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BERGER, Peter L., BERGER, Brigitte. O que uma instituio social? In : FORACCHI, M. M., MARTINS, J.S. (Orgs.).

. Sociologia e sociedade. Rio de Janeiro : Livros Tcnicos e Cientficos, 1977. p. 193-9

O que uma instituio social?


Peter L. Berger e Brigitte Berger

J definimos a instituio como um padro de controle, ou seja, uma programao da conduta individual imposta pela sociedade. Provavelmente tal definio no ter despertado qualquer oposio no - leitor visto que, embora difira da acepo comum do termo, no entra em choque direto com o mesmo. No sentido usual, o termo designa uma organizao que abranja pessoas, como por exemplo um hospital, uma priso ou, no ponto que aqui nos interessa, uma universidade. De outro lado, tambm ligado s grandes entidades sociais que o povo enxerga quase como um ente metafsico a pairar sobre a vida do indivduo, como "o Estado", "a economia", ou "o sistema educacional". Se pedssemos ao leitor que indicasse uma instituio, ele provavelmente recorreria a um desses exemplos e no estaria errado. Acontece, porm, que a acepo comum do termo parte duma viso unilateral. Em termos mais precisos, estabelece ligao por demais estreita entre o termo e as instituies sociais reconhecidas e reguladas por lei. Talvez isso constitua um exemplo da influncia que os advogados exercem em nossa maneira de pensar. Seja como for, no contexto deste trabalho, torna-se importante demonstrar que, sob a perspectiva sociolgica, o significado do termo no exatamente este. por isso que desejamos ocupar um momento da ateno do leitor para, num captulo pouco extenso, demonstrar que a linguagem uma instituio. Diremos mesmo que muito provavelmente a linguagem a instituio fundamental da sociedade, alm de ser a primeira instituio inserida na biografia do indivduo. uma instituio fundamental porque qualquer outra instituio, sejam quais forem suas caractersticas e finalidades, funda-se nos padres de controle subjacente da linguagem. Sejam quais forem as outras caractersticas do Estado, da economia e do sistema educacional, os mesmos dependem dum arcabouo lingstico de classificaes, conceitos e imperativos dirigidos conduta individual; em outras palavras, dependem dum universo de significados construdos atravs da linguagem e que s por meio dela podem permanecer atuantes. Por outro lado, a linguagem a primeira instituio com que se defronta o indivduo. Esta afirmativa pode parecer surpreendente. Se perguntssemos ao leitor qual a primeira instituio com que a criana entra em contacto, ser provavelmente a famlia que lhe vir

mente. E de certa forma no deixa de ter razo. Para a grande maioria das crianas a socializao primria tem lugar no mbito duma famlia especfica, que por sua vez representa uma faceta peculiar da instituio mais ampla do parentesco na sociedade a que pertence. No h dvida de que a famlia uma instituio muito importante.(...) Acontece, porm, que a criana no toma conhecimento desse fato. Ela de fato experimenta seus pais, irmos, irms e outros parentes que possam estar por perto naquela fase da vida. S mais tarde percebe que esses indivduos em particular, e os atos que praticam, constituem uma das facetas duma realidade social muito mais ampla, designada como "a famlia". de supor que essa percepo ocorra no momento em que a criana comea a comparar-se com outras crianas - o que dificilmente acontece na fase inicial da vida. J a linguagem muito cedo envolve a criana nos seus aspectos macrossociais. No estgio inicial da existncia, a linguagem aponta as realidades mais extensas, que se situam alm do microcosmo das experincias imediatas do indivduo. por meio da linguagem que a criana comea a tomar conhecimento dum vasto mundo situado "l fora", um mundo que lhe transmitido pelos adultos que a cercam mas vai muito alm deles. A linguagem: a objetivao da realidade Antes de mais nada o microcosmo da criana, evidentemente, que encontra sua estruturao atravs da linguagem. Esta realiza a objetivao da realidade, o fluxo incessante de experincias consolida-se, adquire estabilidade numa srie de objetos distintos e identificveis. Isso acontece com os objetos materiais. O mundo transforma-se num todo orgnico formado por rvores, mesas, telefones. Mas a organizao no se restringe atribuio de nomes, tambm abrange as relaes significativas que se estabelecem entre os objetos. A mesa pode ser levada para baixo da rvore se quisermos subir nesta; e pelo telefone podemos chamar o mdico se algum adoece. A linguagem ainda estrutura o ambiente humano da criana por meio da objetividade e por estabelecer relaes significativas. Por intermdio dela a realidade passa a ser ocupada por seres distintos, que vo desde a mame (que geralmente uma espcie de deusa reinante, cujo trono est erigido no centro dum universo em expanso) at o menininho malvado que tem acessos de clera no quarto contguo. E atravs da linguagem que se deixa claro que mame sabe tudo e que menininhos malvados sero castigados; alis, s atravs da linguagem tais proposies podero continuar plausveis; mesmo que a experincia fornea pouca ou nenhuma prova em abono das mesmas. H outro detalhe importante. por meio da linguagem que os papis desempenhados pelos diversos seres se estabilizam na experincia da criana. J aludimos aos papis

sociais quando falamos no aprendizado da criana para assumir o papel do outro - que constitui um passo decisivo no processo de socializao. A criana aprende a reconhecer os papis como padres repetitivos na conduta de outras pessoas -- trata-se da experincia que j resumimos na frase "l vai ele de novo" (1). Essa percepo transforma-se numa feio permanente da mentalidade infantil e, portanto, da sua interao com outras pessoas, realizada por meio da linguagem. a linguagem que especifica, numa forma capaz de ser repetida, exatamente o que a outra pessoa vai fazer de novo - "L vai ele de novo com esse jeito de papai castigador", "l vai ele de novo com essa cara de quem espera visita", e assim por diante. Na verdade, s por meio de fixaes lingsticas como estas (atravs das quais a ao alheia adquire um significado definido que ser atribudo a cada ao do mesmo tipo) que a criana pode aprender a assumir o papel do outro. Em outras palavras, a linguagem estabelece a ligao entre o "l vai ele de novo" e o "cuidado, que l vou eu". A linguagem: a interpretao e justificao da realidade O microcosmo da criana estruturado em termos de papis. Muitos desses papis, porm, estendem-se ao campo mais amplo do macrocosmo ou para usarmos a imagem inversa, constituem incurses do macrocosmo na situao imediata da criana. Os papis representam instituies.(2) No momento em que o pai assume aquele jeito de castigador, podemos presumir que essa ao ser acompanhada de boa dose de verbosidade. Enquanto castiga, o pai fala. Fala sobre o qu? Parte de sua fala pode constituir apenas um meio de dar vazo sua contrariedade ou raiva. Mas, na maioria das vezes, grande parte da conversa constitui um comentrio ininterrupto sobre o ato incorreto e o castigo to merecido. As palavras interpretam e justificam o castigo. E inevitvel que isso seja feito: duma maneira que ultrapassa as relaes imediatas do prprio pai. O castigo enquadrado num amplo contexto tico-moral; em casos extremos, at mesmo a divindade pode ser invocada como autoridade penal. Deixando de lado a dimenso teolgica do fenmeno (sobre a qual infelizmente a Sociologia nada tem a dizer), cabe ressaltar que as explanaes sobre a moral e a tica ligam o pequeno drama que se desenrola naquele microcosmo a todo um sistema de instituies macroscpicas. Naquele momento, o pai que aplica o castigo o representante desse sistema (mais precisamente do sistema da moral e das boas maneiras como tais); quando a criana voltar a situar-se no mesmo, ou seja, no momento em que repetir o desempenho de um papel identificvel, esse papel representar as instituies do sistema moral. Dessa forma, a criana, ao defrontar-se com a linguagem, v nela uma realidade de abrangncia universal. Quase todas as experincias que sente em termos reais

estruturam-se sobre a base dessa realidade subjacente - so filtradas atravs dela, organizadas por ela, entram em expanso por meio dela ou, ao contrrio, por ela so relegadas ao esquecimento - pois uma coisa sobre a qual no podemos falar deixa uma impresso muito tnue na memria. Isso acontece com toda e qualquer experincia, mas principalmente com as experincias ligadas ao prximo e ao mundo social. Caractersticas fundamentais de uma instituio: a) exterioridade Quais so algumas: das principais caractersticas de uma instituio? Tentaremos elucid-las por meio do caso da linguagem.(3) Neste ponto queremos formular uma sugesto. Sempre que o leitor se defrontar com alguma afirmativa sobre instituies, sobre o que so e como funcionam, sobre como mudam, poder seguir a norma prtica de indagar em primeiro lugar qual impresso que se colhe dessa afirmativa se a mesma for aplicada linguagem. Evidentemente existem instituies totalmente diversas da linguagem pense-se, por exemplo, no Estado. Todavia, se uma afirmativa formulada em termos bastante amplos, mesmo depois de adaptada convenientemente a outro caso institucional, for totalmente absurda quando aplicada linguagem, teremos boas razes para supor que h algo de muito errado com a mesma. As instituies so experimentadas como algo dotado de realidade exterior; em outras palavras, a instituio alguma coisa situada fora do indivduo, alguma coisa que de certa maneira (duma maneira bastante rdua, diramos) difere da realidade formada pelos pensamentos, sentimentos e fantasias do indivduo. Por esta caracterstica, uma instituio assemelha-se a outras entidades da realidade exterior, guarda certa semelhana at mesmo com objetos tais como rvores, mesas e telefones, que esto l fora, quer o indivduo queira, quer no. O indivduo no seria capaz de eliminar uma rvore com um movimento da mo e nem uma instituio. A linguagem experimentada desta maneira. Na verdade, sempre que o indivduo fala, est como que "pondo para fora" alguma coisa que estava "dentro" dele - e o que pe para fora no so apenas os sons de que feita a linguagem, mas os pensamentos que a linguagem deve transmitir. Acontece que este "por pra fora" (para exprimirmos o fenmeno de maneira mais elegante, poderamos usar o termo "exteriorizao") realiza-se em termos que no resultam da idiossincrasia criadora de quem fala. Suponhamos que ele esteja falando ingls. A lngua inglesa no foi criada nas profundezas de sua conscincia individual. Existia l fora muito antes do momento em que o indivduo a usou. Ele a experimenta como alguma coisa que existe fora dele, e a mesma coisa acontece com a pessoa qual se dirige, ambos experimentam a lngua inglesa como a realidade exterior no momento em que comearam

a aprend-la. b) objetividade As instituies so experimentadas como possuidoras de objetividade. Esta frase apenas repete, de forma um tanto diferente, a proposio anterior. Alguma coisa objetivamente real quando todos (ou quase todos) admitem que de fato a mesma existe, e que existe duma maneira determinada. Este ltimo aspecto muito importante. Existe um ingls correto e um ingls incorreto e isso permanece assim, objetivamente assim, mesmo se o indivduo pensasse que as regras que disciplinam a matria so o cmulo da tolice, e que ele mesmo poderia encontrar uma forma muito melhor e mais racional de organizar a linguagem. evidente que, via de regra, o indivduo no se preocupa com esse fato, aceita a linguagem da mesma forma que aceita outros fatos objetivos por ele experimentados. A objetividade da linguagem inicial do indivduo assume uma intensidade extraordinria. Jean Piaget, o psiclogo infantil e suo, relata que, em certa oportunidade, perguntaram a uma criancinha se o sol poderia ser chamado por outro nome que no fosse "sol". "No", respondeu a criana. Perguntaram-lhe como sabia disso. Por um instante a questo deixou-a intrigada. Finalmente apontou para o sol e disse - "Ora, basta olhar para ele". c) coercitividade As instituies so dotadas de fora coercitiva. Em certa medida, esta qualidade esta implcita nas duas que j enumeramos: o poder essencial que a instituio exerce sobre o indivduo consiste justamente no fato de que a mesma tem existncia objetiva e no pode ser afastada por ele. No entanto, se acontecer que este no note o fato, esquea o mesmo - ou, o que pior - queira modificar o estado de coisas existentes, nesta oportunidade que muito provavelmente a fora coercitiva da instituio se apresenta de forma bastante rude. Numa famlia esclarecida da classe mdia, e numa idade em que todos concordam que tais deslizes so de, esperar, a criana geralmente submetida a uma persuaso suave enquanto ofende os padres do ingls correto. Essa persuaso suave poder continuar a ser aplicada numa escola progressista, mas raramente o ser pelos colegas que a criana encontra na mesma. Estas provavelmente reagiro a qualquer infrao ao seu cdigo de ingls correto (que evidentemente no o mesmo do professor), por meio duma zombaria brutal e possivelmente de represlias fsicas. Se o adulto insiste nessa atitude de desafio ficar sujeito a represlias partidas de todos os lados. O jovem de classe operria poder perder a namorada se no quiser falar "bonito", e por esse mesmo motivo poder perder a promoo. O dicionrio Webster e o manual Modern English Usage, de Fowler, montam guarda em cada degrau da escada de

ascenso social. Mas ai do jovem da classe mdia que continue a falar bonito no exrcito! E ai tambm do professor de meia idade que pretenda captar as simpatias dos jovens, falando a linguagem deles; evidentemente, estar sempre ao menos dois anos atrs das convenes destes, sujeitas sempre a mudanas rpidas, e seu choque com o poder coercitivo da linguagem atinge as feies patticas duma tragdia de Sfocles. Reconhecer o poder das instituies no o mesmo que afirmar que elas no podem mudar. Na verdade, elas mudam constantemente precisam mudar pois no passam de resultados necessariamente difusos da ao de inmeros indivduos que "atiram significados para o mundo. Se de um dia para o outro todos os habitantes dos Estados Unidos deixassem de falar Ingls, a lngua inglesa deixaria de existir abruptamente como uma realidade institucional do pas. Em outras palavras, a existncia objetiva da linguagem depende da fala ininterrupta de muitos indivduos que, ao se comunicarem, exprimem suas intenes, significaes e motivos de ordem subJetiva.(4) claro que essa objetividade, ao contrrio da objetividade dos fatos da natureza, nunca pode assumir carter esttico. Muda constantemente, mantm-se num fluxo dinmico, e s vezes sofre convulses violentas. Mas para o indivduo no fcil provocar mudanas deliberadas. Se depender exclusivamente dos seus esforos individuais, as possibilidades de xito num empreendimento desse tipo sero mnimas. Imaginemos que o leitor se lance tarefa de reformular a gramtica ou de renovar o vocabulrio. possvel que tenha algum xito no microcosmo que o rodeia. at provvel que tenha conseguido xito no tempo de criana: talvez sua famlia tenha adaptado algumas das criaes mais extravagantes de sua fala de beb, incorporando-as linguagem intragrupal da famlia. Como adulto, o indivduo poder alcanar pequenas vitrias como estas quando fala esposa ou ao crculo de seus amigos mais ntimos. Mas, se no for considerado um "grande escritor" ou um estadista, nem realizar esforo imenso para congregar as massas em torno de sua bandeira de revoluo lingstica (neste ponto poderamos evocar o reavivamento do hebraico Clssico no sionismo moderno ou os esforos menos bem sucedidos de fazer a mesma coisa com o galico da Irlanda), o impacto alcanado sobre a linguagem de seu macrocosmo ser provavelmente nulo no dia em que abandonar este vale de palavras. d) autonomia moral As instituies tm uma autoridade moral. No se mantm apenas atravs da coercitividade. Invocam um direito legitimidade; em outras palavras, reservam-se o direito de no s ferirem o indivduo que as viola mas ainda o de repreend-lo no terreno da moral. claro que o grau de autoridade moral atribudo s instituies varia de caso

para caso. Geralmente essa variao se exprime atravs da gravidade do castigo infligido ao indivduo desrespeitoso. O Estado, no caso extremo, poder mat-lo enquanto a comunidade duma rea residencial talvez se limite a tratar friamente sua esposa, quando esta freqenta o clube. Num caso como noutro, o castigo acompanhado dum sentimento de honradez ofendida. Raramente a autoridade moral da linguagem encontra expresso na violncia fsica (muito embora por exemplo existam situaes no Israel moderno onde a pessoa que no fala o hebraico pode ficar sujeita a certo desconforto fsico). Geralmente exprime-se um estmulo bastante eficiente, representado pela sensao de vergonha e, por vezes, de culpa que se apossa do infrator. A criana estrangeira que continuamente comete erros de linguagem, o pobre imigrante que carrega o fardo do sotaque, o soldado que no consegue superar o hbito arraigado da fala polida, o intelectual de vanguarda cujo falso jargo mostra que no est "por dentro", todos eles so indivduos que experimentam um sofrimento muito mais intenso que o das represlias externas; quer queiramos, quer no, temos que reconhecer neles a dignidade do sofrimento moral. e) historicidade As instituies tm a qualidade da historicidade. No so apenas fatos, mas fatos histricos; tm uma histria. Em praticamente todos os casos experimentados pelo indivduo, a instituio existia antes que ele nascesse e continuar a existir depois de sua morte. As idias corporificadas na instituio foram acumuladas durante um longo perodo de tempo, atravs de inmeros indivduos cujos nomes e rostos pertencem irremediavelmente ao passado. A pessoa que fala o ingls contemporneo dos Estados Unidos, por exemplo, reitera sem o saber as experincias verbalizadas de geraes mortas - os conquistadores normandos, os servos saxes, os escribas eclesisticos, os juristas elisabetanos, alm dos puritanos, dos homens da fronteira, dos gangsters de Chicago e dos msicos do jazz que viveram em pocas mais recentes. A linguagem (e, de fato, geralmente o mundo das instituies) pode ser concebida como um grande rio que flui atravs do tempo. Aqueles que por um momento viajam em suas guas ou vivem s suas margens continuamente atiram objetos nele. Na sua maioria, estes vo ao fundo ou se dissolvem imediatamente. Mas alguns deles se consolidam e so carregados por um perodo mais curto ou mais longo. Apenas uns poucos percorrem todo o trajeto, chegando foz, onde este rio, tal qual todos os outros, se despeja no oceano do olvido, que o fim de toda histria emprica. Para Karl Klaus, um escritor austraco, a linguagem a habitao do esprito humano. ela que proporciona o contexto vitalcio das experincias dos outros, do prprio indivduo,

do mundo. Mesmo ao imaginarmos mundos situados alm deste, somos obrigados a formular nossos temores e esperanas em palavras. A linguagem a instituio social que supera todas as outras. Representa o mais poderoso instrumento de controle da sociedade sobre todos ns.