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FONTE: http://zoo.bio.ufpr.br/polinizadores/Textos/abelhas_manejo.

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Abelhas, polinizao e ambiente


A ocupao humana dos ambientes que constituem o habitat das abelhas provoca impactos sobre essas comunidades de vrias maneiras, entre elas a eliminao de fontes de alimento, destruio dos substratos utilizados para construo dos ninhos e envenenamento por agrotxicos (1, 2). Isto agravado pelo fato de que o gupo dos himenpteros, que, alm das abelhas, inclui vespas e formigas, considerado propenso extino (6). A distribuio original de algumas espcies alterada ou porque o homem pode desloc-las para ambientes anteriormente no ocupados por elas, devido a atividades econmicas (ex.a abelha europia, Apis mellifera, e abelhas sem ferro, Meliponina), ou porque ele pode eliminar as condies necessrias sua sobrevivncia ao modificar o ambiente (3). Uma das caractersticas mais marcantes do grupo das abelhas que os adultos tambm se alimentam de plen, nctar e s vezes leo, e so obrigados a visitar as flores tambm para realizar a construo e o aprovisionamento de seus ninhos, pois suas larvas tambm se alimentam deste material (4). Isto resultou na grande especializao do grupo para interaes com angiospermas, e as abelhas so considerados o principal grupo de animais polinizadores. O grande valor das populaes de abelhas no est somente na produo de mel e cera que associada a algumas espcies, e sim polinizao realizada por elas. Assim, a manuteno da diversidade de abelhas nativas fator de grande importncia por diversos motivos, entre eles A grande parte das angiospermas so polinizadas por abelhas e estas so os polinizadores dominantes em diversos ecossistemas (5); necessria uma grande diversidade de abelhas para manter a grande diversidade de angiospermas (so grupos intimamente relacionados evolutivamente); abelhas so consideradas mutualistas-chave (7) como polinizadoras; so polinizadores confiveis porque mesmo as espcies generalistas apresentam "fidelidade floral", ou seja, em uma viagem de coleta, tendem a visitar apenas uma espcie de flor (4).

Freqentemente os agricultores no percebem a grande frao de polinizao que realizada pelas abelhas nativas e resultados de polinizao inadequada acabam sendo interpretados como problemas de clima ou doenas (8). O valor econmico dos servios de polinizao prestados pelas abelhas tem sido estimado com base nas culturas agrcolas que so polinizadas por insetos, incluindo pasto, e chega a 40 bilhes de dlares por ano nos EUA e 200 bilhes de dlares por ano em escala mundial (2). Ricketts et al (9) verificaram que a manuteno de polinizadores nativos leva a significativa melhora quantitativa (20%) e qualitativa na produo de caf, o que significava que, para esta cultura, na rea estudada, a renda aumentava em mdia em 60000 dlares nas imediaes (distncias menores que 1km) das florestas. Diversas culturas, uma vez levadas a partes do mundo em que no eram nativas, apresentaram baixa de produo devido ausncia de espcies polinizadoras. Para este fim, muitas vezes encorajada a manuteno de Apis mellifera. No entanto,

mesmo em pases que tradicionalmente recorrem a espcies introduzidas para compensar falhas em culturas tambm exticas, como os EUA, Apis mellifera no responsvel pela polinizao exclusiva da maioria das espcies cultivadas, sendo que aps uma perda macia de colnias desta espcie no final da dcada de 80 e incio da dcada de 90 devido a pesticidas e caros parasitas ("Varroa mites") houve um significativo aumento da preocupao com a manuteno das populaes de abelhas nativas, mesmo pelos agricultores (10). O maracuj (Passiflora sp.) apenas uma das culturas que no so eficientemente polinizadas por Apis. Neste mesmo grupo esto plantas como a alfafa, abbora, ma, tomate, batata, girassol e pimenta, totalizando aproximadamente 30% do total da produo agrcola de alimentos (7). Como exemplos do uso de abelhas nativas como polinizadores para aumento da produo, tem-se Megachile rotundata, utilizada nos EUA para polinizao da alfafa (4), considerada o exemplo mais bem-sucedido de utilizao em grande escalas de abelhas silvestres para polinizao. Ninhos artificiais para esta abelha (canudos, blocos de madeira perfurados etc.) so mantidos nas proximidades da cultura, e o ciclo de vida adiantado ou atrasado para sincronizar com o ciclo da florao da planta atravs da manuteno das pr-pupas em ambientes de temperatura controlada; Nomia melanderi, que nidifica no solo, tambm utilizada para produo de sementes de alfafa (4) (16); Bombus spp., introduzidas na Nova Zelndia para polinizao de trevos (Trifolium) como pasto no final do sculo XIX, o que foi importante para o desenvolvimento da pecuria na regio (15) Osmia cornifrons, criada como polinizador em pomares de ma no Japo (visita 15 flores/dia, formando 2450 mas em comparao a 50 formadas por Apis mellifera (11)

Manuteno Para o manejo das populaes de abelhas utilizadas como polinizadoras de plantas cultivadas, importante a investigao da sua biologia para identificar adequadamente quais so os recursos utilizados por estas espcies tanto para alimentao quanto para a construo de seus ninhos. necessrio considerar sobretudo que as espcies polinizadoras no dependem somente de uma espcie de planta para sobreviver, ou seja, a agricultura extensiva de uma nica espcie de planta pode deixar uma populao inteira de abelhas sem recursos alimentares quando sua temporada termina. As substncias normalmente utilizadas pelas abelhas compreendem o plen, nctar, lipdeos florais (leos), ceras, seiva, resina, e fragrncias, sendo os cinco primeiros utilizados essencialmente na alimentao, enquanto as resinas so utilizadas principalmente como material para construo do ninho e as fragrncias, para localizao de outros recursos. Algumas espcies de abelhas, alm de material vegetal, tambm dependem de fontes de protenas (como a carne de animais mortos), de fontes de sais inorgnicos (urina, fezes, sangue, roupas, suor, cinzas) ou, ainda, utilizam fezes de animais para construo de ninhos (14). Entre os recursos necessrios para manter uma populao de abelhas para realizar a polinizao de uma cultura, necessrio determinar: os substratos utilizados para construo de seus ninhos; as plantas utilizadas como recurso alimentar (geralmente produtoras de plen, nctar, leos);

as plantas utilizadas como recurso para construo dos ninhos (ex. produtoras de resinas).

Influncia das variveis ambientais sobre as visitaes de abelhas Os requisitos mnimos para a sobrevivncia das abelhas so a existncia de substrato de nidificao, material para construo de ninhos e flores para coleta de plen e nctar (Westrich 1996 citado em McFrederick s.d.[13]). Portanto, quaisquer fatores que alterem a disponibilidade destes requisitos tm impacto imediato sobre as populaes de abelhas. Dentre os principais fatores que afetam estas populaes (2), esto: o uso indiscriminado de pesticidas, que diminui as populaes pela sua toxicidade e fora a fragmentao de habitats; a perda e fragmentao de habitat tanto por produtos qumicos quanto pela urbanizao, que tornam indisponveis as plantas utilizadas como recursos para nidificao e alimentao. A urbanizao tem impacto negativo sobre grupos especializados e grupos que nidificam no solo e positivo sobre espcies que constrem ninhos menos expostos e em cavidades prexistentes (12); a irrigao extensiva, que destri os ninhos de diversas espcies de abelhas que os constrem no solo.

Com exceo de Xylocopa frontalis, todas as espcies analisadas na cultura do maracuj foram positivamente influenciadas pelo aumento do nmero de flores. Possivelmente, Apis mellifera, que fortemente relacionada a essa abundncia de flores, desloca X. frontalis. Existe tambm um indicativo de que as abelhas so mais freqentes na cultura quando a umidade do ar est mais baixa. Ninhos-armadilha O conhecimento dos hbitos de nidificao de uma espcie (ex. material utilizado para fazer ninhos) essencial para o manejo das popuales das espcies polinizadoras de plantas cultivadas (4). Uma vez determinados os substratos necessrios para a construo de ninhos e alimentao destas abelhas, possvel oferecer condies (ex. ninhos artificiais) para mant-la prximas s culturas onde elas so necessrias para a polinizao. -------------------------------------------------------------------------------------------A polinizao intensiva realizada pelas abelhas do gnero Apis, favorece a manuteno da biodiversidade, impactando Apicultores no serto do Piau se preparando para o trabalho com as abelhas. Foto: Darcet C. Souza 13 positivamente a sustentao do ecossistema local, bem como permitindo ganhos de produtividade em diversas culturas,em funo da polinizao;(APICULTURA INTEGRADA E SUSTENTAVEL)

Possibilita o aumento da produo agrcola


A criao de abelhas prximo a algumas culturas proporciona melhores resultados na produo agrcola. Isto pelo fato das abelhas realizarem o transporte dos gros do plen de uma flor a outra e proporcionar a fertilizao necessria para a

frutificao. Este trabalho, que chamado de polinizao, imprescindvel para a produo e obteno de frutos comerciais em algumas culturas como o melo e a ma, sendo tambm de grande importncia para a produo de sementes nas matas nativas. As abelhas so importantes na preservao da biodiversidade das matas por ajudar na produo de sementes para multiplicao das espcies vegetais e pelo fato de que parte destas sementes servir de alimento para muitos animais silvestres. ;(APICULTURA INTEGRADA E SUSTENTAVEL- MANUAL)

Ver tambm Lista dos visitantes e polinizadores na cultura de maracuj ( P. edulis e P. alata) Polinizadores Formas de polinizao por abelhas

Links externos Iniciativa Brasileira dos Polinizadores Varroa mite - Varroa jacobsoni Oudemans (Arachnida: Acari: Varroidae). Featured Creatures. University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences / Florida Department of Agriculture and Customer's Services Division of Plant Industry.

Referncias
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