com fora. Prometo! e selei minha promessa com um beijo suave. Olhando para o cho, lembrei-me de algo que poderia mostrar para distra-la um pouco. Eu a soltei, fui at aquele canto e afastei o feno com a mo mostrando a ela as iniciais que tnhamos gravado no piso de madeira. Veja isso! Ela se abaixou. Entendendo do que se tratava. Sua feio se suavizou e sorriu. Quando fizemos? perguntou passando os dedos pelo entalhe. H muitos anos. Acho que era o seu segundo ano morando conosco. Estvamos escondidos aqui, brincando de pique-esconde. J estvamos juntos? No amorosamente. Tnhamos muito carinho um pelo outro, e isso uma prova bem clara. Tantas recordaes, uma vida inteira que no consigo lembrar. declarou baixinho. Ser que um dia vou conseguir ser eu mesma outra vez? Vai, amor! S tem que ter um pouquinho de pacincia. repliquei otimista. Sabia que no dia que cheguei, vim parar nesse lugar e tambm tive um sonho? Sonhei que estvamos danando num salo espelhado e voc me dizia vrias coisas. Foi to real que demorei a entender onde estava. O que eu dizia no sonho? inquiriu curiosa. Vrias coisas. No final, voc avisou que olhasse para a luz, somente para a luz. Olhar para a luz? Que coisa estranha! comentou, franzindo a testa. No se preocupe com isso, foi s um sonho. O importante que estamos juntos. Segurei suas mos e vi seu olhar ansioso se acalmar. Voc est certo. Por que se preocupar com sonhos, quando temos uma realidade muito mais doce nossa volta? Ela me abraou e enlacei sua cintura. Comeamos a nos beijar devagar e delicadamente. Suas mos acariciavam os meus cabelos e minha nuca, enquanto deslizava as minhas pelas suas costas. Deitamos um ao lado do outro. Sentia o amor borbulhar dentro de mim, como se fosse um uma garrafa de refrigerante que tinha acabado de ser sacudida. Ah, Dan! suspirou baixinho. Eu estou to feliz, mas to feliz, que quase di! Acabou o tempo da dor, Muffin de Baunilha. respondi rolando sobre ela. Agora o tempo do amor. E me segurando pelos ombros ela me puxou com uma firmeza doce, encerrando minha declarao com o mais gostoso dos beijos. *** Os prximos dias passaram rapidamente. Quando me dei conta, era vspera de Ano Novo. Vov e Dan j tinham sado. Eu estava ao telefone, conversando com papai e tentando explicar que estava tudo bem conosco, que tnhamos nos acertado. Mas estava sendo difcil faz-lo entender. Filha, voc tem certeza? perguntou com a voz tensa. No quero que sofra

daquele jeito novamente. Eu sei que isso pode soar estranho, mas confie no meu julgamento. solicitei com calma. Que provas ele lhe deu para acreditasse to rapidamente? insistiu. No me pergunte como, papai, simplesmente sei que nada aconteceu. Eu sinto isso no fundo do meu corao. Ele me ama e no seria capaz de algo assim. Ai, Marina... murmurou do outro lado da linha. Eu queria ter toda essa confiana, filha. De verdade! Mas no vou perdoar aquele moleque se decepcion-la de novo. Ele no vai, papai. afirmei com segurana. Acredite em mim! Ele no vai! Bem, se voc diz... acatou inseguro. Voc sabe que no existe nada que sua me e eu queiramos mais do que v-los felizes. Eu sei. assenti emocionada. Mas Dan e eu s seremos felizes se estivermos juntos, e no vamos deixar nada mais nos separar. Est certo. concordou relutante. Amamos vocs, est bem? Vocs dois! Tambm amamos vocs! assegurei alegre. Devemos voltar a Londres essa semana, mas ligaremos antes para confirmar. Combinado! Sua me vai pular de alegria quando souber da novidade! falou entusiasmado. Ah! Antes que esquea, uma moa da Companhia de Dana ligou procurando por voc. Da Companhia? Disse o motivo? perguntei surpresa. No. Ela queria saber onde voc estava e informamos que estava com seu av e seu marido para passar as festas de fim de ano. Certo. Quando voltar eu telefono pra eles. Despedimo-nos, falando palavras carinhosas um para o outro e nos desejando uma boa passagem de ano. Sentia-me confiante, tinha tudo o que queria para uma vida feliz: pais amorosos, um marido perfeito e um filho a caminho. A vida era boa e no iria desperdi-la me prendendo a desconfianas. Estava na cozinha descascando algumas cenouras para o almoo, quando ouvi a campainha tocando, tirei o avental, lavei as mos e fui atender. Abri a porta distrada. Quase morri de susto ao ver bem minha frente aquela coisa escura e fria: o cano de uma arma.

Captulo 33
Olhei apavorada para a arma apontada pra mim. Segui pela mo enluvada e pelo brao coberto por um lindo casaco de pele marrom. Deparei com o rosto que tinha sido motivo de muitos pesadelos e dias de sofrimento, recoberto por uma maquiagem perfeita, com lindos brincos de ouro e esmeralda nas orelhas mal cobertas pelo cabelo de corte moderno. Um cheiro de perfume caro e sofisticado atingiu minhas narinas. No restava dvida, era Paula parada bem minha frente. Ela sorria como se estivesse em mera visita social. Mas seus olhos eram frios e decididos quando comeou a falar. Justamente quem procurava! Que prazer rev-la, Marina! Sinto no poder dizer o mesmo. murmurei, sem conseguir deixar de olhar para a arma que balanava ligeiramente minha frente. Sei que no fui convidada, no entanto, foi impossvel continuar a ignor-la, por mais que eu quisesse. explicou sem deixar de sorrir. O que voc quer? perguntei tentando controlar o pavor. Vim convid-la para um passeio. respondeu com falsa simpatia. Temos muito o que conversar. Eu discordo. repliquei, munindo-me de toda coragem. No temos nada para conversar. Mas eu insisto! sentenciou, dando mais um passo frente e encostando a arma em meu peito. No estou sozinha! menti desesperada. Se eu gritar, logo estaro aqui! Paula olhou rapidamente para a varanda e para o interior da casa. Falou com desdm: Que feio, Marina! Nunca lhe ensinaram que muito feio mentir? Logo voc vem me dizer isso, a rainha das mentiras? revidei altiva, tentando no me intimidar. Eu no vou a lugar algum com voc! Chega! berrou, deixando a mscara de boa educao cair. Como voc irritante! Cansei de ser educada e tentar ser razovel. No vim at aqui para brincar. Temos muito o que conversar e vamos sair agora! Ao dizer isso, postou-se ao meu lado, agarrando meu brao e encostou a arma em meu pescoo. Voc louca! afirmei enquanto ela me empurrava at o carro parado bem em frente da casa. Voc no vai conseguir escapar! Isso o que vamos ver! rebateu ao me empurrar para a cadeira do carona. Deu a volta rapidamente, sentando ao volante. Assim que deu partida, recomeou a falar. Sabe Marina, voc realmente me decepcionou! Decepcionei? O que voc quer dizer com isso? Depois do que houve entre Danny e eu, imaginei que fosse ficar magoada e faria o que qualquer mulher sensata e com o mnimo de amor prprio costuma fazer. O que esperava que eu fizesse? perguntei olhando seu rosto contrariado. Pensei que voc fosse abandon-lo. respondeu aumentando a velocidade, e me deu um breve olhar de esguelha. Mas me enganei.

Respirei fundo tentando avaliar melhor a situao. Estava no carro com a Paula, que estava armada e visivelmente perturbada. Mesmo com as mos ao volante, continuava segurando a pistola. Decidi fazer o que ela queria, por enquanto. Talvez fosse melhor continuar conversando e tentar descobrir seus planos. Ns estivemos separados. revelei, enquanto passava nervosa a lngua pelos lbios secos. Felizmente voltei atrs em minha deciso e estamos juntos. Ah! Como voc pattica! reagiu irritada. Por que voltar para um homem infiel? Ser que voc no tem um pingo de orgulho? Acontece que eu sei que Dan no foi infiel. contestei com toda a segurana. Voc sabe? perguntou enquanto fazia uma careta. Voc burra ou cega? Talvez seja as duas coisas! Esqueceu ou no entendeu o que presenciou l no hotel entre seu marido e eu? Eu sei o que vi. respondi impassvel. E sei que nada aconteceu, simplesmente nada! Pulei em minha cadeira ao ouvir sua gargalhada. Ela parecia o prprio demnio quando fez aquilo. Voc to engraada! ironizou depois que acabou seu acesso de riso. Flagra o marido completamente nu na cama com outra mulher e depois diz que nada aconteceu? Agora fiquei curiosa, o que a faz pensar assim, mesmo diante da cena que voc presenciou? Dan me ama. afirmei com segurana. Alm disso, o conheo bastante para saber que seria incapaz de fazer algo desse tipo. O rosto dela endureceu perigosamente ao ouvir o que disse e a arma tremeu em suas mos. Ele a ama. replicou baixinho, num tom muito perigoso. Sim, infelizmente, parece que ele sente algo por voc e esse um dos motivos para que eu tenha vindo. Quando descobri que voc estava de volta vida dele, me dei conta de que teria que intervir novamente. Intervir novamente? Voc armou tudo aquilo no hotel, no mesmo? Voc armou uma cilada para Dan! quase gritei ao acusla. Ela ficou sria por um momento, como avaliando o que responder. Abriu um sorriso presunoso antes de comear a falar. Vejo que no to tola. E j que essa situao vai acabar em breve, acho justo dizer a verdade pra voc antes de... Bem, antes de encerrarmos de uma vez esse assunto. No gostei de ouvir aquilo. Engoli seco e resolvi que tinha que mant-la falando o mximo possvel. O que aconteceu naquela noite, Paula? perguntei friamente O que aconteceu na verdade? Na verdade? replicou num tom coloquial, como se fossemos boas amigas. Bem, a verdade que no suporto voc. Desde a primeira vez que a vi no shopping, sentada ao lado do homem que nasceu para ser meu, eu passei a odiar voc! Fiquei meses ensaiando aquela maldita pea de teatro com Danny. Ele era educado comigo, mas sempre fugia de mim e do meu amor. Com o tempo, descobri que voc era a culpada por aquela indiferena. Logo voc! Essa garota comum, sem nenhum atrativo, sem a sofisticao ou o glamour que ele merece em uma mulher. Enquanto ela falava, me segurei na maaneta da porta, completamente chocada com o que ouvia.

Mas mesmo sendo to comum, ele escolheu voc e me ignorou. Justo a mim! Quando estvamos juntos, era evidente o quanto combinvamos. Tnhamos gostos parecidos, o mesmo porte fsico, a mesma profisso... Somos um casal perfeito! Mas Danny no queria entender isso. Ento compreendi, tinha que atingir voc e a confiana que tinha nele. Foi a que voc armou um plano? perguntei espantada. Bravo! E Marina finalmente comeu o fruto da rvore do conhecimento e seus olhos se abriram! exclamou bem convencida. No me olhe com essa cara! Frequento a igreja como qualquer boa moa de famlia. Como que os culpados dizem mesmo? Mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa! Confesso que me pareceu simples, mas tive que superar alguns obstculos ao colocar o plano em prtica. O que voc fez? questionei incrdula. No comeo foi bem divertido! relatou sorrindo. Depois da nossa apresentao, Danny iria devolver os presentes que havia lhe dado. Sabia que tinha chegado o momento de agir. Consegui convenc-lo que queria ser apenas sua amiga e que me preocupava com voc. Quase vomitei fingindo ser sua amiguinha, mas consegui me controlar e prossegui com a farsa. Ao voltarmos para o hotel, propus irmos at o bar para comemorar o sucesso da pea e a nossa amizade. Ele ficou receoso. E ento fiz minha melhor cara de coitadinha e ele caiu feito um patinho! Enquanto conversvamos e bebamos, aproveitei um momento de distrao e joguei tranquilizante em sua bebida. Ao mesmo tempo, flertava com o garom que nos servia, pois sabia que precisaria dele mais tarde. Quando ele mal conseguia ficar de olhos abertos, sugeri que fossemos para os nossos quartos. Ele nem conseguia enfiar a chave na fechadura. Tirei a chave de sua mo, abri a porta do quarto e praticamente o arrastei at a cama. Assim que deitou, ficou completamente inconsciente. Deixei Danny ali deitado e voltei rapidamente para o bar. Precisaria forjar provas convincentes de que tnhamos estado juntos. Histria interessante... Continue. meu pedido era quase um sussurro, estava estarrecida. Seduzi aquele garom insignificante. revelou com um leve tremor de lbios e expresso enojada. Voltei ao bar e flertei com ele at acabar seu turno de trabalho. Foi fcil lev-lo at o meu quarto e deix-lo fazer o servio. Permiti que aqueles lbios e mos imundos corressem pelo meu corpo, tolerei que me tomasse pois precisava ter no corpo as marcas da paixo. Eu sabia! Dan inocente! exclamei chocada. Ele nunca me traiu! No. Ele nunca traiu voc. confirmou tristemente. Voltei para o quarto dele, retirei suas roupas e provoquei marcas parecidas com as minhas em sua pele. Abri os presentes, coloquei o relgio em seu pulso e me deitei ao seu lado. Chorei por horas aquela noite, antes que conseguisse dormir! E eu odiava voc ainda mais. Estava fazendo tudo aquilo por sua causa. Tinha me sujeitado quilo tudo porque voc existia. Mas me consolava com o pensamento de que valeria a pena. Repetia isso sem parar. Quando ele acordou na manh seguinte, terminei de encenar minha parte. Foi to fcil engan-lo! Espere a! interrompi confusa. Naquela noite eu fui ao hotel e os vi juntos no quarto. Como soube que eu iria aparecer? Esse foi um golpe de sorte! disse enquanto piscava o olho, cheia de si. No intervalo da pea, eu estava no camarim quando o celular de Danny sinalizou que havia recebido mensagem. Ele havia deixado o aparelho em cima da mesa e no estava por perto. Aproveitei para conferir e li o seu recado. Claro que apaguei imediatamente. Confesso que

essa parte no estava no meu script. Minha ideia era apenas seduzi-lo. E sabendo o quanto Danny cheio de tica e princpios, ele acabaria lhe contando tudo e voc no iria perdo-lo. Quando descobri que voc estaria l, tudo ficou ainda mais perfeito! Voc doente! A melhor parte foi quando voc chegou e nos viu juntos! relatou feliz, ignorando minha ltima considerao. Senti-me vingada ao v-la to chocada. Percebi que tudo que tinha feito tinha valido a pena, s pelo prazer do seu sofrimento! Agora, voc sabia como di perder a quem se ama! Estava chocada demais para conseguir dizer alguma coisa. Aquela mulher era louca. S uma mente completamente perturbada seria capaz de algo to cruel. Depois do rompimento entre vocs, compreendi que precisaria me afastar um pouco, dar tempo para que o Danny se acostumasse com a ideia de ter perdido voc e comeasse a sentir falta de companhia. continuou a explicar com calma. Quando chegou a poca do Natal, achei que era o momento de procur-lo. Considerei a data bem propcia porque todo mundo fica sensvel nesse perodo. Quando disquei para o celular dele, para meu grande espanto, quem atendeu? Voc! Ouvi sua voz e te amaldioei em todas as lnguas! Nunca senti tanta raiva na vida. Foi ento que percebi que precisava agir de forma definitiva e encerrar essa histria de uma vez por todas! Tremi de medo quando ela disse isso, pois a arma girou perigosamente em suas mos. Como descobriu onde estvamos? perguntei congelada em meu assento. Liguei para a Companhia de Dana. explicou rpido. E o que eles disseram me fez odiar voc ainda mais! Por qu? perguntei sem entender. Como se atreve a ter um filho do homem da minha vida! acusou com tanta fria que pulei na cadeira. Ela falava com tanta raiva que seus lbios tremiam. Liguei para sua casa, passando por uma colega e seu pai, todo solicito, informou que voc estava no stio de seu av com o seu marido! Foi essa a palavra que usou: marido! ... Eu tinha que agir. Eu precisava agir! Ela olhava com firmeza para frente. Virou rapidamente para mim e voltou a dar aquele sorriso diablico. E c estamos ns! Voc, eu e esse bebezinho! falou olhando malevolamente para minha barriga. Imediatamente cobri com minhas mos, como se assim pudesse proteger o meu pequeno. O que voc quer dizer com isso? perguntei receosa. O que pretende fazer? J tenho tudo planejado, garotinha. respondeu decidida. Vou intern-la na clnica de uns amigos do meu pai. Voc ser muito bem cuidada. Ter todo conforto que precisar, ser bem alimentada, tomar vitaminas... Enfim, ter uma gestao muito bem acompanhada. Quando chegar o momento e o beb nascer, elimino voc, e o seu filho passar a ser o meu filho, o filho do homem que amo! Eu quase gritei ao ouvir tamanho horror! Sua sordidez era ilimitada! Fiquei tonta ao ouvir algo to vil, dito daquela maneira to alegre. Mas no sou esse monstro que voc est pensando que sou. Jamais faria mal ao filho do homem que amo. completou enfaticamente. Demonstrando calma, sorriu docemente. Depois apareo pro Danny, invento uma histria dizendo que contratei um detetive particular e ele descobriu que voc havia fugido por no conseguir perdoar aquela traio. Explico que, infelizmente, voc faleceu no parto e que encontrei seu filho no

hospital. Claro que ele ir me amar depois disso, depois que resgatar o filho dele e traz-lo so e salvo! Pode ficar tranquila, criarei o seu filho como se fosse meu. E para mostrar que no sou assim inclemente, prometo que voc ser eliminada de forma limpa e indolor. No vai sentir nada! Terminei de ouvir e fechei os olhos, a psicopata estava falando srio. Ela realmente estava disposta a seguir aquele plano infernal. Respirei fundo tentando manter a cabea fria. Precisava desesperadamente me concentrar e descobrir como escapar dali. No conseguia imaginar o meu beb nas mos de Paula, sendo criado por esse monstro. Talvez se Paula fosse pega desprevenida, eu tivesse alguma chance de fugir. Aproveitando que ela precisou reduzir a velocidade para passar por um caminho acidentado, destranquei a porta e me joguei para o lado de fora. No! ouvi Paula gritando, enquanto me atirava no vazio e rolava pela estrada. Ca em cima do brao e senti uma dor forte. Felizmente parecia no ter quebrado. Eu no podia parar. Precisava levantar e comear a correr. Assim que me pus de p, percebi que ela tinha parado o carro. No me virei para olhar. Disparei na corrida tentando chegar ao bosque. Entre as rvores, talvez tivesse alguma chance de me esconder e escapar. Foi ento que ouvi o primeiro tiro passar por cima da minha cabea, fazendo com que agachasse ligeiramente. No diminui minha velocidade. Logo um segundo tiro passou prximo. Continuei a correr, ouvindo Paula aos berros. Voc no vai escapar, Marina! ameaou. Viva ou morta, voc no vai escapar! S mais um pouco e chegaria ao bosque. Um terceiro tiro atingiu a rvore minha frente. Entrei no bosque e comecei a correr em zigue-zague, ouvindo os gritos de Paula atrs de mim. Continuei. Tudo o que eu sabia era que precisava ficar longe daquela mulher, precisava me manter fora do seu alcance. Por ter bom preparo fsico, estava conseguindo ficar bem frente dela. Mas Paula continuava armada e era muito perigosa. Logo eu iria precisar de um lugar para me esconder. Tentava me lembrar o que conhecia daquele lugar. Se continuasse em frente, entraria cada vez mais fundo no bosque; virando direita, chegaria na montanha. Foi o que fiz. Era a melhor opo. Havia cavernas nas montanhas e podia encontrar alguma para me esconder. Algum tempo depois, avistei aliviada o p da montanha. Usando as foras que ainda me sobravam, comecei a subir, ouvindo mais um tiro zunir em minha direo. Sorte que Paula tinha pssima pontaria. Enquanto subia, passei por algumas fendas at avistar uma caverna com abertura larga o suficiente para mim. Entrei, torcendo para que fosse funda o bastante para me esconder. Parei envolvida pela escurido. Completamente exausta, ca de joelhos e orei para que ela no me encontrasse. Arfava forte, mas me esforcei para voltar respirar o mais silenciosamente possvel. Tinha medo que Paula pudesse ouvir minha respirao. O tempo passava devagar e no escutava mais nada. Resolvi sair de onde estava e caminhei at prximo entrada, foi a que ouvi Paula gritando. Eu sei que voc est a, Marina! E eu vou ficar aqui esperando voc aparecer. Pode estar certa disso! Voltei rapidamente e me sentei tremendo. Infelizmente percebi que no tremia apenas de medo, mas tambm de frio. Quando sa de casa, vestia apenas um agasalho de algodo de mangas compridas, o que no era suficiente para me proteger daquele frio

rigoroso. Torci para que algum desse logo por minha falta e viesse me procurar. No sabia por quanto tempo iria suportar aquela baixa temperatura. Se Paula no me matasse, com certeza, o frio o faria.

Captulo 34

Vov e eu terminamos nossos afazeres mais cedo naquele dia. Iramos para casa almoar e ajudaramos Marina a preparar tudo para nossa noite de Ano Novo. Sorri ao lembrar como a deixei animada quela manh. E estava curioso para saber qual tinha sido o resultado de sua conversa com papai. Se tudo desse certo, voltaramos para Londres naquela semana e recomearamos nossa vida juntos. Teria que arrumar um trabalho o quanto antes. Queria me mudar com ela para um apartamento s nosso. J estava mais do que na hora de termos nossa prpria vida e mais privacidade. Tambm queria arrumar um quarto s para o beb. Com certeza, Marina iria adorar decor-lo. Mas antes, viajaria com ela. Teramos outra lua de mel. E eu tinha esperana de que dessa forma pudesse ajud-la a recuperar a memria. Estava assim pensativo quando chegamos. Paramos surpresos ao ver a porta da frente aberta e ningum por perto. Chamei por Marina e no obtive resposta, fomos at a cozinha e vimos algumas cenouras em cima da pia, algumas j descascadas. Seu avental estava pendurado na cadeira. Nenhum vestgio dela e a refeio no estava pronta. Tem alguma coisa errada. declarou vov, e confirmei com a cabea. Nos olhamos e, no sei por que, senti algo muito estranho no ar. Procuramos pelo resto da casa sem sucesso. Liguei para seu celular, mas o encontramos tocando em nosso quarto. Voltamos para o lado de fora e chamamos por ela. Nada. Passava sem parar a mo pelos cabelos. Estava comeando a realmente a ficar preocupado. Onde ela pode ter ido? perguntei apreensivo. No deve ter ido muito longe. respondeu vov. O casaco dela continua pendurado na entrada. Olhava para os lados, esperando que ela surgisse de algum lugar, de qualquer lugar. Comeou a passar de tudo pela minha cabea: que pudesse ter passado mal, que fosse alguma coisa com o beb, talvez tivesse ido me procurar e desmaiado no caminho... Estava me remoendo de preocupao, quando vi vov se agachar em frente a casa e examinar o cho com cuidado. Daniel, um carro esteve parado aqui recentemente. afirmou srio. Estas marcas de pneu so recentes. s vezes eu esquecia que meu av havia sido militar e tinha prtica com essas coisas de pistas e reconhecimento de terreno. Ser que ela saiu de carro? perguntei. No sei. disse preocupado. V verificar na garagem enquanto falo pelo rdio com Wesley. Fui correndo fazer o que me pediu. Todos os carros continuavam na garagem. Voltei correndo, cada vez mais apreensivo. Os carros esto todos l. disse assim que me aproximei. Conseguiu falar com Wesley? Sim, Mary e ele no viram nada. Ele est em contato com os outros funcionrios para verificar se algum tem alguma informao.

Enquanto aguardava, continuei rodando ao redor da casa, esperando que ela surgisse. Ouvi vov me chamando e voltei ansioso, esperando ter uma boa notcia. Wesley acabou de me dizer que um dos funcionrios viu um carro entrando no stio, guiado por uma mulher. Ela parou, perguntou a ele de quem era a propriedade, agradeceu e seguiu em frente. Uma mulher? Ele disse como era essa mulher? Jovem, bonita e muito bem vestida. Quando ouvi aquela descrio, a imagem de uma pessoa me veio imediatamente mente, algum que parecia se encaixar com perfeio. Ele deu mais algum detalhe? perguntei desconfiado. Vov pensou um pouco antes de responder. Pode ser um detalhe meio bobo, mas ele comentou que a mulher estava muito perfumada. Levei automaticamente as mos cabea. Agora o quadro tinha ficado completo. Paula! acusei. S pode ser ela! Paula? vov perguntou franzindo a testa. Quem essa mulher? A mulher com quem eu pigarreei constrangido. O senhor sabe, aquela l do hotel. Oh! A tal Jezebel! exclamou surpreso. Exatamente! E se esteve aqui e a Marina desapareceu, pode acreditar que ela a culpada! Vov endureceu o olhar, antes de tirar o celular do bolso e ligar rapidamente. Para quem est ligando? perguntei, mas ele apenas ergueu a mo me pedindo silncio. Al, Departamento de Polcia? perguntou ao telefone. Tenho uma situao de emergncia em minha casa, minha neta foi sequestrada! Pouco tempo depois o stio virou cenrio de filme. Chegaram carros da polcia e policiais uniformizados faziam perguntas e vasculhavam ao redor. No existe chance da senhora Marina Harrison ter sado com essa moa para um passeio? consultou o policial cautelosamente. Nem em um milho de anos! afirmei agitado. Essa mulher detesta minha esposa. Acredite! E qual o motivo para tamanha inimizade? perguntou o policial que anotava tudo em um bloco de papel. Essa jovem parece estar apaixonada pelo meu neto e tem feito de tudo para separar o casal. olhei para vov agradecido por ele ter respondido de forma to discreta. Entendo. assentiu o policial de cabea baixa. Ento estamos falando de um possvel crime passional. Vou pedir para que comecem a procura do carro que o seu funcionrio descreveu. Provavelmente no est muito longe e conseguiremos alcan-la. Enquanto isso farei contato com Londres para descobrir qual a placa do carro da suspeita e certificar se realmente saiu da cidade. Pouco depois a polcia de Londres informou o nmero da placa do carro da Paula e confirmou que ela havia sado bem cedo quela manh e no tinha retornado. Eu estava muito preocupado. Paula parecia ter uma estranha obsesso por mim. E eu no podia prever at que extremos ela seria capaz de ir por minha causa.Tremia de raiva ao imaginar o que aquela louca poderia estar fazendo com Marina. Se aquela insana fizesse algum mal a ela ou ao nosso filho, acabaria com Paula com minhas prprias mos.

Apesar daquele esquema policial, no estava satisfeito. O tempo estava passando e tnhamos alcanado pouco progresso. Se Paula tivesse sado da estrada principal, ela poderia pegar uma das inmeras estradinhas secundrias, a poderamos levar horas at conseguir localiz-la. E o que tambm preocupava era que escurecia muito mais cedo no inverno. Como poderamos ach-la na escurido? Eu simplesmente no conseguia mais ficar esperando ali parado. Vov, vou sair com a moto e dar uma volta por a! avisei colocando o meu agasalho. Talvez consiga descobrir alguma coisa. Certo. S no vou com voc porque preciso ficar caso descubram alguma coisa. concordou com as mos na cintura. No pude deixar de rir ao imaginar vov sentado na garupa de uma moto. Estarei com o celular. Comunique caso acontea alguma coisa. Pode deixar. E voc faa o mesmo! respondeu enrgico. Dan, lembrei-me de algo importante, venha comigo at o escritrio. Samos da sala sob o olhar curioso dos policiais. Vov fechou a porta, foi at a sua mesa, abriu a gaveta, tirou de l uma pistola, verificou se estava carregada e me estendeu. Leve isso.Voc no sabe o que pode encontrar pelo caminho e melhor estar preparado. Olhei a arma relutante. Por fim, concordei com a cabea, peguei da mo do meu av e enfiei no cs da cala, cobrindo-a com a jaqueta. Tenha cuidado! Pode deixar, eu terei. respondi antes de sair. Fui at a garagem, montei em minha moto, enfiei o capacete, dei partida e sa em disparada. Eu estava com as pernas cansadas de tanto andar de um lado para o outro, tentando me manter aquecida. Tremia cada vez mais, sentia as mos geladas e batia os dentes sem parar. No sabia por quanto tempo suportaria ficar naquele ambiente to gelado. Tinha esperanas de que Paula se cansasse e desistisse. Mas de vez em quando ela voltava a gritar, avisando que continuava aguardando. Minha nica alternativa era continuar esperando ajuda, aguardando um milagre. No sei quantas horas j haviam se passado. Ento, senti minhas pernas falharem e ca de joelhos, respirando com dificuldade, vendo o vapor sair de minhas narinas. Comecei desacreditar que algum pudesse me encontrar. Tnhamos nos afastado muito da estrada principal. Tinha me embrenhado pela floresta e subido a montanha. Mesmo que tivessem iniciado uma busca, poderiam levar muito tempo at que me encontrassem e, provavelmente, seria tarde demais. Comecei a sentir muito sono. Eu sabia que isso era sinal de que a temperatura do meu corpo tinha comeado a baixar perigosamente. Reunindo as ltimas foras, fiquei de p e voltei a caminhar. Se parasse e me deixasse dominar pelo sono, seria o sono da morte. A luz que entrava na caverna comeava a diminuir. Quando a noite chegasse, eu no teria mais chances. Dan, onde quer que esteja, por favor, me encontre! pensei desesperada, como se de alguma forma ele pudesse me ouvir Por mim, pelo nosso filho, me encontre! ***

Corria feito louco, olhando para todos os lados. Meu corao batia forte dentro do peito. Percebi a tarde acabando e me sentia mais angustiado do que nunca. Vov no tinha me ligado, o que significava que no haviam encontrado Marina. Tinha sado da estrada principal e me deparei com uma srie de caminhos diferentes e possveis. Ora entrava em um, ora em outro, mas no havia visto nada. Parei a moto decidindo o que fazer, quando vi ao longe uma figura feminina. Usava um longo vestido vermelho, fazendo belssimo contraste com a paisagem branca e as rvores escuras. Meu corao saltou no peito. Daquela distncia no conseguia distinguir quem era. Os cabelos soltos danavam ao vento, to parecidos com os de Marina que resolvi verificar. Seu brao estava estendido numa direo. Meus olhos seguiram aquela indicao e avistei as montanhas ao longe. Voltei o olhar e, misteriosamente, ela no estava mais l. Acelerei a moto e fui at onde a tinha visto. Parei, tirei o capacete e olhei ao redor. No havia sinal daquela moa misteriosa. Resolvi seguir pela trilha que ela havia indicado. Certo tempo depois, fiz uma curva e vi um carro parado no meio do caminho. Conferi a placa, mas conhecia aquele Porsche. Tinha encontrado o carro de Paula. Parei a moto e liguei imediatamente para vov, que atendeu ao primeiro toque. O que encontrou? perguntou com voz firme. Estou perto da entrada que d acesso ao bosque e s montanhas. respondi. Encontrei o carro e est abandonado. No vejo ningum por aqui. Percebi que algum havia chamado o vov e logo outra pessoa falava comigo ao telefone. Daniel, sou o oficial Clements, peo que fique onde est. Vamos enviar uma viatura at voc. No faa nada precipitado. concordei relutante e desliguei. Olhei para o cu cheio de nuvens e a neve comeou a cair lentamente. Minha preocupao aumentou. A neve poderia esconder os rastros, tornando a busca ainda mais difcil. Eu precisava fazer alguma coisa. Inexplicavelmente, sentia que tinha pouco tempo e precisava correr. S no sabia em que direo. Foi quando algo chamou minha ateno. Entre as rvores, a mesma figura de vermelho, com os cabelos balanando ao vento. Ela fazia sinal para que eu me aproximasse. Comecei a andar em sua direo e, quanto mais me aproximava, mais a achava parecida com Marina. Chegando mais perto, ela ergueu o brao e apontou para um caminho entre as rvores. Olhei nessa direo. Quando me virei, ela tinha desaparecido novamente. Como isso possvel? pensei assombrado. Mas no fiquei muito tempo pensando, tirei a arma da cala, segurei com firmeza e entrei na floresta. Estava completamente esgotada. Sem mais energia, sentei no cho de pedra tremendo incontrolavelmente. Fechei os olhos, sabendo que tinha chegado ao meu limite. O sono agora era ainda mais forte e me esforava para ficar de olhos abertos. Quando me dei conta, estava deitada naquele cho duro, que parecia uma pedra de gelo. Lgrimas silenciosas comearam a escorrer pelo meu rosto. Sabia que no tinha mais foras e que meu corpo se deixava vencer. Pensei no meu filho que ainda estava aquecido dentro de mim. Provavelmente, ele nunca veria a luz do dia ou sentiria a beleza e o calor de um dia ensolarado. Subitamente, minha cabea ficou mais leve e comecei a

murmurar uma despedida para todos aqueles que amava.Via claramente o rosto dos meus pais, de minhas irms, dos meus amigos e do homem que tinha se tornado o centro da minha vida. Adeus, meu amor. despedi-me baixinho. No esquea de mim e me perdoe, eu tentei. Lembrei com carinho dos meus verdadeiros pais. Iria reencontr-los, e no chegaria sozinha, estava levando o neto para que conhecessem. Suspirei profundamente, tremia apenas ligeiramente, o sono me dominava. De repente, percebi uma forte luz clarear o ambiente. Abri os olhos e olhei surpresa para a entrada da caverna de onde parecia vir o facho de luz. No senti medo. A luz parecia quente e convidativa. Algum surgia daquela claridade e no conseguia distinguir. Aproximando-se mais, percebi ser uma mulher. Via seu cabelo solto, seu vestido... Pensei ser a minha me. Somente agora percebia o quanto ramos parecidas. medida que aquela figura se aproximava, ficava assombrada com a nossa semelhana. Quando ela parou minha frente e se ajoelhou ao meu lado, senti como se estivesse olhando meu reflexo em um espelho. ramos idnticas, s que ela brilhava to intensamente que parecia feita de luz. No tenha medo. sussurrou. Chegou o momento, s preciso que erga sua mo. Voc veio me buscar? perguntei cansada. No. respondeu com um leve sorriso. Vim nos unir, ser que ainda no percebeu quem sou? Olhei pasma enquanto a compreenso me atingia e a vi sorrir ainda mais. Sou seu passado e voc o meu presente e o meu futuro. No nos resta muito tempo, precisamos fazer isso agora.Vamos, levante a sua mo. Por que veio agora que estou prxima do fim? Fomos separadas num instante em que voc estava muito prxima do fim. Para que nos encontrssemos novamente, essa situao teria que se repetir. No se preocupe, no o fim, um recomeo. explicou levantando a mo minha frente. Levante sua mo. Com grande esforo, ergui a minha mo em sua direo. Tudo bem. Se eu tiver que partir, vamos juntas. Quero levar comigo todas as recordaes dessa vida, quero levar por inteiro a lembrana do meu amor. Nossas mos se encontraram, palma com palma. Fechei os olhos e me deixei inundar em luz. Abri a boca num suspiro surpreso quando um mundo de lembranas me invadiu como um redemoinho. Sentia girar, as imagens surgiam em minha mente, num caleidoscpio iluminado. Unidas. murmurei. Para sempre. afirmou feliz. E ento sua figura foi se apagando, tornando-se transparente at desaparecer. Permaneci de olhos fechados por algum tempo. Ao abri-los, a caverna tinha voltado penumbra. J no importava, a luz estava dentro de mim, me sentia iluminada. Estava inteira, agora podia partir em paz. Fechei os olhos e sabia que seria pela ltima vez. Eu te amo, Dan. declarei baixinho, antes de adormecer profundamente. Andei por entre as rvores olhando atentamente ao redor, prestando ateno a todos os sons e ao menor movimento. Tinha esperana de que aquela figura misteriosa voltasse a

aparecer e me indicasse o caminho. Andei mais um pouco. L estava a moa de vermelho, ainda mais distante, parecendo flutuar, at desaparecer por entre as rvores. Corri atrs dela, que sumia e voltava. Por mais que eu a chamasse, ela nunca se virava e seguia. Depois de algum tempo, j me sentia um pouco cansado, incerto quanto a estar fazendo a coisa certa. Questionava se estava realmente em meu juzo perfeito ou tendo uma alucinao. Como resposta as minhas indagaes, ela apareceu uma ltima vez, colocou um dedo nos lbios, como se pedisse silncio e esticou o brao, apontando para o alto da montanha. Ela parecia ter a expresso preocupada e fez sinal para que eu continuasse a segui-la. Ao fazer uma curva, no a vi mais. Mas fiz o que havia pedido. Procurei no fazer barulho. Pouco depois, entendi o motivo. Paula estava agachada atrs de uma pedra. Olhava ao redor como se esperando que algum aparecesse. Seu rosto demonstrava impacincia. Segurava uma arma nas mos. Qual seria a melhor abordagem? Resolvi dar a volta e tentar surpreend-la pelas costas. Tentei andar o mais rpido e suavemente possvel. Segurei firmemente minha arma e me escondi atrs de uma pedra, prxima a ela. Paula girava no mesmo lugar, olhando tudo ao seu redor. Esperei at que ficasse novamente de costas para mim e ataquei rapidamente. Dei-lhe uma bela chave de brao, enquanto encostava minha arma em sua tmpora. Ela gritou assustada. No suavizei, prendi com firmeza, sem lhe dar chance de escapar. Jogue fora sua arma! ordenei e ela logo fez o que pedi. Danny, por favor, me escute! pedia nervosa. Tudo o que fiz foi por te amar demais! Cale essa boca maldita! gritei furioso. Voc no faz a menor ideia do que seja amor! Eu te amo! continuava repetindo sem parar. Fique comigo. Eu te amo! Onde est Marina? berrei. Eu no sei! respondeu zangada. No minta para mim! bradei lhe sacudindo. Diga onde est a minha esposa ou juro que esqueo que voc mulher e te cubro de pancada! Minha ameaa pareceu t-la assustado, pois comeou a falar gaguejando. E-e-eu realmente no sei! Eu a vi subindo est montanha. Mas ela desapareceu e fiquei esperando que voltasse! Dessa vez Paula parecia estar falando a verdade. Ainda lhe segurando firmemente, tirei o celular do bolso e liguei para o vov. Expliquei brevemente o que tinha acontecido e passei minha localizao. Ela disse que Marina subiu a montanha. expliquei. O senhor conhece melhor essa rea do que eu. Faz ideia de onde ela possa ter se escondido? No existem muitas opes. vov respondeu. Mas se Marina foi esperta, e eu sei que ela , deve ter se escondido em alguma das cavernas que existem na montanha. Caverna? inquiri chocado. Caverna! Cus, ela sonha h meses com uma caverna! Vov, preciso desligar, est frio demais e preciso encontr-la! Certo! Os policiais iro buscar vocs. Tome cuidado. Boa sorte, Daniel! Desliguei, enfiei o celular no bolso e pensei em como manter Paula presa para que pudesse sair e procurar Marina. No via nada que pudesse usar para amarr-la. No tinha outro jeito, teria que mant-la inconsciente. Sem hesitar, ergui minha arma e lhe dei uma

coronhada no alto de sua cabea, ela deu um gemido e desmaiou. Depositei seu corpo na neve e subi a montanha correndo, olhando ao redor. Chamava por ela sem resposta. Continuei procurando sem cessar. Encontrei algumas cavernas pequenas, ela no estava nelas. J estava ficando muito escuro e no tinha trazido lanterna. Se escurecesse mais, no encontraria Marina a tempo. Inesperadamente, vi um brilho mais ao topo e corri naquela direo. Ao me aproximar, percebi se tratar da entrada de uma caverna maior, que agora estava muito escura. Entrei chamando seu nome. Sem resposta, prossegui indo mais ao fundo. Quase tropecei nela, deitada e imvel, l estava a minha Marina. Corri e me agachei ao seu lado, arrastando-a para a entrada. Segurei-a em meus braos e fiquei assustado quando senti o quanto estava gelada. Marina, sou eu! chamei desesperado. Vamos, abra os olhos. Estou aqui! Tudo vai ficar bem! Ela parecia profundamente adormecida e eu sabia que aquilo no era bom sinal. Poderia ser o incio de um processo de hipotermia. Tirei o casaco e vesti nela o mais rpido que pude. Retirei as luvas e coloquei em suas mos. Abracei-a, tentando aquecer o seu corpo com o calor do meu. Vamos, meu amor, no faa isso comigo! pedi aflito. Abra os olhos. Acorde. D sinal de que consegue me ouvir, por favor! Toquei seu rosto e me apavorei ao sentir o quanto estava fria. Seus lbios estavam roxos e inertes. Resolvi encostar meus lbios aos dela. Beijei Marina repetidamente. Aguardei ansioso, repetindo aquele gesto incansavelmente. At que tive a impresso de que a sua boca havia se movido ligeiramente. Beijei-a mais um pouco e, olhando com muita ateno, vi seus lbios tremerem. Abracei o seu corpo bem apertado dando um grito de jbilo. Alegre e aliviado, beijei todo o seu rosto e novamente seus lbios. Ela murmurava algo. Voc quer me dizer alguma coisa? Permanecia de olhos fechados e sua boca se movia sem conseguir produzir som. Aproximei o ouvido, tentando entender a palavra que ela parecia repetir sem parar. Foi ento que consegui entender o que dizia numa voz sussurrante. Kaleo. O que voc disse? perguntei sem acreditar. Kaleo. repetiu mais uma vez. S havia trs pessoas que sabiam que esse era meu outro nome, Lance, Shanti e a minha Marina. Assim que a compreenso do que aquilo significava me atingiu, segurei-a fortemente contra meu peito, enquanto lgrimas escorriam pelo meu rosto. Kanani! repeti vrias vezes, enquanto a apertava contra mim. Voc voltou! Uma sensao maravilhosa de paz me invadiu. Agora tudo iria ficar bem.

Captulo 35
Londres! Finalmente estvamos de volta! Visitvamos uma grande loja de artigos infantis, olhando sonhadoramente para alguns mveis de quarto. Enquanto observava Marina pedindo animada algumas informaes para a vendedora, quase no conseguia acreditar no nvel de alegria que sentia. Eu simplesmente estava nadando em felicidade, mergulhado em satisfao, afogado em puro deleite. Devia estar com uma expresso bem idiota, pois assim que Marina se virou, veio em minha direo com um sorriso divertido. Em que est pensando? perguntou parando minha frente. Segurei sua mo e trouxe aos lbios, pousando ali um beijo suave. Aspirando profundamente, senti o delicioso perfume de baunilha que emanava de sua pele e sorri completamente deliciado. Esta era a mulher da minha vida, minha esposa e irm, Marina. Penso que sou o cara mais feliz do mundo. respondi. Ela ficou na ponta dos ps, enlaando-me pelo pescoo. Olhou-me daquele jeito caloroso e atrevido que eu amava. Ela era a mesma Marina de sempre, com uma enorme e significativa diferena, seu olhar no era mais temeroso, ela me olhava com completa confiana, cheia de equilbrio e amor, acima de tudo, amor. Resgatados daquela terrvel caverna pelos policiais e pela equipe de salvamento, seguimos imediatamente para o hospital. Fiquei todo o tempo ao lado de Marina. No nos separamos, nem mesmo quando precisou fazer alguns exames para ter certeza de que ela e o beb estavam bem. Ela foi levada de maca at a rea de obstetrcia do hospital. Acompanhei atento, andando ao seu lado e segurando sua mo. Entramos numa sala pequena, onde havia um aparelho de ultrassonografia. Sentei ao seu lado e vi lgrimas silenciosas escorrerem pelo seu rosto. O que foi? perguntei preocupado. Estou com tanto medo. respondeu soluando. E se o nosso beb no estiver bem? E se algo aconteceu a ele, se o frio o atingiu, se Shhh falei abraando-a levemente. No sofra antes do tempo. O mdico logo estar aqui. Vamos torcer pelo melhor, est bem? Segurei seu rosto em minhas mos, ela assentiu com a cabea e beijei delicadamente sua testa. Eu tambm estava preocupado, mas tentei parecer calmo para no piorar a situao. Um mdico alto, magro e meio calvo entrou na sala e nos cumprimentou educadamente. Muito bem, senhora checou rapidamente o nome no pronturio. Harrison. Senhora? Voc o marido dela? Sim. Eu sou. respondi rpido. Puxa! Como so jovens! comentou e fiz cara feia. No sabia por que, mas parecia que toda classe mdica gostava de fazer aquela observao. Isso no vem ao caso, no ? Vamos iniciar o exame. Assisti impaciente o mdico levantar o avental de Marina e espalhar gel em seu ventre. Logo ele estava deslizando o aparelho pela pele dela. E ento, doutor? Marina perguntou nervosa. Como est o beb?

O mdico ajeitou os culos no rosto fino, parecendo muito concentrado. Isso s fez aumentar o nervosismo. S um momento. pediu. Tentava me controlar, medida que os segundos passavam e o mdico permanecia srio e calado. Est tudo bem? perguntei preocupado. Finalmente o esboo de um sorriso apareceu no rosto dele. Deixe-me mostrar para vocs. respondeu finalmente. Mexeu na aparelhagem e um som vibrante tomou conta de toda a sala, um pulsar forte e veloz. O que isso? perguntei alarmado. Esses so os batimentos cardacos do seu beb. Esse mal conseguia falar de emoo. o coraozinho do meu filho batendo? Exatamente! Forte e saudvel como um touro! esclareceu simptico. Graas aos cus! exclamei aliviado. Olhei para Marina, que agora sorria feliz, e nos beijamos. Foi minha vez de chorar feito um pateta e abra-la apertado. Primeiro filho? o mdico nos perguntou. Sim. Marina respondeu enquanto eu mal conseguia falar. sempre assim! Quando ouvi o corao da minha filha pela primeira vez, quase desidrato. Terminado o exame, fomos levados para um quarto. Ela ficou deitada, enquanto me sentei numa poltrona prxima. Tem espao para mais um aqui. informou batendo sugestivamente ao seu lado. Ela no precisou pedir duas vezes. Foi s ver seu sorriso lindo que logo estava deitado ao seu lado e no conseguamos parar de nos olhar. Ela passava uma mo suavemente pelo meu rosto, pois a outra estava com o soro, e me olhava de um jeito to carinhoso, que aqueceu meu corao e me deixou nas nuvens. voc mesmo, no ? perguntei. Sim, sou eu. respondeu baixinho. Passei minha mo pelo seu rosto. Delicadamente toquei seus lbios e ela sorriu. Quase no consigo acreditar. revelei emocionado. Esperei tanto por esse dia! Agora que chegou, parece um sonho. Desculpe faz-lo esperar tanto. pediu cheia de culpa. Voc no sabe o quanto queria voltar pra voc! Eu sei! garanti tranquilizador. No fique agitada, est tudo bem. O que importa que vocs dois esto aqui comigo. Voc e o nosso pequeno John. John? perguntou surpresa. Bem, andei pensando que, se for menino, gostaria de lhe dar o nome do vov. Acho que ele merece essa homenagem. O que voc acha? Acho tima ideia! respondeu alegre. Mas ia propor outra coisa. O qu? perguntei curioso. Eu tinha pensado em Daniel. Eu amo tanto voc, que iria adorar ter dois em casa. Como no beij-la nesse momento perfeito? Impossvel! E foi o que fiz. Espere! J sei! exclamou interrompendo subitamente o beijo. Que tal John

Daniel? Assim agradamos ao vov e a mim. O que acha? John Daniel Harrison. falei pensativo. Gostei! Acho que soa bem. Voc um gnio! E no foi por isso que voc casou comigo? falou com uma risada contagiante. E se for menina? perguntei rindo junto com ela. Se for menina, pensei em darmos o nome da minha me. Se voc no se importar, claro. Helena. confirmei. Sim. E para combinar, poderamos dar-lhe tambm o nome da vov Josephine. Helena Josephine Harrison. completei em voz alta. Pomposo! Mas gostei tambm! Ento est decidido. Na verdade, o que importa que ele ou ela ser muito amado, no mesmo? Muito! garanti. Tanto quanto amo essa mame. Olhamo-nos bem dentro dos olhos e nos beijamos novamente. E que beijo! Marina levantou a perna por cima do meu quadril, apertando-a fortemente contra mim. Eu a abracei apertado, ansioso pelo seu toque, carente de toda aquela deliciosa proximidade, principalmente agora que sabia que ela estava toda ali, s para mim. Lembrei-me de onde estvamos e do estado que ela se encontrava. Acho melhor a gente parar. disse afastando minha boca da dela, tentando me controlar. Justamente nessa hora entrou uma enfermeira e nos pegou naquela posio. Oh! Desculpem! falou constrangida. Volto mais tarde. Olhamos para a cara um do outro e camos na risada. Agora comporte-se! avisei apontando dedo pra ela. Ou serei obrigado a voltar para aquela poltrona. S precisamos ficar no hospital por 24 horas. O tempo necessrio para que ela ficasse em observao e os mdicos confirmassem seu diagnstico. Durante esse tempo, conversamos sem parar. Eu estava morto de saudade dessa Marina brincalhona, atrevida, e ao mesmo tempo gentil e delicada. Lembramos bastante o passado, comentamos sobre o presente, mas principalmente fizemos muitos planos para o futuro. Entre as novas metas, as que mais se destacavam eram conseguir estabilidade em minha carreira, procurar um apartamento para nos mudarmos e nunca mais nos separarmos. A primeira vez que fizemos amor depois que voltamos para o stio, foi algo muito especial, eu podia sentir a Marina de verdade ali, completa e participante de cada momento, de cada carcia. E quando partilhamos de um xtase delicioso nos braos um do outro, ela caiu num choro profundo, mas entendi o que era aquele choro, era um pranto de alvio por todo horror que tinha finalmente chegado ao fim, de felicidade por voltar a ser ela mesma e por estarmos unidos, nos amando mais do que nunca. Nos despedir do vov foi algo bem difcil, especialmente para mim. Tinha me apegado ainda mais a ele. Vov tinha me apoiado quando a maioria me virou as costas, havia me aconselhado, me mantido vivo e coerente, mesmo quando tudo o que eu mais queria era me afundar em tristeza. Tinha me mantido trabalhando e ativo, quando eu tinha uma vontade enorme de me enterrar vivo. Por tudo isso eu lhe seria eternamente grato, mas principalmente por continuar sendo o meu av, simplesmente o meu av. Antes da viagem de volta para Londres, fomos ao Departamento de Polcia e abrimos uma queixa formal contra Paula, que estava presa por ter sido pega em flagrante de

sequestro e tentativa de assassinato, devendo permanecer na cadeia at o julgamento. Como as provas contra ela eram incontestveis, com certeza, ficaria presa por muito tempo. Voltamos para a casa de nossos pais e fomos recebidos com alegria. Quer dizer, Marina foi recebida com muito entusiasmo. Eles deliraram quando souberam que sua memria tinha retornado. Papai me recebeu meio receoso, percebi isso pela maneira cautelosa com que me cumprimentou. Pelo menos me aceitou de volta. Readquirir sua confiana, eu sabia, seria um processo lento. A vendedora no para de te olhar. Parece ser sua f e quer at lhe pedir um autgrafo. comentou me abraando possessivamente. Srio? perguntei alegre. Verdade! E prometi que iria falar com voc. Quem sabe ela no nos consegue um desconto especial? sugeriu piscando o olho. Soltei uma risada. Marina, isso se chama suborno. Se ambas as partes ficarem satisfeitas, no vejo problema. esclareceu fazendo biquinho e voltei a rir. Ai! exclamei quando senti um belisco forte nas ndegas. Por que fez isso? Sem perceber Marina tinha deslizado sorrateiramente sua mo. No foi isso que voc me pediu para fazer? perguntou com o rosto inocente. Que lhe desse um belisco? Desde quando voc to obediente? perguntei franzindo a testa. Ela girou o rosto, olhando novamente para a vendedora que nos olhava discretamente. S quis mostrar que apesar de no me importar que lhe d um autgrafo, voc no est includo no pacote. E quis deixar isso bem claro. Conheo maneiras mais eficazes, que no iro deixar dvidas. respondi olhando demoradamente sua boca e levando minha mo at sua nuca. Quais? falou com doce antecipao. Deixe-me mostrar. e colei minha boca sua. Acho que o nosso beijo foi realmente convincente, pois a vendedora, muito ruborizada, aceitou meu autgrafo mantendo uma espantosa distncia. *** J tinha tentado entrar em contato vrias vezes com Shanti ligando para o seu celular, mas sempre caa na caixa postal. At que uma manh o telefone tocou e era ela. Shanti! Estou te procurando h dias, onde voc est? Ouvi sua risada cristalina. Estou na Esccia, no interior e o celular aqui est sem sinal. explicou. Estou ligando da casa onde estamos hospedados. Quando voc volta? Tenho tanta coisa para te contar! perguntei entusiasmada. Passei o Ano Novo com Lance e o seu pai. Volto pra casa amanh. Eu tambm tenho novidades! Mas fiquei curiosa, o que aconteceu? Bem, so duas novidades. A primeira que minha memria voltou! A ligao ficou muda por alguns segundos. Shanti? Voc ainda est a? Escutei ento um soluo, seguido de uma fungada.

Isso coisa que se diga com essa simplicidade? reclamou emocionada. Eu estava em p e quase ca! Marina, que maravilha! Voc se lembrou de tudo mesmo? Como aconteceu? Sim, de tudo! Como aconteceu uma longa histria e prefiro contar pessoalmente. Depois que voc voltar, conto tudo. Que tal? Combinado! aceitou animada. Mas voc disse que so duas novidades, qual a segunda? A segunda que Dan e eu estamos juntos de novo. respondi rpido. Pra sempre! Mais alguns segundos de um silncio incomodo. Dessa vez consegui ouvir que estava bufando. Shanti? Est me ouvindo? Estou. respondeu com a voz baixa e intensa. Marina, ser que quando sua memria voltou, no deixou alguma coisa para trs? Como por exemplo, o fato do porco ter te colocado um par de chifres? Shanti! Calma! reclamei. Descobri que estvamos enganadas. Na verdade, o prprio Dan foi enganado, foi tudo uma armao daquela naja! Armao da naja? Srio? Conta tudo! Ento eu contei superficialmente sobre o sequestro e a confisso que Paula me fez. Basicamente foi isso que aconteceu. expliquei. O restante da histria e mais detalhes, revelo quando estivermos juntas. Ai, caramba! exclamou chateada. Eu devo um pedido de desculpas enorme ao Dan, na verdade, dois, porque foram dois tapas que dei na cara dele. Fica tranquila, ele vai te perdoar. Dan sabe que voc s estava preocupada comigo e querendo me defender. Espero que sim. assentiu com um suspiro. Bem, agora a sua vez. indaguei vibrando de curiosidade. Voc est sentada? Estou, por qu? Porque no quero que caia e machuque o beb. respondeu risonha. Ok! Estou sentada e bem confortvel, pode falar. pedi ansiosa. Bem parecia muito agitada. Nossa, se estou nervosa agora, s para te dar a notcia, imagina quando chegar o dia mesmo! Quando chegar o dia? Shanti, do que voc est falando? Certo! declarou e comeou a falar numa velocidade incrvel, como uma represa aberta. Olha, aconteceu to rpido que nem acredito ainda, o negcio o seguinte, Lance e eu ficamos noivos. Eu tirei o telefone do ouvido e olhei para ele. Ser que tinha ouvido direito? Balancei a cabea e pedi para que ela repetisse o que tinha acabado de dizer, porque, com certeza, eu no tinha entendido direito. Quando Shanti repetiu exatamente as mesmas palavras, perdi a voz. Marina? a escutei chamando. Marina! Fala alguma coisa! Eu estou sem fala. consegui dizer. Eu sei que chocante, nem eu estou acreditando! Lance Brown pediu para ficarem noivos? perguntei espantada. Sim! respondeu radiante. Quem diria, meu Todo-Poderoso um romntico enrustido.

Shanti, isso to incrvel! Parece que voc est falando de outra pessoa! Mas no ?! exclamou radiante. Lance um diamante bruto, eu sempre disse que ele tinha bom corao, s estava meio perdido por a. Agora que encontrou o caminho certo, ele est tomando jeito. Qual foi sua resposta? Lgico que aceitei! Eu amo o meu super top model! Por falar nisso, no deixe de conferir o ltimo trabalho dele, ficou demais! No mude de assunto! reclamei. Vendo Lance quase diariamente, por tantos anos, no tinha a mnima curiosidade. Voc aceitou, e depois? Bem, claro que levei um grande susto, fiquei meio fora do ar por algum tempo. Fiquei muito feliz, mas o choque foi enorme. Passado o impacto inicial, refleti um pouco e resolvi arriscar, acabei aceitando a proposta dele, com uma condio, ele teria que falar com a minha me. Mesmo que ela goste do Lance, fiquei meio insegura sobre qual seria sua reao. Voltamos logo depois do Natal e, assim que chegamos, contamos tudo. Ela ficou um pouco preocupada, porque somos muito jovens e tal. Da Lance soube ser to persuasivo que mame acabou cedendo. Ele props que vissemos passar o Ano Novo com seu pai aqui na Esccia, dizendo que oficializaria o pedido aqui. Mame viu que a coisa era realmente sria. S imps que no marcssemos nenhuma data por enquanto, que esperssemos primeiro que eu fosse pra faculdade. Lance aceitou numa boa e assim fizemos. Tentei te avisar, mas seus pais disseram que ficou presa na casa do seu av e no teria como voltar a tempo. Sem problema, amiga. Meus parabns! Fico imensamente feliz por saber to grandes e maravilhosas novidades. Mega curiosa pra ver essa aliana. um luxo! e comeou a descrever em pormenores todas as facetas do fastuoso diamante. Acabamos a ligao nos despedindo de forma esfuziante, nos desejando um novo ano cheio de promessas e realizaes. Depois fiquei parada, repassando esse ano de nossas vidas. Tantas coisas aconteceram, tantas experincias marcantes e inesquecveis. Boas ou ms, serviram de experincia e crescimento. O mais importante que passamos por tudo como vencedores, e a prova maior disso que estvamos felizes e cheios de planos para o futuro. Eu sabia que adversidades poderiam surgir, mas tinha f que unidos poderamos transpor os possveis obstculos. O destino podia ser um menino bulioso, mas acredito que a vida feita de escolhas e, nessa jornada, ns tomamos as decises. E estava ansiosa pelo que viria.

Captulo 36
Como est se sentindo? Dan perguntou baixinho deitado ao meu lado. No consigo me mexer. respondi com voz preguiosa. Ele soltou uma risadinha deliciosa. o que todo marido gosta de ouvir. declarou enquanto seus dedos passeavam sem pressa pelas minhas costas. Respirei profundamente sentindo o cheiro delicioso da maresia que nos envolvia. O luar entrava pela janela iluminando ligeiramente o quarto escuro. Eu mal conseguia acreditar que estvamos ali, naquele lugar, numa mistura de antigas e novas recordaes. Ao ver novamente as praias de areia branca e o mar lmpido, no consegui controlar a emoo, as lembranas de nosso casamento e lua de mel me fizeram ficar com os olhos cheios de lgrimas. Dessa vez, de pura felicidade. Dan no tinha esquecido a promessa de retornarmos ao Taiti. Voltamos sem a sensao incmoda de sermos fugitivos ou algo parecido, como tinha ocorrido da primeira vez. O incio de um choro manhoso, mas que prometia se tornar sonoro, caso no fosse rapidamente aplacado, se fez ouvir no quarto ao lado. Comecei a me mexer, preparando para levantar, quando Dan falou: Fique aqui. Pode deixar que eu cuido do Johnny. Obrigada, amor. agradeci, observando ele pular da cama e vestir a cala do pijama. Assim que saiu, fiquei atenta aos sons: um pouco mais de choro, palavras doces ditas num tom tranquilizador e o silncio, o que indicava que Johnny devia estar no colo do pai. Sorri feliz. Apesar de todos os contratempos, a vida seguiu seu curso e estvamos todos juntos, Daniel, eu e nosso filho, que tinha acabado de completar um ano. Fazendo um pequeno balano dos ltimos acontecimentos, at que no estvamos nos saindo to mal. Apesar de jovens e inexperientes, compensvamos nossas pequenas falhas como pais com muito amor e carinho. Dois acontecimentos importantes ocorreram um pouco antes do nascimento de Johnny. O primeiro foi nossa mudana para um apartamento pequeno e confortvel que, para a alegria de nossos pais, ficava bem prximo a casa deles. Papai tinha ficado muito triste quando soube que iramos embora, ainda mais com a chegada iminente do primeiro neto. Mas ele compreendia nossa necessidade. Ficou mais conformado quando dissemos que era perto e que ele poderia visitar o neto sempre que quisesse, coisa que fazia com bastante frequncia. O segundo grande acontecimento foi a minha formatura, ocasio em que, por estar no final da gravidez, me encontrava grande e redonda como um balo. Eu receava um pouco por esta fase da gestao, temendo que Dan pudesse perder o interesse por mim, mas ele continuou o mesmo de sempre, me cercando de ateno e carinho. S falta trazer o gs hlio para sair flutuando. brinquei me olhando no espelho, depois de colocar o vestido pregueado, de estampa floral. Dan parou atrs de mim observando meu reflexo e sorriu. Est linda como sempre. elogiou passando os braos pela minha cintura e tocando meu ventre volumoso com as mos. Minha pequena Buda.

Desde que comecei a ficar mais arredondada, Dan inventou que no podia sair de casa sem antes passar vrias vezes s mos na minha barriga para dar sorte, assim como algumas pessoas fazem com a imagem de Buda. Ainda afirmava categoricamente que, quanto maior a barriga, maior seria a sorte. Por isso queria que a minha crescesse bastante e bem rpido. Impossvel no rir com Dan e seus absurdos. Amava-o perdidamente, amava tudo nele, at seus pequenos defeitos. Voltamos ao estdio de Jack, onde tiramos fotos para meu lbum de grvida. Dan assessorou o amigo de perto, para se certificar de que no seria mostrado mais do que o necessrio. Apesar da interferncia nada discreta e s vezes at meio inconveniente, as fotos ficaram formidveis. A cerimnia de formatura seria longa e montona, como era de costume, no fossem minhas constantes interrupes para ir ao banheiro. Shanti, que estava sentada ao meu lado, afirmou que apenas por isso a coisa toda no foi um tremendo tdio. De qualquer maneira, foi um alvio quando acabou. Sentia uma dor incmoda nos quadris e ansiava por poder colocar as pernas pra cima, aliviando meus tornozelos inchados. Teramos um almoo rpido na casa de nossos pais para comemorar a data com toda a famlia. Mas assim que peguei o meu prato, senti algo quente escorrer pelas pernas. Temi que tivesse urinado. Muito envergonhada, chamei mame que, depois de me olhar atentamente, fez algumas perguntas, sorriu tentando manter a calma e me olhou alarmada. Charles! Daniel! chamou autoritria. Mudana de planos e nada de pnico! A mudana de planos a que ela se referia era me levar rapidamente para o hospital, j que minha bolsa tinha se rompido. O pedido por nada de pnico infelizmente no surtiu muito efeito, especialmente no lado masculino da famlia, que parecia baratas tontas sem saber para onde ir ou o que fazer. Sorte que as mulheres Harrison sabiam se controlar e no fizeram feio. Maggie chegou a bater com a mo na nuca do Dan, para que ele parasse de me perguntar por segundo se eu estava bem. Espero que quando for a minha vez, eu no tenha um marido assim! disse enquanto observava ele massagear a nuca dolorida. Achei melhor tentar distra-lo e resolvi lhe dar uma ocupao, pedi que ligasse para vov John, Shanti, Lance e mais alguns familiares, informando o que estava acontecendo. De forma quase mecnica, ele foi fazer o que pedi. Algum tempo depois, voltou informando que o vov tinha ficado muito feliz e viria a Londres assim que fosse possvel para conhecer o bisneto. Os outros prometeram se encontrar conosco no hospital. No caminho para a maternidade, as contraes ficaram mais intensas e dolorosas, me fazendo gemer. Dan, desesperado, gritou para Cate que dirigia, que no parasse sob hiptese alguma, nem mesmo nos sinais vermelhos. At hoje no sei como chegamos vivos quele hospital. Shanti, acompanhada por Lance e toda a sua famlia j estavam nos esperando. Passei rapidamente por eles acenando com esforo, todos me desejaram boa sorte. Com o corpo dobrado pela fora de uma contrao, sentei na cadeira de rodas, que me foi trazida por uma enfermeira. Dan abaixou rpido minha frente. Vou me preparar tambm e encontro voc daqui a pouco. informou e beijou minha testa. Eu te amo. Eu nem consegui responder, tamanha a dor que sentia. Acenei com a cabea e a enfermeira me tirou rapidamente dali. O parto em si no foi um processo muito longo, embora a dor fosse to constante e profunda, dando a impresso que estava sendo cortada ao meio. Duas horas depois, nascia

de parto normal, John Daniel Harrison, anunciando a plenos pulmes sua chegada ao mundo. Estarmos os trs juntos pela primeira vez foi inesquecvel e indescritvel. No existem maneiras que possam exprimir a sensao de segurar nosso filho, observando maravilhada como ele era perfeito, lindo e saudvel. Johnny era a prova mais palpvel do nosso amor, nosso milagre em carne, osso e esprito. medida que ia crescendo, Johnny se revelava um beb muito sorridente, conquistando a todos com sua esfuziante alegria. Com seus cabelos pretos, olhos azuis, pele rosada e covinhas irresistveis, ele era a mistura equilibrada de ns dois. Dan insistia que o nosso filho era mais parecido comigo, mas eu discordava. Cada vez que contemplava os olhos de Johnny, cpias exatas dos do pai, era impossvel no ver a semelhana. Entretanto, eu concordava que a juba cheia que o fazia parecer um leozinho, era herana minha. Nunca conheci um beb mais amado e paparicado por avs, tias e amigos que Johnny, ele era um menino afortunado. E Dan comprovou tudo aquilo que imaginei que seria, um pai amoroso e orgulhoso, que no cansava de lamber a cria. Depois de ter ganho um prmio como ator revelao pela minissrie em que havia atuado, sua carreira ganhou novo flego e timas oportunidades comearam a surgir. Ele tinha acabado de gravar um filme nos Estados Unidos, que prometia ser o novo sucesso da temporada e j tinha outro programado. Apesar de seu tempo estar mais curto e das constantes viagens promocionais que o faziam se ausentar mais do que gostaria, ele dedicava todo seu tempo livre a mim e ao nosso filho. A despeito de ficar um pouco triste com essas constantes separaes, eu compreendia. Sabia que oportunidade era tudo em sua carreira. Para que chegasse ao topo, como acreditava que chegaria, no podia recuar. E eu sempre estaria ao seu lado, aplaudindo de p na primeira fila. Eu havia recomeado a danar e felizmente j tinha enxugado o peso extra acumulado na gravidez. Dan me encorajava a seguir carreira e eu pensava seriamente em me tornar professora, coisa que adorava. Quem sabe no conseguiria realizar meu sonho e abrir minha prpria escola? Senti os olhos ficarem pesados, resultado do nosso passeio. Tnhamos levado Johnny para conhecer a cachoeira. E foi l que passamos todo aquele dia, vendo nosso filho brincar alegre na areia, descobrindo as delcias da lagoa e rindo dos pssaros que voavam ao redor. Ao voltarmos, depois de um bom banho, de comer sua refeio e cansado pelo dia agitado, Johnny dormiu rapidamente. E ento tivemos a noite s para ns dois. Sabe em que eu estava pensando? Dan me perguntou entre beijos afoitos, enquanto rolvamos pela cama cheirosa e macia. O qu? perguntei com a respirao to alterada quanto a dele. Aqui o cenrio ideal para encomendarmos um novo herdeiro. O que acha? disse antes de comear a beijar meu pescoo. Sendo pega desprevenida com esse pedido, fiquei completamente imvel. Na verdade, nem piscava, embora os lbios de Dan fossem uma distrao e tanto. Voc tem certeza? indaguei. Ele levantou a cabea, olhando-me intensamente. Muffin, com voc eu tenho nsia de fazer uma produo em srie. declarou malicioso. Se sem esforo fizemos o Johnny, imagine o que vamos produzir com empenho? Foi impossvel no rir. Algum j disse que voc louco?

Foi a vez dele sorrir. Por voc, com certeza! afirmou desinibido. Abracei-o forte, prendendo-o com braos e pernas. Eu te amo. declarei numa doce rendio. Preparado para fabricar o segundo maior projeto de nossas vidas? Em resposta, Dan emitiu um som gutural, antes de me puxar com mpeto de encontro a si. Dali em diante me mostrou estar pronto para este e quantos mais empreendimentos surgissem pelo caminho. Adormeci embalada por estas lembranas recentes e pelo barulho das ondas que quebravam l fora. No nosso ltimo dia na ilha, resolvemos visitar uma feira local que vendia um maravilhoso artesanato. Procuramos nos vestir com simplicidade para no chamarmos muito a ateno. Queramos nos misturar aos moradores de forma discreta para aproveitarmos melhor a experincia, sendo tratados sem privilgios. Embora achasse que disfarar Dan seria quase impossvel, dado seu tipo fsico to europeu! Tentamos. Carreguei Johnny comigo o tempo todo, preso firmemente a mim, por um carregador estilo canguru. A feira era bem no meio do centro comercial da ilha, composta por uma longa fileira de barraquinhas expondo os mais diferentes objetos. Fiquei encantada com o artesanato local e comprei alguns objetos decorativos para nossa casa. Comprei lembrancinhas para cada membro da famlia, alm, claro, de incluir um par de brincos para Shanti e um vaso para Shakti. Dan se afastou um pouco, procurando alguma coisa que pudesse servir para Lance. Um pouco mais frente havia uma barraca com lindas colchas de retalho colorido, que chamou minha ateno. Admirava o lindo trabalho manual, quando meu olhar se desviou para uma senhora sentada num banco rstico de madeira alguns metros adiante. Ela segurava um cajado e meu corao saltou dentro do peito. Enquanto vivesse, jamais esqueceria o semblante enrugado da idosa nativa que h poucos anos havia predito meu futuro. Fiquei tentada a ignor-la, mas estranhamente no consegui me mover, continuei parada observando-a indecisa e nervosa. Olhei ao redor procurando por Dan e o vi numa conversa animada, pechinchando com um vendedor por uma camiseta. Caminhando em direo a ela, percebi que no estava sozinha, parecia acompanhada por uma mulher de meia idade que vendia cestos tranados de palha, expostos por cima de uma lona no cho. Tentei disfarar, fingindo estar concentrada nos cestos, at que falei com a vendedora que felizmente me compreendeu e respondeu em meu idioma. Elogiei seu trabalho, que era realmente muito bonito e, agradecida, explicou que ela mesma os produzia, junto com sua me. Falou apontando para a senhora cega. Ousadamente, resolvi ser sincera e revelei que j tinha estado na ilha anteriormente e havia conhecido sua me, contando o que ocorreu poca. Ela sorriu pela interessante coincidncia do reencontro. Perguntei se permitiria que conversasse com sua me, e ela concordou de forma simptica, servindo-me de intrprete. Dirigiu-se a me num tom respeitoso e vi aquele rosto antigo se abrir num sorriso tmido, movendo delicadamente a cabea num gesto afirmativo. No sei ao certo por que estava fazendo aquilo, mas quando a vi estender sua mo em minha direo, uma fora irresistvel me fez segur-la, mesmo que minha mo tremesse um pouco. Ela respirou profundamente. Aps alguns instantes de silncio, soltou o ar calmamente e comeou a falar num tom calmo e pausado.

A tempestade veio e passou, o sol voltou a brilhar, o amor foi seu guia e condutor, e o ser por toda vida. traduziu sua filha. Ela fez uma pausa, voltando a respirar profundamente antes de prosseguir, mas antes abriu um largo sorriso. Voc acaba de conceber novamente e ele ser uma viva imagem de seu pai. anunciou com alegria. Regozije-se em sua posteridade, neles seu amor se perpetuar e atravs das geraes que viro ser eterno. O pssaro perdido encontrou seu ninho. Assim quis o destino. e com estas ltimas palavras soltou minha mo. Dividida entre emoo e alvio, agradeci por sua tocante mensagem. Fiz um gesto indicando que gostaria de retribuir comprando algo que produziam. Negaram categoricamente, insistindo para que eu aceitasse uma pequena lembrana pela ocasio. Ofereceram-me uma caixinha pequena e delicada, que acabei aceitando. Estava me despedindo quando Dan apareceu. Ao ver com quem falava, ficou to espantado quanto eu. Est tudo bem? perguntou preocupado. Ele passou o brao pelos meus ombros de forma protetora e percebi que gentilmente tentava me afastar dali. Sua reao era bem plausvel, j que no nosso ltimo encontro as notcias no foram muito animadoras, coisa que, felizmente, no havia se repetido. Dessa vez, sorri confiante. Sim, est tudo bem. respondi tranquila. E o futuro ser ainda melhor.

Nove meses depois, nascia Kaleo Charles Harrison, que era como uma miniatura do Dan, de to parecido com ele. E descobri que aquilo que j era perfeito podia se tornar ainda melhor. Meu corao transbordava amor. A vida era boa, muito boa, valendo a pena todo e qualquer sacrifcio que fizemos para chegar at aqui. Comecei como um pssaro errante, mas a vida tinha me mostrado que tudo era possvel para aqueles que perseveram e acreditam. Agora, possua um ninho cheio de expectativa e promessas. Eu tinha encontrado o meu lugar.

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