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_H ISTRIa Da FaPESP VII

A escalada do etanol
Articulao dos pesquisadores paulistas ajuda a multiplicar o uso da bioenergia
Fabrcio Marques

esquisadores das universidades de So Paulo (USP) e Estadual de Campinas (Unicamp) desvendaram em 2011 cerca de 10,8 gigapares de bases do DNA da cana, 33 vezes o produto dos dois anos do projeto Genoma Cana, encerrado em 2001, que mapeou os genes expressos da planta. O resultado faz parte de dois projetos temticos, coordenados pela biloga molecular Glaucia Souza e a geneticista Marie-Anne Van Sluys, professoras da USP, e com concluso prevista para 2013, que buscam o mapeamento dos genes da cana-de-acar. Dada a complexidade do genoma, 300 regies j esto organizadas em trechos maiores que 100 mil bases, que contm de 5 a 14 genes contguos de cana. Os pesquisadores querem ir alm do Genoma Cana tanto na quantidade de dados como nas perguntas sobre como funciona o genoma da planta que se tornou sinnimo de energia renovvel. Estudos de gramneas como sorgo e arroz mostraram que para melhorar a produtividade das plantas preciso saber como a atividade dos genes controlada, funo de trechos do DNA conhecidos como promotores. A pesquisa um exemplo de como o conhecimento sobre cana-de-acar e etanol avanou nos ltimos 15 anos, com apoio da FAPESP. Do projeto Genoma Cana, que mapeou os genes expressos da cana-de-acar entre 1998 e 2001, ao Programa FAPESP de Pesquisa em Bioenergia (Bioen), ini40

ciado em 2008, do qual Glaucia coordenadora, a Fundao vem patrocinando um grande esforo de investigao, que articula pesquisadores de vrias reas do conhecimento, voltado para aprimorar a produtividade do etanol brasileiro e avanar em cincia bsica e tecnologia relacionadas gerao de energia de biomassa. Com trs anos de existncia, os resultados do Bioen so palpveis e variados. Um processo inovador para a produo de bioquerosene a partir de vrios tipos de leos vegetais, que poder tornar o combustvel usado em avies menos poluente e mais barato, foi desenvolvido na Faculdade de Engenharia Qumica (FEQ) da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Aps sua extrao e reno, o leo colocado em um reator junto com uma quantidade especca de etanol e um catalisador, responsvel por acelerar as reaes qumicas. A maior contribuio do processo de obteno do bioquerosene so os altos ndices de pureza do produto nal, disse Rubens Maciel Filho, professor da FEQ e coordenador do estudo. Outra contribuio de Maciel um projeto que busca criar compostos de alto valor econmico a partir de substratos da cana. O projeto vem obtendo bons resultados na produo do cido acrlico e do cido propinico a partir do cido lctico. possvel desenvolver produtos com valores 190 mil vezes maiores do que o do acar, diz Maciel.

Campo experimental de cana-de-acar da Usina da Barra, em Barra Bonita (SP), em 2000

_JANEIRO DE 2012

BIOENERGIA

A experincia em genmica da geneticista Maria-Anne Van Sluys, da USP, levou-a liderana de um projeto cujo objetivo gerar um sequenciamento parcial de dois cultivares de cana (R570 e SP80-3280) e subsidiar o desenvolvimento de ferramentas moleculares capazes de auxiliar na compreenso deste genoma. Um dos alvos o estudo dos chamados elementos de transposio, regies de DNA que podem se transferir de uma regio para outra do genoma, deixando ou no uma cpia no local antigo onde estavam. Programas de melhoramento tambm podero ser beneciados tendo acesso a informaes moleculares com potencial para o desenvolvimento de marcadores, diz Marie-Anne. Um projeto liderado por Ricardo Zorzetto Vncio, da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto da USP, desenvolveu a verso piloto de um software para tentar caracterizar as funes de genes da cana-de-acar. A abordagem inovadora porque no se limita a atribuir a uma sequncia de genes de um organismo as funes j observadas numa sequncia semelhante de outro ser vivo. A ideia utilizar algoritmos que contemplem a incerteza contida nessa associao. Em vez de simplesmente dizer que um gene tem uma funo especca queremos dizer qual a probabilidade de ele ter essa funo e, neste clculo, levar em conta diferentes evidncias como a relao evolutiva com outros genes ou se tem algum ex-

perimento que conrma a funo, diz Vncio. Augusto Garcia, professor da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq), da USP, est desenvolvendo um software voltado para a utilizao de marcadores genticos em programas de melhoramento, explorando a gentica e a siologia da cana-de-acar. Essa uma das grandes expectativas de obteno de cultivares mais rapidamente, diz Glaucia Souza. A cada ano, o Centro de Tecnologia Canavieira (CTC) testa 1 milho de mudas em busca de plantas mais produtivas. Demora 12 anos para que surjam duas ou trs variedades promissoras. Estudos de Andr Meloni Nassar, diretor-geral do Instituto de Estudos do Comrcio e Negociaes Internacionais (Icone), avanaram tambm na utilizao de modelos econmicos para avaliar as mudanas de uso da terra causadas pela produo em larga escala de biocombustveis. J na busca do etanol de celulose, um dos destaques um projeto que avalia como possvel romper a resistncia das paredes celulares de vegetais lignicados, como a cana, por meio de hidrlise enzimtica. A lignina uma macromolcula encontrada em plantas, associada celulose na parede celular, cuja funo conferir rigidez e resistncia. Quebr-la um desao para obter etanol de celulose. Para entender como a remoo de lignina pode diminuir a recalcitrncia das paredes celulares, tm sido avaliados, alm de

GENTICA

INOVAO

DELFIM MARTINS

pESQUISA FAPESP 191

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A produtividade do etanol
Biocombustvel brasileiro tem o melhor rendimento
8.000 7.000 6.000 5.000
Litros por hectare

6.800

5.400

5.200

4.000
Unio Europeia (UE)

O professor Jos Fernando Perez, diretor cientco poca, me perguntou o que eu achava. Observei que a cana tem um genoma muito complexo e sugeri o mapeamento dos fragmentos funcionais do genoma, diz Arruda, que hoje um dos coordenadores da rea de Pesquisa para Inovao da FAPESP. A cana um um organismo poliploide: cada cromossomo tem de 6 a 10 cpias nem sempre iguais. Essa peculiaridade fez com que o sequenciamento integral do genoma fosse descartado.
2.400

3.000 2.000
Brasil

3.100

3.100

DesafiOs e TaLeNTOs

ndia

EUA

1.000 0

fONTe UNICA

Etanol de cana

Etanol de beterraba

Etanol de cana

Etanol de milho

Etanol de mandioca

Etanol de trigo

Tipo de cultivo de cana Mdia comercial Mximo comercial Mximo experimental Mximo terico

Produtividade (toneladas/hectare) 84 148 212 381


fONTe GLAUCIA SOUZA

56%
da energia consumida no estado de So Paulo vem de fontes renovveis
vrios organismos nos anos 1990 e 2000, entre os quais o da cana. Tanto o Bioq-FAPESP, nos anos 1970, quanto o Programa Integrado de Gentica, do CNPq, nos anos 1980, so pilares do esforo atual, diz Marie-Anne Van Sluys, professora do Instituto de Biocincias da USP e uma das coordenadoras do Bioen. Um salto no interesse pela pesquisa em cana e etanol aconteceu em abril de 1999, com o advento do Genoma Cana, cujo nome ocial era Programa FAPESP Sucest (Sugar Cane Est). O projeto, que mapeou 250 mil fragmentos de genes funcionais da cana, caracterizou-se pela interao com o setor privado que marca o esforo de pesquisa em bioenergia at hoje. Paulo Arruda, professor da Unicamp, lembra que foi convidado a liderar o projeto depois que a Cooperativa dos Produtores de Acar e lcool do Estado de So Paulo (Copersucar) procurou a diretoria cientca da FAPESP e props uma parceria entre universidades e indstria para o mapeamento do genoma da cana.

variedades comerciais, hbridos de cana com teores contrastantes de lignina, diz Adriane Milagres, professora da Escola de Engenharia de Lorena, da USP, uma das coordenadoras do projeto. Quando materiais so tratados com mtodos seletivos, a remoo de 50% da lignina original j eleva o nvel de converso da celulose para 85-90%. Desde os seus primeiros anos, a FAPESP deu suporte a iniciativas que criaram massa crtica para o esforo recente. Um exemplo foi o lanamento, em 1968, do Laboratrio de Biotecnologia Industrial da Escola Politcnica da USP. Desde a dcada de 1940 a Poli havia montado uma usina piloto para a produo de etanol por fermentao, mas faltavam reatores de pequeno porte e equipamentos que permitissem a realizao de trabalhos mais completos. Outra contribuio da Fundao foi o Programa Bioq-FAPESP, lanado em 1972 (ver Pesquisa FAPESP n 185). Ao formar recursos humanos no campo da biotecnologia, abriu caminho para a tarefa de sequenciar o genoma de
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O Genoma Cana durou dois anos e meio, reuniu 240 pesquisadores e teve nanciamento da ordem de US$ 4 milhes da FAPESP e outros US$ 400 mil da Copersucar. O projeto foi realmente inovador. Centrado em gente muito jovem, que tinha mais facilidade de lidar com tecnologia que os pesquisadores mais experientes, o Genoma Cana mostrou que possvel identicar grandes desaos e reunir talentos para resolv-los, arma Arruda. Fundamentalmente, deu incio ao esforo, ainda em curso, de aprofundar o conhecimento sobre o metabolismo da cana para obter mais rapidamente variedades mais produtivas e resistentes seca ou a solos pobres. A concluso do Genoma Cana no arrefeceu o interesse dos pesquisadores e da indstria em seguir buscando conhecimento sobre a planta. Depois de 2003, Glaucia Souza assumiu a coordenao do Sucest e iniciou o Projeto Sucest-FUN, dedicado anlise dos genes da cana. A identicao dos 348 genes associados ao teor de sacarose foi realizada em um projeto entre o CTC, a Usina Central de lcool Luclia e pesquisadores da USP e Unicamp, num projeto liderado por Glaucia. Outro projeto importante foi a identicao de marcadores moleculares a partir das sequncias do Sucest, sob a liderana da pesquisadora Anete Pereira de Souza, do Instituto de Biologia da Unicamp. Os projetos da Glaucia e da Anete foram dois marcos, porque demonstraram haver uma comunidade preparada a investir no tema. Os avanos viabilizaram mapear o Genoma da Cana, o que no era possvel na poca do Sucest, diz Marie-Anne. Simultaneamente, crescia o interesse das empresas pela pesquisa em bioenergia. Em 2006, a FAPESP, em parceria com o

Tailndia

_JANEIRO DE 2012

UE

Uma Itaipu de resduos


Gerao de eletricidade por queima de bagao e palha de cana no pas
12 10,1
1.000 megawatts mdios (MWm)

10 8 6 4 2 0 Itaipu (9.699 MWm)

2006/07 bagao

2007/08

2008/09 bagao + palha

2009/10

2010/11

2011/12

2010/13
fONTe UNICA

BNDES, rmou um convnio com a Oxiteno, do Grupo Ultra, para o desenvolvimento de projetos cooperativos em que se investiga desde o processo de hidrlise enzimtica do bagao da cana para a obteno de acares at a produo de etanol de celulose. No ano seguinte, a Dedini Indstrias de Base celebrou um convnio com a FAPESP para nanciar projetos sobre tcnicas de converso do bagao de cana em etanol. No incio de 2008, a FAPESP e a Braskem tambm estabeleceram um convnio para o desenvolvimento de biopolmeros. Duas empresas de biotecnologia, formadas em boa medida por pesquisadores vinculados ao Programa Genoma da FAPESP, a Alellyx e a Canavialis, foram adquiridas no nal de 2008 pela multinacional Monsanto, que as transformou em sua plataforma mundial de pesquisa em cana-de-acar Paulo Arruda, que liderou o Genoma da Cana, trabalhava na Alellyx.
miLHO COm suBsDiOs

Universidades, FAPESP e governo articulam-se para ampliar nmero de pesquisadores dedicados bioenergia
mundial de combustvel. O primeiro lugar cabe aos Estados Unidos, que extraem etanol de milho a poder de pesados subsdios. So Paulo respondeu por 60% da produo nacional. O ganho de produtividade tem sido maior do que 3% ao ano nos ltimos 40 anos, resultado de melhoramento gentico da cana. O etanol fez do Brasil um exemplo nico de pas que substituiu o uso de gasolina em grande escala. No estado de So Paulo, 56% da energia vem de fontes renovveis, sendo 38% da cana. Para articular os esforos existentes e dar impulso a vertentes de pesquisa ainda incipientes, a FAPESP lanou em julho de 2008 o Programa Bioen. Um dos

A crescente importncia econmica da cana ajudou a impulsionar o interesse dos pesquisadores. O Brasil colheu na safra de 2009 569 milhes de toneladas de cana quase o dobro da colheita de 1999, segundo dados da Unio da Indstria de Cana-de-Acar (Unica). Metade da produo foi transformada em etanol o equivalente a 27 bilhes de litros , o que coloca o Brasil como o segundo maior produtor

objetivos superar entraves tecnolgicos e ampliar ainda mais a produtividade do etanol de primeira gerao, feito a partir da fermentao da sacarose. Outro mote participar da corrida internacional em busca do etanol de segunda gerao, produzido a partir de celulose. O programa tem cinco vertentes. Uma delas o de pesquisa sobre biomassa, com foco no melhoramento da cana. A segunda o processo de fabricao de biocombustveis. A terceira est vinculada a aplicaes do etanol para motores automotivos e de aviao. A quarta ligada a estudos sobre biorrenarias, biologia sinttica, sucroqumica e alcoolqumica. E a quinta trata dos impactos sociais e ambientais do uso de biocombustveis. Um desdobramento do Bioen foi a criao em 2010 do Centro Paulista de Pesquisa em Bioenergia. Trata-se de um esforo para estimular a pesquisa interdisciplinar e ampliar o contingente de pesquisadores envolvidos com o tema, mantido pela FAPESP, o governo do estado de So Paulo e as trs universidades estaduais paulistas. Pelo convnio, o governo repassa recursos para a USP, a Unicamp e a Unesp, que sero usados para a construo de laboratrios, reformas e compra de equipamentos. As universidades incumbem-se de contratar mais pesquisadores em diversas vertentes da bioenergia. J a FAPESP assumiu a misso de selecionar e nanciar os projetos vinculados ao centro. Atualmente as trs universidades esto organizando editais para contratar os primeiros 17 pesquisadores do centro, sendo 7 nas unidades da USP, 5 na Unicamp e 5 na Unesp, diz Luis Cortez, professor da Unicamp e coordenador do centro. Esse nmero deve chegar a cerca de 50, medida que novos investimentos forem feitos pelo governo. Um exemplo o Centro de Biologia Sinttica e Sistmica da Biomassa, na USP, idealizado em 2008 por Glaucia Souza, Marie-Anne Van Sluys e Marcos Buckeridge. Esse centro vai reunir pesquisadores dos institutos de Qumica, de Matemtica e Estatstica, de Biocincias, de Cincias Biomdicas, e da Escola Politcnica. A biologia sinttica combina biologia e engenharia para construir novas funes e sistemas biolgicos. A inteno investir numa rea em que o Brasil ainda no tem grande expertise e envolver pesquisadores de vrias disciplinas, diz Glaucia Souza. n
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