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A lienda

de Sagres

J. Tom da Silva"
Formado em Filologia Oermnira pela
Faculdade de Letras da Universidade de Lis-
boa, ex-Pensionista do Estado na Inglaterra
c na Alemanha e Professor efectivo da cadei-
ra do!3." grupo do Liceu Central Alexandre
Herculano, no Prto.
PREfACIADO PELO
Dr. Tefilo Braga.
TI P. PORTO-GRFICO
Rua dos Bragas, 156 - PORTO
Obras do mesmo autor
Cinzas
Verdades A margas
Dois dias em Viana
Geomorfologia -1.
0
vol.
Geomorfologia - 2.
0
vol.
Lutero como pedagogo.
,
,,
I
, ,
'\" .
' .....
\
A Acallemia fie
lle Po
O autor.
f1 minha esposa
O gliicklich, wer ein Herz gefunden,
Das nur in i ~ b e denkt und sinnt,
Und, mit der Liebe treu verbunden,
Sein schnres Leben erst beginnt!
Viana-do-Castelo
Junho de 1914.
(Hoffmmm vem Falltrslcben).
A Lenda Infantista
Carta ao Frof. J. T ame da Silva
A apreciao da actividade e influencia do
Infante D. Henrique acha-se viciada pela omis-
so da epoca primordial das Navegaes por-
tuguezas, authenticada pelas emprezas de D.
Alfonso IV em 1336, at tomada de Ceuta
em 1415, continuando-se at morte de D.
Joo 1, em 1433. ento que comea o periodo
intermediado do Infante D. Henrique, que se
caracterisa por explorao de concesses regias
e mercantilismo utilitario at aos Lucros da
escravatura. Depois da sua morte em 1460
que esplende a grande epoca em que se prepa-
ram todos os elementos scientificos, que con-
duziram pela acJo de D. Joo 11 aos assom-
brosos Descobrimentos, que vie1am a coincidir
com o reinado imprevisto do venturoso D. Ma-
nuel, que systemficamente procurou obliterar
II
a memoria do seu antecessor. Desconhecida essa
epoca inicial das navegaes portuguezas, ( /336
a /433) e apagado esse centro das grandes
aplicaes scientificas, {148/ a /495), essa ra-
pida transio de 1438 a 1460 e preenchida
pelo Jnfallte D. Henrique, que exerceu uma
absorvente aco impondo-se ao poder real,
obtendo do rei D. Duarte e Infante D. Pedro,
seus irmos, e de seu sobrinho D. Affonso v,
concesses, privilegias e dominios, desviando a
corrente das emprezas maritimas do seu espi-
rita generoso e heroico para o mercantilismo
immediato. A bajulao de contemporaneos, como
a do chronista palatino Gomes Eanes de Aza-
rara, na Cronica da Conquista da Guin, atri-
buzdo todas as iniciativas a D. Henrique, e a
falsa lenda Colombina, ofuscando os constan-
tes esforos scientificamente preparados e rea-
lisados por D. Joo u, que fizeram formar-se
a fantastica lenda dos Infantistas, tornando
D. Henrique o Navegador, o apogeu sobrehu-
mano dos Descobrimentos dos Portuguezes.
Os escritores inglezes deram universalidade
lenda, porque a actividade maritima dos por-
tuguezes derivava-se o atavismo saxonio comu-
nicando o genio nauiico ao Infante D. Henrique
por sua me a ingleza D. Filippa de Lencastre,
filha de Joo de Oant. Sente-se o orgulho bri-
III
tnico nestas palavras de Beckford ao visitar
o mosteiro da Batalha: "Henrique, a quem o
seu paiz devedor dos triumphantes descobri-
mentos martimos, resultado das suas perseve-
rantes investigaes scientificas no seu soce-
gado isolamento,. (Excurso a Alcobaa c
Batalha, p. 40.) Como os inglezes, tambm os
alemes procuraram atribuir os descobrimentos
portuguezes iniciativa germanica, suprimindo
a junta dos JIAatemticos de D. Joo 11, e glori-
ficando o mercador de Neurrmberg, JIAartin de
Behaim, a que deu curso Oliveira JIAartins.
Como desfazer esse erro historico da Lenda
Infantista, que chegou a impor-se dogmatica-
mente ? Luciano Cordeiro, em umas obser-
vaes conferenda de Oldham sobre a Des-
coberta pr-Colombina da America, aponta o
verdadeiro metodo critico, pela investigao
"constante e serena do movimento das Explo-
raes martimas iniciadas pelos Portuguezes,
no apenas como se costuma pensar e dizer,
sob a direco do grande Infante D. Henrique,
mas desde que Portugal comea a constituir
uma nao e um estado distinto
na longa costa ocidental mais avanada da
Europa.
j Henri Sclurffer, na sua bela I-listaria de
Portugal, acusa-nos de trrmos drixado esquecer
2
IV
as origens da nossa aclil'idade maritima, que
foi a principal razo da nossa nacionalidade,
conservando-se apenas alguma referencia casual
dos clzronistas ou plzrases em diplomas dirigidos
com diverso intuito, as quaes fundamentam itz-
cujos resultados revelam quantos
successos gloriosos ficaram no esquecimento.
A nomeao de Nuno Fernandes Cogominlw
para Almirante maior, 110 reinado de D. Diniz,
em 1314, prova que estat'a organisada a A-1a-
ritzlza portugueza ; este mesmo Cogominho era
chanceler do Infante D. Affonso, que IZOS come-
os do seu reinado encetou a Descoberta do
Arclzipelago das Canarias.
Era obrigatorio o contracto de 20 marinhei-
ros genovezes, o que explica a presena de na-
vegadores italianos em Portugal. Dois documen-
tos preciosos apareceram, um no seculo xvu e
outro 110 seculo x1x autlzenticando a empreza de
D. Affonso 1v, 110 descobrimento das Canarias,
em 1336-1340. .o primeiro uma Carta de
D. Affonso 1v, de 12 de de 1345, ao
papa Clemente v1, respondendo a uma outra em
que lhe anunciava que tinha creado D. Luiz de
Lacerda Principe das Canarias,
11
para a ocupa-
o das Ilhas Afortunadas e para plantar a
vinlza dilecta de Deus. Dom Affonso IV protesta
contra o acto descricionario do papa:
11
Respon-
v
dendo pois dita carta, diremos reverentemente,
que os nossos naturaes foram os primeiros que
acharam as mencionadas Ilhas.
11
E ns, atendendo a que as referidas lllzas
estavam mais perto de ns de que de qualquer
outro przcipe, e a que ns podiamos mais
commodamente subjugar-lhes, dirigimos para ali
os olhos do nosso entendimento, e desejando pr
em execuo o nosso intento, mandmos l as
nossas gentes e algumas nos para explorar a
qualidade da terra, as quaes abordando s ditas
Ilhas se apoderaram por fora de homens, ani-
mais, outras coisas e as trouxeram com grande
prazer aos nossos Reinos. Porem quando cui-
davamos em mandar uma Armada para con-
quistar as referidas Ilha.:;, com grande numero
de caraleiros e pees, impediu o nosso intento
a guerra que se ateou primeiro entre ns e El-
Rei de Castela, e depois entre ns e os reis
sarracenos, que terminou pela victoria. Tudo isto
por ser notorio, estamos certos que se no ocul-
tar a V. Sant.e e tomando-o em considerao os
nossos embaixadores, que ha pouco envia ramos.,
A1anifesta o aggravo que fite fez o papa assi-
gmwdo a proviso d'essas llllas, e termina:
"Considerando que no s pela visilzlwna
com as sobreditas Ilhas como pela commodidadc
r nppnrfunidadr que temos sobre todos os ou-
\'I
tros para as conquistar e tambem por termos
j ns e as nossas gentes comeado felizmente
esta empreza, deveriamos ser convidados por
V. Santr com preferena a qualquer outro
para louvavelmente concluir ou ao menos pedia
a razo, que isto 110s fosse commtmicado por V.
Sa.ntc .,
Esta extraordzaria pagina historica, em
que D. Affonso 1v manifesta como a guerra
com Alfonso x1 de Castella, seu genro, e depois
a guerra de 1340, que terminou pela famosa
virtoria do Salado, pelo que teve de interrom-
per a occupao definitiva das Canarias, foi
transcripta pelo Cardeal Baronio da Bibliotlzeca
do Vaticano e publicada !lOS seus Annaes Eccle-
siasticos pelo seu continuador Odorico Raynal-
do, !lOS finS do Sculo XVII. nesta COlleco e
que a transcreveu e traduziu em parte o aca-
dmico Joaquim Jos da Costa Macedo, commu-
nicando-a Academia Real das Sciencias em
14 de junho de 1816, e publicando-a em uma
Memoria em 1821. Esta extraordinaria Carta
!le D. Affonso IV ao Papa acha-se comprovada
por uma relao encontrada por Sebastio
Ciampi na Bibliotlzeca de Florena em 1827,
na qual se descreve a expedio portugueza de
I de julho de 1341, composta de trez ncos que
sa!ziram dt' Lisboa sob a direciio do genovezes
\'Il
Niccolau de Recchi e de florentino Angelo dcl
Teggio de Corbanzi; e uma carta de um mer-
cador da Florena estabelecido em Sevilha e da-
tada de 15 de Novembro de 1341, descrevendo
esta expedio, em que visitaram treze a qua-
torze illzas, costumes, Linguagem c vida dos lza-
bitanfes, tendo trazido um indgena para Lis-
boa. Costa Macedo escreveu uma segunda Me-
moria sobre este precioso documento cm 1835.
( J. Bensaude, Astronom. naut., p. 97 ). Com-
tudo o vice-almirantc Quintella, JWS Annaes da
l\larinha Portugueza, ainda punlza duvidas aos
descobrimentos do D. Alfonso IV, desconhecendo
a publicao do documento descoberto por Se-
bastio Ciamp (1827-1835).
No reinado de D. Affonso IV (1326-1357),
segundo refere o vice Almirante Quintella
(Ann. I, 22) o porto de Tavira tinlza 70 navios
destinados pesca, e outros para a navegao
do mar alto; pela sua situao mais fcil para
a explorao da costa de A/rica e do A tlan-
tico, estes maritimos de Tavira constituram-se
em Parcerias para a explorao das costas da
Ouinl, como refere Azarara dos martimos de
Lagos. Estas Parcerias tinham um Compro-
misso. l' organisaram suas confrarias ou irman-
dades de assistencia, com os titulos de Nossa
Scnlwnt da Dna Vi:lgcm, Nosso Senhor dos
\'III
1\ \areantes, da Senhora da Guia. medida que
se a-l!enturavam ao largo, careciam do auxilio da
bussula e do modo de conhecer pelo sol a lati-
tude.
Correu por tnda a parte a fanw do Judeu
das Brussulas (bussolas); era o celebre judeu
Crcsqui le jeba, o autor do Atlas catalo de
1175 e dos A1apas de 138i e 1394, hoje iden-
tificado com fv1estre Jacome de A1allzorca, ou
officialmente Jacome Ribes, nome que tomou
sendo forado a converter-se egreja. Em uma
das perseguies religiosas ]arome Ribes au-
sentou-se de A1allwrca em 1-110; n'esta au-
sencia que se fixa a sua viagem a Portugal con-
vidado para ensinar a formao das Cartas e
conlzerimento dos rumos!
Seguindo Duarte Pacheco e Joo de Barros,
esta tradio do A1estre ]acame de Malhorca
encabeada 110 Infante D. Henrique, como
tendo-o chamado para vir eilsinar a Cartogra-
pliia. A tradilio s pode ser verdadeira em re-
lao a D. joo 1, depois da tomada de Ceuta
em 1415; com rcloiio a D. Henrique clzrono-
lngicamenfe impossivel. Prova-se que Cresqui
Ie jeb1 (]arome Ribes ou Jaques de Mallzorca)
o aucfor do Atlas Catalo de 1375; wna obra
de tal saber s poderia ser feito por homem de
longos rsludns, rom zms quarenta anos; feria
IX
ento nascido por 1335, e a vir ao convite de
D. Joo 1 a Lisboa conta 84 anos. Jvtas a acti-
vidade maritima do Infante D. Henrique s
comeou em I 438 depois da morte do rei D.
Duarte; e n'esse caso, }/lestre Jocome de A1a-
llwrca teria cntiio I04 anos; j no estava em
estado de vir a Portugal ao convite do In-
fante D. Henrique. O mathcmatiro Oaro Sto-
ckler, no seu Ensaio histrico da Matlzematica
em Portugal, fixa a data da vinda de Jaques
de em I438 e o Dr. obserl'a
que no sabe donde Stock ler colheu tal data;
bem se explica por que em 1438 que come-
ara a actividade martima elo Infante, sendo
ento desconhecidos os dados biograpllicos do
Cosmograplw de .l't1al!wrca. O convite de D.
Joo 1 explica o collhecimcnto do Arcllipelago
da Madeira antes de 1419 e o seu descobri-
mento sem a interveno do Infante; e antes
do seu nascimnzfo e !li I 394 j no A tias de
I 375 eram apontados Porto Santo e Insula de
Legname, e 110 hfappa Mediceo de I35I.
Para formar a Lenda nwritima do Infante
D. Henrique, serviu-se Azarara do velho lwJos-
copo do astrologo judaico, mostrando pela rltc-
torica plwntasista, que
11
de natural influllcia
este honrado Principe se a estas cou-
sas; trabalhos de conquistos altas e fortes, es--
X
pl'cialmenlc de buscar as cousas que eram cu-
bertas aos outros homens e secretas; e todos
os seus tratos e conquistas serem lealmente
feitos.,
Quaes as provas hisforicas?
Aries, na casa de Marte, que estava em
Aquario, na Casa de Saturno e acompanhado
do Sol.
Eis os fundamentos do chronista, que escre-
via em 1450, declarando a este tempo que a Vil-
la do Infante em Sagres estava por formar-se.
Como a Chronica da Guin esteve incdita
at meados do seCLrlo x1x, a Lenda infantista no
teve desenvolvimento; mas Joo de Barros, obten-
do cadernos avulsos de Affonso Cerveira, que
Azurara plagiara e, desconhecendo a chronica
inedita, fez lambem o seu plagio.
A Dcada 1 de Joo de Barros lambem es-
teve inedita at 1553 c por isso a lenda Infan-
tista a/ii contida no influiu 110 criterio do
grande mathcmatico Pedro Nunes nem na idea-
lisao lzcroica de Cames.
No Tratado de Defensam das Cartas de
marear, Pedro Nunes considerando a percia
dos nossos navegadores, teve uma excelente oc-
casio para memorar o Infante D. Henrique,
se houvesse exercido alguma aco sobre os
descobrimentos; escreve el/e:
XI
"Ora, manifesto he que estes descobrimen-
tos de costas, ilhas e terras firmes, no se fize-
ram indo a acertar; mas partiram os nossos
navegantes muy ensinados e providos de instru-
mentos e regras de Astrologia e Geometria,
que eram cousas de que os Cosmographos
honde andar apercebidos. . . Levaram cartas
muy particularmente rumadas e j no as que
os antigos usavam, que no tinham mais figura-
dos que doze venos e navegavam sem agulha ... ,
O Dr. Pedro Nunes no desconhecia a im-
portancia da junta dos Matlzemticos de D.
Joo II e o uso geral do Almanach Perpetuum
de Abraho Zacuto, e escrevia j sem a influen-
cia de D. Manuel, que repellia tudo quanto
provinha de D. j oo II; como homem de scicn-
cia, no lhe seria indiffcrenfe qualquer indicio
da Esc/zola Cosmographica de Sagres, sendo
elle de A lcarer do Sal.
O Dr. Antonio Ribeiro dos Santos, que es-
tudou os maflzemaficos e cosmograplws portu-
guezes, foi o primeiro que estranhou em Cames,
no poema em que tanto glorifica os heroicos
Navegadores, ~ consagrar a aco maritima
tzos Lusadas, do Infante Dom Henrique.
porque o poeta, 110 lltt'SIIW caso do doutor
Pedro Nunes, no conhecia jactos positivos das
iniciativas de D. licnriquc, com que fazer a
1
XII
apotlzeose do alto Infante; a Decada de Bar-
ros foi publicada depois de ter embarcado Ca-
mes em abril de 1553, tendo comeado o
primeiro Canto dos Lusadas aps a leitura da
Historia do Descobrimento da lndia, por Cas-
tanheda.
Joo de Barros, que por simples plagio dos
cadernos de Alfonso Cerveira gratificou D.
Henrique do prestigio das Navegaes, desvenda
o movei da sua actividade, 110 Capitulo 2.
0
da
Decada 1 ; vendo pela conquista de Ceuta que
ficavam sob a Cora de Portugal os reinos de
Fez e Marrocos, nada podia conquistar para
si "assentou de mudar de conquista para outras
partes mais remotas da Hespanha e os meritos do
seu trabalho ficassem na Ordem de Christo, que
elle governava e de cujo tlzezouro podia dispor,.
Servindo este ideal de conquista e no de
emprezas martimas, como lv1estre da Ordem
de Clzristo para se manter fora da soberania
real, confinou-se nas terras pertencentes ao
Mestrado 110 gozo dos seus direitos magesta-
ticos.
o que significa a sua passagem do Tejo
para Sagres, 110 Algar!'e, logar sem agua, sem
recursos para as noticias das navegaes e para
armar quaesquer expedies.
Segundo a informao da Clzronica de Azu-
XIII
rara, de 1450, ainda no estava fundada a
povoao, apenas com muros; Cadamosfo que
visitara ,o Infante (1454) nada diz donde se
infira Esc/zola de estudos nauticos, e Diogo
Gomes de Cintra, que o visitou j na sua
doena (140) lambem no d um vislumbre
da pretendida Academia, que 110 seatlo xvu1 e
x1x sonharam Ribeiro dos Santos, Oaro
Stockler, Visconde de Saldarem; Silva Lopes, e
todos os mais que ainda faliam da Esc/zola de
Sagres por bocca de ganso.
Em 1868 o escriptor inglez Major publicou
a Vida do Infante D. Henrique, tomando como
documento lzistorico do descobrimento da Ilha
da Madeira a narrativa novellesca de D. Fran-
cisco Manuel de Mello, na Epanaphora amorosa;
assim pela lenda ingleza de Machim e Ana de
Arfet, ligava ao prestigio britanico esse des-
cobrimento.
No mesmo espirito escreveu a sua monogra-
plzia sobre o Infante, para patentear 1zos seus
feitos o impulso do atavismo _ inglez. Sobre
este ponto escreveu Ramalho Ortigo, 1w Cnz-
tenario do Infante em 1894: "_No conheo
lzeroi de to grande fama, cuja historia exacta
seja em realidade tam obscura.
"Os contemporancos pouco falaram d'clle
(Cames) to prodigos em distribuir as coras
XIV
da immortalidade litteraria a todos os que por
algum modo ennobreceram a sua patria, quasi
que no d utteno quelle que mais tarde se
chamou o fundador da Eschola de Sagres.
11
Para explicar pela aco da hereditarie-
dade a superior organisao d'este principe,
evoca-se em geral a influencia do caracter in-
glez transfwzdido pelo sangue materno aos fi-
lhos de Dom Joo 1.
11
O sangue de Lencastre no podia ter na
constituio molecular da dynastia de A viz se-
no uma influencia morbida; porque a familia
de D. Filippa era uma familia degenerada. O
pae, que vivia escandalosamente no mesmo lar
com a sua mulher e sua amante, que elle raptara
ao marido, e de que fizera a preceptora de sua
filha, era evidentemente um desequilibrado. O
irmo Henrique v1 era epileptico. A av, preza
e encarceradrz por seu filho, vivia em descarado
concubinato com Mortimer, seu amante. Teme-
rosa ascendencia, perante a qual me parece lza
menos razes para attribuir influencia gene-
fica de D. Filippa as virtudes do seu filho, do
que os germens de loucura que assignalam al-
guns dos seus descendentes.,
O Dr. Joo Teixeira Soares, que tanto es-
tudou as Navegaes portuguezas, chegando
negao da lenda Infantista, accentuou as taras
XV
da degenerescencia !tereditaria do Infante D.
Henrique:
"Aquelle principe no foi mais do que um
ambicioso utilitario sem a sciencia nem o al-
cance geographico que lhe attribuem. Na fami-
lia foi um Caim. A virilidade e a nobreza de
espirito no a tinha por ser um quasi eunuclw.
A adopo do sobrinho para filho (que infamia !)
pelo 11wdo como depois falseou este acto.
"A entrega que fez do irmo em Tanger,
depois de o arrastar ali, no se comenta! O
seu comportamento com o Infante D. Pedro e
com os filhos sem egual !, .
E dos estudos sobre a Chronica da Guin
e da Decada 1 de Barros (que suscitavam teme-
rosas concluses) levaram o Dr. Joo Teixeira
Soares a estas phrases: "O Infante D. Henri-
que vale pouco na Historia dos Descobrimentos.
E' penoso o mister que o critico tem de
exercer sobre este mo przcipe, mas lza-de exer-
cei-o um dia e ha-de ser tanto inexoravel quanto
mais tarde vier., Na corresponrlencia deste eru-
dito aoriano com outro alto espirito, o Dr.
Ernesto do Canto, e trocada em 1877 e 1878,
apontou elle alguns dos aspectos da figura
historica do Navegador: "o que eu queria que
me exlzibissem era um unico documento, um
zmico, anterior morte de Dom Joo 1, (1411)
XVI
em que se provasse que o Infante D. Henrique
tinha tido a menor irfea de viagens e descobri-
me/dos martimos! Parece que era j tempo de
fazer calar a lisonja e apparecer a historia irre-
fragavel, que !lOS diz: que a actividade mar-
tima dos portuguezes j estava desenvolvida e
fixada antes d'elle pelas exploraes 110 A tlan-
tico septemtrional e descoberta dos seus Archi-
pelagos.
"Este principe no fez mais do que aprovei-
tar esta actividade, dando-lhe uma nova direc-
o mais positiva e menos generosa, que elle
soube monopolisar em seu proveito e da Ordem
de que era Mestre.
''Foi um emprezario ego is ta n 'este tlzeatro da
nossa actividade, nada mais. E note-se, que o
foi, depois da morte do pae, de quem nada
obteve, e s do irmo, cujo filho adoptou., (Carta
de 20 de outubro de 1877 ).
"Nada teve com navegaes, descobrimentos
maritimos e coloniaes da Madeira, seno depois
da morte de seu pae, que parece comprelzendeu
melhor do que os irmos o pessimo caracter de
filho. Comtudo, quanto arredados do que levo
dito no esto os que tem feito a historia deste
prncipe! Os doze annos de esforos para passai
o Cabo Bojadr, fram apenas um recurso rlte-
toriro da que um disrurso do proprio
XVII
Azarara patenteou! Pois, o que se tem dito da
Villa de Sagres? ... A verdadeira Sagres onde
est? Quando e para que fim foi fundada?
Aquelle p1 incipe no foi mais que um ambi-
cioso utilitario ... Aproveitou a sciencia e acti-
vidade martima dos portuguezes, j assaz
firmada, para simples re::onhecinzento da conti-
nuao de um boccado de Costa africana, des-
viando o genio martimo da nao para um
campo utilitario, estabelecendo a escravido afri-
cana e convertendo tudo em mmzopolio proprio.
Na Madeira s continuou a colonisao fun-
dada pelo pae, alterando profundamente o sys-
tema benefico d'aquell, e convertendo tudo em
seu proveito, creando os dizimas, etc . .. <I>
A doao que fez Universidade de Lisboa
em 1431 de um prdio para assentar os Estudos
menores (as Sete Artes li'Jeraes) foi para cor-
responder sua eleio de Protector da Uni-
versidade, o que s competia realeza; e de-
terminou
11
que a doao se abra em pedra e
que se ponlza sobre a porta,.
Quando cm /894 se celebrou o Centenario
do Infante D. Henrique j se achava publicado
o seu testamento, e 110 artigo commemorativo de
4 de Maro apontavam o facto de elle insfi-
(') Carta de 25 d'Abril de 1878.
XVIII
tuir uma cadeira de Theologia, quando se o
tivesse animado o espirita dos Descobrimentos
seria uma cadeira de Cosmographia.
Por occasio d'esse festival publicou Bruno
(Jos Sampaio) um trecho do capitulo xr da
Chronica da Conquista da Guin, em que Azu-
rara representa o Infante assistindo partilha
dos escravos em Lagos, estando a cava/lo, sendo
commoventemente descripto pelo chronista, que
Ferdinand Deuis traduziu em francez.
Ramalho Ortigo remata o seu artigo:
"Dos filhos que provieram d'este abenoado
consorcio, honesto, prosaico, felicissimo - pre-
cisamente o Infante D. Henrique-aquelle que
menos sympathia me inspira. O povo no lhe
consagrou nenhuma das suas carinhosas e poe-
ticas lendas, em que a sua imaginao envolve
a memoria d'aquellrs que amou.,
Theophilo Braga.
Dr. Enzcsto do Canto publicou por occasitio da
morte do Dr. jor7o Tl'ixl'ixa Soares, cm 1882, preciosos
extractos d'esta corrcspondcncia, 110 J'a/ioso Archivo dos
Aores, l'Ol. IV, pag. 16 a 19. Isto proJ'a o l'a/or scil'll-
tijiro das im'cstigacs d'aqucllc pl'llelrantc espirito.
Divagando
f\ HISTRIA evoluciona. Um pergaminho
que aparea, un1 n1onun1ento que se
descubra e un1a inscrio que se soletre so
factores suficientes para apurar a verdade
dun1 facto ou lanar por terra un1a lenda.
A histria nunca est con1pletarnente
feita. Poden1os torn-la con1o o escultor
ton1a a pedra infonne, para paciente e va-
garosanlente a irmos desbastando, abrindo
linhas, soltando pregas e rasgando feies.
Assirn faz o escultor.
2 A LENDA DE SAGRES
Mas ste termina a sua obra, olha-a,
n1ira-a, conten1pla-a, d-lhe vida, infunde-
-lhe un1 pensamento, traduz-lhe uma idea
e ao som da ltin1a n1alhetada diz:-- Ei-la!
J outro tanto no pode fazer o histo-
riador; estuda o facto, prescuta-o, analisa-o,
esquadrinha-lhe, aqui e altn, as causas e as
consequncias, n1as todos os dias pode
aparecer um novo documento que lhe altere
a histria, que lha rnude e at que lha
rasgue.
A sua obra talvez nunca esteja com-
pleta . . . E quantas vezes sucede que todo
sse mnun1ento levantado vagarosamente,
anos aps anos, com materiais carreados,
quem sabe?, talvez de regies distantes,
com o esfro titnico de tnuitos obreiros,
precisa ser den1olido para se lhe alterar a
forma, adicionando-lhe un1a nova parte e
excluindo-lhe outras!
E o historiador, sse Job dos tempos
modernos, l volta ao monto das runas
para escolher as melhores peas e recons-
truir com elas, paulatinamente, a obra que
tem na mente.
A LENDA DE SAGRES 3
por isso que a histria no smente
a descrio dum facto, mas, sim, o estudo
afincado de tudo que o precedeu e seguiu,
de todos os seus liames, de todas as suas
afinidades. O facto histrico deu-se uma
vez, mas no se repetiu; o fsico e o qu-
nlico podem fazer passar ante si a cada
mornento os fenmenos que mais lhes
preocupan1 a mente, ou mais lhes torturan1
o esprito, para os desvendar e explicar.
Porm, o mesmo no acontece com os
fenmenos sociais; no os podemos re-
petir, no lhes podemos atribuir leis cer-
tas e determinadas para cada n1omento,
para os diferentes pases e para as vrias
psicologias.
Poden1os apresentar leis gerais, como
bases, rnas sen1 nos aventurarmos a asse-
gurar consequncias.
opresso corresponde a reaco; n1as
como se reage?
No o podemos predizer.
Aristfanes com a tragdia grega reagiu
contra as fras superiores; era a luta do
individualismo contra a sociedade; pro-
4 A LENDA DE SAGRES
testantismo o produto do deboche e da
opresso papal; a deusa Razo ocupou os
altares e o sangue dos franceses regou
copiosamente as ruas de Paris, como reac-
o s scenas do baixo imprio; essa pgina
negra, que no sculo xx enluta a histria
do nosso pas, foi escrita com as lgrimas
dos aflitos e com as perseguies dos que
aspiravam a ver raiar uma nova aurora de
liberdade.
sen1pre assitn ....
No se pode pois n1arcar limites ao
fi uxo e refi uxo social.
A histria emenda-se, refaz-se e valori-
za-se tanto quanto se pode, mas isto obra
de sculos e de geraes.
O sculo XIX representa urna nova
"tape, para a histria; ela renova-se e ste
remoar histrico vem de n1os dadas com
o remoar literrio, com o romantismo.
Aparece a escola romntica com o seu ca-
rcter altamente analtico, o qual influiu de
un1 modo verdadeiramente assotnbroso, na
evoluo e nos trabalhos histricos. "A
mestra da vida, conio que acalentada por
.. A LENDA DE SAGRES 5
un1 n1elhor seio e bafejada por un1 mais
benfico spro, sente en1 si novas fras
que a transfiguran1.
A crtica histrica por um lado e o ro-
n1antisn1o por outro encetarn un1a nova
corrente de ideas e distinguen1-nos- os fa-
ctos, os indivduos, as pocas e as regies.
Assirn se n1udou a face da histria, que
se tornou, ento, um gnero literrio e
scientfico diverso daquele usado at Re-
voluo Francesa e em que se apreciavam
s as ingentes figuras e .os grandes feitos.
A igualdade e a fraternidade levantan1
o seu pendo de paz e amor e unen1 nun1
an1plexo forn1idvel todo o gnero hu-
n1ano.
J o plebeu n1erece as atenes o his-
toriador; j a n1incia e a crtica histrica
descen1 at aos pequenos factos, que nlui-
tas vezes nos do a razo da existncia dos
grandes.
o leo da fbula que pede o auxlio
da doninha!
A prpria literatura ton1a un1a nova di-
reco e as peas semi-olmpicas das crtes
6 A LENDA DE SAGRES
dos "Lu i ses, desaparecen1 e ceden1 o seu
lugar ao gargalhar estrondoso dos "Molie-
res,.
Bem sei que o 1 789 derramou rnuito
sangue e trucidou muito justo, n1as tambn1
irradiou luz a jorros. A Europa lucrou con1
a Revoluo, pois ela abriu e marcou uma
nova poca en1 todos os campos sociais.
a revindicao da Razo e do Povo!
A plebe, sse elemento que trabalha e
sofre, que produz e gen1e e que o prin-
cpio de toda a riqueza, de toda a liberdade
e de toda a soberania, conquista fora de
sangue derramado os Direitos que lhe per-
tencianl por Direito.
un1a nova aurora que doira o hori-
zonte!
A histria tinha chegado a un1 ponto
em que cristalizou; j no havia historia-
dores e a histria agonizava.
A pouca vida que lhe restava era-lhe,
artificialn1ente, conservada pela repetio
do que as velhas e balofas crnicas conti-
nham ; os ricos e prdigos reis, que paga-
vanl extravaganten1ente a narrao dos seus
A LENDA DE SAGRES 7
feitos de envolta con1 un1a enorn1e percen-
tagen1 de n1entira e lisonja, ian1 escasseando
e aqueles que. ainda existian1 preferian1 de
n1ui n1elhor grado gastar o seu oiro no
sensualisn1o fsio do que en1 ouvir soprar
ante si a tuba da pseudo-fan1a. Era un1
novo can1inho que a degenerescncia tri-
lhava ...
Faltando, pois, essa fonte de n1unifi-
cncia rgia, consequententente, tambn1
faltavan1 os louvaminheiros ulicos e cro-
nistas.
ento que o romantismo, qual Cristo
do evangelho, vai arrancar a histria de
junto do tmulo, bafeja-lhe a fronte, esten-
de-lhe a n1o e exclama-lhe:
Surge et anzbu/a I
*
* *
Marco PoJo, arrepiando caminho atra-
vs das paragens asiticas, vivendo
corn os povos orientais, e, de certo n1odo,
dominando-os, apresenta-se-nos naquele s-
culo cotno o prottipo do arrojo e audcia
8 A LENDA DE SAGRES
humanas. Empreendedor, valente, nervoso
por ten1peramento, audacioso por psicolo-
gia, parecendo, como meridional que era,
sentir nas suas veias o fervilhar das cata-
ractas do Niagara, concebeu e realizou uma
das mais rduas emprsas mundiais. De
volta ao cu de anil da Itlia, cheio de
glria, e carregado de riquezas, pede a um
seu companheiro de crcere que lhe escreva
as "Memrias, relativas ao tetnpo que pe-
regrinou para alm das terras de Preste
Joo. So to assombrosas, to extraordi-
nrias essas narrativas, que a razo humana
nega-se a aceit-las.
Contudo, a geografia com elas lucrou
e o mesmo diremos do comrcio que en-
controu nas terras do levante un1 belo cen-
tro de actividade. Elas foram como que o
aperitivo para um lauto festim.
Mas a crtica histrica j hoje colocou
aquelas narraes nos seus verdadeiros li-
mites, aproveitando o que l havia de so
e lanando por terra sse monto de fanta-
sias que to luxuriantemente viaran1 nas
idades passadas.
A LENDA DE SAGRES 9
Era o roble frondoso que, ferido pelo
raio, se despenhava no fundo do vale ...
O que diremos, tambm, de fernm
Mendes Pinto a quem a posteridade deu o
nome de fernm: Mentes? Minto! pelas
ultra-pasmosas narrativas por le descritas,
quando da sua estada no vulcnico Nipon?
Pois assim que se refaz a histria,
expurgando-a de erros, limpando-a de len-
das, retocando-a e tratando-a con1 o an1or
com que o zologo e o botnico tratatn o
fssil encontrado l no fundo do abisn1o.
Se no fsse a crtica histrica que seria
da histria da Idade-Mdia? envenenar-
nos-amos con1 ela como o viandante a
quem a noite surpreendeu na margen1 de
meftico lago, obrigando-o a a pernoitar.
A lenda l tem um lugar prprio no
"folk-lore, nacional, como n1onurnento
literrio, se digna disso, mas nunca nas
piginas da histria como monumento desta
espcie.
Herculano, combatendo o pseudo-mila-
gre de Ourique, no cumpriu mais do que
um duplo dever --patritico e histrico. No
10 A LENDA DE SAGRES
h dvida que a reaco, que sempre repre-
senta a conservao de tudo que roce pelo
celeste, rugiu, pois empenhava-se em con-
servar em a nossa Bblia nacional un1 em-
buste t11ais.
Mas o severo historiador, que acima
de tudo punha a sua tnisso, escalpelou-a
n1embro a 111embro, fibra a fibra e alfin1,
con1o ltima luva atirada s cabeas tonsu-
radas, lanou em pblico sse escrupuloso
padro de verdade- A Histria do Esta-
belecimento da Inquisio ern Portugal.
Sim; isto ser historiador!
Herculano como crtico honra o p:1.s
que lhe serviu de bro, como o jesuta
Masdeu entrobrece o seu.
Historiador, mas patriota, no vero e
puro sentido do termo.
Levem, se poder11, com provas e razes
de qualquer espcie para o car11po do mi-
lagre as valorosas aces do grande Nuno
lvares e depois digam-nos o que suceder
histria e s glrias nacionais. Milagres, sim,
Ltzia-os o Condestvel, con1 o amor da p-
tria no corao e con1 o 111ontante na dextra.
A LENDA DE SAGRES 11
A nossa idiossincrasia, a amenidade
dste ednico clima, ste sol que dilui sa-
firas, ste luar que convida ao amor, estas
noites de Junho que incitam contempla-
o, ste atavisn1o religioso de sculos e
sculos que .pesa sbre ns, fazendo-nos
acreditar no sei em que, aceitando tudo o
que fr sentimental e religioso, no discu-
tindo nada, por ignorncia, por indolncia,
ou por comodidade, tudo isto concorre
para que ns atribuamos a Deus aquilo
que no sabemos explicar scientfica e ra-
cionalmente.
A observao e a experincia, como
mtodo scientfico nada valem, n1as s do-
tnina aquilo que as nossas avs, cheias de
ternura e de sentimentalismo, nos segre-
daram, quando nos embalaratn.
Depois, crescemos, desenvolvemo-nos
e as condies mesolgicas c etnolgicas
quase que nos algematn s primeiras cren-
as, fteis, inteis c ridculas, tnas tambm
poticas, sen1 que ns tenhmos fra para
num gesto de altivez e sinceridade despc-
daannos essas gargalheiras.
12 A LENDA DE SAGRES
Con1 tal povo, com tal educao, con1
to pouca fra de vontade, como progre-
dir, como levantar cabea?
Com to pouco senso, com to peque-
no amor crtico, como fazer histria?
O nosso povo ingnitamente botn e
sin1ples. Durante longo tempo viveu na
n1ais absoluta ignorncia e, quando lhe de-
ram um impulso para avanar, para o fa-
zer progredir, foi-se encontrar nas mos do
clero. Este vivia, parte consciente e parte
inconscientemente, como que atrofiado,
macerado pelo dogrna e pelos cnones;
no representava por si uma classe social,
mas uma casta temida, ou pela sua rnalda-
de, ou pela sua posio.
O padre j no era-Homem-; era
manequirn, era autmato, quere nas mos
dos polticos, quere nas dos Bispos e J e-
sutas. Pregava, mas dio, ou mentira;
ensinava, mas o castigo e nunca o perdo;
aumentava as trevas do esprito e nunca
dizia como Gethe ou Lan1ennais -abram
aquela janela, quero luz!
A devassido corroa-o, mas nem as-
A LENDA DE SAGRES 13
sim mesmo deixava de anaternatizar o Eu-
rico, de Herculano, todo cheio de arnor
puro, de sentimentalisn1o verdadeiro e to
verdadeiro que le no o percebia. A igno-
rncia era-lhe crnoda e a uma pergunta
n1ais analtica respondia sen1pre com --
Deus e Dogma!!
Leo x fra urn n1au exemplo e Lutero
via a sua obra vingada e coberta de loiros.
A g ~ e j a Catlica nos pases n1eridionais
morre; a corruo fsica e n1oral conso-
me-lhe as entranhas, o ultra-montanismo
cava-lhe a sepultura. No se ton1em estas
n1inhas palavras conta de dio sistenl-
tico religio do Cristo. No; tudo rela-
tivo ...
Eu at admiro e tenho uma certa vene-
rao pelo sacerdote catlico, n1as no nos
pases onde ele pretende n1onopolizar o
ensino, a religio e o estado, corno entre
ns aconteceu. Simpatizo con1 a n1isso
sacerdotal catlica, rnas onde as religies
com as suas seitas se degladian1 ; adrnirei-o
na Alemanha, onde o vi em luta aberta
de doutrinas e de conquista de adeptos corn
1-t A LENDA DE SAGRES
os Luteranistas, impondo-se pelo seu car-
cter, pela sua erudio, pelas obras de ca-
ridade que pron1ovia, ernpenhando-se en1
conquistar adeses com o bom exetnplo e
impoluta vida.
Admirei-o ainda na Inglaterra, onde o
ouvi pregar as tnais puras e ss doutrinas,
aconselhando o perdo e a caridade. E aqui,
rnais do que na fria Alemanha, lutava le
e valenten1ente contra a '' National C h ~ r c h
e ainda contra os "Quakers,, contra os
Calvinistas, contra os Luteranistas, contra
os Presbiterianos e contra as inmeras sei-
tas que l pululam.
"Pertransit bene faciendo, podcrnos,
corno a Bblia, dizer do padre catlico da-
queles pases; n1as j no poden1os dizer o
n1csmo do padre catlico meridional.
As cn1anaes salinas do Mediterrneo
estuatn-lhe o sangue e le deixa de ser sse
"amputado espiritual, para acon1panhar os
seus superiores hierrquicos nos "requie-
bros, da "Furlana ,, ...
Trocando a Virgen1 por Vnus, o per-
ume celeste do incenso pelo perfume mun-
-------------
A LENDA DE SAGRES 15
dano dos sales, deixando a batina para
tornar a casaca, entrando na politica e no
sectarisn1o, assim n1udou o seu rtulo e
degenerou-se.
Ds te n1odo que esperar de hll clero?
Ora desta maneira, con1 tais rnestres e
con1 tais exernplos, nunca se pode ilustrar
nen1 educar.
Era antiga noo filosfico-psiclogica
que os actos juntos, sorna-
dos, davam conscientes; a neo-filosofia
contesta-o, demonstra o contrrio.
Zero somado cotn zero d sernpre zero,
do mesmo rnodo que ignorncia con1 igno-
rnCia nunca dar on1niscincia. Pois, aba-
tido nesta decadncia, que viveu durante
longo ternpo o nosso born povo; le tinha
talvez desejos de beber a largos haustos a
instruo, rnas o clero opunha-se e conluni-
cava-lhe a sua ignorncia.
T arnbm at Lutero foi a Bblia mono-
plio eclesistico ; por isso no para
adrnirar que nun1 mornento solene, sse
povo que sempre viveu nas trevas, ao rece-
ber a jorros a luz da liberdade que lhe ilu-
---- --------
16 A LENDA DE SAGRES
n1inou os escuros antros, casse con1o que
cego com tanta claridade.
A luz feriu-lhe a retina e a 1naior parte
tornou-se "mope, ; hoje o povo "v n1al, ...
Confunde os objectos e at as ideas e
no tem a noo certa das coisas. Quantas
vezes tem confundido repblica com anar-
quia, lenda com histria, religio com fana-
tismo e viver com vegetar?
Mas o rro vem de trs, da educao,
do passado ...
Assim, como se ha-de fazer e lr hist-
ria? Impossvel! _
Para le o desfazer duma lenda o es-
boroar da histria; prefere vr a sementeira
coberta de joio, do que o trigo limpo e
mondado. a decadncia da raa latina,
o retrocesso ...
Retrocesso? No! Prouvera a Deus
que o fsse. Mas eu no acredito, nem
admito sequer em tese, o retrocesso de
uma raa, porque, se le fsse possvel,
ela iria retrogradando sempre e sucessiva-
rnente at poder adquirir a fra que alcan-
ou quando atingiu a sua idade de oiro.
A LENDA DE SAGRES 17
Por isso, para mim, as raas decaem,
mas no retrocedem. Poderemos ns, ainda,
encarnar a vontade de ferro de Afonso
Henriques, o carcter de Egas Mons, o
patriotismo de Nuno Alvares, a coragem
do Oatna e a constncia de Magalhes?
No, nunca!
J sornos filhos afastados dos grandes
vultos ...
Mas como explicar no meio da deca-
dncia desta raa uns cstos de valor dal-
guns povos? A Itlia levanta-se e ela en-
cerra no seu seio a nossa av: -o La-
ti Ulll.
Sero novas fras que se reunem ?
ser o evolucionar social? assim seja, para
termos ainda mna esperana no futuro. E
eu estou certo que a leitura da verdadeira
e pura histria, o relen1brar os feitos sem
par dos nossos avoengos, dar ao povo, se
no uma nova alma, pelo nienos un1 incen-
tivo rnais vivo para o can1inho do Pro-
gresso.
Oh! a histria a mestra do futuro e
a pregoeira do passado.
2
18
A LENDA DE SAGRES
No tentando valorizar lendas, que
ns refazemos e aperfeioamos a histria;
no, no . E' limpando-a de tudo que ela
tetn de fantstico, de tudo o que ela en-
cerra sem provas, sem documentos de qual-
quer espcie. Faamos o estudo das fontes,
para depois apresentarmos a verdade dos
factos.
*
* *
Ao escrever estas linhas eu sinto en1
n1itn como que un1 impulso de orgulho e
ao mesn1o tempo um sentimento de mgoa.
Eu me explico:
O ttulo da presente obra elucida bem
o seu assunto. Consiste apenas em, com
provas, destruir a j clebre Escola Nu-
tica ou Academia de Sagres, que n1uitos
protegetn e defendem como uma glria
nacional.
A n1inha concepo, para uns, ser ou-
sada e para outros pretenciosa. Que im-
porta? L est a crtica sincera e recta para
me aprec1ar ...
--- -------
A LENDA DE SAGRES
Algun1 ver nisto um acto anti-patri-
tico, talvez o desvalorizar da histria nacio-
nal, e, quem sabe? urn pouco de "snobis-
nlo,. Nada disso ! A figura grandiosa e
aureolada do Infante D. Henrique conti-
nuar no seu alto e refulgente pedestal e a
nvoa que h dois sculos levemente a en-
cobre ser espancada e, assin1, estejam cer-
tos,. ficar n1elhor.
O audacioso empreendedor, com os
olhos fixos na curva do horizonte, l onde
o ltimo bordo do cu timbra o mar, ver
melhor a chegada das frgeis caravelas que
por "n1ares nunca d'antes navegados, leva-
ram a luz da civilizao s duas costas afri-
canas, ao levante e aos confins do mundo.
A recompensa do seu grande amor p-
trio ser esta: depr-lhe aos ps a sua pr-
pria histria, rnas feita corn verdade.
E com isto todos lucran1; as crtes de
Larnego tarnbn1 passararn para a l e n ~ a
sararn da histria e esta nem por isso ba-
queou, antes ficou mais firme. E' necess-
rio que ns mostremos ao estrangeiro que
nos aprecia, que nos importan1os de pr
20
A LENDA DE SAO RES
no seu verdadeiro lugar as nossas glrias,
se1n embustes, sem lisonjas nem mentiras.
"Noblesse oblige, somos portugueses
e a ns, mais do que a ningun1, compete
fazer a nossa histria.
O assunto . de que n1e vou ocupar j
foi tratado por M. M. Le Conlte Ooblet
Alviella, Leclerey, Discailles e Dr. Jules
Mees na Rial Academia Belga, mas em
Portugal no encontrou defensores. No
h un1 nico livro dedicado exclusivarnente
a tal tarefa. .
Seria por temor que aqueles que me-
lhor do que eu o podian1 fazer se excusa-
ram a isso? ou julgarian1 que con1 a des-
truio da lenda perigavam os alicerces da
nossa histria ptria? !
No sei; seja como fr ....
Para mim, as fontes que usei- Rarn-
sio, Azurara, Major, Mees, Joo de Barros
e outros, sjo claras e certas, e assirn julgo
prestar um servio desinteressado hist-
ria, expurgando-a duma lenda. A lendria
Academia de Sagres ficar be1n junto das
crtes de Lamego e do rnilagre de Ourique.
A LENDA DE SAGRES 21
Se o meu prprio juizo no-me engana,
den1onstrarei que a Academia Nutica de
Sagres, atribuda ao infante Henrique, :no
passa -de un1a fantasia inventada sculos
aps a sua morte.
E' necessrio que conhean1os os gran-
des vultos e os seus feitos, n1as imparcial
e conscientemente, porque o nosso povo
est eivado de grosseiros erros, radicados
pela falsa tradio que lhos tem repetido
sculos aps sculos. . .I
De Nero s conhece os seus ferinos
sentin1entos e as crueldades que praticou
contra os cristos; tnas ningutn fala da
riqueza e prosperidade que o ln1prio Ro-
nlano atingiu sob o seu poder.
Lutero sn1ente un1 inimigo irrecon-
cilivel e perseguidor do Papado; n1as
ningun1 diz que le foi urn pedagogo enl-
rito e que se a Alemanha carninha hoje na
vanguarda d:t pedagogia, dle recebeu o
primitivo impulso. C)
(
1
) Ver a obra do autor : "Lutt>ro como peda-
gogo, 1913
22 A LENDA DE SAGRES
As Cruzadas dizem as piedosas pere-
grinaes aos Lugares Santos, tendo em
vista recuperar das n1os dos infieis o t-
nlulo do Cristo; mas que essas ordas de
bandidos matavan1, violavam, saqueavan1 e
incendiavaan, no sabem. Pois a nossa his-
tria l narra os seus selvticos feitos na
tomada de Lisboa.
O padre do alto do plllpito barafustou
que a Revoluo Francesa foi a n1aior ca-
laanidade humana depois de tila, anas no
disse os benefcios que ela trouxe socie-
dade e en1 especial ao povo.
Assian, ignorante e mal educada, a plebe
conhece a histria sectrian1ente e fala-nos
de Lutero como um anonstro e de Nero
con1o un1a fera.
Ora isto no fazer histria, no co-
nhecer histria; corromper geraes, atro-
fiar intelectos.
Nada n1ais!
Quem perfilha a lenda
..
T R:.TANDO de refutar a lendria Escola ou
Academia Nutica de Sagres; apresen-
tarei em primeiro lugar as passagens dos
historiadores antigos e modernos que teem
afirmado que o Infante D. Henrique fundou
tal instituio dotando-a, ao n1esn1o ten1po,
dos mais clebres mestres cartgrafos, cos-
nlgrafos e navegadores que deixaran1 os
seus .nomes vinculados a essas assonlbro-
sas a venturas n1artimas.
Sen1 dvida, a n1aior parte dstes his-
24 A LENDA DE SAGRES
toriadores constitui, por assim dizer, essa
lite, intelectual que gastou energias e
dispendeu vida em prol do esclarecimento
da histria.
Mas a verdade que les se utilizararr1
inconscienternente de fontes duvidosas e
assim, posso afirmar sem receio de ser re-
futado, deixaram-se adormecer pelo canto
da fabulosa sereia que se ocultava nas pe-
nhascosas tnargens do Sacrum Pronlon-
torium,.
Porm, de notar que, em geral, todos
stes historiadores so relativatnente mo-
dernos e conseqentemente no contempo-
rneos do Infante. Dos antigos no se pode
apresentar un1 nico, como detnonstrarei,
que escrevesse co1n fundamentadas razes
unia s linha crca da famigerada Escola
Nutica de Sagres.
Notemos que as fontes contempor-
neas, qusi setnpre testemunhas oculares
ou auriculares dos factos, so as de n1ais
alto valor, por mais puras e dignas de f.
Quando estas ou aquelas nada nos dizem,
t con1o poden1os conceber que s passados
A LENDA DE SAGRES 25
sculos desponte como novidade um feito
do q ua I os nossos a vs no se ocuparam
directa ou indirectan1ente, verbahnente ou
por escrito?
i Cotno se pode admitir que os n1uros
dum edifcio se sustentern setn alicerces,
ou que un1 tronco vice sem raiz?
O mesn1o sucedeu com as crtes de
Lamego; do tempo a que elas se referian1
no aparecia un1 nico docun1ento, uma
nica passagen1, uma t.'tnica linha que afir-
nlasse ou dsse a perceber a existncia de
tais crtes. O documento forjado era n1uito
posterior.
Eu bem sei que a vaidade humana e
n1uitas vezes um tnal calculado amor p-
trio constituem as razes para que a hist-
ria seja deturpada, julgando-se assin1 exal-
tar mais o valor dum heri, ou alargar os
limites dum facto notvel.
Mas isso no histria; a corruo
da rnesma. E estejamos certos de que o
embuste n1ais tarde ou mais cedo desco-
berto, acarretando ~ ent grandes danos
pelas suas falsas ligaes, pelo desvir-
26 A LENDA DE SAGRES
tuan1ento que nos outros factos produ-
ztu.
E' o cscalracho que se desenvolve
vontade c luxuriantemente no n1eio da se-
menteira c quando o descuidado lavrador
o pretende arrancar, j sacrifica tnuito da
colheita.
Por isso uma das n1ais nobres mis-
ses a de limpar a enorme sementeira his-
trica dessas ervas daninhas, cuidada, tem-
pestiva e tninuciosatnente.
E no caso presente de admirar corno
tanto se tenha escrito pretendendo assegu-
rar a veracidade duma lenda que, para
n1aior infelicidade, nem origens nacionais
tem. Vamos encontrar os inglses, os ita-
lianos e os belgas escrevendo sbre as-
sunto e pondo os factos nos seus termos,
enquanto os nacionais se interessan1 etn
prolongar a fantasia.
E' um absurdo setn desculpJ nctn
explicao.
Para o nmero dos superiormente ilus-
trados a lenda vai passando; e digo dos
superionnente ilustrados,, porque para os
A LENDA DE SAGRES 27
outros :1 lenda da Escola Niutica de Sagres
ainda constitui uma realidade.
Pouco ou nada se tem feito a fim de
lanar por terra sse monumento assente
en1 areia e que s aguarda utn pequeno
terramoto para ruir. Benfico que sse ter-
ramoto ser! tal como spro do tufo que
enfolando as velas de nau prestes a naufra-
gar cn1 pcnhascosa costa a pe ao largo c
a salvo ...
Eu bem sei que o ciclone dcstroi e
mata, n1as tarnbn1 desperta n1uitas ener-
gias c d muitas lies. En1 tudo se aprende.
Dir-n1e-ho que o derrubar f,icil, rnas
pernicioso, e que s o criar divino e di-
fcil.
Distingo. A criao da mentira obra
satnica e ns podemos criar destruindo;
destruindo a lenda cria-se a histria ...
A Revoluo, destruindo e passando
corno o \'ento da clera do Senhor, semeou
e produziu. E' sempre assim; ao inverno
triste segue-se a primavera risonha e florida.
Mas basta de divagaes; volternos para
junto elo Infante que na ponta ele Sagres
28
A LENDA DE SAGRES
pensa e medita nas glrias ela ptria, en-
quanto o mar no seu fluxo .e refluxo se lhe
roja aos ps, orlando a praia de alva es-
puma.
Pensa e medita, assombroso nau ta! e
depois anima com o teu gnio sses lbos
do tnar, que, tisnados do sol africano,
largarn nas frgeis caravelas em demanda
ele mais um loiro para a h1a coroa e de
tnais uma glria para o teu nome!
Ensina e apregoa que para alem do
tormentoso "No,, ~ largos imprios e
fabulosas riquezas; fala aos teus marinhei-
ros das terras de Preste Joo e excita-lhes
a fantasia to fcil de lanar em grandes e
arriscadas empresas; sonha com a tua p--
tria como o emprio do mundo e auxilia
com o teu intelecto, com a tua boa vonta-
de e com a tua firmeza a construo do
gigantesco edifcio cuja primeira pedra foi
lanada en1 Ceuta!
Vejamos agora quem se refere directa
ou indirectarnentc lenda da Escola N<iu-
tica.
A LENDA DE SAGRES 29
Joo de Barros
na "Dcada, l.a, Livro 1.
0
, Cap. 16, escreve:
"Pois crca das letras, no tratando
"das sagradas que le (o Infante) por dcvo-
"o e venerao muito amara, crca das
"humanas era muito estudioso, principal-
" mente na Scincia de cosmografia ...
"0 Infante n5o smente
"as causas do bom sucedimento delas, tnas
"ainda teve nle muita indstria e pruden-
"cia para conseguiren1 prspero fim, por-
"que para o descobrin1ento da costa ociden-
"tal da frica mandou vir da ill)a de Maior-
"ca o mestre Jicome, homem mui douto na
"arte de navegar, que fazia cartas e instru-
" mentos nuticos, o que lhe custou muito
''pelo trazer a ste reino, para ensinar sua
"scincia aos oficiais portugueses daquele
"n1ester ... ,
Nas ltimas palavras do cronista encon-
tra-se utna alus1o a um mestre e assim hou-
ve quem conclusse que onde h professores
h ai unos c onde h alunos h, sem dvida,
30 A LENDA DE SAGRES
escola. Eis uma razo remota para que se
comeasse s no sculo XVIII a falar da
Academia Nutica de Sagres; e digo "razo
remota,, porque a origem da Jenda-no parte
de nacionais, mas si1n de estrangeiros, como
cm captulo prprio eu o demonstrarei.
O meu prezado e ilustre colega Prof.
Accio da Silva Pereira Guitnares
ern optscu)o publicado em 1904, com o ti-
tuJo" Histria da Geografia,, consagra cinco
pginas Escola do Infante e trata do as-
sunto, posto que " voJ d'oiseau,, sob un1a
feio histrico-crtica e 1noderna. Mas na
pag. 54 escreve aquele senhor:
"Diz mais (Joo de Barros) que depois
"de muitas promessas c presentes sempre
.,conseguiu resolver o dito mestre Jaime a
"vir residir em Portugal, isto com o fim
"de ensinar a sua scincia aos navegadores
"portugueses .. ,
At aqui fa)a Joo de Barros.
A LENDA DE S G I ~ E S 31
Muitos teen1 errneamente considerado
Joo de Barros con1o fonte primitiva. No,
nunca o foi. Se ns retrogradannos corn
uma n1inuciosa e cuidada investigao, va-
mos encontrar muito longe a fonte, talvez
primitiva que serviu de base passagem
citada pelo cronista. em Duarte Pacheco
Pereira que se v a primeira referncia ao
n1estre rnaiorquino.
Desta fonte ocupar-n1e-hei em cap-
tulo prprio e ento explicarei quais as ra-
zes que me levan1 a ainda no chan1ar ao
prprio Duarte Pacheco fonte primitiva,
pois h noo de uma crnica perdida que
teve por autor Afonso ele Cerveira e que
eu reputo primitiva.
No retrogradar prudente e preciso de
pocas, cronistas e fontes esta
11
Crnica,
de Cerveira aquela que mais longe podc-
rnos alcanar e a que rnais nos h-de ser-
vir para base do nosso estudo.
Mas volternos ao nosso assunto.
A seguir escreve o douto Professor:
11
Eis o gnnen da Escola de Sagres.,
Concordando, corno concordo, com as
32
A LENDA DE SAGRES
poucas pginas escritas sbre a Escola de
Sagres na obra citada, peo vni1 para
discordar neste ltin1o ponto.
Barros no foi mais que um obreiro
que inconscientemente carreou uma nova
pedra para o levantamento da lenda, mas
que essa servisse de fundamento quela,
isso no, no serviu.
foram os inglses que agora tanto
teem auxiliado a destruio da lenda que
a criaram, sendo rnais tarde reforados
pelos espanhois, como frente veremos.
Que o douto colega rne releve esta dis-
cordncia, n1as tal a rninha opinio e
julgo que segura e docurnentada.
Antnio Ribeiro dos Santos
nas suas histricas sbre alguns
rnatemticos portugueses e estrangeiros,
domiciliados en1 Portugal ou nas conquis-
tas, diz:
(en1 Sagres) erigiu un1 observatrio
o primeiro que tivemos;
a si muitos homens sbios, capi-
A LENDA DE SAGRES 33
"tes animosos, pilotos experimentados e
"mestres da nevegao, convidando-lhe
"sua fama estrangeiros ilustres de qusi
"todas as naes da Europa, que vieran1
"oferecer-se em seu servio; fez com les
"o seu Palaco,, uma escola de estudos e
11
aplicaes matemticas e um seminrio
11
de gegrafos, de astrnomos e nuticos
"que davam luz queles tempos,.
Que razes tera o autor destas "Me-
mrias, para falar numa Escola?.
No se sabe!
Quais os documentos ou testernunhos
apresentados para fazer vingar a sua afir-
mao?
Nenhuns! .
Alves Matoso
nos seus
11
Apontamentos para a Histria
de Portugal, publicados no ano de 1894,
a pag. 67, diz:
11
que os navegadores portugueses
3
34 A LENDA DE SAGRES
"abriram uma nova era de descobertas, em
"que sobressai o vulto grandioso do Infante
11
D. Henrique, o ilustrado fundador da Es-
11 cola Nutica em Sagres ... ,
Assim a lenda defendida num livro
oficialmente adoptado para os alunos de
Instruo Secundria ...
Pinheiro Chagas
na
11
Histria de vol. 2. o, pag.
222, escreve:
" Estabeleceu tambm na sua Vila, Vila
"do Infante, como ainda hoje se lhe chama,
11
uma escola de cosmografia e navegao
11
que foi frequentada pelos cavaleiros da sua
"casa e por outros homens que por essas
"empresas se entusiasn1avam?
11
No podemos diz-lo com absoluta
11
todas as probabilidades n1ilitam
11
a favor da afirmativa,.
para admirar que Pinheiro Chagas,
A LENDA DE SAGRES 35
o grande compilador, o corajoso trabalha-
dor, no publicasse essas probabilidades
que, segundo a sua opinio, militavam a
favor da afirmativa; ao certo queria-se re-
ferir a Barros e queles que errneamente
o interpretaram.
Garo Stokler
publicando o
11
Ensaio histrico sbre a ori-
gem e progressos das n1atemticas ern Por-
tugal, (1819) a pag. 16 afirma que:
" ... o Infante conseguiu transportar
11
para Portugal a Jcome de Malhorca, para
"que pblicamente ensinasse a navegao
11
aos portugueses ... ,
E' esta mais uma outra variante da c-
lebre Escola.
Como se v, as palavras de J. de Barros
foram a pequenina <lreia que, rolando para
o fundo do oceano, se cobriu de lin1o, de
algas e de sais e fonnou con1 o andar dos
tempos o rochedo contra o qual as embar-
36 A LENDA DE SAGRES
caes do Infante virian1 mais tarde a des-
truir-se.
Fortunato de Almeida
no seu livro intitulado "O Infante de Sa-
gres, publicado em 1894 escreve a pag. 53:
"Julgamos que a Escola de Sagres era
"uma escola no verdadeiro sentido da pa-
"lavra-muito embora haja quem susten-
"tasse o contrrio-e no un1 simples no-
11Viciado de marinhagen1. Bastaria para o
"conjecturar a predileco que o Infante
"mostrou sempre pelos estudos nuticos e
"astronmicos do que deu sobejas provas,
11
como j vimos, se no tivssemos a de-
" monstr-lo o facto de haver o Infante es-
" tabelecido em Sagres un1 observatrio, o
11
primeiro que existiu etn Portugal.,
E' para lamentar que o rneu ilustre co-
lega, autor de to interessante obra, sabendo
que existia quem combatesse a existncia
da Escola de Sagres, no procurasse co-
A LENDA DE SAGRES 37
nhecer quais as razes que militavam a fa-
vor de tal opinio. Mas, que da predileco
do Infante pelos estudos matemticos se
possa concluir para a fundao da Escola,
isso absolutamente errneo.
Fala tambm da fundao do obser-
vatrio em Sagres, como argumento a seu
favor, mas pena foi que no tratasse de
averiguar que espcie de observatrio era
e a que se destinava ...
Adiante ocupar-me-hei dle.
*
* *
No ano de 1907 publicou o mesmo
autor um volume intitulado
1
' Histria de
Portugal,, na qual parece que a opinio
acima citada j levemente modificada, sem
que, porrn, o snr. Fortunato de Almeida se
pronuncie abertamente contra a existncia
da Escola de Sagres. Vejan1os :
A pag. 62 escreve aquele meu prezado
colega:
. . . estabeleceu a sua residncia (o
...
38
A LENDA DE SAGRES
''Infante) no Algarve, no promontrio de
"Sagres, onde fundou uma vila a que cha-
"mou Vila do Infante,.
"Em Sagres houve desde ento uma
"escola onde se estudavam com ardor as
,. scincias matemticas e cosmogrficas co-
., mo auxiliares da arte nutica.,
E em nota acrescenta o sbio autor:
"Tem-se discutido se a Escola de Sa-
"gres era uma escola no verdadeiro sentido
.. da palavra, ou se era apenas um aprendi-
.. zado da arte nutica,.
Por aqui se v que a dvida sbre a
existncia da Escola e sbre a sua espcie,
vai transparecendo.
J que h dvidd, apuremos a verdade ...
Oliveira Martins
essa glria dos historiadores portugueses,
na sua obra magistral intitulada .. Os filhos
de D. Joo 1.
0
, vol. 2.
0
, pag. 4, diz:
A LENDA DE SAGRES 39
14
Esporeado (o Infante) pela desgraa,
14
obrigado a protrair a idea da conquista de
11
Marrocos, o Infante, aplicou todos os
11
Seus cuidados s navegaes. Alguns di-
11 zen1 ser desta poca a vinda de Jcome
11
da Maiorca para a Escola ou Academia
11
de Sagres, datando, porn1, outros sua
14
instituio, depois de Ceuta.,
At mesmo o grande mestre, o meticu-
loso observador e pesquizador, deixou pas-
sar sem reparo a lenda da Escola Nutica
de Sagres. E' que ela ia g n h ~ d o p e em
volta de si contava inmeros admiradores
e aduladores, que por pseudo patriotismo
ou por falta de estudo deixavam corroer a
histria nacional.
Csar Cantu
Na sua
14
Histria Universal, vol. .12.
0
,
pag. 103, encontra-se o seguinte: ~
1
' Em Sagres, o Infante, dedicou-se com
11
solicitude aos estudos nuticos e tanto se
40
A LENDA DE SAGRES
,.distinguiu nles que se lhe atribui, en1bora
,. erradamente, a inveno das cartas hidra-
" grficas planas, nas quais possvel que
"introduzisse alguns melhoram_entos. Acres-
,. centa-se que estabeleceu, mesmo em Sa-
,. gres, uma escola de cosmografia e de na-
" vegao para preparar homens que podes-
'' sem realizar os seus planos audazes e
"positivo que chamou -para junto de si o
'-'estrangeiro Jaime da Maiorca, afamado
"cosmgrafo da poca, com o qual reuniu
., quantos homens sabedores, do pas e de
''fora dle, quiseram prestar-lhe o auxlio
"das suas luzes,.
Na parte referente Escola Nutica e
sua fundao, Cantu , por assim dizer,
um pouco incerto, ou pelo menos parece
no querer assumir a responsabilidade da
afirmao da sua existncia. Ele escreve
"acrescenta-se que estabeleceu, o que equi-
vale a "diz-se que estabeleceu,.
O "on dit, dos franceses excelente
para alojar responsabilidades ...
' Porm, se o historiador conhecesse os
-----------
A LENDA DE SAGRES 41
argumentos que se levantam contra a exis-
tencia da Escola, certamente, apresent-los-
hia. Na passagen1 aludida le apresenta-se
duvidoso, sem nada nos dizer contra a len-
da, o que nos leva a concluir-"qui tacet
consenti ri videtur.,
O Dicionrio Popular
colaborado por um numeroso grupo de
hon1ens eruditos e entre les muitos que
se dedicavam aos estudos histricos e pu-
blicado em 1879, no vol. 5.
0
, pag. 271,
col. 2.a, contm o seguinte:
"Estabeleceu tambm na sua vila, Vila
"do Infante, como ainda hoje se lhe chama,
"urna escola de cosn1ografia e de navega-
,. o, que foi frequentada pelos cavaleiros,
"da su1 casa e por outros homens que
"por essas empresas se entusiasmavam?
11
No podemos diz-lo con1 certeza; todas
"as probabilidades rnilitam o favor da afir-
11Inativa,.
42 A LENDA DE SAGRES
Notarei que ste "Dicionrio, foi pu-
blicado sob a direco de Pinheiro Chagas
e que nesta citao se repetem as pala-
vras que j transcrevi de logar idntico,
da " Histria de Portugal, do mesmo
autor.
O Visconde de Santarm
no .. Extrait de I' Encyclopdie des Gens du
Monde,, tomo XIII, parte 2.a, pag. 679 e
seguintes, le-se:
"Henri le Navigateur- afin d'avoir
.. des pilotes et des mariniers instruits, ii
.. invita, sous pro messe de rcompense,
11
Ceux mme des pays trangers venir le
.. joindre. En 1438 ii fit venir en Portugal
"Jacques de lv\allorque, qui tait devenu
.. celebre par ses connaissances dans les
"sciences nautiques, afin de les enseigner
"en public Sagres.,
Desta passagem do Visconde de San-
tarm muitos se teem servido, afim de
A LENDA DE SAGRES 43
erradamente conclurem para a existncia
da Escola.
*
* *
Saiu h'i dias do prelo um grosso vo-
lume impresso en1 Lisba com o ttulo
"Inditos, que contm um grande nmero
de escritos coligidos, coordenados e ano-
tados pelo snr. Jordo de Freitas, Bibliote-
crio da Biblioteca da Ajuda e trazidos
publicidade pelo 3.
0
Visconde de Santarm,
incansvel investigador da histria portu-
guesa.
fui eu um dos primeiros que manuseou
esta obra e a pag. 350, num captulo inti-
tulado "Etudes des Mathmatiques en Por-
tugal, xv.e siecle, encontrei a seguinte
passagem, referente ao estudo e desenvol-
vinlento das scincias matemticas em o
nosso pas:
"II y avait, au moins, la clbre Aca-
dmie de Sagres ... ,
Quanto a mim, o autor da obra citada
44
A LENDA DE SAGRES
no tem razo alguma para poder escrever
"la clebre Acadmie de Sagres.,
H aqui um confuso que necessrio
esclarecer. H diferena entre a "Academia
de Sagres, e uma cadeira de matemtica
que alguns ,. supoen1, a princpio criada
pelo Infante em Sagres e mais tarde pas-
sada para a Universidade de Lisboa.
Sendo o Infante um fantico pelo estudo
das scincias matemticas e declarando le
que se retirara para Sagres para, afastado
do bulcio do mundo, se poder entregar ao
estudo da ,. matemtica, no me custa a
aceitar que le a aprendesse e ensinasse
aquela scincia.
Mas que daqui se possa concluir para a
existncia da Academia, isso que err-
neo. A Academia, como a sua palavra o in-
dica, no podia ser composta de uma s
cadeira. O que ns podemos ver em Sagres
so os estudos "particulares,, do Infante, o
que muito diferente de uma Acadetnia,
que j de per si supe "estabelecimento p-
blico, destinado a um certo fin1, com profes-
sores, aparelhos, alunos, scincias, etc., etc ...
A LENDA DE SAGRES 45
Quem ser capaz de negar que se o
Infante criasse essa Academia no a dota-
ria de cadeiras diversas e concernentes ao
seu fim, tais como as de: cartografia, astro-
nomia, cosmografia, oceanologia, constru-
o naval, etc.?
Haver algum que numa cadeira de
matemtica queira ver a tal Escola? E os
professores para essa Academia? Quem
foram? Donde vieram? Que fizeratn? Quen1
os nomeou? Falou nles o Infante alguma
vez? Que sabemos dles?
A tudo isto responde o silncio ...
Major, clebre autor ingls, no seu
livro publicado em Londres em 1868 con1
o ttulo: ,. The life of Prince Henry of Por-
tugal, surnamed the Navigator and its re
sults, a pag. 60 escreve:
"0 que parece (o itlico nosso) alta-
,. mente provvel, que a cadeira de tnate-
11 n1tica de Lisboa foi estabelecida pelo
"Infante D. Henrique, porque aparece un1a
"doao dle, datada de 12 de outubro
,.de 1431, em que outorgava Universi-:
46
A LENDA DE SAGRES
"dade de Lisboa, que no tinha casa pr-
, pria, algumas casas que le comprara a
"Joo Anes, armeiro de el-rei, por quatro-
" centas coroas velhas, ao passo que sa-
, bido que em 1435 essa cadeira existia,
"tratando-se nela dun1 objecto em que to-
" mava o Infante especial interesse.''
Major um dos autores que se empe-
nhou em propagar a lenda da Academia;
mas, podemos das suas palavras, e at
n1esmo aceitando como ''provvel, a fun-
dao da tal cadeira de matemtica, pode-
nlos ns, dizia eu, concluir para a existn-
cia da Escola?
No, porque no h um nico argu-
mento, uma nica prova, por mais leve que
seja, que nos conduza a to ilgica con-
cluso.
Henry Hallam
escreve na sua obra intitulada "Histoire de
la litterature de I'Europe, a pag. 191 :
"Mas as descobertas riais dos portu-
A LENDA DE SAGRES 47
"gueses na costa de frica sob a proteco
"do Infante D. Henrique so incompar-
" velmente mais importantes, pois contri-
., buiran1 elas para estimular e dirigir o
"esprito aventureiro. Foi na Acaden1ia fun-
"dada por este ilustre prncipe que as cartas
"nuticas foran1 feitas pela primeira vez
"en1 harmonia com um n1todo mais til
"ao piloto.,
Boutroue
numa conferncia realizada em 13 de Junho
de 1891 na Sociedade de Geografia,
disse:
"Em 1420, isto , setenta e dois anos
"antes de Cristvo Colombo descobrir a
"Amrica, o Infante D. Henrique, o Nave-
" gador, quarto filho do rei D. Joo 1.
0
, cujo
'
1
monun1ento funerrio acabais de ver, ins-
11 talava no cabo S. Vicente, na ponta su-
"doeste da Europa, que vos mostrei h
11
pouco, utna Escola martin1a e hidro-
"grfica dirigida por Jcome de Maiorca.,
48
A LENDA DE SAGRES
Paremos agora neste longo trabalho de
investigao.
*
* *
Eu poderia apresentar muitas tnais pas-
sagens de outros autores que ingnuamente
acreditaram na existncia da Escola Nu-
tica de Sagres. Seria apenas trabalho de
investigao, para o qual s se exige ternpo
e pacincia. Nada mais!
Mas isso j pouco valeria. Os autores
acima citados j por si representam a ndole
da corrente lendria e ao mesmo tempo
mostrando-nos ou que foram n1estres que
serviran1 de base a outros que os consul-
taram, ou ento discpulos dos grandes
mestres.
Assim, desde que reconhecen1os que a
ideia da existncia da fantstica Escola foi
perfilhada por muitos, qusi por todos,
nada mais temos de que retomar a nossa
misso: trabalhar por destruir sse monu-
mento caprichosarnente construdo, onde
no se v un1 nico floro que honre a
histria nacional.
A LENDA DE SAGRES 49
Compreendamos bem: a Escola Nu-
tica de Sagres, se existisse, incontestvel-
mente, seria mais un1a glria nacional dessa
poca, em que os nossos avs tomeavan1
a fazer voltar para si as atenes de todo o
n1undo e a deslumbrar todos os povos com
a audcia das suas descobertas e con1 o
fragor das suas vitrias.
Sen1 dvida!
,(J
Mas assim, no existindo, ns que temos
a ilun1inar os nossos pergan1inhos histri- .
cos feitos asson1brosos por mar e por terra,
ns que antes dos ., Lusadas, j contva-
mos uma verdadeira "Ilada, e "Odissea,
que lucraratnos em querer ofuscar os nos-
sos feitos corn o anuviado de uma lenda?-
Absolutamente nada! Jf" ,J
Perderatn, a nossa ptria, o noss<? povo,
ou a :nossa histria, alguma coisa C?m a
destruio de lendas idntiCas que obscure-
ciam as pginas luminosas do nosso pas-
sado?. il rr
No!
Certamente, a sernenteira s lucra con1
a rnonda das ervas daninhas ... r
50
A LENDA DE SAGRES
E n1esmo como se explicaria que Ca-
mes, o mavioso cantor das glrias nacionais,
o qual imortalizou todos os nossos heris
e guindou at ao mais_ alto apogeu as suas
valorosas aces, como se explicaria que
referindo-se! s _descobertas,
cantando todas as "tapes, que represen-
tam em a nossa histria marcos milirios
no caminho do progresso, esquecesse s-
mente de dedicar dois acordes da sua lira
a essa Academia, que talvez con1 os seus
mestres, com os discpulos e com a sua
forma, rivalizaria com as da .Grcia antiga? r
Ah! no! . mu ,ru
O pico vidente que profetizou a morte.
da sua ptria amada de envolta com a dle,
com certeza, leu e releu o poen1a, antes
que a misria lhe qt.tebrasse as cordas da
sua segunda alma, para ver se todas as
grandes faanhas l eratn cantadas! r ,j
le, que no esqueceu um "iod, da
nossa passada grandeza, no iria cometer
un1 crime de lesa-patriotismo, de lanar o
veu do silncio sbre uma to grandiosa
empresa, como a do filho de D. Joo 1.
0
!
A LENDA DE SAGRES 51
A alma do poeta pura e irnaculada
como a bonina dos campos e no conhece
o spro pestilento da ingratido, como a
flr dos vales no conhece o ar n1efitico e
asfixiante que se respira nos grandes centros.
Abramos o poema no Canto 5.
0
-IV e
l veretnos:
Assim fomos abrindo aqueles mares
Que gerao algun1a no abriu,
As novas ilhas vendo e os novos ares
Que o generoso Henrique descobriu.
Eis a hon1enagem do pico ao cavaleiro
do
11
talant de bien fere,, mas sua Escola
nem un1a referncia, nem um verso, nen1
uma n.ica palavra.
No; porque o poeta no queria tnis-
turar as glrias da ptria com as fantasias
d1 lenda, nem ser amaldioado pela poste-
rid.lde, s por meter um1 flh1 caduca no
meio d1 verdej1nte coro1 de loiros, que j
ento ornamentava o nome do nosso pas.
.!
fI (1,(
r J
I I c
I : .
Quando e como comeou a lenda
.,
m.
NENHUM cronista ou historiador contem-
porneo ou quase contemporneo do
Infante D. Henrique fala na Escola Nutica
de Sagres.
Terminou a gloriosa empresa das nos-
sas descobertas que, sem dvida, vo bus-
. car o seu fundamento ao ardor com que
D. Henrique impulsionou os marinheiros
portugueses lanando-os no caminho do
ignoto; findou sse perodo ureo da nossa
histria, em que demos leis aos povos, des-
54
A LENDA DE SAGRES
cobrimos novos n1undos, conquistamos lon-
gnquas terras e ganhamos noventa de cem
batalhas; chegou, finalmente a poca en1
que comeamos a dormir sbre os loiros
colhidos nos sis de Africa e nos reinos
asiticos, e desde o prin1eiro at ao ltimo
passo atravs to rdua jornada, no en-
contramos uma nica pessoa que nos fa-
lasse da Escola Nutica de Sagres.
- Os anos passan1, stes perfazem scy-
los, as geraes sucedem-se, os tronos ba-
queiam, levantam-se novos tronos e novas
dinastias e at ao sculo XVIII ningum se
refere _ Escola._ _ I
Como poderemos ento acreditar na
existncia de tal se nem os que
viveram ness'\ poca, nen1 as geraes que
imediatamente se seguiram consagram utna
s palavra a tal instituio?
Como conceber'a veraCidade dum facto
'que se conservu oculto no silncio, sculo
sculo,' pa-ra vr depois surgir ljassa-
das tantas geraes como uma verdadira
novidade histdca?
. . I
Como cotnprecnder que nem nacionais,
A LENDA DE SAGRES 55
nem to pouco estrangeiros, que ento con-
templavam Sagres como o v e r d d e i r ~ "Sa-
crum Promontorium, C) onde as mitol-
gicas divindades se reuniam para em noi-
tes de argnteo luar convocarem os seus
conclios junto do Oceano que se espregui-
ava lnguidamente aos seus ps, como
compreender, dizia eu, que os estrangeiros
e muito principalmente os espanhis, que
tanta admirao e venerao votavam ao
Infante de Sagres, elogiando qs seus feitos,
cantando a sua audcia e aprecial)do o seu
saber, no registassem numa simples linha
essa Academia, que devia dar leis nutica
e astronomia e para onde todos os povos
enviariam os seus mais conhecidos navega-
dores, afim de ouvirem os grandes mestres
do mar e tomarem os seus ensinamentos?
omo explicar ste silncio?
Era que a semente da lenda ainda no
estava lanada!
~ A lenda foi inyentada pelos autores in-
gleses das "histrias de viagens, que abun-
(') Strabo, Liv. 3.0, cap. 4.1)
56 A LENDA DE SAG IU.S
IH t{ t f U
daram na Inglaterra nos sculos XVII e XVIII,
dos quais os- mais itnportantes so: l}p-:-
bcrtson, Churchill, Purchas e Osborne, os
quais ao encetar os seus trabalhos consa,-
gram prlogos e captulos s pri-
rneiras descobertas n1artin1as.
O prin1eiro dos autores citados, Ro- .
bertson, no seu intitulado "History
of Arnerica, em Londres, e.m
edio completa, em. 1827, no vol. 6.
0
, a
pag. 38, fala-nos da Esc_C?Ia de Navega-
o em Sa-gres.
Forarn pois. os. inglses os primeiros,
nos ternpos n1odernos, a a Escola
Nutica, mas um_ nico
argumento, um s testemunho un1 nico
docun1ento em que se baseiem. At aqui
ningum tinha falado nela; agora, a pri-
tneira estaya lanada e_ no tardou
que aos inglses se viessem outros,
prestando-se no s a reproduzir a primeira
mentira, n1as tambn1 a aument-la larga-
mente.
Os inglses lanaram s a idea da Escola
e no lhe acrescentarn1 mais pormenores.
A DE . 57
Aparece ern seguida um "Ensaio hist-
rico-:tpologtico
11
de Lampilas, datado (etn
traduo) de 1789 e publicado em Madrid,
onde o autor, levado por um falso senti-
mento de patriotismo, tenta detnonstrar con-
tra Tiraboschi que os marinheiros e nave-
gadores espanhis dispunham de qualida-
des muito superiores s dos italianos.
Para Larnpilas, a audcia, a coragetn,
a inteligncia e a concepo dos lobos do
mar da nao nossa irm eram infinita-
mente superiores, s dos descendentes de
Rmulo e Remo.
Sen1 deprimir as nossas qualidades de
bravos marinheiros e apoiado nos autores
inglses do sculo XVIII onde, como jc
disse, se l pela primeira vez a patranha,
Lampilas aumenta a referncia dos filhos
da loira Albion Escola Nutica de Sagres,
interpreta mal as palavras de J. de Barros
e pretendendo destas duas partes colher
argurnentos para fazer vingar a "incompa-
rvel
11
inteligncia dos martimos hespa-
nhis sbre os italianos escreve, declarando
apoiar-se nos autores ingleses que foratn
58 A LENDA DE SAGRES
os pnmetros a inventar a Escola, 'o se-
guinte:
"O Infante D. Henrique fez vir de
11
Maiorca un1 clebre matemtiCo, hbil en1
"navegao e na arte de fazer instrumentos
"e cartas rnartin1as,.
At aqui est bem; todos os cronistas
antigos confirman1 e Joo de Barros cla-
rssinlo a tal respeito. O chan1amento do
maiorquino para a companhia. de to cons-
pcuo e nobre senhor, como o Infante, j
devia ser urn belo ttulo de honra e vaidade
para Lampilas e para os espanhis: j po-
deria dizer ao seu antagonista Tirabosch
que s os espanhis, e no os genoveses,
n1ereceran1 as honras de tal escolha e assim
diria a verdade.
Mas seria isto argurnento seguro e su-
ficiente para demonstrar a sua tese?
Poder-se-hia, daqui, concluir a superio-
ridade dos espanhis sbre os clebres ge-
noveses?
Talvez no ...
A LENDA DE SAGRES 59
Contudo esta demonstrao no nos
pertence.
Julgo, porm, que Lampilas no achou
o muito forte e justamente para
o fortalecer, o seu juizo, que le
diz, sem documentar a sua afirn1ao ver-
dadcirarnente
.. "O Infante D. Henrique fundou
"uma Escola ou Academia e nomeou-o
"(a Jacques de Maiorca) seu director.,
Eis o complemento do embuste, at
ento nunca lido nern ouvido!
Lampilas deixou-se levar pelas palavras
de Robertson e outros ingleses, e lendo em
uma das fontes primitivas, em J. de Barros,
que o Infante custa de dinheiro, ddivas
e promessas trouxera o mestre maiorquino,
achou ocasio azada para apregoar pela
tuba da fama as glrias dos navegadores
espanhis, colocando a seu talante o nles-
tre Jacques na ctedra da Acadernia de Sa-
gres, existente s na rnentc dos ingleses c
isso s desde o sculo XVIIL
60
A LENDA DE SAGRES
Desta maneira, com uma penada, j
podia ., aniquilar, os italianos nas suas pre-
tenes de glria ...
Porque, realmente, ser charnado para
director da nica Escola Nutica em todo
o mundo um hon1em de um povo de na-
vegadores, havendo outros povos com belas
qualidades martimas, tambm, repesentava
uma alta preferncia digna de nota.
Mas pretendendo retrogradar nos tem-
pos e nas fontes at ao Infante, infelizmente,
para ns mais do que para ningum, es-
barramo-nos j no sculo XVIII contra as
histrias e autores ingleses, como contra
uma muralha inultrapassvel que no nos
deixa ir mais alm, nem tambm consente
que desvenden1os mais largo horizonte; e
assirn temos de permeio o espao que leva
a percorrer trs longos sculos, sem que
encontremos, apesar das nossas mais cui-
dadosas investigaes, uma nica fonte
onde nos possamos dessedentar ou um ar-
busto sombra do qual possarnos descan-
sar.
Nada, absolutamente nada existe!
A LENDA DE SAGRES 61
S o silencio profundo da histria e
das crnicas ...
*
* *
J lemos o que Joo de Barros escre-
veu ; investiguemos os cronistas do seu
tempo ou aqueles que lhe sucederam e
vejamos se falan1 da Escola ou se confir-
mam as dedues que n1uitos errnean1ente
tiraram das citaes de Barros.
Antnio Gaivo, o escritor-soldado a
quen1 foi oferecido o trono de Ternate e
que de volta ptria teve de viver durante
uns longos 17 anos da caridade dos ami-
gos e que na hora extrema s encontrou
descanso no catre de un1 hospital, nada
nos diz crca do nosso assunto.
En1 as nossas
11
dmarches, junto dou-
tros tais conto Cordeiro e Frutuoso nada
aproveitamos tan1bn1.
: 1 Mas o historiador na misso de descobrir
a verdade, escava, esquadrinha e investiga
os mnirnos restos e as mais escuras po-
cas. J notamos que de Joo de Barros para
deante ningum nos fala da Escola de Sagres.
62 A I.,.ENDA DF SAGRES
Retrogrademos mais; faamos luz s-
bre os tempos que precederam Barros e
procuremos a fonte mais distante,
de que le se serviu para a sua citao, no
que respeita ao n1estre Jacques de Maiorca.
O Infante D. Henrique nasceu no Prto
em 4 de Maro de 1394 e morreu cm 1460
e Barros viveu desde 1496 a 15 70; como
se depreende das datas, o cronista de ne- 1
nhwn modo podia ter sido contemporneo
do "Navegador,, razo por que havia de
ir consultar Uina fonte antiga que le
rnesn1o, para nela se basear e sbre ela
c rever.
Estuden1os acuradan1ente o passado e
l iremos encontrar uma fonte tnais afas-
tada do que a de Barros e que sem dlivida
alguma a que le consultou, como fcil-
nlente se conclui do texto.
Essa fonte a de Duarte Pacheco Pe-
reira, homern clebre naquela poca e que
servindo con1 grande coragen1 e valor o
seu rei, na I ndia, voltou em 1506 ptria,
cheio de desgostos, cansado de trabalhos
e desiludido da gratido rgia.
A LENDA DE SAGRES 63
foi no ano do seu regresso que le es-
creveu utn volume intitulado "Esmeralda
de Situ O r bis,, o qual ficou em manus-
crito at ao ano de 1892, sendo publicado
ento em Lisboa sob a direco do snr.
Rafael Eduardo de Azevedo Basto, con1 o
mesmo ttulo, em edio da
descoberta da An1rica por Cristvo Co-
lon1bo, no seu 4. Centenrio.
Ora foi esta fonte anterior a Barros
que ste consultou e onde encontrou ti
meno do mestre cosn1grafo chamado a
Portugal por D. Henrique.
Esta fonte j tem pela s_ua antiguidade
e pureza mais valor do que a de Barros ;
no se julgue, porm, que acredito ainda
que foi esta a fonte n1e, a primitiva. No,
quanto a min1 no o foi e n1esmo era i nl-
possvel s-lo, visto o seu autor pertencer
a uma gerao j no conten1pornea e at
um pouco afastada da do Infante.
Duarte Pacheco Pereira nascido no se-
gundo quartel do sculo xv, no s era
um navegador afamadssimo e audacioso,
mas tambn1 filho de clebres lbos do mar
64
A LENDA DE SAGRES
que se notabilizaram nas primeiras aventu-
ras nuticas que ns empreenden1os na
costa africana.
Este, certamente, quando criana que
ouviu dos velhos marinheiros daquela ra
e at talvez dos que acornpanharam _o In-
fante as quase fabulosas faanhas pratica-
das nos mares do sul de Po_rtugal pelos
nossos prirneiros navegadores.
Quanto mais nos aproximatnos da nas-
cente, mais lmpida gua colhemos ...
Abramos agora o "Esrneraldo de Situ
Orbis, em pag. 58 e leiatnos o. que o ve-
lho marinheiro, pobre, doente e desprezado
daquele por quem tantssimas vezes cxpu-
zera a vida, escreve : -
lltJ
., O Infante n1andou ilha de lv\aiorca
"por um n1estre Jcome, mestre de cartas
., de marear, na qual ilha primeiramente se
"fizeram as ditas cartas, e com muitas
"ddivas e mercs o houve nestes Reinos,
., o qual as ensinou a fazer queles de que
"os que em nosso tempo viven1 aprende-
"ran1,.
A LENDA DE SAGRES 65
- ------------
Como se v, cada vez nos vamos apro-
ximando n1is da nascente pura c crista-
lina, mas, noten1os, quanto n1ais nos apro-
xinlamos dela, n1ais nos afastan1os da
lenda.
Ningun1 fa
1
a na fantstica Escola, nem
ste valente contemporneo dos, ento,
n1ais velhos contemporneos do Infante
Navegador.
assin1 que se faz a histria. Escavan-
do nas runas de faitos encontramos os
tres palcios. que tnarcan1 as fases da civi-
lizao cretense; do n1esmo tnodo se opera
na crtica-histrica, escavando, escavando
sen1pre e incessanten1ente at tocar nos
alicerces do monumento.
Continuemos en1 as nossas investiga-
es; at agora temos retrocedido conhe-
cendo o terreno de perto, palmo a paltno,
seguindo sempre uma linha recta, evitando
os can1inhos tortuosos e obscuros e dei-
xando-nos guiar s pela luz refulgente da
verdade.
Ser a fonte de Duarte Pacheco a lti-
ma encontrada na ordem da nossa investi-
5

A DE-'SAGRES
gao retrospectiva e a .primeira na ordem
dos tempos?- . -: .
; Sem dvida que::a podemos j ton1ar
como um testemunho auricular, proferido
ou pela bca dos velhos marinheiros que
conheceram pessoaln1ente falaran1 con1
alguns cornpanheiros do Infante ou ento
proferido pelos filhos daqueles.
Seja como for, urn testemunho auri-
cular e como tal digno da mxi1na ateno
e!_crdito. -,: : 1:
-- . J satisfaz absolutamente.
Mas no. ent:ontraremos, continuando
em o nosso trabalho de investigao, mais
do que .isto?
No encontrarnos quern nos servisse
de testemut1ha ocular?
Segundo a minha opi-nio:encontrarnos.
Azurara no Cap. 1. da sua
que a conquista da Guin foi
r-elatada de muitos rnodos, por vrios es-
critores e .. que el-rei O. Afonso 5.
0
, vendo
tal diversidade de descries o encarregou
de -apresentar uma crnica, na qual s se
dissesse a verdade. Porm, ns no conhe- .
A LENDA DE SAGRES 67
cemos essas variadas descries de que
Azurara nos fala; so com certeza docu-
mentos j perdidos.
Ora o cronista, para con1pilar o seu tra-
balho, serviu-se de uma antiga crnica que
teve por autor Afonso Cerveira e que actual-
nlente no se encontra por ter sido perdida
ou inutilizada. Tais perdas eran1 vulgares.
J Joo de Barros lamentava o desapa-
recimento da "Crnica do descobrimento
e conquista da Guin, ela qual le declara
que s pde obter "alguns papeis rotos,.
Enquanto a mim foi a "Crnica, de Afon-
so Cerveira fonte primitiva donde partiu
a tneno do mestre maiorquino chamado
para Portugal pelo Infante.
Representa, pois, Afonso Cerveira a
testemunha ocular que vivendo no tempo
do Infante e sendo um entusiasta pela mis-
so de O. Henrique, abrir novos horizon-
tes, melhor do que ningum relatou no
seu escrito, que hoje jaz no se sabe onde,
as faanhas do seu tempo .
. foi a que Duarte Pacheco foi colhr
informaes, dando-as por sua vez, tnuitos
68 A LENDA DE SAGRES
anos depois a Joo de Barros, a quem to...:..
dos falsamente atribuem a primeira men-
o do nome de mestre Jacques (ou Jcome)
da Maiorca, que foi o que deu origem a
toda a lenda.
Mas, poderemos ns, por acaso, da
vinda dste homern ao nosso pas concluir
para a existncia da Escola?
De modo nenhun1!
Se a Escola tivesse existido, Afonso
Cerveira, Duarte Pacheco e Joo de Bar-
ros, as fontes at agora consultadas, teriarn,
certamente ao falar do rnaiorquino, feito re-
ferncias Escola Nutica fundada pelo I n-
fante e dirigida por aquele; mas nada disto
sucede.
O nosso trabalho de investigao ainda
no.est terminado; de mincia em mincia
viemos retrocedendo nos tetnpos e chega-
mos at ao n f a n t e ~
Se a: Escola existiu, o que est j de-
monstrado. ser falso, certamente deveria ter
merecido todos os cuidados, todas as sim-
patias daquele que a fundou: o Infante.
Os tempos foran1 passando e o "Na-
A LENDA DE SAGRES 69
vegador, envelheceu; aquele brao, que
en1 frica praticra verdadeiras temerida-
des, pendia agora ao pso dos anos; aquele
crebro, que to arrojadas concepes me-
ditra, estava fraco e s pedia descanso;
aqueles olhos habituados a descobrir na
ltima orla do horizonte as alvas velas que
demandavam as costas do Sul sentiam-se
fechar e j mal enxergavam.
A n1orte com todo o seu fnebre cor-
tejo aproximava-se.
ento que o Infante faz o seu testa-
nlento, o qual ns conhecemos .p(!)r ter sido
publicado pelo Marqus Souza Holstein no
"Arquivo dos Aores,, .e depois de muitas
e vrias disposies, depois de manifestar
a sua venerao por uma .capelinha dedi-
cada Virgen1 Maria, que le tinha man-
dado construir na Vila do Infante, pousa a
pena, cerra os olhos e exala o ltimo sus-
piro, sem ter mna s lembrana, uma s
palavra de afecto para com essa instituio
que lhe atribuem, para com a sua Acade-
rnia, onde querem que le vivera apren-
dendo e n1orrera ensinando. -
70 A LENDA DE SAGRES
-.- . Como explicar esta falta? Con1o des-
vendar ste mistrio?
A sombra negra do silncio acon1panha
a par e passo a Escola ; ji nas crnicas,- j
nos contemporneos, j no seu testamento,
j na sua morte. Esquecer-se-ia le da sua
obra? Impossvel!
justamente quando a negra parca
adeja sbre a nossa cabea que ns recor-
damos mais do que nunca aquilo que nos
mais querido, aquilo de que nos mais
doloroso o apartamento .
. Como admitir, pois, que o Infante exa-
rasse no testamento legados e doaes a
favor da pequenina ermida por le erigida
em louvor Virgem e se esquecesse da
sua obra primacial, do seu observatrio, da
sua Escola, dos seus professores, dos seus
discpulos e_ de tudo aquilo de que le
seria profundarnente fantico.
que a Escola nunca existiu.
Robertson e os seus cam patriotas com
as " Histrias das Viagens, criararn-a fal-
samente e mais tarde Lampilas ampliou
essa lendria criao.
A hENDA. DE SAGRES 71
' Mas no:-julguen1 que.o esprito ima-
giilativo crca daAcadernia parou etn Lam-:
pilas:. nu ... __ - . ,. _[, .-;_
.'t Abyssus aby.Ssun1 iuvpcat, diz a Escri-
tura e a ex.perincia quotidiana comprava-o.
A balela estava lanada; agora era ques-
to de a saber aun1entar, retocar e encasqui-
lhar; oled tambn1 cobriu o burro na flo-
resta con1 verdejantes rarnos pra con1 'a
sua. voz aten1orizar as feras.... :
Lampilas ten1 m.elhor
era que os no tivesse. . _,i ,;
Pasqual, escritor .espanhal,
3
.ni.Jnla obra
intitulada de Ja. aguja nau-
tica, irilpressa em 1879, em Madrid, a
pag. 82 escreve: :;t ;-;;.
,. '";r
" ......
essa Escola (a de. Sagres)
mente ao. seu director n1aten1tico
4
' maiorquino, que se deve:n o"s
" brimentos da. India oriental e ocidental."
.. _,
Eis con1o a,Jenda se avolurna e muda
de direco. ,t :;' ,
. Pasqtial. --afiru1a que_ -se
---- --------
72 A LENDA DE SAGRES
no fosse o seu patrcio Jcome, os portu-
gueses no se teriam lanado no caminho
das descobertas; para se ver como desde
Robertson at aqui a ideia da existncia da
Escola se foi radicando e alargando; a prin-
cpio fala-se s da Escola, depois j se lhe
d um director, aponta-se-lhe o nome e
agora a sse que o espanhol Pasqual
atribui todas as iniciativas, todas as causas
que nos levaram a abrir "os tnares nunca
dantes navegados,.
Mas a lenda continlla desenvolvendo-
se; no fica por aqui.
Vejamos:
Lelewel na sua obra denominada "Go-
graphie du n1oyen ge, no tomo 2.
0
a pag.
82, vai mais longe do que nenhum dos j
mencionados criadores da Academia. No
sei se uma ingenuidade ridcula ou uma falta
de probidade histrica condenvel leva tais
auctores a levantarem montanhas de espuma.
Lelewel, como ia dizendo, vai mais lon-
ge do que os que o antecederam na lenda,
pois, no explico com que fundamento-
certamente corn nenhum- precisa a data
A LENDA DE SAGRES 73
da fundao da Academia Nutica de Sa-
gres cm - 141 5 !
o cn1ulo da falsa investigao his-
trica!
Ns no ternos um nico documento
que nos demonstre que a Escola existiu,
mas Lelewel tem mais que isso ... ten1 a
data da sua fundao ! ! !
para lamentar que nos no desse
tambem o dia da sua abertura ...
assombroso como se faz a histria,
sem conscincia nem escrpulos; assirn
que as mentiras se vo radicando profun-
danlente e quando aparece algum esprito
recto c independente que pretende lanar
ao fogo essas ervas daninhas, v en1 frente
de si uma multido, de punhos cerrados e
olhos injectados, gritando que se conserve
o que j existia, o que as geraes passa-
das respeitaram sempre e que tais inova-
es s levaro anarquia histrica e tal-
ve.z ao aniquilamento ...
Por isso, rnais uma vez pregunto: "con1
tal educao, com tal povo, como progre-
dir, corno dorninar?
7-t
A u-:NDA DE SAGRES
O esprito crendeiro aceita Judo sen1
crtica, sem balano e depois admire_m-sc
que ainda hoje haja quem acredite en1 bru-
xas c quem se deixe levar pelo "conto do
vigrio,,: Isto so coisas pequenin:1sl .mas
muito e que defnem ben1: a
educao do povo.
O cristianismo, em pocas passadas,
deu um relativo impulso de progresso
sociedade, mas no tanto quanto se julga.
lc era a religio da fraqueza, da indoln-
cia, da passividade. o Cristo ensinou:
"quando vos ferirem na face direita, apre:-
sentai a esquerda,, e stc foi o pior dos
seus ensinamentos.
Bem sei qe ensinou a obedincia -ce-
ga, mas roubou o esprito de independn-
cia, cr'ttico c racional, de cuja falta ainda
hoje muitos enfermam.
assombroso aquele preceito, posto
em confronto com o n1odo con1o o deus
cristo puniu Ado e Eva e toda a huma-
nidade! Aconselha o perdo aos outros
mas le, o omnipotente, o omnisciente, o
sumamente misericordioso, inexorvel!!!
A LENDA DE SAGRES 75
O melhor" preceito o exemplo ...
.NL1s isto nada importa ao nosso caso.
*
* *
Chegamos, retrocedendo sempre,
poca do Infante e at aqui no encontra-
nlos uma nica pessoa que nos falasse da
Escola; continuemos as nossas indag-aes,
pois h ainda mais que analisar.
Do tempo do Infante Navegador exis-
tem trs fontes importantes e dignas da
maior f; so elas as de Gomes Eanes de
Azurara, Diogo Gomes e Cadamsto. To-
dos stes se ocuparam do Infante e da sua
obra e para ns representam elementos de
primeira ordem, pois foram "contempor-
neos, de O. Henrique.
So verdadeiras testemunhas oculares
que descrevem e narram o que viram e por
isso j muito superiors a algumas das que
atrs apresentamos e que eram fontes de
segunda ordem, pois o que escreveram foi
lido ou ouvido daqueles que tinham con-
vivido con1 os contemporneos do Infante;
76
A LENDA DE SAGRES
testemunhas dste quilate devem dizer a
. ltima palavra sbre o assunto e se a Es-
cola existiu, com certeza que les no se
deixariam de referir a essa glria nacional.
Abramos
Gotnes Eanes de Azurara
no cap. 5.
0
da suJ obra e l leremos:
" ... que o Infante D. Henrique man-
"dou construir uma vila no cabo de S.
"Vicente, crca da qual irnpossfvel dizer
"rnuito pois que na poca em que esta
"crnica escrita, ela s tein os muros e
"um pequeno nmero ele casinhas. Todavia
"trabalha-se l sem cessar. opinio cor-
,. rente que o Infante quere fazer uma Vila
"especi:tlmente destinada ao comrcio, onde
"os barcos passando do oriente para o oci-
" dente possam aproar, meter provises e
"pilotos, como ern Cdis, cujo prto
"muito inferior quele. Por isso os genove-
"ses que no ernpreenden1 nada sem esp-
.. rito de lucro, ofereceran1 por esta Vila
A LENDA DE SAGRES 77
"um alto preo, quando se comeou a cons-
.. truir. Teem-lhe dado diferentes nomes,
"mas o seu nome verdadeiro , segundo
"a inteno do seu fundador, o de "Vila
"do Infante, pois assim que a nomeia
.. nas suas conversas c escritos.,
Eis aqui o que o cronista contempo-
rneo do Infante diz. Como vem, crca
da Escola nem uma s palavra.
Poder-me-ho. dizer que a Escola foi
fundada aps o cronista ter escrito a sua
e que por tal razo no podia, por
modo algum, falar nela. Concedo .
. Mas .se Azurara no falou na Academia
por essa razo, ainda temos a consultar
Diogo Gomes e Cada mosto os quais escre-
veram depois de Az.urar:l ter terminado a
sua crnica.
Diogo Go1nes
ste no fala da .. Vila do a
no ser a propsito da sua morte, mas isto
sem acrescentar a mnima obser\'ao.
78
A LENDA DE SAGRES
Schme11er cita essa passagetn de Diogo
Gomes, assim :
"D. Infans infirmatur in Villa quadan1
"sua, que est in Cabo Sancti Vicenti de
"quo mortuus est XIII die Novembris anno
"prxdicto in una quinta feria.,
ste auctor que. como o seguinte e o
antecedente, foi amigo pessoal do Infante,
tambm nada nos diz com respeito Escola.
Cadamsto
tambm no vem quebrar o silencio dos
antecendentcs crca da Escola de Sagres.
Diz-nos:
'' ... que tendo partido de Veneza para
11
Flandres, em 8 de Agsto de 1454, foi
lanado pelos ventos contrrios para o
.. Cabo S. Vicente. O Senhor Infante D.
11
Henrique n1orava, por acaso, no longe
"deste Jogar, nun1a vila chamada
"Raposeira,, onde ele permanecia de muito
A LENDA .DE SAGRES 79
"boa-vontade, pois estava afastado do
"tumulto do mundo e.en1 Jogar apropriado
"s suas meditaes e estudos.,
Aqui temos tudo o que se pode encon-
trar em fontes conten1porneas do Infante.
A nuvem que encobria a Escola contina
persistindo e cada vez mais negra, n1ais
carregada. Nenhurn vento galerno a pode
desviar. -
Continuemos, pois, negando firme c
convictamente a existncia da Escola. Toda-
via ainda temos mais alguma coisa a con-
sultar. Percorramos as fontes diplomticas
e -talvez l encontren1os algurna passa-
gem que detnonstrc o contrrio da nossa
tese.
Sagres, onde querem que e.xistisse a
Academia, aparece pela primeira vez numa
antiga carta de 19 de .Setembro de 1460.
O lv\arqus de Souza Holsteii1 apresenta-
nos um extracto dela e nJo uma cpia tex-
tual, o que na presente ocasio seria n1uito
aprecivel c do. mais alto valor.
Diz o N\arqus:
80
A LENDA DE SAGRES
"O Infante declara que o que o deter-
" n o ~ t a fundar esta Vila foi o grande n-
,, mero de navios que abordavam l para se
"refazerem e a falta de recursos que l ha-
" via. Esta Vila no estava situada mesmo
"no cabo S. Vicente, mas numa outra
"ponta que fica dcante do Cabo de S1gres,
''aos que vem do ocidente para irem para o
"oriente, ponta chamada "Tera-Nabal,
" qual o Infante deu o nome de Vila do
"I nfantc,.
Eis o que esta fonte diplomtica afirma.
Como j acima disse, concordo que o Mar-
qus fez um extracto c no uma cpia in-
tegral, mas quem capaz de admitir que
se l se fizesse meno da famigerada
Academia o Marqus no falasse dela
tambm?
Embora o Marqus no fosse minucioso,
urn detalhe de tal ordem de modo algum
lhe escaparia.
Te mos j esgotado todas as fontes an -
tigas e, como se v, n1o se encontra uma
s aluso Escola Nutica de Sagres.
A LENDA DE SAGRES 81
No posso furtar-me ao desejo de trans-
crever aqui algumas pginas dun1a obra
intitulada ., Une excursion au cap Saint- -
Vincent et au cap Sagres, de que autor
Mr. Gennon de Lavigne, membro da So-
ciedade de Geografia de Paris.
A obra a que me refiro data de 1886 e,
sei11 duvida, interessante por dois n1otivos:
prin1eirarnente porque un1 estudo de in-
vestigao topogrfica dos locais n1ais fala-
dos nesta obra, e em segundo Jogar, porque
sendo o autor un1 esprito crtico n ~ o e r n o
deixa-se levar pela falsa tradio e fala-nos
da Escola e at do Jogar em que ela existiu,
sem nos dar uma nica prova, sem nos
apresentar un1 nico docutnento.
um sectarista da Acaden1ia, con1o os
outros que o precederam.
Vejmnos o que ele escreve no seu livro,
pag. 591 a pag. 595:
11
A Lagos, on louc une voiture. En
., routc, on djcunc au joli village de Fi-
li gucira avec des provisions emportes
"pour dcux jours . ., C' cst f)icu qui dresse la
(>
82
A LENDA DE SAGRES
"table, dit une rnaxime du pays; elle est
"toujours garnie par les voyageurs,. Ou
"pain de Lagos, du thon sc h au solei I
"et coup en copeaux, des sardines
"l'huile, des conserves de n1ortadelle, du
"vin de Portimo, de l'eau excellente, du
"caf de chtaigne et de l'eau-de-vie d'ar-
"bousier.
"II faut trois heures pour atteindre la
"villa do Bispo, I e dernier centre habit du
"Portugal.
"On quitte la voiture vi lia do Bispo;
"on la renvoie Lagos; elle reviendra I e
"lendemain. On fait chercher des montures,
"des nes, un vieux cheval et l'on s'engage
"lentement travers un plateau sauvage,
4
'-une steppe seme de pointes de rochers,
"de sables apports pour les bourrasques
"des n1auvais jours, de plantes sauvages
"verdure persistante: l'alecrin1, le toumiso,
"la steva, le lentisque, l'estero.
"II faut deux heures et demie pour tra-
"verser ce dsert par des sentiers peine
''tracs.
~ a Providence a heureusement fait
A LENDA DE SAGRES 83
"surgir et l quelques fontaines limpides;
"les hommes qui portent les paniers s'y
"abreuvent et s'inquietent tres peu des
"montures, fort rsignes aux privations
"qui les attendent.
"n aperoit enfin, droite, au del
"d'une partie de steppe qui se nomme la
"tapada de dom Henrique, et tout au bord
"des rochers verticaux qui forrnent la baie,
"lcs grands nnirs en ruines d' une forteresse
"du xv.c siecle: Beliche.
11
Un peu plus Join, on rencontre une
"citerne alimente par les infiltrations des
11
eaux pluviales, pu is, 200 metres, et
"la pointe du cap, le groupe d'un vieux
11
couvent d'Hieronymites, d'une poque
"postrieure celle de l'illustre infant. Sur
"cette place, dom Henrique, l'un des fils
"de Joo t.cr, fondateur de la dynastie
"d' Avis, avait tabli, dans la premiere rnoi-
"ti du xv.e siecle, un observatoire astrono-
,. mique; en mme temps que dans l'enclos
"absolurnent disparu, la tapada, ii s'tait
"fait construire une habitation qu'il a peu
"quitte pendant sa laborieuse existence,
84 A LENDA DE SAGRES
.. ct dont ii ne reste non plus aucune
"trace.
,. On rctrouve du couvent la salle rnan-
_"ger avec quclques vestiges de fresques;
"la cuisine, encore noire de fume apres
,.quatre sicles; la chapelle, avec un pan-
,. neau de faiences blanches bouquets de
,.fleurs et un crucifien1ent avec les saintes
"femrnes; I e cloitre, form de sept arcadcs
,.sur chague ct, avec un puits au rnilieu
.. du patio, et des pieces habites par I e
"personnel de la garde du vieux nlonu-
,. ment.
"Une tour, au sommet de laquelle l'in-
,. fant avait tabli son observatoire, a t
"transforme en phare. La lanterne renfenne
"seize tampes Argand, qu'un rncanisme
,. primitif fait tourner lente1nent, produ i-
li sant une succession constante de feux
"d'clipses. Ce phare est 54 metres au
.. dessus de la basse n1er ; ii porte 16 n1il-
.. les au large. II est question de le renlpla-
"ccr par un foyer lectrique.
"Cette extrmit sud-occidentale de
.. l'Europe est forme par deux promontoires
A LENDA DE SAGRES 85
''de raches granitiques, d'une lvation
11
peu pres constante de 25 30 brasses,
lldcrivant de l'un l'autre une courbe semi-
11 circulaire, chancre de petites criques
11
pie, ou la rner des gros ten1ps dferle
11
bruyamn1ent. La corde d'une pointe
11
l'autre mesure .7 kilometres. Saint-Vincent
11
est la plus occidentale; Sagres, un peu plus
11
au sud, est peu pres sur le 37 .e parallele .. ,
11
L'aspect caractristique du cap Saint-
"Vincent est une masse rocheuse, blanche
11
au regard du mi di, noire et verdtre du
11
ct des brumes du nord-ouest, dtache
lldu promontoire par un espace de 20
11
metres environ, ou passe le flot et ou pas-
11 sent aussi quelquefois, par bravade, dans
llles ternps calmes, de petits vapeurs, entre
llces deux murs pie, qui descendent 20
11
mctres de profondeur. Cette aiguille nor-
11tne, ce trnoin de la cte primitive, a la
"forme d'un poing dress, )'index arrondi
11
et saillant.
"L'infant dom Henri avait install au
"cap Sagres, en vue de son observatoire
"et dC" sa derncure du cap Saint-Vicent, un
86 A LENDA DE SAGRES
"tablissement d'abord destin au ravitail-
"lement et la surveillance de Ceuta, et
11
plus tard, ii y institua une cole nau tique.
l'est du promontoire et l'abri de
"ces rnurailles naturelles de calcaire grani-
dans un recoin, une char-
., mante plage sablonneuse. 11 existait l un
petit havre d'ou I e prince, a vide de dcou-
11 vertes, lanait ses hardis capitaines -et
lcurs caravelles vers I e sud inconnu que
"les marins d' Europe appelaient alors e/ mar
"oscuro.
"On va du cap Saint-Vincent au petit
"hameau qui prcede la pointe de Sagres en
"suivant la grande courbe du fond de la
baie. 11 faut une heure dos d'ne, et l'on
passe la nuit, un peu au hasard, dans
''l'une des habitations de ce hameau. Le
11
lenden1ain, on visite I' ancienne cole de
''Sagres.
"C'est une grande btisse prcde d'un
"ouvrage fortifi qui barre I e plateau 2
"kilornetres en avant de la pointe. Ce bti-
"tnent est occup par un petit poste d'in-
.. fanterie dtach de la garnison de Lagos.
A LENDA DE SAGRES 87
"Ces deux kilometres sont incultes, sau-
"vages ou do moins encotnbrs d'une auss
"triste vgtation que celle q u' on rencontre-
11 aux approches du phare Saint-Vincent.
au cap, s'levent, 40 metres, un
mat smaphorique et un difice
11
servant de bureau tlgraphique, de la ter-
li rasse du smaphore, on voit passe r, pour
"ranger I e cap Saint-Vincent, tous les na vi-
"res allant au sud ouest, aux archipels,
"la cte d' Afrique, la Mditerrane ou
"en venant. Ils changent des sig11aux, ils
11
se font connaitre et saluent I e pavillon
11
portugais.
11
On en compte quarante cinq uante
11
par journe n1oyenne; I e tlgraphe infor-
11 me Lisbonne de leu r passage.
,. II est de tradition qu'il n'existe aucune
"trace de l'habitation que l'infant don1
1
' Henri s' tait construi te aupres du cap
"Saint-Vincent. Dans l'enceinte du monas-
,.tere rien ne l'indique; tnais 200 metres
11
avant d'y arriver, voici ce que j'ai re-
,. n1arqu:
11
fort prnccup du mauvais tat des
----------
88 A LENDA DE SAGRES
"sentiers, peu confiant dans la solidit de
''ma monture, je regardais plus attentivement .
"I e sol que I e paysage. Sur une pointe,
u 50 metres peut-tre de la citerne que j'ai
"signale, je reconnus que le chemin s'lar-
.. gissait; ii y avait quelque rgularit; la v-
11 gtation I' avait m.oins envahi; I e sol tait
"garni d'un-J)etit pavage videmtnent ins-
"tall de main d'homme.
11
Mon attention, plus veille, remarqua
"des lignes traces en pi erres quarries for-
" mant des croix, des diagonales et enca-
"drant d'autres pierres moins choisies.
"Jedescendis,j'appelai n1es con1pagnons
"de route. lls taient venus souvent au
"cap; jamais ils n'avaient remarqu ce que
11
je venais de signaler. Cela ressemble au
11
pavage d'uile galerie, d'un palio, d'un
11
vesti bule.
"Dans les ronces, sous les alcrims et
"les stevas, qui croissent paisses _des deux
"cts, nous n' avons pu reconnaitre aucun
"vcstige de constructions. lls nous et
"faliu des ou l ~ solides pour fouiller ce
11
terrain a fermi par pluseurs siecles.
A LENDA DE SAGRES 89
11
J 'en aviserai notre steur la Socit de
u Gographie de Lisbonne; ii lu i appartient
11
d' organiser des recherches; mais dans
''tous les cas, s'il y a une dcouverte, si elle
'' peut tre utile pour les projects de mo nu-
., ment qui proccupent nos collegues de la
11
capitale portugaise, je n' en tiens pas n1oins
" apporter la Socit de Gographie de
"Paris l'honneur de cette indication.,
O que a fica transcrito , indubitvrl-
mente, um trabalho escrupuloso de inves-
tigao e estudo topogrfico, aliando
mincia uma belssima descrio. Assim o
leitor foi seguindo o incansvel francs na
sua viagem e foi analisando todos os deta-
lhes e recantos do terreno.
Dentro dste ponto de vista no se
pode contraditar Mr. Germon de Lavigne
nen1 a sua obra.
Mas poderemos ns, de alguma coisa
do que se leu, concluir para a existncia da
Escola?
Nunca!
Mr. de Lavigne, levado pela corrente do
90
A LENDA DE SAGRES
tempo e apoiado nos autores seus contem-
porneos e antecessores, afirma gratuita-
IIZente que a Escola foi um facto, tnas no
explica as razes que o levarmn a afirmar
isso; no apresenta utna prova, no se fun-
da num nico documento.
Quando, referindo-se a Sagres, ele es-
creve "ii y institua une cole nautique, no
nos demonstra essa instituio, nem n1esmo
o podia fazer.
Ento, o escritor-viajante que foi to
minucioso em analisar os tnais pequeninos
restos, que encontrou tantas coisas a que
se referir, no encontrou uma nica pedra,
um s alicerce, um pequeno nada que lhe
garantisse que em tempos idos, quando os
portugueses eram olhados com entusiasmo
por todos os outros povos, ali existiu uma
Escola Nutica que deu leis navegao e
adestrou os arrojados descobridores nlari-
timos?
No encontrou uma nica Upide que
atestasse s geraes que foi ali o ninho des-
sas guias, que, fitando o sol, atravessaran1
os mares?
A LENDA DE SAGRES 91
No! infelizmente nada encontrara
que demonstrasse a existncia da Acade-
nlia, nern to pouco que n1en1orasse o
nome do Infante.
A ptria desde os fins do rei nado do
Venturoso, tem dormitado e esqueceu
no sono o sentimento da gratido.
O Gama n1orre esquecido e despre-
zado; Cames entregou os ltimos dias
da sua vida aos cuidados de um pobre
negro; o Marqus foi para Oeiras procurar
en1 a natureza a recompensa que a fantica
rainha no lhe soube dar e Herculano,
intcrrornpendo a sua gloriosa carreira, pre-
feriu ir para Vai-de-Lobos tratar das suas
oliveiras, do que conviver cm Lisboa con1
os da ptria, ...
que a gratido tem sido o apangio
dstc bon1 pvo ...
Pois, se para com rnuitos tal esqueci-
mento indigno, para con1 o Infante 1).
Henrique aviltante!
le, o cavaleiro que cm ter-
ras de Africa, fazendo o seu baptismo de
sangue, assombrou os que nas guerras
92 A LENDA DE SAGRES
tinham un1 norne j feito; le, o soldado
ousadssimo que nas pginas da h_istria
conta feitos qusi lendrios; le, o auda-
cioso navegante a quern devemos todos os
nossos descobrimentos rnartimos, pelo
rnodo com que nos lanou na busca do
ignoto; le, o mrtir que chorou antaras
lgritnas na sua velhice em saudade do
Infante Santo, le no tern no local onde
passou a sua vida trabalhando pela Ptria,
procurando alargar-lhe os limites e torn-la
a rainha dos oceanos, uma simples lpide
que relembre o seu norne glorioso!
A ptria, para corn a qual le fra to
generoso, foi-lhe ridiculantente ntesquinha!
A Sociedade de Geografia de Lisboa,
no ano de 1882, apresentou o feliz proje-
cto de levantar no Cabo S. Vicente uma
esttua ao Infante D. Henrique. Custa a
acreditar que to altruista ideia fosse corn-
batida tnas, duro diz-lo, foi-o.
Fez-se ento absoluto silncio sbre
a homenagem a prestar ao "Navegador, ;
em 1894 levantado um novo brado de
protesto contra o esquecimento a que a
A LENDA DE SAGRES 93

Sociedade votra o nclito Infante e ento
a ideia recebida de braos abertos.
Mas todas essas boas intenes fica-
ram ... no Boletim da Sociedade, do ano
1894, 13.
3
srie, pag. 111 a 126 ...
latnentvcl tal falta!
*
* *
O fin1 ds te estudo aproxima--se. [)cpois
das investigaes histricas e documentos
apresentados no deve restar a menor
dvida de que a Escola Nutica de Sagres
do donlinio da lenda e nunca da histria
. . .
sena e consctenctosa.
Do que a fica exposto v-se que do
notne de Jcome (Jain1e ou Jacques) de
Maiorca que alguns se serviam para sbre
le fundarem a Escola. Que o
n1aiorquino veio at ao nosso pas no resta
a rnnin1a dvida.
_Qual foi ento a sua n1isso?
Di-lo claramente Duarte Pacheco Pe-
reira, no Esrneraldo de Situ Orbis, :
94 A LENDA DE SAGRES
"O Infante n1andou ilha de JV1aiorca
"por um mestre Jcome, tnestre de cartas
de marear, na qual ilha se fizeratn as ditas
.,cartas e com muitas dtidivas e mercs o
.. houve nestes Reinos, o qual as ensinou
., a fazer queles de que os que em nosso
~ ~ t m p o viven1, aprenderam.,
Eis o fim para que o Infante o trouxe;
portanto o seu papel foi o de cartgrafo.
E mesmo dste hometn nada mais co-
nhecemos.
Porm, at hoje, entre os portulanos e
cartas primitivas que restan1 das muitas que
infelizmente se perderam, no se encontra
uma nica firmada pelo nome do rnestre
matorqm no.
Que a velha cartografia se desenvolveu
e aperfeioou, relativamente, com elementos
portugueses isso incontestvel e para
demonstrao disto bastar dizer que o
Atlas n1anuscrito com posto en1 Veneza etn
1-l-89, representando a costa ocidental afri-
cana, o qual eu vi ainda h poucos mses,
guardado como un1a veneranda relquia,
A LENDA DE SAGRES 95
no "British Museum,, en1 Londres, feito
sob dados puramente portugueses.
No exageremos, contudo, o valor dos
nossos trabalhos cartogrficos a ponto de,
como muitos, atribuirmos ao Infante D.
Henrique a origen1 do quadricularnento das
cartas com meridianos e paralelos.
Ao Infante tudo se atribuiu; utna Es-
cola Nutica, a primeira do mundo; inven-
es admirveis de aparelhos c utenslios
nuticos; aperfeioarnentos extraordinrios
nas cartas de rnarcar, etc ... etc.
Parece que a lenda conjurou ocultar a
verdadeira e inconfundvel figura de D.
Henrique ...
Wauwermans no seu livro intitulado
11
Histoire de l'cole cartographique belge
et anversoise, atribui ao Infante invenes
verdadeiramente extraordinrias e at ana-
crnicas. Vejamos:
"Arriv l'ge rnur, le princc Henri
11
avait conscrv les habitudes studieuses de
"sa jeunesse; ii suivait attentivemcnt tous
"]es progres scientifiques de son temps et
96
A LENDA DE SAGRES
11
fonda, notamment avec son neveu I c roi
11
Alphonsc v, la clebre bibliotheque de
,.Lisbonne.
11
Les travaux des cosmographes alie-
" mands devaient attirer son attention,
"comme tnoyen de rectification pour les
11
obscrvations journalieres du point dtcr-
" min par l'obscrvation du rumb de vent
11
et de la distance pareou rue, tnthodes dont
"on avait reconnu l'insuffisance et l'i1npcr-
"fcction.
"Il introduisit dans la marinc l'usagc de
"l'astrolabe et la coutume de dterminer
11
chaque jour la latitude par 1' observation
"de la hauteur des astres; afin de rectifier
''la position du point l'aide de cette obser-
"vation, ii prescrivit de quadriller les cartes
11
au moyen de parai! eles et de 111ridiens
'' galement espacs.
"Une sorte d'intuition mal dfinic l'a-
" tnena auss substituer aux c artes plates
''une carte dcl'eloppemcnt cylindrique,
"analogue celle prconise dans l'anti-
''quit par Eratosthcne, mthode laquclle
"on Jonne s o u v ~ t son non1.,.

A LENDA DE SAGRES 97
Nesta descrio todos veem ressaltar a
inexactido, o anacronismo, a falsidade.
No necessrio ser um profundo e
erdito conhecedor da especialidade para
notar logo primeira vista que todas, abso-
lutamente todas, as afirmaes de Wauwer-
nlans so inexactas.
Era assim que cada vez mais se ia anu-
viando e encobrindo com a lenda o vulto
grandioso do propulsor. dos descobrimentos
portugueses.
Urgia de qualquer n1odo combater e
lanar por terra a ousadia daqueles que por
ignorncia, leviandade ou falso patriotismo,
pretenderam obscurecer a histria e a pr-
pria scincia.
Era inadivel dar o golpe de tnisericr-
dia nessa lenda que se ia arreigando, dia a
dia, gerao a gerao e dizer e demonstrar
claramente que o Infante foi un1a glria
nacional, mas sen1 o ataviar com falsos
ouropeis, sem o incensar con1 fen1entidas
lisonjas.
E a ns, patriotas e nacionais, que essa
misso compete, por dever.
98
A LENDA DE SAGRES
Ravenstein j diz que a Escola pertence
lenda, mas no o demonstra. O seu si-
lncio egosta ...
Derrube-se um monumento, mas primei-
ramente apresentem-se os erros de constru-
o e depois, s depois, que devemos
descarreg<lr o camartelo e min-lo com di-
namite.
A lenda tem de baquear!
Nesta poca de crtica, en1 que todos
lutam por descobrir a verdade, ste ges-
to de revolta deve ser visto com res-
peito.
i Reconstituindo a histria, criticando-a
e lin1pando-a dos erros e da mentira, de-
prime-se em alguma coisa o nome dsse
gnio nacional, dsse vidente que entusias-
mou os nossos n1arinheiros a afrontar sem-
pre, sernpre, os grossos vagalhes da costa
africana para alm do Bojador, que a lenda
e o esprito medieval consideraram inltra-
passveis e povoados de monstros sinistros
e horrendos?
i Con1batendo a lendria Escola deixar
o estudioso Infante de ser o grmen fecun-
A LENDA DE SAGRES 99
dador, a alma-mater, _da nossa lliada e
Odissa, que se desenrolaratn aos olhos do
mundo estupefacto, desde os seus tempos
at ao reinado do rei Venturoso?
i Derrubando esse rro em alguma coisa
perigar a honra ou a glria de D. Hen--
rique, o cavaleiro que desde o Prto a
Ceuta e desde Ceuta ao Algarve, durante
toda a sua longa existncia, s deu mostras
de un1 valor, de un1a constncia e dum
patriotismo sem iguais?
No!
Por isso, narren1os aos nossos filhos
os feitos audazes do Principe Henrique, por
n1ar e por terra; descrevamos-lhes que le
era como o anjo da morte no fragor
da batalha e como o gnio de Deus no
terror da procela; acendan1os e despertemos
en1 os nossos netos o sentimento de puro
patriotismo, contando-lhes as faanhas do
filho do rei D. Joo, propondo-o para exem-
plo; mas quando en1 noites de luar, com
lcs sentados nos joelhos, lhes n1ostrarmos
os astros pelos quais o Infante e os seus
lobos do n1ar se guiavan1 atravs desse
100 A LENDA DE SAGRES
oceano in1enso repitamos-lhes a sua his-
tria e concluan1o-la dizendo:
A Escola Nutica de Sagres
nunca existiu.
Concluindo
DuRANrE os anos de 1912 e 1913 per-
maneci, con1o aluno do 4.
0
ano da
faculdade de Letras da Universidade de
Lisboa e Pensionista da Repblica Por-
tuguesa, no estrangeiro, viajando e denlo-
rand<?-nle muito prihcipalmente na Europa
Central.
Depois dos n1eus. estudos concluidos
na Alernanha, passei Inglaterra onde fre-
quentei a Universidade de Oxford. Por
terras inglesas n1c detive alguns meses e,
102 A LENDA DE SAGRES
alfim, para terminar os meus trabalhos, vi-
sitei a Holanda, a Blgica e a Frana.
Foi nesta ocasio que tive a tnelhor das
oportunidades assistindo na Ria I Acadetnia
Belga, a uma interessante conferncia, em
que a obra do nosso "Infante Navegador,
foi tomada para tema.
No meu esprito de meridional tal as-
sunto produziu a tnais profunda impresso
e, por um caso de resolvi-me
a estudar tanto quanto possvel a excelsa
figura do Infante.
Voltando ptria continuei essa misso.
Li, rebusquei, investiguei e compilei.
Tendo de apresentar minha Faculdade
uma tese pedaggica, fui forado a pr ste
trabalho de parte, por algum tempo.
Eis a razo por que s agora le vem a
lutne.
Escrevendo-o tive em vista expurgar a
nossa histria de mais uma lenda e dr
publicidade uma obra de vulgarisao que
pudesse servir de incitamento aos especia-
listas que n1ais e tnelhor do que eu, sbre
o assunto podero dizer.
A LENDA DE SAGRES 103
Para quem tem as suas cadeiras para
reger e os seus estudos da especialidade
para aprofundar, ste trabalho deve repre-
sentar un1 esforo de algum valr e um gesto
de ba-vontade.
Como tal que eu pretendo que le
seja tomado.