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tica a Nicmaco, de Aristteles1

Renato Escobar de Escobar2

Em sua principal obra, tica a Nicmaco, Aristteles expe sua concepo de racionalidade prtica, sua concepo da virtude como mediania e suas consideraes acerca do papel do hbito e da prudncia na tica. Esta obra segundo estudiosos, considerada a mais amadurecida e representativa do pensamento aristotlico. O ttulo da obra advm do nome de seu filho, e tambm discpulo, Nicmaco. Algumas correntes supem que a obra resulte das anotaes de aula deste e publicadas pelos discpulos de Aristteles depois da morte prematura, em combate, de Nicmaco. Aristteles inicia suas aulas, discutindo as ideias de seu mestre Plato. E, embora discorde deste em muitos pontos, a ideia fundamental de Aristteles , tanto quanto para Plato, o Bem Supremo. E esse bem supremo por sua vez a felicidade. No Livro II da tica a Nicmaco, um trecho expressa, de maneira eficaz, o intuito, o propsito, o objeto e o sujeito do estudo da tica:
Refiro-me virtude moral, pois ela que diz respeito s paixes e aes, nas quais existe excesso, carncia e um meio-termo. Por exemplo, tanto o medo como a confiana, a ira, a compaixo, e em geral, o prazer e a dor, podem ser sentidos em excesso, ou em grau insuficiente; e, num caso como no outro, isso um mal. Mas senti-los na ocasio apropriada, com referncia aos objetos apropriados, para com as pessoas apropriadas, pelo motivo e da maneira conveniente, nisso consistem o meio-termo e a excelncia caractersticos da virtude. Analogamente, no que tange s aes tambm existe excesso, carncia e um meio-termo. Ora, a virtude diz respeito s paixes e aes em que o excesso uma forma de erro, assim como a carncia, ao passo que o meio-termo uma forma de acerto digna de louvor; e acertar e ser louvada so caractersticas da virtude. Em concluso, a virtude uma espcie de mediania, j que, como vimos, ela pe a sua mira no meiotermo. Por outro lado, possvel errar de muitos modos (pois o mal pertence classe dos ilimitados e o bem do limitado, como supuseram os pitagricos), mas s h um modo de acertar. Por isso, o primeiro fcil e

Artigo apresentado para a disciplina de tica e Filosofia Poltica Antiga no curso de Filosofia da Universidade Federal da Fronteira Sul Campus de Erechim, Prof. Dr. Thiago Soares Leite.
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Aluno do 3 Semestre do Curso de Filosofia da UFFS Campus de Erechim.

o segundo difcil fcil errar a mira, difcil acertar o alvo. (ARISTTELES, 1984, p. 72-73 Livro II, cap.6).

Aristteles aprofunda os ensinamentos de Plato, e elabora a teoria tica a partir das estruturas morais vigentes na Grcia do sculo V a.C. De maneira geral, pode-se dizer que a teoria de Aristteles apresenta a prudncia como um valor, cuja opinio dos homens mais velhos, a experincia da vida e os costumes da cidade so condies objetivas para se filosofar politicamente. Aristteles humanizou o fim ltimo afirmado no plano terreno. O tico em Aristteles entendido a partir do ethos (do costume), da maneira concreta de viver vigente na sociedade. O ethos funciona como elo entre as esferas jurdica e poltica, e as ordens jurdica e poltica pressupem o ethos. A obra de Aristteles apresenta uma sistematizao orientada ao fim ltimo, o Bem Supremo, identificada com a felicidade, ou eudaimonia, em grego. Ele inicia a sua argumentao negando o postulado de Plato, mas essa investigao se torna um tanto trabalhosa pelo fato de as Formas terem sido introduzidas na filosofia por um amigo. Aristteles dedica dois livros, o VIII e o IX amizade, indicando o grau de relacionamento que ele tinha com Plato. Porm, um filsofo deve sacrificar at suas relaes pessoais mais estreitas em defesa da verdade, e essa defesa da verdade o leva a concluir que O bem, portanto, no uma generalidade correspondente a uma forma nica. Pois o bem deve ser algo atingvel pelo homem, atravs de sua atividade, e no um bem em si, ideal e inatingvel. Aristteles, com seu mtodo cientfico, estabelece uma classificao de bens, e uma hierarquia na sua realizao, tendo como critrio o fim desejado, j que h mais de uma finalidade: o fim da medicina a sade, da estratgia, a vitria, e assim por diante. Infere-se do bem que o mesmo desejvel por causa de outra coisa ao bem que sempre desejvel em si:
Ora, esse o conceito que preeminentemente fazemos da felicidade. ela procurada sempre por si mesma e nunca com vistas em outra coisa, ao passo que honra, ao prazer, razo e a todas as virtudes ns de fato escolhemos por si mesmos (pois, ainda que nada resultasse da, continuaramos a escolher cada um deles); mas tambm os escolhemos no interesse da felicidade, pensando que a posse deles nos tornar felizes. A felicidade, todavia, ningum a escolhe tendo em vista algum destes, nem, em geral, qualquer coisa que no seja ela prpria. (ARISTTELES, 1984, p. 54, Livro I).

A felicidade uma forma de viver bem e conduzir-se bem, no uma forma abstrata, ideal. Porm, mesmo assim, parece que a forma como se vive tem profundas implicaes na compreenso e realizao do que seja viver bem e conduzir -se bem, em relao ao bem supremo. E Aristteles discute as caractersticas da felicidade como algo que deve ser escolhida por si mesma, questionando a vida prtica dos homens, especialmente dos mais vulgares, que parecem identificar o bem, ou a felicidade, com o prazer", identificando trs tipos principais de vida: A vida agradvel, a vida poltica e a vida contemplativa, que busca a verdade e a perfeio, ou o Bem Supremo, conforme desenvolvido ao longo de toda obra.

Torna-se necessrio, a fim de investigar a tica e a elaborao de normas morais, a constatao de trs modos de conscincia, as quais s demandariam um estudo muito mais aprofundado e amplo. De qualquer forma, a partir destas constataes, Aristteles inicia uma reflexo sobre as questes da tica. importante acrescentar que Aristteles comea com exemplos prticos da vida cotidiana, e faz vrios prembulos sobre esse tema. Isto parece identificar no trabalho tico o objeto de seu estudo. Logo, o objeto da tica o comportamento prtico-moral. Aristteles refere-se continuamente a exemplos da vida prtica, para explicar a tica, ou cincia da moral, e o reflexo sobre o comportamento moral, indicando o caminho da escolha correta, em relao ao bem supremo. De incio Aristteles faz uma reflexo sobre a aret, termo grego traduzido por "virtude" ou excelncia moral", e que, segundo ele, se diferencia em duas espcies: a excelncia intelectual (sophia), das quais so exemplos a sabedoria, a inteligncia, o discernimento; e a excelncia moral ( phrnesis), das quais so exemplos a liberdade e a moderao. Na tica a Nicmaco Aristteles se ocupa primeiramente da excelncia moral, acentuando a importncia da phrnesis, traduzido como "discernimento" (e em algumas outras tradues como "prudncia"). A reflexo que Aristteles procede quanto tica compreende duas categorias de virtudes: as virtudes morais, fundamentadas na vontade, e as virtudes intelectuais, baseadas na razo. Como exemplo de virtudes morais, temos: a coragem, a generosidade, a magnificncia, a doura, a amizade e a justia. As virtudes intelectuais ou dianoticas so: a sabedoria, a temperana, a inteligncia e a verdade. Uma ao pode ser considerada justa quando realiza o equilbrio das virtudes morais e quando alcana as virtudes intelectuais. O objetivo da ao moral a justia, assim como, a verdade o objetivo da ao intelectual. Em sentido mais amplo, a justia o exerccio de todas as virtudes, observando-se a instncia da alteridade. Em sentido estrito, como uma virtude tica que implica o princpio da igualdade. Com essa premissa, Aristteles inicia sua tica a partir da realidade social de sua poca. O ponto central torna-se o conceito de atividade, no sentido de que o homem deve realizar ao mximo suas disposies naturais (aptides). O homem deve buscar o aperfeioamento para alcanar a felicidade. Aristteles assinala que a inteligncia o bem supremo, logo sua concepo tica denominada de tica das virtudes ou tica eudaimnica, isso porque enfatiza a busca pelo bem viver e pela felicidade, no sentido estrito de pleno desenvolvimento das disposies naturais. O homem deve desenvolver suas aptides para alcanar a perfeio, formando uma tica imanente da felicidade terrena, portanto poltica. A eudaimonia compreende a noo de justia como uma virtude que precisa ser praticada constantemente e no pode ser tomada como aquisio contnua, mas como um exerccio poltico. Aristteles apresenta a virtude como hbito, ou seja, algo que existe em potncia mas que precisa ser desenvolvido. A natureza oferece as condies para que o homem possa desenvolver suas aptides conforme sua essncia racional, indicando que toda virtude e toda tcnica nascem e se desenvolvem pelo exerccio. A prtica da virtude no um mero saber tcnico, no basta a conformidade, necessria a conscincia do ato virtuoso. O homem considerado justo deve agir por fora de sua vontade racional. Na tica a Nicmaco, Aristteles enumera trs condies para que um ato seja virtuoso: primeiro, o homem deve ter conscincia da justia de seu ato; segundo, a vontade deve agir motivada pela prpria ao; terceiro, deve-se agir
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com inabalvel certeza da justia do ato. As virtudes so hbitos adquiridos ao longo da vida e se fundamentam na ideia de que o homem deve sempre realizar o melhor de si. A virtude ser uma espcie de meio-termo entre os extremos, evitando, assim, o excesso e a carncia, uma vez que a justia uma virtude que s pode ser praticada em relao ao outro e de modo consciente. O objeto da justia realizar a felicidade na plis, o seu oposto, a injustia, ocorre por falta ou por excesso. Aristteles distingue duas classes de justia: a universal e a particular. A justia universal significa a justia em sentido amplo definida como norma jurdica, costume, conveno social, tradio, e dirigida a todos. O membro da plis se relaciona com todos os demais, ainda que virtualmente, e compartilha com todos os efeitos de sua atitude ou omisso. Refere-se legalidade fundamentada na unio social. A comunidade existe na pessoa de cada membro. O homem virtuoso aquele em que, segundo seu agir, o elemento essencial passa pela observncia do princpio de no prejudicar a ningum. A justia particular o hbito de realizar a igualdade, numa relao direta entre partes, tpica da experincia citadina. Esta justia vincula-se com a justia universal, pois o transgressor da justia particular se compromete tambm perante as normas jurdicas. Aristteles tambm cita a justia particular corretiva, que regula as relaes entre cidados e utiliza o critrio do justo meio aritmtico ou igualdade. A excelncia moral no emoo ou faculdade, mas disposio da alma para escolher o meio-termo. O meio-termo o equilbrio da distncia em relao a cada um dos extremos. a escolha justa, correta, feita com discernimento e encaminhada pela prudncia. Portanto, ela no pode ser uma emoo, porque a regula; no pode ser uma faculdade, porque se vale dela para regular a emoo ao mesmo tempo que a direciona atividade. O meiotermo , portanto, o caminho tico para a excelncia. Caminhar para ele requer o reconhecimento de que a felicidade no se confunde com o prazer e o sofrimento, e a construo progressiva de uma conscincia moral constituda, pelas excelncias morais. A felicidade s atingida depois de um logo caminho, de esforo e prtica constante, pois incorpora as virtudes em sua concepo. Para ser justo, Aristteles diz que o homem precisa da prtica constante de atos justos, e assim tambm para ser moderado, visto que sem os praticar ningum teria sequer remotamente a possibilidade de tornar-se bom. Portanto na ao que se forja o homem de excelncia moral. Mas no em uma ao desordenada e irrefletida, desvinculada dos procedimentos mais nobres do ser humano: A origem da ao a escolha, e a origem da escolha est no desejo e no raciocnio dirigido a um fim. por isto que a escolha no pode existir sem a razo ou sem uma disposio moral, pois as boas e as ms aes no podem existir sem uma combinao de pensamento e carter. Assim, existe um ntimo relacionamento entre escolha-desejo-razo-ao-carter. O esforo tico no se d no aperfeioamento e ampliao da razo, em seu sentido puro ou terico, mas no agir bem para viver bem. Por este motivo, o aperfeioamento e ampliao do carter importante, pois o carter o sujeito, o executivo do desejo, que em ltima anlise, no campo prtico moral, repousa na base da escolha e da ao.
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O carter o domnio da razo, no seu sentido mximo, de vida contemplativa, que pode operar transformaes. Portanto, em Aristteles fica impossvel separar as duas excelncias: a intelectual e a moral, acentuando a relao entre a tica e a Metafsica. Tambm acentuado Na tica a Nicmaco, o tpico da emoo, to em voga ainda atualmente, utilizando vrios significados: os desejos, a clera, o medo, a temeridade, a inveja, a alegria, a amizade, o saudade, o cime, a emulao, a piedade, e de um modo geral os sentimentos acompanhados de prazer ou sofrimento. Aristteles associa emoo ao prazer ou sofrimento no sentido em que, ou praticamos ms aes ou deixamos de praticar nobres aes. Aristteles, ao dar tal sentido ao prazer refere-se compreenso vulgar do prazer, associada primeira espcie de vida. nessa noo de prazer que deve-se usar da reta razo, bem como, a toda espcie de vcio. Isto porque a reta razo opera sobretudo atravs do discernimento. A reta razo a razo orientada aos aspectos prticos da vida, a razo orientada a algum fim, e no um fim em si mesmo, como a vida contemplativa. ...a excelncia moral no apenas a disposio consentnea com a reta razo; ela a disposio em que est presente a reta razo, e o discernimento a reta razo relativa conduta. Logo, preciso ter uma disposio prtica na vida para que o discernimento se manifeste. Se a vida contemplativa a virtude mais elevada ela, por no levar a nenhum fim, no produz discernimento. At o captulo 5 do Livro I, Aristteles trata da felicidade de maneira subjetiva, terminando o captulo com um aperfeioamento dos pontos de vista do senso comum. Colocando prova sua definio e comparando-a com as noes aceitas sobre a vida humana ele conclui que prazer e gozo so apenas estados agradveis para a alma. So elementos do bem-estar, da felicidade, mas no constituem a sua essncia e no devem se tornar o objetivo principal da vida. Rejeita a noo de que uma vida devotada a ganhar dinheiro produzir por si mesma a felicidade: a vida dedicada a ganhar dinheiro vivida sob compulso. A prosperidade um pressuposto da fortuna, mas a riqueza no pode ser o bem supremo por ser essencialmente um meio de chegar a outros bens. Tambm no pode a honra ser o bem supremo por ser um bem exterior proporcionado pelo reconhecimento de outras pessoas, enquanto a felicidade deve vir de dentro da personalidade de quem o tem, uma felicidade que se encontra na alma e no nos bens exteriores ou do corpo. Mas Aristteles parece deixar a discusso sobre a vida contemplativa para o livro X. A partir do captulo 6, com a discusso que comea sobre o bem, Aristteles diferencia seu conceito de bem do conceito platnico pois, enquanto Plato trabalha com o bem em si, com a ideia de bem separada de nosso mundo, ele diz que existem tantos bens como aes e artes, trazendo o bem para a imanncia, como atividade do homem. Aparece ento o conceito de essncia, atribuindo todas as coisas a uma causa final. Neste sentido a felicidade aparece como o fim almejado em cada atividade humana, com a eudaimonia consistindo no cumprimento perfeito de nossa natureza, natureza
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entendida como essncia e, felicidade, como algo final e auto -suficiente. A felicidade um estado do homem em que a sua natureza e aspiraes essenciais se realizam plenamente conforme seus fins. Aristteles pergunta ento se h algum poder ou funo restritos apenas aos seres humanos, e que sirva para distinguir o gnero humano do reino animal. Ele encontra essa caracterstica distintiva na capacidade de raciocinar do homem, que aparece tanto em sua resposta razo como no exerccio da razo:
Resta, pois, a vida ativa do elemento que tem um princpio racional; desta, uma parte tem tal princpio no sentido de ser-lhe obediente, e a outra, no sentido de possu-lo e de exercer o pensamento. (ARISTTELES, 1984, p. 56, Livro I).

Sendo o elemento racional ativo peculiar ao homem, ele serve para definir sua prpria funo, que viver ativamente conforme a razo. O homem bom, portanto, aquele que exerce com sucesso suas funes se realizando, elevando sua vida at a mais alta excelncia de que capaz, vivendo bem e feliz: o bem para o homem vem a ser o exerccio ativo das faculdades da alma de conformidade com a excelncia. A definio complementada logo a seguir com a adio da frase deve estender -se por toda a vida para reforar a afirmao de que um momento de felicidade no constitui a bem-aventurana (felicidade), assim como uma andorinha s no faz o vero. Tendo realizado esse esboo sobre o bem, Aristteles parte para uma discusso sobre a natureza das excelncias ou virtudes humanas. At este ponto dito que a atividade a verdadeira essncia da felicidade. a felicidade em ato, no em potncia. A virtude deve se mostrar nas aes da mesma forma que nos jogos Olmpicos os coroados no so os homens mais fortes e belos, e sim os que competem (alguns destes sero vitoriosos), quem age conquista, e justamente, as coisas boas da vida. No final do livro I esto definidas as duas espcies de excelncia ou virtude que existem para Aristteles: as intelectuais (a sabedoria, a inteligncia e o discernimento) e as morais (a liberalidade e a moderao). As virtudes morais so disposies ou atitudes para a ao, adquiridas mediante o exerccio e aperfeioadas pela prtica. Da a importncia do hbito no desenvolvimento desta excelncia: as pessoas no nascem boas, mas nascem com a capacidade de tornarem-se boas se desenvolverem as disposies apropriadas mediante a prtica de boas aes. J a excelncia intelectual um componente ainda mais importante do bem viver do que a excelncia moral. Para Aristteles necessrio ter prudncia, ou sabedoria prtica, para apreciar corretamente os fatores em qualquer situao em que necessria a ao moral. Ela nos capacita a selecionar os meios certos para atingir nossos objetivos desejados pois trata de situaes e problemas concretos que requerem escolhas. Assim como as virtudes morais, uma disposio para fazer boas escolhas podendo ser melhorada e fortalecida pela prtica, estando completamente na parte racional da alma.

Ainda na tica a Nicmaco, livro III, Captulo 02, Aristteles apresenta uma reflexo sobre a escolha. Segundo o filosfo, ela parece ser algo voluntrio, porm no pela involuntariedade que ele a define. A escolha no comum irracionalidade; segundo o autor ela se faz contrria ao apetite e no se relacionando com o agradvel e o doloroso. Ela no visa as coisas impossveis, relaciona-se com os meios e no com os fins e no se identifica com a opinio. Para Aristteles, a escolha somente pode ser caracterizada a partir do binmio bondade-maldade. Segundo Aristteles, trs so as coisas que o homem ama, logo, trs so as formas de amizade: pelo til, prazer e bem. Os homens que amam em busca do til, buscam um bem imediato, riquezas ou honras. Ama-se, no em vista do fim em si mesmo, mas como meio de adquirir vantagens. A forma em funo do prazer semelhante forma de se amar pelo til. Busca-se o prazer recproco. A amizade estvel enquanto persistir este elo prazeroso. Estas duas espcies de amizade so acidentais. Quando uma das partes cessa de ser agradvel ou til, a outra deixa de am-la. Na terceira forma, pelo bem, ama-se o outro por aquilo que ele . Ama-se pela bondade. a verdadeira forma de amizade e s possvel entre os amigos bons com senso de justia e equidade. Esta forma de amizade no muito freqente. Ela exige tempo, familiaridade, e digna entre os amigos bons e virtuosos. Para Aristteles o amigo um outro eu, possibilidade de autoconhecimento. Conhecemo-nos olhando para o outro. Devido a nossa finitude, procuramos atingir perfeio moral no espelhamento do outro. um momento essencial da vida feliz e implica reconhecimento, bondade e reciprocidade, atingindo a expanso social do eu. Assim, a amizade tambm um bem supremo, um valor que nos conduz eudaimonia vivncia da plenitude humana, mediada com amigos bons e vida contemplativa. No livro X da tica a Nicmaco Aristteles apresenta o conceito de prazer e sua relao com as excelncias do homem. O princpio de sua teoria o de que o prazer no algo a que possamos aspirar por si mesmo, e que o gozo algo que se acrescenta, mostrando que o que fazemos de bom grado decorre sem impedimento, no havendo oposio entre virtude e felicidade. Para aquele que a pratica por ela mesma, a atividade virtuosa uma atividade realizada com gozo. dessa maneira que uma pessoa pode saber se esteve presente a disposio virtuosa em uma ao, pela quantidade de prazer ou desgosto que acompanha a ao. Se a pessoa no gosta de ser generosa, ou acha difcil ser comedida, no adquiriu a virtude, embora possa ter praticado uma ao virtuosa. Se, ao contrrio, a pessoa se alegra com a prtica da virtude em questo, ento adquiriu aquela excelncia especial. O prazer, nesse sentido, a prova de um hbito formado. Nos captulos 3 e 4 do livro X, Aristteles desenvolve indicaes sobre o carter do prazer em relao ao equilbrio e ao abandonar-se aos afetos daquele que no vive equilibradamente. No apenas com referncia aos prazeres corporais, mas tambm quanto aos sentimentos em todos os domnios da vida. Para ele o ser humano tem uma conscincia do tempo em certa medida:
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Mas quanto ao prazer, sua forma completa em todo e qualquer momento. evidente, pois, que o prazer e o movimento diferem um do outro, e o prazer deve ser uma das coisas que so inteiras e completas. Isto tambm indicado pelo fato de no ser possvel mover-se seno dentro do tempo, mas sentir prazer sim; porquanto aquilo que ocorre num momento um todo. (ARISTTELES, 1984, p. 223, Livro X).

O prazer nessa parte da tica lembra o conceito de durao de tempo que sculos depois, fsicos de renome iro desenvolver. Esse prazer faz parte de um tempo psicolgico que s pode ser satisfeito por uma felicidade que tenha uma certa constncia e que no seja experimentado, como o prazer corporal, no instante e pelo contraste com a dor ou com a ausncia de prazer.

REFERNCIAS:

ARISTTELES. tica a Nicmaco. Trad. Eudoro de Souza. Editora Abril Cultural, So Paulo, 1984.

KRAUT, Richard. (e colaboradores) Aristteles. A tica a Nicmaco . Trad. Alfredo Storck Artmed, Porto Alegre/RS , 2009.