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Abas: Jane Austen Jane Austen nasceu em Steventon, Inglaterra, a 16 de dezembro de 1775, e morreu em Winchester, a 1 de !ulho de 1 17" #riunda de $am%lia &rovinciana e &ro$undamente religiosa 'seu &ai, (eorge Austen, $oi &)roco de aldeia*, cresceu em meio a numerosos irm+os" A&,s a morte do reverendo, no in%cio de 1 -5, Jane Austen &assou a viver .uase .ue e/clusivamente em $un0+o da $am%lia e, !untamente com sua irm+ 1assandra, dedicou2se 3 educa0+o dos irm+os menores e dos sobrinhos" 4oi a necessidade de inventar hist,rias &ara distrair as crian0as .ue a levou 3 literatura" #s &rimeiros escritos de Jane Austen datam da 5&oca de seus dezessete anos" 6m 1772 deu in%cio a uma s5rie de &e.uenas hist,rias burlescas, Kitty or the Tower, a&roveitando situa08es .ue criava &ara divertir seus $amiliares" 9r:s anos de&ois com&letaria uma novela sob o estilo e&istolar, muito em voga na 5&oca" Elinor and Marianne, obra .ue lhe serviria de base &ara a cria0+o de Sense and Sensibility (Razo e Sensibilidade), seu &rimeiro romance, &ublicado em 1 11" 6ntre 1776 e 1777 Jane escreveu First Impressions, .ue a&areceria a&,s &ro$unda revis+o sob o t%tulo de Pride and Pre !di"e (#r$!lho e Pre"on"eito), considerado &or muitos a sua obra2&rima" ;uando de sua &rimeira a&resenta0+o 3 editora de 9homas 1adell, o manuscrito $oi sumariamente re!eitado, somente conseguindo vencer os receios editoriais em 1 1<" 6m 177 terminou um novo romance, %orthan$er &bbey (& &badia de %orthan$er), encontrando as mesmas di$iculdades &ara conseguir edit)2lo" =esestimulada, &arou de escrever durante alguns anos" >as a aceita0+o de #r$!lho e Pre"on"eito animou2a a escrever mais dois romances: Mans'ield Par( '1 1?* e
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Emma '1 15*, &ublicados em 1 16" >orreu muito !ovem ainda, em conse.@:ncia de uma tuberculose" Autora de um sem2nAmero de manuscritos inacabados, Jane Austen $oi uma escritora romBntica digna de sua gera0+o" 9+o $i5is $oram os seus relatos dos costumes e mentalidade da 5&oca, .ue a gera0+o &osterior n+o encontrou neles a menor identi$ica0+o" 1ontudo, &ara essa autora, a .uem C""" tr:s ou .uatro $am%lias vivendo numa aldeia do cam&o constituem material su$iciente &ara se $azer um romance"""C, n+o &oder) ser negado o !usto valor de .uem t+o bem retratou o s5culo DEIII ingl:s"

Digitalizao e Reviso: Vick

1IJ2Lrasil" 1ataloga0+o2na24onte 1Bmara Lrasileira do Hivro, SJ


A75o de 17 2" '(randes sucessos* 1 " Komance ingl:s I" 1ardoso, HAcio, 171<2 176 " II" 9%tulo" Austen, Jane, 177521 17" #rgulho e &reconceito F Jane Austen G tradu0+o HAcio 1ardoso" I S+o Jaulo : Abril 1ultural,

Mndice &ara cat)logo sistem)tico: 1" Komances : Hiteratura inglesa 2<


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1a&a: &s Irms Elizabeth e Mary )inley '1772*" ;uadro de 9homas (ainsborough" =ulNich (allerO"

9%tulo original: Pride and Pre !di"e P 1o&Oright desta edi0+o, Abril S"A" 1ultural e Industrial, S+o Jaulo, 17 2" Jublicado sob licen0a de 16=ILKA I 6ditora Lrasileira Htda", Kio de Janeiro"
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Introduo
HAcio 1ardoso Jane Austen, como tantas outras $amosas romancistas inglesas, teve uma vida obscura e di$%cil, .uase des&ida de re&ercuss8es e/teriores" Eivendo num meio acanhado, numa 5&oca de e/tremo &uritanismo, destitu%da de grandes atrativos $emininos, estaria destinada a &erecer nessa su$ocante atmos$era de mediocridade, se n+o $osse o seu incontest)vel talento" A essa mulher cabe a gl,ria de ter sido um dos &rimeiros elementos criadores do grande romance ingl:s, .ue vem de =aniel =e$oe e Samuel Kichardson, at5 os grandes romancistas do nosso tem&o" 9udo o .ue &ela &rimeira vez surge no autor do *i+rio da peste em )ondres e de Moll Flanders, bem como no Kichardson de ,larissa -arlowe ou de Pamella, e .ue constitui &ro&riamente esse car)ter &articular do romance ingl:s, evidenci)vel &osteriormente com t+o soberba nitidez nos romances de costumes de 4ielding, =icQens, 1harlotte Lronte, (eorge 6liot, 9homas RardO ou (eorge >eredith, !) se encontra nos livros de Jane Austen" # seu &rimeiro romance &ublicado $oi Sense and sensibility, no ano de 1 11" Antes, &or5m, com o t%tulo de First impressions, ela tinha o$erecido aos editores a vers+o inicial de #r$!lho e pre"on"eito. S claro .ue o original $oi imediatamente recusado" Eoltando ao sil:ncio do seu retiro &rimitivo, dividindo2se entre os seus &iedosos e/erc%cios de crist+ convicta e as &e.uenas obriga08es da e/ist:ncia burguesa a .ue se submetia, Jane Austen continua a trabalhar no romance recusado" To ano de 1 1< a&arece $inalmente #r$!lho e pre"on"eito, onde 5

minuciosamente estudada a sociedade da.uele tem&o, a mediocridade dos seus ti&os, o rid%culo dos seus h)bitos, a vaidade e a tolice de burgueses e nobres .ue o &reconceito se&arava" Kigorosamente constru%da, antes de mais nada essa obra era a &rodigiosa revela0+o do tem&eramento de uma romancista" Tada esca&a ao seu lAcido olhar, nenhuma $ra.ueza, nenhum rid%culo dessa gente .ue ela conhecia t+o bem" 6m 1 1? a&arece Mans'ield Par(, em 1 15 Emma, e a$inal, como obras &,stumas, %orthan$er &bbey e Pers!asion, em 1 1 " Jane Austen tinha desa&arecido em &lena gl,ria, no ano de 1 17" # seu ad2 mir)vel talento $ora reconhecido no &a%s inteiro e as $iguras mais eminentes do seu tem&o louvaram nela um dos grandes es&%ritos da 5&oca" #r$!lho e pre"on"eito / sua obra2&rima" =e&ois disto os cr%ticos levantaram muitas ob!e08es contra os seus livros, lembrando a ine/&eri:ncia dessa mo0a obscura .ue ousara retratar com t+o $eroz realidade a sociedade e os h)bitos da velha Inglaterra" A sua vida $oi avidamente investigada e algu5m chegou a lembrar .ue ela n+o &oderia descrever &ai/8es, &ois nunca as tinha conhecido" Tovas vozes a!untaram .ue os ti&os de homem dos seus livros eram com&letamente $alsos, destitu%dos de .ual.uer consist:ncia" # >r" =arcO de #r$!lho e pre"on"eito, o mais bem realizado dos seus her,is masculinos, segundo eles n+o &assava de um sim&les boneco" >as a verdade 5 .ue a&esar de tudo, os livros de Jane Austen atravessam os anos, dotados de uma assombrosa vitalidade" S &reciso acrescentar .ue n+o o $azem como geladas rel%.uias de uma 5&oca desa&arecida, como o dese!am tantos I mas ao contr)rio, &elo sabor de sua indestrut%vel atualidade"

Captulo I
S uma verdade universalmente conhecida .ue um homem solteiro, &ossuidor de uma boa $ortuna, deve estar necessitado de es&osa" Jor &ouco .ue os sentimentos ou as o&ini8es de tal homem se!am conhecidos ao se $i/ar numa nova localidade, essa verdade se encontra de tal modo im&ressa nos es&%ritos das $am%lias vizinhas .ue o ra&az 5 desde logo considerado a &ro&riedade leg%tima de uma das suas $ilhas" I 1aro >r" Lennet I disse2lhe um dia a sua es&osa I, !) ouviu dizer .ue Tether$ield JarQ $oi alugado a$inalU >r" Lennet res&ondeu .ue n+o sabia" I Jois $oi I assegurou ela" I >rs" Hong acabou de sair da.ui e me contou tudo" >r" Lennet n+o res&ondeu" I A$inal n+o dese!a saber .uem 5 o locat)rioU I gritou a mulher, im&acientemente" I Eoc: 5 .uem est) .uerendo me dizer e eu n+o $a0o nenhuma ob!e0+o a isto" 6ste convite $oi su$iciente" I Jois, meu caro, voc: deve saber .ue >rs" Hong disse .ue Tether$ield $oi alugado &or um ra&az de grande $ortuna, oriundo da Inglaterra" 6 .ue al5m disso ele chegou segunda2$eira numa elegante cale0a a $im de visitar a &ro&riedade" 4icou t+o encantado .ue entrou imediatamente em neg,cio com >r" >orrisG >rs" Hong $alou tamb5m .ue ele entrar) na &osse do &r5dio antes do dia de S+o >iguel" Alguns dos seus criados devem chegar !) na &r,/ima semana" I 1omo se chama eleU I LingleO" I S casado ou solteiroU
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I #h, solteiro, naturalmente, meu caro" Solteiro e muito ricoV ;uatro ou cinco mil libras &or ano" ;ue boa coisa &ara as nossas meninas, hemU I 1omo assimU =e .ue modo &ode isso a$et)2lasU I >eu caro >r" Lennet I re&licou a es&osa I, como voc:, 3s vezes, 5 en$adonhoV =eve saber .ue ando &ensando em casar uma delas""" I Ser) este o &ro!eto do homem ao se instalar a.uiU I Jro!etoU 9olice""" 1omo 5 .ue voc: &ode dizer uma coisa destasU S at5 muito &rov)vel .ue ele se a&ai/one &or uma delas" Jortanto, assim .ue chegue, voc: deve ir visit)2lo" I T+o ve!o motivo &ara isto" Eoc: &ode ir com as me2 ninas, ou &ode at5 mand)2las sozinhas, o .ue talvez ainda se!a melhor, &ois como voc: 5 t+o bela .uanto .ual.uer uma delas >r" LingleO &ode &re$eri2la" I Eoc: est) me lison!eando" =ecerto !) tive o meu .uinh+o de beleza, mas n+o ambiciono ser nada de e/traordin)rio agora" ;uando uma mulher tem cinco $ilhas crescidas, deve dei/ar de &ensar em vaidades" I 6m casos como esses, em geral, uma mulher n+o tem muito .ue &ensar em beleza" I >as meu caro, voc: deve realmente ir ver >r" LingleO, .uando ele chegar" I T+o .uero assumir esse com&romisso" I >as lembre2se das suas $ilhas" Jense .ue &artido seria &ara uma delasV Sir William e HadO Hucas est+o decididos a ir" S e/clusivamente &or motivo id:ntico, &ois voc: sabe .ue em geral eles n+o visitam rec5m2chegados" =eve ir, &ois a n,s, mulheres, ser) im&oss%vel $az:2lo, se antes voc: n+o o $izer" I 1reio .ue isto 5 e/cesso de escrA&ulos da sua &arte" 9enho certeza de .ue >r" LingleO ter) muito &razer em v:2la" Al5m disso eu lhe enviarei algumas linhas &or seu interm5dio, assegurando2lhe .ue darei o meu
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consentimento &ara .ue ele se case com .ual.uer das meninas .ue escolher, embora devesse acrescentar um elogio &ara a minha &e.uena HizzO" I =ese!o .ue n+o $a0a tal coisa" HizzO n+o 5 melhor do .ue as outras" 6stou convencida de .ue n+o tem metade da beleza de Jane" 6 nem se.uer metade do bom humor de HOdia" >as voc: n+o cessa de mani$estar a sua &re$er:ncia &or ela" I Tenhuma delas tem muito o .ue se lhes recomende I res&ondeu >r" Lennet" I S+o tolas e ignorantes como as outras mo0as" >as HizzO 5 realmente um &ouco mais viva do .ue as irm+s" I 1omo 5 .ue &ode $alar mal assim dos &r,&rios $ilhos, >r" LennetU Eoc: se com&raz em aborrecer2meG n+o tem nenhuma &ena dos meus &obres nervos" I 6st) enganada, minha cara" 9enho muito res&eito &elos seus nervos" S+o meus velhos amigos" Eenho escutando voc: $alar a res&eito deles com grande considera0+o, &elo menos durante esses Altimos vinte anos" I Ah, voc: n+o sabe o .ue eu so$roV I 6s&ero .ue voc: se restabele0a e viva bastante tem&o &ara ver muitos ra&azes com .uatro mil libras anuais de rendimentos se instalarem na vizinhan0a" I Jouco nos adiantar) .ue venham vinte deles se voc: se recusar a visit)2los" I Jode $icar certa, minha .uerida, de .ue .uando chegarem os vinte eu os visitarei a todos" >r" Lennet era um misto t+o curioso de vivacidade, humor sarc)stico, reserva e ca&richo, .ue a e/&eri:ncia de vinte e tr:s anos !untos tinha sido insu$iciente &ara .ue a sua es&osa lhe conhecesse o car)ter" # es&%rito de sua mulher era menos di$%cil de com&reenderG tratava2se de uma senhora dotada de intelig:ncia med%ocre, &ouca
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cultura e g:nio inst)vel" ;uando se aborrecia imaginava .ue estava nervosa" A Anica &reocu&a0+o da sua vida era casar as $ilhas" Seu consolo, $azer visitas e saber novidades"

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Captulo II
>r" Lennet $oi uma das &rimeiras &essoas .ue visitaram >r" LingleO" Sem&re $ora esta a sua inten0+o, embora continuasse a assegurar at5 o $im 3 sua es&osa .ue n+o iria de $orma algumaG nada lhe disse at5 a noite do dia em .ue $ez a visita" S, a% ele o revelou, da seguinte maneira: vendo a sua segunda $ilha ocu&ada em re$ormar um cha&5u, dirigiu2lhe de sAbito estas &alavras: I 6s&ero .ue >r" LingleO goste do cha&5u, HizzO" I T+o temos nenhum modo de saber as &re$er:ncias de >r" LingleO, !) .ue n+o &odemos visit)2lo I interveio a m+e, ressentida" I >as voc: se es.uece, mam+e I disse 6lizabeth I, de .ue n,s o encontraremos em reuni8es e .ue >rs" Hong &rometeu nos a&resentar a ele" I T+o creio .ue >rs" Hong $a0a tal coisa" 6la tem duas sobrinhas e 5 uma mulher ego%sta e hi&,crita" A minha o&ini+o sobre ela n+o 5 boa" I Tem a minha tam&ouco I disse >r" Lennet" I Ale2 gra2me saber .ue voc: n+o de&ende dos servi0os dela" >rs" Lennet n+o se dignou res&onder" Inca&az de dominar2se &or mais tem&o, entretanto, &Ws2se a ralhar com uma das $ilhas: I T+o tussa desse modo, &elo amor de =eus, XittO" 9enha um &ouco de &iedade dos meus nervos""" Eoc: os est) dilacerandoV I XittO n+o sabe tossir discretamente I disse o &ai" I T+o tem no0+o do momento o&ortuno" I T+o tusso &ara distrair2me I res&ondeu XittO, irritada" I ;uando ser) o nosso &r,/imo baile, HizzOU I =e amanh+ a .uinze dias" I S verdade I gritou a m+e" I 6 >rs" Hong s, voltar) na v5s&era desse dia" Hogo, ser2lhe2) im&oss%vel
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$azer a a&resenta0+o do estranho, &ois ela tam&ouco o ter) conhecido" I Jortanto, minha cara, voc: &oder) adiantar2se 3 sua amiga e a&resentar >r" LingleO a ela" I Im&oss%vel, >r" Lennet, im&oss%velV Se eu n+o tenho rela08es com eleV 1omo &ode ser t+o &rovocadorU I Kes&eito a sua discri0+o" ;uinze dias de conhecimento decerto n+o 5 su$iciente" T+o se &ode conhecer realmente um homem em t+o curto es&a0o de tem&o" >as, se n+o arriscarmos, outra &essoa o $ar)" 6 a$inal de contas >rs" Hong e as sobrinhas devem ter tamb5m a sua o&ortunidade" 6, como lhe ser) $)cil &ensar .ue 5 um ato de caridade da sua &arte recusar tal incumb:ncia, eu assumirei a res&onsabilidade" As meninas olharam $i/amente &ara o &ai" >rs" Lennet disse a&enas: I 9olice, tolice" I ;ual 5 o signi$icado dessa e/clama0+o en$)ticaU I &erguntou o &ai" I 1onsidera tolice as $ormas de a&resenta0+o e a im&ortBncia .ue lhes em&restamosU Teste &onto n+o &osso concordar com voc:" ;ue 5 .ue acha, >arOU Sei .ue 5 uma mo0a de !u%zoG l: grandes livros e $az resumos de tudo o .ue l:" >arO .uis $azer uma observa0+o sensata mas n+o &Wde" I 6n.uanto >arO a!usta as suas id5ias I continuou >r" Lennet I, voltemos a >r" LingleO" I 6stou en!oada de >r" LingleO I e/clamou >rs" Lennet" I 1ausa2me &ena saber isto" Jor .ue n+o me disse antesU 9eria evitado .ue eu me desse ao trabalho de visit)2lo" 4oi &ouca sorte" >as como tudo est) $eito, n+o &odemos agora evitar rela08es" # ar estu&e$ato das senhoras era e/atamente o .ue ele dese!ava causar" # de >rs" Lennet talvez sobre&u!asse
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os outros" 6ntretanto, ao desvanecer2se o &rimeiro tumulto de alegria, ela come0ou declarando .ue era a.uilo mesmo o .ue es&erava" I ;ue bondade da sua &arte, caro >r" LennetV 9inha certeza de .ue acabaria &or convenc:2lo, &ois estava certa do seu amor &elas suas $ilhas" Sabia &ortanto .ue n+o iria des&rezar assim uma t+o grande o&ortunidade" Tem sabe a alegria .ue sinto""" 6 com .ue es&%rito voc: nos enganou at5 o Altimo momentoV I Agora, XittO, &ode tossir 3 vontade I disse >r" Lennet, ao dei/ar o .uarto, en$astiado &elas demonstra08es e/ageradas da es&osa" I ;ue e/celente &ai voc:s t:m, meninas I continuou ela, logo .ue a &orta se $echou" I T+o sei como &oder+o !amais com&ensar tamanha bondade" Tem eu tam&ouco, ali)s" Josso assegurar2lhes .ue na nossa idade n+o 5 t+o agrad)vel assim travar novas rela08es todos os dias""" 6ntretanto, &or voc:s, $ar%amos todos os sacri$%cios" HOdia, meu bem, embora se!a voc: a mais mo0a, ouso &ro$etizar .ue >r" LingleO dan0ar) com voc: no &r,/imo baile" I #h I e/clamou HOdia, orgulhosa I, n+o tenho medo" 6mbora se!a a mais mo0a, sou tamb5m a mais alta" Jassaram o resto da noite con!eturando sobre .ual seria o dia &rov)vel em .ue o estranho viria retribuir a visita de >r" Lennet e &rocurando determinar a.uele em .ue o convidariam &ara !antar"

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Captulo III
6ntretanto, todas as &erguntas .ue >rs" Lennet, com au/%lio das suas cinco $ilhas, $ez sobre o assunto $oram insu$icientes &ara e/trair do marido uma descri0+o satis$at,ria de >r" LingleO" Atacaram2no de v)rios modos, com &erguntas diretas, engenhosas su&osi08es e hi&,teses distantes" 6le desa$iou a habilidade de todas elas" A$inal $oram obrigadas a aceitar as in$orma08es de segunda m+o da sua vizinha HadO Hucas" # relat,rio desta Altima $oi altamente $avor)vel" Sir William tinha $icado encantado com ele" 6ra !ovem, elegant%ssimo, e/trema2 mente agrad)vel" 6, &ara coroar tudo, tencionava ir ao &r,/imo baile em com&anhia de grande nAmero de conhecidos" Tada &oderia ser mais delicioso" (ostar de dan0a era o &rimeiro &asso &ara se a&ai/onar" 6 vivas es&eran0as de con.uistar o cora0+o de >r" LingleO $oram ba$e!adas" I Se eu &udesse ver uma das minhas $ilhas instalada em Tether$ield, alegre e $eliz I disse >rs" Lennet ao marido I, e todas as demais igualmente bem2casadas, nada mais teria a dese!ar" =a% a &oucos dias >r" LingleO veio retribuir a visita de >r" Lennet" 1onversaram na biblioteca durante dez minutos" >r" LingleO tinha alimentado a es&eran0a de ver uma das mo0as, sobre cu!a beleza tanto ouvira $alar" >as viu a&enas o &ai" As senhoras tiveram mais sorte: olhando &or detr)s de uma !anela do sobrado, conseguiram saber .ue ele usava casaco azul e montava um cavalo &reto" Jouco de&ois, um convite &ara !antar $oi2lhe enviado" >rs" Lennet !) tinha &lane!ado os &ratos 3 altura da $ama da sua cozinha, .uando chegou uma res&osta adiando tudo" >r" LingleO se via obrigado a &artir &ara a cidade no
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dia seguinte e &ortanto n+o &odia aceitar a honra da.uele convite, etc" >rs" Lennet $icou desolada" T+o sabia .ue neg,cio &oderia t:2lo atra%do 3 cidade, t+o &ouco tem&o de&ois da sua chegada ao Rert$ordshire" 1ome0ou a temer .ue >r" LingleO estivesse sem&re em trBnsito de um lugar &ara outro, e .ue nunca se demorasse em Tether$ield, como devia" HadO Hucas acalmou um &ouco os seus receios, sugerindo a id5ia de .ue >r" LingleO tivesse &artido &ara Hondres a&enas &ara buscar conhecidos .ue o acom&anhassem ao baile" As meninas lamentaram a vinda de t+o grande nAmero de senhoras" >as, na v5s&era do baile, consolaram2se ao saber .ue, em vez de doze, >r" LingleO tinha trazido a&enas seis senhoras de Hondres, cinco irm+s e uma &rima" 6, .uando o gru&o entrou no sal+o, consistia a&enas em cinco &essoas: >r" LingleO, suas duas irm+s, o marido da mais velha e outro ra&az" >r" LingleO era sim&)tico e $ino de maneiras" A sua a&ar:ncia era agrad)vel, os gestos sem a$eta0+o" ;uanto 3s irm+s, era vis%vel .ue se tratava de &essoas distintas" Eestiam2se segundo a Altima moda" # cunhado, >r" Rurst, era o .ue se &ode chamar de um $entleman, sem outras caracter%sticas" >as o amigo, >r" =arcO, atraiu desde logo a aten0+o da sala, &ela sua estatura, elegBncia, tra0os regulares e atitude nobre, e tamb5m &ela not%cia .ue circulou, cinco minutos de&ois da sua entrada, de .ue &ossu%a um rendimento de dez mil libras &or ano" #s cavalheiros declararam .ue ele era uma bela $igura de ho2 mem, as senhoras $oram de o&ini+o .ue era muito mais elegante do .ue >r" LingleO" 9odos o olharam com grande admira0+o durante metade do baile, at5 .ue $inalmente a sua atitude &rovocou um certo desa&ontamento .ue alterou a sua mar5 de &o&ularidade &ois descobriram .ue era orgulhoso, &ermanecia a$astado do seu gru&o e &arecia im&oss%vel de contentar" 6 nem mesmo toda a sua grande &ro&riedade, no =erbOshire, &Wde salv)2lo da
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o&ini+o .ue come0ava a se $ormar a seu res&eito, de .ue ele tinha modos anti&)ticos e desagrad)veis e de .ue era indigno de ser com&arado ao amigo" 6 >r" LingleO em &ouco tem&o travou rela08es com as &rinci&ais &essoas da sala" 6ra animado e $ranco, dan0ava todas as vezes e mostrou2se aborrecido &or ter o baile terminado t+o cedo" 1hegou mesmo a $alar em dar outro em Tether$ield" ;ualidades t+o am)veis $alam &or si mesmas" ;ue contraste entre ele e o amigoV >r" =arcO dan0ou a&enas uma vez com >rs" Rurst e outra com >iss LingleO" Ke2 cusou2se a ser a&resentado a .ual.uer outra mo0a e &assou o resto da noite andando &elo sal+o, conversando ocasionalmente com uma ou outra &essoa do seu &r,&rio gru&o" Seu car)ter estava $i/ado" 6ra o homem mais orgulhoso, mais desagrad)vel do mundo" 6 todos &ediram a =eus .ue ele nunca mais voltasse" 6ntre as &essoas .ue estavam contra ele, a mais violenta era >rs" Lennet, a cu!a anti&atia &ela sua conduta se somava o des&eito de ver uma das suas $ilhas des&rezada &or ele" =evido 3 $alta de &ares, 6lizabeth Lennet $ora obrigada a $icar sentada durante duas dan0asG e &arte desse tem&o ela o &assou su$icientemente &r,/ima a >r" =arcO &ara ouvir uma conversa entre ele e >r" LingleO" 6ste Altimo, .ue acabara de dan0ar, vinha animar o amigo a imit)2lo" I Eenha, =arcO I disse ele I, voc: &recisa dan0ar" Incomoda2me v:2lo a% sozinho, de um modo t+o estA&ido" Seria muito melhor .ue voc: dan0asse" I Jor coisa alguma deste mundoG bem sabe como eu detesto dan0ar, a n+o ser conhecendo intimamente o meu &ar" Tuma $esta como esta seria insu&ort)vel" Suas irm+s est+o ocu&adas e n+o e/iste outra mulher na sala com .uem eu dan0aria sem sacri$%cio"
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I Jamais eu seria t+o e/igente I e/clamou LingleOG I &alavra de honra, eu nunca encontrei tantas mo0as interessantes na minha vida""" 6 voc: est) vendo .ue algumas s+o e/ce&cionalmente belasV I Eoc: est) dan0ando com a Anica mo0a realmente bonita .ue e/iste nesta sala I disse >r" =arcO, olhando &ara a mais velha das irm+s Lennet" I #h, ela 5 a mais bela mo0a .ue !) vi na minha vida, mas bem atr)s de voc: est) uma das suas irm+s, .ue / muito bonita e agrad)vel" =ei/e2me &edir ao meu &ar .ue o a&resente a elaU I ;ualU 2I &erguntou ele, voltando2se e detendo um momento a vista em 6lizabeth at5 .ue, encontrando2lhe os olhos, desviou os seus e disse, $riamente: I S toler)vel, mas n+o tem beleza su$iciente &ara tentar2me" T+o estou dis&osto agora a dar aten0+o a mo0as .ue s+o des&rezadas &elos outros homens" S melhor voc: voltar ao seu &ar e se deliciar com os sorrisos dela, &ois est) &erdendo tem&o comigo" >r" LingleO seguiu o conselho" >r" =arcO se a$astou e os sentimentos de 6lizabeth &ara com ele n+o &ermaneceram muito cordiais" To entanto, ela contou a hist,ria com muita gra0a 3s suas amigas, &ois era de es&%rito alegre e brincalh+o e se deleitava com tudo o .ue era rid%culo" =e um modo geral a noite decorreu agradavelmente &ara toda a $am%lia" >rs" Lennet vira a $ilha mais velha ser muito admirada &elo gru&o de Tether$ield" >r" LingleO tinha dan0ado duas vezes com ela" 6 as irm+s dele a tinham tratado com muita amabilidade" Jane $icou t+o contente .uanto a m+e, embora mani$estasse os seus sentimentos de maneira mais discreta" 6lizabeth se alegrou com o &razer de Jane" >arO ouvira o seu nome mencionado &or >iss LingleO como sendo o da mo0a mais dotada da reuni+o" Xatherine e HOdia tinham tido a sorte
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de nunca $icar sem &ar, a Anica coisa .ue elas consideravam im&ortante num baile" 9odas voltaram &ois de bom humor &ara Hongbourn, aldeia onde residiam e da .ual eram os &rinci&ais habitantes" 6ncontraram >r" Lennet ainda acordado" 1om um livro na m+o ele &erdia a no0+o do tem&o" Ta.uele momento mani$estou grande curiosidade em saber a causa de tanta alegria" Antes de sua mulher sair &ara o baile, !ulgara .ue as suas es&e2 ran0as seriam destru%das, mas veri$icou logo .ue a hist,ria era muito di$erente" I >eu caro >r" Lennet I disse ela, entrando na sala I, tivemos uma noite deliciosa, um baile e/celenteV Jena .ue voc: n+o estivesse l)" Jane $oi t+o admiradaV Tada &odia ter acontecido melhor""" 9odos disseram .ue ela estava muito bonita" >r" LingleO achou2a linda e dan0ou duas vezes com ela" Imagine, meu caroV =an0ou com ela duas vezesV 4oi a Anica mo0a na sala com .uem ele re&etiu uma dan0a" Jrimeiro dan0ou com >iss Hucas" 4i.uei desa&ontada, mas ele n+o &areceu muito en2 tusiasmado com ela" Ali)s ningu5m &ode mesmo""" >r" LingleO &arecia muito im&ressionado com Jane, ao v:2la dan0ar com outro ra&az" 4oi a% .ue &erguntou .uem era ela, &ediu &ara ser a&resentado e solicitou as duas &r,/imas dan0as" =e&ois dan0ou com >iss Xing as duas terceiras, com >aria Hucas as duas .uartas, as duas .uintas com Jane novamente, as duas se/tas a$inal com HizzO e a Loulanger" I Se ele tivesse tido .ual.uer es&5cie de com&ai/+o &or mim I e/clamou o marido, im&aciente I, n+o teria dan0ado nem se.uer a metadeV Jelo amor de =eus, n+o continue a lista dos &ares de >r" LingleO" Antes ele tivesse torcido o &5 na &rimeira dan0a" I #h, meu caro I continuou >rs" Lennet I, $i.uei encantada com ele" S um lindo ra&az e as suas irm+s s+o encantadoras" Tunca na minha vida vi nada t+o elegante
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.uanto os vestidos .ue elas usavam" A renda do vestido de >rs" Rurst""" A% ela $oi novamente interrom&ida" >r" Lennet &rotestou contra .ual.uer descri0+o de toaletes" >rs" Lennet $oi ent+o obrigada a &rocurar outro as&ecto do assunto e relatou com muita acrimWnia e algum e/agero as chocantes m)2cria08es de >r" =arcO" I >as eu lhe asseguro I acrescentou ela I .ue HizzO n+o &erde muito &or n+o corres&onder 3s &re$er:ncias deste homem, &ois ele 5 desagrad)vel, horr%velG &ouco adianta cativ)2lo" 9+o orgulhoso e t+o convencido .ue / im&oss%vel atur)2lo" Andava de um lado &ara outro, &ensando na sua &r,&ria im&ortBncia" T+o 5 su$icientemente sim&)tico &ara .ue se tenha &razer em dan0ar com ele" ;ueria .ue voc: estivesse l) e lhe desse uma das suas res&ostas" =etesto a.uele homem"

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Captulo IV
;uando Jane e 6lizabeth $icaram sozinhas, a &rimeira, .ue anteriormente $ora mais discreta nos elogios a >r" LingleO, con$essou 3 irm+ .uanto o admirava" I 6le 5 e/atamente o .ue um ra&az deve ser I acrescentou" I A!uizado, alegre, animado" Tunca vi maneiras t+o distintas, tanta es&ontaneidade e t+o boa educa0+o" I 9amb5m 5 bonito I re&licou 6lizabeth I, .ualidade .ue um ra&az deve &ossuir, se &oss%vel" Assim a sua &ersonalidade se torna com&leta" I 4i.uei muito lison!eada &or ele me ter tirado &ara dan0ar uma segunda vez" T+o es&erava tal galanteio" I T+oU Jois eu o es&erava &or voc:" >as esta 5 uma das grandes di$eren0as entre n,s" #s galanteios sem&re a sur&reendem" A mim, nunca" Tada mais natural do .ue ele solicit)2la &ara outra dan0a" T+o &odia dei/ar de reconhecer .ue voc: era cinco vezes mais bonita do .ue .ual.uer outra mo0a na sala" T+o lhe $i.ue grata &or isso" Ta verdade, ele 5 muito agrad)vel, e eu lhe dou licen0a de gostar dele" Eoc: !) gostou de muitas &essoas mais estA&idas" I >inha cara HizzOV I Eoc: bem sabe .ue tem uma inclina0+o &ara gostar das &essoas em geral" Tunca encontra de$eito em ningu5m" A seus olhos todos s+o bons e agrad)veis" Tunca a ouvi $alar mal de .uem .uer .ue se!a em toda a minha vida" I T+o dese!aria censurar ningu5m irre$letidamente" >as sem&re digo o .ue &enso" I 6u sei, e 5 isso o .ue me es&anta" Sensata como voc: 5, dei/ar2se enganar t+o sim&loriamente &ela loucura e &elo absurdo dos outrosV A candura a$etada 5 bastante
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comumG encontra2se &or toda a &arte, mas, ser cBndida sem ostenta0+o ou arti$%cio, ver o lado bom do car)ter de todo o mundo, torn)2lo ainda melhor, ignorar o lado mau, s+o coisas .ue lhe &ertencem e/clusivamente" 6 voc: gostou tamb5m das irm+s da.uele homem, n+o 5U As maneiras delas n+o s+o t+o agrad)veis .uanto as de >r" LingleO""" I =ecerto .ue n+o" A &rinc%&io""" >as s+o mo0as mui2 to agrad)veis .uando se conversa com elas" >iss LingleO vai morar com o irm+o e dirigir a casaG se n+o me engano, encontraremos nela uma e/celente vizinha" 6lizabeth nada res&ondeu, mas n+o $icou convencida" # com&ortamento da.uelas mo0as durante o baile n+o $ora calculado &ara agradar a todo o mundo" =otada de maior ra&idez de observa0+o do .ue a irm+ e de menos docilidade de g:nio e &ossuindo, al5m disso, uma $aculdade de !ulgamento .ue nenhuma com&lac:ncia consigo mesma obscurecia, 6lizabeth se sentia &ouco dis&osta a aceitar a.uelas &essoas" 6ram de $ato mo0as distintasG n+o lhes $altava bom humor .uando estavam contentes, nem o &oder de agradar .uando o dese!avamG &or5m eram orgulhosas e convencidas" Al5m disso eram bastante bonitas e tinham sido educadas num dos &rinci&ais col5gios &articulares de Hondres" Jossu%am uma $ortuna de vinte mil libras, costumavam gastar mais do .ue deviam e associar2se com &essoas de classeG tinham &ortanto as a&tid8es necess)rias &ara &ensar bem de si mesmas e mediocremente dos outros" Jrovinham de uma $am%lia res&eit)vel do norte da Inglaterra, coisa .ue guardavam mais &ro$undamente im&ressa em sua mem,ria do .ue o $ato de sua $ortuna, bem como a do irm+o, ter sido ad.uirida no com5rcio" >r" LingleO herdara do &ai uma $ortuna calculada em cem mil libras" 6ste tencionara com&rar uma &ro&riedade, mas morrera antes de realizar o &ro!eto" >r" LingleO
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alimentava a mesma id5ia e 3s vezes escolhia o seu condadoG mas, como dis&unha agora de uma boa &ro&riedade e da liberdade de uma casa senhorial, muitos da.ueles .ue lhe conheciam o g:nio acomodat%cio descon$iavam de .ue acabasse o resto dos seus dias em Tether$ield, incumbindo da com&ra a &r,/ima gera0+o" Suas irm+s estavam ansiosas &ara .ue ele &ossu%sse um dom%nio &articularG no entanto, embora >r" LingleO estivesse agora estabelecido a&enas como locat)rio, >iss LingleO de modo algum se recusava a &residir a sua mesaG e >rs" Rurst, .ue se tinha casado mais &ela im&ortBncia social do .ue &ela $ortuna do marido, n+o se encontrava menos dis&osta a considerar a casa do irm+o como a sua &r,&ria, desde .ue a mesma lhe conviesse" 4azia a&enas dois anos .ue >r" LingleO havia atingido a maioridade, .uando, devido a uma recomenda0+o ocasional" se sentira tentado a visitar Tether$ield Rouse" 6 de $ato a visitou durante meia hora, $icando satis$eito com a situa0+o e os .uartos &rinci&aisG ouviu os elogios da &ro&riet)ria e alugou2a imediatamente" 6ntre ele e =arcO havia uma amizade muito $irme, a&esar de os seus caracteres serem o&ostos" LingleO era caro a =arcO &ela do0ura, $ran.ueza e maleabilidade do seu g:nio, embora essas .ualidades contrastassem de modo absoluto com as suas e =arcO n+o &arecesse nada descontente com as .ue lhe tinham cabido &or sorte" LingleO con$iava cegamente na $or0a dos sentimentos de =arcO, e tinha a mais alta o&ini+o acerca de suas id5ias" 6m intelig:ncia =arcO era su&erior" LingleO n+o era de modo nenhum de$iciente em $or0a mental, mas =arcO era mais vivo" 6ra ao mesmo tem&o altivo, reservado, desdenhoso, e suas maneiras, a&esar de bem2 educado, eram &ouco convidativas" A esse res&eito, o amigo levava grande vantagem: LingleO tinha a certeza de agradar, onde .uer .ue a&arecesse" =arcO estava sem&re o$endendo os outros"
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A maneira &ela .ual se re$eriram ao baile de >erOton era bastante caracter%stica" LingleO dizia .ue nunca encontrara gente mais agrad)vel, nem mo0as mais bonitas em toda a sua vida" 9odos tinham sido am)veis e atenciosos com eleG n+o tinha havido $ormalidade nem $riezas e ele se sentira logo 3 vontade com todos na salaG .uanto a >iss Lennet, n+o &odia conceber .ue um an!o $osse mais belo" =arcO, ao contr)rio, a$irmava .ue havia assistido a uma reuni+o em .ue n+o havia beleza nem ele2 gBnciaG n+o sentira o menor interesse &or nenhuma &essoa e tam&ouco recebera a aten0+o de algu5m" Keconhecia .ue >iss Lennet era bonita, embora sorrisse demais" >rs" Rurst e a irm+ concordaram com isto" >as ainda assim admiravam >iss Lennet e declararam .ue ela era uma mo0a encantadora e .ue n+o se o&oriam a entrar em rela08es mais estreitas com ela" 4icou estabelecido &ortanto .ue >iss Lennet era uma mo0a encantadora e LingleO se sentiu autorizado, com esses elogios, a &ensar nela da $orma .ue dese!asse"

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Captulo V
A &ouca distBncia de Hongbourn, vivia uma $am%lia com .ue os Lennet mantinham rela08es &articularmente %ntimas" Sir William Hucas $ora outrora comerciante em >erOton, onde acumulara uma $ortuna regular e onde, tamb5m, $ora agraciado &elo rei com um t%tulo de cavaleiro, en.uanto e/ercia as $un08es de &re$eito" A honra $ora talvez demasiadamente a&reciada" Ins&irara2 lhe uma re&ulsa &elo seu neg,cio e &ela &e.uena cidade comercial em .ue habitava" Abandonando as duas coisas, mudou2se com a $am%lia &ara uma casa situada a mais ou menos uma milha de >erOton, lugar .ue de&ois $icou sendo chamado de Hucas Hodge, onde &odia &ensar com &razer na sua &r,&ria im&ortBncia e, livre dos neg,cios, dedicar2se inteiramente 3 sociedade" 6mbora orgulhoso da sua &osi0+o, esta n+o o tornou desdenhosoG ao contr)rio, Sir William era todo aten0+o &ara com os outros" Jor natureza ino$ensivo, am)vel e &restativo, a sua a&resenta0+o em St" James o tornara &olido e cort:s" HadO Hucas era uma mulher de bons sentimentos, cu!a intelig:ncia n+o era demasiadamente brilhante &ara im&edir .ue $osse uma vizinha &reciosa &ara >rs" Lennet" 9inha v)rios $ilhos" A mais velha, uma mo0a a!uizada e inteligente, de vinte e sete anos a&ro/imadamente, era a amiga mais %ntima de 6lizabeth" 6ra absolutamente necess)rio .ue >rs" Hucas e >rs" Lennet se encontrassem &ara discutir um baile a .ue tivessem assistido" 6, na manh+ seguinte, >rs" Hucas e a $ilha se dirigiram &ara Hongbourn, a $im de trocar im&ress8es" I Eoc: come0ou bem a noite, 1harlotte I disse >rs" Lennet &ara >iss Hucas" I 4oi a &rimeira .ue >r" LingleO escolheu &ara dan0ar"
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I Sim, mas ele &areceu gostar mais do segundo &ar" I #h, voc: se re$ere a Jane, su&onho eu, &or.ue >r" LingleO dan0ou com ela duas vezesU Isto decerto leva a crer .ue ele a achou interessante" Ali)s estou certa de .ue este $oi o caso" #uvi $alar a res&eito disso, mas n+o me lembro e/atamente do .ue $oi I .ual.uer coisa sobre >r" Kobinson" I 9alvez a senhora se re$ira ao .ue eu ouvi numa conversa entre ele e >r" Kobinson: !) n+o lhe contei istoU >r" Kobinson &erguntou o .ue ele achava do baile de >erOton, se n+o achava .ue havia grande nAmero de mulheres bonitas na sala" 6 &erguntou tamb5m .ual era a .ue ele achava mais bonita" >r" LingleO res&ondeu imediatamente: C#h, a mais velha das senhoritas Lennet, sem dAvida" T+o deve haver duas o&ini8es a este res&eitoC" I Jalavra de honra I bem, a res&osta $oi de $ato muito &ronta I2, &arece at5 .ue""" To entanto tudo &ode dar em nada, voc: sabe" I Eoc: 5 .ue n+o ouviu conversas t+o agrad)veis, 6liza I disse 1harlotte" I As &alavras de >r" =arcO n+o $oram t+o am)veis .uanto as de seu amigo, n+o 5U Jobre 6lizaV Ser !ulgada a&enas Ctoler)velC""" I2 Je0o2lhe .ue n+o incite Hiza a $icar ressentida com a grosseria de >r" =arcO, &ois 5 um homem t+o desagrad)vel .ue seria uma in$elicidade ser corte!ada &or ele" >rs" Hong me disse ontem .ue ele $icou sentado ao seu lado durante meia hora sem abrir a boca uma s, vez" I A senhora tem certezaU T+o haver) a% um &e.ueno enganoU I indagou Jane" I 6stou certa de .ue vi >r" =arcO $alando com ela" I Sim, &or.ue ela &erguntou a$inal se ele gostava de Tether$ield e ele n+o teve outro rem5dio sen+o res&onder" I >as, segundo >rs" Hong, ele &areceu $icar muito aborrecido &or obrigarem2no a $alar"
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I >iss LingleO me disse I $alou Jane I .ue ele 5 muito calado, a n+o ser com as &essoas mais %ntimas" 1om estas se mostra notavelmente agrad)vel" I T+o acredito numa s, &alavra" Se $osse assim t+o agrad)vel, teria conversado com >rs" Hong" >as eu com&reendo tudoG todo mundo diz .ue ele 5 terrivelmente orgulhoso, e com certeza ouviu dizer .ue >rs" Hong n+o tem carruagem e .ue teve de ir ao baile num carro alugado" I Jouco me im&orta .ue ele n+o tenha conversado com >rs" Hong I disse >iss Hucas I, mas eu .ueria .ue ele tivesse dan0ado com 6liza" I Se eu $osse voc:, HizzO I disse a m+e I, na &r,/ima vez me recusaria a dan0ar com ele" I 1reio .ue &osso lhe &rometer com seguran0a .ue nunca mais dan0arei com ele" I # orgulho dele n+o me o$ende tanto I disse >iss Hucas I como o orgulho em geral, &or.ue e/iste um motivo" T+o 5 de admirar .ue um ra&az t+o distinto, com $am%lia, $ortuna, tudo a seu $avor, tenha de si mesmo uma alta o&ini+o" Se &osso e/&rimir2me assim, ele tem o direito de ser orgulhoso" I Isto 5 bem verdade I re&licou 6lizabeth I, e eu &erdoaria $acilmente o seu orgulho se ele n+o tivesse morti$icado o meu" I # orgulho I observou >arO, .ue se gabava da solidez das suas re$le/8es I 5 um de$eito muito comum, creio eu" Jor tudo o .ue tenho lido, estou mesmo convencida de .ue 5 muito comum, .ue a natureza humana mani$esta uma tend:ncia muito acentuada &ara o orgulho, .ue s+o &ou.u%ssimos os .ue n+o alimentam esse sentimento, $undados em alguma .ualidade real ou imagin)riaV A vaidade e o orgulho s+o coisas di$erentes, embora as &alavras se!am $re.@entemente usadas como sinWnimos" Yma &essoa &ode ser orgulhosa sem ser
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vaidosa" # orgulho se relaciona mais com a o&ini+o .ue temos de n,s mesmos, e a vaidade, com o .ue dese!ar%amos .ue os outros &ensassem de n,s" I Se eu $osse t+o rico .uanto >r" =arcO I gritou um !ovem Hucas, .ue tinha vindo com as irm+s I, n+o me im&ortaria de ser orgulhoso, teria uma matilha de &erdigueiros e beberia uma garra$a de vinho todos os dias" I Tesse caso voc: beberia muito mais do .ue deveria I disse >rs" Lennet" I 6 se eu o visse ocu&ado desse modo, arrebatar2lhe2ia a garra$a imediatamente" # menino contestou .ue ela $izesse tal coisa" 6la continuou a declarar .ue o $aria e a discuss+o s, terminou com a visita"

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Captulo VI
As senhoras de Hongbourn em breve $oram visitar as de Tether$ield" A visita $oi &aga segundo a eti.ueta" As maneiras agrad)veis de >iss Lennet incrementaram a boa vontade de >rs" Rurst e de >iss LingleOG e embora a m+e $osse !ulgada intoler)vel e as irm+s mais mo0as indignas de aten0+o, as irm+s de >r" LingleO mani$estaram dese!o de estreitar rela08es com as duas $ilhas mais velhas dos Lennet" Jane recebeu esta aten0+o com o maior &razer, &or5m 6lizabeth continuou a achar desdenhosa a maneira &ela .ual elas tratavam todo mundo, sem e/cetuar mesmo a sua irm+, e n+o conseguiu sim&atizar com essas &essoas" A amabilidade com .ue tratavam Jane se origi2 nava &rovavelmente da in$lu:ncia .ue a admira0+o de >r" LingleO e/ercia sobre as duas irm+s" 6ra evidente, sem&re .ue se encontravam, .ue ele de $ato admirava >iss Lennet, e &ara 6lizabeth era igualmente evidente .ue Jane cedia 3 &re$er:ncia .ue >r" LingleO come0ara a mani$estar &or ela desde o in%cio, e .ue devia estar de certo modo muito a&ai/onada" 6lizabeth re$letia, com &razer, .ue n+o era &rov)vel .ue algu5m o descobrisse, &ois Jane unia uma grande $or0a de sentimentos a uma discri0+o de g:nio e a uma dis&osi0+o uni$ormemente alegre .ue a &reservariam da sus&eita de &essoas im&ertinentes" 4ez essas re$le/8es 3 sua amiga >iss Hucas" I 9alvez se!a agrad)vel I re&licou 1harlotte I &oder enganar o &Ablico em tais casos, mas 3s vezes 5 desvanta!oso ser t+o reservada" Se uma mulher esconde a sua a$ei0+o com igual habilidade da.uele .ue constitui o ob!eto dessa a$ei0+o, &ode &erder a o&ortunidade de con.uist)2lo" 6 neste caso 5 um &arco consolo re$letir .ue os outros &ermanecem na mesma ignorBncia" 6/iste tanta gratid+o e vaidade em .uase todas as a$ei08es .ue 5
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&erigoso abandon)2las 3 sua sorte I todos &odemos co2 me0ar livremente, uma ligeira &re$er:ncia 5 bastante natural, mas s+o &oucos os .ue t:m o cora0+o bastante $irme &ara amar sem receber alguma coisa em troca" 6m noventa &or cento dos casos, uma mulher deve mostrar mais a$ei0+o do .ue a .ue realmente sente" S evidente .ue LingleO gosta da sua irm+, mas ele &oder) nunca &assar disto se ela n+o o au/iliar" I >as Jane o au/ilia tanto .uanto a sua natureza o &ermite" Se eu &osso &erceber a &re$er:ncia .ue ela tem &or ele, ele seria um homem bem sim&l,rio se n+o o descobrisse tamb5m" I Hembre2se, Hiza, de .ue ele n+o conhece o tem&eramento de Jane como voc:" I >as se uma mulher mani$esta &re$er:ncia &or um homem e n+o se es$or0a &or encobrir os seus sentimentos ele acabar) sabendo" I 9alvez acabe se a vir $re.@entemente" >as, embora LingleO e Jane se encontrem bastante $re.@entemente, nunca est+o muitas horas !untos" 6, como sem&re se v:em no meio de muitas outras &essoas, 5 im&oss%vel .ue este!am a cada momento conversando um com o outro" Jane, &ortanto, devia tirar o maior &artido de cada meia hora em .ue &ode dis&or da aten0+o de LingleO" ;uando tiver certeza do amor dele, haver) tem&o bastante &ara se a&ai/onar tanto .uanto ela o dese!a" I Seu &lano 5 bom I re&licou 6lizabeth I .uando est) em !ogo a&enas o dese!o de se casar bemG e, se eu estivesse decidida a arran!ar um marido rico, ou um marido .ual.uer, seria este o &lano .ue adotaria" >as estes n+o s+o os sentimentos de JaneG ela n+o est) agindo &or &lano" Jor en.uanto n+o tem certeza nem mesmo do grau da sua a$ei0+o e nem est) segura de .ue se!a uma coisa razo)vel" R) .uinze dias a&enas .ue ela o conhece" =an0ou .uatro vezes com ele em >erOton e o viu uma vez
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na sua &r,&ria casa" Al5m disso, !antou com ele em com&anhia de outras &essoas .uatro vezes" T+o 5 bas2 tante &ara $ormar !u%zo acerca do seu car)ter" I T+o da maneira como voc: conta as coisas" Se ela tivesse a&enas !antado com ele, &oderia somente ter descoberto se ele tem bom a&etiteG mas voc: deve se lembrar de .ue durante .uatro noites seguidas eles estiveram !untos I e .uatro noites &odem levar muito longe" I Sim, essas .uatro noites lhes &ermitiram veri$icar .ue ambos &re$erem o 0in$t et !n ao !ogo do com5rcio, mas n+o creio .ue tenham conseguido descobrir muita coisa a res&eito de suas outras caracter%sticas im&ortantes" I Lem I disse 1harlotte I, dese!o a Jane, de todo o cora0+o, o mais com&leto :/itoG e creio .ue se ela se casasse com ele amanh+, teria tanta &robabilidade de ser $eliz como se &assasse um ano a estudar2lhe o car)ter" A $elicidade no casamento 5 a&enas uma .uest+o de sorte" >esmo .ue os noivos conhe0am mutuamente as suas tend:ncias, mesmo .ue essas tend:ncias se!am semelhantes, isto em nada contribui &ara a sua $elicidade &osterior" As di$eren0as, .ue se acentuam com o tem&o, s+o sem&re su$icientes &ara .ue se venha a so$rer o seu .uinh+o de amarguraG 5 melhor conhecer o menos &oss%vel os de$eitos da &essoa com a .ual temos de &assar a vida" I Eoc: me $az rir, 1harlotteG mas a sua teoria n+o 5 sensata" Eoc: sabe .ue n+o 5 e .ue &essoalmente voc: nunca adotaria esses &rinc%&iosV #cu&ada em observar as aten08es de >r" LingleO &ara com a sua irm+, 6lizabeth estava longe de sus&eitar .ue estava se tornando o ob!eto de algum interesse aos olhos do amigo de >r" LingleO" A &rinc%&io, >r" =arcO nem se.uer tinha concordado com os .ue achavam .ue ela era
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bonita" #lhara2a no baile sem admira0+o" 6 da outra vez em .ue se encontraram, $itara a mo0a a&enas &ara critic)2 la" >as logo .ue declarara a si mesmo e aos amigos .ue 6lizabeth n+o &ossu%a um s, tra0o agrad)vel no rosto, come0ou a achar .ue a bela e/&ress+o dos seus olhos negros dava 3.uele rosto um ar e/ce&cionalmente inteligente" A esta descoberta sucederam outras igualmente humilhantes" 6mbora o seu olhar cr%tico houvesse descoberto mais de um de$eito na simetria das suas $ormas, $oi $or0ado a reconhecer .ue as linhas do seu cor&o eram de grande &urezaG e, a&esar da sua a$irma0+o de .ue as maneiras dela n+o eram as do mundo elegante, sentiu2se $ascinado &ela sua encantadora naturalidade" 6lizabeth ignorava tudo istoG a seus olhos >r" =arcO era a&enas o homem .ue n+o sabia ser agrad)vel em &arte alguma e .ue n+o a achara su$icientemente elegante &ara dan0ar com ele" 6le come0ou a .uerer conhec:2la mais intimamente e, &ara conseguir conversar &essoalmente com 6lizabeth, come0ou a interessar2se &ela conversa dela com os outros" 6ssa sua atitude atraiu a aten0+o de 6lizabeth" # $ato se &assou em casa de Sir William Hucas, onde grande nAmero de &essoas estavam reunidas" I ;ue motivo levou >r" =arcO I &erguntou 6lizabeth a 1harlotte I a vir escutar a minha conversa com o 1oronel 4orsterU I 6sta 5 uma &ergunta .ue somente >r" =arcO &oder) res&onder" I >as se ele continua com este !ogo eu lhe $arei certamente saber .ue estou &ercebendo o .ue ele .uer com isto" 6le 5 muito sarc)stico, e se eu n+o come0ar a ser im&ertinente tamb5m, dentro em &ouco terei medo dele" ;uando >r" =arcO se a&ro/imou delas &ouco de&ois, embora sem a inten0+o a&arente de $alar, >iss Hucas desa$iou a amiga a mencionar diante dele o assunto .ue
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estavam discutindo" Aceitando a &rovoca0+o, 6lizabeth se virou &ara ele e disse: I # senhor n+o acha, >r" =arcO, .ue ainda agora eu me e/&rimi com grande $elicidadeU ;uando eu brin.uei com o 1oronel 4orster sobre a &ossibilidade de ele nos o$erecer um baile em >erOtonU I 1om grande energia" >as este 5 um assunto .ue sem&re in$unde energia a uma senhora" I # senhor nos trata com severidade" I Lreve vai chegar a s!a vez de ser &rovocada I disse >iss Hucas" I 6u vou abrir o &iano, 6liza, e voc: sabe o .ue a es&era" I Eoc: 5 uma amiga estranhaG sem&re .uerendo .ue eu to.ue e cante diante de todo mundo" Se a minha vaidade tivesse tend:ncia musical, voc: seria &reciosa, mas como este n+o 5 o caso eu &re$eria n+o me e/ibir diante de &essoas .ue est+o habituadas a ouvir os melhores concertistas" 6 como >iss Hucas insistisse, ela acrescentou: I >uito bem" Se n+o h) outro !eito""" 6, olhando gravemente &ara >r" =arcO, continuou: I R) um velho &rov5rbio .ue todos a.ui naturalmente conhecem: C(uarde o seu so&ro &ara es$riar o seu caldoC" 6u conservarei o meu &ara cantar" A sua atua0+o como cantora $oi agrad)vel, embora de nenhum modo e/ce&cional" =e&ois de uma ou duas can08es, e antes .ue &udesse res&onder aos &edidos de v)rias &essoas .ue .ueriam ouvi2la novamente, 6lizabeth teve de ceder o lugar 3 sua irm+ >arO, .ue es&erava com im&aci:ncia, &ois, $altando2lhe todos os atrativos, estudara com grande a&lica0+o e estava &ortanto sem&re &ronta a e/ibir2se" >arO n+o tinha talento, nem gosto" 6mbora a vaidade lhe tivesse dado &erseveran0a, dera2lhe igualmente um ar &edante de maneiras convencidas, coisa su$iciente &ara
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obscurecer triun$os maiores do .ue a.ueles .ue era ca&az de alcan0ar" 6mbora n+o tocasse t+o bem, 6lizabeth agradou muito mais, gra0as 3 sua naturalidadeG e >arO, de&ois de um longo concerto, &Wde considerar2se $eliz &or alcan0ar alguns elogios gra0as a algumas can08es escocesas e irlandesas .ue e/ecutou a &edido das irm+s mais mo0as, .ue na outra e/tremidade do sal+o tinham entrado evidentemente na dan0a, com alguns dos Hucas e dois ou tr:s o$iciais" >r" =arcO $icou &r,/imo a eles, cheio de silenciosa indigna0+o, diante de uma maneira t+o grosseira de &assar a noite, im&ossibilitando .ual.uer conversa" 6stava t+o absorto nos seus &ensamentos .ue s, re&arou .ue Sir William se tinha a&ro/imado dele no momento em .ue este come0ou a $alar: I ;ue divertimento encantador &ara os !ovens, >r" =arcOV T+o h) nada como a dan0a" 6u a considero uma das $ormas mais re.uintadas de divertimento das sociedades cultas" I =ecerto, Sir WilliamG e a dan0a tem tamb5m a vantagem de estar em moda entre as sociedades menos re.uintadas do mundo" 9odos os selvagens sabem dan0ar" Sir William a&enas sorriu" I Seu amigo dan0a muito bem I continuou, de&ois de uma ligeira &ausa, ao ver LingleO reunir2se ao gru&o dos .ue dan0avamG I e eu n+o duvido de .ue o senhor se!a um ade&to dessa arte, >r" =arcO" I # senhor deve ter2me visto dan0ar em >erOton" I S verdade" 6 tive grande &razer" # senhor dan0a $re.@entemente em St" JamesU I Tunca, Sir William" I T+o acha .ue seria uma homenagem digna da.uele lugarU
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I S uma homenagem .ue eu n+o concedo a nenhum lugar, se &uder evitar" I # senhor tem uma casa em Hondres, n+o 5 assimU >r" =arcO se inclinou" I J) tive &ro!etos de me $i/ar tamb5m na cidade I &rosseguiu Sir William I, &ois a&recio muito a sociedade" >as tive receio de .ue o ar de Hondres n+o conviesse a HadO Hucas" =eteve2se com a es&eran0a de .ue o outro lhe res&ondesse" >as o seu com&anheiro n+o estava dis&osto a isto" 6, como 6lizabeth se a&ro/imasse na.uele instante, Sir William &ensou &raticar um ato muito galante chamando2a" I >inha cara 6liza, &or .ue n+o est) dan0andoU >r" =arcO, &ermita2me a&resentar2lhe esta !ovem como um &ar bastante dese!)vel" # senhor, estou certo, n+o &oder) se recusar a dan0ar, .uando se encontra ante t+o grande beleza""" 6, tomando a m+o de 6lizabeth, Sir William a teria dado a >r" =arcO, .ue embora e/tremamente sur&reso n+o se teria recusado a aceit)2la, .uando a mo0a recuou subitamente e disse, um &ouco bruscamente, &ara Sir William: I Sir William, n+o tenho a menor inten0+o de dan0ar" Su&lico2lhe .ue n+o su&onha .ue me dirigi &ara este lado a $im de arran!ar um &ar" >r" =arcO, com grande amabilidade, &ediu2lhe .ue lhe concedesse a honra da sua m+oG &ediu em v+o" 6lizabeth estava decididaG Sir William tam&ouco conseguiu abalar a sua decis+o com a tentativa de &ersuadi2la: I A senhorita dan0a t+o bem, >iss 6liza, .ue seria cruel negar2me a $elicidade de a&reci)2laG e embora esse $entleman de modo geral n+o a&recie esse divertimento, n+o $ar) nenhuma ob!e0+o, estou certo"
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I >r" =arcO 5 muito am)vel I disse 6lizabeth, sorrindo" I =e $atoG mas considerando a tenta0+o, minha cara >iss 6liza, n+o &odemos sur&reender2nos de .ue ele se mostre dis&osto, &ois .uem $aria ob!e0+o a um &ar como a senhoritaU 6lizabeth lhe lan0ou um olhar malicioso e virou2se" A sua resist:ncia n+o o$endera >r" =arcOG &elo contr)rio, ele estava &ensando na mo0a com certa com&lac:ncia, .uando $oi abordado &or >iss LingleO" I 1reio .ue conhe0o o ob!eto do seu devaneio" I Jenso .ue n+o" I # senhor est) &ensando como seria insu&ort)vel &assar muitas noites deste modo, numa sociedade como esta" Ali)s, estou de acordo com o senhor" Tunca me aborreci tantoV A insi&idez, a&esar deste barulho, a $utilidade, a&esar do ar de im&ortBncia de toda esta gente" # .ue eu n+o daria &ara ouvi2lo $alar com severidade""" I Asseguro2lhe .ue a sua con!etura 5 inteiramente $alsa" 6stava &ensando em coisas muito mais agrad)veis" 6stive meditando no &razer .ue nos &ode dar um &ar de belos olhos no rosto bonito de uma mulher" >iss LingleO imediatamente $i/ou o seu olhar no rosto de >r" =arcO, e e/&rimiu o dese!o de .ue ele dissesse o nome da senhora .ue lhe ins&irara tais re$le/8es" >r" =arcO res&ondeu intre&idamente: I >iss 6lizabeth Lennet" I >iss 6lizabeth LennetV I re&etiu >iss LingleO" I 6stou assombrada" =esde .uando >iss 6lizabeth se tornou a sua $avoritaU ;uando lhe &oderei dese!ar $elicidadesU I 6sta 5 e/atamente a &ergunta .ue es&erava da sua &arte" A imagina0+o das mulheres 5 muito veloz" Salta da admira0+o &ara o amor" =o amor &ara o casamento, num instante" Sabia .ue ia me dese!ar $elicidades"
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I Se $ala t+o seriamente, considerarei o assunto absolutamente decidido" 9er) uma encantadora sogra e naturalmente ela h) de estar sem&re em JemberleO com o senhor" 6 en.uanto ela se divertia desse modo, ele a ouvia com &er$eita indi$eren0aG e como a sua tran.@ilidade a convencesse de .ue nada estava &erdido, >iss LingleO deu livre curso 3 sua ironia"

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Captulo VII
A $ortuna de >r" Lennet consistia .uase .ue e/clusivamente de uma &ro&riedade .ue lhe rendia duas mil libras &or ano" In$elizmente &ara as suas $ilhas, esta &ro&riedade estava legada a um &arente distante, &ois n+o havia herdeiros masculinos diretosG e a $ortuna da m+e, embora su$iciente &ara a sua situa0+o na vida, mal bastava &ara su&rir as de$ici:ncias da $ortuna do &ai" # &ai de >rs" Lennet tinha sido um advogado em >erOton e lhe dei/ara .uatro mil libras" 6la tinha uma irm+ casada com um certo >r" Jhili&s, .ue $ora em&regado do sogro e o sucedera no neg,cio" 9inha igualmente um irm+o estabelecido em Hondres com um res&eit)vel ramo de com5rcio" A aldeia de Hongbourn distava a&enas uma milha de >erOton" 6ssa distBncia convinha &er$eitamente 3s mo0as, .ue gostavam muito de &assear nesta Altima localidade, tr:s ou .uatro vezes &or semana, &ara visitar a tia e a lo!a de uma modista, .ue $icava situada no caminho" As mais !ovens da $am%lia, Xatherine e HOdia, eram as .ue mais $re.@entemente $aziam a.uele tra!etoG tinham menos coisas .ue as &reocu&assem e, .uando nada mais interessante se o$erecia, necessitavam de uma caminhada at5 >erOton, a $im de &reencher as horas da manh+ e $ornecer assunto &ara as conversa08es da noite" Jor mais su$icientes .ue $ossem as novidades .ue encontrassem &elo caminho, sem&re conseguiam e/trair algumas da tia" Jresentemente, ali)s, elas se encontravam bem su&ridas, .uer de not%cias, .uer de $elicidade, gra0as 3 chegada recente de um regimento da mil%cia" # regimento deveria &ermanecer em >erOton durante todo o inverno, e l) $icava a sede do comando" As visitas das meninas a >rs" Jhili&s eram agora bem divertidas" 1ada dia acrescentava
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novas in$orma08es ao .ue !) sabiam acerca dos nomes dos o$iciais e das suas rela08es" # lugar onde esses o$i2 ciais residiam n+o &ermaneceu muito tem&o em segredo" 6, $inalmente, elas come0aram a travar conhecimento com os &r,&rios o$iciais" >rs" Jhili&s os visitou a todos e isto abriu &ara as suas sobrinhas as &ortas de uma $elicidade at5 ent+o desconhecida" T+o $alavam de outro assuntoG e a grande $ortuna de >r" LingleO, tema .ue invariavelmente des&ertava uma grande anima0+o no meio das mo0as, era indi$erente aos olhos de Xatherine e de HOdia, &erto dos assuntos .ue se re$erissem ao regimento" =e&ois de ouvir, certa manh+, as suas e$usivas discuss8es sobre isso, >r" Lennet observou $riamente: I Jelo .ue deduzo das suas conversas, voc:s devem ser duas das mo0as mais tolas do &a%s" J) o sus&eitava, mas agora estou convencido" Xatherine $icou embara0ada e n+o deu res&ostaG mas HOdia, com &er$eita indi$eren0a, continuou a e/&rimir a admira0+o .ue sentia &elo 1a&it+o 1arter e a es&eran0a .ue tinha de v:2lo ainda na.uele dia, &ois ele devia &artir &ara Hondres na manh+ seguinte""" I 6s&anta2me, meu caro I disse >rs" Lennet I, a $acilidade com .ue voc: diz .ue as suas &r,&rias $ilhas s+o tolas" Se eu .uisesse menoscabar os $ilhos de alguma &essoa, decerto n+o escolheria os meus" I Se minhas $ilhas s+o tolas, es&ero nunca me iludir a este res&eito" I Sim, mas acontece .ue todas s+o muito inteligentes" I 6ste 5 o Anico &onto I e disto eu me gabo I sobre o .ual n+o estamos de acordo" 6u tinha tido es&eran0a de .ue os nossos sentimentos coincidissem em tudoG &or5m, sou obrigado a di$erir de voc: neste &onto" Acho .ue as
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nossas duas $ilhas mais mo0as s+o e/ce&cionalmente tolas" I >eu caro >r" Lennet, voc: n+o deve es&erar .ue as meninas tenham o mesmo !u%zo .ue o &ai e a m+e" ;uando atingirem a nossa idade, asseguro2lhe .ue n+o &ensar+o mais em o$iciais" Hembro2me do tem&o em .ue eu gostava tamb5m de uma tAnica vermelha, e, ali)s, no $undo do cora0+o, ainda gosto" 6 se algum !ovem coronel com cinco ou seis mil libras &or ano &edir uma das minhas $ilhas, eu n+o lha recusareiG achei o 1oronel 4orster muito distinto no seu uni$orme, no dia em .ue estive na casa de Sir William" I T+o 5U I gritou HOdia" I >inha tia contou .ue o 1oronel 4orster e o 1a&it+o 1arter n+o est+o mais indo t+o $re.@entemente 3 casa de >iss Watson, como o $aziam logo de&ois .ue chegaram" >inha tia os v: agora $re.@entemente na livraria do 1larQe" A entrada de um criado .ue trazia um bilhete &ara >iss Lennet im&ediu .ue >rs" Lennet res&ondesse" # bilhete vinha de Tether$ield, e o criado es&erava uma res&osta" #s olhos de >rs" Lennet brilhavam de &razer e ela &erguntou re&etidamente, en.uanto sua $ilha lia: I Lem, Jane, de .uem 5 o bilheteU =e .ue se trataU ;ue 5 .ue diz o bilheteU Eamos, Jane, leia de&ressa e nos conte" =e&ressa, meu bem" I S de >iss LingleO I res&ondeu Jane" 6m seguida leu a missiva, em voz alta: C>inha cara amiga: se voc: n+o tiver &ena de n,s e n+o vier !antar comigo e com Houise ho!e 3 noite, correremos o risco de nos odiarmos &elo resto da vida, &ois duas mulheres n+o &odem &assar um dia inteiro em t1te232t1te sem brigar" Eenha assim .ue tiver recebido o &resente bilhete" >eu irm+o e os outros senhores v+o !antar com os o$iciais" Sua amiga de sem&re"
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1aroline LingleO"C I 1om os o$iciaisV I gritou HOdia" I Jor .ue ser) .ue a minha tia n+o nos disse istoU I E+o !antar $ora I disse >rs" LennetG I isto 5 real2 mente uma &ena" I Josso usar a carruagemU I &erguntou Jane" I T+o, meu bem, 5 melhor voc: ir a cavalo, &ois &arece .ue vai choverG e neste caso voc: ter) .ue &ernoitar l)" I Seria um bom &lano I disse 6lizabeth I se a senhora tivesse a certeza de .ue eles n+o se o$ereceriam &ara acom&anh)2la de volta" I #h, mas os cavalheiros ter+o .ue usar a carruagem de >r" LingleO &ara ir at5 >erOtonG e os Rurst n+o &ossuem cavalo &ara a sua" I 6u &re$eria ir de carro" I >as, meu bem, seu &ai n+o &ode dis&ensar os cavalos" 6les s+o necess)rios &ara o servi0o da $azenda, n+o s+o, >r" LennetU I 6les s+o &recisos &ara a $azenda muito mais vezes do .ue consigo obt:2los" I >as se &recisar deles ho!e I disse 6lizabeth I, o &ro!eto da minha m+e estar) realizado" 6 conseguiu a$inal e/tor.uir do &ai um atestado de .ue os cavalos estavam ocu&ados" Assim Jane $oi obrigada a ir a cavalo e sua m+e a acom&anhou at5 a &orta, com muitos &rogn,sticos alegres de mau tem&o" Suas es&eran0as $oram corres&ondidas" T+o havia muito .ue Jane tinha &artido, .uando come0ou a chover $ortemente" Suas irm+s $icaram in.uietas &or Jane, mas a m+e $icou radiante" A chuva continuou durante toda a noite sem &arar" Jane decerto n+o &odia voltar" I 4oi uma $eliz id5ia .ue tive I disse >rs" Lennet mais de uma vez, como se lhe coubesse tamb5m a gl,ria
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de ter $eito chover" 6ntretanto, $oi s, na manh+ seguinte .ue ela com&reendeu at5 .ue &onto o seu &lano tinha sido $eliz" >al terminara a &rimeira re$ei0+o, .uando o criado de Tether$ield trou/e o seguinte bilhete &ara 6lizabeth: C>inha .uerida Hiza: sinto2me muito indis&osta esta manh+, e creio .ue isto 5 devido ao $ato de ter me molhado muito ontem 3 noite" >eus amigos se recusam a dei/ar2me &artir en.uanto n+o este!a melhor" Insistem tamb5m &ara .ue eu chame >r" Jones" Jortanto, n+o se alarmem se ouvirem contar .ue ele veio ver2me" 6 a n+o ser dor de garganta e dor de cabe0a, n+o tenho nada de mais" Sua, etc"C I Lem, minha cara mulher I disse >r" Lennet, de&ois .ue 6lizabeth acabou de ler o bilhete em voz alta I, se a sua $ilha ca%sse gravemente doente, se ela morresse, seria um con$orto saber .ue $oi tudo &ara con.uistar >r" LingleO e &or ordem sua" I #h, n+o tenho medo de .ue ela morra" Tingu5m morre de um &e.ueno res$riado" 6la ser) bem tratada" 6n.uanto estiver l), tudo vai muito bem" 6u iria v:2la se &udesse usar a carruagem" 6lizabeth, sentindo2se realmente ansiosa, tinha decidido ir ver a irm+, embora a carruagem n+o &udesse ser usada" >as, como n+o sabia montar, a Anica alternativa era ir a &5" I ;ue tolice I gritou a m+e I ir a &5 com toda esta lamaV Eoc: chegar) l) num estado lament)vel" I 1hegarei l) em estado de ver Jane e isto 5 tudo o .ue dese!o" I Isto 5 uma indireta &ara mim I $alou o &ai I, &ara .ue eu mande buscar os cavalosU

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I T+o, de modo algum" T+o me im&orto de ir a &5" A distBncia 5 curta .uando se tem um bom motivo: a&enas tr:s milhas" 6starei de volta &ara o !antar" I Admiro a atividade da sua benevol:ncia I observou >arO" I >as cada im&ulso ou sentimento devia ser guiado &ela raz+o" 6, no seu modo de ver as coisas, o es$or0o devia ser sem&re relativo ao $im .ue a gente se &ro&8e alcan0ar" I Iremos !untas com voc: at5 >erOton I disseram Xatherine e HOdia" 6lizabeth aceitou a com&anhia e as tr:s mo0as &artiram !untas" I Se andarmos mais de&ressa I disse HOdia en.uanto caminhava I talvez ainda cheguemos a tem&o de ver o 1a&it+o 1arter antes da &artida" 6m >erOton as mo0as se se&araram" As duas mais !ovens se dirigiram &ara a resid:ncia da es&osa de um dos o$iciais e 6lizabeth continuou sozinha, atravessando cam&o a&,s cam&o, &ulando cercas e saltando &or sobre &o0as dZ)gua, com im&aci:ncia, e a$inal encontrou2se a &ouca distBncia da casa, com os tornozelos do%dos, as meias su!as e o rosto corado &elo e/erc%cio" 4oi introduzida numa sala de almo0o onde todos estavam reunidos, com e/ce0+o de Jane" # seu a&arecimento causou bastante sur&resa" >rs" Rurst e >iss LingleO acharam incr%vel .ue ela tivesse caminhado tr:s milhas t+o cedo, com tanta umidade e sozinhaG e 6lizabeth $icou convencida de .ue elas a des&rezaram &or isto" Keceberam2na, entretanto, muito amavelmenteG .uanto ao irm+o dessas senhoras, havia nas suas maneiras mais do .ue sim&les &olidezG havia bom humor e bondade" >r" =arcO $alou &ouco e >r" Rurst n+o disse nada" # &rimeiro estava em dAvida sobre se devia admirar as belas cores .ue o e/erc%cio em&restara ao rosto da mo0a ou re$letir
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.ue o motivo talvez n+o !usti$icasse a sua vinda sozinha, de t+o longe" # segundo &ensava a&enas no seu almo0o" As &erguntas .ue 6lizabeth $ez a res&eito da irm+ n+o $oram $avoravelmente res&ondidas" >iss Lennet tinha dormido mal, e, embora estivesse de &5, sentia2se muito $ebril e n+o &odia sair do .uarto" 6lizabeth disse .ue gostaria de v:2la imediatamenteG e Jane, a .uem a&enas o medo de causar incWmodo e de &roduzir in.uietude im&edira de e/&rimir no seu bilhete o .uanto ela ansiava &or uma visita, $icou encantada ao ver a irm+ entrar" T+o estava entretanto em estado de conversar muito, e .uando >iss LingleO as dei/ou !untas Jane &ouco mais &Wde e/&rimir al5m da gratid+o .ue sentia &ela e/traordin)ria bondade com .ue era tratada" 6lizabeth a ouviu em sil:ncio" =e&ois .ue a &rimeira re$ei0+o terminou, as irm+s de >r" LingleO entraram no .uartoG e 6lizabeth come0ou a sim&atizar com elas .uando viu com .uanta a$ei0+o e solicitude tratavam Jane" # $armac:utico veio e, tendo e/aminado a &aciente, disse, como era de su&or, .ue ela a&anhara um violento res$riado e .ue necessitava de tratamento" Aconselhou2a a voltar &ara a cama e &rometeu .ue lhe enviaria rem5dios" # conselho $oi seguido, &ois os sintomas da $ebre se agravaram, bem como a dor de cabe0a" 6lizabeth n+o saiu nem uma s, vez do .uartoG nem as outras senhoras tam&ouco $icaram muito tem&o ausentes: como os cavalheiros estivessem $ora, n+o tinham de $ato outra coisa a $azer" ;uando o rel,gio bateu tr:s horas, 6lizabeth sentiu .ue devia &artir" 6 muito contra a vontade, $alou o .ue sentia" >iss LingleO lhe o$ereceu a carruagem, e ela estava .uase aceitando .uando Jane se mostrou t+o &ouco dis&osta a se&arar2se da irm+ .ue >iss LingleO $oi obrigada a converter o o$ere2 cimento da carruagem num convite &ara &ernoitar em Tether$ield" 6lizabeth consentiu com gratid+o e um criado
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$oi mandado a Hongbourn a $im de &revenir a $am%lia e trazer de volta um sortimento de rou&as"

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Captulo VIII
[s cinco horas, as duas senhoras se retiraram &ara vestir2se, e 3s seis e meia 6lizabeth $oi chamada &ara !antar" [s am)veis &erguntas com .ue a cumularam, entre as .uais ela teve o &razer de distinguir a solicitude muito su&erior de >r" LingleO, ela n+o &Wde dar uma res&osta muito $avor)vel" Jane n+o estava nada melhor" As irm+s, ouvindo isto, re&etiram tr:s ou .uatro vezes .ue sentiam muito, .ue era bastante desagrad)vel res$riar2se, e .ue detestavam $icar doentes" 6 de&ois n+o &ensaram mais no assunto" A indi$eren0a .ue mani$estaram &ara com Jane, longe da sua &resen0a imediata, restituiu a 6lizabeth o &razer de detest)2las como antigamente" >r" LingleO era ali)s o Anico do gru&o .ue ela &odia olhar com alguma com&lac:ncia" # seu cuidado com Jane era evidente" As aten08es com .ue cumulava 6lizabeth eram bastante agrad)veis" 6 essas aten08es a im&ediam de sentir2se como a intrusa .ue a seu ver as outras &essoas a consideravam" 6 a n+o ser de >r" LingleO n+o recebeu aten08es de mais ningu5m" >iss LingleO estava $ascinada &or >r" =arcO, sua irm+ &ouco menos do .ue ela, e, .uanto a >r" Rurst, .ue 6lizabeth tinha a seu lado, era um homem indolente, .ue vivia a&enas &ara comer, beber e !ogar cartasG .uando ele veri$icou .ue 6lizabeth &re$eria um &rato mais sim&les a um ra$o!t, &erdeu toda a vontade de conversar com ela" =e&ois do !antar 6lizabeth voltou imediatamente &ara &erto de Jane, e assim .ue saiu da sala >iss LingleO come0ou a $alar mal dela" T+o achava boas as suas maneiras" Kevelavam, a seu ver, um misto de orgulho e im&ertin:ncia" 6la n+o sabia conversar, n+o tinha estilo, gosto, nem beleza" >rs" Rurst &ensava a mesma coisa e acrescentou:
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I Tada tem, em suma, .ue a recomende, sen+o ser uma e/celente andarilha" Tunca es.uecerei de como nos a&areceu ho!e de manh+" Jarecia .uase uma selvagem" I S verdade, Houise, .uase n+o &ude im&edir2me de rir" ;ue absurdo ela ter vindo" ;ue sentido tem vir correndo &elo cam&o s, &or.ue a irm+ a&anhou um res$riadoU # cabelo dela estava t+o desarrumado, t+o des&enteadoV I Sim, e a saia delaU 6s&ero .ue voc: tenha visto" A barra estava toda su!a de lama" I Sua descri0+o &ode ser muito e/ata, Houise I disse LingleO I, mas n+o re&arei em nada disso" Achei .ue >iss 6lizabeth Lennet estava muito bonita .uando entrou na sala ho!e de manh+" As saias su!as de lama esca&aram 3 minha aten0+o" I # senhor viu, com certeza, >r" =arcO I disse >iss LingleO" I 6 eu estou inclinada a &ensar .ue o senhor n+o gostaria .ue uma das suas irm+s se e/ibisse deste modo" I =ecerto .ue n+o" I Andar tr:s ou .uatro milhas, ou cinco milhas, ou l) o .ue se!a, com os tornozelos metidos na lama, e sozinha, inteiramente sozinhaV ;ue signi$ica istoU Jarece2me mostrar um conceito abomin)vel de inde&end:ncia, uma indi$eren0a toda cam&estre 3 mais elementar dec:ncia" I >ostra a a$ei0+o .ue ela tem &ela irm+ I disse LingleO" I 1reio, >r" =arcO I observou >iss LingleO, .uase num sussurro I, .ue esta aventura deve ter a$etado a admira0+o .ue o senhor tinha &elos seus belos olhos" I =e modo algum I re&licou ele" I Achei .ue o e/erc%cio os tornou ainda mais brilhantes" =e&ois de uma curta &ausa, >rs" Rurst recome0ou a $alar:
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I 6u gosto imensamente de Jane Lennet, 5 realmente uma ,tima menina" =ese!aria de todo o cora0+o .ue ela se casasse" >as, com um &ai da.ueles, com uma m+e da.uelas e com rela08es t+o bai/as, creio .ue ela n+o tem nenhuma &robabilidade de se casar" I 1reio .ue ouvi dizer .ue o tio dela 5 advogado em >erOton" I Sim, e outro tio dela mora &erto de 1hea&side" I Isto 5 de$initivo I acrescentou a irm+" 6 ambas riram cordialmente" I >esmo .ue elas tivessem tantos tios .ue bastassem &ara encher todo o 1hea&side I e/clamou LingleO I, isto n+o as tornaria nem um &ingo menos agrad)veis" I >as / l,gico .ue deve diminuir muito as &robabili2 dades de elas se casarem com homens de im&ortBncia social I re&licou =arcO" A esta declara0+o, LingleO nada res&ondeu" >as suas irm+s concordaram com entusiasmo e durante algum tem&o ca0oaram das rela08es vulgares da sua cara amiga" 1om uma ternura renovada, entretanto, elas voltaram &ara o .uarto assim .ue sa%ram da sala de !antar, e $izeram com&anhia a Jane at5 serem chamadas &ara o ca$5" Jane ainda estava muito $raca e 6lizabeth n+o &odia sair nem um momento do seu lado" 4inalmente, tarde, ao anoitecer, .uando viu .ue a irm+ dormia, 6lizabeth achou .ue devia descer &ara se distrair um &ouco" Ao entrar no sal+o, encontrou o gru&o todo !ogando 1-- e $oi imediatamente convidada a tomar &arte no !ogoG mas, descon$iando de .ue eles estavam !ogando muito alto, recusou e, dando como descul&a o estado da irm+, disse .ue se distrairia com um livro durante os &oucos instantes .ue &assasse ali embai/o" >r" Rurst olhou &ara ela com grande es&anto"
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I Jre$ere ler a !ogar cartasU I disse ele" I S estranho" I >iss 6lizabeth Lennet I disse >r" LingleO I des2 &reza os !ogos de cartas" H: muito e n+o encontra &razer noutra coisa" I T+o mere0o nem o elogio nem a censura I e/clamou 6lizabeth" I T+o sou uma grande leitora e encontro &razer em muitas outras coisas" I 6stou certo de .ue tem &razer em tratar da sua irm+ I disse LingleO" I 6s&ero .ue breve se!a recom&ensada com o seu com&leto restabelecimento" 6lizabeth agradeceu de cora0+o e em seguida dirigiu2 se &ara a mesa sobre a .ual havia alguns livros" LingleO imediatamente se o$ereceu &ara ir buscar mais alguns, todos os de .ue dis&unha na biblioteca" I =ese!aria &ara seu bene$%cio e meu &r,&rio cr5dito .ue a cole0+o $osse maiorG mas sou um su!eito &regui0oso e, embora n+o &ossua muitos livros, ainda n+o os li todos" 6lizabeth lhe assegurou .ue a.ueles .ue estavam na sala eram mais do .ue su$icientes" I 1ausa2me es&anto I disse >iss LingleO I meu &ai ter nos dei/ado uma cole0+o de livros t+o &e.uena" ;ue magn%$ica biblioteca o senhor tem em JemberleO, >r" =arcO" I T+o 5 de estranhar I re&licou ele I, 5 o trabalho de muitas gera08es" I 6 de&ois o senhor aumentou muito a bibliotecaG est) sem&re com&rando livrosV I T+o com&reendo o &ouco caso com .ue se tratam as bibliotecas de $am%lia, ho!e em dia" 6stou certa de .ue o senhor n+o se es.uece de nada do .ue &ossa aumentar as belezas da.uele nobre lugar" 1harles, .uando voc: construir a sua casa, dese!aria .ue $osse t+o a&raz%vel .uanto JemberleO" I 6u tamb5m dese!o"
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I 6u o aconselho a com&rar uma &ro&riedade na.uelas redondezas e tomar JemberleO como uma es&5cie de modelo" T+o h) condado mais a&raz%vel na Inglaterra do .ue o =erbOshire" I =e todo o cora0+o" 1om&rarei o &r,&rio JemberleO se =arcO .uiser vend:2lo" I 6stou $alando de &ossibilidades, 1harles" I Jalavra de honra, 1aroline, acho .ue 5 mais &oss%vel com&rar JemberleO do .ue imit)2lo" 6lizabeth estava t+o interessada no .ue estavam dizendo .ue n+o &odia &restar muita aten0+o ao livroG e da% a &ouco, largando2o, a&ro/imou2se da mesa de !ogo, colocando2se entre >r" LingleO e sua irm+ mais velha, a $im de observar o !ogo" I >iss =arcO cresceu muito desde a &rimaveraU I &erguntou >iss LingleO" I 6la vai $icar da minha alturaU I Jenso .ue sim" 6st) agora da altura de >iss 6lizabeth Lennet ou talvez um &ouco mais alta" I ;ueria muito tornar a v:2la" Tunca encontrei uma &essoa t+o encantadora" ;ue modos, .ue delicadeza""" 6 como 5 &rendada &ara a idadeV 9oca &iano divinamente" I 6s&anta2me a ca&acidade .ue t:m as mo0as de se tornarem t+o &rendadas I disse LingleO" I 9odas as mo0as s+o &rendadasV >eu caro 1harles, .ue .uer dizer com istoU I Sim, todas desenham mesas, $orram biombos e $azem bolsas de tricW" T+o conhe0o uma s, mo0a .ue n+o saiba $azer todas estas coisas" 6 nunca ouvi mencionar o nome de uma mo0a &ela &rimeira vez sem .ue me in$ormassem .ue era muito &rendada" I A sua lista dos talentos comuns I disse =arcO I 5 verdadeira demais" A &alavra C&rendadaC 5 a&licada a muitas mo0as somente &or.ue sabem tricotar uma bolsa ou $orrar um biombo" >as estou longe de concordar com voc: no seu !ulgamento sobre as mo0as em geral" A&esar
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do grande nAmero das minhas rela08es, n+o &osso gabar2 me de conhecer mais de meia dAzia de mo0as realmente &rendadas" I Tem eu I disse >iss LingleO" I Tesse caso I observou 6lizabeth I deve e/igir muitas .ualidades &ara o seu ideal de mulher &er$eita" I =e $ato, e/i!o muitas .ualidades" I #h, certamente I e/clamou a sua $iel aliada" I Tenhuma mulher &ode ser realmente considerada com&leta se n+o se elevar muito acima da m5dia" Yma mulher deve conhecer bem a mAsica, deve saber cantar, desenhar, dan0ar e $alar as l%nguas modernas, a $im de merecer esse .uali$icativo, e al5m disso, &ara n+o o merecer sen+o &ela metade, 5 &reciso .ue &ossua um certo .u: na maneira de andar, no tom da voz e no modo de e/&rimir2se" I Sim, deve &ossuir tudo isso I acrescentou =arcO" I 6 acrescentar ainda alguma coisa mais substancial: o desenvolvimento do es&%rito &ela leitura intensa" I J) n+o me es&anto de .ue conhe0a a&enas seis mulheres com&letas, es&anto2me 5 de .ue conhe0a alguma" I Julga com tanta severidade o seu se/o, .ue duvida da &ossibilidade de tudo istoU I 6u nunca vi uma mulher assim" Tunca vi tanta ca&acidade de a&lica0+o, gosto e elegBncia reunidas numa s, &essoa" >rs" Rurst e >iss LingleO &rotestaram !untas contra a in!usti0a contida na.uela dAvida" 6 ambas declararam .ue conheciam muitas mulheres .ue corres&ondiam 3.uelas e/ig:ncias" Tesse momento >r" Rurst chamou2as 3 ordem, .uei/ando2se amargamente da &ouca aten0+o com .ue !ogavam" A conversa cessou de sAbito e 6lizabeth logo de&ois voltou &ara o .uarto"
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I 6liza Lennet I disse >iss LingleO, assim .ue a &orta se $echou I 5 uma dessas mo0as .ue &rocuram se $azer valer aos olhos das &essoas do outro se/o $alando mal do seu &r,&rioG e muitos homens se dei/am enganar &or isto" >as, na minha o&ini+o, 5 um estratagema muito bai/o" I Sem dAvida I re&licou =arcO, a .uem se dirigia a observa0+o &rinci&almente I, e/iste bai/eza em todos os estratagemas .ue as senhoras 3s vezes condescendem em em&regar &ara cativar" 9udo o .ue tem a$inidade com a astAcia 5 des&rez%vel" >iss LingleO n+o se sentiu inteiramente satis$eita com esta res&osta, .ue n+o a encora!ava a &rosseguir no assunto" 6lizabeth tornou a entrar &ara avisar .ue a irm+ estava &ior e .ue n+o &odia dei/)2la" LingleO insistiu &ara .ue >r" Jones $osse chamado imediatamenteG suas irm+s, convencidas de .ue os recursos m5dicos da aldeia n+o eram su$icientes &ara o caso, recomendaram .ue se enviasse um e/&resso &ara a cidade, chamando um dos m5dicos mais eminentes de Hondres" 6lizabeth recusou, mostrando2se no entanto dis&osta a aceitar a sugest+o de LingleO" 4icou decidido .ue >r" Jones seria chamado no dia seguinte de manh+ cedo, caso >iss Lennet n+o amanhecesse $rancamente melhor" LingleO mostrou2se muito in.uietoG suas irm+s declararam .ue estavam inconsol)veis" 1onsolaram entretanto a sua tristeza cantando duetos de&ois da ceia, en.uanto LingleO tran.@ilizava as suas in.uietudes dando ordens 3 caseira &ara .ue todas as aten08es &oss%veis $ossem dis&ensadas 3 mo0a doente e 3 sua irm+"

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Captulo IX
6lizabeth &assou a maior &arte da noite no .uarto da irm+ e de manh+ teve o &razer de &oder en$im mandar res&ostas mais tran.@ilizadoras aos recados .ue recebera muito cedo de >r" LingleO &or interm5dio de uma criada e, algum tem&o de&ois, &elas elegantes damas de com&anhia das irm+s do dono da casa" A&esar dessas melhoras, 6lizabeth &ediu .ue enviassem um bilhete a Hongbourn &edindo .ue sua m+e viesse visitar Jane e tomasse &essoalmente as &rovid:ncias .ue a situa0+o e/i2 gia" # bilhete $oi des&achado imediatamente e a res&osta n+o tardou" >rs" Lennet, acom&anhada &elas duas $ilhas mais mo0as, chegou a Tether$ield &ouco de&ois do almo0o" Se tivesse encontrado Jane a&arentemente em &erigo, >rs" Lennet teria $icado e/tremamente desoladaG mas, vendo .ue a doen0a n+o era grave, n+o dese!ou .ue ela se restabelecesse imediatamente, &ois isto signi$icaria &rovavelmente o seu regresso de Tether$ield" Ke&eliu &ortanto a &ro&osta .ue lhe $ez Jane, .ue dese!ava ser trans&ortada &ara casa" # $armac:utico tam&ouco achou a id5ia razo)vel" 6, de&ois de se ter demorado algum tem&o com Jane, >rs" Lennet e suas tr:s $ilhas aceitaram o convite .ue lhes $oi $azer >iss LingleO &ara .ue $ossem almo0ar" LingleO veio ao encontro de >rs" Lennet, e/&rimindo2 lhe a sua es&eran0a de .ue n+o tivesse encontrado >iss Lennet &ior do .ue es&erava" I Kealmente, encontrei2a &ior do .ue es&erava I res&ondeu >rs" Lennet" I # seu estado n+o &ermite .ue ela se!a trans&ortada" >r" Jones disse .ue nem devemos &ensar nisto" Seremos obrigadas a abusar mais algum tem&o da sua hos&italidade"
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I 9rans&ort)2laU I e/clamou LingleO" I Tem deve2 mos &ensar nisto" >inha irm+, estou certo, n+o o &ermitir)" I Jode $icar certa, madame I disse >iss LingleO com $ria amabilidade I, de .ue >iss Lennet receber) todas as aten08es en.uanto estiver em nossa casa" >rs" Lennet agradeceu e$usivamente" I 6stou certa I acrescentou ela I de .ue, se n+o $ossem os bons amigos .ue ela tem, a sua situa0+o seria muito grave, &ois est) realmente muito doenteG ela so$re muito, embora com uma &aci:ncia admir)velG ali)s, 5 sem&re assim, &ois ela tem, sem nenhuma dAvida, o g:nio mais d,cil do mundo" 6u sem&re digo 3s minhas outras $ilhas .ue elas nada s+o &erto de Jane" # .uarto em .ue ela est), >r" LingleO, 5 muito agrad)vel e tem uma encantadora vista sobre a al5%a &rinci&al" T+o conhe0o outro lugar no &a%s .ue se!a t+o agrad)vel .uanto Te2 ther$ield" 6s&ero .ue o senhor n+o se a&resse a abandon)2 lo, embora o tenha alugado &or &ouco tem&o" I 9udo o .ue $a0o I re&licou ele I 5 3s &ressas, e &ortanto, se resolvesse dei/ar Tether$ield, eu o $aria &rovavelmente em cinco minutos" I Isto 5 e/atamente o .ue eu su&unha da sua &arte I disse 6lizabeth" I 6st) come0ando a com&reender2meU I e/clamou ele, virando2se &ara 6lizabeth" I 1om&reendo2o &er$eitamente" I =ese!aria &oder aceitar a sua declara0+o como um elogio, mas acho .ue ser t+o trans&arente 5 lament)vel" I 6m geral 5 assim, mas n+o se segue necessariamente .ue um car)ter &ro$undo e com&licado se!a mais estim)vel do .ue o seu" I HizzO I gritou a m+e I, lembre2se de onde est) e n+o se &reci&ite como se estivesse em casa"
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I T+o sabia I continuou LingleO imediatamente I .ue a senhorita era t+o grande estudiosa dos caracteres" =eve ser um estudo absorvente" I Sim, mas os caracteres com&le/os s+o os mais interessantes" Jelo menos t:m a vantagem de ser com&licados" I # cam&o I disse =arcO I o$erece em geral &oucos e/em&lares &ara um tal estudo" A sociedade em .ue nos movemos no cam&o 5 em geral muito limitada e mon,tona" I >as as &essoas em si mudam tanto .ue sem&re e/iste nelas alguma coisa de novo a observar" I Kealmente I e/clamou >rs" Lennet, o$endida &ela maneira como ele se re$eria aos moradores do cam&o" I Asseguro2lhes .ue e/iste tanta monotonia na cidade como no cam&o" 9odos $icaram sur&resos e =arcO, de&ois de $it)2la um instante, virou2se &ara o outro lado em sil:ncio" >rs" Lennet, .ue imaginou ter ganhado uma vit,ria com&leta sobre o outro, continuou, triun$ante: I T+o ve!o em .ue Hondres tenha t+o grande vantagem sobre o cam&o, e/ceto .uanto 3s lo!as e lugares &Ablicos" # cam&o 5 muito mais agrad)vel, n+o 5, >r" LingleOU I ;uando estou no cam&o I res&ondeu este I nunca dese!o ir embora" 6 .uando estou na cidade acontece a mesma coisa" 1ada lugar tem as suas vantagens" Sinto2me igualmente bem em ambos" I Sim, isto 5 &or.ue o senhor tem boa vontade" >as a.uele $entleman I disse ela, olhando &ara =arcO I &arece .ue detesta o cam&o" I 6st) enganada, mam+e I disse 6lizabeth, envergonhada com a sim&licidade da m+e" I Eoc: n+o com&reendeu >r" =arcO" 6le .uis a&enas dizer .ue n+o h)
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t+o grande variedade de ti&os no cam&o .uanto na cidade" 6 voc: tem de reconhecer .ue isto 5 verdade" I 1ertamente, meu bem, ningu5m disse o contr)rio" >as .uanto ao &e.ueno nAmero de &essoas .ue moram nesta redondeza, creio .ue e/istem &oucas regi8es mais habitadas" Sei .ue nos damos com vinte e .uatro $am%lias" Se n+o $osse a sua vontade de agradar 6lizabeth, LingleO teria estourado de rir" Sua irm+ $oi menos delicada e lan0ou &ara >r" =arcO um olhar acom&anhado de um sorriso muito e/&ressivo" 6lizabeth, a $im de desviar as id5ias da m+e, &erguntou2lhe se 1harlotte Hucas estivera em Hongbourn desde .ue ela, 6lizabeth, sa%ra de l)" I Sim, 1harlotte veio ontem com o &ai" ;ue homem agrad)vel este Sir Williams, n+o acha, >r" LingleOU S um homem t+o moderno, t+o educado, t+o gentil """ Jara todo mundo ele sem&re tem alguma coisa .ue dizer" S assim .ue eu entendo a boa educa0+o" 6 essas &essoas .ue se imaginam muito im&ortantes e nunca abrem a boca est+o inteiramente enganadas" I 1harlotte !antou l) em casaU I T+o, &re$eriu ir embora" 1reio .ue estavam &recisando dela &or causa dos cro.uetes" ;uanto a mim, >r" LingleO, sem&re tomo criados .ue sabem $azer os seus servi0os" >inhas $ilhas s+o educadas de modo di$erente" >as cada um sabe o .ue $az " " " 6 as meninas Hucas s+o realmente muito boas meninas, &osso lhe assegurar" S &ena .ue n+o se!am bonitas" T+o .ue eu ache 1harlotte assim t+o $eiaG mas tamb5m ela 5 nossa amiga &articular" I 6la &arece uma mo0a muito agrad)vel I disse LingleO" I #h, decerto, mas o senhor &recisa reconhecer .ue ela 5 muito &ouco graciosa" A &r,&ria HadO Hucas !) o tem dito muitas vezes" =isse tamb5m .ue muito me inve!a a beleza de Jane" T+o gosto de me gabar das minhas $ilhas, mas, &ara dizer a verdade, Jane " " " T+o 5 muito $re.@ente
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a gente ver uma mo0a mais bonita" S o .ue todos dizem" T+o con$io inteiramente nessa &arcialidade" ;uando ela tinha a&enas .uinze anos, havia um cavalheiro .ue $re.@entava a casa de meu irm+o (ardiner, em Hondres" 4icou t+o a&ai/onado &or ela .ue minha cunhada teve certeza de .ue ia $azer uma &ro&osta antes de nos mudarmos &ara c)" To entanto, n+o $ez" 9alvez a !ulgasse muito !ovem" A&esar de tudo, escreveu2lhe uns versos, .ue ali)s eram muito bonitos" I 6 assim acabou a a$ei0+o da.uele senhor I disse 6lizabeth, im&aciente" I Su&onho .ue tenha havido muitos no mesmo caso" 6u .ueria saber .uem descobriu a e$ic)cia .ue tem a &oesia de a$ugentar o amor" I A mim sem&re me disseram .ue a &oesia 5 o alimento do amor" I =e um amor sincero, s,lido, sadio, &ode ser" 9udo serve de alimento ao .ue !) tem $or0a" >as, .uando se trata de uma ligeira e $raca inclina0+o, estou convencida de .ue um bom soneto 5 su$iciente &ara $az:2la morrer de inani0+o" =arcO contentou2se em sorrir" 6 a &ausa geral .ue se seguiu $ez 6lizabeth tremer de medo 3 id5ia de .ue sua m+e se tornasse novamente rid%cula" ;ueria dizer alguma coisa mas n+o conseguiu encontrar nenhum assunto" 6, de&ois de um curto sil:ncio" >rs" Lennet come0ou a re&etir os agradecimentos .ue $izera a >r" LingleO, &ela sua bondade com Jane, descul&ando2se igualmente do incWmodo .ue lhe dava com HizzO" >r" LingleO res&ondeu com toda a amabilidade e obrigou a sua irm+ mais mo0a a ser igualmente cort:s e a res&onder de acordo com a situa0+o" 6sta desem&enhou o seu &a&el, ali)s de m) vontade, mas >rs" Lennet $icou satis$eita" Jouco de&ois mandou chamar a sua carruagem" Teste momento, a mais mo0a das suas $ilhas se adiantou" XittO e HOdia, as duas $ilhas menores, tinham conversado em voz bai/a uma com
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a outra durante toda a visita" 6 tinha $icado resolvido entre elas .ue a mais mo0a devia lembrar a >r" LingleO .ue, logo de&ois da sua chegada, ele &rometera .ue daria um baile em Tether$ield" HOdia tinha .uinze anos e era uma mo0a $orte e desenvolvida" 9inha o rosto agrad)vel e uma e/&ress+o !ovialG era a $avorita da m+e, .ue, devido a essa a$ei0+o, a tinha introduzido na sociedade muito cedo ainda &ara a sua idade" 6ra dotada de muita vitalidade e de uma es&ontaneidade .ue se trans$ormara em seguran0a gra0as 3 aten0+o .ue os o$iciais lhe dis&ensavam" 6stes eram atra%dos, ali)s, n+o s, &ela sua naturalidade como &elos bons !antares de seu tio" 6la se sentiu, &ois, autorizada a dirigir2se a >r" LingleO sobre o assunto do baile e a lembrar2lhe abru&tamente a sua &romessa, acrescentando .ue ele cometeria o ato mais vergonhoso do mundo, se n+o a cum&risse" A res&osta de LingleO a este sAbito ata.ue $oi deliciosa &ara os ouvidos de >rs" Lennet" I Asseguro2lhe .ue estou &ronto a cum&rir a minha &romessa" 6 assim .ue a sua irm+ este!a restabelecida, a senhorita me $ar) o $avor de marcar &essoalmente o dia do baile" Jenso .ue n+o gostaria de dan0ar en.uanto sua irm+ estiver doente" HOdia se declarou satis$eita" I #h, sim, seria muito melhor es&erar at5 .ue Jane estivesse restabelecida, e nesse dia, &rovavelmente, o 1a&it+o 1arter !) estar) em >erOton novamente" 6 de&ois .ue o senhor tiver dado o seu baile I acrescentou ela I, eu insistirei &ara .ue os o$iciais lhe o$ere0am um tamb5m" =irei ao 1oronel 4orster .ue ser) uma vergonha se eles n+o o $izerem" >rs" Lennet e suas $ilhas &artiram e 6lizabeth voltou imediatamente &ara &erto de Jane, dei/ando a sua &r,&ria conduta e a da sua $am%lia 3 merc: das cr%ticas das duas senhoras da casa e de >r" =arcOG este Altimo, &or5m, n+o
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&Wde ser &ersuadido a !untar as suas censuras 3s .ue $aziam a 6lizabeth na sala, a&esar de todas as ironias com .ue >iss LingleO se re$eria aos seus belos olhos"

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Captulo X
# dia decorreu .uase e/atamente como o anterior" >rs" Rurst e >iss LingleO &assaram algumas horas da manh+ com a en$erma, .ue, embora lentamente, continuava a melhorar" 6 3 noite 6lizabeth veio reunir2se ao gru&o na sala de estar" Tesse dia, &or5m, n+o houve mesa de 1--" >r" =arcO estava escrevendo, e >iss LingleO, sentada a seu lado, observava os &rogressos da carta .ue ele escrevia, desviando continuamente a sua aten0+o com as observa08es .ue transmitia &ara a irm+" >r" Rurst e >r" LingleO estavam !ogando pi4!et, e >rs" Rurst observava o !ogo" 6lizabeth $azia um trabalho de agulhaG divertia2se com o .ue se estava &assando entre =arcO e a sua com&anheira" #s cont%nuos elogios da mo0a a res&eito da letra, da igualdade das linhas, ou do com&rimento da carta, em contraste com a &er$eita indi$eren0a com .ue o outro os recebia, $ormavam um curioso di)logo, con$irmando e/atamente a o&ini+o .ue 6lizabeth tinha a res&eito de ambos" I >iss =arcO vai $icar encantada com a cartaV 6le n+o res&ondeu" I # senhor escreve muito de&ressaV I 6st) enganada, escrevo at5 devagar" I ;uantas cartas o senhor n+o escrever) &or anoV 1artas de neg,cios tamb5m" Jenso .ue deve ser odioso escrev:2lasV I 4elizmente &ara voc:, 5 a mim .ue incumbe escrev:2las" I T+o se es.ue0a de dizer 3 sua irm+ .ue eu tenho muitas saudades dela" I J) o disse uma vez, a seu &edido"
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I Acho .ue o senhor n+o est) gostando da sua &ena" =ei/e2me a&ar)2la" 6u sei a&arar &enas muito bem" I #brigado" >as eu sem&re a&aro as minhas &r,&rias &enas" I 1omo consegue escrever t+o regularmenteU =arcO $icou em sil:ncio" I =iga 3 sua irm+ .ue estou radiante de saber .ue ela tem $eito &rogressos na har&a" 6screva2lhe tamb5m .ue $i.uei encantada com o lind%ssimo desenho .ue $ez &ara uma mesa e .ue o acho in$initamente su&erior ao de >iss (rantleO" I A senhora me dar) licen0a de dei/ar os seus entusiasmos &ara a &r,/ima cartaU To momento n+o tenho es&a0o &ara e/&rimi2los condignamente" I #h, n+o tem im&ortBncia, eu a verei em !aneiro" >as o senhor sem&re escreve cartas assim t+o longas e encantadoras &ara a sua irm+, >r" =arcOU I 6m geral as minhas cartas s+o longas, mas n+o me cabe !ulgar se s+o encantadoras" I 1onsidero como regra .ue uma &essoa .ue escreve uma carta longa com $acilidade n+o &ode escrever mal" I Isto n+o serve como elogio &ara =arcO, 1aroline I e/clamou >r" LingleO, o irm+o desta I, &ois ele n+o escreve com $acilidade" 6s$or0a2se demais &ara encontrar .uatro s%labas, n+o 5 verdade, =arcOU I # meu estilo 5 di$erente do seu" I #h I gritou >iss LingleO I, 1harles escreve da maneira mais descuidada, escreve as coisas &ela metade e de&ois risca o resto" I As id5ias me ocorrem t+o ra&idamente .ue n+o tenho tem&o de e/&rimi2las" S &or isso .ue 3s vezes as minhas cartas n+o transmitem nenhuma id5ia aos meus corres&ondentes"""
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I Sua humildade, >r" LingleO I disse 6lizabeth I, deve desarmar toda censura" I Tada 5 mais enganoso do .ue a a&ar:ncia da humildade I disse =arcO" I [s vezes 5 a&enas &ouco2 caso e, outras vezes, uma maneira indireta de se gabar" I 6 .ual dessas duas e/&lica08es voc: acha .ue cabe 3 minha mod5stia, neste casoU I A maneira indireta de se gabar" Ta realidade voc: se orgulha realmente das suas de$ici:ncias no escrever, &or.ue considera .ue esses de$eitos &rocedem de uma ra&idez de &ensamento e descuido na e/ecu0+o, coisas .ue voc: acha, se n+o estim)veis, &elo menos altamente interessantes" A ca&acidade de $azer as coisas ra&idamente 5 sem&re muito a&reciada &elo &ossuidor, .ue $re.@entemente n+o re&ara nas im&er$ei08es da e/ecu0+o" ;uando voc: disse a >rs" Lennet esta manh+ .ue se algum dia resolvesse dei/ar Tether$ield &artiria em cinco minutos, estava $azendo uma es&5cie de &aneg%rico ou de elogio a si mesmo" 6 no entanto n+o h) nada muito louv)vel numa &reci&ita0+o .ue acarretaria, $or0osamente, a necessidade de dei/ar coisas im&ortantes inacabadas, e n+o &ode trazer nenhuma vantagem real, nem &ara voc: &r,&rio nem &ara ningu5m mais" I Isto 5 demais I res&ondeu LingleOG I lembrar2se, de noite, de todas as tolices .ue eu disse de manh+V To entanto dou2lhe a minha &alavra de .ue $alei sinceramente e de .ue ainda neste momento acredito no .ue disse" Jelo menos, &ortanto, eu n+o me atribu% esse tra0o de &reci&ita0+o inAtil a&enas &ara me gabar diante das senhoras" I Acredito na sua sinceridadeG mas n+o estou absolutamente convencido de .ue se resolveria a &artir com tanta ra&idez" Sua conduta estaria t+o 3 merc: do acaso como a de .ual.uer outro homemG e se no momento, no instante de montar a cavalo, um amigo lhe
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dissesse: CLingleO, 5 melhor voc: $icar at5 a &r,/ima semanaC, voc: aceitaria imediatamente o conselho" 6 se lhe $izessem outra sugest+o, $icaria &rovavelmente um m:s" I 1om isto a&enas &rova .ue >r" LingleO n+o $ez !usti0a ao seu &r,&rio car)ter" # senhor o &intou com muito mais e/atid+o do .ue ele &r,&rio" I Sinto2me e/tremamente grato I disse LingleO I &ela sua maneira de converter o .ue o meu amigo disse num elogio 3 do0ura do meu g:nio, mas creio .ue est) atribuindo 3.uele senhor uma inten0+o .ue ele n+o tinha, &ois ele decerto &ensaria .ue, em tais circunstBncias, eu deveria recusar certamente a sugest+o e &artir imediatamente, como tinha resolvido" I 1onsideraria >r" =arcO a &reci&ita0+o da sua decis+o original com&ensada &ela sua obstina0+o em aderir a elaU I =ou2lhe a minha &alavra de .ue n+o &osso e/&licar e/atamente o .ue ele .uis dizer" =arcO deve $alar &or si mesmo" I A senhora est) .uerendo .ue eu !usti$i.ue uma o&ini+o .ue resolveu me atribuir, e a .ual n+o subscrevo" Aceitando, &or5m, o caso tal como a senhora o coloca, 5 &reciso n+o se es.uecer, >iss Lennet, de .ue o su&osto amigo .ue dese!ou .ue LingleO $icasse em casa e adiasse os seus &lanos contentou2se em e/&rimir o seu dese!o sem o$erecer nenhum argumento .ue !usti$icasse o &edido" I 1eder $acilmente, &rontamente, 3 &ersuas+o de um amigo n+o 5, ent+o, um m5rito aos seus olhosU I 1eder sem convic0+o n+o de&8e a $avor do bom senso de nenhuma dessas &essoas" I >r" =arcO, o senhor n+o me &arece conceder nenhuma im&ortBncia 3 in$lu:ncia da amizade e da a$ei0+o" A considera0+o &or um amigo $az com .ue a gente ceda &rontamente a um &edido, mesmo .ue esse
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amigo n+o o$ere0a argumentos em a&oio do .ue &ede" T+o estou considerando &articularmente o caso em discuss+o" =evemos es&erar, talvez, at5 .ue ele ocorra, &ara discutir o acerto do seu &rocedimento" >as em geral, nos casos comuns entre amigos, .uando um deles 5 solicitado &elo outro a alterar uma decis+o de &ouca monta, &ensa o senhor .ue a &essoa .ue cedeu, sem e/igir outros argumentos, &rocedeu realmente malU I T+o ser) &re$er%vel, antes de continuar no assunto, .ue determinemos com mais &recis+o o grau de im&ortBncia real do &edidoU Lem como o grau de intimidade e/istente entre as &artesU I Sem dAvida I e/clamou LingleOG I vamos &articularizar, e n+o es.ue0amos a estatura com&arativa dos amigos, &ois isto tem mais im&ortBncia do .ue >iss Lennet su&8e" Asseguro2lhe .ue, se =arcO n+o $osse t+o alto em rela0+o 3 minha &essoa, eu n+o o trataria com tanta de$er:ncia" =eclaro .ue n+o conhe0o nada mais tem%vel do .ue =arcO em certas ocasi8es e em determinados lugaresG es&ecialmente na sua &r,&ria casa e numa noite de domingo, .uando ele n+o tem nada a $azer" >r" =arcO sorriu, mas 6lizabeth acreditou &erceber .ue ele tinha $icado o$endido e &or isto conteve a risada" >iss LingleO, ressentida com o rid%culo .ue o outro so$rer), censurou violentamente o irm+o &elas tolices .ue dissera" I 6u com&reendo a sua inten0+o, LingleO I disse o amigo I, voc: detesta discuss8es e .uer acabar com esta" I 9alvez" As discuss8es se assemelham 3s dis&utas" Se voc: e >iss Lennet .uiserem adiar a sua at5 .ue eu saia da sala, $icarei muito agradecido" =e&ois &oder+o $alar o .ue .uiserem a meu res&eito"

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I # .ue o senhor &ede I disse 6lizabeth I n+o 5 um sacri$%cio da minha &arte, e, .uanto a >r" =arcO, acho .ue ele &recisa acabar a sua carta" >r" =arcO aceitou o conselho e terminou a carta" 4inda esta ocu&a0+o &ediu a >iss LingleO e a 6lizabeth .ue e/ecutassem um &ouco de mAsica" >iss LingleO se dirigiu alegremente &ara o &iano e, de&ois de um am)vel o$erecimento a 6lizabeth &ara .ue ela come0asse, o$erecimento .ue a outra re!eitou, com a mesma amabilidade e maior :n$ase, sentou2se e come0ou" >rs" Rurst cantou com a irm+ e, en.uanto isto, 6lizabeth, .ue $olheava cadernos de mAsica .ue estavam sobre o &iano, n+o &Wde dei/ar de observar .ue os olhos de >r" =arcO se voltavam $re.@entemente na sua dire0+o" T+o &odia su&or .ue $osse um ob!eto de admira0+o &ara um homem t+o im&ortante" To entanto, achava ainda mais estranho .ue ele a estivesse olhando &or anti&atia" Acabou imaginando, entretanto, .ue o .ue lhe atra%a a aten0+o era algo errado e re&reens%vel .ue e/istia na sua &essoa, e .ue contrastasse, aos olhos de >r" =arcO, com as .ualidades dos outros &resentes" A su&osi0+o n+o a &enalizou" =arcO lhe era indi$erente demais &ara .ue dese!asse a sua a&rova0+o" =e&ois de tocar algumas can08es italianas, >iss LingleO atacou uma alegre can0+o escocesa e &ouco de&ois >r" =arcO, a&ro/imando2se de 6lizabeth, disse2lhe: I A senhora n+o se sente inclinada a a&roveitar esta o&ortunidade &ara dan0arU I &erguntou ele" 6la sorriu, &or5m n+o disse nada" 6le re&etiu a &ergunta, um &ouco es&antado com o sil:ncio dela" I #h I disse 6lizabeth I, ouvi o .ue &erguntou antes, mas n+o &ude determinar imediatamente o .ue deveria res&onder" # senhor .ueria .ue eu o $izesse a$irmativamente &ara ter o &razer de des&rezar as minhas &re$er:nciasG mas eu sem&re gosto de &erturbar esses
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estratagemas e roubar 3s &essoas o lance .ue &remeditam" Kesolvi &ortanto res&onder2lhe .ue n+o dese!o absolutamente dan0arG e agora des&reze2me, se ousar" I Asseguro2lhe .ue n+o ouso" 6lizabeth, .ue tencionava o$end:2lo, $icou es&antada com a amabilidade" >as havia no tom dela um misto de do0ura e de mal%cia .ue di$icilmente o$enderia algu5m" 6 =arcO nunca se sentira t+o $ascinado &or uma mulher como estava &or a.uela" Acreditava realmente .ue, n+o $osse a in$erioridade das rela08es de 6lizabeth, ele se encontraria realmente em &erigo" >iss LingleO viu, ou sus&eitou o bastante &ara se enciumar, e a sua grande ansiedade &elo restabelecimento da .uerida amiga Jane crescia com o dese!o de se ver livre de 6lizabeth" 9entava $re.@entemente &rovocar a anti&atia de =arcO &ela h,s&ede, $alando no seu su&osto casamento e &lane!ando a $elicidade .ue =arcO encontraria numa tal alian0a" I 6s&ero I disse ela, en.uanto &asseavam !untos no dia seguinte &elo &e.ueno bos.ue I, es&ero .ue d: a entender 3 sua sogra, .uando tiver lugar este dese!)vel acontecimento, a vantagem de ser menos tagarelaG e se o &uder, tamb5m, cure as meninas mais mo0as da mania de &erseguir os o$iciais" 6, se me &ermite abordar um assunto t+o delicado, &rocure re&rimir a.uele &e.ueno to.ue de &retens+o e im&ertin:ncia .ue a sua dama &ossui" I 9em alguma outra &ro&osta a $azer em &rol da minha $elicidade dom5sticaU I #h, sim, $a0a &endurar os retratos do seu tio e da sua tia Jhili&s na sua galeria de JemberleO" Jonha2os ao lado do seu tio2avW, o !uiz" S+o da mesma &ro$iss+o, se bem .ue trabalhem em ramos di$erentes" ;uanto ao retrato da sua 6lizabeth, nem deve tentar mandar &int)2lo: &ois .ue &intor &oderia $azer !usti0a 3.ueles belos olhosU
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I T+o seria realmente $)cil re&roduzir a e/&ress+o, mas a cor, o desenho, os c%lios, t+o delicados, &odem ser co&iados" Tesse momento encontraram2se com >rs" Rurst e 6lizabeth, .ue vinham &or outro caminho" I T+o sabia .ue estava &asseando I disse >iss LingleO, con$usa, temerosa de .ue as suas &alavras &udessem ter sido ouvidas" I Eoc: nos tratou abominavelmente I disse >rs" Rurst I saindo assim sem nos avisar" 6, tomando o bra0o de >r" =arcO, dei/ou 6lizabeth sozinha" # caminho dava a&enas &ara tr:s &essoas" >r" =arcO &ercebeu a grosseria e disse imediatamente: I 6ste caminho n+o 5 su$icientemente largo &ara n,s todos" Seria melhor &assearmos na avenida" >as 6lizabeth, .ue n+o tinha a menor vontade de $icar com eles, res&ondeu com um sorriso: I T+o, n+o, $i.uem onde est+o" 4ormam um gru&o encantador assim" Yma .uarta &essoa estragaria o &itoresco" Adeus""" 6m seguida a$astou2se correndo, satis$eita com a id5ia de .ue da% a um ou dois dias estaria novamente em casa" Jane estava t+o melhor .ue tencionava sair do .uarto, na.uela noite, durante algumas horas"

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Captulo XI
;uando as senhoras se retiraram de&ois do !antar, 6lizabeth correu &ara &erto da irm+ e, agasalhando2a contra o $rio, conduziu2a at5 a sala, onde a convalescente $oi saudada &elas duas amigas com grandes demonstra08es de alegria" 6lizabeth nunca vira a.uelas senhoras se &ortarem t+o amavelmente como durante a hora .ue decorreu antes de os cavalheiros a&arecerem" Sabiam conversar admiravelmente, sabiam descrever um baile com todos os detalhes, contar um e&is,dio com gra0a e ca0oar es&irituosamente dos conhecidos" >as, .uando os cavalheiros entraram, Jane dei/ou de ser o centro das suas aten08es" #s olhos de >iss LingleO se voltaram imediatamente &ara =arcOG e ela encontrou logo o .ue dizer" 6le se dirigiu logo &ara >iss Lennet, dando2 lhe amavelmente os &arab5nsG >r" Rurst tamb5m se inclinou ligeiramente e a$irmou .ue estava muito contente" >as LingleO $oi o Anico .ue mostrou realmente entusiasmo e e$us+o" 1ercou >iss Lennet de todas as aten08es &oss%veis" Jassou a &rimeira meia hora aumentando o $ogo na lareira, &ara .ue ela n+o so$resse a di$eren0a de tem&eraturaG $:2la mudar &ara o outro lado da lareira, &ara .ue $icasse o mais distante &oss%vel da &orta" 6m seguida sentou2se a seu lado e conversou .uase .ue e/clusivamente com ela" 6lizabeth, .ue $azia o seu trabalho no canto o&osto da sala, via tudo isto com grande &razer" =e&ois do ch), >r" Rurst sugeriu em v+o 3 cunhada .ue $izessem uma mesa de !ogo" 6la sabia .ue >r" =arcO n+o dese!ava !ogar" 6 a &ro&osta &Ablica de >r" Rurst tamb5m $oi re!eitada" >iss LingleO lhe assegurou .ue ningu5m .ueria !ogar" 6 o sil:ncio geral .ue acom&anhou estas &alavras &areceu !usti$ic)2las" >r" Rurst n+o teve &ortanto outra coisa a $azer sen+o se estender
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num dos so$)s da sala e dormir" =arcO escolheu um livro &ara ler" >iss LingleO o imitou" 6 >rs" Rurst, ocu&ada &rinci&almente em brincar com os seus braceletes e an5is, tomava de vez em .uando &arte na conversa entre >iss Lennet e o seu irm+o" >iss LingleO estava t+o ocu&ada em observar os &rogressos da leitura de >r" =arcO .uanto em ler o seu &r,&rio livroG a todo momento $azia uma &ergunta ou olhava a &)gina do livro de >r" =arcO, sem conseguir, entretanto, travar conversa0+o" 6le se limitava a res&onder 3s suas &erguntas e continuava a ler" A$inal, e/austa da tentativa de se distrair com o seu &r,&rio livro, .ue escolhera a&enas &or.ue era o segundo volume da obra .ue =arcO lia, deu um grande boce!o e disse: I 1omo 5 agrad)vel &assar a noite desse modo""" =e2 claro .ue n+o h) divertimento melhor do .ue a leitura" A gente se cansa menos $acilmente de um livro do .ue de .ual.uer outra coisa" ;uando eu tiver uma casa &r,&ria, sentir2me2ei in$eliz en.uanto n+o &ossuir uma grande biblioteca" Tingu5m res&ondeu" 6la tornou a boce!ar, &Ws o livro de lado e relanceou o olhar &ela sala, &rocurando outro divertimento" #uvindo o seu irm+o $alar com >iss Lennet acerca de um baile, virou2se subitamente &ara ele e disse: I Jor $alar nisto, 1harles, voc: est) realmente resolvido a dar um baile em Tether$ieldU Aconselho2o, antes de tomar .ual.uer decis+o, a consultar os dese!os dos &resentes" 4icaria muito sur&reendida se n+o e/istisse uma &essoa a.ui &resente &ara .uem um baile $osse antes um castigo do .ue um &razer" I Se voc: se re$ere a =arcO I e/clamou LingleO I, ele &ode ir &ara a cama, se .uiser, antes de o baile come0ar" >as, .uanto ao baile, 5 uma coisa decididaG e assim .ue Ticholls tiver $eito os seus &re&arativos culin)rios enviarei os meus convites"
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I A meu ver, os bailes seriam in$initamente mais divertidos se $ossem organizados de uma maneira di$erenteG mas como s+o $eitos, em geral, h) sem&re neles algo de insu&ortavelmente en$adonho" Seria muito mais racional .ue, em vez de dan0a, a conversa0+o estivesse na ordem do dia" I >uito mais racional, talvez, minha cara 1aroline, mas nem de longe t+o divertido" >iss LingleO n+o res&ondeu e &ouco de&ois se levantou e saiu da sala" Sua $igura era elegante, ela sabia andar bemG mas =arcO, a .uem se dirigiam essas e/ibi08es, continuava in$le/ivelmente absorto no livro" =eses&erada, ela resolveu tentar um Altimo es$or0o e, virando2se &ara 6lizabeth, disse: I >iss 6liza Lennet, dei/e2me &ersuadi2la a seguir o meu e/em&lo" Eenha dar uma volta &ela sala" Asseguro2 lhe .ue 5 muito agrad)vel de&ois de ter $icado tanto tem&o na mesma &osi0+o" 6lizabeth $icou sur&reendida, mas concordou imediatamente" >iss LingleO alcan0ou o .ue realmente tencionava com a.uela amabilidade: >r" =arcO levantou os olhos, n+o menos sur&reso do .ue 6lizabeth com a ines&erada cortesia da sua inimiga, e inconscientemente $echou o livro" Imediatamente $oi convidado a reunir2se ao gru&o, mas recusou, observando .ue s, &odia imaginar dois motivos .ue !usti$icassem a.uela caminhada &ela sala, e .ue, com .ual.uer um deles, a sua &resen0a s, &oderia inter$erir" ;ue .uereria =arcO dizer com issoU, &er2 guntou >iss LingleO a si mesma" 6m seguida &erguntou a 6lizabeth se ela com&reendia a.uilo" I Absolutamente I res&ondeu a outra" I >as &ode $icar certa de .ue ele nos .uis criticar e a melhor maneira de desa&ont)2lo ser) n+o lhe &edir nenhuma e/&lica0+o"

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>iss LingleO, entretanto, sentia2se inca&az de desa&ontar >r" =arcO, e &ortanto insistiu &ara .ue ele e/&licasse os dois motivos .ue invocara" I T+o $a0o a menor ob!e0+o I res&ondeu =arcO" I Se escolheram este m5todo de &assar a noite, 5 &or.ue t:m com certeza alguma con$idencia a $azer, algum assunto secreto a discutir, ou ent+o &or.ue acham .ue andando e/ibem de melhor maneira as suas graciosas $igurasG no &rimeiro caso, eu me tornaria indiscreto se aceitasse o seu convite, e no segundo, &osso admir)2las muito melhor na &osi0+o em .ue estou" I #h I e/clamou >iss LingleO I, nunca ouvi nada t+o abomin)vel" 1omo &oderemos castig)2loU I Tada mais $)cil, se esta 5 a sua inten0+o I res&ondeu 6lizabeth" I Jrovo.ue2o, ca0oe dele" Mntimos como s+o, deve saber um meio de $az:2lo" I Juro2lhe .ue n+o sei" Asseguro2lhe .ue a minha inti2 midade nunca me ensinou tal coisa" Jrovocar &essoas im&erturb)veis, dotadas de uma tal &resen0a de es&%ritoV T+o, n+oV Acho .ue ele &ode nos desa$iar neste terreno" \ .uanto a ca0oar dele, n+o vamos nos e/&or ao rid%culo de rir sem motivo" I S im&oss%vel rir de >r" =arcOV I e/clamou 6lizabeth" I 6le &ossui uma virtude muito rara, .ue 5 ser im&erme)vel ao rid%culo" 6s&ero .ue continue a ser rara, &ois eu consideraria uma grande in$elicidade &ossuir muitas rela08es desse g:nero" (osto muito de rir" I >iss LingleO me descreveu melhor do .ue sou I res&ondeu =arcO" I # melhor e o mais s)bio dos homens, e mesmo a mais s)bia e a melhor das a08es &ode ser ridicularizada &or .uem $az da ironia o seu Anico $im na vida" I 6/istem certamente &essoas assim I re&licou 6lizabeth" I >as es&ero .ue eu n+o se!a uma delas" 6s&ero nunca ridicularizar o .ue 5 s)bio e bom" Houcuras e
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absurdos, manias e inconsist:ncias, de $ato me divertem" 6 rio delas .uando &osso" >as isto, &enso eu, s+o &recisamente coisas de .ue o senhor carece" I 9alvez se!a im&oss%vel &ara .ual.uer um mas sem&re me es$orcei &or evitar estas $ra.uezas, ca&azes de e/&or ao rid%culo uma grande intelig:ncia" I 9ais como a vaidade e o orgulho" I Sim, a vaidade 5 de $ato uma $ra.ueza, mas o orgulho &ode ser bem controlado, .uando e/iste uma verdadeira su&erioridade de intelig:ncia" 6lizabeth se virou &ara esconder um sorriso" I Jresumo .ue o e/ame a .ue submeteu >r" =arcO este!a terminado I disse >iss LingleO" I 6 .ual 5 o resultadoU I 4i.uei &er$eitamente convencida de .ue >r" =arcO n+o tem de$eitos" 6le, ali)s, n+o esconde a o&ini+o .ue tem de si &r,&rio" I T+o I disse =arcO I, n+o tenho tal &retens+o" Jossuo bastantes de$eitos, mas n+o de com&reens+o, assim o es&ero" ;uanto ao meu g:nio, n+o garanto .ue se!a muito bom, creio .ue 5 um &ouco r%s&ido demais" Sim, certamente r%s&ido demais &ara as conveni:ncias do mundo" T+o consigo es.uecer as loucuras e os v%cios dos outros t+o ra&idamente como devia" Tem as o$ensas .ue me $azem" >eus sentimentos n+o se in$lamam ao menor es$or0o ou tentativa" >eu tem&eramento &ode ser chamado rancoroso" Yma vez &erdida a boa o&ini+o .ue tenho de uma &essoa, est) &erdida &ara sem&re" I Isto 5 realmente um de$eito I e/clamou 6lizabeth" I # ressentimento im&lac)vel 5 um tra0o .ue marca um car)ter" # senhor soube escolher bem o seu de$eito" Kealmente, n+o &osso me rir dele" T+o &recisa ter medo de mim" I Acho .ue e/iste em todos os tem&eramentos uma tend:ncia &ara determinada $orma do mal, um v%cio
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natural .ue nem mesmo a melhor educa0+o &ode e/tinguir" I 6 o seu de$eito / uma &ro&ens+o a odiar todo o mundo" I 6 o seu I re&licou ele, sorrindo I 5 o de se recusar a com&reender os outros" I Eamos tocar um &ouco de mAsica I e/clamou >iss LingleO, cansada de uma conversa em .ue ela n+o tomava &arte" I Houise, voc: n+o se im&orta .ue eu acorde >r" Rurst, n+o 5U A irm+ n+o $ez a menor ob!e0+o e o &iano $oi aberto" =arcO, de&ois de re$letir um instante, con$ormou2se com isto" 1ome0ava a sentir o &erigo .ue havia em &restar demasiada aten0+o a 6lizabeth"

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Captulo XII
=e&ois de combinar com a irm+, 6lizabeth escreveu na manh+ seguinte &ara a m+e, &edindo2lhe .ue enviasse a carruagem na.uele dia" >as >rs" Lennet, .ue tinha calculado .ue as $ilhas &ermanecessem em Tether$ield at5 a ter0a2$eira seguinte, dia em .ue terminaria e/atamente a semana de Jane, resolveu .ue se sentiria aborrecida se as meninas chegassem antes" Sua res&osta &ortanto n+o $oi &ro&%cia, &elo menos aos dese!os de 6lizabeth, .ue estava im&aciente &or regressar" >rs" Lennet mandou dizer .ue n+o &oderia dis&or da carruagem antes de ter0a2 $eiraG e num post2s"ript!m acrescentava .ue se >r" Lin2 gleO e sua irm+ insistissem &ara .ue Jane &ermanecesse, ela daria licen0a, com todo o &razer" >as 6lizabeth estava resolvida a n+o $icar mais tem&o" Tem tam&ouco es&erava um convite neste sentido" 9emerosa, ao contr)rio, de ser considerada intrusa, insistiu &ara .ue Jane &edisse em&restada a carruagem de >r" LingleO imediatamente" 6 $inalmente $icou decidido .ue mani$estariam a sua inten0+o de dei/ar Tether$ield na.uela manh+ mesmo e .ue $ariam logo o &edido da carruagem" A not%cia arrancou muitos &rotestos de &ura $ormalidade" 6 tanto insistiram &ara .ue as mo0as $icassem ao menos at5 o dia seguinte, .ue Jane cedeu" 6 a &artida $oi adiada &ara a manh+ seguinte" >iss LingleO se arre&endeu de ter $eito semelhante &ro&osta, &ois o ciAme e a anti&atia .ue tinha &or uma das irm+s e/cedia muit%ssimo a a$ei0+o .ue tinha &ela outra" # dono da casa sentiu sinceramente .ue elas tivessem de &artir t+o cedo e &rocurou re&etidamente &ersuadir >iss Lennet de .ue a &artida n+o era &rudente, .ue ela n+o estava ainda restabelecida" >as Jane era $irme .uando sabia .ual era o seu dever" >r" =arcO $icou
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satis$eito" 6lizabeth !) se demorara bastante em Tether$ield" 6la o atra%a mais do .ue ele dese!ava" 6 >iss LingleO mostrava2se &ouco gentil &ara com ela, e mais &rovocante &ara com ele do .ue de costume" Kesolveu a!uizadamente mostrar2se mais cuidadoso e esconder os seus sentimentos" T+o .ueria dar nenhuma es&eran0a a 6lizabeth e sabia .ue a sua atitude durante o Altimo dia teria uma im&ortBncia decisiva neste sentido" 4irme neste &ro&,sito, .uase n+o lhe dirigiu a &alavra durante todo o s)bado" 6, embora $icassem sozinhos durante meia hora, n+o des&regou os olhos do livro e nem uma s, vez olhou &ara 6lizabeth" =omingo, de&ois do servi0o da manh+, teve lugar a se&ara0+o, muito agrad)vel &ara .uase todos" A amabilidade de >iss LingleO &ara com 6lizabeth cresceu de sAbito ra&idamente, bem como a sua a$ei0+o &or Jane" 6 na hora da des&edida, de&ois de assegurar a esta Altima o &razer .ue sem&re teria em tomar a v:2la em Hongbourn ou em Tether$ield, bei!ando2a em seguida a$etuosamente, dignou2se at5 a a&ertar a m+o da &rimeira" 6lizabeth se des&ediu alegremente de todos" 6m casa, n+o $oram recebidas muito cordialmente &ela m+e" >rs" Lennet $icou sur&resa com o regresso, achou .ue elas $aziam muito mal em lhe dar tanto trabalho e a$irmou .ue Jane se tinha res$riado novamente" >as o &ai, embora muito lacWnico nas suas e/&ress8es, $icou realmente contente ao v:2las" Sentira a im&ortBncia .ue elas tinham no c%rculo da $am%lia" As &alestras da noite, .uando todos estavam reunidos, tinham &erdido grande &arte da anima0+o e .uase todo o sentido, com a aus:ncia de Jane e de 6lizabeth" 6ncontraram >arO, como sem&re, &ro$undamente absorta no estudo do contra&onto e da natureza humanaG tiveram .ue admirar novas cita08es e ouvir novas observa08es de moralidade convencional" >uito tinha sido $eito e dito no regimento
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desde a .uarta2$eira &recedente" E)rios o$iciais tinham !antado com seu tio, um soldado tinha sido $ustigado e correra o boato de .ue o 1oronel 4orster ia se casar"

Captulo XIII
I 6s&ero, minha cara I disse >r" Lennet &ara a es&osa, ao se sentarem 3 mesa &ara a &rimeira re$ei0+o da manh+ I, es&ero .ue voc: tenha encomendado um bom !antar &ara ho!e 3 noite, &or.ue estou es&erando uma visita" I A .uem se re$ere voc:, meu caroU T+o sei de ningu5m .ue &udesse a&arecer a n+o ser 1harlotte Hucas, .ue &ode chegar casualmente" 6 es&ero .ue os meus !antares se!am dignos dela" T+o creio .ue em casa ela ve!a muito $re.@entemente !antares iguais aos meus" I A &essoa a .ue me re$iro 5 um cavalheiro e um estranho" #s olhos de >rs" Lennet brilharam" I Ym cavalheiro e um estranhoV 6nt+o 5 >r" LingleO """ Jane, e voc: nada disseV Je.uena astuciosaV Lem, eu estou certa de .ue terei muito &razer em ver >r" LingleO" >as .ue &ouca sorteV S im&oss%vel arran!ar &ei/e &ara ho!e" HOdia, meu bem, to.ue a cam&ainha" Jreciso $alar com Rill imediatamente" I T+o 5 >r" LingleO I disse >r" Lennet" I S uma &essoa .ue nunca vi em toda a minha vida" 9odos $icaram es&antad%ssimos e >r" Lennet teve o &razer de ser avidamente interrogado &ela mulher e &elas cinco $ilhas ao mesmo tem&o" =e&ois de se divertir algum tem&o com a curiosidade delas, deu a seguinte e/&lica0+o: I R) um m:s atr)s recebi esta carta" 6 h) .uinze dias res&ondi" Julguei .ue era um caso delicado, .ue e/igia aten0+o imediata" S do meu &rimo >r" 1ollins, .ue, .uando eu morrer, &oder) e/&uls)2las todas desta casa, assim .ue o dese!ar"
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I #h, meu caro I e/clamou >rs" Lennet I, n+o su2 &orto ouvir $alar nisto" Jor $avor, n+o me $ale neste homem odiosoV Acho .ue 5 a coisa mais in!usta deste mundo a sua &ro&riedade ser arrebatada dos seus $ilhosG estou certa de .ue se eu $osse voc: !) teria tomado uma &rovid:ncia h) muito tem&o" Jane e 6lizabeth &rocuraram e/&licar 3 sua m+e o as&ecto !ur%dico do caso" J) o tinham tentado, muitas vezes antes, mas este era um assunto incom&reens%vel &ara >rs" Lennet" 6 ela continuava a .uei/ar2se amargamente da crueldade de arrebatar o &atrimWnio de uma $am%lia com cinco mo0as em $avor de um homem indi$erente a todos" I S certamente uma coisa in%.ua I disse >r" Lennet I, e nada &ode atenuar a cul&a de >r" 1ollins de herdar Hongbourn" >as se .uiser ouvir esta carta, talvez se sinta um &ouco abrandada &ela maneira com .ue ele se e/&rime" I T+o, estou certa de .ue n+o me sentirei assim" Acho .ue 5 um desa$oro e uma hi&ocrisia da &arte dele lhe escrever" #deio os $alsos amigos" Jor .ue 5 .ue ele n+o continua brigado com voc:, como o &aiU I Jor .u:, n+o sei" 1omo voc: ver), &arece .ue ele tem alguns escrA&ulos $iliais a esse res&eito" CRans$ord, &erto de Westerham, Xent" 15 de outubro" 1aro senhor: A desaven0a .ue e/istia entre o senhor e meu $alecido &ai sem&re me causou muito mal2estar" 6 desde .ue tive a in$elicidade de &erd:2lo, dese!ei muitas vezes remediar este con$lito" >as durante algum tem&o as minhas dAvidas me retiveram" 9emia .ue $osse desres&eitoso &ara com a mem,ria do meu &ai estar de bem com uma &essoa de .uem ele sem&re se manteve a$astado" '6st) vendo, >rs" LennetU* 1heguei agora
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comigo mesmo a uma decis+o sobre o assunto, &ois, tendo recebido ordens durante a J)scoa, tive a $elicidade de ser distinguido com a &rote0+o de HadO 1atherine de Lourgh, viAva de Sir Houis de Lourgh, cu!a largueza e generosidade me escolheram &ara &reencher a im&ortante reitoria da.uela &ar,.uia, onde me es$or0arei &or me conduzir sem&re com o maior res&eito &ara com Sua 6/cel:ncia HadO 1atherine, e onde estarei sem&re &re&arado &ara cum&rir os ritos e cerimWnias da Igre!a da Inglaterra" Al5m disso, como cl5rigo, sinto .ue me incumbe o dever de &romover e lan0ar as b:n0+os da &az sobre todas as $am%lias sobre as .uais &ossa se estender a minha in$lu:ncia" 6 &or este motivo es&ero .ue a minha &resente o$erta de boa vontade se!a altamente louv)vel" 6 .ue as circunstBncias .ue me tornam o herdeiro mais &r,/imo das terras de Hongbourn n+o o conduzam a re!eitar o ramo de oliveira .ue lhe o$ere0o" T+o &osso dei/ar de me a$ligir com uma situa0+o .ue me obriga a &re!udicar as suas estim)veis $ilhas" Je0o .ue aceitem as minhas descul&as e asseguro2lhe .ue estou &ronto a conceder2lhe todas as &oss%veis re&ara08esG mas deste assunto tratarei de&ois" Se o senhor n+o $izer ob!e0+o a receber2me em sua casa, &ro&onho2me a satis$a0+o de lhe $azer uma visita, na segunda2$eira, 1 de novembro, 3s .uatro horas" 6 tomarei &rovavelmente a liberdade de abusar da sua hos&italidade at5 o s)bado &r,/imo, coisa .ue &osso $azer sem inconveni:ncia, &ois HadO 1atherine n+o $az nenhuma ob!e0+o 3 minha aus:ncia ocasional num domingo, contanto .ue outro &ossa me substituir nos deveres da.uele dia" 1om os meus res&eitosos cum&rimentos 3 sua es&osa e $ilhas, subscrevo2me, seu atencioso amigo, William 1ollins"C

I [s .uatro horas, &ortanto, &oderemos es&erar a visita desse cavalheiro &ac%$ico I disse >r" Lennet, dobrando a carta" I 6le &arece ser um ra&az consciencioso e &olido" 6 n+o duvidem de .ue ele se torne uma rela0+o valiosa, es&ecialmente se HadO 1atherine tiver a indulg:ncia de &ermitir .ue ele nos venha ver &essoalmente" I # .ue diz a res&eito das meninas &arece sensato, e se ele est) dis&osto a o$erecer2lhes re&ara0+o n+o lhe servirei de em&ecilho" I 6mbora se!a di$%cil adivinhar de .ue maneira ele tenciona $azer o .ue diz I $alou Jane I, o seu dese!o 5 certamente louv)vel" # .ue mais sur&reendeu 6lizabeth $oi a e/traordin)ria de$er:ncia .ue ele mani$estava &or HadO 1atherine e a sua louv)vel inten0+o de casar, crismar e se&ultar os seus &aro.uianos, em .ual.uer ocasi+o em .ue isto $osse necess)rio" I 6le deve ser uma raridade I disse 6lizabeth" I T+o consigo $ormar uma id5ia a seu res&eito" # estilo dele 5 muito &om&oso e acho estranho .ue se descul&e &or ser o herdeiro mais &r,/imo" ;ue cul&a lhe cabe nistoU Acha .ue &ode ser um su!eito sensato, &a&aiU I T+o, meu bem, acho .ue n+o" 9enho grandes es&eran0as de .ue ele se!a e/atamente o contr)rio" R) um misto de servilidade e de &ros)&ia na carta, .ue &romete muita coisa" 6stou im&aciente &ara conhec:2lo" I ;uanto 3 com&osi0+o I disse >arO I, a carta n+o me &arece muito de$iciente" A id5ia do ramo de oliveira talvez n+o se!a muito nova, mas acho .ue ele a e/&rimiu bem" ;uanto a Xatherine e a HOdia, nem a carta nem o autor lhes &areceram ter o menor interesse" 6ra &raticamente im&oss%vel .ue o &rimo a&arecesse num uni$orme vermelho" 6 havia !) algumas semanas .ue n+o
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encontravam nenhum &razer sen+o na com&anhia de homens .ue se vestissem da.uela cor" ;uanto a >rs" Lennet, a carta de >r" 1ollins tinha abrandado em &arte a sua m) vontade" 6 ela se &re&arou &ara receb:2lo com uma distin0+o .ue assombrou o marido e as $ilhas" >r" 1ollins chegou &ontualmente e $oi recebido muito amavelmente &or toda a $am%lia" >r" Lennet, ali)s, &ouco $alou, mas as senhoras $oram mais comunicativas e >r" 1ollins mostrou .ue n+o tinha necessidade de encora!amentos e n+o estava absolutamente dis&osto a $icar calado" 6ra um ra&az alto e encor&ado, de vinte e cinco anos de idade" 9inha um ar grave e im&onente e maneiras cerimoniosas" Jouco de&ois de se sentar come0ou a cum&rimentar >rs" Lennet &or ter tantas $ilhas encantadorasG disse .ue muito ouvira $alar na beleza das meninas, mas .ue na.uele caso a $ama $icara a.u5m da verdadeG e acrescentou .ue n+o duvidava de .ue >rs" Lennet as visse dentro em &ouco todas casadas" 6sse galanteio n+o agradou muito a algumas das ouvintes, mas >rs" Lennet, sem&re dis&osta a receber elogios, res&ondeu &rontamente: I S muita bondade suaG es&ero de todo o cora0+o .ue as suas &revis8es se realizem, &ois de outra maneira elas se encontrariam numa situa0+o muito di$%cil" As coisas se arran!am de um modo t+o estranho """ I A senhora alude talvez 3 sucess+o desta &ro&riedadeU I Ah, meu caro senhor, 5 isto mesmo" # senhor deve admitir .ue 5 uma triste situa0+o &ara as minhas &obres $ilhasG n+o .ue eu o cul&e disto, &ois sei .ue estas coisas s+o uma .uest+o de sorte neste mundo """ I Sou muito sens%vel 3s di$iculdades das minhas &rimas, minha cara senhora, e muito &oderia dizer sobre o assunto, se n+o temesse ser &reci&itado" >as &osso assegurar 3s !ovens .ue vim dis&osto a admir)2las" To
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momento, n+o direi mais nadaG talvez .uando nos conhecermos melhor """ 4oi interrom&ido &ela chamada &ara o !antar" 6 as meninas sorriram umas &ara as outras" 6las n+o constitu%ram o Anico ob!eto da admira0+o de >r" 1ollins" # hall, a sala de !antar e todos os m,veis $oram e/aminados e louvadosG e estes elogios teriam tocado o cora0+o de >rs" Lennet, n+o $osse a morti$icante su&osi0+o de .ue ele olhava &ara tudo a.uilo como &ara as suas $uturas &ro&riedades" # !antar tamb5m $oi altamente a&reciadoG e >r" 1ollins dese!ou saber a .ual das belas &rimas deveria atribuir a e/cel:ncia da.ueles man!ares" >rs" Lennet res&ondeu um tanto as&eramente .ue a $am%lia &odia &er$eitamente &agar uma cozinheira e .ue suas $ilhas nada tinham a $azer na cozinha" 6le &ediu &erd+o &or ter sido desagrad)vel a >rs" Lennet" 6la res&ondeu, num tom mais brando, .ue n+o estava o$endida, mas ele continuou a se descul&ar durante um .uarto de hora"

Captulo XIV
=urante o !antar, >r" Lennet .uase n+o abriu a boca" >as, de&ois .ue os criados tiraram a mesa, achou .ue era tem&o de &alestrar com o h,s&ede" 6 iniciou um assunto em .ue es&erava ver o outro brilhar, observando .ue ele tivera muita sorte com a sua &rotetora, &ois HadO 1atherine &arecia dis&osta a atender aos seus dese!os e ter grande considera0+o &elo seu con$orto" 6le, >r" Lennet, n+o &oderia ter escolhido melhor" >r" 1ollins elogiou a &rotetora com elo.@:ncia" # assunto o tornava ainda mais &om&oso e ele declarou com ar muito im&ortante .ue nunca na vida encontrara tamanha virtude, tanta a$abilidade e condescend:ncia numa &essoa da nobreza como em HadO 1atherine" 6la lhe $izera a gra0a de elogiar ambos os serm8es .ue ele tivera a honra de &ronunciar na sua &resen0a" 1onvidara2o tamb5m duas vezes &ara !antar e mandara2o chamar no s)bado anterior &ara organizar uma &artida de cartas" >uita gente considerava HadO 1atherine orgulhosaG ele no entanto nunca encontrara nela sen+o a$abilidade" Sem&re lhe dirigira a &alavra como a .ual.uer outro $entleman5 nunca lhe $izera a menor ob!e0+o sobre as &essoas das vizinhan0as .ue $re.@entava, e nunca se o&usera 3s suas aus:ncias ocasionais, durante uma ou duas semanas, a $im de visitar as suas rela08es" 9ivera mesmo a bondade de aconselhar .ue ele se casasse o mais cedo &oss%vel, contanto .ue escolhesse com &rud:nciaG e se dignara $azer2lhe uma visita no seu humilde &resbit5rio" A&rovara &lenamente todas as altera08es .ue ele tinha introduzido na casa, tendo at5 sugerido .ue &usesse umas estantes nos .uartos do sobrado" I 9udo isto 5 muito am)vel I disse >rs" Lennet I, e ela deve ser uma senhora muito agrad)velG 5 &ena .ue as
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mulheres da nobreza n+o se &are0am todas com ela" 6 ela mora &erto do senhorU I # !ardim em .ue $ica situada a minha humilde mans+o se acha se&arado, a&enas &or uma alameda, de Kosings JarQ, a resid:ncia de Sua 6/cel:ncia" I # senhor disse .ue ela era viAva" 9em $am%liaU I Jossui a&enas uma $ilha, a herdeira de Kosings e de uma grande $ortuna" I Ah I e/clamou >rs" Lennet, sacudindo a cabe0a I, ent+o ela est) em melhor situa0+o do .ue muitas mo0as" 6 .ue es&5cie de mo0a 5 elaU LonitaU I S realmente encantadora" HadO 1atherine diz at5 .ue >iss de Lourgh, em mat5ria de &ura beleza, 5 muito su&erior 3s mais belas do seu se/oG &ois e/iste em seus tra0os a marca da !ovem de alto nascimento" In$elizmente ela 5 de constitui0+o doentia e isso a im&ediu de realizar &rogressos em certas mat5rias, nas .uais de outro modo n+o seria de$iciente" Isso $oi o .ue me in$ormou a senhora .ue est) encarregada da sua educa0+o e .ue reside com elas" >iss de Lourgh 5 muito am)vel, muitas vezes me concede a honra de uma visita e vem at5 a minha humilde habita0+o, no seu &e.ueno $a5ton, &u/ado &or &Wneis" I 6la !) $oi a&resentada em St" JamesU T+o me lembro de ter visto o nome dela entre as damas da corte" I # estado med%ocre da sua saAde, in$elizmente, n+o &ermite .ue ela resida na cidadeG e, como eu disse a HadO 1atherine certa vez, essas circunstBncias &rivaram a corte inglesa do seu mais brilhante ornamento" Sua Senhoria &areceu ter $icado muito contente com a id5ia" 6 o senhor &ode imaginar como me sinto $eliz em o$erecer de vez em .uando esses &e.uenos cum&rimentos delicados .ue as senhoras tanto a&reciam" >ais de uma vez observei a HadO 1atherine .ue a sua graciosa $ilha &arecia ter nascido &ara ser uma du.uesa, e .ue esta honra, a mais alta .ue &ode ser con$erida, em vez de lhe dar im&or2
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tBncia, seria, ao contr)rio, adornada &or ela" 6sses s+o os &e.ueninos tributos .ue agradam a Sua Senhoria, e .ue eu me considero obrigado a &restar" I # senhor tem toda a raz+o I disse >r" Lennet" I 6, $elizmente &ara o senhor, &ossui o talento de lison!ear com delicadeza" 9erei licen0a de &erguntar se essas agrad)veis aten08es &rocedem de um im&ulso momentBneo ou s+o o resultado de um c)lculo &r5vioU I #riginam2se &rinci&almente do .ue ocorre no momento" 6, embora eu 3s vezes me divirta arran!ando e &olindo esses &e.uenos galanteios a serem em&regados em certas ocasi8es, &rocuro sem&re lhes dar um ar t+o es&ontBneo .uanto &oss%vel" As es&eran0as de >r" Lennet se realizaram integralmente" # &rimo era t+o absurdo .uanto ele es&erara" #uvia2o $alar com o maior &razer, mantendo ao mesmo tem&o a mais resoluta seriedade" =eliciava2se sozinho com o es&et)culo, e 3s vezes atirava um olhar $urtivo e malicioso &ara 6lizabeth" [ hora do ch), &or5m, >r" Lennet achou .ue a dose $ora su$iciente" 6 de bom grado acom&anhou o h,s&ede at5 a salaG terminado o ch), convidou2o a ler em voz alta &ara as senhoras" >r" 1ollins consentiu &rontamente" 6ntregaram2lhe um livro, mas ao lan0ar um olhar sobre o volume 'tudo indicava .ue era de uma biblioteca circulante* ele se recusou e, descul&ando2se, declarou .ue nunca lia romances" XittO olhou2o $i/amente, e HOdia teve uma e/clama0+o de es&anto" 4oram buscar outros livros" 6 de&ois de e/amin)2los, escolheu os Serm6es, de 4ordOce" HOdia olhou atWnita &ara o volume aberto e antes .ue ele tivesse lido tr:s &)ginas com mon,tona solenidade, inter2 rom&eu2o, dizendo: I Eoc: sabe, mam+e, .ue meu tio Jhili&s est) com vontade de des&edir KichardU 6 .ue se o $izer o 1oronel 4orster $icar) com eleU 4oi minha tia .uem me disse no
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s)bado" Irei a >erOton amanh+, a $im de me in$ormar melhor" 6 saber .uando >r" =ennO deve voltar da cidade" As duas irm+s mais velhas disseram a HOdia .ue calasse a boca" >as >r" 1ollins, muito o$endido, &Ws o livro de lado e disse: I J) observei como as meninas se interessam &ouco &or livros s5rios, escritos ali)s &ara o seu bene$%cio" 1on$esso .ue isto me es&anta, &ois certamente nada &ode haver de mais vanta!oso &ara elas do .ue a instru0+o" >as n+o im&ortunarei mais a minha !ovem &rima" 6m seguida, virando2se &ara >r" Lennet, o$ereceu2se &ara &arceiro de gam+o" >r" Lennet aceitou o desa$io, observando .ue ele $azia bem em dei/ar as meninas se ocu&arem com as suas $utilidades" >rs" Lennet e as $ilhas se descul&aram com toda a civilidade &ela interru&0+o de HOdia e &rometeram .ue isto n+o aconteceria novamente, caso ele .uisesse recome0ar a leitura" >as >r" 1ollins, de&ois de lhes assegurar .ue n+o guardava rancor contra a !ovem &rima, e !amais consideraria a sua conduta como um insulto, sentou diante de outra mesa com >r" Lennet e se &re&arou &ara a &artida"

Captulo XV
>r" 1ollins n+o era um homem sensato e as de$ici:ncias da sua natureza n+o tinham sido com&ensadas &ela educa0+o ou &elo meioG a maior &arte da sua vida tinha decorrido sob a dire0+o de um &ai ignorante e avarento" 6mbora tivesse cursado uma das universidades, tinha a&enas $eito os cursos necess)rios, sem travar nenhuma rela0+o vanta!osa" A su!ei0+o em .ue o &ai o mantivera o dotara, a &rinc%&io, de grande humildade de g:nio, mas isto tinha sido em &arte com&ensado &ela tola &resun0+o do seu es&%rito $Atil, &elo isolamento e &ela sua sAbita e &rematura &ros&eridade" Ym acaso $eliz $izera com .ue ele $osse recomendado a HadO 1atherine de Lourgh no momento em .ue a reitoria de Runs$ord estava vaga, e o res&eito .ue ele sentia &ela &osi0+o social da.uela senhora, a venera0+o .ue sentia &ela sua &rotetora, de mistura com a sua vaidade, a sua autoridade como cl5rigo e os seus direitos como reitor tinham2no tornado um misto de orgulho e servilidade, &resun0+o e humildade" =is&ondo agora de uma boa casa e de um rendimento mais .ue su$iciente, >r" 1ollins tencionava casar2seG e a sua inten0+o, ao se reconciliar com a $am%lia de Hongbourn, era !ustamente escolher uma das $ilhas de seu &arente, caso elas $ossem t+o bonitas e am)veis como se dizia" 6stas eram as re&ara08es .ue ele tencionava o$erecer em troca da sua $utura a&ro&ria0+o de Hongbourn" Achava o &lano e/celente, conveniente, e/cessivamente generoso e desinteressado da sua &arte" # contato com as meninas n+o o $ez alterar o &lano" # lindo rosto de >iss Jane at5 o con$irmou nas inten08esG as suas &re$er:ncias .uadravam, ali)s, com as severas no08es .ue tinha do direito de &rimogenitura" 6 desde o
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&rimeiro momento a sua escolha recaiu sobre Jane" A manh+ seguinte, entretanto, trou/e uma altera0+o" =urante uma conversa t1te232t1te com >rs" Lennet &elo es&a0o de um .uarto de hora da &rimeira re$ei0+o, a &alestra .ue se iniciou acerca do seu &resbit5rio conduziu2 o naturalmente a con$essar as suas es&eran0as de en2 contrar uma dona2de2casa em Hongbourn" >rs" Lennet, entre sorrisos am)veis e outros encora!amentos, &rocurou dissuadi2lo da escolha .ue &arecia recair sobre Jane" ;uanto 3s $ilhas mais mo0as, ela n+o &odia res&onder &ositivamente, mas n+o sabia ao certo de nenhum im&edimento da &arte delas" 6m rela0+o 3 $ilha mais velha, &or5m, ela se sentia na obriga0+o de avisar .ue &rovavelmente ela $icaria noiva dentro de &ouco tem&o" >r" 1ollins, com a maior naturalidade, trans$eriu o seu &ro!eto de Jane &ara 6lizabeth" 6 isto $oi logo $eito, en.uanto >rs" Lennet $alava sobre o assunto" 6lizabeth, .ue vinha logo em seguida a Jane, em idade e beleza, era a sucessora natural" >rs" Lennet registrou a alus+o, e nutriu es&eran0as de em breve ter duas $ilhas casadas" 6 o homem cu!o nome ainda na v5s&era a en$urecera con.uistou um alto lugar nas suas boas gra0as" # &ro!eto do &asseio at5 >erOton n+o $oi es.uecido" 9odas as irm+s concordaram, com e/ce0+o de >arO" 6 >r" 1ollins, a &edido de >r" Lennet, .ue estava ansioso &ara se ver livre dele e dis&or 3 vontade da sua biblioteca, &ronti$icou2se a acom&anhar as meninas" =e&ois da &rimeira re$ei0+o, >r" 1ollins acom&anhou o dono da casa 3 biblioteca e l) continuaria, inde$inidamente, teoricamente ocu&ado em e/aminar um dos grandes in2 $,lios da cole0+o, mas na verdade $alando sem cessar sobre a sua casa e o seu !ardim de Runs$ord, se >r" Lennet n+o tivesse sugerido a.uele &asseio com as meninas" 6stas invas8es dos seus dom%nios irritavam >r"
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Lennet e/traordinariamente" Ta sua biblioteca ele se sentia sem&re seguro da sua tran.@ilidade e uma vez declarara a 6lizabeth .ue, embora estivesse sem&re certo de encontrar a loucura e a vaidade em todos os demais .uartos da sua casa, ali &odia se considerar livre do es&et)culo dessas $ra.uezas" A sua amabilidade, &ortanto, levou2o $acilmente a convidar >r" 1ollins a acom&anhar suas $ilhas no &asseio .ue elas haviam &lane!ado" 6 >r" 1ollins, .ue tinha muito maior voca0+o &ara andar do .ue &ara ler, $icou e/tremamente satis$eito, $echou o grosso volume e &artiu" 6ntre &e.uenas $rases &om&osas da sua &arte e am)veis assentimentos da &arte de suas &rimas, o tem&o &assou at5 .ue chegaram a >erOton" A% >r" 1ollins $oi obrigado a desistir dos seus es$or0os &ara atrair a aten0+o das duas &rimas mais mo0as" Imediatamente os olhares destas come0aram a &ercorrer as ruas 3 &rocura de o$iciais e, a n+o ser um cha&5u muito elegante ou um novo corte de musselina numa vitrina, nada mais seria ca&az de atrair2lhes novamente a aten0+o" Ali)s, todos os olhares $oram atra%dos imediatamente &or um ra&az .ue nunca tinham visto antes e .ue &arecia e/tremamente distinto e elegante" Einha com um o$icial do outro lado da rua" # o$icial era a.uele >r" =ennO, cu!o regresso de Hondres HOdia viera investigar" Ao &assar, ele cum&rimentou2as" 9odas $icaram im&ressionadas com o as&ecto do desconhecido" A curiosidade era enorme" XittO e HOdia, resolvidas a investigar o caso, $izeram o gru&o &assar &ara o outro lado da rua, sob &rete/to de uma com&ra a $azer numa lo!a $ronteira" Jor sorte, a&enas tinham &isado a cal0ada do outro lado, os dois ra&azes, voltando sobre seus &assos, chegaram ao mesmo lugar" >r" =ennO se dirigiu imediatamente &ara as mo0as e &ediu &ermiss+o &ara a&resentar o amigo, >r" WicQham, .ue viera com ele de Hondres no dia anterior e .ue aceitara
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uma comiss+o no seu regimento" Isto era realmente a coisa dese!)vel, &ois s, lhe $altava um uni$orme &ara ser o mais encantador dos ra&azes" Hogo de&ois de a&resentado, ele se &Ws a conversar, &ois era desem2 bara0ado e ao mesmo tem&o &er$eitamente correto e res&eitoso" 9odo o gru&o se encontrava ainda na mesma &osi0+o, conversando muito agradavelmente, .uando se ouviu um rumor, e =arcO e LingleO a&areceram a cavalo" Ao avistar as senhoras, imediatamente se adiantaram &ara o gru&o e as cum&rimentaram com as cortesias de costume" LingleO se dirigiu logo a >iss Lennet" 6stava, e/&licou ele, a caminho de Hongbourn, a $im de saber not%cias dela" >r" =arcO con$irmou com uma rever:ncia e estava a &onto de tomar a resolu0+o de n+o olhar &ara 6lizabeth, .uando a &resen0a do estranho lhe chamou a aten0+o" 6lizabeth, .ue olhava &ara o rosto de ambos, viu com es&anto .ue .uando os seus olhos se encontraram um corou e o outro em&alideceu" >r" WicQham, de&ois de alguns instantes, tocou o cha&5u: uma sauda0+o .ue >r" =arcO a&enas se dignou res&onder" ;ue &oderia signi$icar a.uiloU 6ra im&oss%vel saber, mas era im&oss%vel tamb5m n+o sentir grande curiosidade" Joucos minutos de&ois, >r" LingleO, embora sem &arecer notar o .ue tinha se &assado, des&ediu2se e &artiu com o amigo" >r" =ennO e >r" WicQham acom&anharam as mo0as at5 a &orta da casa de >r" Jhili&s e a% $izeram as suas rever:ncias, a&esar das insist:ncias de >iss HOdia &ara .ue entrassem, e mesmo das instBncias de >r" Jhili&s em &essoa, .ue abriu de sAbito uma das !anelas e con$irmou en$aticamente o convite" >rs" Jhili&s via sem&re com &razer as sobrinhas, es&ecialmente as duas mais velhas, cu!a aus:ncia se $izera sentir recentemente" 6la e/&rimiu avidamente a sur&resa .ue lhe causara a not%cia do seu sAbito regresso
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de Tether$ield e disse .ue de nada teria sabido se n+o tivesse encontrado &or acaso o menino da $arm)cia .ue lhe dissera .ue n+o estavam mais enviando rem5dios &ara Tether$ield &or.ue as senhoritas Lennet tinham ido embora" Tesse momento Jane chamou a sua aten0+o &ara >r" 1ollins, .ue ela dese!ava lhe a&resentar" >rs" Jhili&s recebeu2o com a maior amabilidade e esta lhe $oi retribu%da em dose ainda maior" >r" 1ollins se descul&ou &or ter vindo visit)2la sem a&resenta0+o &r5via, coisa .ue no entanto se !usti$icava &lenamente &elo seu &arentesco com as !ovens senhoras .ue o tinham a&resentado" >rs" Jhili&s $icou es&antada com tal e/cesso de boa educa0+o, mas o seu embevecimento diante do rec5m2chegado $oi em breve interrom&ido &elas e/clama08es e &erguntas a res&eito do outro estranho" ;uanto a este Altimo, entretanto, ela s, &odia dizer 3s sobrinhas o .ue !) sabiam: .ue ele tinha chegado de Hondres com >r" =ennO e .ue ia receber o &osto de tenente comissionado no condado de """ 6la o observara, e/&licou, durante a Altima hora, en.uanto ele &asseava de cima &ara bai/o na rua" Se >r" WicQham tivesse rea&arecido, XittO e HOdia a teriam substitu%do nessa ocu&a0+o, mas in$elizmente ningu5m &assou &ela !anela, a n+o ser alguns o$iciais .ue, em com&ara0+o com o estranho, se tinham tornado su!eitos CestA&idos e desagrad)veisC" Alguns deles deviam vir !antar com os Jhili&s no dia seguinte, e a tia &rometeu .ue $aria o seu marido visitar >r" WicQham e convid)2lo igual2 mente, caso a $am%lia de Hongbourn &udesse vir de&ois do !antar" Assim $icou combinado, e >rs" Jhili&s declarou .ue $aria um !ogo de loteria e .ue o$ereceria uma ceia mais tarde" A &ers&ectiva de tais &razeres era muito agrad)vel, e todos se se&araram e/tremamente $elizes" >r" 1ollins re&etiu as descul&as e tornou a ser tran.@ilizado com incans)vel amabilidade &or >rs" Jhili&s"
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A caminho de casa, 6lizabeth contou a Jane a cena .ue &resenciara entre os dois cavalheiros, mas Jane declarou .ue a.uele &rocedimento lhe &arecia incom&reens%vel" >r" 1ollins, ao regressar, alegrou >rs" Lennet, dizendo .ue tinha a&reciado imensamente as maneiras e a &olidez de >rs" Jhili&s" =eclarou .ue, a n+o ser HadO 1atherine e sua $ilha, nunca vira uma mulher t+o eleganteG &ois >rs" Jhili&s n+o s, o recebera com a maior amabilidade, como o tinha inclu%do es&ecialmente no seu convite &ara a &r,/ima noite, embora o estivesse vendo &ela &rimeira vez" 6m &arte isso devia ser atribu%do ao seu &arentesco com a $am%lia de Hongbourn, mas mesmo assim ele nunca $ora tratado com tanta aten0+o durante toda a sua vida"

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Captulo XVI
Tenhuma ob!e0+o $oi $eita .uanto ao com&romisso .ue as meninas tinham tomado &ara a noite seguinte, e todos os escrA&ulos .ue >r" 1ollins mani$estou de dei/ar >r" e >rs" Lennet &or uma noite, durante a sua visita, $oram vencidos com $irmeza" 6m hora o&ortuna a carruagem saiu de Hongbourn conduzindo >r" 1ollins e suas cinco &rimas a >erOton" Ao entrarem na sala, as meninas tiveram o &razer de saber .ue >r" WicQham tinha aceito o convite de >r" Jhili&s e !) se encontrava em sua casa" =e&ois .ue todos tinham se sentado, >r" 1ollins teve a o&ortunidade de olhar em torno e admirar a casa" 4icou t+o im&ressionado com o tamanho e a mob%lia da sala .ue declarou .uase ter a im&ress+o de estar numa &e.uena sala de almo0o de ver+o em Kosings, com&ara0+o .ue a &rinc%&io n+o $oi muito a&reciada" >as .uando >rs" Jhili&s soube o .ue era Kosings e a .uem &ertencia, e de&ois .ue ouviu a descri0+o de um dos sal8es de HadO 1atherine e soube .ue uma das lareiras &or si s, custara oitocentas libras, sentiu toda a $or0a do elogioG n+o teria $icado ressentida se com&arassem a sua sala com o .uarto da caseira de Kosings" >r" 1ollins se alongou na descri0+o das ri.uezas de HadO 1atherine e da sua &ro&riedade, com digress8es ocasionais em louvor da sua &r,&ria e humilde resid:ncia e dos melhoramentos .ue estavam sendo $eitos nelaG $inalmente outros cavalheiros se acercaram" >r" 1ollins encontrou em >rs" Jhili&s uma ouvinte muito atenciosa" 6la estava cada vez mais convencida da im&ortBncia do seu convidado e resolvida a &assar adiante &ara todas as suas vizinhas, assim .ue &udesse, tudo o .ue estava ouvindo" >as &ara as meninas, .ue n+o .ueriam &restar aten0+o ao &rimo, .ue nada tinham a
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$azer sen+o e/aminar as imita08es de &orcelana sobre a lareira, o intervalo &areceu muito longo" 6 a$inal os cavalheiros se a&ro/imaram, e .uando >r" WicQham entrou na sala 6lizabeth sentiu .ue a admira0+o .ue desde o &rimeiro momento sentira &or ele n+o era de modo algum e/agerada" #s o$iciais do condado de""" eram todos &essoas muito distintas e os melhores dentre eles estavam &resentesG mas >r" WicQham ultra&assava a todos em as&ecto, maneiras, modo de andar, do mesmo modo .ue eles, os o$iciais, eram su&eriores ao gorducho tio Jhili&s, com o seu rosto redondo e o seu h)lito cheirando a vinho do Jorto" >r" WicQham era um $elizardo &ara .uem se dirigiam .uase todos os olhares $emininos, e 6lizabeth $oi a $eliz eleita &erto da .ual ele se sentou" 6 o ra&az se &Ws imediatamente a conversar da maneira mais agrad)vel, embora o assunto se limitasse a&enas 3 noite chuvosa .ue $azia, e 3 &robabilidade de uma esta0+o chuvosa" 6lizabeth sentiu .ue o assunto mais banal &odia tornar2se interessante gra0as 3 arte do narrador" =iante de rivais t+o tem%veis como >r" WicQham e os o$iciais, >r" 1ollins &areceu mergulhar na insigni$icBncia" Jara as mo0as ele n+o tinha interesse algum" [s vezes, entretanto, >r" 1ollins encontrava em >rs" Jhili&s uma ouvinte ben5vola" (ra0as 3 aten0+o desta senhora, recebeu uma abundante &rovis+o de ca$5 e de biscoitos" ;uando as mesas de !ogo $oram colocadas, ele teve ocasi+o de retribuir a.uelas amabilidades, o$erecendo2se &ara seu &arceiro de u%ste" I Sou um &ouco $raco no !ogo atualmente I disse ele I, mas a&roveitarei de boa vontade a &resente ocasi+o &ara me a&er$ei0oar, &ois na minha atual situa0+o""" >rs" Jhili&s $icou muito grata com o convite, mas n+o .uis es&erar os motivos"
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>r" WicQham n+o !ogava u%ste, &or5m a sua &resen0a como es&ectador na mesa em .ue !ogavam 6lizabeth e HOdia $oi recebida com grande &razer" A &rinc%&io &areceu haver um certo &erigo de .ue HOdia o absorvesse inteiramente, &ois conversava muitoG mas HOdia tinha tamb5m grande entusiasmo &elo u%ste e dentro em &ouco estava t+o absorta com as a&ostas e os &r:mios, .ue n+o &restava mais aten0+o a ningu5m" >r" WicQham $icou &ortanto 3 vontade &ara $alar com 6lizabeth, .ue estava &ronta a ouvi2lo com a maior boa vontade, embora n+o tivesse a es&eran0a de .ue ele contasse o .ue ela mais dese!ava: a hist,ria das suas rela08es com >r" =arcO" 6lizabeth n+o ousou se.uer mencionar o nome da.uele cavalheiro" # &r,&rio >r" WicQham introduziu o assunto e &erguntou .ual a distBncia .ue se&arava Tether$ield de >erOton, e de&ois de ouvir a res&osta &erguntou, hesitante, h) .uanto tem&o >r" =arcO estava morando l)" I R) um m:s, mais ou menos I res&ondeu 6lizabeth" 6 em seguida, &ara n+o dei/ar morrer o assunto, acrescentou: I #uvi dizer .ue ele tem uma grande &ro&riedade no =erbOshire" I Sim I re&licou WicQham I, ele tem uma bela &ro2 &riedade" =ez mil libras l%.uidas &or ano" Ali)s, a senhora n+o &oderia encontrar melhor in$ormante do .ue eu sobre este assunto, &ois desde a minha in$Bncia conhe0o a $am%lia bastante intimamente" 6lizabeth n+o &Wde evitar mani$estar es&anto" I A sua sur&resa, >iss Lennet, 5 muito natural, &ois viu com .ue $rieza nos cum&rimentamos ontem" 1onhece intimamente >r" =arcOU I T+o .ueria conhec:2lo mais do .ue conhe0o" Jassei .uatro dias na mesma casa .ue ele e o acho muito desagrad)vel"
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I T+o tenho direito de mani$estar a minha o&ini+o I disse WicQhamG I n+o estou .uali$icado &ara $ormar um !u%zo, &ois o conhe0o h) tanto tem&o e t+o bem .ue me 5 im&oss%vel $alar com im&arcialidade, mas acho .ue a sua o&ini+o sur&reenderia a todos e talvez nunca a e/&rimisse t+o categoricamente em outro lugar .ual.uer" A.ui a senhora est) no meio da sua &r,&ria $am%lia" I =ou2lhe a minha &alavra de .ue n+o $alo a.ui de maneira di$erente da .ue $alaria em .ual.uer outra casa das redondezas, e/ceto em Tether$ield" >r" =arcO n+o 5 nada ben.uisto a.ui no Rert$ordshire" 9odos o acham insu&ortavelmente orgulhoso" T+o encontraria uma o&ini+o di$erente a seu res&eito" I T+o &osso dizer .ue me entristece o $ato de um homem n+o ser a&reciado al5m do .ue ele merece I disse WicQham, de&ois de uma curta &ausa" I >as no caso de >r" =arcO acho .ue isto n+o acontece $re.@entemente" A sociedade se dei/a cegar &ela sua $ortuna e &ela sua im&ortBncia, e se dei/a atemorizar &elas suas maneiras altivas e des&,ticas e o v: a&enas como ele dese!a ser visto" I >esmo conhecendo2o muito &ouco como o conhe0o, acho .ue ele deve ser um homem de mau g:nio" >r" WicQham se limitou a sacudir a cabe0a" I T+o me sur&reenderia I disse WicQham I se n+o se demorasse a.ui muito tem&o mais" I Isto eu n+o sei, mas nada ouvi $alar a res&eito da sua &artida" 6s&ero .ue os seus &lanos, >r" WicQham, n+o se!am a$etados &ela &resen0a de >r" =arcO nestas redondezas" I #h, n+o" T+o h) de ser ele .uem h) de me en/otar da.ui" Se .uiser evitar encontrar2se comigo, ele 5 .uem deve &artir" T+o estamos em termos muito amig)veisG 52 me desagrad)vel encontr)2lo, mas n+o tenho outros motivos &ara evit)2lo, sen+o a.ueles .ue n+o me &e!o de
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&roclamar diante de todo o mundo: a consci:ncia de ter sido tratado in!ustamente &or ele e a &ena .ue me causa o seu $eitio desagrad)vel" # &ai dele, >iss Lennet, o $alecido >r" =arcO, $oi um dos melhores homens .ue !) &isaram sobre a terra, e o melhor amigo .ue !amais tiveG e nunca me encontro com o atual >r" =arcO sem me sentir $erido &or mil lembran0as tristes" A sua conduta &ara comigo $oi sem&re escandalosa, mas creio realmente .ue lhe &erdoaria tudo, contanto .ue ele n+o desmerecesse a mem,ria do &ai" 6lizabeth sentiu crescer o interesse e o ouvia com toda a aten0+o, mas a delicadeza do assunto im&edia maiores investiga08es" >r" WicQham abordou outros temas de natureza menos es&ecial: >erOton, as &essoas da redondeza, a sociedade, e &areceu muito satis$eito com tudo o .ue tinha visto, re$erindo2se es&ecialmente a esta Altima com muita amabilidade" I # .ue mais me induziu a aceitar o &osto no regimento I disse ele I $oi a &ers&ectiva da agrad)vel sociedade .ue encontraria a.ui" Sabia .ue era um dos regimentos mais res&eit)veis, e meu amigo =ennO me convenceu ainda mais, com a descri0+o .ue $ez da sociedade de >erOton, das grandes aten08es .ue tinha recebido e das e/celentes rela08es .ue $izera" 1on$esso .ue a sociedade me 5 necess)ria" So$ri certos desenganos e n+o su&orto a solid+o" Jreciso de uma ocu&a0+o e de uma com&anhia" A vida militar n+o 5 a.uela &ara a .ual me sinto $eito" >as as circunstBncias a tornaram dese!)vel no momento" >inha carreira devia ter sido o clero" 4ui educado &ara entrar na Igre!a e neste momento eu estaria de &osse de uma &osi0+o im&ortante, se a.uele cavalheiro de .ue $al)vamos o tivesse dese!ado" I SimU I Sim" # $alecido >r" =arcO tinha me &rometido a melhor &ar,.uia .ue &rimeiro vagasse nos seus dom%nios"
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6ra meu &adrinho e me dedicava grande a$ei0+o" Tunca &oderia &agar o .ue lhe devo" 6le tencionava velar sobre o meu $uturo e &ensou .ue o tivesse $eito" >as .uando o lugar vagou, $oi dado a outra &essoa" I ;ue horrorV I e/clamou 6lizabeth" I 1omo &Wde ele desres&eitar a vontade do &aiU Jor .ue 5 .ue o senhor n+o &rocurou uma re&ara0+o legalU I #s termos da doa0+o eram a&enas verbais" T+o havia $undamento &ara uma a0+o legal" Ym homem de honra n+o hesitaria em cum&rir as dis&osi08es &aternas, mas >r" =arcO &re$eriu duvidar de .ue estas dis&osi08es e/istissem ou trat)2las como sim&les recomenda08es e a$irmou .ue eu tinha &erdido todo o direito ao lugar .ue &leiteava &ela minha e/travagBncia e &ela minha im&rud:ncia" # certo 5 .ue o lugar $icou vago h) dois anos, no momento e/ato em .ue eu atingia a idade e/igida &ara ocu&)2lo" 6 creio .ue $oi dado a outra &essoaG e n+o 5 menos certo .ue eu nada tenha $eito &ara desmerec:2lo" 9enho um g:nio $ranco e im&ulsivo e talvez mani$estasse com demasiada liberdade aos outros e ao &r,&rio >r" =arcO a o&ini+o .ue tenho dele" T+o me lembro de ter $eito nada mais grave" >as o $ato 5 .ue somos homens de $eitio muito di$erente e .ue ele me odeia" I Isto 5 revoltante" 6le merece ser &ublicamente con2 denado" I >ais cedo ou mais tarde o ser), mas n+o &or meu interm5dio" 6n.uanto a mem,ria do &ai dele viver em mim, n+o o denunciarei, nem mesmo o &rovocarei" I >as .ual &ode ser o motivo .ue o levou a &roceder t+o cruelmenteU I disse 6lizabeth, de&ois de uma &ausa" I A $uriosa anti&atia .ue tem &or mim, uma anti&atia .ue n+o &osso dei/ar de atribuir em &arte 3 inve!a" Se o $alecido >r" =arcO tivesse gostado menos de mim, o $ilho talvez me su&ortasse melhor" >as a e/traordin)ria a$ei0+o
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.ue o &ai mani$estava &or mim irritava2o .uando ainda era muito crian0a" 1om o $eitio .ue tem, n+o &odia tolerar a com&eti0+o em .ue nos de$ront)vamos e a &re$er:ncia .ue $re.@entemente me era dada" I 6u n+o su&unha .ue >r" =arcO $osse t+o ruim assim, embora nunca me tenha sentido atra%da &or ele" Jensava .ue ele des&rezasse os seus semelhantes em geral, mas n+o sus&eitava .ue $osse ca&az de tomar uma vingan0a t+o bai/a e se mostrar t+o in!usto e t+o desumano" =e&ois de re$letir alguns minutos, continuou: I Kecordo2me de .ue ele se gabou certa vez em Tether$ield de ser im&lac)vel nos seus ressentimentos" 6 de ser dotado de um tem&eramento rancoroso" =eve ter um g:nio terr%vel" I ;uanto a isto nada &osso dizer I re&licou WicQham I, n+o me sinto com $or0as &ara !ulg)2lo com !usti0a" 6lizabeth tornou a mergulhar nos seus &ensamentos e, de&ois de algum tem&o, e/clamou: I 9ratar desta maneira o a$ilhado, o amigo, o $avorito de seu &ai" " " 6 &oderia ter acrescentado: CYm ra&az como o senhor, cu!a a&ar:ncia de&8e tanto a seu $avorC" >as limitou2se a dizer: I 6 al5m disso um com&anheiro de in$Bncia, um %ntimo, como o senhor mesmo disse""" I Tascemos na mesma &ar,.uia, dentro dos limites do mesmo &ar.ue, &assamos !untos a maior &arte da in$Bncia, vivemos na mesma casa, com&artilhamos os mesmos divertimentos e $omos ob!etos da mesma a$ei0+o &aternal" >eu &ai come0ou a vida na mesma &ro$iss+o em .ue o seu tio &arece ter se distinguido, mas abandonou tudo &ara servir >r" =arcO, dedicando todo o seu tem&o 3 administra0+o da &ro&riedade de JemberleO" 6ra
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altamente estimado &or >r" =arcO, .ue $ez dele o seu amigo %ntimo e con$idente" >r" =arcO, mais de uma vez, reconheceu &ublicamente .ue devia as maiores obriga08es a meu &ai, &elos servi0os .ue este lhe &restara na administra0+o dos seus bens" 6 .uando, um &ouco antes da morte de meu &ai, >r" =arcO lhe &rometeu es&ontaneamente encarregar2se do meu $uturo, estou convencido de .ue sentia .ue essa &romessa era uma d%vida de gratid+o &ara com meu &ai, al5m de ser uma &rova de a$ei0+o &ara comigo" I 1omo 5 estranhoV I e/clamou 6lizabeth" I ;ue coisa abomin)velV 6s&anta2me .ue o &r,&rio orgulho de >r" =arcO n+o o tenha levado a ser !usto &ara com o senhor" 6 se n+o houvesse outro motivo, bastava este" 6le devia ser orgulhoso demais &ara ser desonesto" I 6s&antoso I re&licou WicQham I, &ois .uase todos os seus atos &odem ser relacionados com o orgulho" 6 o orgulho tem sido o seu melhor amigo" # orgulho o conduziu at5 mais &r,/imo da virtude do .ue .ual.uer outro sentimento" >as nenhum de n,s 5 coerente, e na sua conduta &ara comigo agiram ainda im&ulsos mais $ortes do .ue o orgulho" I >as &ode um orgulho t+o abomin)vel lhe ter dado alguma vantagemU I Sim" Hevou2o $re.@entemente a ser liberal e generoso, a des&ender grandes .uantias, a ser hos&italeiro, a a!udar os seus colonos e a mitigar os so$rimentos dos &obres" # orgulho da $am%lia e o orgulho $ilial, &ois ele tem grande orgulho do &ai, o conduziam a isto" T+o desmerecer a $am%lia, n+o &arecer ter degenerado .uanto a certas .ualidades .ue a tornaram $amosa, n+o deitar a &erder a in$lu:ncia da casa de JemberleO s+o motivos &oderosos" 6le &ossui tamb5m orgulho $raternal, o .ual, somado a uma certa a$ei0+o, o $az zelar com carinho e cuidado &ela irm+G a senhora deve
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ter ouvido dizer .ue ele 5 o melhor e o mais atencioso dos irm+os" I ;ue es&5cie de mo0a 5 >iss =arcOU 6le sacudiu a cabe0a" I 6u dese!ava res&onder .ue ela 5 am)vel" 1ausa2 me m)goa $alar mal de um =arcO" >as 5 e/tremamente &arecida com o irm+o, muito, muito orgulhosa" 6m crian0a era e/tremamente a$etiva e agrad)vel, e gostava muito de mim" A $im de distra%2la, &erdi muitas horas da minha vida" >as agora ela !) n+o re&resenta nada &ara mim" S uma bonita menina de .uinze ou dezesseis anos e dizem .ue muito &rendada" =esde a morte do &ai vive em Hondres, em com&anhia de uma senhora .ue orienta a sua educa0+o" =e&ois de muitas &ausas, em .ue tentou $alar outros assuntos, 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de voltar ao &rimeiro, e disse: I 6s&anta2me a intimidade dele com >r" LingleO" T+o sei como este, .ue &arece ser todo bom humor e 5 realmente e/tremamente sim&)tico, &ode ter amizade &or a.uele homem" T+o entendo como os g:nios combinam" 1onhece >r" LingleOU I T+o" I S um homem am)vel, bem2educado, encantador" T+o deve conhecer a verdadeira natureza de >r" =arcO" I Jrovavelmente n+o" >as >r" =arcO sabe agradar .uando .uer" T+o lhe $altam .ualidades" Sabe ser um com&anheiro agrad)vel, .uando acha .ue vale a &ena" 6ntre os seus iguais mostra2se muito di$erente do .ue com os menos a$ortunados" Seu orgulho nunca o abandonaG mas com os ricos ele 5 liberal, !usto, sincero, razo)vel, honrado, e talvez agrad)vel" >esmo levando em conta a sua $ortuna e a sua $igura" Jouco de&ois terminou a &artida de u%ste" #s !ogadores se reuniram em torno da outra mesa e >r"
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1ollins se sentou entre a &rima 6lizabeth e >rs" Jhili&s" 6sta lhe $ez as &erguntas de costume sobre o seu :/ito no !ogo" A sorte n+o lhe tinha sido muito $avor)vel" 6le tinha &erdido todos os &ontos" >as .uando >rs" Jhili&s come0ou a e/&rimir o seu &esar, >r" 1ollins lhe assegurou, muito grave, .ue isto n+o tinha a menor im&ortBncia, .ue ele considerava o dinheiro uma coisa secund)ria, e &ediu .ue ela n+o se &reocu&asse com o $ato" I Sei &er$eitamente, minha senhora I disse ele I, .ue .uando uma &essoa se senta numa mesa de !ogo deve correr o seu risco" 4elizmente a minha situa0+o &ermite &erder cinco /elins sem nenhuma &reocu&a0+o" >uitos n+o &odem dizer o mesmo, mas gra0as a HadO 1atherine de Lourgh estou livre dessas &e.ueninas mis5rias" >r" WicQham &restou aten0+o a estas &alavras e, de&ois de observar >r" 1ollins durante alguns momentos, &erguntou a 6lizabeth se o seu &arente era intimamente relacionado com a $am%lia =e Lourgh" I HadO 1atherine de Lourgh I res&ondeu 6lizabeth I concedeu2lhe recentemente um lugar de reitor" T+o sei .uando >r" 1ollins lhe $oi a&resentado &ela &rimeira vez" >as estou certa de .ue ele n+o a conhece h) muito tem&o" I A senhora deve saber naturalmente .ue HadO 1atherine de Lourgh e HadO Anne =arcO eram irm+s" 6 &or conseguinte esta senhora 5 tia do atual >r" =arcO" I T+o, n+o sabia" T+o sabia mesmo da e/ist:ncia de HadO 1atherine at5 o dia de ontem" I Sua $ilha, >iss de Lourgh, herdar) uma grande $or2 tuna" Acredita2se .ue ela e o &rimo reunir+o as duas &ro2 &riedades" 6sta in$orma0+o $ez 6lizabeth sorrir, &ois ela se lembrou da &obre >iss LingleO" 9odas as suas aten08es, a
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sua a$ei0+o &or >iss =arcO e os elogios a >r" =arcO seriam inAteis se ele !) estivesse destinado a outra mulher" I >r" 1ollins I disse 6lizabeth I $ala muito bem tanto de HadO 1atherine como da $ilha, mas certos detalhes .ue ele relatou acerca da.uela senhora me $azem sus&eitar .ue a gratid+o o torna cego e .ue, a&esar de ser a sua &rotetora, ela 5 uma mulher arrogante e convencida" I 1reio .ue ela 5 ambas estas coisas no mais alto grau I re&licou WicQham" I R) muitos anos .ue n+o a ve!o, mas lembro2me &er$eitamente de .ue nunca sim&atizei com ela e .ue as suas maneiras eram autorit)rias e insolentes" 9em $ama de ser e/traordinariamente sensata e es&erta" >as eu creio .ue essas habilidades s+o em &arte devidas 3 sua situa0+o social e 3 sua $ortuna, 3s suas maneiras autorit)rias e em &arte tamb5m ao orgulho do sobrinho, .ue !ulga s, &oder se dar com &essoas im&ortantes" 6lizabeth concordou em .ue tinha e/&licado tudo muito razoavelmente e eles continuaram a conversar com mAtua satis$a0+o, at5 .ue o !antar &Ws $im 3s &artidas de cartas, cabendo 3s demais senhoras a sua cota nas aten08es de >r" WicQham" =urante o !antar, o barulho $oi t+o grande .ue n+o se &odia conversarG mas as maneiras de >r" WicQham agradaram a todo mundo" 9udo o .ue ele dizia era bem dito e $azia tudo com gra0a" 6lizabeth &artiu muito entusiasmada com ele" =urante todo o caminho &ara casa n+o conseguiu &ensar noutra coisa a n+o ser em >r" WicQham e nas &alavras .ue ele lhe disseraG mas n+o encontrou nenhuma ocasi+o de mencionar o seu nome, &ois nem HOdia nem >r" 1ollins calaram a boca um s, instante" HOdia $alou ininterru&tamente sobre as $ichas de !ogo .ue tinha &erdido e sobre as .ue tinha ganho" 6 >r" 1ollins n+o cessou um s, instante de descrever a amabilidade de >r" e >rs" Jhili&s, declarando .ue n+o se
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im&ortava absolutamente com suas &erdas no !ogo, enumerando todos os &ratos do !antar, descul&ando2se continuamente &or estar incomodando as &rimas no assento estreito da carruagem" 6stava longe de esgotar todos os seus assuntos, .uando a carruagem &arou diante da casa de Hongbourn"

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Captulo XVII
6lizabeth relatou a Jane no dia seguinte tudo o .ue se tinha &assado entre ela e >r" WicQham" Jane ouviu a irm+ com es&anto e aten0+o" T+o &odia acreditar .ue >r" =arcO $osse t+o indigno da amizade de >r" LingleO" 6 no entanto n+o estava na sua natureza duvidar da sinceridade de um ra&az t+o bem2a&essoado como WicQham" A id5ia de .ue ele tivera de su&ortar realmente tanta ingratid+o era su$iciente &ara des&ertar2lhe todos os sentimentos ternosG e &ortanto nada lhe restava $azer sen+o &ensar bem de ambos, de$ender a conduta dos dois e levar 3 conta do acaso e do erro tudo a.uilo .ue n+o &odia ser e/&licado de outra maneira" I Ambos $oram enganados I disse ela I, de um modo ou de outro, em circunstBncias das .uais n+o &odemos ter nenhuma id5ia" Jessoas interessadas se inter&useram talvez entre eles com as suas intrigas" 6n$im 5 im&oss%vel con!ecturarmos as causas ou circunstBncias .ue &ossam t:2los a$astado um do outro, sem .ue a cul&a recaia sobre nenhuma das &artes" I >uito bem, e agora, minha .uerida Jane, .ue 5 .ue voc: tem a dizer a $avor dessas &essoas interessadas .ue &rovavelmente se envolveram no assuntoU Acha tamb5m .ue s+o inocentesU #u devemos atribuir a cul&a a algu5mU I Jode rir .uanto .uiser, mas n+o me $ar) desistir das minhas o&ini8es" >inha .uerida HizzO, &ense s, na horr%vel situa0+o em .ue $icaria >r" =arcO se ele tivesse tratado de uma tal maneira o $avorito do &ai, um ra&az a .uem o &ai &rometera a sua &rote0+o" S im&oss%vel" Tenhum homem com os sentimentos mais indi$erentes, ningu5m .ue tivesse estima &elo seu car)ter seria ca&az disto" Joderiam os seus amigos mais %ntimos se enganar a este &onto a seu res&eitoU #h, n+o"
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I S mais $)cil eu acreditar .ue >r" LingleO est) sendo iludido do .ue su&or .ue >r" WicQham tenha inventado a hist,ria .ue me contou ontem 3 noite" Tomes, $atos, tudo mencionado sem cerimWnia" Se n+o $or verdade, >r" =arcO .ue o contradiga" Al5m disso, ele &arecia sincero" I S de $ato di$%cil, a gente n+o sabe o .ue &ensar" I =escul&e, a gente sabe e/atamente o .ue &ensar" >as Jane via com clareza a&enas um Anico &onto: .ue, caso >r" LingleO tivesse sido iludido, teria muito .ue so$rer, .uando a.ueles $atos se tornassem &Ablicos" Tesse momento as duas mo0as, .ue &asseavam no &e.ueno bos.ue, $oram chamadas devido 3 chegada de um da.ueles a res&eito de .uem estavam $alando" >r" LingleO e suas irm+s vieram convidar &essoalmente as meninas &ara o t+o es&erado baile em Tether$ield, cu!a data $ora $i/ada &ara a ter0a2$eira seguinte" As irm+s de >r" LingleO declararam .ue estavam muito satis$eitas em $alar com a .uerida amiga, &ois n+o tinham ocasi+o de v:2la h) muito tem&o" Jerguntaram v)rias vezes o .ue 5 .ue ela $izera desde o regresso de Tether$ield" Ao resto da $am%lia, mal &restaram aten0+o" 6vitaram >rs" Lennet o mais .ue &uderam, $alaram um &ouco com 6lizabeth e ignoraram a &resen0a das outras &essoas" Jartiram logo, levantando2se das cadeiras com uma energia .ue sur&reendeu o irm+o e a&ressando2se como se dese!assem se ver livres das amabilidades de >rs" Lennet" A &ers&ectiva do baile em Tether$ield era e/tremamente agrad)vel &ara todas as mo0as da $am%lia" >rs" Lennet achou .ue devia considerar o baile como uma homenagem 3 sua $ilha mais velha e $icou e/tremamente lison!eada &elo convite .ue recebera &essoalmente de >r" LingleO, em vez de um sim&les e cerimonioso cart+o" Jane imaginou a noite agrad)vel .ue &assaria em com&anhia de suas duas amigas e as aten08es .ue receberia de >r" LingleO" 6lizabeth encarava com &razer a &ers&ectiva de dan0ar muitas vezes com >r"
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WicQham e de ler a con$irma0+o de tudo o .ue sabia no rosto e nas maneiras de >r" =arcO" A $elicidade .ue Xatherine e HOdia anteci&avam n+o de&endia de determinada &essoa ou acontecimento, &ois embora, como 6lizabeth, tencionassem dan0ar metade da noite com >r" WicQham, este n+o era de nenhum modo o Anico &ar .ue as &oderia satis$azer e &ara elas um baile era de .ual.uer maneira um grande acontecimento" 6 at5 >arO assegurou 3 $am%lia .ue n+o se desinteressava da $esta" I 1ontanto .ue eu &ossa ter as manh+s livres I disse ela I, 5 o .ue me basta" T+o acho .ue se!a um sacri$%cio dedicar ocasionalmente uma noite 3s divers8es sociais" A sociedade tem certos direitos sobre n,s" Sou da o&ini+o da.ueles .ue consideram certos intervalos de recrea0+o e de divertimento dese!)veis &ara todo o mundo" 6lizabeth se sentia de t+o bom humor .ue, embora n+o dirigisse muitas vezes a &alavra a >r" 1ollins, e/ceto .uando a isto era obrigada, n+o &Wde dei/ar de &erguntar se ele tencionava aceitar o convite de >r" LingleO e se !ulgava a&ro&riado tomar &arte na.uele divertimento mundanoG com grande sur&resa $icou sabendo .ue >r" 1ollins n+o tinha o menor escrA&ulo a esse res&eito e .ue nem de longe temia uma re&reens+o do arcebis&o ou de HadO 1atherine de Lourgh &or tomar &arte num baile" I Sou de o&ini+o I disse ele I .ue um baile desta es&5cie, o$erecido &or um ra&az de car)ter a &essoas res&eit)veis, n+o &ode ter nenhuma conse.@:ncia m)" 6stou t+o longe de $azer .ual.uer ob!e0+o 3 dan0a, .ue me sentirei honrado em dan0ar com todas as minhas belas &rimas durante a.uela noite" 6 a&roveito a o&ortunidade &ara solicitar a sua m+o, >iss 6lizabeth, &ara as duas &rimeiras dan0as, &re$er:ncia .ue, es&ero, a minha &rima Jane atribuir) 3 sua verdadeira causa e n+o a .ual.uer desres&eito &ara com a sua &essoa"
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6lizabeth $icou desolada" 9encionava com&rometer2se com >r" WicQham &ara estas dan0as e agora tinha .ue troc)2lo &or >r" 1ollins" # seu contentamento n+o &oderia ter sido mais ino&ortuno" >as n+o havia mais rem5dio" A $elicidade de >r" WicQham e, &ortanto, a sua &r,&ria teriam de ser adiadas" 6 a &ro&osta de >r" 1ollins $oi aceita com a maior dose de amabilidade de .ue ela &Wde dis&or" 6 outra id5ia .ue a.uela galanteria lhe sugeriu n+o $oi de natureza a aumentar o seu contentamento" 6lizabeth com&reendeu &ela &rimeira vez .ue havia sido escolhida entre as suas irm+s &ara ser a es&osa do reitor de Runs$ord e &ara a!udar a com&letar uma mesa de !ogo de 4!adrille em Kosings, na $alta de visitas mais im&ortantes" A id5ia logo se trans$ormou em certeza, .uando observou as crescentes amabilidades com .ue >r" 1ollins a cercava e as $re.@entes tentativas de elogiar o seu es&%rito de vivacidade" 6, embora $icasse mais sur&resa do .ue contente com esses ines&erados e$eitos dos seus encantos, sua m+e n+o tardou a dar a entender .ue a &robabilidade da.uele casamento lhe era e/tremamente agrad)vel" 6lizabeth no entanto resolveu ignorar a indireta, com&reendendo .ue .ual.uer recusa seria a causa de uma violenta dis&uta" 9alvez >r" 1ollins nunca $izesse a &ro&osta" 6, at5 .ue o $izesse, era inAtil brigar &or sua causa" Se n+o $ossem os &re&arativos &ara o baile de Tether$ield, as duas irm+s mais mo0as se encontrariam num estado lament)vel na.uele dia, &ois, desde a manh+ do convite at5 o dia do baile, houve uma tal sucess+o de dias chuvosos .ue nem uma s, vez elas &uderam ir a >erOton" Tem tia, nem o$iciais, nem novidades" " " At5 6lizabeth se sentiu aborrecida" # mau tem&o im&edia inteiramente o &rogresso das suas rela08es com >r" WicQham e, a n+o ser a &ers&ectiva da $esta na ter0a2 $eira, nada &oderia ter tornado su&ort)vel &ara XittO e
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HOdia a monotonia de uma se/ta, de um s)bado, de um domingo e de uma segunda2$eira de chuva"

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Capitulo XVIII
At5 o momento em .ue 6lizabeth entrou na sala, em Tether$ield, e &rocurou em v+o >r" WicQham entre os gru&os de tAnica vermelha ali reunidos, nem uma s, vez a dAvida de .ue ele &udesse n+o estar &resente atravessara o seu es&%rito" Tenhuma das lembran0as .ue razoavelmente a &oderiam ter alarmado tinha destru%do a certeza de encontr)2lo ali" Eestira2se com cuidado es&ecial e se &re&arara com o melhor dos es&%ritos &ara a con.uista de tudo a.uilo .ue ainda n+o $ora submetido no cora0+o de >r" WicQham, certa de .ue na.uela noite encontraria ocasi+o de vencer todos os obst)culos" >as na.uele instante levantou2se nela a horr%vel sus&eita de .ue o seu nome $ora &ro&ositadamente omitido nos convites enviados &or LingleO aos o$iciais, &ara $azer a vontade de >r" =arcO" 6, embora o caso n+o $osse e/atamente a.uele, o $ato irre&ar)vel da sua aus:ncia $oi anunciado &or seu amigo >r" =ennO, a .uem HOdia se dirigiu avidamente e .ue lhe disse ter sido WicQham obrigado a &artir &ara Hondres, no dia anterior, em viagem de neg,cios, e .ue ainda n+o voltaraG acrescentando, com um sorriso signi$icativo: I T+o acredito .ue tais neg,cios o tivessem a$astado da.ui e/atamente neste momento, se ele n+o dese!asse evitar um certo cavalheiro a.ui &resente" 6stas &alavras, .ue HOdia n+o ouviu, $oram &ercebidas &or 6lizabeth, e, como lhe demonstravam .ue =arcO n+o era menos res&ons)vel &ela aus:ncia de WicQham do .ue no caso de ser !usta a sua &rimeira hi&,tese, todos os seus sentimentos de descontentamento &ara com >r" =arcO $oram de tal modo e/acerbados &elo sAbito desa&ontamento .ue a&enas conseguiu res&onder com $ria civilidade 3s am)veis &erguntas .ue a.uele ca2
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valheiro &ouco de&ois lhe dirigiu" 9oda a aten0+o, tolerBncia e &aci:ncia .ue demonstrasse &ara com =arcO signi$icavam uma in!Aria &ara com WicQham" 6la resolveu n+o entrar em conversa0+o de nenhuma es&5cie com ele e n+o conseguiu esconder de todo o seu mau humor, nem mesmo ao $alar com >r" LingleO, cu!a cega &arcialidade a irritava" >as 6lizabeth n+o era $eita &ara $icar muito tem&o de mau humor e, embora todas as suas es&eran0as &ara a.uela noite tivessem sido destru%das, em breve a.uela nuvem se dissi&ou do seu es&%rito" 9endo desaba$ado todas as suas m)goas com 1harlotte Hucas, com a .ual n+o estivera durante uma semana, mudou es&ontaneamente de assunto e chamou a aten0+o da ami2 ga &ara as es.uisitices do &rimo" As duas &rimeiras dan0as, no entanto, renovaram o seu desBnimo" >r" 1ollins, desa!eitado e solene, &edindo descul&as em vez de &restar aten0+o e dando $re.@entes &assos errados sem &erceber, lhe trou/e toda a vergonha e in$elicidade .ue &ode causar um &ar desagrad)vel durante duas dan0as seguidas" To momento em .ue conseguiu verse livre dele, o seu al%vio n+o teve limites" =an0ou em seguida com um o$icial e teve o consolo de $alar em WicQham e de ouvir dizer .ue ele era a&reciado &or todos" 9erminadas a.uelas dan0as, voltou &ara &erto de 1harlotte Hucas, e conversava com esta .uando $oi abordada subitamente &or >r" =arcO, .ue a convidou &ara dan0ar" 9omada de sur&resa, sem saber bem o .ue $azia, 6lizabeth aceitou" Hogo de&ois, >r" =arcO se a$astou, dando tem&o assim a 6lizabeth &ara lamentar a sua $alta de &resen0a de es&%rito" 1harlotte &rocurou consol)2la" I Eoc: o achar) muito agrad)vel" I =eus n+o &ermita tal coisa" Seria a maior in$elicidade de todasV Achar agrad)vel uma &essoa .ue decidimos odiarV T+o me dese!e esse mal"
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6ntretanto, .uando a mAsica recome0ou e =arcO se a&ro/imou, 1harlotte n+o &Wde evitar de &revenir a amiga, em voz bai/a, de .ue n+o tivesse a sim&licidade de &ermitir .ue o seu entusiasmo &or WicQham a tornasse desagrad)vel aos olhos de um homem dez vezes mais im&ortante" 6lizabeth n+o res&ondeu e tomou o seu lugar na $ila, es&antada com a honra de ter sido a escolhida &ara $icar de$ronte de >r" =arcO, lendo igual sur&resa nos olhos das suas vizinhas" =urante algum tem&o n+o se $alaram e ela come0ou a &ensar .ue a.uele sil:ncio ia &ro2 longar2se durante as duas dan0as" A &rinc%&io resolveu $icar calada" >as de sAbito, imaginando .ue seria ainda maior castigo obrigar o seu com&anheiro a conversar, $ez algumas ligeiras observa08es sobre a dan0a" 6le res&ondeu e calou2se" =ois minutos de&ois ela se dirigiu novamente a ele e disse: I Agora 5 a sua vez de dizer alguma coisa, >r" =arcO" 4alei a res&eito da dan0a e o senhor devia $azer algumas observa08es sobre o tamanho da sala e sobre o nAmero dos &ares" 6le sorriu e a$irmou .ue diria tudo o .ue ela dese!asse" I >uito bem, a res&osta basta &ara o momento" 9alvez a &ro&,sito eu &ossa observar .ue os bailes &articulares s+o muito mais agrad)veis do .ue os bailes &Ablicos" Agora &odemos $icar calados" I 6nt+o a senhora $ala &or &rinc%&io, .uando est) dan0andoU I [s vezes, 5 &reciso $alar um &ouco, n+o achaU Jareceria estranho $icar em sil:ncio durante meia hora" To entanto, &ara servir 3s &re$er:ncias de certas &essoas, a conversa0+o deveria ser entabulada com o menor nAmero &oss%vel de &alavras" I 6st) $alando a res&eito de seus sentimentos no caso &resenteU #u imagina .ue est) !usti$icando os meusU
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I As duas coisas I re&licou 6lizabeth, maliciosamente" I J) notei .ue temos grandes semelhan0as de es&%rito" Ambos somos de $eitio anti2 social, taciturno, e n+o gostamos de $alar sen+o &ara dizer alguma coisa ca&az de causar assombro a toda a sala e ser transmitida 3 &osteridade com o brilho de um &ro2 v5rbio" I 6stou certo de .ue isto 5 uma imagem muito $iel do seu &r,&rio car)ter I disse ele" I >as n+o &osso dizer at5 .ue &onto se!a do meu" Sem dAvida a senhora acha .ue 5 uma descri0+o $ielU I T+o devo !ulgar a minha &r,&ria argAcia" 6le n+o res&ondeu e $icaram novamente em sil:ncio at5 .ue, terminada a dan0a, >r" =arcO &erguntou se as suas irm+s n+o costumavam ir $re.@entemente at5 >erOton" 6la res&ondeu a$irmativamente e, sem &oder resistir 3 tenta0+o, acrescentou: I ;uando nos encontrou l) outro dia, acab)vamos de $azer uma nova rela0+o" # e$eito $oi imediato" A e/&ress+o de altivez se acentuou no rosto de =arcO, mas ele nada res&ondeu" 6 6lizabeth, maldizendo a sua &r,&ria $ra.ueza, n+o teve $or0as &ara continuar" A$inal =arcO $alou, constrangido: I >r" WicQham 5 dotado de maneiras t+o agrad)veis .ue lhe 5 $)cil $azer amigos" >as n+o 5 t+o certo .ue se!a ca&az de ret:2los" I 6le teve a in$elicidade de &erder a sua amizade I re&licou 6lizabeth, com :n$ase" I 6 em circunstBncias .ue o $ar+o &rovavelmente so$rer durante toda a vida" =arcO n+o res&ondeu e mostrou dese!o de mudar de assunto" Ta.uele momento Sir William Hucas se a&ro/imou, com a inten0+o de atravessar a sala" Eendo &or5m >r" =arcO, &arou e, inclinando2se, cum&rimentou2o &elo $ato de estar dan0ando e &elo seu &ar"
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I Acredite .ue $i.uei muito satis$eito" T+o 5 comum ver2se dan0ar t+o bem" # senhor 5 um &erito" Jermita dizer2lhe, &or5m, .ue o seu belo &ar n+o lhe $ica atr)s" 6s&ero .ue esse &razer se re&ita, es&ecialmente .uando um certo acontecimento muito dese!)vel tiver lugar, minha cara >iss 6liza" 6, dizendo isto, olhou &ara Jane e LingleO" I 1omo a$luir+o os &arab5nsV I continuou ele" I A&elo &ara >r" =arcO" >as n+o .uero interrom&:2los" 6 al5m disso, >r" =arcO, n+o dese!o &riv)2lo da conversa agrad)vel desta mo0a, cu!os belos olhos est+o tamb5m me censurando" A Altima &arte da tirada $oi mal ouvida &or =arcO, mas a alus+o de Sir William a seu amigo LingleO &areceu im&ression)2lo" Seus olhos se voltaram &ara LingleO e Jane, .ue dan0avam !untos" >as, recom&ondo2se ra&idamente, voltou se &ara 6lizabeth e disse: I A interru&0+o de Sir William me $ez es.uecer o as2 sunto sobre o .ual $al)vamos" I Acho .ue n+o est)vamos $alando" Sir William n+o &oderia ter interrom&ido duas &essoas .ue tivessem menos o .ue dizer, nesta sala" J) tentamos dois ou tr:s assuntos sem :/itoG n+o sei sobre o .ue &odemos $alar agora" I ;ue &ensa dos livrosU I disse ele, sorrindo" I HivrosU 6stou certa de .ue n+o lemos os mesmos li2 vros" 6 nunca os encaramos com os mesmos sentimentos" I Sinto .ue diga isto, mas se este 5 o caso &elo menos n+o haver) $alta de assunto" Jodemos com&arar as nossas o&ini8es" I T+o, n+o .uero $alar em livros num sal+o de baile" >inha cabe0a est) cheia de outras coisas" I Sem&re a &reocu&a o .ue est) acontecendo em torno de si, n+o 5U I disse ele, com uma e/&ress+o de dAvida"
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I Sim, sem&re I re&licou ela, sem saber o .ue dizia, &ois o seu &ensamento tinha voado &ara longe" 6, &ouco de&ois, e/clamou subitamente: I Hembro2me de .ue !) ouvi o senhor dizer, >r" =arcO, .ue di$icilmente &erdoava" 6 .ue o seu ressentimento, uma vez des&ertado, !amais se a&lacaria" Jortanto, deve tomar &recau08es &ara .ue ele n+o se!a des&ertado" I S verdade I disse ele com voz $irme" I 6 nunca se dei/a in$luenciar &or !u%zos anteci&adosU I 6s&ero .ue n+o" 7 8 &articularmente im&ortante &ara a.ueles .ue nunca mudam de o&ini+o ter a certeza de !ulgar com !usti0a desde o in%cio" I Josso indagar .ual 5 a $inalidade dessas &erguntasU I A&enas in$ormar2me sobre o seu car)ter I disse ela, &rocurando dissi&ar o seu ar de gravidade" I 6stou tentando com&reend:2lo" I 6 tem conseguidoU 6la sacudiu a cabe0a" I T+o consigo $ormar uma imagem .ue me satis$a0a" #u0o tantas coisas contradit,rias a seu res&eito .ue isto me interessa e/traordinariamente" I Acredito .ue as in$orma08es a meu res&eito se!am grandemente contradit,rias I res&ondeu ele, com gravidade" I 6u dese!aria, >iss Lennet, .ue n+o tentasse desenhar o meu car)ter neste momento, &ois tenho raz8es &ara acreditar .ue o resultado n+o seria muito lison!eiro" I >as se n+o o tomar como um modelo agora, &ode ser .ue nunca mais encontre outra o&ortunidade" I =e modo algum dese!aria &erturbar o seu &razer I disse ele, $riamente"
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6lizabeth se calou e a segunda dan0a decorreu sem .ue trocassem outras &alavras" Ao se se&ararem, estavam ambos descontentes, embora em graus di$erentes, &ois havia em =arcO um sentimento muito $orte em rela0+o a 6lizabeth .ue o levou imediatamente a &erdo)2la e a dirigir o seu mau humor contra outra &essoa" T+o havia muito .ue se tinham se&arado, .uando >iss LingleO se a&ro/imou de 6lizabeth e, com uma e/&ress+o am)vel de desd5m, abordou2a da seguinte maneira: I 6nt+o, >iss 6liza, ouvi dizer .ue tinha $icado encan2 tada com (eorge WicQham" Sua irm+ me $alou a res&eito dele e me $ez mil &erguntas" 6 eu soube .ue o ra&az se es.ueceu de dizer, entre outras coisas, .ue ele era o $ilho do velho WicQham, o intendente do $alecido >r" =arcO" =ei/e .ue lhe recomende, no entanto, como amiga, .ue n+o d: inteira $5 a todas as suas a$irma08es, &ois 5 &er$eitamente $also .ue >r" =arcO o tenha tratado mal" Ao contr)rio, ele sem&re $oi muito bondoso &ara com >r" (eorge WicQham, embora este tenha corres&ondido da maneira mais in$ame" T+o conhe0o os detalhes, mas sei muito bem .ue >r" =arcO n+o tem cul&a nenhuma, .ue ele n+o &ode su&ortar >r" (eorge WicQham, nem ouvir $alar nessa &essoa, e, embora o meu irm+o achasse .ue n+o &odia omitir o seu nome na lista dos o$iciais convidados, $icou satis$eito &or ele se encontrar ausente" Acho uma insol:ncia sem nome da &arte de >r" WicQham ter2se mudado &ara c) e n+o sei como ele teve tamanha ousadia" Sinto muito ter de $alar mal do seu $avorito, >iss 6liza, mas considerando a $am%lia de .ue ele descende acho .ue as suas incorre08es n+o s+o de estranhar" I Sua cul&a e sua origem modesta &arecem signi$icar a mesma coisa aos seus olhos I res&ondeu 6lizabeth, en$urecida I, &ois a Anica acusa0+o .ue lhe $ez $oi de ser
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o $ilho do intendente de >r" =arcO, e .uanto a isto &osso lhe assegurar .ue ele $oi o &rimeiro a me in$ormar" I =escul&e I2 re&licou >iss LingleO, com e/&ress+o de des&eito" I Jerdoe a minha inter$er:ncia" 4oi bem2 intencionada" C;ue insolenteC, disse 6lizabeth &ara si mesma" C6st) muito enganada se es&era me in$luenciar com ata.ues t+o mes.uinhos" Tada encontro neles a n+o ser a sua ignorBncia volunt)ria e a mal%cia de >r" =arcO"C 6m seguida 6lizabeth &rocurou a irm+ mais velha, .ue tinha &edido a LingleO in$orma08es sobre o mesmo assunto" Jane lhe dirigiu a &alavra com um sorriso agrad)vel e uma e/&ress+o $eliz, .ue mostrava o .uanto estava satis$eita com as ocorr:ncias da.uela noite" I 6u .ueria saber I disse 6lizabeth, com uma e/&ress+o n+o menos sorridente .ue a da irm+ I o .ue voc: soube a res&eito de >r" WicQham" >as talvez voc: achasse a com&anhia t+o agrad)vel .ue n+o se tenha lembrado de uma terceira &essoa" Teste caso &ode estar certa do meu &erd+o" I T+o I re&licou Jane I, n+o me es.ueci dele" >as nada tenho de satis$at,rio a lhe comunicar" >r" LingleO n+o sabe a hist,ria toda, nem conhece as circunstBncias .ue >r" =arcO achou o$ensivasG mas ele garante a boa conduta, a &robidade e a honra do seu amigo >r" =arcO" 6le est) inteiramente convencido de .ue >r" WicQham n+o 5 de modo algum um ra&az res&eit)vel" 1reio .ue ele $oi muito im&rudente e mereceu &erder a estima de >r" =arcO" I >r" LingleO conhece >r" WicQham &essoalmenteU I T+o" Tunca o tinha visto antes da.uele nosso encontro em >erOton" I 6nt+o essas in$orma08es s+o as .ue ele recebeu de >r" =arcO" 6stou satis$eita" >as o .ue 5 .ue ele diz a res&eito do &ostoU
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I 6le n+o se lembra e/atamente das circunstBncias, embora >r" =arcO lhe tenha $alado nisto mais de uma vez" >as acredita .ue o &osto tenha sido dei/ado a&enas condicionalmente" I T+o duvido da sinceridade de >r" LingleO I disse 6lizabeth com :n$ase" I >as voc: me descul&ar) de n+o &oder me contentar a&enas com esta sim&les a$irma0+o" T+o duvido de .ue >r" LingleO tenha de$endido o seu amigo brilhantemente, mas, !) .ue ele desconhece muitos lados da hist,ria e ouviu o resto do &r,&rio >r" =arcO, continuo a &ensar e/atamente como antes a res&eito de ambos os cavalheiros" 6m seguida 6lizabeth mudou &ara outro assunto mais agrad)vel, no .ual n+o havia lugar &ara diverg:ncias" #uviu com &razer o relato .ue Jane lhe $ez das $elizes, embora modestas, es&eran0as .ue ela alimentava a res&eito de >r" LingleO e res&ondeu, &rocurando anim)2la nessas es&eran0as" Hogo .ue >r" LingleO se !untou a elas, 6lizabeth se dirigiu &ara sua amiga >iss Hucas, .ue lhe &erguntou como tinha achado o seu &ar" 6, antes .ue 6lizabeth &udesse terminar a sua res&osta, >r" 1ollins se a&ro/imou e disse, muito entusiasmado, .ue tinha $eito uma not)vel descoberta" I =escobri &or um singular acaso I disse ele I .ue e/iste nesta sala um &arente muito &r,/imo da minha &rotetora: ouvi este cavalheiro mencionar &ara a !ovem senhora .ue $az as honras desta casa os nomes da sua &rima, >iss de Lourgh, e de HadO 1atherine" S estranho como estas coisas ocorrem: .uem &ensaria encontrar a.ui um sobrinho de HadO 1atherineU 6stou contente &or ter descoberto isto a tem&o de a&resentar meus res&eitos a este cavalheiro, &edindo2lhe .ue me descul&e &or n+o o ter $eito antes" 6s&ero .ue a minha total ignorBncia desse &arentesco se!a o su$iciente &ara me $azer &erdoar"
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I # senhor n+o vai se a&resentar &essoalmente a >r" =arcOV I =ecerto" Jedirei descul&as &or n+o o ter $eito antes" Acredito .ue ele se!a o sobrinho de HadO 1atherine" 6starei realmente em situa0+o de lhe a$irmar .ue Sua Senhoria ia muito bem .uando a dei/ei" 6lizabeth tentou dissuadi2lo da sua resolu0+o, dizendo .ue >r" =arcO consideraria o $ato de algu5m se dirigir a ele sem a&resenta0+o como uma im&ertin:ncia" ;ue n+o era absolutamente necess)rio &ara ambos .ue eles travassem conhecimento e .ue cabia a >r" =arcO, em virtude da sua situa0+o su&erior, .ual.uer iniciativa a este res&eito" >r" 1ollins ouviu o .ue ela dizia, com ar de .uem estava decidido a seguir as suas &r,&rias inclina08es, e .uando ela cessou de $alar res&ondeu da seguinte $orma: I >inha cara >iss 6lizabeth, tenho o maior res&eito &ela sua o&ini+o em tudo o .ue se re$ere a assuntos da sua com&et:ncia, mas &ermita2me dizer2lhe .ue e/iste uma larga di$eren0a entre as $,rmulas de cerimWnia usadas &elos leigos e a.uelas .ue regulam as rela08es com as &essoas do clero" =:2me licen0a de observar .ue eu considero o mister sacerdotal e.uivalente em dignidade aos mais altos titulares do reino, desde .ue ao mesmo tem&o se mantenha a devida humildade de conduta" Jermita2me &ois seguir os ditames da minha consci:ncia e realizar o .ue considero um dever" Jerdoe2 me menos&rezar os seus conselhos, .ue em todas as demais circunstBncias eu consideraria como um &recioso guia" >as no caso &resente eu me acho mais ca&az, &ela educa0+o e &elo estudo, de !ulgar o .ue 5 direito e o .ue 5 errado, do .ue uma !ovem como a senhora" 6, $azendo uma &ro$unda rever:ncia, dei/ou2a &ara ir abordar >r" =arcO" 6lizabeth observou com aten0+o a
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acolhida .ue este &rodigalizava a >r" 1ollins" A sur&resa de ver2se assim inter&elado era vis%vel em >r" =arcO" # &rimo iniciou a sua tirada com uma solene rever:ncia" 6mbora ela n+o &udesse ouvir nenhuma &alavra, sentiu o .ue se &assava como se estivesse escutando" 6 distinguiu, &elo movimento dos l)bios, as &alavras ZZdescul&asC, CRuns$ordC c CHadO 1atherine de LourghC" Sentiu2se desa&ontada de ver o &rimo ridicularizar2se assim diante da.uele homem" >r" =arcO o observava com um es&anto &ouco contido, e .uando, a$inal, >r" 1ollins lhe concedeu uma ocasi+o de $alar, res&ondeu com ar distante de amabilidade" >r" 1ollins entretanto n+o desanimou e voltou 3 carga, en.uanto o des&rezo de >r" =arcO &arecia crescer ra&idamente com a e/tens+o da segunda tirada" To $im $ez a&enas um ligeiro cum&rimento e se a$astou" >r" 1ollins voltou ent+o &ara &erto de 6lizabeth" I Asseguro2lhe .ue n+o tenho nenhum motivo &ara $icar descontente com a acolhida .ue recebi" >r" =arcO &areceu $icar muito satis$eito com a aten0+o" Kes&ondeu2 me com a maior amabilidade e me $ez at5 a honra de observar .ue estava t+o convencido do discernimento de HadO 1atherine .ue tinha a certeza de .ue ela nunca concederia os seus $avores a .uem n+o os merecesse" 4oi realmente um belo &ensamento" 6stou muito satis$eito com ele" 1omo 6lizabeth n+o tinha mais nenhum interesse es&ecial na.uela $esta, voltou a aten0+o inteiramente &ara a irm+ e >r" LingleO" As agrad)veis re$le/8es a .ue conduziram as suas observa08es tornaram2na .uase t+o $eliz .uanto Jane" Ta sua imagina0+o, viu2a instalada na.uela casa, gozando toda a ventura .ue um casamento realmente $eliz &ode dis&ensar" 6 sentiu2se at5 ca&az, em tais circunstBncias, de &rocurar gostar das duas irm+s de LingleO" Eiu .ue os &ensamentos da sua m+e se dirigiam
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&ara o mesmo lado e resolveu n+o se a&ro/imar dela &ara n+o ouvi2la $alar demais" ;uando se sentaram &ara a ceia, 6lizabeth considerou uma grande $alta de sorte, .uase uma &erversidade, ter sido colocada &erto de sua m+e" HadO Hucas 5 .ue estava sentada entre >rs" Lennet e 6lizabeth, e esta $icou &ro$undamente desa&ontada ao ver .ue sua m+e $alava a HadO Hucas abertamente da sua es&eran0a de ver em breve Jane casada com >r" LingleO" 6ra um assunto interessante do .ual >rs" Lennet !amais se cansaria" 6 n+o se $atigava de enumerar as vantagens da.uela alian0a" 6le era um ra&az encantador, era rico e vivia a&enas a tr:s milhas de distBncia" 6stes eram os tr:s &rimeiros &ontos &elos .uais se $elicitava" 6 de&ois, era um grande con$orto ver como as duas irm+s de >r" LingleO gostavam de Jane e ter a certeza de .ue estas &essoas dese!avam o casamento tanto .uanto ela" Al5m disso era uma coisa muito im&ortante &ara as suas $ilhas mais mo0as, &ois o casamento de Jane com um homem de t+o elevada &osi0+o as conduziria a conhecer &artidos ricos" 6 $inalmente era um grande con$orto, na sua idade, &oder con$iar as $ilhas solteiras aos cuidados da irm+ casada" Isto a dis&ensaria da obriga0+o de $re.@entar a sociedade, na escala em .ue era agora obrigada a $azer" Ta.uelas circunstBncias era necess)rio, &or uma .uest+o de" eti.ueta, $azer esta Altima observa0+o" >as ningu5m menos do .ue >rs" Lennet encontrava &razer em $icar em casa" 1oncluiu dese!ando .ue HadO Hucas tivesse a mesma $elicidade, embora $osse evidente .ue acreditasse n+o haver nenhuma &ossibilidade de acontecer tal coisa" 6lizabeth &rocurou em v+o re&rimir o $lu/o das &alavras da m+e e &ersuadi2la a descrever a sua $elicidade num tom mais discreto, &ois viu com ine/&rim%vel desa&ontamento .ue >r" =arcO, sentado de$ronte delas,
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ouvia .uase todas as suas &alavras" Sua m+e at5 ralhou com ela &or ser t+o absurda" I ;ue me im&orta >r" =arcOU ;ue motivo tenho &ara ter medo deleU 6stou certa de .ue n+o lhe devemos um res&eito tal, .ue nos obrigue a nada dizer .ue &ossa descontent)2lo" I Jelo amor de =eus, mam+e, $ale mais bai/o" ;ual a vantagem de o$ender >r" =arcOU T+o 5 desta maneira .ue se $ar) estimar &elo seu amigo" Tada do .ue disse, entretanto, teve a menor in$lu:ncia" Sua m+e continuou a e/&ressar as suas o&ini8es no mesmo tom" 6lizabeth enrubescia re&etidamente de vergonha e desa&ontamento" T+o &odia dei/ar de lan0ar de vez em .uando um olhar a >r" =arcO, embora cada vez se convencesse mais de .ue estava se realizando o .ue ela mais temia, &ois embora >r" =arcO n+o olhasse continuamente &ara a sua m+e, a sua aten0+o estava invariavelmente &resa ao .ue ela estava $alando" A e/&ress+o do seu rosto mudou gradualmente, do des&rezo &ara a indigna0+o e desta &ara uma severa gravidade" To entanto, chegou um momento em .ue >rs" Lennet nada mais teve a dizer" 6 HadO Hucas, .ue !) boce!ava h) algum tem&o, com a re&eti0+o dos &razeres .ue ela n+o tinha &robabilidade de com&artilhar, &rocurava se consolar com &resunto $rio e galinha" 6lizabeth se sentiu reviver" >as n+o durou muito tem&o a sua tran.@ilidade, &ois acabado o !antar $alaram em mAsica" 6 ela teve a morti$ica0+o de ver >arO, de&ois de ligeira insist:ncia, se &re&arar &ara res&onder ao a&elo dos convidados" 9entou, &or olhares signi$icativos e mudos a&elos, im&edir .ue a irm+ desse essa &rova de boa vontade" >as em v+o" >arO n+o com&reendia os seus sinais" Yma tal o&ortunidade de e/ibir2se era2lhe deliciosa e ela come0ou a cantar" #s olhos de 6lizabeth se $i/aram nela com os mais dolorosos sentimentos" #uviu as v)rias estro$es com uma
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im&aci:ncia muito mal contida, &ois >arO, ao &erceber entre os agradecimentos a sugest+o de .ue ela &udesse ser instada a renovar o &razer .ue estava dando aos seus ouvintes, recome0ou a cantar, de&ois de uma &ausa de meio minuto" As $or0as de >arO n+o estavam absolutamente 3 altura de um tal $eitoG sua voz tornou2se $raca, seus gestos a$etados" 6lizabeth so$ria torturas" #lhou &ara Jane a $im de ver como 5 .ue ela su&ortava a.uilo, mas Jane conversava discretamente com LingleO" #lhou &ara as duas irm+s e viu .ue elas $aziam sinais uma &ara a outra, ca0oando de >arO" =arcO continuava, &or5m, im&enetravelmente grave" 6lizabeth olhou &ara o &ai, a $im de su&licar a sua inter$er:ncia, caso >arO se &ro2 &usesse cantar a noite inteira" 6le com&reendeu o gesto e .uando >arO acabou de cantar &ela segunda vez, disse, em voz alta: I Isto basta, minha $ilha" Eoc: cantou muito bem e nos deleitou a todos" Agora dei/e as outras mo0as brilharem" >arO, embora $ingisse n+o ouvir, $icou um tanto &erturbada" 6lizabeth, &enalizada &or ela e descontente com a sem2cerimWnia do &ai, teve medo de .ue a sua ansiedade tivesse sido inAtil" #utras mo0as $oram convidadas" I Se eu tivesse a sorte de saber cantar I disse >r" 1ollins I, estou certo de .ue teria o maior gosto de dar aos ilustres &resentes o &razer de uma )ria, &ois considero a mAsica um &assatem&o muito inocente e &er$eitamente com&at%vel com a &ro$iss+o de um sacerdote" T+o .uero a$irmar entretanto .ue se!a !usto dedicar todo o nosso tem&o 3 mAsica, &ois e/istem, 5 claro, outros deveres" # reitor de uma &ar,.uia tem muito o .ue $azer" 6m &rimeiro lugar ele deve $azer um acordo sobre as contribui08es, sem ser muito &esado ao seu &rotetor" 6le deve escrever os seus &r,&rios serm8es e o tem&o .ue lhe
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sobra n+o ser) muito &ara os deveres da &ar,.uia e &ara o cuidado e conserva0+o da sua casa, .ue ele deve tornar t+o con$ort)vel .uanto &oss%vel" 6 n+o creio .ue se!am de &ouca im&ortBncia os cuidados .ue toma &ara mostrar2se atencioso e ben5volo &ara com todo o mundo, es&ecialmente &ara a.ueles a .uem deve a sua situa0+o" T+o me &osso e/imir desta obriga0+o, nem &osso estar de acordo com um homem .ue $altasse 3 ocasi+o de a&resentar os seus res&eitos a .ual.uer membro da $am%lia dos seus &rotetores" 6 com uma rever:ncia a >r" =arcO, ele concluiu assim a sua tirada, &ronunciando2a t+o alto .ue metade da sala o ouviu: muitos o olharam sur&resos e muitos sorriram, mas ningu5m &areceu se divertir mais do .ue o &r,&rio >r" Lennet, en.uanto a sua mulher, muito s5ria, dava &arab5ns a >r" 1ollins &or ter $alado t+o sensatamente e observava, num meio sussurro a HadO Hucas, .ue ele era um ra&az notavelmente inteligente e distinto" 6lizabeth &ensou .ue se toda a sua $am%lia houvesse entrado em acordo &ara se e/&or ao rid%culo na.uela noite n+o &oderia ter desem&enhado o &a&el com mais es&%rito nem com maior :/ito" 6 achou .ue LingleO e sua irm+ tinham sido bastante a$ortunados, &ois &arte da.uela e/ibi0+o esca&ara 3 aten0+o do &rimeiro" 4elizmente os sentimentos de LingleO n+o eram de natureza a serem $acilmente alterados &elas loucuras .ue devia ter &resenciado" Lastava .ue as duas irm+s dele e >r" =arcO tivessem tido uma o&ortunidade de ridicularizar os seus &arentes" 6 ela n+o sabia dizer .ual das duas atitudes era mais intoler)vel: se o des&rezo silencioso do cavalheiro ou o sorriso insolente das damas" # resto da noite trou/e2lhe &oucas distra08es" >r" 1ollins, .ue &erseverava a seu lado, embora n+o a obrigasse a dan0ar novamente, im&ediu .ue outros a tirassem" 6m v+o 6lizabeth lhe su&licou .ue convidasse
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outra mo0a" 1hegou mesmo a se o$erecer &ara a&resent)2 lo a .ual.uer das mo0as .ue estavam na sala" 6le lhe assegurou .ue a dan0a &ro&riamente lhe era inteiramente indi$erente e .ue o seu $im era con.uistar as boas gra0as de 6lizabeth &or meio de &e.uenas aten08es e .ue, &or2 tanto, considerava um dever $icar ao lado dela durante toda a noite" T+o houve argumentos .ue o demovessem de um tal intento" Se ela teve algum al%vio $oi gra0as a >iss Hucas, .ue, &ara socorrer a amiga, &rocurou conversar com >r" 1ollins" 6lizabeth se viu livre a$inal da a$ronta .ue as aten08es de >r" =arcO lhe causariam" 6mbora ele chegasse v)rias vezes a &ouca distBncia da mo0a, n+o se a&ro/imou &ara conversar" 6lizabeth sentiu .ue isto era devido &rovavelmente 3s re$er:ncias .ue $izera 3 &essoa de >r" WicQham e sentiu um certo &razer" A $am%lia de Hongbourn $oi a Altima, a &artir" (ra0as a uma h)bil manobra, >rs" Lennet conseguiu retardar a sua carruagem durante .uinze minutos de&ois .ue todos os outros tinham &artido" Isto deu ense!o a .ue 6lizabeth constatasse .ue v)rias &essoas da $am%lia ansiavam cordialmente &ela &artida dos Altimos convidados" >rs" Rurst e a irm+ s, abriram a boca &ara se .uei/ar do cansa0o" 6stavam im&acientes &ara ter a casa vazia" Ke&eliram todas as tentativas de >rs" Lennet, .ue dese!ava conversar, e isto lan0ou um tor&or em toda a sala, .ue nem mesmo as longas tiradas de >r" 1ollins conseguiram dissi&ar" >r" 1ollins deu &arab5ns a >r" LingleO e 3s suas irm+s &ela elegBncia da $esta, &ela hos&italidade e &olidez com .ue tinham tratado os seus convidados" =arcO $icou calado" >r" Lennet, igualmente silencioso, contem&lava a cena com &razer" >r" LingleO e Jane estavam !untos um &ouco se&arados dos outros e conversavam um com o outro" 6lizabeth $icou t+o calada .uanto >rs" Rurst e >iss LingleO, e HOdia se limitava a
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e/clamar ocasionalmente: CArre, como estou cansada"""C, acom&anhando estas &alavras com um boce!o violento" ;uando a$inal se levantaram &ara &artir, >rs" Lennet se desmanchou em amabilidades, na es&eran0a de ver a $am%lia toda brevemente em Hongbourn" =irigiu2se &articularmente a >r" LingleO, &ara assegurar2lhe .ue teria o maior &razer em receb:2lo a .ual.uer dia, &ara um !antar em $am%lia, sem as $ormalidades de um convite" LingleO agradeceu com grande &razer e de boa vontade se com&rometeu a a&arecer na &rimeira o&ortunidade, de&ois de sua volta de Hondres, &ara onde deveria &artir no dia seguinte, demorando2se l) &ouco tem&o" >rs" Lennet $icou inteiramente satis$eita e dei/ou a casa na deliciosa convic0+o de .ue, contando com o &razo necess)rio &ara &re&arar os contratos, as novas carruagens e o en/oval, ela sem dAvida veria a $ilha instalada em Tether$ield dentro de tr:s ou .uatro meses no m)/imo" Jensava com igual certeza no casamento da outra $ilha com >r" 1ollins e isto lhe dava um &razer a&reci)vel, embora n+o t+o grande" =e todas as suas $i2 lhas, 6lizabeth era a de .uem menos gostava" 6mbora o marido e o casamento $ossem &er$eitamente dignos dela, o valor de ambas as coisas era ecli&sado &or >r" LingleO e Tether$ield"

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Captulo XIX
To dia seguinte abriu2se uma nova cena em Hongbourn" >r" 1ollins $ez a sua declara0+o em regra, tendo resolvido agir sem mais &erda de tem&o, &ois a sua licen0a e/&irava no s)bado seguinte, e como n+o o embara0assem certas delicadezas de sentimento, $ez o &edido com todas as $ormalidades .ue su&unha indis&ens)veis 3 transa0+o" Jouco de&ois da &rimeira re$ei0+o, encontrando !untas 6lizabeth, >rs" Lennet e uma das irm+s mais mo0as, ele se dirigiu 3 m+e com as seguintes &alavras: I Josso es&erar, minha senhora, .ue se entenda com sua $ilha 6lizabeth &ara solicitar2lhe em meu nome a honra de uma audi:ncia &rivada esta manh+U Antes .ue 6lizabeth, corando de sur&resa, tivesse tem&o de res&onder alguma coisa, >rs" Lennet res&ondeu es&ontaneamente: I #h, sim, &ois n+o, certamente" 9enho certeza de .ue HizzO ter) grande &razer" Acredito .ue ela n+o $ar) nenhuma ob!e0+o" Eenha, XittO, vamos l) &ara cima" 6 a&anhando os seus trabalhos ela se a$astava a&ressadamente, .uando 6lizabeth e/clamou: I T+o v) !), mam+e, &e0o2lhe .ue n+o v) embora" >r" 1ollins ter) .ue me descul&ar, ele nada tem a me dizer .ue os outros n+o &ossam ouvir" 6u vou tamb5m" I T+o, n+o, .ue tolice, HizzOV =ese!o .ue voc: $i.ue onde est)" 6 como 6lizabeth, com olhares embara0ados, &arecesse realmente dis&osta a $ugir, ela acrescentou: I HizzO, eu insisto .ue $i.ue e ou0a o .ue >r" 1ollins tem a dizer" 6lizabeth n+o &odia se o&or a uma tal in!un0+o" =e&ois de re$letir um instante, achou .ue seria realmente
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melhor acabar com a.uilo o mais de&ressa &oss%velG tornou a sentar e, a&licando2se ao trabalho, &rocurou dis$ar0ar a agita0+o e a curiosidade" Assim .ue >rs" Lennet e XittO se a$astaram, >r" 1ollins come0ou: I Acredite, minha cara >iss 6lizabeth, .ue a sua mo2 d5stia, longe de &re!udic)2la, acrescenta mais uma 3s suas outras &er$ei08es" A senhora teria sido menos ador)vel aos meus olhos se n+o tivesse havido essa &e.uena resist:ncia" To entanto, &ermita .ue lhe assegure .ue tenho a &ermiss+o da sua res&eit)vel m+e &ara este em&reendimento" A senhora di$icilmente &oder) ignorar o verdadeiro sentido das minhas &alavras" To entanto, a sua natural delicadeza &ode lev)2la a dissimular" As minhas aten08es $oram marcadas demais &ara serem mal com&reendidas" ;uase desde o &rimeiro momento em .ue entrei nesta casa escolhi2a &ara com&anheira da minha vida $utura" Antes de me dei/ar levar &elos meus sentimentos a este res&eito, talvez convenha dizer2lhe as raz8es .ue tenho &ara me casar e al5m disso os motivos .ue me trou/eram ao Rert$ordshire com o &ro&,sito de escolher uma es&osa" A id5ia de .ue >r" 1ollins, com toda a sua solenidade, &udesse ser levado &elos sentimentos &rovocou no es&%rito de 6lizabeth tamanha hilariedade, .ue ela n+o &Wde utilizar a curta &ausa .ue se seguiu a $im de &rocurar det:2lo" 6le &rosseguiu: I >inhas raz8es &ara casar s+o: &rimeiro, &enso .ue 5 uma obriga0+o de todos os &astores .ue se encontrem em boa situa0+o, como eu, dar bom e/em&lo 3 sua &ar,.uia" 6m segundo lugar estou convencido de .ue isto contribuir) grandemente &ara a minha $elicidade" 6 o terceiro motivo, .ue eu devia talvez ter mencionado &rimeiro, 5 o conselho e a e/&ressa recomenda0+o da muito nobre senhora .ue eu tenho a honra de chamar a minha &rotetora" =uas vezes ela condescendeu em dar2me
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a sua o&ini+o sobre este assunto, sem .ue eu lhe &edisse" 6 na noite .ue &recedeu a minha &artida de Runs$ord, du2 rante um !ogo de cartas e en.uanto >iss JenQinson &unha um tamborete sob os &5s de >iss de Lourgh, HadO 1atherine disse: C>r" 1ollins, o senhor &recisa se casar" Ym &astor como o senhor tem a obriga0+o de se casar" 6scolha uma mulher educada, 5 o .ue lhe &e0oG e, &ara seu interesse, escolha uma &essoa ativa, Atil, .ue n+o tenha sido mimada &elos &ais, mas .ue saiba administrar uma casa com economia" 6ncontre uma &essoa nessas condi08es o mais de&ressa &oss%vel, traga2a &ara Runs$ord e eu irei visit)2laC" Jermita2me a &ro&,sito observar, minha encantadora &rima, .ue n+o considero a aten0+o e a amabilidade de HadO 1atherine uma das menores vantagens .ue est+o em meu &oder o$erecer2lheG &enso .ue o seu es&%rito e a sua viva2cidade a tornar+o aceit)vel aos olhos de HadO 1atherine, es&ecialmente se combinar estas .ualidades com a venera0+o e o res&eito .ue a &osi0+o de HadO 1atherine h+o de &rovocar inevitavelmente em seu es&%rito" Isto .uanto 3 minha o&ini+o geral a $avor do matrimWnio" Kesta2me e/&licar &or .ue lancei as minhas vistas sobre Hongbourn de &re$er:ncia ao lugar onde resido, em .ue, &osso lhe assegurar, encontraria muitas mo0as encantadoras" >as o $ato 5 .ue, sendo eu o herdeiro do seu honrado &ai, .ue no entanto &ode ainda viver longos anos, achei .ue era do meu dever escolher uma es&osa entre as suas $ilhas, &ara .ue o &re!u%zo destas &essoas &ossa ser o menor &oss%vel, .uando a.uele triste acontecimento tiver lugarG o .ual entretanto, como eu !) disse, &ode demorar ainda muitos anos" 6ste $oi o meu motivo &rinci&al, minha estimada &rima, e estou certo de .ue ele n+o me diminuir) aos seus olhos" 6 agora nada me resta sen+o lhe e/&rimir, na linguagem mais a&ai/onada, a viol:ncia da minha a$ei0+o" Sou &er$eitamente indi$erente 3 $ortuna e n+o $arei
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nenhuma e/ig:ncia dessa natureza a seu &ai, &ois sei &er$eitamente .ue ela n+o &oderia ser atendida" Sei tamb5m .ue as mil libras a .uatro &or cento, .ue s, ser+o suas de&ois da morte de sua m+e, s+o tudo a .ue a minha &rima tem direito" Sobre esse assunto, &ortanto, eu me conservarei silencioso" Jode $icar certa de .ue nenhuma observa0+o &ouco generosa atravessar) os meus l)bios de&ois .ue nos casarmos" 9ornava2se agora absolutamente necess)rio interrom&:2lo" I # senhor est) se &reci&itando I e/clamou 6lizabeth" I 6s.uece .ue ainda n+o lhe dei uma res&osta" S o .ue vou $azer, sem mais &erda de tem&o: aceite os meus agradecimentos &ela honra .ue est) me dando" 1reia .ue o a&recio devidamente, mas 52me im&oss%vel $azer outra coisa sen+o recusar" I T+o 5 &reciso .ue me ensine I re&licou >r" 1ollins, com um largo gesto da m+o I .ue as mo0as costumam re!eitar as &ro&ostas do homem .ue secretamente tencionam aceitar, da &rimeira vez em .ue s+o $eitasG e .ue 3s vezes at5 esta recusa se re&ete duas ou tr:s vezes" Jortanto, n+o estou absolutamente desencora!ado &elo .ue acabou de dizer e es&ero dentro em breve conduzi2la ao altar" I =igo2lhe sinceramente I e/clamou 6lizabeth I .ue a sua es&eran0a me &arece e/traordin)ria de&ois da minha declara0+o" Asseguro2lhe .ue n+o sou dessas mo0as, se 5 .ue e/istem, .ue cometem a ousadia de arriscar a sua $elicidade con$iando nas &ossibilidades de um segundo &edido" >inha recusa 5 &er$eitamente s5ria" # senhor n+o me &oderia tornar $eliz" 6 estou convencida de .ue sou a Altima mulher do mundo ca&az de $az:2lo $eliz" 1reio at5 .ue se a sua amiga HadO 1atherine me conhecesse me acharia sob todos esses as&ectos mal .ua2 li$icada &ara essa situa0+o"
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I Se eu tivesse certeza de .ue HadO 1atherine &ensaria assim""" I disse >r" 1ollins muito gravemente" I >as n+o &osso crer .ue Sua Senhoria desa&rovasse a minha escolha" 6 &ode $icar certa de .ue, .uando tiver a honra de tornar a v:2la, $alarei com todo o entusiasmo na sua mod5stia, economia e outras estim)veis .ualidades" I Asseguro2lhe, >r" 1ollins, .ue todos esses elogios ser+o desnecess)rios" S &reciso .ue me conceda a licen0a de !ulgar &or mim mesma e me $a0a o $avor de acreditar no .ue digo" =ese!o .ue se torne muito rico e muito $eliz e, recusando2lhe a minha m+o, $a0o tudo .ue est) em meu &oder &ara au/ili)2lo a atingir os seus $ins" 4azendo2me este o$erecimento, !) teve ocasi+o de mostrar a delicadeza dos seus sentimentos e &ode &ortanto tomar &osse da &ro&riedade de Hongbourn .uando o meu &ai morrer, sem nenhum escrA&ulo" # assunto &ode ser considerado encerrado" 6 dizendo estas &alavras 6lizabeth se levantou e teria sa%do da sala se >r" 1ollins n+o tivesse se dirigido a ela: I ;uando eu tiver a honra de lhe $alar &ela segunda vez neste assunto, es&ero receber uma res&osta mais $avor)vel" Honge de mim, no entanto, acus)2la de crueldade neste momento, &ois sei .ue 5 um costume do seu se/o re!eitar as &rimeiras &ro&ostas de um homem" 6 &enso .ue me deu agora todos os encora!amentos com&at%veis com a verdadeira delicadeza do car)ter $eminino" I Kealmente, >r" 1ollins I gritou 6lizabeth, com vivacidade I, o senhor me sur&reende" Se o .ue eu lhe disse at5 agora &ode lhe &arecer um encora!amento n+o sei de .ue maneira lhe e/&rimir a minha recusa de maneira a torn)2la convincente" I Je0o licen0a, minha encantadora &rima, &ara aceitar a sua recusa a&enas como uma .uest+o de &alavras" >inhas raz8es &ara acreditar nisto s+o em suma
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as seguintes: n+o me &arece .ue a minha m+o se!a indigna da sua &essoa, nem tam&ouco a situa0+o .ue &osso o$erecer2lhe" >inha &osi0+o na vida, minhas rela08es com a $am%lia =e Lourgh e meu &arentesco com a sua s+o circunstBncias .ue $alam altamente em meu $avor" 6 al5m disso a minha &rima devia tomar em considera0+o tamb5m .ue, a&esar dos seus muitos atrativos, n+o 5 certo .ue outra &ro&osta de casamento lhe se!a $eita" # seu dote 5 in$elizmente t+o &e.ueno .ue &rovavelmente contrabalan0aria os e$eitos da sua beleza e das suas .ualidades" =evo &ortanto concluir .ue ao me re!eitar n+o est) $alando seriamente e &re$iro atribuir a sua recusa ao dese!o de aumentar o meu amor, dei/ando2 me na incerteza, de acordo com os costumes habituais das mulheres elegantes" I Asseguro2lhe .ue n+o tenho .uais.uer &retens8es a esta es&5cie de elegBncia, .ue consiste em torturar e atormentar um homem res&eit)vel" Jre$iro .ue me d: a honra de acreditar na minha sinceridade" Ke&ito os meus agradecimentos &ela grande honra .ue me deu, mas 52me inteiramente im&oss%vel aceit)2lo" 9odos os meus sentimentos o im&edem" Josso $alar mais claramente: n+o me considere uma mulher elegante .ue tem a inten0+o de atorment)2lo, mas uma criatura racional, $alando a verdade do cora0+o" I A minha &rima 5 um encantoV I e/clamou ele, com um ar de desa!eitada galanteria" I 6stou &ersuadido de .ue, de&ois de sancionadas &ela autoridade e/&ressa de seus e/celentes &ais, minhas &ro&ostas n+o &oder+o dei/ar de se tornar aceit)veis" 1ontra tal &erseveran0a na vontade de se iludir, 6lizabeth nada &oderia $azer" Imediatamente se levantou e saiu, determinada, caso ele &ersistisse em considerar as suas re&etidas recusas como suaves encora!amentos, a a&elar &ara o &ai, cu!a recusa &odia ser decisiva e cu!a
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atitude >r" 1ollins n+o &oderia tomar como a$eta0+o e arti$%cio de mulher elegante"

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Captulo XX
>r" 1ollins n+o &ermaneceu muito tem&o entregue 3 contem&la0+o silenciosa do seu amor triun$ante, &ois >rs" Lennet, .ue tinha $icado atenta no vest%bulo &ara sur&reender o $im da con$er:ncia, assim .ue viu 6lizabeth abrir a &orta e se dirigir a&ressadamente &ara a escada, entrou na sala de almo0o e cum&rimentou >r" 1ollins e$usivamente, $elicitando2se igualmente a si mesma" >r" 1ollins recebeu e retribuiu essas $elicita08es com igual &razer" 6m seguida &assou a relatar os detalhes da entrevista, cu!os resultados encarava com satis$a0+o, !) .ue as recusas .ue sua &rima insistentemente lhe o&usera decorriam naturalmente do seu &udor e da genu%na delicadeza dos seus sentimentos" 6ssa in$orma0+o, entretanto, sur&reendeu >rs" Lennet" 6la dese!ava &oder &ensar igualmente .ue a $ilha tencionara encora!)2lo, o&ondo2se 3s suas &ro&ostas" T+o &Wde se im&edir, no entanto, de descon$iar, nem de e/&rimir as suas descon$ian0as" I >as &ode $icar certo, >r" 1ollins I acrescentou ela I, de .ue HizzO ser) levada a adotar uma atitude mais sensata" 4alarei com ela &essoalmente" S unia menina teimosa e n+o sabe .uais s+o os seus &r,&rios interesses" >as eu $arei com .ue ela os reconhe0a" I Jerdoe a minha interru&0+o, minha senhora I e/clamou >r" 1ollins I, mas se ela 5 realmente teimosa e tola n+o sei se neste caso ser) realmente uma es&osa dese!)vel &ara um homem na minha situa0+o, .ue naturalmente &rocura a $elicidade no casamento" Se &ortanto ela &ersistir na sua recusa, talvez $osse melhor n+o $or0)2la a aceitar2me, &ois se ela 5 su!eita a essas varia08es de g:nio n+o &oderia contribuir muito &ara a minha $elicidade"
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I # senhor n+o est) me entendendo I disse >rs" Lennet, alarmada" I HizzO 5 teimosa a&enas em assuntos como este" 6m tudo mais ela 5 a mais d,cil das criaturas" Eou $alar imediatamente com >r" Lennet e estou certa de .ue dentro em &ouco arran!aremos tudo com HizzO" 6 sem dar a >r" 1ollins tem&o &ara res&onder, correu &ara o marido, e/clamando, ao entrar na biblioteca: I #h, >r" Lennet, &recisamos do senhor imediatamente" 6stamos todos a$litos" Eenha convencer HizzO a se casar com >r" 1ollins, &ois ela declarou .ue n+o o .uer" 6, a n+o ser .ue intervenha imediatamente, ele mudar) de id5ia e n+o a .uerer) mais" >r" Lennet levantou os olhos do livro e $i/ou2os no rosto da sua es&osa, com uma tran.@ilidade .ue as suas &alavras a$litas n+o alteraram" I T+o tenho o &razer de com&reend:2la I disse ele, de&ois .ue ela acabou de $alar" I T+o sei de .ue est) $alando" I =e >r" 1ollins e HizzO" HizzO declara .ue n+o .uer >r" 1ollins e este come0a a achar .ue n+o .uer HizzO" I ;ue 5 .ue eu &oderei $azerU A situa0+o &arece irre2 medi)vel" I 4ale com HizzO &essoalmente" =iga .ue .uer .ue ela se case com ele" I 1hame2a a.ui" 6u darei a minha o&ini+o" >rs" Lennet tocou a cam&ainha e mandou dizer a >iss 6lizabeth .ue viesse 3 biblioteca" I Eenha c), minha $ilha I disse o &ai, ao ver 6lizabeth entrar" I >andei cham)2la &ara tratar de um assunto im&ortante" =isseram2me .ue >r" 1ollins lhe $ez uma &ro&osta de casamento" S verdadeU 6lizabeth res&ondeu .ue era" I >uito bem" 6 voc: recusou essa &ro&ostaU I Kecusei"
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I >uito bem, chegamos agora ao assunto" Sua m+e insiste em .ue voc: aceite" T+o 5 assim, >rs" LennetU I Sim, ou eu nunca mais tornarei a v:2la" I Eoc: est) diante de uma alternativa di$%cil, 6lizabeth" =e ho!e em diante voc: ter) .ue se tornar uma estranha &ara um dos seus &ais" Sua m+e nunca mais olhar) &ara voc: se n+o se casar com >r" 1ollins" 6 eu nunca mais a verei se voc: se casar" 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de sorrir diante da conclus+oG mas >rs" Lennet, .ue estava convencida de .ue o marido considerava o assunto de um &onto de vista id:ntico ao seu, $icou e/cessivamente desa&ontada" I ;ue 5 .ue voc: .uer dizer com isto, >r" LennetU Eoc: &rometeu .ue insistiria com 6lizabeth &ara .ue ela se casasse" I >inha cara >rs" Lennet I re&licou o marido I, te2 nho dois &e.uenos $avores a lhe &edir" Jrimeiro .ue me &ermita usar o meu &r,&rio entendimento no caso &resenteG e em segundo lugar a minha biblioteca" =ese!o t:2la a meu inteiro dis&or o mais de&ressa &oss%vel" A&esar de &ro$undamente desa&ontada com o marido, >rs" Lennet n+o cedeu ainda" 1ontinuou a $alar com 6lizabeth, alternadamente &ersuadindo e amea0ando" 9entou encaudilhar Jane" >as esta, com toda a do0ura &oss%vel, recusou inter$erir e 6lizabeth resistiu aos seus ata.ues, 3s vezes com seriedade, outras vezes com bom humor" To entanto, a sua determina0+o &ermaneceu inalter)vel" 6n.uanto isto, >r" 1ollins meditava, na solid+o, sobre o .ue tinha acontecido" 6le &ossu%a uma o&ini+o demasiado alta de si mesmo &ara com&reender o motivo &or .ue a &rima o recusava" 6" embora so$resse no orgulho, intimamente continuava tran.@ilo" Seu interesse &ela &rima era
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imagin)rio" 6 a &ossibilidade de ela merecer as re&reens8es da m+e a&lacava2lhe o rancor" 6n.uanto a $am%lia estava na.uela con$us+o, 1harlotte Hucas a&areceu &ara &assar o dia" HOdia a encontrou no vest%bulo e, correndo &ara ela, disse2lhe, em voz bai/a: I ;ue bom voc: ter vindoV A.ui est) muito divertido" Sabe o .ue aconteceu ho!e de manh+U >r" 1ollins $ez uma &ro&osta de casamento a HizzO e ela recusou" Antes .ue 1harlotte tivesse tem&o &ara res&onder, a&areceu XittO, .ue vinha contar2lhe a mesma coisa" 6 mal tinham todas entrado na sala de almo0o, onde >rs" Lennet se encontrava sozinha, esta abordou imediatamente o assunto, a&elando &ara a com&ai/+o de >iss Hucas e su&licando2lhe .ue &ersuadisse a sua amiga HizzO a ceder aos dese!os da $am%lia" I 4a0a isto &or mim, minha cara >iss Hucas I acres2 centou ela, num tom melanc,lico I, &ois ningu5m est) do meu lado, todos est+o contra mim" Tingu5m tem &ena dos meus &obres nervos" 1harlotte n+o &Wde res&onder, &ois Jane e 6lizabeth entraram na sala" I A% vem ela I continuou >rs" Lennet" I 9+o des2 &reocu&ada como se estiv5ssemos em ]orQV 9udo lhe 5 indi$erente, contanto .ue ela $a0a a sua vontade" >as eu vou lhe dizer uma coisa, >iss HizzO: se voc: continuar a recusar todas as &ro&ostas de casamento deste modo, nunca encontrar) um marido" 6 eu n+o sei .uem vai sustent)2la de&ois .ue o seu &ai morrer" 6u n+o &osso, estou lhe avisando" T+o tenho mais nada a ver com voc: a &artir de ho!e" J) disse na biblioteca .ue nunca mais lhe $alaria" Jode $icar certa de .ue cum&rirei a minha &alavra" T+o tenho nenhum &razer em $alar com $ilhos rebeldes" Ali)s, n+o tenho &razer em $alar com ningu5m" Jessoas .ue so$rem dos nervos como eu n+o t:m grande
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inclina0+o a $alar" Tingu5m &ode saber o .ue eu so$roV >as 5 sem&re assim, .uem n+o se .uei/a n+o encontra com&ai/+o" Suas $ilhas ouviram em sil:ncio, com&reendendo .ue .ual.uer tentativa &ara traz:2la 3 raz+o s, serviria &ara irrit)2la ainda mais" >rs" Lennet continuou &ois a $alar sem interru&0+o, at5 a chegada de >r" 1ollins, .ue entrou na sala com ar mais grave do .ue de costume" Ao v:2lo, >rs" Lennet se virou &ara as meninas: I Agora insisto .ue todos calem a boca" =ei/em >r" 1ollins conversar um &ouco comigo" 6lizabeth saiu silenciosamente da sala" Jane e XittO a acom&anharam" >as HOdia $icou onde estava, resolvida a ouvir tudo o .ue &udesse" 6 1harlotte, detida a &rinc%&io &elas &oucas &erguntas am)veis .ue lhe dirigiu >r" 1ollins, a res&eito da sua $am%lia, e em seguida, movida &or um &ouco de curiosidade, contentou2se em ir at5 a !anela e $ingir .ue n+o estava ouvindo" Tuma voz chorosa, >rs" Lennet deu in%cio 3 &alestra com as seguintes &alavras: I #h, >r" 1ollinsV I >inha cara senhora I re&licou ele I, guardemos sil:ncio &ara sem&re sobre este assunto" Honge de mim $icar ressentido com o com&ortamento da sua $ilha I continuou ele, numa voz em .ue trans&arecia o seu aborrecimento" I Kesignar2se aos males inevit)veis 5 um dever .ue nos cabe a todos" S um dever .ue incumbe &articularmente a um ra&az como eu, t+o a$ortunado no come0o da minha carreira" 6 acredite .ue estou resignado" 6 talvez um dos menores motivos .ue me levam a isso n+o se!a a dAvida .ue me assalta sobre a minha &r,&ria $elicidade, caso a minha &rima tivesse me honrado com o seu consentimentoG &ois observei muitas vezes .ue a resigna0+o nunca 5 t+o &er$eita como nos casos em .ue a $elicidade .ue nos 5 recusada come0a a &erder uma &arte
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do seu valor a nossos olhos" 6s&ero, minha cara senhora, .ue n+o considere a retirada do meu &edido como um desres&eito &ara com a sua $am%lia, !) .ue n+o &edi a sua interven0+o &erante >iss Lennet" >inha conduta &ode ser re&rov)vel, somente &or.ue aceitei a minha demiss+o dos l)bios da sua $ilha e n+o dos seus &r,&rios" >as todos estamos su!eitos a erro" A minha inten0+o sem&re $oi boa" >eu ob!etivo $oi encontrar uma com&anheira estim)vel, sem &erder de vista as vantagens .ue isto re&resentava &ara a sua $am%lia, e, se a minha atitude $oi de algum modo re&reens%vel, a&resento2lhe a.ui as minhas descul&as"

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Captulo XXI
A discuss+o do o$erecimento de >r" 1ollins estava agora .uase encerrada" 6lizabeth so$ria a&enas do inevit)vel mal2estar .ue tudo a.uilo lhe causava e ocasionalmente das indiretas amargas da m+e" ;uanto a >r" 1ollins, os seus sentimentos se e/&rimiam &rinci&almente n+o &or embara0o, ou de&ress+o, nem &elo dese!o de evitar a com&anhia de 6lizabeth, mas &ela secura das maneiras e &or um sil:ncio rancoroso" ;uase n+o dirigiu a &alavra a 6lizabeth, e as ass%duas aten08es de .ue ele tinha tanta consci:ncia $oram trans$eridas durante o resto do dia &ara >iss Hucas, cu!a &aci:ncia e amabilidade $oram um grande al%vio &ara todos, es&ecialmente &ara 6lizabeth" To dia seguinte >rs" Lennet continuou indis&osta e mal2humorada" >r" 1ollins estava igualmente no mesmo estado de orgulho $erido" 6lizabeth tivera es&eran0a de .ue o seu rancor &udesse abreviar a visitaG mas esse sentimento n+o &areceu alterar2lhe os &lanos" 6le tencionara &artir no s)bado e continuava decidido a $icar at5 a.uele dia" =e&ois da &rimeira re$ei0+o as meninas $oram a >erOton indagar se >r" WicQham !) tinha voltado e lamentar a sua aus:ncia no baile de Tether$ield" 6ncontraram2no ao entrar na cidade, e ele as acom&anhou at5 a casa da tia delas, onde e/&rimiu a dece&0+o .ue sentira &or n+o ter &odido com&arecer ao baile" Suas &alavras $oram discutidas e comentadas &or todos" Jara 6lizabeth, entretanto, ele admitiu .ue a aus:ncia tinha sido volunt)ria" I [ medida .ue a hora do baile se a&ro/imava I disse ele I, achei .ue era melhor n+o me encontrar com >r" =arcO" ;ue necessidade tinha eu de $icar num sal+o
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com ele, na mesma $esta, durante tantas horasU Isto re&resentava um es$or0o su&erior 3s minhas $or0as e &oderia dar lugar a cenas desagrad)veis &ara mim e &ara todo mundo" 6lizabeth a&rovou calorosamente a sua &rud:nciaG tiveram tem&o &ara discuti2la &lenamente, bem como &ara trocar mutuamente todos os elogios, &ois WicQham e outro o$icial acom&anharam as meninas de volta &ara Hongbourn" # $ato de >r" WicQham acom&anh)2las o$erecia uma du&la vantagem: n+o s, isto revelava a 6lizabeth a im&ortBncia .ue ela ad.uirira aos olhos de >r" WicQham, como lhe dava uma ocasi+o muito $avor)vel de a&resent)2lo ao &ai e 3 m+e" Jouco de&ois do regresso, chegou uma carta &ara >iss Lennet" Einha de Tether$ield e $oi aberta imediatamente" # envelo&e continha uma &e.uena $olha de &a&el elegante, escrita em caracteres ornados, &or m+o $eminina" 6lizabeth viu .ue a e/&ress+o do rosto de sua irm+ se alterara, en.uanto ela lia" 6 .ue $i/ava com aten0+o certos trechos" Jane dominou logo os seus sentimentos e, &ondo a carta de lado, &rocurou tomar &ar2 te na conversa com a sua costumeira alegria, mas 6lizabeth sentiu nela uma ansiedade .ue desviava a sua aten0+o at5 mesmo de WicQham" 6, assim .ue este e o seu com&anheiro &artiram, Jane, com um olhar, convidou a irm+ a acom&anh)2la ao .uarto" A%, mostrou a carta, dizendo: I S de 1aroline LingleO" # conteAdo me sur&reendeu muito" # gru&o todo !) deve ter &artido de Tether$ield a esta hora, a caminho de Hondres" 6 eles n+o t:m inten0+o de voltar" #u0a o .ue ela diz" Jane leu ent+o a &rimeira $rase: continha a in$orma0+o de .ue 1aroline havia resolvido acom&anhar o irm+o e tencionava !antar na.uele mesmo dia em (rosvenor Street, onde morava >r" Rurst" A $rase seguinte continha
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estas &alavras: CT+o lhe vou mentir, dizendo .ue sentirei $alta da.uilo .ue dei/o no Rert$ordshire, a n+o ser da sua com&anhia, minha cara amiga" 6s&ero .ue ainda nos encontremos algum dia &ara gozar a re&eti0+o das muitas conversas interessantes .ue tivemos e at5 l) &rocuremos atenuar a dor da se&ara0+o com uma corres&ond:ncia $re.@ente e cordial" 1onto com voc: &ara istoC" 6lizabeth ouviu estas &retensiosas e/&ress8es com a $rieza .ue lhe ins&irava a sua descon$ian0aG e, embora o car)ter sAbito da.uela &artida a sur&reendesse, nada encontrava nela .ue lamentar" T+o era a aus:ncia das irm+s .ue im&ediria >r" LingleO de morar em Tether$ield" 6, .uanto 3 &erda da.uela com&anhia, estava convencida de .ue Jane se consolaria $acilmente, gozando a do &r,&rio >r" LingleO" I S de $ato triste .ue voc: n+o tenha &odido ver as suas amigas antes de &artirem I disse 6lizabeth, de&ois de uma curta &ausa" I >as es&ero .ue o &er%odo de $elicidade $utura a .ue >iss LingleO se re$ere chegue mais cedo do .ue ela &ensa" 6s&ero tamb5m .ue os agrad)veis momentos .ue conheceram como amigas se!am re&etidos com maior satis$a0+o ainda do .ue antes" >r" LingleO n+o $icar) retido em Hondres &or causa delas" I 1aroline diz claramente .ue nenhum deles voltar) &ara o Rert$ordshire este inverno" Eou ler &ara voc:: C;uando o meu irm+o nos dei/ou ontem, imaginava .ue o neg,cio .ue o chamava a Hondres &udesse ser conclu%do em tr:s ou .uatro dias, mas como estamos certas de .ue isto n+o &ode ser assim e ao mesmo tem&o estamos convencidas de .ue .uando 1harles chegar 3 cidade n+o ter) &ressa em tornar a dei/)2la, resolvemos acom&anh)2 lo, &ara .ue ele n+o se!a obrigado a &assar as suas horas de $olga num hotel sem con$orto" >uitos dos nossos co2 nhecidos !) est+o l) &ara o inverno" =ese!aria .ue voc:, minha cara amiga, tivesse a inten0+o de $azer &arte deste gru&o, mas .uanto a isto n+o tenho muita es&eran0a e
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dese!o sinceramente .ue o seu Tatal no Rert$ordshire se!a re&leto das alegrias .ue esta $esta em geral nos traz, e .ue seus admiradores se!am t+o numerosos .ue n+o sentir) $alta dos tr:s .ue lhe arrebatamosC" S evidente, &ortanto I acrescentou Jane I, .ue ele n+o voltar) mais este inverno" I # .ue 5 evidente, a&enas, 5 .ue >iss LingleO n+o .uer .ue ele volte" I Eoc: &ensa assimU A iniciativa deve ter &artido dele" 6le 5 dono de si mesmo" >as voc: n+o sabe de tudo" Eou ler a mensagem .ue me magoou &articularmente" T+o esconderei nada de voc:: C>r" =arcO est) im&aciente &ara ver a irm+ e, &ara $alar a verdade, n,s n+o estamos menos im&acientes do .ue ele" Acho realmente .ue (eorgiana =arcO n+o tem igual em elegBncia, beleza e cultura" 6 3 a$ei0+o .ue ela ins&ira a Houise e a mim mesma acresce alguma coisa mais im&ortante: a es&eran0a .ue ousamos alimentar de .ue ela se torne mais tarde a nossa irm+G n+o sei se antes !) lhe mani$estei os meus sentimentos a este res&eito" >as n+o .uero dei/ar este lugar sem con$iar a voc: os meus dese!os" 6 es&ero .ue n+o os considere insensatos" >eu irm+o !) a admira muito I ele ter) agora $re.@entes o&ortunidades de travar rela08es %ntimas com ela" 9odos os seus &arentes dese!am a alian0a do mesmo modo .ue n,s, e &enso .ue n+o me dei/o iludir &ela a$ei0+o .ue dedico 3 irm+, dizendo .ue acho 1harles ca&az de con.uistar o cora0+o de .ual.uer mulher" 1om todas estas circunstBncias a $avor desse casamento e nenhuma .ue se!a contr)ria, acho, minha cara Jane, .ue n+o erro ao alimentar a es&eran0a de um acontecimento .ue $ar) a $elicidade de tantas &essoasC" # .ue 5 .ue voc: acha desta Altima $raseU I indagou Jane, ao terminar a leitura" I T+o 5 bastante trans&arenteU T+o declara ela e/&ressamente .ue 1aroline n+o es&era nem dese!a .ue
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eu me" torne sua irm+U 6 .ue ela est) t+o &er$eitamente convencida da indi$eren0a do irm+o .ue, sus&eitando a natureza dos meus sentimentos &or ele, tenciona bondosamente avisar2meU Jode haver outra o&ini+o a este res&eitoU I Sim, &ode" A minha 5 totalmente di$erente" ;uer ouvi2laU I =e boa vontade" I 6u a direi em &oucas &alavras: >iss LingleO viu .ue o irm+o est) a&ai/onado &or voc: e .uer .ue ele se case com >iss =arcO" 6la o acom&anhou a Hondres com a es&eran0a de det:2lo l) e &rocurar) &ersuadi2lo de .ue ele n+o gosta de voc:" Jane sacudiu a cabe0a" I S verdade, Jane, voc: deve me acreditar" Tenhuma &essoa .ue os tenha visto !untos &ode duvidar da a$ei0+o de >r" LingleO &or voc:" 6stou certa de .ue >iss LingleO n+o &ode ter nenhuma dAvida a este res&eito" 6la n+o 5 t+o sim&l,ria assim" Se ela tivesse recebido metade dar demonstra08es de amor .ue >r" LingleO lhe dirigiu, teria encomendado o en/oval" >as o caso 5 o seguinte: n+o somos su$icientemente ricos e im&ortantes &ara eles" 6 ela est) tanto mais ansiosa de casar >iss =arcO com o irm+o &or.ue es&era .ue esta alian0a entre as duas $am%lias $avore0a uma segunda no mesmo sentidoG acho .ue h) nisto uma certa ingenuidade" 6la teria alguma &ro2 babilidade de :/ito se n+o houvesse >iss de Lourgh" >as, minha cara Jane, voc: n+o &ode imaginar seriamente .ue s, &or.ue >iss LingleO disse .ue o irm+o dela admira >iss =arcO ele se!a agora menos sens%vel aos seus m5ritos do .ue .uando se des&ediu de voc: na ter0a2$eira" #u .ue est) nas m+os de >iss LingleO $azer com .ue em vez de ter amor &or voc: ele se a&ai/one &ela amiga dela" I Se &ens)ssemos a mesma coisa de >iss LingleO I re&licou Jane I, a id5ia .ue voc: $ez de tudo isto me
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tran.@ilizaria" >as eu sei .ue a base do seu racioc%nio 5 in!usto" 1aroline 5 inca&az de enganar algu5m &ro&ositadamente" 9udo o .ue &osso es&erar no caso 5 .ue ela se tenha enganado a si mesma" I 6st) certo" Eoc: n+o &odia encontrar uma id5ia mais $eliz, !) .ue n+o .uer se consolar com a minha" Acredite .ue ela se tenha enganado" Eoc: !) $ez o seu dever .uanto a ela e n+o &recisa mais se &reocu&ar com isto" I >as, minha cara irm+, voc: acredita .ue mesmo no melhor dos casos eu &ossa ser $eliz aceitando um homem cu!as irm+s e amigos dese!em todos .ue ele se case com outra &essoaU I Eoc: deve decidir &or si mesma I disse 6lizabethG I e, se de&ois de madura delibera0+o achar .ue a in$elicidade de descontentar as suas duas irm+s vale mais do .ue a $elicidade de ser a es&osa de >r" LingleO, aconselho2a a recus)2lo sem hesita0+o" I 1omo voc: &ode $alar assimU I disse Jane sorrindo levemente" I Eoc: sabe .ue, embora me doesse e/cessivamente a desa&rova0+o delas, eu n+o hesitaria" I Tunca acreditei .ue voc: hesitasse" S &or isto mesmo .ue n+o &osso considerar a sua situa0+o com muita &iedade" I >as se ele n+o voltar mais este inverno, minha escolha nunca ser) solicitada" >il coisas &odem acontecer em seis meses" 6lizabeth considerou com o maior des&rezo essa id5ia de .ue ele n+o voltasse mais" Jareceu2lhe ser a&enas uma sugest+o do interesse de 1aroline" 6 nem &or um momento &Wde su&or .ue esses dese!os, &or mais astutamente .ue $ossem mani$estados, &udessem in$luenciar um ra&az t+o totalmente diverso de todos" 6/&rimiu 3 irm+ o .ue sentia com toda a convic0+o de .ue era ca&az e teve o gosto de constatar dentro em
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&ouco o e$eito das suas &alavras" Jane n+o tinha tend:ncia a se de&rimir e aos &oucos recu&erou a es&eran0a, embora a sua descon$ian0a, 3s vezes, sobre&u!asse o anseio de .ue LingleO voltasse a Tether$ield e corres&ondesse aos dese!os do seu cora0+o" 6lizabeth e Jane resolveram comunicar 3 m+e a&enas a &artida da $am%lia, sem alarm)2la .uanto 3 conduta de >r" LingleO" >as mesmo esta not%cia incom&leta causou graves &reocu&a08es a >rs" Lennet" Hamentou a in$elicidade de a $am%lia ter &artido !ustamente .uando todos estavam se tornando t+o %ntimos" =e&ois de se lamentar durante algum tem&o, consolou2se com a id5ia de .ue >r" LingleO voltaria brevemente &ara !antar em Hongbourn e a conclus+o de tudo a.uilo $oi a consoladora declara0+o de .ue, embora ele tivesse sido convidado a&enas &ara um !antar de $am%lia, ela, >rs" Lennet, tivera o cuidado de &re&arar um !antar de v)rios &ratos"

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Captulo XXII
#s Lennet $oram convidados a !antar com os Hucas e novamente, durante a maior &arte do dia, >iss Hucas teve a bondade de dar aten0+o a >r" 1ollins" 6lizabeth achou uma o&ortunidade &ara agradecer 3 amiga" I 1onserve2o de bom humor I disse ela" I 4ico2lhe mais agradecida do .ue voc: imagina" 1harlotte assegurou 3 amiga .ue tinha muita satis$a0+o em lhe ser Atil, e .ue isto lhe &agava &lenamente o &e.ueno sacri$%cio do seu tem&o" A&esar de estas &alavras serem muito am)veis, a bondade de 1harlotte ia al5m do .ue 6lizabeth su&unha" # seu ob!etivo era nada menos do .ue &reservar 6lizabeth de .ual.uer &oss%vel recrudescimento das aten08es de >r" 1ollins, atraindo2as &ara si mesma" 9al $oi o &lano de >iss Hucas" 6 a&arentemente $oi t+o bem sucedida .ue, .uando se se&araram 3 noite, ela se teria sentido .uase segura do seu :/ito se >r" 1ollins n+o tivesse de &artir do Rert$ordshire dentro de &razo t+o curto" >as neste &onto ela $azia in!usti0a ao %m&eto e 3 inde&end:ncia do car)ter de >r" 1ollins, &ois essas .ualidades o levaram a esca&ar sorrateiramente de Hongbourn Rouse na manh+ seguinte e a correr at5 Hucas Hodge &ara se atirar aos seus &5s" >r" 1ollins evitou cuidadosamente atrair a aten0+o das &rimas, &ois estava certo de .ue se o vissem &artir n+o &oderiam dei/ar de adivinhar a sua inten0+o" 6 ele n+o .ueria .ue a tentativa $osse conhecida at5 .ue o seu :/ito o &udesse ser igualmente, &ois, embora estando .uase seguro da vit,ria, e com raz+o, visto 1harlotte o ter encora!ado bastante, sentia2se relativamente t%mido desde a aventura de .uarta2$eira" Sua rece&0+o, no entanto, $oi das mais am)veis" >iss Hucas o avistou de uma !anela de cima e imediatamente saiu &ara encontr)2lo casualmente
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na al5ia" 6la s, n+o ousara es&erar .ue tanto amor e tanta elo.@:ncia aguardassem ali o seu a&arecimento" Tum es&a0o de tem&o t+o curto .uanto o &ermitiram os longos discursos de >r" 1ollins, tudo $oi combinado satis$atoriamente &ara ambos" 6 ao entrar em casa, ele &ediu gravemente .ue ela marcasse o dia em .ue o $aria o mais $eliz dos homens" Ainda .ue uma tal solicita0+o devesse ser a$astada no momento, a mo0a n+o se sentiu inclinada a arriscar a sua $elicidade" A im&ermeabilidade com .ue o dotara a natureza devia &rivar a sua corte de .ual.uer encanto .ue &udesse $azer uma mulher dese!ar &rolong)2la" >iss Hucas, .ue o aceitara &or &uro e desinteressado dese!o de $irmar a sua situa0+o na vida, se &reocu&ava &ouco com a data em .ue isto acontecesse" # consentimento de Sir William e de HadO Hucas $oi ra&idamente solicitado, e concedido com a maior boa vontade" A situa0+o atual de >r" 1ollins o tornava um &artido muito dese!)vel &ara a $ilha, a .uem s, &odiam dei/ar uma &e.uena $ortuna, e as &robabilidades .ue tinha >r" 1ollins de herdar $ortuna eram bastante evidentes" HadO Hucas come0ou a calcular diretamente, com um interesse .ue !amais tivera &elo assunto, .uantos anos &rovavelmente viveria ainda >r" Lennet, e Sir William mani$estou a o&ini+o de .ue, .uando >r" 1ollins entrasse na &ro&riedade de Hongbourn, seria altamente conveniente .ue ambos, ele e a es&osa, se a&resentassem em St" James" 6m suma, toda a $am%lia se sentiu &ro$undamente $eliz" As $ilhas mais mo0as come0aram a ter es&eran0a de entrar na vida social um ano ou dois mais cedo do .ue de outro modo &oderiam $az:2lo e os ra&azes se sentiram aliviados da sua a&reens+o de .ue 1harlotte morresse solteirona" 1harlotte, &essoalmente, se mostrou bastante discreta" 1onseguira o .ue alme!ava e tinha tem&o &ara re$letir no assunto" Suas re$le/8es $oram em geral satis$at,rias" >r" 1ollins n+o era a bem dizer nem
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sensato nem agrad)vel" A sua com&anhia era cansativa" 6 a sua a$ei0+o &or ela devia ser imagin)ria" >as mesmo assim seria seu marido" Sem ter grandes ilus8es a res&eito dos homens ou do matrimWnio, o casamento sem&re $ora o seu maior dese!oG era a Anica &osi0+o toler)vel &ara uma mo0a bem2educada e de &ouca $ortuna" 6 &or mais incertas .ue $ossem as &ers&ectivas de $elicidade, era ainda a $orma mais agrad)vel de $icar ao abrigo da necessidade" 6sta &rote0+o, ela agora a obtivera" 9inha vinte e sete anos e !amais $ora bela" Sabia &ortanto .ue tivera sorte" A circunstBncia menos agrad)vel era a sur&resa .ue a.uilo devia causar a 6lizabeth Lennet, de cu!a amizade ela &recisava mais do .ue a de .ual.uer outra &essoa" 6lizabeth $icaria es&antada e &rovavelmente a censuraria" 6mbora isto n+o a$etasse a sua resolu0+o, ela se sentiria $erida com semelhante desa&rova0+o" Kesolveu comunicar2lhe &essoalmente a decis+o e, assim, recomendou a >r" 1ollins, .uando ele voltasse a Hongbourn &ara !antar, .ue tivesse a maior discri0+o" >r" 1ollins &rometeu guardar segredo" >as tal &romessa s, &oderia ser cum&rida com muita di$iculdadeG &ois a curiosidade &roduzida &ela sua longa aus:ncia e/&lodiu em &erguntas t+o diretas .ue $oi necess)rio uma grande habilidade a $im de iludi2las e ao mesmo tem&o e/igiram dele um grande sacri$%cio, &ois ardia de dese!o de revelar o seu :/ito" 1omo ele $osse &artir na manh+ seguinte muito cedo, a cerimWnia de des&edida $oi realizada na hora em .ue as senhoras se retiravam &ara dormirG e >rs" Lennet, com grande cortesia e cordialidade, e/&rimiu a $elicidade .ue todos sentiriam em tornar a v:2lo em Hongbourn, .uando os seus deveres &ermitissem uma nova visita" I >inha cara senhora I re&licou ele I, o convite 5 &articularmente agrad)vel, &or.ue 5 o .ue eu es&erava
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receber, e &ode estar certa de .ue eu o aceitarei t+o de&ressa .uanto me $or &oss%vel" 9odos $icaram sur&resos" >r" Lennet, .ue n+o dese!ava de modo algum uma volta t+o r)&ida, disse imediatamente: I >as n+o haver) &erigo da desa&rova0+o de HadO 1atherineU Seria melhor desdenhar os seus &arentes do .ue correr o risco de o$ender a sua &rotetora" I >eu caro senhor I re&licou >r" 1ollins I, agra2 de0o2lhe a am)vel &revid:nciaG &ode $icar certo de .ue n+o tomarei tal decis+o sem o consentimento de Sua Senhoria" I 9odo o cuidado 5 &ouco" Arris.ue tudo, menos incorrer no descontentamento da.uela senhora" 6, se o senhor achar &rov)vel .ue o $ato de nos tornarmos a ver &ossa acarretar algum aborrecimento, coisa .ue acho e/tremamente &rov)vel, $i.ue sossegado em sua casa e este!a certo de .ue n+o nos o$enderemos" I Acredite, meu caro amigo, .ue lhe $ico muito grato &ela sua aten0+o t+o cordial" 6 &ode $icar certo de .ue o senhor receber) em breve uma carta minha, agradecendo esta e todas as demais &rovas de a$ei0+o .ue recebi durante a minha visita ao Rert$ordshire" ;uanto 3s minhas encantadoras &rimas, embora a minha aus:ncia se!a curta, tomo a liberdade de lhes dese!ar saAde e $elicidade, sem e/cetuar a minha &rima 6lizabeth" As senhoras ent+o se retiraram, com as cortesias habituais, muito sur&reendidas com a inten0+o .ue ele mani$estara de voltar em breve" >r" Lennet inter&retou2a como o dese!o de $azer a corte a uma das suas $ilhas mais mo0as" 6 >arO &oderia ter sido levada a aceit)2lo" 6la &rezava os talentos de >r" 1ollins, muito mais do .ue .ual.uer uma das outras" Ravia uma solidez nas re$le/8es de >r" 1ollins .ue $re.@entemente a im&ressionava" 6 embora n+o o achasse nem de longe t+o inteligente
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.uanto a si &r,&ria, &ensava .ue, se o encora!asse a ler e a se ilustrar como o $izera, ele &oderia tornar2se um com&anheiro muito agrad)vel" >as na manh+ seguinte todas as es&eran0as dessa natureza $oram dissi&adas" >iss Hucas veio em visita &ouco de&ois da &rimeira re$ei0+o, e a s,s com 6lizabeth relatou os acontecimentos do dia anterior" A &ossibilidade de imaginar >r" 1ollins a&ai/onado &ela amiga !) tinha ocorrido a 6lizabeth nesses Altimos dias, mas n+o &odia crer .ue 1harlotte o encora!asse" IstoC lhe &arecia .uase t+o im&oss%vel &ara a amiga .uanto &ara ela &r,&ria" Sua sur&resa $oi assim t+o grande .ue ultra&assou a &rinc%&io os limites da discri0+o e ela n+o &Wde dei/ar de e/clamar: I Toiva de >r" 1ollinsU >inha cara 1harlotte, n+o 5 &oss%velV A e/&ress+o grave com .ue >iss Hucas contava a sua hist,ria se alterou momentaneamente com a con$us+o .ue sentia &or receber uma censura t+o direta" >as como 1harlotte !) contava com a.uilo, recu&erou logo a calma e res&ondeu: I Jor .ue 5 .ue voc: est) es&antada, minha cara 6lizaU Acha incr%vel .ue >r" 1ollins agrade a uma mulherU 6 isto s, &or.ue ele n+o teve a $elicidade de lhe agradarU >as 6lizabeth !) tinha recu&erado o dom%nio sobre si mesma" 6, $azendo um grande es$or0o, conseguiu assegurar a 1harlotte com certa $irmeza .ue a &ers&ectiva de se tornarem &arentes lhe era muito agrad)vel e .ue ela lhe dese!ava todas as $elicidades imagin)veis" I 6u sei o .ue voc: est) sentindo I re&licou 1harlotte" I Eoc: est) admirada &or.ue >r" 1ollins h) t+o &ouco tem&o ainda dese!ava se casar com voc:" >as .uando voc: tiver tem&o de &ensar sobre o assunto, es&ero .ue a&rove a minha decis+o" Lem sabe .ue n+o sou romBntica" Tunca $ui" =ese!o a&enas um lar
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con$ort)vel" 6, considerando o car)ter de >r" 1ollins, as suas rela08es e a sua situa0+o na vida, estou convencida de .ue tenho as mesmas &ossibilidades de ser $eliz no casamento .ue a maioria das outras mulheres" 6lizabeth res&ondeu calmamente: I Sem dAvida" =e&ois de uma &ausa embara0osa, as duas amigas se reuniram ao resto da $am%lia" 1harlotte n+o se demorou mais &or muito tem&o" 6 6lizabeth teve o ense!o de re$letir sobre o .ue acabara de ouvir" >as s, muito tem&o de&ois 5 .ue se reconciliou com a id5ia de um casamento t+o dis&aratado" A e/travagBncia de >r" 1ollins, $azendo duas &ro&ostas de casamento em tr:s dias, n+o era nada em com&ara0+o com o consentimento de 1harlotte" 6lizabeth sem&re descon$iara de .ue a o&ini+o de 1harlotte sobre o casamento n+o se &arecia muito com a sua" >as nunca &oderia ter su&osto .ue no instante de con$rontar as suas id5ias com a realidade ela $osse ca&az de sacri$icar todos os seus melhores sentimentos 3s vantagens mundanas" 1harlotte mulher de >r" 1ollins era um .uadro humilhante" 6 3 dor de ver uma amiga se rebai/ar assim na sua estima acrescia a triste convic0+o de .ue era im&oss%vel .ue a.uela mesma amiga $osse $eliz no caminho .ue escolhera"

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Captulo XXIII
6lizabeth estava sentada com a m+e e as irm+s, &ensando no .ue ouvira e em dAvida sobre se devia mencion)2lo, .uando Sir William Hucas em &essoa a&areceu, enviado &ela $ilha, &ara anunciar o noivado" =e&ois de muitos cum&rimentos e congratula08es &elas &ers&ectivas da uni+o entre as duas $am%lias, ele abordou o assunto, &ara uma audi:ncia n+o somente atWnita, mas tamb5m incr5dula" Jois >rs" Lennet, com mais &erseve2 ran0a do .ue &olidez, retrucou .ue ele devia estar com&letamente enganado" 6 HOdia, .ue era 3s vezes muito atirada e .uase sem&re malcriada, e/clamou: I Ju/a, Sir William, como 5 .ue o senhor &ode contar uma hist,ria destasU 6nt+o n+o sabe .ue >r" 1ollins .uer se casar com HizzOU S, um cavalheiro, munido de toda a sua tolerBncia, &oderia su&ortar uma tal desconsidera0+o sem se zangar" >as a boa educa0+o de Sir William conseguiu $azer com .ue ele trans&usesse tudo a.uilo" 6, embora insistisse &ara .ue a $am%lia acreditasse na verdade da sua in$orma0+o, su&ortou todas a.uelas im&ertin:ncias com a mais &er$eita cortesia" 6lizabeth, sentindo .ue lhe cabia o dever de salv)2lo da.uela situa0+o incWmoda, adiantou2se e con$irmou as suas &alavras, mencionando o conhecimento &r5vio .ue tivera de 1harlotte &essoalmente" 6 &rocurou &Wr um termo 3s e/clama08es da m+e e das irm+s, dando os mais sinceros &arab5ns a Sir William, atitude .ue Jane imediatamente secundou, $azendo diversas observa08es sobre a $elicidade .ue &oderia trazer a.uela alian0a, o car)ter e/celente de >r" 1ollins e a distBncia conveniente .ue se&arava Runs$ord de Hondres"
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>rs" Lennet $icou t+o o$uscada .ue nada &Wde dizer en.uanto Sir William esteve &resente" >as, a&enas ele saiu, os seus sentimentos transbordaram" 6m &rimeiro lugar ela &ersistiu em duvidar da verdade da.uelas a$irma08es" 6m segundo lugar tinha certeza de .ue >r" 1ollins $ora iludido" 6m terceiro lugar tinha certeza de .ue eles nunca seriam $elizes" 6 em .uarto, .ue o com&romisso &oderia ser rom&ido" =uas coisas no entanto se &odiam claramente deduzir do assunto: &rimeiro, .ue era 6lizabeth a causa de todo a.uele mal, e segundo, .ue ela, >rs" Lennet, tinha sido tratada in$amemente &or todos" 6 $oi sobre estes dois &ontos, &rinci&almente, .ue ela se e/&andiu durante o resto do dia" Tada a &Wde consolar ou a&lacar, e a.uele dia &assou sem .ue o seu ressentimento diminu%sse" =urante uma semana n+o &Wde ver 6lizabeth sem ralhar com ela" S, de&ois de decorrido um m:s &Wde conversar novamente com Sir William e HadO Hucas sem ser grosseira, s, &erdoando a 1harlotte muitos meses de&ois" #s sentimentos de >r" Lennet $oram muito mais tran.@ilos" 6le achou a situa0+o muito agrad)vel, &ois se sentia satis$eito, dizia, &or descobrir .ue 1harlotte Hucas, &essoa .ue ele !ulgara toleravelmente sensata, era, na realidade, t+o tola .uanto a sua mulher e mais tola ainda do .ue a sua $ilha" Jane se con$essou um tanto sur&resa" >as $alou menos em seu es&anto do .ue no dese!o sincero de .ue eles $ossem $elizes" 6lizabeth n+o conseguiu &ersuadi2la de .ue a.uela $elicidade era &ouco &rov)vel" XittO e HOdia estavam longe de inve!ar >iss Hucas" Jara elas >r" 1ollins era a&enas um &astor, e a not%cia a$etou2as a&enas como uma novidade .ue &odiam es&alhar em >erOton" HadO Hucas n+o &oderia ter resistido ao triun$o de $alar a >rs" Lennet sobre o con$orto .ue re&resentava &ara ela o $ato de ter uma $ilha bem casada" Ia a
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Hongbourn com mais $re.@:ncia do .ue de costume, &ara dizer o .uanto se sentia $eliz, embora os olhares irados de >rs" Lennet e as observa08es rancorosas amea0assem, &or vezes, estragar a sua $elicidade" 6ntre 6lizabeth e 1harlotte havia um certo constrangimento, .ue as im&edia mutuamente de abordar a.uele assuntoG e 6lizabeth se sentiu &ersuadida de .ue nenhuma con$ian0a real &oderia subsistir da% &or diante entre elas" # desa&ontamento .ue so$rera $ez 6lizabeth a&ro/imar2se mais da irm+, em cu!a retid+o e delicadeza de sentimentos tinha absoluta con$ian0a e cu!a $elicidade cada dia mais a &reocu&ava, &ois $azia uma semana .ue LingleO &artira e ainda ningu5m $alara na sua volta" Jane enviara a 1aroline uma res&osta imediata 3 sua carta e contava os dias .ue tinha de es&erar at5 .ue outra lhe chegasse" A &rometida carta de agradecimento de >r" 1ollins chegou na ter0a2$eira" 6ra dirigida a >r" Lennet e escrita com tanta solenidade e gratid+o como se ele tivesse residido um ano com a $am%lia" =e&ois de tran.@ilizar a sua consci:ncia .uanto a este t,&ico, servindo2se das mais calorosas e/&ress8es, >r" 1ollins &assava a in$orm)2lo da sua $elicidade &or ter con.uistado o cora0+o da.uela vizinha t+o am)vel, >iss Hucas, e e/&li2 cava .ue era a&enas com a inten0+o de gozar a com&anhia de sua &rometida .ue ele mani$estara com tanta insist:ncia o dese!o de tornar a voltar a Hongbourn, onde es&erava chegar da.uela segunda2$eira a .uinze dias" HadO 1atherine, acrescentava ele, a&rovava tanto o seu casamento .ue dese!ava .ue o acontecimento tivesse lugar o mais cedo &oss%vel" 1om esse argumento, .ue ele !ulgava decisivo, es&erava convencer 1harlotte a marcar uma data &r,/ima &ara o dia .ue havia de torn)2lo o mais $eliz dos homens" A volta de >r" 1ollins &ara o Rert$ordshire !) n+o &arecia mais t+o agrad)vel a >rs" Lennet" Ao contr)rio,
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ela estava muito dis&osta a se .uei/ar ao marido" Achava muito curioso .ue ele viesse a Hongbourn em vez de ir morar em Hucas Hodge" A visita era tamb5m muito inconveniente e &rinci&almente incWmoda" T+o gostava de ter h,s&edes em casa .uando a sua saAde n+o era muito boa" 6 os noivos eram as &essoas mais desagrad)veis do mundo" 6sses murmArios de >rs" Lennet continuaram, at5 .ue surgiu a &reocu&a0+o muito maior a res&eito da aus:ncia &rolongada de >r" LingleO" Tem Jane nem 6lizabeth se sentiam tran.@ilas .uanto a isto" #s dias &assavam sem trazer nenhuma not%cia dele, a n+o ser o boato .ue circulou em >erOton de .ue >r" LingleO n+o voltaria &ara Tether$ield durante todo o inverno" Loato esse .ue en$ureceu >rs" Lennet e .ue ela nunca dei/ava de contradizer como se se tratasse da mais escandalosa das mentiras" 6lizabeth, &or sua vez, come0ou a temer, n+o .ue LingleO $osse indi$erente a Jane, mas .ue as irm+s dele conseguissem im&edir2lhe o regresso" A&esar da relutBncia em admitir uma hi&,tese t+o des$avor)vel &ara a $elicidade de Jane e t+o &ouco honrosa &ara o namorado, n+o &odia im&edir .ue tal id5ia lhe ocorresse $re.@entemente" #s es$or0os reunidos da.uelas criaturas maldosas .ue eram as duas irm+s e do amigo autorit)rio, somados aos atrativos de >iss =arcO e aos divertimentos de Hondres, seriam talvez su&eriores ao seu interesse &or Jane" ;uanto a esta Altima, a sua ansiedade durante a.uele &er%odo de incerteza era naturalmente mais dolorosa do .ue a de 6lizabeth" >as .ueria esconder tudo o .ue sentia, e entre as duas irm+s, &ortanto, nunca se $azia .ual.uer alus+o 3.uele assunto" >as, como nenhuma delicadeza da.uela es&5cie re$reava >rs" Lennet, n+o se &assava uma hora sem .ue $alasse em LingleO, sem .ue e/&rimisse a sua im&aci:ncia &ela chegada dele ou mesmo sem .ue e/igisse .ue Jane
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declarasse de uma vez &or todas .ue se LingleO n+o voltasse ela se consideraria o$endida" 4oi necess)ria toda a do0ura e $irmeza de Jane &ara su&ortar esses ata.ues com relativa tran.@ilidade" >r" 1ollins voltou &ontualmente no dia marcado, mas a sua acolhida em Hongbourn n+o $oi t+o am)vel .uanto da &rimeira vez" >as ele se sentia t+o $eliz .ue n+o &recisava de muita aten0+o e $elizmente &ara os outros as suas atribui08es de noivo os aliviaram grandemente da sua com&anhia" Jassava a maior &arte do tem&o em Hucas Hodge e muitas vezes voltava a Hongbourn a&enas a tem&o de descul&ar2se &ela aus:ncia antes de a $am%lia se retirar &ara os seus a&osentos" >rs" Lennet estava realmente num estado lament)vel" A sim&les alus+o a .ual.uer detalhe relativo ao casamento a &reci&itava num acesso de mau humor" 6m .ual.uer lugar onde se encontrasse tinha certeza de ouvir $alar na.uele assunto" A &resen0a de >iss Hucas era2 lhe insu&ort)vel" #lhava2a com ciAme, des&eito e horror, como 3 sua sucessora na.uela casa" 1ada vez .ue 1harlotte vinha visit)2los, ela conclu%a .ue a sua inten0+o era anteci&ar a hora da &osse, e, cada vez .ue 1harlotte $alava em voz bai/a a >r" 1ollins, tinha certeza de .ue $alavam da &ro&riedade de Hongbourn, &lane!ando e/&uls)2la e 3s suas $ilhas da casa, assim .ue >r" Lennet morresse" ;uei/ava2se amargamente de tudo a.uilo ao marido" I Kealmente, >r" Lennet I dizia ela I, 5 muito duro &ensar .ue 1harlotte Hucas ser) um dia dona desta casa e .ue eu serei $or0ada a lhe ceder o meu lugarV I T+o &ense nestas coisas tristes, meu bem" 9enhamos con$ian0a no $uturo" 6ncaremos a &ossibilidade de .ue eu sobreviva a voc:" Isto n+o era muito consolador &ara >rs" Lennet" 6 &ortanto, em vez de res&onder, ela continuou como antes"
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I T+o &osso su&ortar a id5ia de .ue eles &ossuir+o toda esta &ro&riedade" Se n+o $osse esta .uest+o de sucess+o, eu n+o me im&ortaria" I 1om .ue 5 .ue voc: n+o se im&ortariaU I 1om nada" I 6nt+o vamos agradecer a =eus, &or.ue voc: est) &reservada de cair num tal estado de insensibilidade" I T+o &osso ser grata a nada .ue se re$ira a esta sucess+o, >r" Lennet" 1omo 5 .ue algu5m &ode $icar tran.@ilo ao saber .ue suas $ilhas v+o $icar &rivadas da &ro&riedade .ue &ossuemU 6 em $avor de .uemU =e >r" 1ollinsV Jor .ue ele e n+o uma outra .ual.uer &essoaU I 1on$io2lhe a resolu0+o deste &roblema I disse >r" Lennet"

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Captulo XXIV
A carta de >iss LingleO chegou e &Ws $im a todas as dAvidas" Hogo a &rimeira $rase evidenciava .ue eles tinham se instalado em Hondres &ara todo o inverno e conclu%a transmitindo os sentimentos do irm+o &or n+o ter tido tem&o de a&resentar os seus res&eitos aos amigos do Rert$ordshire antes da sua &artida" 9odas as es&eran0as estavam &erdidas, com&letamente &erdidas" 6 .uando Jane &Wde continuar a leitura, nada encontrou &ara consol)2la a n+o ser as e/&ress8es de a$eto da missivista" # elogio de >iss =arcO era o assunto &rinci&al da carta" Seus muitos atrativos eram novamente descritos" 1aroline se gabava alegremente da crescente intimidade entre elasG arriscava2se a &redizer a realiza0+o dos dese!os .ue e/&rimira na carta anterior" 1omunicava tamb5m, com grande alegria, .ue seu irm+o era h,s&ede de >r" =arcO, e mencionava com entusiasmo os &lanos deste Altimo, relativos a uma nova mob%lia .ue encomendara" 6lizabeth, a .uem Jane comunicou tudo isso sem demora, ouviu2a cheia de silenciosa indigna0+o" Seus sentimentos estavam divididos entre a &reocu&a0+o &ela irm+ e o ressentimento contra todos os outros" T+o deu cr5dito 3 a$irma0+o de 1aroline, de .ue o irm+o se interessava &or >iss =arcO" 1ontinuava a acreditar, mais do .ue nunca, na sinceridade da a$ei0+o .ue LingleO tinha &or Jane" A&esar da sim&atia com .ue sem&re o considerara, n+o &odia &ensar, sem c,lera e .uase com des&rezo, na.uela maleabilidade de g:nio, na $alta de iniciativa &essoal .ue o tornava um !oguete entre as m+os do seus intrigantes amigos e o levava a sacri$icar a &r,&ria $elicidade ao ca&richo das inclina08es alheias" Se a Anica coisa em !ogo $osse a sua &r,&ria $elicidade, ele &oderia
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arrisc)2la como bem entendesse, mas a irm+ dela estava envolvida na.uilo, e ele devia ter consci:ncia disso" 6n$im, era um assunto ao .ual seria necess)rio dedicar uma longa re$le/+o antes .ue se &udesse chegar realmente a algum resultado" T+o encontrava outra hi&,tese" 6 no entanto, .uer a a$ei0+o de LingleO tivesse realmente declinado, su$ocada ou n+o &ela inter$er:ncia dos amigos, .uer ele tivesse consci:ncia da a$ei0+o de Jane, ou ao contr)rio, a ignorasse, em .ual.uer um dos casos, e embora a sua o&ini+o acerca de LingleO variasse $or0osamente segundo essas hi&,teses, a situa0+o da sua irm+ &ermanecia a mesma, a sua &az de es&%rito igual2 mente &erturbada" Jassaram2se um ou dois dias antes .ue Jane ad.uirisse coragem &ara $alar a 6lizabeth acerca dos seus sentimentosG mas a$inal, um dia em .ue >rs" Lennet, de&ois de se .uei/ar com mais irrita0+o do .ue de costume de Tether$ield e seu &ro&riet)rio, as dei/ara sozinhas, Jane n+o &Wde se im&edir de dizer &ara a irm+: I #h, eu .ueria .ue mam+e tivesse mais dom%nio sobre si mesma" 6la n+o tem id5ia da dor .ue me causa, $alando continuamente nisto" >as n+o me .uei/areiG n+o &ode durar muito tem&o" 6le ser) es.uecido e todos seremos $elizes como antes" 6lizabeth olhou &ara a irm+ com solicitude e incredulidade, mas n+o disse nada" I Eoc: duvida de mimU I e/clamou Jane, corando li2 geiramente" I Eoc: n+o tem raz+o" 9alvez ele continue a viver na minha mem,ria como o homem mais atraente das minhas rela08es" >as 5 tudo" T+o tenho .ue es&erar ou .ue temer" 6 n+o tenho nenhum motivo &ara censur)2 lo" (ra0as a =eus n+o tenho esta dor" =:2me um &ouco de tem&o e certamente eu tentarei es.uec:2lo" Tuma voz mais $orte acrescentou, &ouco de&ois:

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I 6u tenho desde !) este consolo" S .ue tudo n+o $oi mais do .ue um erro da minha imagina0+o, e .ue esse erro n+o $ez mal a ningu5m a n+o ser a mim mesma" I >inha .uerida Jane I e/clamou 6lizabeth I, voc: 5 boa demais" Sua do0ura e seu desinteresse s+o realmente ang5licos" Sinto .ue nunca lhe $iz a devida !usti0a e .ue nunca a amei como voc: merece" >iss Lennet &rotestou com veem:ncia contra os m5ritos e/traordin)rios .ue lhe atribu%am e atribuiu o elogio 3 cordial a$ei0+o da irm+" I T+o I disse 6lizabeth I, n+o est) direito" Eoc: .uer &ensar .ue todas as &essoas s+o res&eit)veis e se sente $erida se eu $alo mal de algu5m" ;uero a&enas &ensar .ue voc: 5 &er$eita e voc: se volta contra mim" T+o tenha medo de .ue eu ca%a em algum e/cesso, nem lance m+o do seu &rivil5gio de boa vontade universal" Seria inAtil" S+o &oucas as &essoas a .uem eu realmente .uero, e menos ainda a.uelas das .uais tenho uma boa o&ini+o" ;uanto melhor conhe0o o mundo, menos ele me satis$azG e cada dia ve!o con$irmada a minha cren0a na inconsist:ncia de todos os caracteres humanos e na &ouca con$ian0a .ue se &ode de&ositar nas a&ar:ncias do m5rito ou do bom senso" Yltimamente encontrei dois e/em&losG um deles n+o mencionarei" # outro 5 o casamento de 1harlotte" S ine/&lic)velV Sob todos os &ontos de vista, 5 ine/&lic)vel" I >inha cara HizzO, n+o se entregue a sentimentos desta es&5cie" 6les arruinar+o a sua $elicidade" Eoc: n+o dei/a nenhuma margem &ara di$eren0as de situa0+o e de tem&eramento" Jense na res&eitabilidade de >r" 1ollins, no car)ter &rudente e $irme de 1harlotte" Hembre2se .ue a $am%lia dela 5 muito grandeG .ue .uanto 3 $ortuna 5 uma uni+o muito dese!)vel" 6 mostre2se &ronta a acreditar, &ara bem de todo o mundo, .ue 1harlotte &ossa sentir realmente res&eito e estima &elo nosso &rimo"
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I Jara lhe $azer a vontade, eu tentarei acreditar em .uase tudo" >as ningu5m se bene$iciar) com isto" Jois, se eu estivesse &ersuadida de .ue 1harlotte o res&eita, realmente ela desceria no conceito .ue eu tenho da sua intelig:ncia, o mesmo .ue &erdeu antes no valor .ue eu atribu%a ao seu cora0+o" >inha .uerida Jane, >r" 1ollins 5 um homem tolo, &om&oso, &retensioso e de id5ias estreitas" Eoc: sabe .ue ele 5 tudo isto t+o bem .uanto eu" 6 voc: deve sentir como eu .ue uma mulher .ue se casar com ele n+o &ode ter uma vis+o muito !usta das coisas" Eoc: n+o h) de .uerer de$end:2la s, &or.ue ela 5 1harlotte Hucas" Eoc: n+o &ode, &or causa de um caso individual, mudar o sentido das &alavras Cbom sensoC e CintegridadeC, nem &rocurar &ersuadir a si mesma ou a mim .ue o ego%smo 5 a &rud:ncia e a insensibilidade diante do &erigo, certeza de $elicidade" I Acho .ue as suas e/&ress8es s+o muito $ortes, e es&ero .ue voc: se conven0a disso, vendo2os casados e $elizes" ;uanto a isto, basta" >as voc: aludiu a outra coisa" Eoc: mencionou dois e/em&los" Sei o .ue est) &ensando" >as lhe &e0o, .uerida HizzO, .ue n+o me cause m)goa !ulgando .ue a.uela &essoa 5 cul&ada" Tem dizendo .ue ela &erdeu no seu conceito" T+o devemos ser &reci&itadas e !ulgar .ue $omos intencionalmente $eridas" T+o &odemos e/igir .ue um ra&az des&reocu&ado se!a sem&re &rudente e circuns&ecto" >uitas vezes 5 a&enas a nossa vaidade .ue nos engana" As mulheres su&erestimam $acilmente a admira0+o dos homens" I 6 os homens $azem tudo &ara mant:2las nessa ilus+o" I Se o $azem &ro&ositadamente, n+o &ode haver !usti$icativa" >as creio .ue n+o h) tanta m) vontade no mundo .uanto as &essoas acreditam" I 6stou longe de atribuir .ual.uer as&ecto da conduta de >r" LingleO a uma inten0+o &erversa I disse
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6lizabethG I mas, mesmo sem o &ro&,sito deliberado de errar, ou de tornar os outros in$elizes, &ode haver enganos e tristezas" Jouco2caso, $alta de aten0+o &ara com os sentimentos de outras &essoas ou $alta de $irmeza &roduzem os mesmos e$eitos" I 6 voc: atribui .ual.uer desses de$eitos a eleU I Sim, todos" >as se continuar incorrerei no seu desagrado, dizendo o .ue &enso acerca das &essoas .ue voc: estima" =etenha2me en.uanto 5 tem&o" I Eoc: &ersiste ent+o em su&or .ue as irm+s dele o in$luenciaramU I Sim, de combina0+o com o amigo dele" I T+o &osso acreditar nisto" Jor .ue tentariam in$luenci)2loU S, &odem dese!ar a sua $elicidade, e se ele me ama nenhuma outra mulher &ode lhe trazer esta $elicidade" I A sua &rimeira su&osi0+o 5 $alsa" 6les &odem dese!ar muitas coisas al5m da $elicidade dele" Jodem dese!ar o aumento da sua $ortuna e da sua im&ortBncia" Jodem dese!ar .ue ele se case com uma mo0a .ue tem im&ortBncia social, dinheiro, rela08es de alta classe e orgulho" I Sem dAvida" =ese!am .ue ele escolha >iss =arcO" >as isto &ode se originar de sentimentos melhores do .ue voc: su&8e" 6les a conhecem h) muito mais tem&o do .ue a mim" T+o 5 de es&antar .ue a &re$iram" >as .uais.uer .ue se!am os seus dese!os, 5 muito &ouco &rov)vel .ue elas &udessem se o&or 3 vontade do irm+o" ;ue irm+ se sentiria !usti$icada em $azer uma coisa destas, a n+o ser .ue e/istisse um motivo muito mais $orteU Se elas acreditassem .ue ele gosta realmente de mim, n+o tentariam nos se&arar, &ois, se tal $osse o caso, n+o o conseguiriam" >as, su&ondo tal a$ei0+o, voc: $az todo mundo agir maldosa e erradamente e a mim torna muito in$eliz" T+o discuta esta minha id5ia" T+o estou
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envergonhada &or me ter enganado, ou &elo menos a vergonha 5 &ouca" T+o 5 nada em com&ara0+o com o .ue eu sentiria se &ensasse mal dele ou das suas irm+s" =ei/e2 me ver as coisas sob o melhor as&ecto, um as&ecto ca&az de esclarec:2las" 6lizabeth n+o &odia se o&or a tal dese!o" 6 a &artir desse dia o nome de >r" LingleO .uase nunca mais $oi mencionado entre elas" >rs" Lennet continuou ainda a estranhar e a .uei/ar2se de .ue ele n+o voltava mais" 6, embora n+o se &assasse um dia sem .ue Jane desse uma e/&lica0+o razo)vel, &arecia haver &ouca &robabilidade de .ue >rs" Lennet !amais considerasse a.uele $ato com menos &er&le/idade" Sua $ilha &rocurava convenc:2la de uma coisa em .ue ela mesma n+o acreditava: de .ue as aten08es de LingleO tinham sido o e$eito de uma sim&atia transit,ria, cessando de&ois .ue a &erdera de vista" >as, embora a &robabilidade dessa a$irma0+o $osse admitida no momento, Jane era obrigada a re&eti2la no dia seguinte" # melhor consolo de >rs" Lennet era lembrar2se de .ue LingleO tornaria a voltar &ara o ver+o" >r" Lennet &ensava de maneira di$erente" I 6nt+o, HizzO I disse ele um dia I, sua irm+ teve um desgosto amoroso, creio eu" 6la merece os meus &arab5ns" =e&ois do casamento, o .ue uma mo0a mais a&recia 5 um desgosto amoroso de vez em .uando" S uma coisa .ue d) o .ue &ensar e lhe con$ere uma es&5cie de distin0+o entre as com&anheiras" ;uando chegar) a sua vezU Eoc: n+o h) de .uerer ser su&lantada &or Jane" 1hegou a sua hora" R) bastantes o$iciais em >erOton, &ara desa&ontar todas as mo0as da regi+o" 6scolha WicQham" S um su!eito sim&)tico e lhe daria o $ora agradavelmente" I #brigada, meu &ai, mas um homem menos agrad)vel seria su$iciente &ara mim" T+o devemos todas es&erar a boa sorte de Jane"
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I S verdade I disse >r" Lennet I, mas 5 um con$orto &ensar .ue o .ue .uer .ue lhe suceda nesse g:nero, voc: tem uma m+e a$etuosa .ue saberia tirar o melhor &artido disto" A com&anhia de >r" WicQham a!udava e$icientemente a dissi&ar a tristeza .ue as Altimas ocorr:ncias tinham trazido &ara muitos dos habitantes de Hongbourn" Eiam2no $re.@entemente agora, e 3s suas outras .ualidades acrescia a de uma $ran.ueza absoluta" # .ue 6lizabeth !) sabia, as suas .uei/as de >r" =arcO e o .ue so$rera &or sua causa, tudo era agora &ublicamente discutido" 6 todos se sentiam contentes de &ensar .ue sem&re tinham anti&atizado com >r" =arcO, mesmo antes de saber .ual.uer coisa contra ele" Jane era a Anica criatura .ue su&unha .ue &udessem e/istir circunstBncias atenuantes no caso, desconhecidas &ara a sociedade do Rert$ordshire" 1om doce e $irme candura invocava sem&re a tolerBncia e a &ossibilidade de enganos" >as todos os outros condenavam >r" =arcO como ao &ior dos homens"

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Captulo XXV
=e&ois de uma semana &assada em declara08es de amor e &ro!etos de $elicidade, a chegada do s)bado veio &rivar >r" 1ollins da com&anhia da sua amada 1harlotte" A dor da se&ara0+o, no entanto, &oderia ser aliviada .uando chegasse em Runs$ord, &elos &re&arativos &ara a rece&0+o da sua noiva" 6 logo em seguida ao seu &r,/imo regresso ao Rert$ordshire, seria $i/ado o dia .ue havia de torn)2lo o mais $eliz dos homens" =es&ediu2se dos &arentes em Hongbourn com tanta solenidade .uanto da &rimeira vezG tornou a dese!ar 3s encantadoras &rimas saAde e $elicidades e &rometeu a >r" Lennet nova carta de agradecimentos" Ta segunda2$eira seguinte, >rs" Lennet teve o &razer de receber o irm+o e a cunhada, .ue vieram como de costume &assar o Tatal em Hongbourn" >r" (ardiner era um homem $ino e sensato, muito su&erior 3 irm+, tanto em natureza como em educa0+o" As senhoras de Tether$ield di$icilmente acreditariam .ue um homem .ue vivia do com5rcio e morava &r,/imo aos seus armaz5ns &udesse ser t+o bem2educado e agrad)vel" >rs" (ardiner, muitos anos mais mo0a do .ue >rs" Lennet ou >rs" Jhili&s, era uma mulher elegante, agrad)vel e inteligente e muito .uerida &elas sobrinhas de Hongbourn" 6ntre ela e as duas mais velhas, es&ecialmente, e/istia uma $orte amizade" As meninas tinham estado muitas vezes em casa dela na cidade" A &rimeira &arte da atividade de >rs" (ardiner ao chegar consistiu na distribui0+o dos &resentes .ue trazia e na descri0+o das modas mais recentes" 4eito isto, o seu &a&el se tornou menos ativo" 1hegou a sua vez de ouvir" >rs" Lennet tinha muitas .uei/as a relatar" 9inha so$rido grandes dece&08es desde a Altima vez em .ue vira a irm+"
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=uas das suas $ilhas tinham estado a &onto de se casar e a$inal tudo tinha dado em nada" I 6u n+o cul&o Jane I continuou ela I, &ois Jane teria aceito >r" LingleO" >as HizzOV #h, 5 muito duro &ensar .ue ela &odia ser agora a es&osa de >r" 1ollins se n+o $osse t+o insensata" 6le $ez uma &ro&osta a.ui mesmo nesta sala" 6 ela o recusou" A conse.@:ncia disto 5 .ue HadO Hucas casar) uma das $ilhas antes de mim" 6 a &ro&riedade de Hongbourn est) mais do .ue nunca destinada a &assar &ara m+os estranhas" #s Hucas s+o gente muito es&erta, minha irm+, eles s, &ensam nas vantagens .ue &odem obter" Sinto muito dizer isto deles, mas 5 verdade" 1ausa2me um grande nervosismo ser assim contrariada na minha &r,&ria $am%lia e ter vizinhos .ue &ensem mais em si mesmos do .ue nos outros" To entanto, a sua visita neste momento 5 o maior consolo .ue eu &oderia receber, e muito me alegro de saber o .ue voc: acaba de nos contar a res&eito das mangas com&ridas" >rs" (ardiner, a .uem a maior &arte dessas not%cias !) $ora transmitida &or Jane e &or 6lizabeth na corres&ond:ncia .ue mantinham com ela, deu 3 irm+ uma res&osta evasiva" 6 com &ena das sobrinhas, mudou o assunto da &alestra" >ais tarde, sozinha com 6lizabeth, tornou a abordar o assunto: I S &rov)vel .ue ele tenha sido um &artido dese!)vel &ara Jane I disse ela" I Sinto .ue o &ro!eto tenha $racassado" >as estas coisas acontecem tantoV Ym ra&az como >r" LingleO, a !ulgar &ela descri0+o .ue me $izeram, se a&ai/ona $acilmente &or uma mo0a bonita durante algumas semanas, e .uando um acaso os se&ara es.uece2 a $acilmente" InconstBncias dessa es&5cie s+o muito $re.@entes"
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I =e certo modo isso 5 um e/celente consolo I disse 6lizabeth" I >as n+o serve &ara n,s" T+o so$remos &or acaso" T+o acontece assim t+o $re.@entemente .ue um ra&az inde&endente se dei/e &ersuadir &elos amigos a es.uecer uma mo0a .ue ele amava a&ai/onadamente &oucos dias antes" I >as esta e/&ress+o Camar a&ai/onadamenteC 5 t+o gasta, t+o duvidosa, t+o inde$inida""" 6la n+o me $az nenhuma imagem clara" >uitas vezes 5 a&licada a sentimentos .ue surgem de&ois de meia hora a&enas de contato, como igualmente a a$ei08es reais e $ortes" =iga2 me, .ual era o grau de viol:ncia do amor de >r" LingleOU I Tunca vi uma inclina0+o mais &romissora" 6le estava se tornando es.uecido das outras &essoas e inteiramente absorto &or ela" 1ada vez .ue se encontravam, isto se tornava mais claro" To baile .ue ele &r,&rio o$ereceu, o$endeu duas ou tr:s mo0as, es.uecendo2se de tir)2las &ara dan0arV 6 eu mesma $alei com ele duas vezes sem ter res&osta" Jodem e/istir melhores sintomasU T+o 5 a desaten0+o geral a &r,&ria ess:ncia do amorU ^ #h, sim, dessa es&5cie de amor .ue su&onho tenha sido o dele" Jobre JaneV 9enho &ena dela, &or.ue com o seu $eitio talvez n+o o es.ue0a imediatamente" Seria melhor .ue isto tivesse acontecido a voc:, HizzO, &ois gra0as ao seu bom humor voc: teria es.uecido mais de&ressa" >as voc: acha .ue &odemos convenc:2la a voltar conoscoU As mudan0as de lugar &odem ser Ateis" 6 talvez a aus:ncia de casa, &or algum tem&o, $a0a um grande bem a Jane" 6lizabeth $icou e/tremamente contente com esta &ro&osta e &lenamente convencida da &ronta a.uiesc:ncia da irm+" I 6s&ero I acrescentou >rs" (ardiner I .ue nenhu2 ma considera0+o &or esse ra&az a in$luencie" >oramos em
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&ontos t+o a$astados da cidade, todas as nossas rela08es s+o t+o di$erentes e, como voc: sabe, sa%mos t+o raramente, .ue 5 muito &ouco &rov)vel .ue eles se encontrem" A n+o ser .ue ele venha realmente visit)2la" I 6 isto 5 inteiramente im&oss%vel, &ois ele est) sob a vigilBncia do amigo, e >r" =arcO n+o toleraria .ue ele $osse visit)2la num .uarteir+o de Hondres t+o &ouco elegante" >inha cara tia, como &ode a senhora su&or tal coisaU >r" =arcO talvez tenha ouvido $alar em (racechurch Street, mas, se ele alguma vez entrasse l), creio .ue levaria bem um m:s &uri$icando2se das im&urezas recebidas" I 9anto melhor" 6s&ero .ue eles n+o se encontrem" >as Jane n+o se corres&onde com a irm+ de >r" LingleOU 6ssa &essoa n+o &oder) dei/ar de visit)2la" I 6la cortar) rela08es com&letamente" >as a&esar da certeza com .ue 6lizabeth $ingia acreditar no .ue diziam, bem como na &ossibilidade de LingleO ser im&edido de visitar Jane, esse assunto a &reocu&ava de tal maneira .ue, de&ois de re$letir, convenceu2se de .ue n+o considerava o caso inteiramente &erdido" Jarecia2lhe &oss%vel e algumas vezes at5 mesmo &rov)vel .ue a a$ei0+o de >r" LingleO recrudescesse e .ue a in$lu:ncia dos amigos &udesse ser contrabalan0ada com :/ito &elas in$lu:ncias mais naturais dos atrativos de Jane" >iss Lennet aceitou o convite da tia com &razer" 6, se ao mesmo tem&o se lembrava dos LingleO, era a&enas &ara dese!ar .ue lhe $osse &oss%vel ocasionalmente &assar uma ou outra manh+ com a amiga" 6 &odia $az:2lo sem correr o &erigo de ver LingleO, !) .ue 1aroline n+o morava com o irm+o" #s (ardiner $icaram uma semana em Hongbourn" 6 n+o se &assou um dia sem com&romissos sociais, sem visitarem ou receberem visitas dos Jhili&s, dos Hucas e dos o$iciais" >rs" Lennet tinha &lane!ado t+o cuidadosamente
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esses divertimentos &ara os &arentes .ue nem uma s, vez eles se sentaram !untos &ara um !antar de $am%lia" ;uando havia convidados em casa, entre eles se encontravam sem&re alguns o$iciais, e um deles era sem&re >r" WicQham" 6 nessas ocasi8es >rs" (ardiner, em cu!o es&%rito os calorosos elogios de 6lizabeth tinham des&ertado sus&eitas, observava os dois com grande aten0+o" Sem su&or, &elo .ue estava vendo, .ue estivessem seriamente a&ai/onados, a &re$er:ncia .ue mani$estavam um &elo outro era su$iciente &ara in.uiet)2 laG resolveu $alar a 6lizabeth sobre o assunto antes de &artir do Rert$ordshire e $azer2lhe ver a im&rud:ncia .ue eia cometia, encora!ando a.uela inclina0+o" WicQham &ossu%a um meio de interessar a >rs" (ardiner, inde&endente dos seus mAlti&los encantos" R) uns dez ou doze anos atr)s, antes do seu casamento, >rs" (ardiner residira muitos anos na mesma regi+o do =erbOshire em .ue nascera >r" WicQham" 9inham &ortanto muitos co2 nhecidos em comum" 6, embora >r" WicQham s, tivesse ido l) &oucas vezes de&ois da morte do &ai de >r" =arcO, h) cinco anos &assados, ele &odia dar not%cias mais recentes dos antigos amigos de >rs" (ardiner do .ue as .ue ela &oderia obter de outro modo" >rs" (ardiner tinha estado em JemberleO e conhecia de nome o $alecido >r" =arcOG a% estava &ortanto um assunto inesgot)vel" 1om&arando as suas lembran0as de JemberleO com as descri08es minuciosas .ue WicQham lhe $azia, e &restando ao car)ter do seu antigo &ossuidor o seu tributo de admira0+o, >rs" (ardiner deliciava a si mesma e a seu interlocutor" Ao ser in$ormada do tratamento .ue o atual >r" =arcO lhe dis&ensara, ela &rocurou se lembrar da re&uta0+o .ue ele tinha em crian0a" S acreditou a$inal recordar2se de ter ouvido dizer .ue >r" 4itzNilliam =arcO tinha sido um menino orgulhoso e de mau car)ter"
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Captulo XXVI
As recomenda08es de >rs" (ardiner &ara 6lizabeth $o2 ram transmitidas cordialmente na &rimeira o&ortunidade $avor)vel .ue encontrou de $alar a s,s com a sobrinhaG de&ois de dizer $rancamente o .ue &ensava, continuou da seguinte maneira: I Eoc: 5 uma mo0a sensata demais, HizzO, &ara se a&ai/onar &or um ra&az a&enas &or.ue algu5m lhe &revine .ue n+o o $a0a" 6 &ortanto n+o tenho medo de $alar abertamente" Seriamente, .ueria .ue voc: estivesse &revenida" T+o se com&rometa nem &rocure com&romet:2 lo numa a$ei0+o .ue a aus:ncia de $ortuna tornaria muito im&rudente" Tada tenho contra o ra&az" S dos mais interessantes" 6 se tivesse a situa0+o .ue deveria ter, acho .ue voc: n+o &oderia encontrar melhor" >as, n+o sendo este o caso, voc: n+o deve se dei/ar levar &ela sua imagina0+o" Eoc: tem bom senso e todos n,s es&eramos .ue o utilize" Seu &ai con$ia na sua resolu0+o e na boa conduta" T+o &ode desa&ont)2lo" I >inha cara tia, a senhora est) tomando as coisas muito a s5rio" I Sim, e es&ero .ue voc: as considere com a mesma seriedade" I Lem, neste caso n+o &recisa se alarmar" 6u tomarei conta de mim mesma e de >r" WicQham tamb5m" Se de&ender de mim, ele n+o se a&ai/onar)" I 6lizabeth, voc: n+o est) $alando s5rio" I =escul&e, vou tentar novamente" To momento, n+o estou a&ai/onada &or >r" WicQhamG n+o, certamente n+o estou" >as, sem com&ara0+o, ele 5 o homem mais agrad)vel .ue !amais conheci" 6 se ele realmente se interessar &or mim acredito .ue 5 melhor .ue n+o se a&ai/one" Ee!o &er$eitamente a im&rud:ncia .ue h) nisto"
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#h, a.uele abomin)vel >r" =arcOV A o&ini+o .ue meu &ai tem de mim me orgulha muito" 6 eu seria uma criatura indigna se a tra%sse" To entanto, meu &ai sim&atiza muito com >r" WicQham" 6m suma, minha cara tia, eu $icaria mesmo muito triste se causasse algum aborrecimento a algum de voc:s" >as como estamos vendo todos os dias .ue, .uando e/iste uma a$ei0+o real, os !ovens di$icilmente se dei/am se&arar &elas condi08es imediatas de $ortuna, como &oderei lhe &rometer .ue serei mais &rudente do .ue tantas das minhas semelhantes, se eu $or tentadaU 1omo &osso mesmo saber .ue a &rud:ncia consiste em resistirU 9udo o .ue &osso lhe &rometer, &ortanto, 5 .ue n+o agirei &reci&itadamente" T+o terei &ressa em me considerar o mais alto ob!eto da a$ei0+o de >r" WicQham" 6m suma, $arei o &oss%vel" I 9alvez $osse melhor .ue voc: n+o o encora!asse a vir a.ui tantas vezes" Jelo menos voc: n+o devia lembrar a sua m+e de convid)2lo" I 1omo $iz no outro dia I disse 6lizabeth, com um sorriso intencional" I S verdade, ser) mais &rudente n+o o $azer" >as n+o imagine .ue ele vem a.ui t+o $re.@entemente assim" 4oi s, &or sua causa .ue ele $oi convidado tantas vezes esta semana" A senhora sabe .ue mam+e gosta de ter muita gente em casa a $im de distrair os convidados" >as eu lhe dou a minha &alavra de .ue seguirei o caminho .ue achar mais &rudente" 6 agora es&ero .ue este!a satis$eita" A tia lhe assegurou .ue estava, e 6lizabeth agradeceu o carinho das suas sugest8es" 6m seguida se se&araram" Lelo e/em&lo de conselhos re$erentes a um tal assunto serem aceitos sem ressentimento" >r" 1ollins voltou &ara o Rert$ordshire &ouco de&ois da &artida de Jane e dos (ardiner" 6 desta vez a sua chegada n+o causou grandes transtornos a >rs" Lennet, &ois ele se instalou na casa dos Hucas" # dia do casamento
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estava &r,/imo" >rs" Lennet se resignara en$im ao inevit)vel" 1ostumava at5 dizer com insist:ncia, num tom amargo, .ue dese!ava .ue eles $ossem $elizes" # casamento seria realizado na .uinta2$eira seguinte" 6 na .uarta, >iss Hucas veio $azer a sua visita de des&edida" ;uando ela se levantou &ara sair, 6lizabeth, envergonhada com os &arab5ns $or0ados da m+e, e sinceramente comovida, acom&anhou a antiga amiga at5 a &orta" ;uando desciam as escadas !untas, 1harlotte disse: I 6s&ero .ue me escreva $re.@entemente, 6liza" I Jode contar com isto" I 6 tenho outro $avor a lhe &edir" Eoc: vir) me visitarU I 6s&ero .ue nos encontremos muitas vezes, a.ui no Rert$ordshire" I T+o 5 &rov)vel .ue eu &ossa sair do Xent durante algum tem&o" Jrometa2me &ortanto .ue voc: vir) a Runs$ord" 6lizabeth n+o &Wde recusar, embora n+o encarasse a.uela visita com &razer" I >eu &ai e >aria vir+o me visitar em mar0o I acrescentou 1harlotte" I 6 es&ero .ue voc: consinta em vir na com&anhia deles" Kealmente, 6liza, voc: ser) t+o bem2vinda .uanto .ual.uer deles" 6n$im teve lugar o casamento" # noivo e a noiva &artiram &ara o Xent diretamente da igre!a" 6 todos tiveram muita coisa .ue dizer e .ue ouvir, como de costume nessas ocasi8es" 6lizabeth recebeu logo uma carta da amiga, e a corres&ond:ncia entre elas continuou t+o regular e $re.@ente como sem&re" >as era2lhe im&oss%vel manter o mesmo tom de $ran.ueza de anti2 gamente" 6lizabeth nunca se dirigia 3 amiga sem sentir .ue todo o &razer e intimidade .ue havia nas suas rela08es tinham cessado" 6, embora decidida a n+o
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deslei/ar da corres&ond:ncia, .uando escrevia &ensava no &assado mais do .ue no &resente" As &rimeiras cartas de 1harlotte $oram recebidas com muita ansiedade" 6lizabeth estava curiosa &ara saber como a amiga $alaria da nova casa, o .ue tinha achado de HadO 1atherine e at5 .ue &onto ela ousaria se declarar $eliz" ;uando as cartas chegaram, &or5m, 6lizabeth sentiu .ue 1harlotte se e/ternava sobre todos esses &ontos, e/atamente como tinha &revisto" 6screvia alegremente, &arecia rodeada de con$orto e s, mencionava o .ue &odia louvar" A casa, a mob%lia, a vizinhan0a, as estradas, tudo achava a seu gosto" 6 HadO 1atherine se mostrara benevolente e am)vel" 6ra o mesmo .uadro de Runs$ord e de Kosings .ue >r" 1ollins &intara" A&enas mais esbatido" 6lizabeth com&reendeu .ue teria de es&erar at5 o dia da sua visita &ara saber o resto" Jane !) tinha escrito algumas linhas 3 irm+, anunciando a chegada em Hondres, sem novidades" 6lizabeth tinha es&eran0a de .ue .uando ela tornasse a escrever &udesse transmitir alguma not%cia dos LingleO" A im&aci:ncia &ela segunda carta $oi recom&ensada como costuma s:2lo" Jane tinha estado uma semana em Hondres sem ver 1aroline e sem ter not%cias dela" 6/&licava o $ato, no entanto, su&ondo .ue a sua Altima carta de Hongbourn &ara a amiga se e/traviara" C>inha tiaC, continuou ela, Cvai amanh+ &ara a.ueles lados da cidade" 6 eu terei a o&ortunidade de visitar (rosvenor Street"C =e&ois da visita ela tornou a escrever dizendo .ue tinha visto >iss LingleO" CT+o creio .ue 1aroline estivesse de bom humorC, dizia ela" C>as &areceu muito contente de me ver e censurou2me &or n+o ter avisado da minha chegada a Hondres" Jortanto eu tinha raz+o" 6la n+o recebeu a minha Altima carta" Jerguntei como estava o irm+o dela, 5 claro" 6stava bem, mas t+o ocu&ado com >r" =arcO .ue .uase nunca suas irm+s tinham ocasi+o de v:2
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lo" Soube .ue >iss =arcO estava sendo es&erada &ara o !antar" 6u dese!ava conhec:2la" >inha visita n+o $oi longa, &ois 1aroline e >rs" Rurst estavam &ara sair" 6s&ero .ue elas venham em breve visitar2me a.ui"C 6lizabeth sacudiu a cabe0a" A carta lhe &rovava .ue s, &or um acaso >r" LingleO descobriria .ue sua irm+ estava em Hondres" Jassaram2se .uatro semanas e Jane nem uma s, vez o viu" 9entou &ersuadir a si mesma de .ue n+o o lamentava" >as n+o &odia continuar cega 3s inten08es de >iss LingleO" 6 de&ois de es&erar em casa todas as manh+s durante .uinze dias, recebendo todas as noites novas descul&as, $inalmente a visitante a&areceu" >as a brevidade da visita e sobretudo a mudan0a das suas maneiras n+o dei/aram a Jane nenhuma ilus+o" A carta .ue escreveu 3 irm+ na.uela ocasi+o mostrava bem o .ue sentia: C>inha cara HizzO: 6stou certa de .ue voc: 5 inca&az de regozi!ar2se 3 minha custa se eu lhe con$essar .ue me enganei inteiramente .uanto 3 a$ei0+o de >iss LingleO &or mim" >as, minha cara irm+, embora o .ue se &assou tenha &rovado .ue voc: tinha raz+o, n+o me acuse de obstina0+o se eu continuo a sustentar .ue, considerando a conduta antiga de 1aroline, a minha con$ian0a era t+o natural .uanto as suas sus&eitas" T+o com&reendo absolutamente as raz8es .ue ela tinha &ara dese!ar ter rela08es %ntimas comigo, mas, se essas mesmas circunstBncias se re&etissem, estou certa de .ue eu tornaria a ser iludida" 1aroline n+o retribuiu a visita sen+o ontemG n+o recebi no intervalo nem uma nota, nem um bilhete, nem uma linha" 6 .uando ela veio tornou2se evi2 dente .ue n+o tinha nenhum &razer em me ver" =eu ligeiras descul&as, inteiramente $ormais, e n+o disse uma
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s, vez .ue dese!ava tornar a ver2meG achei2a sob todos os as&ectos t+o indi$erente .ue, .uando &artiu, eu estava &er$eitamente resolvida a cortar rela08es" 9enho &ena dela mas n+o &osso dei/ar de cul&)2la" 4ez muito distinguindo2me a &rinc%&io, como aconteceu" Josso dizer com certeza .ue ela tomou todas as iniciativas, mas tenho &ena dela &or.ue deve sentir .ue &rocedeu erradamente e &or.ue tenho &lena certeza de .ue a causa de tudo isto $oi a &reocu&a0+o .ue tem com o irm+o" T+o &reciso me e/&licar melhor" 6, embora eu e voc: saibamos .ue esta &reocu&a0+o 5 inteiramente inAtil, se ela a sente realmente $icar) $acilmente e/&licada a sua conduta &ara comigo" 6 se tem tanta a$ei0+o &elo irm+o, a$ei0+o .ue ele ali)s merece, .ual.uer &reocu&a0+o .ue sinta &or ele ser) natural e louv)vel" To entanto es&anta2me .ue ela continue ainda a ter estes receios, &ois se ele gostasse realmente de mim !) nos ter%amos encontrado h) muito tem&o" 6le sabe .ue estou em Hondres, &ois ouvi2a re$erir2 se a isto" 6 no entanto a maneira com .ue $ala d) a entender .ue dese!a &ersuadir a si mesma de .ue o irm+o se interessa realmente &or >iss =arcO" T+o &osso com2 &reend:2la" Se eu n+o tivesse receio de $azer um !ulgamento &reci&itado, estaria .uase tentada a dizer .ue em tudo isto h) uma $orte a&ar:ncia de du&licidade" >as &rocurarei banir todos os &ensamentos dolorosos e &ensar somente no .ue me &ode tornar $eliz: a sua a$ei0+o e a inalter)vel bondade dos meus caros tios" 6screva2me breve" >iss LingleO disse alguma coisa a res&eito de nunca mais voltar a Tether$ield, de desistir da casa, mas n+o deu toda a certeza" S melhor n+o $alar nisto" 6stou e/tremamente satis$eita &or voc: ter recebido not%cias t+o agrad)veis dos nossos amigos de Runs$ord" Je0o2lhe .ue v) visit)2los com Sir William e >aria" 6stou certa de .ue voc: se sentir) muito bem l)" Sua, etc"C
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6sta carta causou uma certa tristeza a 6lizabethG mas a coragem lhe voltou ao considerar .ue, &elo menos, Jane n+o seria mais enganada &ela irm+ de LingleO" ;uanto a este, todas as es&eran0as estavam agora &erdidas" Jane nem se.uer dese!aria tornar a receber as suas aten08es" Sob todos os &ontos de vista seu conceito ca%ra na o&ini+o de todos" 6, como castigo &ara ele, bem como &ara uma &oss%vel com&ensa0+o &ara Jane, 6lizabeth dese!ava sinceramente .ue na verdade ele se casasse com a irm+ de >r" =arcO, &ois segundo a descri0+o .ue da mesma lhe $izera WicQham ela o $aria se arre&ender amargamente de ter re!eitado Jane" Tessa ocasi+o >rs" (ardiner relembrou &or carta a 6lizabeth a &romessa .ue esta lhe $izera a res&eito de WicQham" 6 as not%cias .ue 6lizabeth lhe mandou em res&osta eram mais satis$at,rias &ara a tia do .ue &ara ela mesma" # interesse de >r" WicQham &arecia ter2se desvanecido" Suas aten08es ele as dedicava a outra &essoa" 6lizabeth observara tudo, mas &odia escrever a res&eito disto com certo des&rendimento" # seu cora0+o $ora a&enas ligeiramente a$etado" 6 seu amor2&r,&rio se a&lacava com a re$le/+o de .ue se a $ortuna o tivesse &ermitido, ela, 6lizabeth, teria sido a escolhida" A sAbita a.uisi0+o de dez mil libras era o encanto mais not)vel da !ovem .ue ele agora corte!ava" >as 6lizabeth, menos arguta neste caso do .ue no de 1harlotte, n+o censurou a WicQham o dese!o de inde&end:ncia" Tada, ao contr)rio, &oderia ser mais natural" 6, embora tivesse raz8es &ara su&or .ue >r" WicQham n+o renunciara a ela sem algumas lutas, estava &ronta a admitir .ue a.uela renAncia era uma medida sensata e dese!)vel &ara ambos" 6 .ueria sinceramente a $elicidade do antigo admirador"

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9udo isto $oi comunicado a >rs" (ardinerG e de&ois de relatar estas circunstBncias ela continuou da seguinte maneira: C6stou convencida agora, minha cara tia, de .ue nunca me a&ai/onei realmente" Jois, se eu tivesse e/&erimentado essa &ai/+o &ura e elevada, detestaria agora a sim&les men0+o de seu nome" 6 dese!aria a >r" WicQham todos os males" >as n+o s, os meus sentimentos continuam cordiais &ara com ele, mas s+o at5 mesmo im&arciais &ara com >iss Xing" T+o consigo encontrar em mim nenhum ,dio &ara com ela e continuo a &ensar .ue ela 5 uma mo0a muito decente" 6m tudo isto n+o &ode haver amor" >inha inten0+o $oi coroada de :/ito" 6mbora eu me tornasse um ob!eto de maior interesse &ara todos os meus conhecidos, caso estivesse &erdidamente a&ai/onada, n+o &osso dizer .ue lamento a minha com&arativa insigni$icBncia" A im&ortBncia custa 3s vezes um &re0o demasiado elevado" XittO e HOdia tomam essa trai0+o muito mais a s5rio do .ue eu" S+o ainda muito ignorantes acerca dos caminhos do mundo e n+o chegaram ainda 3 morti$icante convic0+o de .ue os belos ra&azes &recisam tanto de dinheiro &ara viver .uanto os menos $avorecidos &ela belezaC"

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Captulo XXVII
6 sem maiores acontecimentos na $am%lia de Hongbourn, !aneiro e $evereiro, algumas vezes $rios e n+o raro lamacentos, &assaram sem outras divers8es sen+o &asseios ocasionais a >erOton" >ar0o deveria levar 6lizabeth &ara Runs$ord" 6la n+o tinha encarado a &rinc%&io com muita seriedade a &ossibilidade de ir, mas 1harlotte contava com ela e aos &oucos 6lizabeth se habituou a &ensar na visita com mais interesse, bem como com mais certeza" A aus:ncia aumentara o dese!o de rever 1harlotte e en$ra.uecia a sua re&ugnBncia &or >r" 1ollins" Ravia tamb5m o sabor da novidade" 6 al5m disso, com a m+e .ue tinha, e irm+s t+o &ouco camaradas, a sua casa n+o seria um lugar muito divertido" Al5m do .ue a viagem lhe daria a o&ortunidade de se avistar com Jane" 6m suma, 3 medida .ue o dia se a&ro/imava, menos ela dese!ava adiar a &artida" 9udo &ois $icou combinado de acordo com os &lanos de 1harlotte" 6 6lizabeth iria em com&anhia de Sir William e da segunda $ilha deste" Ao &lano &rimitivo acrescentou2se um novo detalhe: &assariam a noite em Hondres" 6lizabeth sentia a&enas ter de dei/ar o &ai, .ue certamente sentiria a sua $altaG e .ue, chegado o dia, se mostrou t+o &ouco satis$eito com a sua &artida .ue recomendou 3 $ilha .ue lhe escrevesse e .uase &rometeu res&onder a sua carta" A des&edida entre 6lizabeth e >r" WicQham $oi &er$eitamente cordial" 6, da &arte dele, ainda mais do .ue isto" #s seus &lanos atuais n+o o $aziam es.uecer .ue 6lizabeth $ora a &rimeira a des&ertar e a merecer2lhe a admira0+o" A &rimeira .ue o ouvira e se com&adecera deleG e .uando disse adeus a 6lizabeth dese!ou2lhe todos os &razeres, lembrou2lhe a descri0+o .ue $izera de HadO 1atherine de Lourgh e disse es&erar
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.ue a o&ini+o de ambos a res&eito da.uela senhora, bem como sobre todas as outras &essoas, coincidisse" 6m todas as suas &alavras trans&areciam, en$im, solicitude e interesse" 6lizabeth sentiu .ue esses sentimentos sem&re a uniriam a ele, numa sincera a$ei0+o" 6 se se&arou de >r" WicQham convencida de .ue, casado ou solteiro, ele sem&re re&resentaria a seus olhos o ideal de uma &essoa agrad)vel e sedutora" #s seus com&anheiros de viagem n+o eram ca&azes de $azer em&alidecer a lembran0a de >r" WicQham" Sir William Hucas e sua $ilha >aria, mo0a bem2humorada mas de cabe0a t+o oca .uanto o &ai, nada tinham a dizer .ue $osse digno de aten0+o, e o .ue eles $alavam &roduzia em 6lizabeth o mesmo &razer .ue o arrastar de uma cadeira" 6lizabeth gostava de observar os rid%culos, mas conhecia Sir William demasiado bem" Tenhuma das maravilhas .ue ele contava a res&eito do seu t%tulo e de sua a&resenta0+o na corte eram novidades &ara ela" 6 as suas amabilidades eram t+o gastas .uanto as suas in$orma08es" 6ra uma viagem de vinte e .uatro milhas a&enas" 6 eles &artiram t+o cedo .ue chegaram a (racechurch Street ao meio2dia" Ao se a&ro/imarem da casa de >r" (ardiner, avistaram Jane na !anela da sala" ;uando chegaram na entrada, ela estava l) &ara saud)2los" 6lizabeth, &erscrutando ansiosamente a $isionomia da irm+, teve o &razer de constatar .ue o seu rosto con2 tinuava saud)vel e lindo como sem&re" Sobre os degraus da escada estavam v)rios meninos e meninas, .ue n+o tinham &odido resistir 3 tenta0+o de ver a &rima chegar e n+o tinham tido a &aci:ncia de es&erar na sala" >as, t%midos, &ois h) um ano n+o a viam, n+o ousavam descer" 9udo $oi alegria e do0ura" # dia &assou da $orma mais agrad)vel" =e manh+ $izeram com&ras e 3 noite $oram ao teatro"
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A$inal 6lizabeth conseguiu conversar com a tia" # &rimeiro assunto $oi Jane" 6 sentiu mais tristeza do .ue es&anto ao ouvir, em res&osta 3s suas minuciosas &erguntas, .ue, embora Jane sem&re lutasse &ara conservar a coragem, atravessava &er%odos de de&ress+o" 6ra razo)vel no entanto acreditar .ue n+o durariam muito tem&o" >rs" (ardiner deu tamb5m os detalhes da visita de >iss LingleO" 6 re&etiu conversas .ue ela, >rs" (ardiner, tinha tido com Jane, e .ue &rovavam .ue esta Altima tinha renunciado de cora0+o 3.uelas rela08es" >rs" (ardiner, ent+o, grace!ou com a sobrinha a res&eito da deser0+o de WicQham e deu2lhe os &arab5ns &or su&ort)2la t+o bem" I >as, minha cara 6lizabeth I acrescentou ela I, .ue es&5cie de mo0a 5 >iss XingU 4icaria triste de &ensar .ue o nosso amigo 5 interesseiro" I Jor $avor, minha tia, diga2me .ual 5 a di$eren0a &ara os neg,cios matrimoniais entre os motivos interesseiros e os motivos da &rud:ncia" At5 onde vai a discri0+o e onde come0a a cobi0aU To Tatal &assado, a senhora tinha medo de .ue WicQham se casasse comigo &or.ue seria uma im&rud:ncia" 6 agora .uer ach)2lo interesseiro &or.ue est) tentando con.uistar uma mo0a .ue tem dez mil libras de $ortuna" I Se voc: me disser .ue es&5cie de mo0a 5 >iss Xing, eu saberei o .ue &ensar" I S uma mo0a muito boa, creio euG nada sei de mal a seu res&eito" I >as WicQham n+o lhe deu a menor aten0+o, at5 .ue a morte do avW a tornou herdeira da $ortuna" I T+o, nada mais natural" Se n+o lhe era &ermitido con.uistar a minha a$ei0+o &or.ue eu n+o tinha dinheiro, &or .ue iria ele $azer a corte a uma mo0a de .uem ele n+o gostava e .ue era igualmente &obreU

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I >as &arece &ouco delicado da &arte dele ter se lan0ado a isto t+o &ouco tem&o de&ois de lhe ter $eito a corte" I Ym homem em situa0+o deses&erada n+o tem tem&o &ara todas essas delicadezas elegantes .ue outros &odem manter" Se ela n+o se im&orta, &or .ue nos im&ortaremos n,sU I # $ato de ela n+o se im&ortar n+o o !usti$ica" >ostra a&enas .ue lhe $alta tamb5m alguma coisa" Lom senso ou delicadeza de sentimentos" I Lem I e/clamou 6lizabeth I, $a0a a sua escolha" 6le 5 interesseiro e ela doida" I T+o, HizzO, isto 5 o .ue eu n+o escolho" >uito me entristeceria, voc: sabe, &ensar mal de um ra&az .ue viveu tanto tem&o no =erbOshire" I #h, se isto 5 tudo, tenho uma $raca o&ini+o a res&eito dos ra&azes .ue moram no =erbOshire" 6 seus %ntimos amigos .ue moram no Rert$ordshire n+o s+o muito melhores" 6stou $arta deles todos" (ra0as a =eus irei amanh+ &ara um lugar onde n+o encontrarei nenhum homem am)vel e de belas maneiras" #s homens estA&idos s+o os Anicos .ue vale a &ena conhecer" I 1uidado, HizzO, essas suas &alavras cheiram $ortemente a des&eito" Antes .ue o $im da &e0a a .ue assistiam os se&arasse, 6lizabeth teve o &razer ines&erado de receber um convite &ara acom&anhar os tios numa e/curs+o de recreio .ue se &ro&unham $azer no ver+o" I Ainda n+o decidimos onde terminar) o nosso &asseio I disse >rs" (ardiner" I >as iremos talvez at5 os lagos" Tenhum &lano &oderia ter sido mais agrad)vel a 6lizabeth, e o aceite ao convite $oi &ronto e entusiasta" I >inha .uerida tiaV I e/clamou ela, deliciada" I ;ue encanto, .ue $elicidadeV A senhora me ins&ira nova
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vida e vigor" Adeus desa&ontamentos e tristezas" ;ue im&ortam os homens aos rochedos e 3s montanhasU #h, .uantas horas agrad)veis vamos &assarV 6 .uando voltarmos, n+o $aremos como os outros via!antes .ue nada &odem descrever com &recis+o" T,s nos lem2 braremos dos lugares .ue visitamos e das coisas .ue vimos" Hagos, montanhas e rios n+o se con$undir+o nas nossas lembran0as" Tem .uando tentarmos descrever uma cena, discutiremos a res&eito da sua localiza0+o" 6 .ue as nossas &rimeiras e$us8es se!am menos insu&ort)veis do .ue as da maioria dos via!antesV

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Captulo XXVIII
To dia seguinte, durante a viagem, tudo &areceu a 6lizabeth novo e interessante" Sua dis&osi0+o era e/celente" 6ncontrara a irm+ t+o bem .ue todas as &reocu&a08es sobre a sua saAde se tinham dissi&ado" 6 as &ers&ectivas da viagem &ara o norte eram uma $onte &ermanente de &razer" ;uando dei/aram a estrada &rinci&al &ara entrar no caminho .ue levava a Runs$ord, todos os olhos estavam atentos &ara divisar a reitoria, e a cada volta es&eravam v:2la surgir" A cerca de Kosings JarQ limitava a estrada de um lado" 6lizabeth sorria ao lembrar2se de tudo o .ue lhe tinham dito a res&eito de seus habitantes" A$inal a reitoria a&areceu" # !ardim, descendo em ram&a suave &ela estrada, a casa .ue o encimava, a cerca verde, as sebes de loureiro, tudo declarava .ue estavam chegando" >r" 1ollins e 1harlotte a&areceram 3 &orta, e a carruagem &arou !unto ao &e.ueno &ort+oG uma al5ia ensaibrada conduzia at5 a casa" Tum instante saltaram todos do carro, contentes de se rever" >rs" 1ollins acolheu a amiga com muita alegria e 6lizabeth, ao ver2se t+o a$etuosamente recebida, $icou cada vez mais satis$eita de ter vindo" Eiu imediatamente .ue os modos do &rimo n+o se tinham alterado com o casamento" A sua amabilidade convencional &ermanecia e/atamente a mesma" 6 ele a deteve alguns instantes no &ort+o, &ara $azer &erguntas a res&eito de cada uma das &essoas da $am%lia" 4oram ent+o conduzidos ao interior da casa" >r" 1ollins $ez ressaltar a beleza da entrada, e assim .ue chegaram 3 sala tornou a dar as boas2vindas com &om&osa $ormalidade, e re&etiu meticulosamente todas as recomenda08es da es&osa &ara .ue os visitantes se &usessem 3 vontade"
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6lizabeth estava &re&arada &ara v:2lo em toda a sua gl,ria" 6 n+o &Wde dei/ar de imaginar, ao ouvi2lo elogiar o tamanho da sala, seu as&ecto e sua mob%lia, .ue ele se dirigia a ela &articularmente, como se dese!asse $azer2lhe sentir tudo o .ue tinha &erdido ao recusar a sua m+o" >as, embora tudo tivesse bom as&ecto, 6lizabeth n+o &odia content)2lo mostrando .ual.uer sinal de arre&endimento, antes se es&antava de .ue a amiga &udesse se mostrar t+o alegre vivendo com um tal com&anheiro" ;uando >r" 1ollins dizia alguma coisa de .ue sua mulher &odia, com raz+o, se envergonhar, o .ue ali)s era bastante $re.@ente, 6lizabeth voltava os olhos involuntariamente &ara 1har2 lotte" Yma ou duas vezes &Wde &erceber um leve rubor" >as em geral 1harlotte, sensatamente, $ingia .ue n+o tinha ouvido" =e&ois de $icarem sentados na sala o tem&o su$iciente &ara admirar cada &e0a da mob%lia, desde o guarda2lou0as at5 a grade da lareira, e contarem a viagem e tudo o .ue tinha acontecido em Hondres, >r" 1ollins convidou2os &ara um &asseio no !ardim, .ue era grande e bem tra0ado, e de cu!o trato ele se encarregava &essoalmente" 9rabalhar no !ardim era um dos seus &ra2 zeres mais res&eit)veis" 6 6lizabeth se admirou da seriedade com .ue 1harlotte se re$eriu 3.uele e/erc%cio saud)vel e admitiu .ue ela o encora!ava nisto o mais .ue &odia" A%, conduzindo2os atrav5s de todos os caminhos e atalhos, sem lhes dei/ar tem&o de e/&rimir os elogios .ue ele &r,&rio dese!ava, $azia ressaltar cada detalhe do !ardim com uma minAcia .ue destru%a toda a beleza" Sabia enumerar os cam&os em todas as dire08es e sabia .uantas )rvores havia nos maci0os mais distantes" >as de todas as vistas de .ue o seu !ardim, o condado ou o reino inteiro se &odiam gabar, nenhuma se &odia com&arar com a vista de Kosings descortinada atrav5s das )rvores .ue borde!avam o &ar.ue, .uase de$ronte da sua casa" 6ra um belo edi$%cio moderno, bem situado numa eleva0+o" =o
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!ardim, >r" 1ollins .ueria conduzi2los &ara uma volta em torno dos seus dois &rados" >as as senhoras, .ue n+o tinham os sa&atos ade.uados &ara andar no cam&o, ainda recobertos &or um resto de geada, &re$eriram voltar" 6 en.uanto Sir William acom&anhava >r" 1ollins, 1harlotte conduziu a irm+ e a amiga &ara lhes mostrar a casa, contente &or ter uma o&ortunidade de $az:2lo sem o au/%lio do marido" A casa era &e.uena, &or5m bem constru%da e cWmoda" 6 tudo estava arrumado com uma sim&licidade e uma l,gica .ue 6lizabeth atribuiu inteiramente a 1harlotte" Abstraindo a &resen0a de >r" 1ollins, reinava realmente em tudo um ar de con$orto" 6 a !ulgar &elo &razer com .ue 1harlotte mostrava tudo a.uilo, 6lizabeth su&Ws .ue a &resen0a de >r" 1ollins era $re.@entemente es.uecida" J) lhe tinham in$ormado .ue HadO 1atherine continuava ainda no cam&o" 9ornaram a $alar nisto ao !antar e >r" 1ollins observou: I Sim, >iss 6lizabeth ter) a honra de ver HadO 1athe2 rine de Lourgh domingo .ue vem na igre!a" 6 n+o &recisa dizer .ue $icar) encantada com HadO 1atherine" 6la 5 toda a$abilidade e condescend:ncia" 6 n+o duvido de .ue >iss 6lizabeth se!a honrada com a sua aten0+o, de&ois .ue terminar o servi0o" T+o hesito em a$irmar .ue ela a incluir), bem como a minha irm+ >aria, em todos os convites com .ue nos honrar durante a sua visita a.ui" A atitude dela &ara com a minha cara 1harlotte 5 encantadora" 1ostumamos !antar em Kosings duas vezes &or semana e HadO 1atherine nunca &ermite .ue voltemos a &5 &ara casa" Sem&re nos o$erece a sua carruagem, ou melhor, uma das suas carruagens, &ois ela tem v)rias" I HadO 1atherine 5 uma senhora muito res&eit)vel e de muita sensibilidade I acrescentou 1harlotte" I S uma vizinha muito atenciosa"
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I S verdade, meu bem, 5 e/atamente o .ue eu digo" 6la 5 dessas senhoras .ue a gente n+o &ode dei/ar de tratar com a maior de$er:ncia" Jassaram a maior &arte da noite $alando sobre as novidades do Rert$ordshire, e re&etindo verbalmente o .ue !) tinha sido comunicado &or carta" 6 mais tarde, na solid+o do seu .uarto, 6lizabeth teve .ue meditar sobre o e/traordin)rio contentamento de 1harlotte, a $im de com&reender a serenidade e a habilidade com .ue ela conduzia o maridoG &ensou tamb5m nos dias .ue &assaria ali, nos calmos divertimentos .ue os encheriam, nas irritantes interru&08es de >r" 1ollins e nas alegrias das visitas a Kosings" A sua imagina0+o tra0ou uma imagem viva de tudo isto" To dia seguinte, de&ois do almo0o, en.uanto 6lizabeth se a&rontava no .uarto &ara o &asseio, um ru%do sAbito l) embai/o &areceu lan0ar a casa em con$us+o" =e&ois de $icar atenta um minuto, 6lizabeth ouviu algu5m subir as escadas correndo, gritando o seu nome" Abriu a &orta e no &atamar encontrou >aria, .ue, sem $Wlego, de tanta agita0+o, e/clamou: I #h, 6liza, a&ronte2se de&ressa e des0a &ara a sala de !antar" Eoc: n+o sabe .uem est) a%" T+o vou lhe dizer .uem 5" Eenha de&ressa, des0a imediatamente" 6lizabeth $ez v)rias &erguntas em v+o" >aria se recusou a lhe dar res&osta" 1orreram &ara bai/o e entraram na sala de !antar .ue $icava de$ronte da alameda" To &ort+o do !ardim estava estacionado um $a5ton bai/o com duas senhoras" I S s, istoU I e/clamou 6lizabeth" I 6u su&us no m%nimo .ue os &orcos tinham entrado no !ardim" 4" nada ve!o a n+o ser HadO 1atherine e sua $ilha" I #h I e/clamou >aria, escandalizada com o engano" I T+o 5 HadO 1atherineG a.uela senhora 5 >rs" JenQinson, .ue mora com eles" A outra 5 >iss de Lourgh"
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#lhe &ara ela, como 5 &e.uena, .uem imaginaria .ue ela &udesse ser assim t+o miAda e t+o magraU I 6u acho uma grande $alta de cortesia da sua &arte obrigar 1harlotte a $icar l) $ora com esse vento" Jor .ue 5 .ue ela n+o entraU I 1harlotte disse .ue ela .uase nunca entra" S o maior $avor .ue ela &ode conceder" I A sua a&ar:ncia me agrada I disse 6lizabeth, a .uem outros &ensamentos tinham ocorrido" I 6la &arece doentia e triste" Sim, ela serve &ara ele muito bem" 1onv5m2lhe &er$eitamente como es&osa" >r" 1ollins e 1harlotte estavam ambos em conversa com as senhoras" 6, &ara alegria de 6lizabeth, Sir William estava &ostado na &orta de entrada, absorto &ela grandeza .ue tinha diante de si, e inclinando2se constantemente, cada vez .ue >iss de Lourgh olhava &ara a.uele lado" 4inalmente a conversa0+o se esgotouG o carro &artiu e os outros voltaram &ara casa" Assim .ue >r" 1ollins avistou as duas mo0as, &Ws2se a cum&riment)2las &ela sorte .ue tinhamG 1harlotte e/&licou .ue todos tinham sido convidados &ara !antar em Kosings no dia seguinte"

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Captulo XXIX
# triun$o de >r" 1ollins com a.uele convite $oi com&leto" A &ossibilidade de mostrar a grandeza da sua &rotetora e a amabilidade com .ue HadO 1atherine" o tratava, bem como 3 es&osa, era e/atamente o .ue ele tinha dese!ado" # .ue mais lhe agradava, lan0ando2o numa admira0+o sem limites, era a condescend:ncia .ue HadO 1atherine mostrara, convidando2os t+o cedo" I 1on$esso I disse ele I .ue eu n+o teria $icado sur&reso se HadO 1atherine nos convidasse &ara tomar ch) e &assar a tarde em Kosings no s)bado" A e/&eri:ncia .ue tenho da sua a$abilidade me autorizava a $azer essa su&osi0+o" >as .uem &oderia ter &revisto tamanha aten0+oU ;uem &oderia ter imaginado .ue ir%amos receber um convite &ara !antar, um convite ali)s .ue abrange todo o gru&o, t+o imediatamente de&ois da chegada de voc:sU I A mim n+o me sur&reende tanto I re&licou Sir Wil2 liam I, &ois conhe0o os h)bitos dos grandes, gra0as 3 minha situa0+o na vida" Ta corte, &or e/em&lo, essas coisas n+o s+o raras" =urante o resto do dia, e na manh+ seguinte, n+o se $alou .uase em outro assunto" >r" 1ollins teve a &recau0+o de lhes descrever as maravilhas .ue os es&eravam &ara .ue o es&et)culo dos sal8es, dos inAmeros criados e do o&ulento !antar n+o os o$uscasse inteiramente" Antes de as senhoras se retirarem &ara os seus .uartos a $im de se &re&arar, ele disse a 6lizabeth: I T+o $i.ue in.uieta, minha cara &rima, a res&eito da sua toalete" HadO 1atherine est) longe de e/igir de n,s a elegBncia .ue ela e a $ilha ostentam" Aconselho2a a&enas a &Wr o seu vestido mais elegante" T+o 5 necess)rio mais do .ue isto" HadO 1atherine n+o $icar) aborrecida de v:2la
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vestida com sim&licidade" 6la gosta de manter as distin08es de classe" 6n.uanto as mo0as se vestiam, >r" 1ollins veio bater duas ou tr:s vezes em cada &orta, &ara recomendar .ue se a&ressassem, &ois HadO 1atherine n+o gostava .ue a $izessem es&erar &ara o !antar" >aria Hucas, .ue tinha &ouca &r)tica da sociedade, estava assustada com as $ormid)veis descri08es da suntuosidade de HadO 1atherine e do seu estilo de vida" 6 a sua a&reens+o n+o era menor do .ue a .ue o seu &ai sentira antes da sua a&resenta0+o em St" James" 1omo o tem&o estava bom, o &asseio atrav5s do &ar.ue $oi muito agrad)vel" 9odos os &ar.ues t:m as suas belezas e as suas &ers&ectivas" 6lizabeth o achou bonito, embora n+o visse motivo &ara os :/tases de >r" 1ollins" A enumera0+o .ue este $ez das !anelas da $achada da $rente e a sua revela0+o da soma .ue tudo a.uilo custara a Sir HeNis de Lourgh a im&ressionaram &ouco" 6n.uanto subiam as escadas &ara o hall, a emo0+o de >aria crescia a olhos vistos" 6 mesmo Sir William n+o &arecia &er$eitamente calmo" A coragem de 6lizabeth n+o lhe $altou" Jelo .ue ouvira $alar a res&eito de HadO 1atherine, n+o acreditava .ue ela se im&usesse gra0as a talentos e/traordin)rios ou virtudes miraculosas" 6 ela acreditava &oder contem&lar sem des$alecer a sim&les &om&a do dinheiro e da ostenta0+o social" =o hall de entrada, cu!as belas &ro&or08es e ricos ornamentos >r" 1ollins $ez ressaltar com ar e/t)tico, as visitas acom&anharam os criados atrav5s de uma antecBmara at5 uma sala onde estavam HadO 1atherine, a $ilha e >rs" JenQinson" Ao v:2los, HadO 1atherine, com grande condescend:ncia, levantou2se &ara receb:2los" 6 como >rs" 1ollins tinha combinado com o marido .ue a $ormalidade das a&resenta08es deveria $icar a cargo da es&osa, a cerimWnia decorreu corretamente, sem todas
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a.uelas descul&as e agradecimentos .ue >r" 1ollins teria !ulgado necess)rios" A&esar de !) ter sido recebido em St" James, Sir William estava t+o im&ressionado .ue se limitou a $azer &ro$undas rever:ncias e a sentar na sua cadeira sem dizer uma &alavra" 6 sua $ilha, .uase $ora de si de medo, sentou na beirada da sua cadeira, sem saber &ara .ue lado olhar" 6lizabeth n+o se sentiu absolutamente &erturbada e &Wde observar serenamente as tr:s damas 3 sua $rente" HadO 1atherine era uma senhora alta, bastante gorda, com tra0os $ortemente marcados, .ue outrora deveriam ter sido bonitos" # seu ar n+o era conciliador, nem a sua maneira de receber as visitas era tal .ue lhes $izesse es.uecer a sua in$erioridade social" #s seus sil:ncios n+o a tornavam $ormid)vel, mas tudo o .ue ela dizia era &ronunciado num tom t+o autorit)rio .ue revelava a sua &retens+oG 6lizabeth se lembrou imediatamente da descri0+o de >r" WicQham" 6 achou .ue HadO 1atherine deveria ser e/atamente como ele a tinha descrito" ;uando, de&ois de e/aminar a m+e, em cu!o rosto e gestos ela &ercebeu logo uma $orte &arecen0a com >r" =arcO, voltou os olhos &ara a $ilha, achou2a t+o mirrada .ue .uase lhe esca&ou dos l)bios a mesma e/clama0+o de es&anto .ue >aria tivera" T+o havia a menor semelhan0a entre a m+e e a $ilha, nem no ti&o nem no rosto" #s tra0os de >iss de Lourgh, embora n+o $ossem desagrad)veis, eram insigni$icantes" 4alava muito &ouco e s, em voz bai/a &ara >rs" JenQinson, cu!a a&ar:ncia nada tinha de e/ce&cional e .ue se ocu&ava e/clusivamente em ouvir o .ue ela dizia e em colocar um biombo em situa0+o conveniente diante dos olhos da mo0a" =e&ois de $icarem sentados durante alguns minutos, eles se dirigiram at5 a !anela &ara admirar a vistaG >r" 1ollins se encarregava de lhes detalhar as belezas
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en.uanto HadO 1atherine tinha a bondade de in$ormar aos convidados .ue a vista era muito mais bela no ver+o" # !antar $oi dos melhores" >r" 1ollins n+o tinha e/agerado o nAmero de &ratos e de criados" 1omo &revira igualmente, ele se sentou na e/tremidade da mesa, &or dese!o e/&resso de HadO 1atherine, mas a sua atitude era a de um homem a .uem nada de melhor na vida &udesse suceder" Serviu2se, comeu e elogiou tudo com deliciada alegriaG e todos os &ratos $oram louvados, &rimeiro &or ele, em seguida &or Sir William, .ue, agora mais tran.@ilo, re&etia tudo o .ue o genro dizia, como um eco, de tal modo .ue 6lizabeth &erguntou a si mesma se HadO 1athe2 rine n+o o acharia cacete" >as HadO 1atherine &arecia satis$eita com a admira0+o e/cessiva dos h,s&edes e sorria da maneira mais graciosa, es&ecialmente .uando era servido algum &rato .ue eles n+o conheciam" #s outros conversavam &ouco" 6lizabeth estava sem&re &ronta &ara $alar .uando encontrava uma ocasi+o" 6stava sentada entre 1harlotte e >iss de Lourgh" A &rimeira seguia com aten0+o as &alavras de HadO 1atherine, e a segunda n+o deu uma &alavra durante todo o !antar" >rs" JenQinson $iscalizava o a&etite de >iss de Lourgh, e se mostrava &reocu&ada &or.ue ela comia t+o &ouco, insistindo &ara .ue ela &rovasse dos v)rios &ratos e temerosa de .ue >iss de Lourgh estivesse indis&osta" >aria nunca se atreveria a $alar" 6 os cavalheiros nada mais $aziam sen+o comer e admirar" 6m seguida as senhoras voltaram &ara a sala" 6 at5 a hora do ca$5 tiveram .ue $icar ouvindo HadO 1atherine $alar" 4alava sem interru&0+o, dando a sua o&ini+o sobre cada assunto, com uma seguran0a .ue mostrava .ue n+o estava habituada a .ue lhe contestassem as &alavras" 4ez &erguntas a 1harlotte a res&eito de assuntos dom5sticos, com $amiliaridade e minAcia" 6 deu2lhe muitos conselhosG disse2lhe como tudo deveria ser regulado numa $am%lia
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&e.uena como a sua e ensinou2lhe a cuidar das vacas e das aves dom5sticas" 6lizabeth veri$icou .ue nenhum assunto, &or mais humilde .ue $osse, esca&ava 3 aten0+o de HadO 1atherine, contanto .ue encontrasse neles uma o&ortunidade &ara doutrinar" Tos intervalos das recomenda08es a >rs" 1ollins, $azia uma s5rie de &erguntas a >aria e 6lizabeth, es&ecialmente a esta Altima, .ue conhecia menos e .ue, observou ela &ara >rs" 1ollins, era uma mocinha muito gentil e bonita" Jerguntou2 lhe v)rias vezes .uantas irm+s ela tinha, se eram mais mo0as ou mais velhas do .ue ela, se era &rov)vel .ue alguma delas se casasse, se eram bonitas, onde tinham sido educadas, .ual era a situa0+o do seu &ai e .ual o nome de solteira de sua m+e" 6lizabeth sentiu toda a im&ertin:ncia contida nessas &erguntas, mas res&ondeu com grande sim&licidade" HadO 1atherine ent+o observou: I A &ro&riedade do seu &ai est) destinada, &ela sucess+o, a cair nas m+os de >r" 1ollins" Alegro2me &or sua causa I continuou ela, virando2se &ara 1harlotte" I >as n+o ve!o a necessidade de &rivar a descend:ncia $eminina do direito de herdar &ro&riedades" Ta $am%lia de Sir HeNis de Lourgh, isto n+o $oi !ulgado necess)rio" Sabe tocar &iano e cantar, >iss LennetU I Ym &ouco" I 6nt+o, um dia destes &recisa nos dar este &razer" # nosso instrumento 5 dos melhores" Jrovavelmente su&erior ao""" Jrecisa e/&eriment)2lo .ual.uer dia" As suas irm+s tamb5m sabem tocar e cantarU I Yma delas sabe" I Jor .ue as outras tamb5m n+o a&renderamU =eviam todas saber mAsica" As senhoritas Webbs todas sabem tocar" 6 o &ai delas n+o tinha tanto rendimento .uanto o seu" Sabe desenharU I T+o, senhora" I # .u:U Tenhuma de voc:sU
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I Tenhuma" I Isto 5 muito curioso" >as com certeza n+o tiveram o&ortunidade" Sua m+e devia ter levado voc:s todas as &rimaveras &ara a cidade, &ara tomar li08es" I >inha m+e n+o $aria ob!e0+o a isto, mas meu &ai detesta Hondres" I A sua governanta $oi des&edidaU I T,s nunca tivemos governanta" I Tunca tiveram governantasU 1omo 5 &oss%velV 6ducar cinco $ilhas sem uma governantaV Tunca ouvi tal coisaV Sua m+e deve ter $icado escravizada 3 educa0+o de voc:sV 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de sorrir ao res&onder .ue este n+o $ora o caso" I 6nt+o .uem ensinou a voc:sU ;uem se encarregou da sua educa0+oU Sem uma governanta, ela deve ter sido rela/ada" I 6m com&ara0+o com a de certas $am%lias, acredito .ue sim" >as l) em casa, 3s meninas .ue .uiseram a&render nunca lhes $altou meios &ara isto" Sem&re nos encora!aram a ler e tivemos todos os &ro$essores necess)rios" >as 3s .ue &re$eriram n+o estudar $oi2lhes $eita a vontade" I Sem dAvida, mas isto 5 !ustamente o .ue uma governanta teria evitado" Se eu tivesse conhecido a sua m+e, eu a teria aconselhado com muita insist:ncia a .ue tomasse uma governanta" Sem&re digo .ue n+o 5 &oss%vel $azer nada em educa0+o sem uma instru0+o constante e regular, e s, uma governanta &ode $azer isto" S es&antoso o nAmero de $am%lias &ara a .ual eu arran!ei governantas" S sem&re com &razer .ue ve!o uma mo0a bem em&regada" (ra0as aos meus cuidados, .uatro sobrinhas de >rs" JenQinson $oram magni$icamente colocadas" 6 outro dia mesmo recomendei outra !ovem cu!o nome ouvi a&enas acidentalmente e a $am%lia $icou muito satis$eita
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com ela" >rs" 1ollins, !) lhe contei .ue HadO >etcal$ veio me visitar ontem &ara me agradecerU 6la acha >iss Jo&e um tesouro" CHadO 1atherineC, disse ela, Ca senhora me deu um tesouro"C Alguma das suas irm+s mais mo0as !) $oi a&resentada 3 sociedade, >iss LennetU I Sim, minha senhora, todas" I # .u:U As cinco de uma vezU S muito estranho" 6 voc: 5 a&enas a segundaV As mais mo0as !) $re.uentam a sociedade antes de as mais velhas se casaremV Suas outras irm+s s+o muito mo0asU I A mais mo0a ainda n+o $ez dezesseis anos" 9alvez se!a um &ouco cedo demais &ara $azer vida social" >as realmente, minha senhora, acho .ue seria uma crueldade recusar2lhes a sua &arte de distra08es e sociedade s, &or.ue a mais velha n+o teve os meios ou a inclina0+o &ara se casar mais cedo" As mais mo0as t:m os mesmos direitos aos &razeres da mocidade .ue as mais velhas" 6 tranc)2las em casa creio .ue n+o seria um bom meio de &romover a a$ei0+o $raternal ou a delicadeza de sentimentos" I Sob minha &alavra I disse HadO 1atherine I, voc: d) a sua o&ini+o muito decididamente &ara uma &essoa de t+o &ouca idade" =iga2me, .uantos anos temU I 1om tr:s irm+s mais mo0as !) crescidas I re&licou 6lizabeth I, Eossa Senhoria n+o &ode es&erar .ue eu lhe d: uma res&osta" HadO 1atherine &areceu $icar atWnita com a res&osta e 6lizabeth sus&eitou .ue ela tinha sido a &rimeira &essoa .ue !) ousara $azer &ouco de uma t+o &om&osa im&ertin:ncia" I Eoc: n+o &ode ter mais de vinte anos, &ortanto n+o &recisa esconder a idade" I Ainda n+o $iz vinte e um anos" =e&ois do ch), .uando os cavalheiros se reuniram a elas, as mesas de !ogo $oram colocadas" HadO 1atherine,
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Sir William, >r" e >rs" 1ollins se sentaram &ara !ogar 4!adrille. 6 como >iss de Lourgh &re$erisse !ogar "assino, as duas mo0as e >rs" JenQinson tiveram a honra de $ormar uma segunda mesa com ela" 6sta mesa $oi e/tremamente cacete" T+o se ouviu uma s%laba .ue n+o se re$erisse ao !ogo, e/ceto .uando >rs" JenQinson e/&rimia os seus receios de .ue >iss de Lourgh estivesse agasalhada de mais ou de menos ou .ue a luz estivesse de$iciente ou em e/cesso" A outra mesa era muito mais animada" HadO 1atherine em geral estava sem&re $alando, a&ontando os erros dos tr:s outros, ou contando algum caso a res&eito de si mesma" >r" 1ollins estava ocu&ado em concordar com tudo o .ue HadO 1atherine dizia, agradecendo2lhe cada &onto .ue ganhava e &edindo descul&as se achava .ue estava ganhando demais" Sir William &ouco dizia" 6stava sondando na mem,ria anedotas e nomes nobres .ue conhecia" ;uando HadO 1atherine e a $ilha se $artaram de !ogar, as mesas $oram carregadas, a carruagem $oi o$erecida a >rs" 1ollins, aceita com gratid+o e imediatamente chamada" 9odos se reuniram em torno da lareira &ara ouvir HadO 1atherine lan0ar suas &revis8es sobre o tem&o .ue $aria no dia seguinte" A chegada da carruagem a interrom&eu" 6, de&ois de muitas tiradas de agradecimentos da &arte de >r" 1ollins e outras tantas rever:ncias de Sir William, eles &artiram" >al tinham &assado a &orta" >r" 1ollins &ediu 3 &rima .ue desse a sua o&ini+o sobre tudo o .ue tinham visto em Kosings" Jara o bem de 1harlotte, 6lizabeth deu uma res&osta mais $avor)vel do .ue realmente tinha vontade de dar" #s seus louvores, embora lhe custassem algum trabalho, de nenhum modo $oram !ulgados su$icientes &or >r" 1ollins e imediatamente ele se sentiu obrigado a tomar a seu cuidado o elogio de HadO 1atherine"
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Captulo XXX
Sir William $icou a&enas uma semana em Runs$ordG mas a visita $oi su$iciente &ara convenc:2lo de .ue a $ilha estava instalada da maneira mais con$ort)vel e .ue &ossu%a um marido e uma vizinha di$%ceis de encontrar iguais" 6n.uanto Sir William $icou em Runs$ord, >r" 1ollins lhe consagrou as manh+s" Jasseava com ele no seu "abriolet &ara lhe mostrar a regi+oG mas, de&ois .ue ele &artiu, a $am%lia voltou &ara as suas ocu&a08es habituais e 6lizabeth $icou satis$eita &or.ue n+o tinha .ue $icar t+o constantemente com o &rimo, &ois a maior &arte das horas, entre o ca$5 da manh+ e o almo0o, ele &assava agora trabalhando no !ardim, lendo ou escrevendo e olhando &ela !anela da biblioteca, .ue con$rontava a estrada" A sala das senhoras $icava nos $undos" 6lizabeth a &rinc%&io se es&antou de .ue 1harlotte n+o &re$erisse a sala de almo0o &ara uso comumG era maior e mais agrad)vel de as&ecto" >as logo com&reendeu .ue a amiga tinha um e/celente motivo &ara o .ue $azia, &ois sem dAvida >r" 1ollins &assaria muito menos tem&o na sua biblioteca se elas $icassem numa sala igualmente agrad)vel" =a sala de visitas nada se &odia ver da estrada" 6 de&endiam de >r" 1ollins &ara saber .uais as carruagens .ue surgiam e .uantas vezes >iss de Lourgh &assava no seu $a5ton, coisa .ue ele !amais dei/ava de anunciar" 6, embora isto acontecesse .uase todos os dias, muitas vezes >iss de Lourgh &arava na reitoria e conversava alguns minutos com 1harlotte" >as .uase nunca a&eava" Joucos dias decorriam sem .ue >r" 1ollins $osse a Kosings" 6 $re.@entemente a es&osa achava .ue devia acom&anh)2lo" 6 6lizabeth s, com&reendeu o sacri$%cio de tantas horas .uando se lembrou de .ue &ossivelmente
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e/istiam outros cargos eclesi)sticos .ue de&endiam da $am%lia" =e vez em .uando HadO 1atherine os honrava com uma visita" 6 nessas ocasi8es nada do .ue se &assava na sala esca&ava 3 sua aten0+o" 6la observava as ocu&a08es das mo0as, olhava &ara os seus trabalhos e aconselhava .ue os $izessem de maneira di$erente" Achava errada a dis&osi0+o dos m,veis ou descobria uma neglig:ncia da criada" 6, se $icava 3s vezes &ara as re$ei08es, era s, &ara observar .ue os assados de >rs" 1ollins eram grandes demais &ara a $am%lia" 6lizabeth logo descobriu .ue a grande senhora, embora n+o $osse comissionada com o t%tulo de !uiz de &az &ara o condado, era um magistrado muito ativo &ara a sua &r,&ria &ar,.uia e levava as menores coisas ao conhecimento de >r" 1ollinsG e .uando .ual.uer dos alde8es se mostrava descontente ou ca%a na mis5ria, ou .uando surgia uma contenda, ela corria &ara a aldeia, a $im de dirimir as .uest8es, silenciar as .uei/as e harmonizar as dis&utas e as desgra0as com re&rimendas e dinheiro" #s !antares em Kosings $oram re&etidos duas vezes &or semana e, se n+o $osse a aus:ncia de Sir William e o $ato de s, haver uma mesa de !ogo, seriam uma re&eti0+o e/ata do &rimeiro" #s outros com&romissos sociais eram m%nimos, &ois o g:nero de vida das $am%lias da vizinhan0a estava em geral al5m dos meios da $am%lia 1ollins" Isto entretanto n+o desagradava a 6lizabeth, .ue, em suma, &assava o tem&o bastante agradavelmente" Ravia horas de conversa0+o interessante com 1harlotte e, como $izesse um tem&o e/ce&cionalmente belo &ara a.uela 5&oca do ano, &odia &assear $re.@entemente ao ar livre" # seu &asseio $avorito, .ue $azia em geral en.uanto os outros visitavam HadO 1atherine, era no bos.ue aberto .ue limitava a.uele lado do &ar.ue, onde havia uma bela alameda coberta .ue ningu5m mais &arecia a&reciar e
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onde ela se sentia &rotegida da curiosidade de HadO 1atherine" =essa maneira tran.@ila se &assaram os &rimeiros .uinze dias da visita" A J)scoa estava se a&ro/imando, e durante a semana .ue a &recedia devia chegar uma &essoa a KosingsG e como a $am%lia era t+o &e.uena, esse acr5scimo devia ser im&ortante" Jouco de&ois da sua chegada, 6lizabeth ouviu dizer .ue >r" =arcO estava sendo es&erado em Kosings da% a &oucas semanas" 6, embora &re$erisse .ual.uer outra &essoa do seu conhecimento, a chegada de >r" =arcO viria contribuir &ara o a&arecimento de um rosto com&arativamente novo nos !antares em Kosings" Al5m disso ela teria ocasi+o de observar, &ela sua atitude &ara com a &rima, a .uem ele estava evidentemente destinado &or HadO 1atherine, at5 .ue &onto os des%gnios de >iss LingleO eram in$undados" HadO 1atherine $alava na chegada dele com a maior satis$a0+o, re$eria2se a ele nos termos mais elogiosos e .uase $icou zangada ao saber .ue >iss Hucas e 6lizabeth !) o conheciam" A not%cia de sua chegada $oi logo sabida na reitoria, &ois >r" 1ollins &assou a manh+ inteira &asseando &erto dos &ort8es do &ar.ue, a $im de ser o &rimeiro a v:2 lo" Ao surgir a carruagem, $ez uma rever:ncia e de&ois correu &ara casa" Ta manh+ seguinte, a&ressou2se a visitar Kosings &ara a&resentar os seus res&eitos" 6 teve .ue a&resent)2 los duas vezes, &ois havia dois sobrinhos de HadO 1atherine" >r" =arcO tinha trazido consigo o 1oronel 4itzNilliam, o $ilho mais mo0o do seu tio, o Horde """G &ara grande sur&resa de todos, .uando >r" 1ollins voltou &ara casa, viu2os atravessarem a estrada" 6, imediatamente, correndo &ara o outro .uarto, avisou as meninas da honra .ue as es&erava, acrescentando: I S a voc:, 6liza, .ue agrade0o esta amabilidade" >r" =arcO n+o viria a.ui t+o cedo &or minha causa"
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6lizabeth ainda n+o acabara de &rotestar contra esta homenagem .uando a chegada dos dois cavalheiros $oi anunciada &ela cam&ainha da &orta e &ouco de&ois eles entraram na sala" # 1oronel 4itzNilliam, .ue vinha na $rente, &arecia ter a&ro/imadamente trinta anos de idadeG n+o era bem2a&essoado mas tinha as atitudes e os modos de um verdadeiro $entleman. >r" =arcO n+o tinha mudado" A&resentou os seus cum&rimentos a >rs" 1ollins com a reserva habitual e, .uais.uer .ue $ossem os seus sentimentos &ara com a amiga da dona da casa, cum&rimentou2a discretamente" 6lizabeth $ez uma curta rever:ncia, sem dizer uma s, &alavra" # 1oronel 4itzNilliam come0ou a &alestrar imediatamente, com a sim&licidade de um homem bem2educado" A sua conversa era muito agrad)velG mas seu &rimo, de&ois de dirigir uma ligeira observa0+o sobre a casa e o !ardim, &ermaneceu sentado durante algum tem&o em sil:ncio" 6 a$inal !ulgou .ue devia indagar da saAde dos &arentes de 6lizabeth" 6la lhe res&ondeu com a sim&licidade de sem&re e de&ois de uma curta &ausa acrescentou: I >inha irm+ mais velha tem estado em Hondres nestes Altimos tr:s meses" Tunca lhe aconteceu encontr)2 laU 6la sabia &er$eitamente .ue ele nunca a tinha encontrado" >as .ueria ver se ele dei/aria trans&arecer .ue estava in$ormado do .ue se tinha &assado entre os LingleO e Jane" Jareceu2lhe .ue >r" =arcO se mostrava um &ouco con$uso ao res&onder .ue nunca tivera a boa sorte de encontrar >iss Lennet" # assunto n+o $oi mais mencionado e &ouco de&ois os dois cavalheiros &artiram"

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Captulo XXXI
As maneiras do 1oronel 4itzNilliam $oram muito a&reciadas na reitoria" 9odas as senhoras acharam .ue ele contribuiria consideravelmente &ara alegrar os !antares em Kosings" Jassaram2se alguns dias, no entanto, antes .ue recebessem novo convite, &ois havendo visitas em casa eles n+o eram mais necess)rios" 6 $oi s, no domingo de J)scoa, .uase uma semana de&ois da chegada dos cavalheiros, .ue o tal convite $oi $eito, ao sa%rem da igre!aG assim mesmo $oram a&enas convidados &ara ir a Kosings de&ois do !antar" =urante a Altima semana n+o tinham tido .uase ocasi+o de ver HadO 1atherine ou a $ilha" # 1oronel 4itzNilliam tinha estado de visita 3 reitoria mais de uma vez neste intervalo" >as >r" =arcO $ora visto a&enas na igre!a" # convite naturalmente $oi aceito, e 3 hora designada eles se reuniram ao gru&o .ue !) se encontrava na sala de HadO 1atherine" 6sta os recebeu amavelmente, mas era evidente .ue a com&anhia da.uela gente n+o era nem de longe t+o aceit)vel agora como nos dias em .ue n+o havia mais ningu5m l)" HadO 1atherine era toda aten0+o com os sobrinhos e $alava com eles, es&ecialmente com =arcO, muito mais do .ue com .ual.uer outra &essoa na sala" # 1oronel 4itzNilliam &areceu realmente contente de v:2los" 6m Kosings, tudo o .ue a&arecesse de $ora era &ara ele um al%vio bem2vindo e a bela amiga de >rs" 1ollins o interessava muito" Sentou2se ao lado dela e $alou muito agradavelmente acerca do Xent, do Rert$ordshire, de viagens, livros e mAsicaG 6lizabeth sentiu .ue !amais se divertira tanto na.uela salaG a conversa era t+o animada .ue atraiu a aten0+o de HadO 1atherine, bem como a de >r" =arcO" #s olhos deste Altimo se voltaram re&etidamente &ara eles com uma e/&ress+o de
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curiosidadeG e dentro em &ouco tornou2se evidente .ue HadO 1atherine com&artilhava dos sentimentos do sobrinho, &ois e/clamou, sem nenhuma reserva: I ;ue 5 .ue voc: estava dizendo, 4itzNilliamU =e .ue 5 .ue voc:s conversavamU ;ue 5 .ue voc: estava contando &ara >iss LennetU ;uero saber o .ue 5" I 6st)vamos $alando de mAsica I disse ele, im&ossibilitado de se es.uivar a uma res&osta" I =e mAsicaU 6nt+o $ale em voz alta" S de todos os assuntos o meu $avorito" Se est+o $alando de mAsica, .uero tomar &arte na conversa" 1reio .ue e/istem &oucas &essoas na Inglaterra .ue a&reciam mais a mAsica do .ue eu" #u .ue tenha um gosto mais $ino" Se eu tivesse a&rendido mAsica, seria uma grande int5r&rete" 6 Anne tamb5m, ali)s, se a saAde dela o tivesse &ermitido" 6stou certa de .ue ela tocaria admiravelmente" (eorgiana tem $eito muitos &rogressos, =arcOU >r" =arcO louvou a$etuosamente o talento da irm+" I 6stou muito satis$eita com isto I disse HadO 1athe2 rineG I diga a ela .ue nunca &oder) brilhar se n+o estudar muito" I 6u lhe asseguro, minha tia I re&licou ele I, .ue ela n+o &recisa de tal conselho" 6studa com muita constBncia" I 9anto melhor" Tunca 5 demais" 6 na &r,/ima vez .ue escrever &ara ela recomendarei .ue n+o se descuide do seu &iano" 6u sem&re digo 3s mo0as .ue nenhuma distin0+o &ode ser alcan0ada sem um estudo constante" J) disse a >iss Lennet v)rias vezes .ue nunca tocar) realmente bem se n+o estudar mais" 6 como n+o h) &iano em casa de >rs" 1ollins, ela est) convidada, com !) disse muitas vezes, a vir a Kosings todos os dias estudar &iano no .uarto de >rs" JenQinson" Ta.uela &arte da casa ela n+o incomodaria a ningu5m"
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>r" =arcO &areceu um &ouco envergonhado da grosseria da tia e nada res&ondeu" =e&ois do ca$5 o 1oronel 4itzNilliam lembrou a 6lizabeth a sua &romessa de tocar &ara elesG e a mo0a se sentou imediatamente ao &iano" 6le a&ro/imou a sua cadeira" HadO 1atherine ouviu metade de uma can0+o e em seguida continuou a conversar como antes com o outro sobrinho, at5 .ue este se a$astou dela e, dirigindo2se resolutamente ao &iano, colocou2se de modo a &oder observar o rosto da bela e/ecutante" 6lizabeth &ercebeu o .ue ele estava $azendo e, na &rimeira &ausa, virou2se &ara ele e disse, com um sorriso malicioso: I S &ara me assustar, >r" =arcO, .ue se a&ro/imou com toda esta im&on:nciaU >as n+o $icarei alarmada, embora a sua irm+ to.ue t+o bem" 9enho uma &ersist:ncia .ue a vontade dos outros 5 inca&az de intimidar" Tesses momentos a minha coragem sem&re me socorre" I 6u n+o direi .ue a senhora est) enganada I re&licou ele I, &or.ue 5 im&oss%vel .ue acredite realmente .ue eu tivesse a inten0+o de alarm)2la" 6u tenho o &razer de conhec:2la !) h) bastante tem&o &ara saber .ue gosta muito de e/&rimir de vez em .uando o&ini8es .ue de $ato n+o s+o as suas" 6lizabeth riu cordialmente com essa descri0+o da sua &essoa e disse &ara o 1oronel 4itzNilliam: I Seu &rimo vai lhe dar uma bela id5ia a meu res&eito, ensinando2lhe a n+o acreditar numa s, &alavra do .ue eu $alo" S uma $alta de sorte ter encontrado uma &essoa ca&az de e/&or aos outros o meu car)ter real num lugar onde eu tinha tido a es&eran0a de dei/ar uma boa im&ress+o" Kealmente, >r" =arcO, 5 uma $alta de generosidade da sua &arte mencionar a.ui tudo o .ue descobriu sobre as minhas $ra.uezas, do Rert$ordshire" 6 al5m disso acho a sua atitude muito &ouco &ol%tica, &ois
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me incita a re&res)lias" Teste caso &odem sair coisas .ue escandalizar+o os seus &arentes" I 6u n+o tenho medo de voc: I disse ele, sorrindo" I T+o dei/e de dizer as coisas de .ue o acusa I e/clamou o 1oronel 4itzNilliam" I ;ueria saber como 5 .ue ele se com&orta entre os estranhos" I # senhor o saber)" >as &re&are2se &ara ouvir coisas horr%veis" Ta &rimeira vez em .ue eu o vi no Rert$ordshire $oi num baile" 6 nesse baile o .ue 5 .ue o senhor acha .ue ele $ezU =an0ou a&enas .uatro dan0as" Sinto muito causar2lhe essa desilus+o, mas 5 verdade" 6le dan0ou a&enas .uatro dan0as, embora $altassem cavalheiros" 6 sei .ue mais de uma mo0a $icou sentada &or $alta de um &ar" >r" =arcO, o senhor n+o &ode negar o $ato" I Ta.uela ocasi+o eu n+o tinha a honra de conhecer outras mo0as no sal+o a n+o ser as do meu &r,&rio gru&o" I S verdade, e ningu5m &ode ser a&resentado a uma &essoa estranha num sal+o de baile" Lem, 1oronel 4itzNilliam, .ue devo tocar agoraU >eus dedos es&eram a sua ordem" I 9alvez I disse =arcO I eu tivesse $eito melhor se houvesse solicitado uma a&resenta0+o" >as me considero mal .uali$icado &ara me recomendar &essoalmente aos estranhos" I =evemos &erguntar a seu &rimo a raz+o &ara isto I disse 6lizabeth, continuando a se dirigir ao 1oronel 4itzNilliam" I =evemos &erguntar2lhe &or .ue um homem bem2educado e sensato, .ue tem a e/&eri:ncia do mundo, est) mal .uali$icado &ara se recomendar 3s &essoas estranhasU I Josso res&onder a sua &ergunta sem consult)2lo I res&ondeu 4itzNilliam" I S &or.ue ele n+o .uer se dar ao trabalho"
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I S certo .ue eu n+o tenho um talento .ue muita gente &ossui I disse =arcO: I o de conversar $acilmente com &essoas .ue n+o conhe0o" T+o consigo encontrar o tom a&ro&riado nem me $ingir interessado &elos assuntos dos outros, como ve!o acontecer $re.@entemente" I >eus dedos n+o se movem sobre este instrumento de uma maneira t+o magistral .uanto os de muitas outras mulheres" 6les n+o t:m a mesma $or0a e a mesma ra&idez, nem &ossuem a mesma $or0a de e/&ress+o" >as disso eu sem&re me acusei como de um de$eito" Jor.ue nunca me dei ao trabalho de estudarG n+o 5 .ue eu acredite .ue os meus dedos se!am in$eriores aos de outra mulher .ual.uer" =arcO sorriu e disse: I 9em toda a raz+o" 6m&regou o seu tem&o muito melhor" Tingu5m .ue tenha tido o &rivil5gio de ouvi2la &ode &ensar .ue lhe $alta alguma coisa" Tenhum de n,s dois e/ecuta &ara os estranhos" Tesse momento $oram interrom&idos &or HadO 1atherine, .ue &erguntou .ual era o assunto da conversa" 6lizabeth imediatamente recome0ou a tocar" HadO 1atherine se a&ro/imou e, de&ois de ouvir durante alguns minutos, disse &ara =arcO: I >iss Lennet n+o estaria t+o $ora de $orma se estudasse mais e tivesse a vantagem de ter um &ro$essor de Hondres" 6la articula bem, mas n+o tem tanta e/&ress+o .uanto Anne" Anne seria uma &ianista not)vel se a sua saAde o tivesse &ermitido" 6lizabeth olhou &ara =arcO, &ara ver como ele acolhia a.uele elogio 3 sua &rimaG mas nem na.uele momento, nem em outra .ual.uer ocasi+o &Wde discernir .ual.uer sintoma de amor" 6, a !ulgar &ela atitude geral de >r" =arcO, 6lizabeth &Wde $azer a seguinte re$le/+o consoladora &ara >iss LingleO: .ue se >iss LingleO $osse
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tamb5m sua &rima teria a mesma &ossibilidade de se casar com ele" HadO 1atherine continuou com as suas observa08es sobre a e/ecu0+o de 6lizabeth, alternando2as com conselhos sobre t5cnica e e/&ress+o" 6lizabeth os recebeu com toda a &aci:ncia e amabilidadeG e, a &edido dos cavalheiros, continuou tocando, at5 .ue a carruagem de HadO 1atherine $oi chamada a $im de conduzir as visitas &ara casa"

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Captulo XXXII
To dia seguinte, de manh+, 6lizabeth estava sentada sozinha escrevendo &ara Jane, .uando a cam&ainha da &orta a $ez sobressaltar2se" >rs" 1ollins e >aria tinham ido $azer com&ras na aldeia" 1omo 6lizabeth n+o tinha escutado nenhuma carruagem se a&ro/imar, &ensou .ue &rovavelmente a visita seria HadO 1atherine e, a&reensiva, estava escondendo a carta .ue escrevia, a $im de esca&ar a &erguntas indiscretas, .uando a &orta se abriu e >r" =arcO, sozinho, entrou na sala" 6le tamb5m &areceu sur&reso ao encontr)2la s," =escul&ou2se &ela intrus+o, dizendo .ue &ensava estarem todas as senhoras em casa" 6m seguida se sentaram e, de&ois das &erguntas de estilo, estavam a &onto de cair num sil:ncio total" 6ra absolutamente necess)rio, &ois, encontrar assunto" 6 nessa emerg:ncia 6lizabeth, lembrando2se da Altima vez em .ue o vira no Rert$ordshire, e curiosa de saber o .ue ele diria &ara !usti$icar a sua sAbita &artida, observou: I 1om .ue ra&idez todos &artiram de Tether$ield em novembro &assado, >r" =arcOV =eve ter sido uma sur&resa muito agrad)vel &ara >r" LingleO rev:2los todos t+o cedo de&ois da sua &artida" Se n+o me engano, ele saiu no dia anterior, n+oU 6s&ero .ue o tenha dei/ado bem, a ele e 3s irm+s, agora .uando dei/ou Hondres" I Jer$eitamente, obrigado" 6lizabeth com&reendeu .ue n+o receberia outra res&osta" 6 de&ois de uma curta &ausa acrescentou: I Se n+o me engano, ouvi dizer .ue >r" LingleO n+o tenciona voltar mais a Tether$ield" I Tunca ouvi dizer tal coisaG mas 5 &rov)vel .ue ele &asse l) muito &ouco tem&o de cada vez, da.ui &ara o
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$uturo" 6le tem muitos amigos e est) numa idade em .ue os amigos e os com&romissos aumentam continuamente" I Se tenciona $icar t+o &ouco em Tether$ield seria melhor &ara a vizinhan0a .ue desistisse inteiramente do lugar" Jois neste caso outra $am%lia &oderia se instalar l)" >as talvez >r" LingleO a tenha tomado &ensando menos na conveni:ncia dos vizinhos do .ue na sua &r,&ria" 6 naturalmente n+o devemos es&erar .ue ele se guie agora &or outros &rinc%&ios" I 6u n+o $icaria sur&reso se ele &assasse a &ro&riedade a outros assim .ue se o$erecesse uma o&ortunidade vanta!osa I res&ondeu =arcO" 6lizabeth n+o res&ondeu" 9inha medo de $alar mais longamente sobre >r" LingleO" 6 nada mais tendo a dizer resolveu dei/ar a cargo de >r" =arcO o trabalho de encontrar um novo assunto" 6le &ercebeu a.uela inten0+o e logo come0ou: I 6sta casa &arece muito con$ort)vel" 1reio .ue HadO 1atherine a re$ormou bastante de&ois da vinda de >r" 1ollins" I Acredito .ue sim" 6 estou certa de .ue ela n+o &oderia ter dis&ensado a sua bondade a uma &essoa mais reconhecida" I >r" 1ollins &arece ter tido muita sorte na escolha da es&osa" I Kealmente" Seus amigos t:m motivos &ara satis$a0+o, &ois ele encontrou uma das &oucas mulheres sensatas .ue o teriam aceito" 6, tendo2o aceito, ca&az de torn)2lo $eliz" A minha amiga 5 muito com&reensiva, e, embora eu n+o considere o seu casamento com >r" 1ollins o seu ato mais a!uizado, reconhe0o no entanto .ue ela &arece &er$eitamente $eliz" 6, considerando as coisas com &rud:ncia, &arece de $ato .ue ela $ez um bom casamento"

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I =eve ser certamente muito agrad)vel &ara ela ter a casa a uma distBncia relativamente t+o curta da $am%lia e dos amigos" I # senhor chama isto uma distBncia curtaU S+o .uase cin.@enta milhas" I 6 o .ue s+o cin.@enta milhas numa boa estradaU Jouco mais do .ue meio dia de viagem" 1onsidero uma distBncia $)cil" I Tunca consideraria a distBncia como uma das vantagens do casamento I e/clamou 6lizabeth" I 6u !amais teria dito .ue >rs" 1ollins est) instalada &erto da $am%lia" I S uma &rova da sua a$ei0+o &elo Rert$ordshire" ;ual.uer lugar .ue n+o se encontre nas &ro/imidades de Hongbourn deve lhe &arecer long%n.uo" 6n.uanto $alava, havia nele uma es&5cie de sorriso .ue 6lizabeth !ulgou com&reender" 6le devia su&or .ue ela estava &ensando em Jane e enrubesceu, ao res&onder" I T+o .uero dizer com isto .ue uma mulher n+o deva morar um &ouco longe da $am%lia" # longe e o &erto s+o relativos e de&endem de v)rias circunstBncias" ;uando e/iste $ortuna e as des&esas de viagem s+o &ouco im&ortantes, as distBncias n+o t:m inconveni:ncia" >as este n+o 5 o caso a.ui" >r" e >rs" 1ollins t:m um rendimento .ue lhes &ermite uma vida con$ort)vel, &or5m n+o 5 su$iciente &ara viagens $re.@entes" 6stou &ersuadida de .ue minha amiga s, se consideraria &erto da $am%lia se morasse na metade da atual distBncia" >r" =arcO a&ro/imou um &ouco a sua cadeira e disse: I >as a senhora n+o tem direito de ser t+o bairrista" A senhora n+o &ode ter morado sem&re em Hongbourn" 6lizabeth olhou &ara ele, sur&resa" >r" =arcO &areceu mudar de id5ia" Kecuou a cadeira, tomou um !ornal em cima da mesa e &ercorrendo2o disse, num tom mais $rio:
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I Agrada2lhe o XentU Seguiu2se um curto di)logo sobre o condado, calmo e conciso de ambas as &artes, .ue a chegada de 1harlotte e da irm+, um &ouco de&ois, veio interrom&er" # t1te232 t1te &areceu sur&reend:2las" >r" =arcO relatou o engano .ue ocasionara a sua intrus+o, e de&ois de $icar sentado mais alguns minutos sem dizer .uase nada $oi2se embora" I ;ual &ode ser a signi$ica0+o dessa visitaU I disse 1harlotte, de&ois .ue ele &artiu" I >inha cara 6liza, ele deve estar a&ai/onado &or voc:" Sem o .ue nunca nos teria visitado dessa $orma &ouco cerimoniosa" >as .uando 6lizabeth contou .ue ele $icara em sil:ncio, a hi&,tese n+o &areceu muito &laus%vel, mesmo &ara 1harlotte, .ue a dese!ava" 6 de&ois de v)rias con!eturas su&useram a$inal .ue a visita era devido a&enas 3 di$iculdade de encontrar ocu&a0+o, coisa .ue na.uela 5&oca do ano n+o era nada de estranhar" 9odos os !ogos em cam&o aberto estavam $ora de .uest+o" =entro de casa havia HadO 1atherine, livros e uma mesa de bilhar" >as os cavalheiros n+o &odem $icar sem&re trancados dentro de casaG e $osse &or.ue a reitoria era t+o &r,/ima, ou &or.ue a caminhada $osse agrad)vel, ou os seus moradores interessantes, o $ato 5 .ue os dois &rimos se acharam tentados a caminhar at5 l) .uase todas as manh+s" 1hegavam em horas di$erentes, ora !untos, outras vezes se&arados, e de vez em .uando acom&anhados &ela tia" 6ra evidente &ara todos .ue o 1oronel 4itzNilliam vinha &or.ue achava agrad)vel a com&anhia dos habitantes de Runs$ord, coisa .ue naturalmente o recomendava ainda mais" 6 a satis$a0+o .ue 6lizabeth e/&erimentava ao v:2lo, bem como a.uela com a .ual recebia a sua evidente admira0+o, lembrava2 lhe o antigo $avorito, (eorge WicQham" 6 embora, ao com&ar)2los, visse .ue havia menos do0ura cativante nas
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maneiras do 1oronel 4itzNilliam, acreditava .ue ele $osse dos dois o mais culto" 6ra mais di$%cil com&reender &or .ue >r" =arcO vinha t+o $re.@entemente 3 reitoria" T+o &odia ser &ela com&anhia, &ois ele $icava a maior &arte do tem&o calado, 3s vezes durante dez minutos seguidos" 6 .uando $alava &arecia $az:2lo mais &ela dura obriga0+o de ser &olido do .ue &or &razer" Karamente &arecia $icar de $ato animado" >rs" 1ollins n+o sabia o .ue $azer com ele" 6 o $ato de o 1oronel 4itzNilliam ca0oar ocasionalmente da casmurrice do &rimo &rovava .ue ele havia mudadoG o &ouco .ue 1harlotte sabia a res&eito de >r" =arcO n+o era su$iciente &ara .ue com&reendesse, &or si, este $ato" 9eria $icado satis$eita se descobrisse .ue esta mudan0a era o e$eito do amor, e o ob!eto da.uele amor a sua amiga 6liza" Jortanto se dis&Ws seriamente a encontrar a causa da.uela mudan0a" #bservava2o todas as vezes .ue o encontrava em Kosings, ou .uando ele vinha a Runs$ord, mas sem grande sucesso" 6le decerto olhava bastante &ara a sua amiga, mas a e/&ress+o da.uele olhar era duvidosa" 6ra um olhar s5rio, $i/o, e 1harlotte &erguntava2se muitas vezes se havia realmente nele alguma admira0+o" #utras vezes, &arecia2lhe a&enas um olhar distra%do" Yma ou duas vezes sugerira a 6lizabeth a &ossibilidade de >r" =arcO se achar interessado &or ela, mas esta sem&re ria de semelhante id5ia" 6 >rs" 1ollins achou .ue era melhor n+o des&ertar es&eran0as .ue &udessem acabar em desa&ontamentoG &ois, na sua o&ini+o, toda a relutBncia da amiga se desvaneceria no momento em .ue o su&usesse em seu &oder" Tos &lanos a$etuosos .ue 3s vezes $azia &ara 6lizabeth, &ensava em cas)2la com o 1oronel 4itzNilliamG ele era, sem com&ara0+o, o mais agrad)vel dos dois" 6ra evidente .ue sentia admira0+o &or 6lizabeth, e a sua situa0+o na vida era das melhoresG mas, &ara
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contrabalan0ar as suas vantagens, >r" =arcO tinha uma in$lu:ncia consider)vel na igre!a, e seu &rimo n+o &odia ter nenhuma"

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Captulo XXXIII
>ais de uma vez, durante os seus &asseios &elo &ar.ue, 6lizabeth teve a sur&resa de se encontrar com >r" =arcO" 6la &ercebeu a &erversidade do acaso, .ue o trazia onde ningu5m mais costumava a&arecer" 6 &ara im&edir .ue isto tornasse a suceder, deu2se ao trabalho de &reveni2lo de .ue a.ueles &asseios constitu%am um dos seus h)bitos $avoritos" Achou muito estranho &ortanto .ue o acaso se re&etisse uma segunda vez, e mesmo uma terceira" Jarecia o e$eito de uma vontade mal5$ica, ou ent+o de uma volunt)ria morti$ica0+o, &ois nessas ocasi8es >r" =arcO n+o se limitava a $azer sim&les &erguntas de cortesia, e de&ois de uma &ausa es.uerda ir emboraG voltava sobre os seus &assos e a acom&anhava" 6le &ouco $alava e 6lizabeth n+o se dava ao trabalho de ouvi2lo com muita aten0+o" >as da terceira vez >r" =arcO lhe $ez umas &erguntas estranhas e descone/as sobre o &razer de estar em Runs$ord, o gosto .ue ela &arecia encontrar na.ueles &asseios solit)rios e a o&ini+o de 6lizabeth sobre a $elicidade do casal 1ollinsG e disse tamb5m .ue &or $alar em Kosings, e !) .ue &arecia .ue ela com&reendia bem a.uela casa, es&erava .ue .uando ela voltasse novamente &ara o Xent $osse residir l) tamb5m" 6ra isto .ue as suas &alavras &areciam subentender" 6staria ele &ensando no 1oronel 4itzNilliamU 6lizabeth &ensou .ue se a.uilo $osse uma indireta seria esse o sentido mais &rov)vel" 4icou um &ouco &erturbada e deu gra0as a =eus &or.ue na.uele instante estavam se a&ro/imando do &ort+o da reitoria" 1erto dia em .ue 6lizabeth estava caminhando, relendo a Altima carta de Jane, es&ecialmente um determinado trecho .ue &arecia &rovar .ue Jane estava de&rimida, viu, ao levantar os olhos, .ue se encontrava
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diante do 1oronel 4itzNilliam, e n+o de >r" =arcO, como tinha su&osto" (uardando a carta imediatamente e $or0ando um sorriso, disse: I 6u n+o sabia .ue o senhor costumava &assear &or esses lados" I 6stive $azendo a volta do &ar.ue I res&ondeu ele I, como o $a0o todos os anos, e tencionava encerr)2la com uma visita 3 reitoria" 9enciona ir mais adianteU I T+o, eu ia voltar logo" 6 dizendo isto ela se virou" Juntos voltaram at5 a casa" I 6st) mesmo decidido a dei/ar o Xent s)badoU I &erguntou 6lizabeth" I Sim, a menos .ue =arcO torne a adiar a &artida" 6stou a seu dis&or" 6le .ue decida como lhe a&rouver" I 6le &arece ter grande &razer em e/ercer a $aculdade de escolha" T+o conhe0o ningu5m .ue &are0a ter tanto &razer em $azer as suas vontades como >r" =arcO" I S verdade, ele gosta mesmo de $azer o .ue .uer I res&ondeu o 1oronel 4itzNilliam" I >as todos n,s gostamos" Somente .ue ele tem em geral mais meios de realizar os seus dese!os do .ue o comum dos homens" 4alo com sinceridade" 1omo $ilho ca0ula, tenho .ue estar &re&arado &ara o sacri$%cio e a obedi:ncia" I Ta minha o&ini+o o $ilho mais mo0o de um nobre &ouco sabe a res&eito dessas virtudes" Agora $ale seriamente, .ue 5 .ue o senhor sabe a res&eito do sacri$%cio e da obedi:nciaU ;uando $oi im&edido, &or $alta de dinheiro, de se locomover livremente ou de obter as coisas .ue dese!avaU I Isto s+o &erguntas &articulares" 6 talvez eu n+o &ossa dizer .ue tenha e/&erimentado muitas di$iculdades desta natureza, mas em outras .uest8es de im&ortBncia 5
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&oss%vel .ue eu so$ra $alta de dinheiro" #s $ilhos mais mo0os n+o &odem se casar como dese!am" I A n+o ser .ue se a&ai/onem &or mulheres ricas, e creio .ue muitas vezes isto acontece" I # h)bito .ue temos de gastar dinheiro nos torna de&endentes demais" 6 n+o h) muitos na minha situa0+o .ue se &odem casar sem considerar a .uest+o monet)ria" CSer) uma indireta &ara mimUC, &ensou 6lizabeth" 6 a id5ia $:2la enrubescerG mas, dominando2se, disse, num tom alegre: I 6 diga2me, .ual 5 o &re0o usual &ara o $ilho mais mo0o de um nobreU A n+o ser .ue o irm+o mais velho se!a muito doente, n+o creio .ue &ossam e/igir al5m de cin.@enta mil libras" 6le res&ondeu no mesmo tom e o assunto morreu" Jara interrom&er um sil:ncio .ue &oderia $azer crer ao coronel .ue ela se sentira a$etada &elo .ue acabavam de dizer, 6lizabeth disse, &ouco de&ois: I Imagino .ue o seu &rimo deve t:2lo trazido consigo com o intuito &rinci&al de ter algu5m 3 dis&osi0+o" T+o sei &or .ue ele n+o se casa" 9eria desse modo uma &essoa sem&re 3 dis&osi0+o" >as talvez a irm+ dele &reencha esses re.uisitos no momento" 6, como ela se encontra sob os seus cuidados e/clusivos, ele &ode $azer com ela o .ue .uiser" I T+o I disse o 1oronel 4itzNilliam I, esta 5 uma vantagem .ue ele tem .ue com&artilhar comigo" 6/er0o !untamente com ele a tutela de >iss =arcO" I Ah, simU =iga2me, .ue es&5cie de tutores s+o os senhoresU A sua tutelada lhes d) muito trabalhoU As mo0as nessa idade s+o 3s vezes di$%ceis de governar" 6, se ela &ossui o verdadeiro es&%rito dos =arcO, deve ser voluntariosa" 6n.uanto $alava, 6lizabeth via .ue o coronel a olhava s5rio e, &ela maneira com .ue lhe &erguntou &ouco de&ois
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&or .ue 5 .ue ela su&unha .ue >iss =arcO lhe &udesse causar &reocu&a08es, $icou convencida de .ue tinha chegado &r,/imo 3 verdade" 6lizabeth res&ondeu diretamente: I T+o &recisa se assustar" Tunca ouvi nada de mal a res&eito dela" 6 ouvi dizer at5 .ue ela 5 uma das &essoas mais trat)veis do mundo" =uas senhoras minhas conhecidas gostam muito dela: >rs" Rurst e >iss LingleO" Jenso .ue !) ouvi o senhor dizer .ue tamb5m as conhece" I 1onhe0o2as um &ouco" # irm+o delas 5 um cavalheiro muito agrad)vel e bem2educado" S um grande amigo de =arcO" I #h, sim I disse 6lizabeth, secamente" I >r" =arcO 5 muito atencioso &ara com >r" LingleO" 9em um cuidado realmente &rodigioso com ele" I Sim, acredito realmente .ue =arcO cuide de certas coisas dele, .ue na verdade &recisam de cuidados" Jor um $ato .ue ele citou durante a nossa viagem &ara c), tenho raz8es &ara &ensar .ue LingleO deve muita coisa a =arcO" >as tenho de descul&ar2me com ele, &ois n+o tenho o direito de &ensar .ue LingleO se!a a &essoa a .ue se re$ere a hist,ria" S uma sim&les con!etura" I ;ual 5 essa hist,riaU I S um caso .ue =arcO naturalmente n+o &ode dese!ar .ue se es&alhe, &ois se chegasse aos ouvidos da $am%lia da mo0a &oderia ser uma coisa desagrad)vel" I Jode $icar certo de .ue nunca $alarei a este res&eito" I 6 lembre2se de .ue n+o tenho muitas raz8es &ara su&or .ue esta &essoa se!a LingleO" # .ue me contou $oi a&enas o seguinte: .ue ele se $elicitava a si mesmo &or ter salvo um amigo dos inconvenientes de um casamento dos mais im&rudentes, mas sem mencionar nomes ou .uais.uer outros detalhes" 6 sus&eitei .ue $osse LingleO a&enas &or.ue acredito .ue ele 5 desses ra&azes .ue se
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metem em aventuras dessa es&5cie e &or.ue sei .ue eles estiveram !untos durante todo o ver+o &assado" I 6 >r" =arcO a&resentou os motivos dessa inter$e2 r:nciaU I 1om&reendi .ue havia ob!e08es muito $ortes contra a mo0a" I 6 de .ue arti$%cios usou ele &ara se&ar)2losU I 6le n+o me $alou a res&eito dos arti$%cios .ue tenha usado I disse 4itzNilliam sorrindo" I =isse2me a&enas o .ue acabo de lhe contar" 6lizabeth n+o res&ondeu e continuou a andar, com o cora0+o re&leto de indigna0+o" =e&ois de observ)2la durante alguns instantes, 4itzNilliam &erguntou2lhe &or .ue estava t+o &ensativa" I 6stive &ensando no .ue acaba de me contar I disse ela" I A conduta do seu &rimo n+o se coaduna com os meus sentimentos" Jor .ue 5 .ue ele se arrogou o direito de !ulgarU I Jarece .ue a senhora est) dis&osta a considerar a inter$er:ncia dele ino&ortuna" I T+o sei com .ue direito >r" =arcO &ode decidir a res&eito da legitimidade das inclina08es do amigo, ou baseado a&enas no seu !ulgamento determinar de .ue maneira a.uele amigo &oderia ser $eliz" >as I continuou ela, voltando a si I como n+o conhecemos as circunstBncias, n+o 5 !usto conden)2lo" T+o su&onho .ue e/istisse grande a$ei0+o nesse caso" I A su&osi0+o n+o 5 im&rov)vel I disse 4itzNilliam I, &or5m diminui bastante o triun$o do meu &rimo" 6stas &alavras $oram ditas em tom de grace!oG mas &areceu a 6lizabeth .ue tra0avam um retrato t+o !usto de >r" =arcO .ue ela resolveu re$rear a res&osta" 6 &ortanto, mudando abru&tamente de assunto, $alou de coisas banais at5 .ue chegaram 3 reitoria" A%, logo de&ois .ue o visitante &artiu, ela se trancou no .uarto &ara &ensar sem
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interru&0+o em tudo o .ue tinha ouvido" T+o era de su&or .ue $ossem outras as &essoas envolvidas" T+o &oderiam e/istir no mundo dois homens sobre os .uais >r" =arcO e/ercesse um dom%nio t+o absoluto" 6la nunca duvidara de .ue ele tivesse tido a sua &arte nas medidas .ue tinham sido adotadas &ara se&arar >r" LingleO de Jane" >as sem&re atribu%ra a >iss LingleO a iniciativa do &lano e a &arte mais im&ortante da e/ecu0+o" Se ele n+o tivesse sido &ortanto iludido &ela &r,&ria vaidade, >r" =arcO, com o seu orgulho e seu ca&richo, era a causa de tudo o .ue Jane tinha so$rido" 9inha arruinado &or algum tem&o todas as es&eran0as de $elicidade &ara o cora0+o mais a$etuoso e mais generoso do mundo" 6 ningu5m &oderia dizer .u+o duradouro era o mal .ue ele tinha causado" Ravia ob!e08es muito $ortes contra a mo0a, tais tinham sido as &alavras do 1oronel 4itzNilliam" 6 estas $ortes ob!e08es eram &rovavelmente as seguintes: o $ato de ela ter um tio .ue era advogado no cam&o e outro .ue era comerciante em Hondres" 1ontra Jane em &essoa, &ensou ela, n+o &oderia haver &ossibilidade de ob!e0+o" C6la 5 toda do0ura e bondade" S inteligente, educada e suas maneiras s+o cativantes" Tada &ode ser ob!etado tam&ouco contra meu &ai, .ue, embora um &ouco e/c:ntrico, tem .ualidades .ue nem >r" =arcO &ode desdenhar" 6 uma res&eitabilidade .ue ele &rovavelmente nunca alcan0ar)"C ;uando &ensava na m+e, com e$eito a sua con$ian0a declinava um &ouco" >as n+o era cr%vel .ue .uais.uer ob!e08es desse g:nero &esassem aos olhos de >r" =arcO, cu!o orgulho, &ensou 6lizabeth, seria mais $acilmente $erido &ela $alta de im&ortBncia das rela08es do amigo do .ue &ela $alta de senso dessas mesmas &essoas" 6 $inalmente 6lizabeth chegou 3 conclus+o de .ue >r" =arcO se dei/ara levar em &arte &elo seu desmedido orgulho e em &arte &elo dese!o de reter >r" LingleO &ara sua irm+" As agita08es e as l)grimas .ue o assunto
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causara trou/eram a 6lizabeth uma dor de cabe0a .ue 3 noite se agravou" 6sta circunstBncia e a sua re&ugnBncia em ver >r" =arcO determinaram2na a n+o acom&anhar as &rimas a Kosings, onde deviam tomar ch)" >rs" 1ollins, vendo .ue ela realmente n+o estava bem, n+o insistiu, im&edindo o mais .ue &Wde o seu marido de insistir" >r" 1ollins n+o &Wde esconder a a&reens+o de .ue HadO 1atherine se mostrasse aborrecida &or 6lizabeth ter $icado em casa"

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Captulo XXXIV
=e&ois .ue os amigos &artiram, 6lizabeth, como se tencionasse e/as&erar2se o mais .ue &odia contra >r" =arcO, escolheu como ocu&a0+o a leitura de todas as cartas .ue Jane lhe enviara, desde .ue ela, 6lizabeth, estava no Xent" 6ssas cartas n+o continham nenhuma .uei/a e/&ressa" T+o relembravam acontecimentos &assados nem comunicavam so$rimentos &resentes" >as em todas elas, em .uase cada linha, sentia2se a $alta da.uela anima0+o .ue sem&re caracterizara o estilo de Jane, e .ue &rocedia da serenidade de um es&%rito tran.@ilo e bem dis&osto consigo mesmo e com todos" 6lizabeth observou, com uma aten0+o .ue n+o tivera durante a &rimeira leitura, cada $rase .ue tra%a alguma in.uietude" A vergonhosa !actBncia de >r" =arcO a res&eito dos so$rimentos .ue ele &udera causar $azia com .ue ela sentisse mais agudamente os so$rimentos da irm+" 6ra um consolo &ensar .ue a sua visita a Kosings termina2 ria da% a dois dias" S outro ainda maior a id5ia de .ue em menos de .uinze dias estaria novamente !unto de Jane, &re&arada &ara contribuir, com toda a a$ei0+o de .ue era ca&az, &ara o restabelecimento da sua tran.@ilidade" T+o &odia &ensar na &artida de =arcO sem se lembrar de .ue o &rimo tamb5m iria com ele" >as o 1oronel 4itzNilliam dera a entender claramente .ue n+o tinha nenhuma inten0+o e, embora $osse um homem agrad)vel, 6lizabeth n+o estava dis&osta a $icar triste &or sua causa" =ecidira ela este &onto, .uando teve a sua aten0+o des&ertada &elo som da cam&ainha da &orta" A &rinc%&io $icou um &ouco emocionada com a id5ia de .ue &udesse ser o 1oronel 4itzNilliam, .ue !) uma vez a&arecera tarde da noite, e .ue viesse agora &ara se in$ormar da sua saAde" >as esta id5ia $oi logo banida e a sua emo0+o $oi
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inteiramente diversa .uando viu com imensa sur&resa >r" =arcO entrar na sala" 1ome0ou a&ressadamente a $azer &erguntas sobre a saAde dela, atribuindo a visita ao dese!o de se tran.@ilizar" 6la res&ondeu com $ria amabilidade" =arcO $icou sentado durante alguns instantes e de&ois, levantando2se, &Ws2se a caminhar &ela sala" 6lizabeth $icou es&antada, mas n+o disse nada" =e&ois de um sil:ncio de alguns minutos, a&ro/imou2se agitado e disse: I 6m v+o tenho lutado comigo mesmoG nada consegui" >eus sentimentos n+o &odem ser re&rimidos e &reciso .ue me &ermita dizer2lhe .ue eu a admiro e amo ardentemente" # es&anto de 6lizabeth n+o teve limites" #lhou $i/amente &ara ele, enrubesceu, duvidou e $icou calada" >r" =arcO considerou a atitude como um encora!amento e imediatamente $ez2lhe a con$iss+o de tudo o .ue sentia e !) desde h) muito vinha sentindo" 4alou bem, mas atrav5s das suas &alavras outros sentimentos, al5m dos do cora0+o, &odiam ser &ercebidos" 6 ele n+o $alava com mais elo.@:ncia da sua ternura do .ue do seu orgulho" # sentimento da in$erioridade de 6lizabeth, do rebai/amento .ue a.uele amor constitu%a, os obst)culos de $am%lia .ue a raz+o sem&re o&usera 3 inclina0+o, $oram descritos com um ardor .ue &arecia devido ao seu amor2&r,&rio $erido, mas .ue recomendava muito &ouco as suas &retens8es" A&esar da sua &ro$unda anti&atia, 6lizabeth n+o &odia dei/ar de $icar desvanecida &ela a$ei0+o de tal homem" 6 embora as suas inten08es nem &or um s, instante mudassem, a &rinc%&io ela teve &ena de ser obrigada a lhe in$ligir uma tal dece&0+o" >as as &alavras seguintes de >r" =arcO tornaram a &rovar o seu ressentimento" 6ncolerizada, &erdeu toda a com&ai/+o" Jrocurou no entanto dominar2se, &ara res&onder cora &aci:ncia, assim .ue ele acabasse de $alar" 6le concluiu descrevendo2lhe a $or0a da.uela a$ei0+o .ue, a&esar dos seus es$or0os, n+o
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conseguira dominar" 6 e/&rimiu a es&eran0a de .ue essa a$ei0+o $osse agora recom&ensada &ela aceita0+o de 6lizabeth" 6n.uanto >r" =arcO $alava, era evidente &ara 6lizabeth .ue ele n+o duvidava de .ue a res&osta $osse $avor)vel" 4alava em a&reens+o e ansiedade, mas o seu rosto e/&rimia realmente a certeza" Isto ainda a e/as&erou mais e, .uando ele terminou, o sangue subiu ao rosto de 6lizabeth, .ue disse: I 6m casos como este creio .ue 5 costume estabelecido e/&rimir a nossa gratid+o &elos sentimentos .ue nos s+o con$essados, embora esses sentimentos n+o &ossam ser retribu%dos" S natural .ue essa gratid+o se!a sentida" 6 se a e/&erimentasse agora eu lhe agradeceria" >as n+o &osso dese!ar e nunca dese!ei a sua boa o&ini+o, e ali)s o senhor a con$ere a mim contra a vontade" Sinto muito ter de causar dece&0+o a .ual.uer &essoa, n+o o $a0o de &ro&,sito, entretanto es&ero .ue ela se!a de curta dura0+o" #s sentimentos .ue, segundo o senhor me disse, o im&ediram durante muito tem&o de reconhecer a sua a$ei0+o h+o de socorr:2lo $acilmente de&ois da &resente e/&lica0+o" >r" =arcO, .ue estava a&oiado contra a lareira, com os olhos $i/os no rosto de 6lizabeth, &areceu receber as suas &alavras com tanta sur&resa .uanto ressentimento" # rosto se tornou &)lido de c,lera e a &erturba0+o era vis%vel em cada um dos seus tra0os" Hutava &ara dar aos seus gestos uma a&ar:ncia de calma e n+o .ueria $alar antes de ter conseguido o .ue dese!ava" A &ausa era insu&ort)vel &ara 6lizabeth" A$inal, numa voz em .ue trans&arecia o es$or0o &ara torn)2la calma, res&ondeu: I 6 esta 5 a Anica res&osta a .ue eu tinha direito e com a .ual tenho de me contentarV =ese!aria talvez .ue me in$ormasse &or .ue sou assim re!eitado, sem a menor tentativa de cortesia da sua &arte" >as isto tem &ouca im&ortBncia"
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I Jor minha vez, eu &oderia &erguntar I re&licou ela I &or .ue, com o intuito t+o evidente de me o$ender e de insultar, o senhor resolveu dizer .ue gostava de mim contra a sua vontade, contra a sua raz+o e mesmo contra o seu car)ter" T+o 5 escusa su$iciente &ara a minha $alta de cortesiaU Se 5 .ue realmente cometi essa $alta""" >as tenho outros motivos &ara me sentir $erida" 6 o senhor bem o sabe" >esmo .ue os meus sentimentos n+o lhe $ossem contr)rios, se lhe $ossem indi$erentes ou mesmo $avor)veis, o senhor acha .ue .ual.uer considera0+o me inclinaria a aceitar um homem .ue arruinou talvez &ara sem&re a $elicidade de uma irm+ .ueridaU 6n.uanto ela &ronunciava estas &alavras, >r" =arcO mudou de cor" >as a emo0+o $oi curta e ele continuou a ouvir sem tentar interrom&er" I 9enho todas as raz8es do mundo &ara &ensar mal do senhor I &rosseguiu 6lizabeth" I Tenhum motivo &oder) escusar o ato in!usto e mes.uinho .ue &raticou" # senhor n+o ousar) negar .ue $oi o meio &rinci&al, se n+o o Anico, de se&arar a.uelas duas &essoas e de e/&W2las 3 censura e ao rid%culo do mundo, uma delas &or ca&richo e instabilidade, outra &ela dece&0+o das suas es&eran0as, causando2lhes um grande mal" 4ez uma &ausa e viu, com grande indigna0+o, .ue ele a ouvia com ar de .uem n+o sentia o menor remorso" #lhou2a mesmo com um sorriso de incredulidade a$etada" I # senhor &ode negar o .ue $ezU I re&etiu ela" 6le ent+o res&ondeu com $ingida tran.@ilidade: I T+o dese!o negar .ue $iz tudo o .ue &ude &ara se&arar meu amigo da sua irm+" 9am&ouco negarei .ue me alegro desse :/ito" 4ui mais &revidente &ara com ele do .ue &ara comigo &r,&rio" 6lizabeth n+o .uis mostrar .ue com&reendeu a observa0+o, mas o sentido n+o lhe esca&ou" 1omo tam&ouco $oi de natureza a a&lac)2la"
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I >as n+o 5 a&enas nessa hist,ria .ue se $unda a minha anti&atia I continuou ela" I >uito antes de ela acontecer eu !) tinha o&ini+o $ormada a seu res&eito" A narrativa .ue !) h) muitos meses me $ez >r" WicQham me revelou o seu car)ter" ;ue tem o senhor a dizer sobre este assuntoU ;ue ato imagin)rio de amizade &oder) o senhor alegar &ara se !usti$icarU ;ue $alsos motivos &oder) inventar &ara iludir os outrosU I A senhora &arece se interessar e/traordinariamente &elas m)goas da.uele cavalheiro" I Tenhuma &essoa .ue conhe0a o seu in$ortAnio &ode dei/ar de se interessar &or ele" I Seu in$ortAnioV I re&etiu =arcO, num tom de des2 &rezo" I Sim, o seu in$ortAnio $oi realmente grande" I 6 $oi o senhor .uem o in$ligiu I e/clamou 6lizabeth, com energia" I 4oi o senhor .uem o reduziu ao seu estado atual de &obreza, de com&arativa &obreza" # senhor lhe recusou os direitos .ue lhe cabiam, as vantagens .ue lhe tinham sido destinadas" Jrivou2o, durante os melhores anos da sua vida, da inde&end:ncia a .ue ele tinha direito e .ue ali)s merecia" 9udo isso o senhor $ezV 6 agora ouve o relato do seu in$ortAnio com des&rezo e ironia" I 6nt+o 5 esta a o&ini+o .ue tem de mimV I e/clamou =arcO, caminhando a&ressado &ela sala" I S este o valor .ue me d)V Agrade0o2lhe &or se ter e/&licado t+o claramente" >inhas $altas, tais como as descreve, s+o realmente &esadas" >as talvez I acrescentou ele, detendo2se e voltando2se &ara 6lizabeth I, talvez essas o$ensas &udessem ter sido relevadas, se eu n+o tivesse $erido o seu orgulho, con$essando2lhe com toda a $ran.ueza os escrA&ulos .ue me im&ediram durante tanto tem&o de tomar uma resolu0+o" 6u &oderia ter evitado as suas amargas acusa08es, se me tivesse mostrado mais h)bil, escondendo2lhe as minhas lutas e $azendo crer .ue
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era movido &or uma inclina0+o a .ue nada se o&unha, nem a raz+o, nem a re$le/+o, nem .ual.uer outro motivo" >as odeio toda es&5cie de $ingimento" 9am&ouco me envergonham os sentimentos .ue lhe e/&rimi" S+o naturais e !ustos" Jode e/igir de mim .ue me $elicite &ela in$erioridade social dos seus &arentesU #u .ue me alegre com a es&eran0a de me relacionar com &essoas de condi2 0+o in$erior 3 minhaU 6lizabeth sentia a sua c,lera crescer de momento a momentoG a&esar disso &rocurou $alar com toda a calma: I # senhor est) enganado, >r" =arcO" A sua atitude &ouco cavalheiresca a&enas me &ou&ou o desgosto de recusar o seu &edido, se ele tivesse sido $eito de outra $orma" 6lizabeth &ercebeu .ue ele se sobressaltava ao ouvir estas &alavras" >as >r" =arcO nada disse e ela &rosseguiu: I 6u o teria recusado de .ual.uer $orma" Tada me &oderia ter &ersuadido a aceitar a sua m+o" Tovamente seu es&anto $oi evidente" >r" =arcO olhou &ara 6lizabeth com incredulidade e morti$ica0+o" 6la continuou: I Josso dizer .ue desde o &rinc%&io, desde o &rimeiro instante .uase em .ue o conheci, as suas maneiras me convenceram de .ue era um homem arrogante, &retensioso, e de .ue tinha a maior indi$eren0a &elos sentimentos dos outros" 6sta im&ress+o $oi t+o &ro$unda .ue constituiu, &or assim dizer, o alicerce sobre o .ual os acontecimentos subse.@entes elevaram uma indestrut%vel anti&atiaG e talvez menos de um m:s de&ois de conhec:2lo estava convencida de .ue o senhor seria o Altimo homem no mundo com o .ual eu me casaria" I T+o &recisa acrescentar mais nada I disse =arcO" I 1om&reendo &er$eitamente os seus sentimentos, e nada me resta sen+o me envergonhar dos meus" Jerdoe2
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me ter tomado o seu &recioso tem&o, e aceite os meus mais sinceros votos de $elicidade" 6 dizendo estas &alavras saiu a&ressadamente da sala e, de&ois de alguns instantes, 6lizabeth o ouviu abrir a &orta da $rente e sair" # tumulto das id5ias lhe era t+o doloroso, .ue, inca&az de recu&erar o e.uil%brio, ela se dei/ou cair sobre uma cadeira e chorou durante meia hora sem cessar" A sua sur&resa aumentava cada vez .ue recordava o .ue se tinha &assado" Kecebera uma &ro&osta de casamento de >r" =arcOV R) v)rios meses ele estava a&ai/onado &or elaV Amava2a tanto .ue dese!ava des&os)2 la, a&esar de todas as ob!e08es .ue tinham $eito com .ue ele im&edisse o casamento do amigo" 6ra agrad)vel saber .ue ela tinha ins&irado uma a$ei0+o t+o $orte" >as a &ieda2 de .ue &or um momento a id5ia de tal &ai/+o tinha ins&irado a 6lizabeth $oi logo su$ocada &ela do orgulho de >r" =arcO, o seu abomin)vel orgulho, &ela c%nica con$iss+o de sua atitude &ara com Jane, a sua im&erdo)vel tran.@ilidade ao reconhecer o .ue tinha $eito, embora n+o o &udesse !usti$icar, e &ela maneira desa&iedada com .ue se re$erira a >r" WicQham, sem .ue tentasse negar a crueldade com .ue o tinha tratado" 6ssas re$le/8es agitadas &rosseguiram at5 .ue 6lizabeth ouviu o ru%do da carruagem de HadO 1atherine" Sentindo .ue n+o estava em condi08es de en$rentar a &ers&icaz aten0+o de 1harlotte, correu &ara o .uarto"

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Captulo XXXV
Ta manh+ seguinte, ao des&ertar, 6lizabeth encontrou no es&%rito os mesmos &roblemas .ue debatera na v5s&era at5 adormecer" Ainda n+o voltara a si da sur&resa" 6ra im&oss%vel &ensar em outro assuntoG inca&az de encontrar uma ocu&a0+o .ue a distra%sse, resolveu, logo de&ois da &rimeira re$ei0+o, $azer um &ouco de e/erc%cio ao ar livre" 6stava se encaminhando &ara o seu lugar $avorito, .uando a lembran0a de .ue >r" =arcO costumava a&arecer l) a deteve" 6, em vez de entrar no &ar.ue, tomou a vereda .ue a borde!ava" A cerca do &ar.ue limitava a estrada de um lado e &ouco de&ois ela &assou &or um dos &ort8es" =e&ois de andar duas ou tr:s vezes na.uela &arte do caminho, sentiu2se tentada &ela beleza da manh+ a &arar nos &ort8es e contem&lar o &ar.ue" =urante as cinco semanas .ue tinha &assado no Xent, uma grande trans$orma0+o se o&erara, e cada dia as )rvores $icavam mais verdes" 6lizabeth estava a &onto de continuar o &asseio, .uando avistou de relance, no &e2 .ueno bos.ue .ue borde!ava o &ar.ue, um homem .ue vinha na sua dire0+o" 9emerosa de .ue $osse >r" =arcO, recuou" >as a &essoa se encontrava agora t+o &r,/ima .ue &odia v:2la" A&ressando o &asso, esta &essoa se a&ro/imou e &ronunciou o nome de 6lizabeth" 6la estava de costas, mas ao ouvir o seu nome, embora reconhecesse a voz de >r" =arcO, voltou a se acercar do &ort+o" >r" =arcO, do outro lado, $izera o mesmo" 6stendeu2lhe uma carta, .ue ela aceitou instintivamente" 6m seguida disse, com um olhar altivo: I 6stive &asseando no bos.ue na es&eran0a de encontr)2la" ;uer me dar a honra de ler esta cartaU 6m seguida, de&ois de inclinar2se levemente, voltou2 se e &artiu"
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Sem es&eran0a de &razer mas com a maior curiosidade, 6lizabeth abriu a cartaG com es&anto sem&re crescente viu .ue o envelo&e continha duas $olhas de &a&el, inteiramente recobertas &or uma letra a&ertada" 1ontinuando o caminho &ela alameda, 6lizabeth come0ou a ler" A carta estava datada de Kosings, das oito horas da manh+, e dizia o seguinte: CT+o $i.ue alarmada, >iss 6liza, ao receber esta carta, &ela a&reens+o de .ue ela contenha a re&eti0+o da.ueles sentimentos ou a renova0+o da.uelas &ro&ostas .ue ontem 3 noite tanto lhe re&ugnaram" 6screvo2lhe sem nenhuma inten0+o de aborrec:2la ou de me humilhar insistindo em e/&rimir es&eran0as .ue &ara a $elicidade de ambos n+o &odem ser es.uecidas cedo demais" 6 o es$or0o da minha &arte ao escrever esta carta e o seu em &ercorr:2la teria sido &ou&ado se o meu car)ter n+o e/igisse .ue ela $osse escrita e lida" S &reciso &ois .ue me &erdoe a liberdade com .ue e/i!o a sua aten0+oG sei .ue os seus sentimentos a conceder+o com relutBncia" >as eu o e/i!o da sua !usti0a" =uas $oram as acusa08es .ue me $ez ontem 3 noite, de natureza muito di$erente e de im&ortBncia igualmente desigual" A &rimeira $oi: .ue eu tinha se&arado >r" LingleO da sua irm+, indi$erente aos sentimentos de ambos" 6 a outra de ter arruinado a &ossibilidade imediata e as &robabilidades $uturas de >r" WicQham, $erindo v)rios direitos, desa$iando a honra e a humanidade" 9er re&udiado volunt)ria e gratuitamente o com&anheiro da minha in$Bncia, o $avorito declarado de meu &ai, um ra&az .ue de&endia e/clusivamente da nossa &rote0+o e a .uem esta $ora &rometida seria uma &erversidade incom&aravelmente mais grave do .ue a se&ara0+o de duas &essoas cu!a a$ei0+o, embora real, n+o &oderia ter crescido e/cessivamente no es&a0o das &oucas semanas .ue estiveram !untas" 6s&ero estar a
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salvo, &ara o $uturo, da severidade das censuras .ue me $oram $eitas com tanta veem:ncia a res&eito destes dois casos, de&ois de ter lido a seguinte e/&lica0+o dos meus atos e dos seus motivos" Se durante esta e/&lana0+o eu me encontrar na necessidade de e/&rimir sentimentos .ue &ossam ser o$ensivos aos seus, &osso dizer a&enas .ue isto me entristece sinceramente" A necessidade de e/&W2 los deve ser obedecida" 6 .uais.uer outras descul&as ser+o su&5r$luas" Jouco de&ois da minha chegada ao Rert$ordshire, &ercebi, !untamente com outras &essoas, .ue LingleO &re$eria a sua irm+ mais velha a .ual.uer outra mo0a da regi+o" >as $oi s, &or ocasi+o do baile de Tether$ield .ue $i.uei &ela &rimeira vez a&reensivo de .ue ele se a&ai/onasse seriamente" >uitas vezes antes eu !) o tinha visto a&ai/onado" Ta.uele baile, en.uanto eu tinha a honra de dan0ar com a senhora, soube atrav5s da in$orma0+o acidental de Sir William .ue as aten08es de LingleO &ara com a sua irm+ tinham dado lugar a um rumor geral acerca do seu casamento" Sir William $alou na.uilo como num acontecimento &ositivo, acerca do .ual s, a data era incerta" A &artir desse momento observei a atitude do meu amigo com muita aten0+o" 6 vi .ue a inclina0+o &or >iss Lennet era mais $orte do .ue .ual.uer uma das .ue lhe tinha visto antes" #bservei tamb5m a sua irm+G seu olhar, suas maneiras, eram $rancas, alegres e atraentes como sem&re, mas sem .ual.uer sintoma es&ecial de a$ei0+o" 6 a &artir desta noite $i.uei convencido de .ue, embora ela aceitasse as aten08es de LingleO com &razer, n+o as &rovocava &or.ue &artici&asse do mesmo sentimento" ;uanto a este &onto, se a senhora n+o se enganou, enganei2me eu" 1omo conhece melhor a sua irm+, a Altima hi&,tese &arece ser mais &rov)vel" Se este 5 o caso, se este erro me levou a in$ligir um desgosto 3 sua irm+, o seu ressentimento 5 com&reens%vel" >as n+o tenho receio de a$irmar .ue a serenidade do rosto da sua
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irm+ e a tran.@ilidade da sua e/&ress+o s+o tais, .ue o observador mais agudo concluiria .ue, &or mais am)vel .ue se!a o seu g:nio, seu cora0+o n+o 5 dos mais $)ceis de atingirG 5 certo .ue eu dese!ava acreditar na indi$eren0a dela, mas arrisco2me a a$irmar .ue as minhas investiga08es e as minhas decis8es n+o s+o geralmente in$luenciadas &elas minhas es&eran0as ou &elos meus re2 ceios" T+o $oi &or.ue o dese!asse .ue acreditei na indi$eren0a da sua irm+, $oi &or.ue cheguei a esta convic0+o im&arcial e ela 5 t+o sincera .uanto o meu dese!o" >inhas ob!e08es contra a.uele casamento n+o $oram a&enas as .ue lhe descrevi ontem 3 noite e .ue no meu &r,&rio caso e/igiram toda a $or0a da &ai/+o &ara serem vencidasG a desigualdade social n+o seria um mal t+o grande &ara o meu amigo .uanto &ara mim" >as e/istiam outras causas &ara a minha resist:nciaG causas .ue, embora ainda e/istentes, e e/istentes do mesmo modo, eu tentara es.uecer &or.ue n+o as via de maneira imediata diante de mim" 6ssas causas &recisam ser ditas, embora sumariamente" A situa0+o da $am%lia da sua m+e, embora &ouco recomend)vel, n+o era nada em com&ara0+o com a.uela $alta total de delicadeza t+o $re2 .@ente e .uase &ermanentemente demonstrada &or sua m+e, &or suas tr:s irm+s mais mo0as e 3s vezes at5 &or seu &ai" Jerdoe2me, d,i2me ter de o$end:2la" >as no meio dos aborrecimentos .ue os de$eitos dos seus &arentes mais &r,/imos lhe causam e o des&razer .ue a &resente descri0+o n+o &ode dei/ar de lhe dar, a seguinte re$le/+o lhe sirva de consolo: saiba .ue o $ato universalmente reconhecido de .ue tanto a senhora como a sua irm+ mais velha sem&re se com&ortaram de modo a evitar uma censura semelhante 5 o melhor elogio .ue se &oderia $azer 3 sensatez e ao car)ter de ambas" Acrescentarei a&enas .ue os $atos .ue se &assaram na.uela noite con$irmaram a minha o&ini+o sobre todas as &essoas em
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.uest+o e $ortaleceram a minha resolu0+o de &roteger o meu amigo de uma alian0a .ue eu considerava a mais desastrada" 6le dei/ou Tether$ield no dia seguinte, como decerto est) lembrada, com a inten0+o de regressar breve" Agora devo e/&licar a &arte .ue tomei no caso" A in.uietude da irm+ de LingleO $ora igualmente des&ertada e logo descobrimos .ue os nossos sentimentos, coincidiam a esse res&eitoG convencidos ambos de .ue dev%amos agir ra&idamente, resolvemos acom&anh)2lo a Hondres" 4oi o .ue $izemos" 6 l) tomei a meu cargo a incumb:ncia de revelar ao meu amigo as conse.@:ncias desastrosas da escolha .ue $izera" To entanto, &or mais .ue esta advert:ncia &ossa ter2lhe abalado a resolu0+o, n+o creio .ue teria sido su$iciente &ara im&edir o casamento, se n+o tivesse sido a&oiada &ela a$irma0+o, .ue n+o hesitei em $azer, de .ue a sua irm+ lhe era indi$erente" 6le acreditava at5 a.uele momento .ue >iss Jane corres&ondia 3 sua a$ei0+o sinceramente, se n+o com igual intensidade" >as LingleO 5 &or natureza muito modesto, e al5m disso tem mais con$ian0a no meu !ulgamento do .ue no seu &r,&rio" 1onvenc:2lo, &ortanto, de .ue se tinha enganado n+o $oi muito di$%cil" Jersuadi2lo, em seguida, de .ue n+o devia voltar &ara o Rert$ordshire, de&ois de $irmado o &rimeiro &onto, $oi coisa de um instante" T+o me arre&endo de t:2lo $eito" 6/iste a&enas uma &arte da minha conduta .ue n+o me satis$az" S .ue condescendi em usar de certos arti$%cios &ara esconder de LingleO o $ato de sua irm+ se encontrar em Hondres" Sabia dessa &resen0a, bem como >iss LingleO, mas o seu irm+o at5 agora ainda n+o sabe" S &oss%vel .ue eles &udessem ter2se encontrado sem outras conse.@:nciasG mas o seu a$eto n+o me &areceu su$icientemente e/tinto &ara .ue ele &udesse ver a sua irm+ sem correr algum &erigo" 9alvez esse arti$%cio se!a indigno de mim" >as o .ue est) $eito, est) $eito" 6 a minha inten0+o $oi a melhor &oss%vel" Sobre este assunto nada
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mais tenho a dizer, nem outra e/&lica0+o a dar" Se $eri os sentimentos da sua irm+, $oi sem a inten0+o de $az:2lo, e, embora os motivos .ue ins&iraram a minha conduta lhe &are0am naturalmente insu$icientes, n+o ve!o ainda raz8es &ara conden)2los" 1om rela0+o 3 outra acusa0+o, a mais grave, a .ue diz res&eito a >r" WicQham, s, &oderei re$ut)2la, e/&ondo2lhe toda a hist,ria das suas rela08es com a minha $am%lia" Ignoro se ele $ormulou alguma acusa0+o &articular 3 minha &essoaG mas acerca da verdade do .ue vou relatar &osso dar mais de uma testemunha insus&eita" >r" WicQham 5 o $ilho de um homem muito res&eit)vel, .ue durante muitos anos geriu todos os bens da &ro&riedade de JemberleOG a $idelidade com .ue sem&re se desincumbiu das suas $un08es mereceu naturalmente a gratid+o do meu &ai" 6 &ara com (eorge WicQham, .ue era o seu a$ilhado, meu &ai se mostrou sem&re generoso, dedicando2lhe uma grande a$ei0+o" Jagou os seus estudos num col5gio e mais tarde em 1ambridge" Au/%lio im&ortante, &ois o &ai de >r" WicQham, .ue as e/travagBncias da es&osa &rivavam .uase sem&re do necess)rio, n+o estava em condi08es de dar ao $ilho uma educa0+o liberal" >eu &ai n+o s, gostava muito da com&anhia de (eorge WicQham, cu!as maneiras, ali)s, eram sem&re muito atraentes, mas tinha &or ele a maior admira0+o e, alimentando a es&eran0a de .ue o ra&az abra0asse a carreira eclesi)stica, tencionava reservar2lhe um lugar na mesma" ;uanto a mim, h) !) muitos anos .ue comecei a &ensar de maneira di$erente a res&eito dele" As suas inclina08es viciosas, a $alta de escrA&ulos, .ue ele tinha o cuidado de esconder do seu melhor amigo, n+o &oderiam &assar des&ercebidas a um ra&az da sua idade, .ue o observava e tinha a o&ortunidade de v:2lo em momentos de descuido, coisa .ue >r" =arcO n+o tinha" A.ui novamente, terei de mago)2 la" At5 .ue &onto n+o sei" S, a senhora mesma &oder)
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diz:2lo" >as, .uais.uer .ue se!am os sentimentos .ue >r" WicQham lhe tenha ins&irado, a sus&eita .ue alimento acerca da natureza desses sentimentos n+o me im&edir) de lhe revelar o verdadeiro car)ter da.uela &essoa" Acrescento mesmo um outro motivo" >eu e/celente &ai morreu h) cerca de cinco anos e a sua a$ei0+o &or >r" WicQham $oi at5 o $im t+o $irme .ue me recomendou &articularmente no testamento .ue me encarregasse de &romover o seu adiantamento na carreira .ue tinha escolhido, e mani$estou o dese!o de .ue um &osto im&ortante, 3 dis&osi0+o da $am%lia, lhe $osse dado, assim .ue vagasse, caso >r" WicQham se ordenasse" =ei/ou2lhe tamb5m um legado de mil libras" # &ai dele n+o sobreviveu muito tem&o ao meu, e meio ano de&ois desses acontecimentos >r" WicQham me escreveu, in$ormando2me .ue resolvera n+o tomar ordens" =izia2me tamb5m .ue es&erava .ue eu n+o achasse des&ro&ositado o dese!o de uma com&ensa0+o &ecuni)ria mais imediata, em lugar do &osto do .ual n+o &oderia agora se bene$iciar" Acrescentou .ue tinha inten0+o de estudar direito, e .ue eu devia com&reender .ue os !uros de mil libras n+o eram su$icientes &ara o seu sustento e os seus estudos" A&esar do meu dese!o de acreditar na sinceridade dele, n+o o conseguia" >as de .ual.uer modo mostrei2me &er$eitamente dis&osto a aceder 3 sua &ro&osta" 6u sabia .ue >r" WicQham n+o devia ser &astor" # neg,cio $oi &ortanto logo arran!ado" 6le desistiu de toda &rote0+o relativa 3 sua entrada na Igre!a, mesmo se estivesse algum dia em situa0+o de receb:2la, e aceitou em troca a .uantia de tr:s mil libras" 9odas as nossas rela08es a &artir dessa 5&oca $icaram interrom&idas" # .ue eu sabia a res&eito dele era su$iciente &ara n+o o dese!ar como amigo" 6 &ortanto eu n+o o convidava &ara vir a JemberleO, nem andava em com&anhia dele na cidade" 1reio .ue durante esse tem&o ele $icou em Hondres, mas o
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seu estudo de direito $oi um mero &rete/to" Hivre agora de toda obriga0+o, ele levava uma vida de dissi&a0+o" =urante tr:s anos &ouco ouvi $alar nele" >as, ao $alecer a &essoa .ue ocu&ava o &osto .ue outrora lhe $ora destinado, ele tornou a escrever, solicitando a sua a&resenta0+o &ara o dito lugar" Sua atual situa0+o, dizia ele, e eu n+o tive di$iculdade em acredit)2lo, era e/tremamente &rec)ria" =escobrira .ue o estudo de direito era &ouco &roveitoso e estava agora absoluta2 mente resolvido a tomar ordens, se eu o a&resentasse &ara o &osto em .uest+o, coisa de .ue ele n+o duvidava, &ois estava in$ormado de .ue n+o havia outro &retendente e eu n+o &oderia ter es.uecido as inten08es do meu venerando &aiG creio .ue n+o h) de me censurar &or lhe ter recusado a.uela &retens+o e re!eitado todas as novas tentativas no mesmo sentido" # ressentimento .ue ele mani$estou $oi muito violento, dada a situa0+o &rec)ria em .ue se encontrava" 6, sem dAvida, os insultos de .ue me cobriu ao $alar a meu res&eito com outras &essoas $oram t+o violentos .uanto as recrimina08es .ue me dirigiu" =e&ois desse &er%odo, todas as rela08es de mera $ormalidade $oram cortadas" 1omo ele viveu, n+o sei" >as no Altimo ver+o tornou a a&arecer no meu caminho da $orma mais desagrad)vel &oss%vel" =evo agora mencionar certas circunstBncias .ue eu mesmo dese!aria es.uecer e .ue s, uma obriga0+o t+o $orte .uanto a atual me &oderia induzir a relatar &ara .ual.uer outra &essoa" =e&ois de ter dito isto, con$io inteiramente na sua discri0+o" >inha irm+, .ue 5 dez anos mais mo0a do .ue eu, $oi dei/ada em tutela ao sobrinho de minha m+e, 1oronel 4itzNilliam, e a mim &r,&rio" R) um ano atr)s saiu do col5gio e $oi morar em Hondres em com&anhia de uma senhora encarregada de su&erintender a sua educa0+oG e no ver+o &assado $oi com a.uela senhora &ara Kamsgate" >r" WicQham, sem dAvida &ro&ositadamente, &artiu &ara o mesmo lugarG
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de&ois se descobriu .ue havia um entendimento &r5vio entre ele e >rs" ]ounge, &essoa a res&eito de cu!o car)ter in$elizmente nos enganamos" (ra0as ao au/%lio e coniv:ncia desta &essoa, ele se a&ro/imou de (eorgiana, em cu!o cora0+o &or natureza a$etivo ainda era muito vivida a im&ress+o da bondade com .ue ele a tratara em crian0a" 6la se dei/ou &ersuadir de .ue estava a&ai/onada e consentiu em ser ra&tada" 1omo a mo0a tinha a&enas .uinze anos, essa loucura 5 at5 certo &onto escus)vel" 9enho o consolo de &oder acrescentar .ue soube disto &or ela &r,&ria" 1heguei a Kamsgate, ines&eradamente, um ou dois dias antes da &ro!etada $uga" 6 (eorgiana, inca&az de su&ortar a id5ia de desgostar e o$ender um irm+o .ue ela considerava .uase como um &ai, con$essou2me tudo" A senhora &ode bem imaginar como me senti e como agi" Jara n+o &re!udicar a re&uta0+o da minha irm+ e n+o o$ender os seus sentimentos, eu me abstive de .ual.uer ato de re&res)lia em &Ablico" >as escrevi &ara >r" WicQham, .ue &artiu imediatamente" >rs" ]ounge $oi naturalmente des&edida" Sem dAvida, o $ito &rinci&al de >r" WicQham era de se a&oderar da $ortuna da minha irm+, .ue 5 de trinta mil libras" >as n+o &osso dei/ar de &ensar .ue o dese!o de se vingar de mim tenha tamb5m in$lu%do $ortemente nele" 6sta 5 uma narrativa $iel dos acontecimentos .ue nos concernem a ambosG e se n+o a re!eitar como absolutamente $alsa, es&ero .ue me absolva da.ui &or diante da $alta de ter agido com crueldade &ara com >r" WicQham" T+o sei de .ue maneira ele se im&Ws 3 sua aten0+o, nem as $alsidades .ue usou &ara isto" >as o :/ito .ue alcan0ou n+o 5 de es&antar, dada a sua ignorBncia de tudo o .ue acontecera antes" T+o estava em seu &oder desmascarar estas $alsidades e o seu tem&eramento n+o 5 inclinado 3 descon$ian0a" 9alvez a senhora se sur&reenda de eu n+o lhe ter dito isto ontem, mas na.uele momento
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n+o tinha su$iciente dom%nio sobre mim mesmo &ara decidir o .ue devia e o .ue n+o devia revelar" ;uanto 3 verdade de tudo o .ue $icou a.ui relatado, &osso a&elar &articularmente &ara o testemunho do 1oronel 4itzNilliam, .ue, dado o nosso &arentesco e constante intimidade e sobretudo a sua .ualidade de e/ecutor testament)rio de meu &ai, conhece necessariamente todos os detalhes desses acontecimentos" Se a anti&atia .ue tem &or mim &rivar de valor as minhas asser08es, a mesma causa n+o a &oderia im&edir de con$iar no meu &rimo, e &ara .ue ha!a a &ossibilidade de consult)2lo &rocurarei entregar2lhe a &resente carta de manh+" Acrescentarei a&enas: =eus a aben0oeV 4itzNilliam =arcOC

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Captulo XXXVI
Ao receber a carta de >r" =arcO, 6lizabeth n+o es&erava .ue ela contivesse uma re&eti0+o das suas &ro&ostasG &or outro lado, n+o tinha a menor id5ia a res&eito do conteAdo da carta" S $)cil imaginar com .uanta avidez ela se inteirou dos termos e .uantas emo08es contradit,rias eles lhe &roduziram no es&%rito" =urante a leitura os seus sentimentos n+o &odiam ser de$inidos" Jrimeiro constatou com assombro .ue ele acreditava &oder se descul&arG estava &ersuadida de .ue um !usto &udor o im&ediria de dar .ual.uer e/&lica0+oG $ortemente &revenida contra tudo o .ue ele &udesse dizer, come0ou a ler o seu relato do .ue tinha acontecido em Tether$ield" Heu com uma ansiedade .ue .uase a im&edia de com&reenderG a im&aci:ncia de saber o .ue a &r,/ima $rase deveria trazer a inca&acitava de a&ro$undar o sentido da.uela .ue tinha diante dos olhos" 6lizabeth imediatamente resolveu .ue era $alsa a alega0+o de >r" =arcO de .ue ele acreditara na insensibilidade da sua irm+" As outras ob!e08es contra o casamento, as &iores, a en$ureciam de tal $orma .ue aboliam todo o seu dese!o de ser !usta" As &alavras de =arcO n+o e/&rimiam nenhum arre&endimentoG seu estilo n+o era de .uem se .uisesse descul&ar" 6ra arrogante, orgulhoso e insolente" >as, .uando &assou &ara o outro assunto, de&ois de ter lido, com mais aten0+o, o relato de acontecimentos .ue, se verdadeiros, !ogariam &or terra toda a sua boa o&ini+o sobre >r" WicQham, e .ue ali)s tinham uma semelhan0a alarmante com a hist,ria .ue >r" WicQham contara a seu &r,&rio res&eito, os seus sentimentos cresceram em intensidade e se tornaram ainda mais di$%ceis de de$inir" # assombro, a a&reens+o e at5 o horror a o&rimiam" 6la se recusava a acreditar na.uilo,
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e/clamando re&etidamente: C=eve ser $also, n+o &ode serV S a maior das mentirasVC 6, de&ois de ter &ercorrido toda a carta, embora n+o se lembrasse de .uase nada .ue tinha lido nas duas Altimas &)ginas, 6lizabeth colocou2a de lado, dizendo a si mesma .ue nunca mais a leria" Tesse con$uso estado de es&%rito, cheio de &ensamentos .ue n+o re&ousavam em coisa alguma, continuou a andar, at5 .ue meio minuto de&ois, inca&az de resistir a um im&ulso .ue se $ormara nela, tornou a desdobrar a carta e, con2 centrando o mais .ue &odia a aten0+o, e/igiu de si mesma o es$or0o morti$icante de reler toda a &arte .ue se re$eria a WicQham, &esando o sentido de cada $rase" A hist,ria das suas rela08es com a $am%lia de JemberleO era e/atamente a .ue WicQham lhe tinha contado, e a bondade do $alecido >r" =arcO, embora at5 ent+o n+o lhe conhecesse toda a e/tens+o, concordava igualmente com as suas &alavras" At5 este &onto as duas narrativas coincidiamG mas .uando ela chegou ao testamento, a di$eren0a era grande" Ainda tinha $rescas na mem,ria as &alavras de WicQhamG era im&oss%vel, &ortanto, n+o sentir .ue havia uma grosseira du&licidade de um dos lados" 6 durante algum tem&o teve a es&eran0a de .ue a verdade coincidisse com os seus dese!os" >as de&ois de ler e reler com a maior aten0+o os detalhes .ue se seguiam imediatamente 3 desist:ncia .ue WicQham $izera de todos os direitos ao &osto, recebendo em troca a soma consider)vel de tr:s mil libras, novamente $oi $or0ada a hesitar" Jesou cada circunstBncia com a maior im&ar2 cialidade de .ue era ca&az, calculou a &robabilidade de cada a$irma0+o, tudo sem chegar a um resultado" =e ambos os lados havia a&enas a$irma08es" 9ornou a ler" >as cada linha &rovava mais claramente .ue a hist,ria, .ue a &rinc%&io achara im&oss%vel inter&retar de maneira a tornar a conduta de >r" =arcO menos in$ame, &odia ser vista sob um as&ecto .ue o inocentava inteiramente" A
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e/travagBncia e a dissolu0+o .ue >r" =arcO n+o hesitava em atribuir ao car)ter de >r" WicQham a $eriam e/tre2 mamente" 6 tanto mais .ue ela n+o &odia a&resentar uma &rova de .ue essas acusa08es eram in!ustas" 6lizabeth nunca ouvira $alar em WicQham antes da sua entrada na mil%cia do condado de" " " , na .ual ele se enga!ara, obedecendo 3 sugest+o de um ra&az .ue encontrara acidentalmente em Hondres" Tada se sabia no Rert$ordshire a res&eito da sua vida anterior, a n+o ser o .ue ele &r,&rio tinha contado" ;uanto ao seu car)ter real, mesmo .ue tivesse meios &ara isto, 6lizabeth nunca sentira o dese!o de $azer investiga08es a res&eito" A sua $igura, a sua voz, os seus modos haviam sido su$icientes &ara .ue ela lhe atribu%sse todas as virtudes" Jrocurou se lembrar de algum e/em&lo de bondade, de algum tra0o marcante de integridade ou de benevol:ncia .ue o &udesse salvar dos ata.ues de >r" =arcO" #u &elo menos de uma virtude .ue &revalecesse sobre a.uilo .ue o seu desa$eto tinha descrito como sendo ociosidade e v%cio e em .ue ela &rocurava ver a&enas uma s5rie de erros casuais" >as n+o lhe $oi &oss%vel encontrar nenhuma lembran0a dessa natureza" Jodia v:2lo instantaneamente diante de si, com todo o encanto das suas boas maneiras, mas n+o &odia se lembrar de nenhum ato concreto de virtude, .ue merecesse a a&rova0+o geral da sociedade e a considera0+o .ue ele des$rutava entre os o$iciais" =e&ois de re$letir consideravelmente sobre este &onto, mais uma vez recome0ou a ler" >as in$elizmente a hist,ria .ue se seguia, relativa aos seus des%gnios de ra&tar >iss =arcO, era con$irmada &ela conversa havida entre ela &r,&ria e o 1oronel 4itzNilliam, na manh+ anteriorG e $inalmente >r" =arcO havia a&resentado o testemunho do 1oronel 4itzNilliam, a $im de .ue ela &udesse obter a con$irma0+o de cada detalhe da sua vers+o" Sabia &or in$orma0+o &r5via do coronel .ue ele estava intimamente ligado a
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todas as circunstBncias da vida do &rimo, e n+o tinha nenhum motivo &ara duvidar do seu car)ter" Jor um momento esteve .uase resolvida a a&elar &ara o coronel, mas esta id5ia $oi a$astada, &or.ue e/igiria uma e/&lica0+o embara0osa, e &or.ue sabia .ue >r" =arcO !amais a teria sugerido se n+o se tivesse &reviamente assegurado da colabora0+o do &rimo" 6la se lembrava &er$eitamente de toda a conversa .ue tivera com >r" WicQham, na &rimeira noite, em casa de >r" Jhili&s" >uitas das e/&ress8es .ue ele usara ainda estavam $rescas na sua mem,ria" 1om&reendia agora, de sAbito, toda a im&ro&riedade .ue havia na.uelas con$idencias a uma &essoa estranha, e es&antou2se de nunca haver &ensado nisto antes" Eiu a indelicadeza da.uela e/ibi0+o e a incom&atibilidade entre as suas a$irma08es e a sua conduta" Hembrava2se de .ue ele se gabara de n+o temer um encontro com >r" =arcO I .ue >r" =arcO &oderia se mudar, caso se sentisse mal, mas ele n+o o $aria" To entanto tinha se $urtado de com&arecer ao baile de Tether$ield, na semana seguinte" Kecordou2se tamb5m de .ue at5 o momento da &artida da $am%lia de Tether$ield ele se abstivera de contar a sua hist,ria &ara outra &essoa, mas em seguida ela $ora discutida em todos os lugaresG .ue ele n+o tivera ent+o nenhum escrA&ulo em denegrir o car)ter de >r" =arcO, a&esar de lhe ter declarado .ue o res&eito &ela mem,ria do &ai sem&re o im&ediria de acusar o $ilho" 1omo tudo lhe &arecia agora di$erenteV Suas aten08es &ara com >iss Xing eram a conse.@:ncia de odiosas inten08es &uramente mercen)rias" >as o $ato de essa mo0a &ossuir a&enas uma &e.uena $ortuna n+o &rovava a modera0+o dos dese!os do &retendente, mas a avidez de se lan0ar sobre a &rimeira o&ortunidade .ue lhe a&arecesse" ;uanto 3 sua atitude &ara com ela, 6lizabeth, ou ele se enganara a res&eito da sua $ortuna ou agira &or
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&ura vaidade, encora!ando uma &re$er:ncia .ue ela tivera a im&rud:ncia de revelar" 9odos os es$or0os de 6lizabeth &ara !usti$ic)2lo se tornavam cada vez mais $racos" 6 como uma !usti$ica0+o adicional ao .ue dissera >r" =arcO, ela n+o &odia se es.uecer do .ue dissera >r" LingleO, .ue, .uando .uestionado &or Jane, a$irmara a inoc:ncia do amigo na .uest+o" As maneiras de >r" =arcO eram orgulhosas e desagrad)veis, mas durante todo o curso das suas rela08es com ele e do contato $re.@ente .ue ultimamente haviam tido, concedendo2lhe uma es&5cie de intimidade, nunca &resenciara nenhum $ato .ue &rovasse .ue ele era inescru&uloso e in!usto ou .ue &ossu%a h)bitos irreligiosos ou imorais" 9odos os seus amigos o &rezavam, e at5 WicQham lhe havia reconhecido .ualidades como irm+o" #uvira2o v)rios vezes $alar a$etuosamente da sua irm+, o .ue &rovava .ue ele era ca&az de sentimentos ternos" Se os seus atos $ossem tais como WicQham os havia descrito, se houvesse violado t+o brutalmente todos os direitos, di$icilmente ele os &oderia ter ocultado do mundo" 6 se ele $osse ca&az de tamanha in!usti0a, n+o se e/&licaria a sua amizade com um homem t+o estim)vel .uanto >r" LingleO" 6lizabeth sentiu uma grande vergonha de si mesma" T+o &odia &ensar em =arcO nem em WicQham sem sentir .ue tinha sido cega, &arcial, in!usta e absurda" C1omo $oi mes.uinha a minha condutaVC, e/clamou ela, Ceu .ue me orgulhava tanto do meu discernimento, da minha habilidadeV 6u, .ue tantas vezes desdenhei a generosa candura da minha irm+, e grati$i.uei a minha vaidade com inAteis e censur)veis descon$ian0as" 1omo 5 humilhante esta descobertaV >as como 5 !usta esta humilha0+oV 6u n+o &oderia ter agido mais cegamente se estivesse a&ai/onadaV >as a vaidade, n+o o amor, $oi a minha loucuraV Hison!eada com a &re$er:ncia de uma &essoa e o$endida com a neglig:ncia da outra, logo no in%cio das nossas rela08es corte!ei a
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&arcialidade e a ignorBncia e e/&ulsei a raz+o" At5 este momento eu n+o conhecia a minha verdadeira natureza"C 6n.uanto o seu &ensamento ia de si mesma &ara Jane e de Jane &ara LingleO, logo lhe ocorreu a id5ia de .ue a e/&lica0+o de >r" =arcO .uanto 3.uele &onto lhe &arecera muito insu$iciente" 6 leu novamente" >uito di$erente $oi o e$eito desta segunda leitura" 1omo dar valor 3s a$irma08es de >r" =arcO em um &onto e lhe negar no outroU 6le declarava .ue nem de longe sus&eitava da a$ei0+o de sua irm+" 6 6lizabeth n+o &odia dei/ar de se lembrar da o&ini+o constante de 1harlotte" Tem tam&ouco &odia negar .ue $osse !usta a sua descri0+o de Jane" 6la sabia .ue Jane, embora ca&az de $ervor nos seus sentimentos, &ouco os e/teriorizava" 6 .ue havia sem&re nas suas ma2 neiras uma &lacidez .ue raramente se encontra unida a uma grande sensibilidade" ;uando chegou ao trecho da carta em .ue a sua $am%lia era mencionada, em termos morti$icantes &or5m merecidos, $icou &ro$undamente envergonhada" To entanto, a !usti0a da.uela a$irma0+o era ineg)vel e as circunstBncias .ue ele mencionava, &articularmente as .ue se re$eriam ao baile de Tether$ield, con$irmando as suas &rimeiras im&ress8es des$avor)veis, n+o haviam causado uma im&ress+o mais $orte na mente dele do .ue na sua" 6lizabeth n+o $icou insens%vel ao elogio com .ue =arcO a grati$icara, bem como 3 sua irm+" 6 esse elogio suavizava a sua morti$ica0+o, mas n+o com&ensava o des&rezo .ue o resto da $am%lia atra%ra &ela sua conduta" 6, ao re$letir .ue o desa&ontamento de Jane tinha sido de $ato causado &elos &arentes mais &r,/imos, cu!a e/travagBncia &re!udicava a re&uta0+o de ambas, sentiu2 se de&rimida como nunca anteriormente se sentira" =e&ois de &assear &ela alameda durante duas horas, entregando2se a toda es&5cie de &ensamentos, relembrando acontecimentos, determinando
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&robabilidades e reconciliando2se da melhor $orma .ue &odia a uma mudan0a t+o sAbita e t+o im&ortante, o cansa0o e a lembran0a de .ue $icara muito tem&o ausente $izeram com .ue voltasse &ara casaG e ao entrar $ez um es$or0o a $im de &arecer alegre como de costume, re&rimindo todas as re$le/8es .ue a &oderiam tornar ina&ta &ara a conversa0+o" =isseram2lhe imediatamente .ue os dois cavalheiros de Kosings tinham a&arecido durante a sua aus:ncia, >r" =arcO a&enas durante alguns minutos &ara se des&edir, mas o 1oronel 4itzNilliam $icara &elo menos uma hora, es&erando &elo seu regresso, e .uase resolvera sair a &5 &ara ir &rocur)2la" 6lizabeth $ingiu .ue isto lhe &roduzia uma grande dece&0+oG mas na verdade se alegrou" # 1oronel 4itzNilliam tinha &erdido todo o interesseG ela s, &odia &ensar na carta"

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Captulo XXXVII
#s dois &rimos &artiram de Kosings na manh+ seguinte, e >r" 1ollins, .ue tinha ido es&er)2los &erto da casa do vigia &ara a&resentar as suas des&edidas, voltou &ouco de&ois, trazendo a boa not%cia de .ue eles &areciam estar de muito boa saAde e relativamente de bom humor, a&esar da cena melanc,lica .ue se tinha &assado em Kosings" >r" 1ollins ent+o se dirigiu a&ressadamente &ara Kosings, a $im de consolar HadO 1atherine e a $ilha e, de volta, trou/e, com grande satis$a0+o, um recado de HadO 1atherine dizendo .ue ela se sentia t+o entediada .ue dese!ava v:2los todos em sua casa &ara !antar" 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de se lembrar, ao ver HadO 1atherine, de .ue, se o tivesse dese!ado, &oderia agora ser2lhe a&resentada como a sua $utura sobrinha, e sorriu ao imaginar a indigna0+o com .ue Sua Senhoria receberia a not%cia" # &rimeiro assunto abordado $oi a diminui0+o .ue so$rera o gru&o de Kosings" I Asseguro2lhes .ue sinto muito I disse HadO 1atherine I, creio mesmo .ue ningu5m sente tanto a aus:ncia dos amigos .uanto eu" Sou muito ligada 3.ueles ra&azes e sei .ue eles tamb5m gostam muito de mim" 4icaram trist%ssimos de &artir, e todos os anos acontece o mesmo" # coronel conseguiu dominar os sentimentos at5 o $im, mas =arcO &arecia estar consternado" >ais do .ue no ano &assado" E:2se .ue ele gosta cada vez mais de Kosings" >r" 1ollins a&roveitou a ocasi+o &ara $azer um elogio, .ue $oi recebido com um sorriso &ela m+e e &ela $ilha"

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HadO 1atherine observou de&ois do !antar .ue >iss Lennet &arecia melanc,lica" 6, atribuindo imediatamente esta tristeza 3 &ro/imidade da sua &artida, acrescentou: I >as se este 5 o caso, escreva 3 sua m+e &edindo2 lhe .ue a dei/e $icar mais um &ouco" 6stou certa de .ue >rs" 1ollins ter) grande &razer em ter &or mais tem&o a sua com&anhia" I 6u lhe $ico muito agradecida &elo am)vel convite I re&licou 6lizabeth I, mas in$elizmente n+o &osso aceitar" Jreciso estar em Hondres no s)bado vindouro" I >as neste caso s, ter) $icado a.ui seis semanas" 1ontava .ue &ermanecesse &elo menos dois meses" 4oi o .ue eu disse a >rs" 1ollins antes da sua vinda" T+o &ode haver motivo &ara uma &artida t+o &rematura" >rs" Lennet lhe concederia outros .uinze dias" I >as meu &ai n+o o $aria" 6le me escreveu na semana &assada, dizendo .ue a&ressasse a minha volta" I #h, se sua m+e dei/a, seu &ai tamb5m dei/ar)" Yma $ilha nunca 5 muito necess)ria &ara um &ai" 6, se .uiser $icar mais um m:s, eu &oderei lev)2la comigo at5 Hondres" Jreciso ir l) em come0o de !unho" =emorar2me2ei uma semana e na minha carruagem haver) es&a0o &ara uma de voc:s" 6 at5, se o tem&o estiver $rio, &oderiam ir as duas, &ois ambas s+o magrinhas" I >uito me desvanece a sua bondade, HadO 1atherine, mas creio .ue serei obrigada a seguir o meu &lano anterior" HadO 1atherine &areceu resignar2se" I >r" 1ollins I disse ela I, 5 &reciso .ue mande uma criada com elas" Sabe .ue eu sem&re $alo o .ue &enso" T+o &osso tolerar a id5ia de duas mo0as via!arem sozinhas na dilig:ncia" S muito im&r,&rio" S &reciso .ue mande uma &essoa" S+o coisas .ue n+o su&orto" As mo0as devem sem&re ser acom&anhadas e &rotegidas, de acordo com a sua situa0+o na vida" ;uando minha sobrinha
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(eorgiana $oi &ara Kamsgate no ver+o &assado, $iz .uest+o de .ue dois criados homens a acom&anhassem" >iss =arcO, a $ilha de >r" =arcO de JemberleO e de HadO Anne, n+o &oderia via!ar de maneira di$erente" =ou muita aten0+o a estas coisas" >r" 1ollins, mande John acom&anhar as mo0as" 6stou satis$eita de me ter lembrado disto, &ois seria &ouco recomend)vel &ara o senhor mand)2las sozinhas" I >eu tio vai mandar um criado &ara nos acom&anhar" I #h, o seu tio""" 6le tem um criadoU Ainda bem .ue tem algu5m na sua $am%lia .ue &ense nestas coisas" #nde trocar+o os cavalosU #h, LromleO, naturalmente" Se $alarem l) no meu nome, ser+o muito bem servidas" HadO 1atherine $ez muitas outras &erguntas a res&eito da viagem" 6, como ela &r,&ria n+o res&ondia a todas, era necess)rio &restar aten0+o, coisa .ue 6lizabeth a&reciou, &ois de outra maneira, com as &reocu&a08es .ue a absorviam, ela &oderia at5 se es.uecer do lugar onde estava" 6ra necess)rio dei/ar suas re$le/8es &ara as horas solit)rias" Sem&re .ue se encontrava sozinha, entregava2 se a elas com al%vio" 6 todos os dias sa%a a &asseio sozinha, &ara &oder se dar ao consolo de recordar as coisas desagrad)veis" =entro de &ouco tem&o !) sabia a carta de >r" =arcO .uase de cor" 6studava cada $rase, e os seus sentimentos &ara com o missivista variavam $re.@entemente" ;uando se lembrava do seu estilo, $icava cheia de indigna0+o, mas .uando considerava a in!usti0a com .ue o tinha condenado e tratado, a sua c,lera se voltava contra si mesma" 6n.uanto o desa&ontamento .ue ele tinha so$rido o tornava ob!eto de com&ai/+o, o a$eto de >r" =arcO des&ertava2lhe a gratid+o, e o car)ter dele, res&eito" >as 6lizabeth n+o &odia concordar com o .ue ele tinha $eito" Tem &odia arre&ender2se da sua recusa" 9am&ouco sentia
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a menor vontade de v:2lo" A sua conduta &assada era uma $onte constante de amarguras e de ressentimentos" 6 os in$elizes de$eitos da sua &r,&ria $am%lia eram um motivo ainda mais $orte de aborrecimento" 6ram $alhas irremedi)veis" Seu &ai se limitava a rir e nunca $aria nenhum es$or0o &ara corrigir as leviandades das $ilhas mais mo0as, e sua m+e, cu!as maneiras n+o eram muito melhores, continuava naturalmente insens%vel a esse mal" 6lizabeth $re.@entemente reunia os seus es$or0os ao de Jane, numa tentativa de re&rimir as im&rud:ncias de Xatherine e de HOdia" >as, $ortalecidas &ela indulg:ncia da m+e, elas resistiam e n+o havia es&eran0a de melhorarem" Xatherine, es&%rito im&ression)vel e $raco, com&letamente sob o dom%nio de HOdia, sem&re levava a mal os conselhos das irm+s mais velhas, e HOdia, voluntariosa e descuidada, nem se.uer lhes dava ouvidos" Ambas eram ignorantes, indolentes e vaidosas" 6n.uanto e/istisse um o$icial em >erOton, continuariam a namorar" 6 en.uanto >erOton $icasse a uma milha de distBncia de Hongbourn, viveriam em caminhadas &ara l)" #utra das suas maiores &reocu&a08es era o $uturo de Jane" A e/&lica0+o de >r" =arcO, inocentando LingleO, real0ava o valor da.uilo .ue Jane tinha &erdido e demonstrava a sinceridade da sua a$ei0+o" 6 sua conduta $icava livre de toda censura, a n+o ser, talvez, a de uma demasiada con$ian0a em seu amigo" 1omo era triste, &ois, &ensar .ue Jane $ora &rivada de uma situa0+o t+o dese!)vel, t+o cheia de vantagens e de &romessas de $elicidade, &ela e/trava2 gBncia e loucura da sua &r,&ria $am%liaV ;uando a essas recorda08es se acrescentava a dece&0+o .ue so$rera com WicQham, era $)cil acreditar .ue a coragem e o bom humor de 6lizabeth, t+o di$%cil de re&rimir, estavam agora t+o a$etados .ue lhe era .uase im&oss%vel manter com as outras &essoas o mesmo tom de antigamente"
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#s convites &ara Kosings $oram t+o $re.@entes durante a Altima semana como durante a &rimeira" A Altima noite $oi &assada l)" 6 HadO 1atherine tornou a se in$ormar minuciosamente de todos os detalhes da viagem" =eu conselhos sobre a melhor maneira de $azer as malas e insistiu tanto na necessidade de em&acotar direito os vestidos .ue de volta >aria se sentiu obrigada a des$azer todo o trabalho da manh+ e $azer novamente a mala" ;uando se des&ediram, HadO 1atherine, com grande amabilidade, dese!ou uma boa viagem" 1onvidou2as a voltarem a Runs$ord no ano seguinte" 6 >iss de Lourgh levou a sua benevol:ncia ao &onto de $azer uma rever:ncia e estender a m+o a ambas"

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Captulo XXXVIII
S)bado de manh+, 6lizabeth e >r" 1ollins se encontraram &ara a &rimeira re$ei0+o, alguns minutos antes de os outros a&arecerem" 6 ele a&roveitou a o&ortunidade &ara a&resentar as suas des&edidas com todas as $ormalidades .ue !ulgava indis&ens)veis" I T+o sei, >iss 6lizabeth I disse ele I, se >rs" 1ollins !) lhe e/&rimiu os seus sentimentos de gratid+o &ela visita .ue nos $ez" >as estou certo de .ue n+o dei/ar) esta casa sem receber todos os seus agradecimentos" Asseguro2lhe .ue o &rivil5gio da sua com&anhia $oi muito a&reciado" Sei .ue a nossa humilde casa &ossui &oucos atrativosG a nossa maneira sim&les de viver, a e/ig@idade dos nossos cWmodos, o &e.ueno nAmero dos nossos criados e o &ouco .ue vemos do mundo devem tornar Runs$ord uma resid:ncia e/tremamente aborrecida &ara uma mo0a" >as es&ero .ue acredite .ue $izemos tudo em nosso &oder &ara .ue n+o &assasse o seu tem&o de uma maneira &ouco agrad)vel e .ue a nossa gratid+o 5 sincera" 6lizabeth res&ondeu, e/&rimindo2lhe calorosos agradecimentos e assegurando2lhe .ue tinha sido muito $eliz" 9inha &assado seis semanas agrad)veis" # &razer de estar com 1harlotte e as grandes aten08es .ue tinha recebido $aziam com .ue $osse ela .ue estivesse na obriga0+o de a&resentar agradecimentos" >r" 1ollins $icou satis$eito e re&licou com solenidade, sorridente" I =)2me a maior alegria saber .ue n+o &assou o seu tem&o de uma maneira desagrad)vel" 4izemos tudo o .ue estava ao nosso alcance" 6 tivemos a $elicidade de ter &odido a&resent)2la 3 mais alta sociedade" 6, gra0as 3s nossas rela08es com Kosings, tivemos meios de variar $re.@entemente a humilde cena dom5stica" Jenso
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&ortanto .ue &odemos nos gabar de .ue a sua visita a Runs$ord n+o lhe $oi cansativa" Tossa situa0+o relativamente 3 $am%lia de HadO 1atherine 5 realmente uma dessas e/traordin)rias vantagens de .ue &oucos se &odem gabar" Eiu a intimidade .ue temos e os convites $re.@entes .ue recebemos" Ta verdade 5 &reciso reconhecer .ue, a&esar de todos os inconvenientes desta humilde reitoria, n+o &enso .ue os seus h,s&edes &ossam ser um ob!eto de com&ai/+o, en.uanto com&artilham da nossa intimidade com Kosings" As &alavras eram insu$icientes &ara traduzir a eleva0+o dos seus sentimentos" 6 na sua agita0+o ele se &Ws a caminhar de um lado &ara outro na sala, en.uanto 6lizabeth &rocurava umas $rases curtas .ue &udessem servir ao mesmo tem&o 3 verdade e 3 cortesia" I 1reio .ue &oder) levar um relato muito $avor)vel a nosso res&eito &ara o Rert$ordshire, minha cara &rima I continuou ele" I Jresenciou as grandes aten08es com .ue HadO 1atherine cumula >rs" 1ollins .uase todos os diasG e es&ero .ue se tenha tornado evidente .ue a sua amiga n+o $ez ma""" >as sobre este &onto 5 melhor silenciar" =ei/e a&enas .ue eu lhe assegure, minha cara >iss 6lizabeth, .ue eu lhe dese!o do $undo do cora0+o uma $elicidade igual no casamento" >inha cara 1harlotte e eu s, temos um es&%rito e um &ensamento" 6/iste sob todos os as&ectos, entre n,s, uma not)vel semelhan0a de car)ter e de id5ias" Jarece .ue nascemos um &ara o outro" 6lizabeth a$irmou, ali)s com raz+o, .ue isto era uma grande $elicidade e com igual sinceridade acrescentou .ue acreditava $irmemente na sua $elicidade dom5stica, coisa .ue muito a alegrava" T+o se aborreceu contudo &or ter de interrom&er a $rase devido 3 entrada da &essoa cu!a $elicidade comentavam" Jobre 1harlotteV 6ra triste dei/)2 la em tal com&anhia" To entanto, n+o se &odia dei/ar de
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reconhecer .ue ela escolhera de olhos abertos" 6, embora triste &or.ue os h,s&edes iam embora, ela n+o &arecia agora .uerer solicitar a sua com&ai/+o" A casa, os trabalhos dom5sticos, a &ar,.uia, a cria0+o de aves dom5sticas e todos os demais trabalhos ainda n+o tinham &erdido o encanto" 4inalmente a carruagem chegou, as malas $oram amarradas, os embrulhos levados &ara o interior e $oi2lhes anunciado .ue tudo estava &ronto" =e&ois de uma des&edida a$etuosa, 6lizabeth $oi levada at5 a carruagem &or >r" 1ollins e, en.uanto caminhavam &elo !ardim, ele a encarregava de levar os seus mais res&eitosos cum&rimentos &ara a $am%lia, sem se es.uecer dos agradecimentos &elas aten08es .ue recebera em Hongbourn .uando l) estivera e das sauda08es &ara >r" e >rs" (ardiner, embora n+o os conhecesse" =e&ois a a!udou a subir &ara a carruagem" >aria acom&anhou2a e a &orta estava a &onto de ser $echada .uando de sAbito ele lembrou .ue elas se tinham es.uecido de dei/ar .ual.uer mensagem &ara as senhoras de Kosings" CTaturalmenteC, acrescentou ele, Cdese!ar+o .ue eu transmita os seus humildes res&eitos com os seus mais cordiais agradecimentos &elas bondades de .ue $oram ob!eto en.uanto a.ui moraram"C 6lizabeth n+o $ez ob!e0+o a isto" A &orta &Wde ser $echada e $inalmente a carruagem se a$astou" I ArreV I e/clamou >aria, de&ois de alguns minutos de sil:ncio" I Jarece .ue chegamos ontem" 6 no entanto .uanta coisa aconteceuV I >uita coisa de $ato I concordou 6lizabeth, com um sus&iro" I Jantamos nove vezes em Kosings e tomamos ch) duas vezes l)" ;uanta coisa terei &ara contarV 6lizabeth acrescentou consigo: e .uanta coisa eu terei .ue esconderV A viagem decorreu sem muita conversa0+o e sem nenhum incidente" ;uatro horas
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de&ois de terem sa%do de Runs$ord, chegaram 3 casa de >r" (ardiner, onde deviam &assar alguns dias" Jane tinha boa a&ar:ncia e, entre os v)rios divertimentos .ue a tia tivera a bondade de organizar &ara as meninas, 6lizabeth teve &ouca o&ortunidade de observar as dis&osi08es da irm+" >as Jane devia regressar com ela, e em Hongbourn teria o&ortunidade de observ)2la detidamente" T+o $oi sem es$or0o, entretanto, .ue es&erou at5 Hongbourn &ara contar 3 irm+ as &ro&ostas de >r" =arcO" Sabia .ue estava em seu &oder $azer uma revela0+o .ue assombraria Jane e viria agradar ao mesmo tem&o o .ue lhe restava de vaidade" 6ra uma tenta0+o a .ue nada se &oderia o&or sen+o o estado de indecis+o em .ue se encontrava sob a .uantidade e/ata de $atos .ue deveria revelar e o medo de ter .ue re&etir certas coisas a res&eito de LingleO .ue &oderiam $erir Jane ainda mais"

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Captulo XXXIX
4oi na segunda semana de maio .ue as tr:s mo0as &artiram !untas de (racechurch Street &ara a cidade de""" , no Rert$ordshire" 6, ao se a&ro/imarem do lugar em .ue a carruagem de >r" Lennet as devia encontrar, avistaram, como garantia da &ontualidade do cocheiro, XittO e HOdia numa das !anelas de cima de uma hos&edaria" Ravia uma hora as duas meninas es&eravam na.uele lugar, $azendo visitas $re.@entes a uma modista em $rente, &ara &assar o tem&o, observando a sentinela de &lant+o e &re&arando um molho &ara a salada" =e&ois de dar as boas2vindas 3s irm+s, e/ibiram uma mesa &osta com as v)rias es&5cies de carnes $rias .ue tinham conseguido encontrar no guarda2comida da hos&edaria" I 6nt+o, .ue tal, n+o est) bem, n+o 5 uma sur&resa agrad)velU I 6 n,s convidamos voc:s todas I acrescentou HOdia" I >as 5 &reciso .ue nos em&restem dinheiro, &ois gastamos tudo na.uela lo!a ali de$ronte" 6m seguida, mostrando as com&ras .ue tinha $eito, disse: I #lhe, com&rei este cha&5u" T+o acho .ue se!a muito bonito, mas achei .ue era melhor com&rar do .ue n+o com&rar" Eou desmanch)2lo assim .ue chegar em casa e ver se &osso $azer uma coisa melhor" 6 .uando as irm+s disseram .ue era muito $eio, acrescentou, com &er$eita indi$eren0a: I #h, mas havia dois ou tr:s ainda mais $eios na lo!a" 6 de&ois .ue eu com&rar um bonito cetim &ara en$eit)2lo, vai $icar toler)vel" Al5m disso, n+o tem muita im&ortBncia a rou&a .ue a gente usar este ver+o, &ois o regimento vai sair de >erOton da.ui a .uinze dias"
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I Ah, vaiU I e/clamou 6lizabeth, com a maior des2 &reocu&a0+o" I 6les v+o acam&ar &erto de Lrighton" 6u .ueria tanto .ue &a&ai nos levasse at5 l) &ara &assar o ver+o""" Seria um ,timo &lano" 1reio .ue n+o custaria nada e mam+e, &rinci&almente, $icaria encantada de ir" Jense s, .ue ver+o miser)vel n,s ter%amos se $ic)ssemos a.ui" CSimC, &ensou 6lizabeth, Cisto seria realmente um &ro!eto estu&endo" Imagine estas meninas l) em Lrighton, com o acam&amento cheio de soldados" 6las .ue !) $icaram de cabe0a virada com um &obre regimento de mil%cia e um baile mensal em >erOton"C I Agora tenho outras novidades &ara voc: I disse HOdia ao se sentar 3 mesa" Imagine s,: 5 uma not%cia e/celente" 6 5 sobre uma &essoa de .ue todos gostamos muito" Jane e 6lizabeth olharam uma &ara a outra" # gar0om $oi in$ormado de .ue &odia ir embora" HOdia &Ws2se a rir e disse: I S engra0ada esta sua $ormalidade e discri0+o" Eoc: achou .ue o gar0om n+o devia ouvir, como se ele se im&ortasse com isto" 6le deve ter ouvido coisas muito &iores do .ue o .ue eu vou dizerG mas 5 um su!eito t+o $eio, $oi bom mesmo ter ido embora" Tunca vi um .uei/o t+o com&rido na minha vida" Lem, agora &assemos 3s novidades" S+o acerca do nosso caro WicQham" Lom demais &ara o gar0om, n+o 5U T+o h) &erigo de WicQham se casar com >arO Xing" 6la $oi morar com um tio em Hiver&ool, de$initivamente" WicQham est) salvo" I >arO Xing est) salva I acrescentou 6lizabeth" I Salva de um casamento im&rudente &elo lado &ecuni)rio" I 6la 5 uma grande tola de &artir, se gosta dele" I >as es&ero .ue n+o ha!a uma &ai/+o muito $orte de ambos os lados I disse Jane"
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I 6stou certa de .ue n+o h) do lado dele" (aranto .ue ele nunca se im&ortou com ela" ;uem &ode se interessar &or uma bobinha da.uelasU Al5m disso tem o rosto cheio de sardas" 6lizabeth &ensou, com uma certa amargura, .ue embora $osse inca&az de se e/&rimir com tanta brutalidade, a.ueles sentimentos n+o eram menos grosseiros do .ue os .ue ela mesma tinha abrigado anteriormente no cora0+o e .ue ainda &or cima &ensara $ossem generosos" =e&ois .ue todas tinham comido, as mais velhas &agaram a des&esa e as meninas mandaram chamar a carruagemG instaladas todas as malas, cai/as e embrulhos, al5m dos ob!etos .ue XittO e HOdia tinham com&rado, todas tomaram os res&ectivos assentos" I 1omo vamos a&ertadasV I gritou HOdia" I 6stou contente de ter com&rado o meu cha&5u" S, &elo &razer de ter ainda mais uma cai/a" Lem, agora vamos $icar 3 vontade, conversar e rir at5 chegar em casa" 6m &rimeiro lugar, contem tudo o .ue aconteceu a voc:s desde .ue sa%ram de casa" 1onheceram ra&azes agrad)veisU Arran!aram algum namoradoU 6u tinha es&eran0as de .ue uma de voc:s arran!asse um marido" Jane da.ui a &ouco vai $icar solteirona" 6la tem .uase vinte e tr:s anosV 6u $icaria envergonhad%ssima se n+o me casasse antes distoV >inha tia Jhili&s .uer .ue voc: arran!e um marido, voc: nem imaginaV 6la disse .ue HizzO devia ter aceito >r" 1ollins" >as acho .ue isto n+o teria gra0a nenhuma" Lem .ue eu gostaria de me casar antes de voc:s" 6u serviria de &au de cabeleira &ara voc:s em todos os bailes" T,s nos divertimos tanto, no outro dia, em casa do 1oronel 4orster""" XittO e eu $omos &assar o dia l)" 6ntre &ar:nteses, >rs" 4orster e eu somos amic%ssimas" 6nt+o ela convidou as duas Rarrington, mas Rarriet estava doente, e &ortanto Jen $oi obrigada a vir sozinha" Sabem o
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.ue n,s $izemosU Eestimos o 1hamberlaOne com rou&as de mulher" 4oi engra0ad%ssimo" Tingu5m sabia, s, o coronel, >rs" 4orster, eu e tamb5m minha tia, &ois $omos obrigadas a &edir em&restado um vestido dela" 6 voc: n+o imagina como ele $icou bemV ;uando =ennO, WicQham, Jrett e dois ou tr:s mais chegaram, nenhum deles o reconheceu" 6u morria de tanto rir" >r" 4orster tamb5m" Kimos tanto .ue eles $icaram descon$iados e descobriram ent+o do .ue 5 .ue se tratava" 1om hist,rias deste g:nero e diversas anedotas, HOdia &rocurou, au/iliada &elas sugest8es de XittO, distrair as com&anheiras durante todo o caminho at5 Hongbourn" 6lizabeth ouviu o menos .ue &Wde" >as a sua aten0+o era des&ertada &elas $re.@entes alus8es ao nome de WicQham" A rece&0+o em casa $oi das mais a$etuosas" >rs" Lennet $icou satis$eita de ver Jane bonita como sem&re" 6 mais de uma vez durante o !antar, >r" Lennet disse es&ontaneamente &ara 6lizabeth: I 6stou contente com .ue voc: tenha voltado, HizzO" # gru&o .ue se sentou &ara !antar era grande, &ois .uase todos os Hucas tinham vindo &ara rever >aria e ouvir as novidades" E)rios $oram os assuntos .ue os ocu&aram" HadO Hucas atirava &erguntas a >aria, .ue estava do outro lado da mesa, acerca da &ros&eridade e das aves dom5sticas da $ilha mais velha" >rs" Lennet estava du&lamente ocu&ada" =e um lado indagava .uais eram as novidades da moda e de outro re&etia essas in$orma08es &ara as $ilhas mais mo0as dos HucasG e HOdia, numa voz mais alta do .ue a de .ual.uer outra &essoa, enumerava os v)rios acontecimentos da manh+ &ara todos os .ue os dese!assem ouvir" I #h, >arO I disse ela I, eu .ueria .ue voc: tivesse vindo conosco, &ois nos divertimos imensamente" =urante o caminho XittO e eu $echamos todas as cortinas do carro
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e $ingimos .ue n+o ia ningu5m l) dentro" 9er%amos continuado assim at5 chegar, mas XittO $icou en!oada" 6 .uando chegamos 3 hos&edaria, acho .ue nos com&ortamos muito bem, &ois regalamos as outras tr:s com o melhor almo0o $rio do mundo, e se voc: tivesse ido tamb5m ter%amos convidado voc:" 6 de&ois, na volta, tamb5m $oi muito divertido" 6u &ensei .ue nunca ir%amos caber na.uele carro" ;uase morri de tanto rir" 4alamos e rimos t+o alto .ue .ual.uer &essoa nos ouviria a dez milhas de distBncia" >arO re&licou, gravemente: I Honge de mim de&reciar tais &razeres, minha cara irm+G s+o os .ue melhor se en.uadram geralmente aos tem&eramentos $emininos" >as con$esso .ue n+o t:m encantos &ara mim" Jre$iro in$initamente um bom livro" HOdia n+o ouviu nem uma s, &alavra desta res&osta" T+o dava aten0+o a ningu5m durante mais de meio minuto" 6 nunca ouvia o .ue >arO dizia" =e tarde HOdia insistiu com o resto das meninas .ue $ossem todas a >erOton saber das novidadesG mas 6lizabeth se o&Ws $irmemente a esse &lano" T+o se deveria dizer .ue as senhoritas Lennet n+o &odiam $icar um dia em casa sem ir correndo atr)s dos o$iciais" Ravia tamb5m outro motivo &ara esta o&osi0+o" Ser2lhe2ia e/tremamente &enoso encontrar2se com WicQham, e estava resolvida a evit)2lo o mais .ue &udesse" A &r,/ima &artida do regimento era um imenso consolo &ara ela" =a% a .uinze dias &artiriam os o$iciais e ela es&erava $icar livre deles &ara sem&re" Joucas horas de&ois de chegar em casa, 6lizabeth descobriu .ue o &lano de Lrighton a .ue HOdia aludira na hos&edaria estava $re.@entemente em discuss+o entre os seus &ais" Eiu imediatamente .ue o &ai n+o tinha a menor inten0+o de ceder" >as as suas res&ostas eram ao mesmo tem&o t+o vagas e e.u%vocas .ue a m+e, embora muitas
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vezes desanimada, ainda n+o tinha deses&erado de triun$ar a$inal"

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Captulo XL
6lizabeth n+o conseguiu re$rear &or mais tem&o a im&aci:ncia em .ue estava &ara contar a Jane o .ue tinha acontecido" 6 a$inal, resolvendo omitir todos os detalhes .ue dissessem res&eito 3 irm+, e &revenindo2a de .ue ia $icar sur&resa, contou2lhe na manh+ seguinte a maior &arte da cena .ue se tinha &assado entre >r" =arcO e ela" A sur&resa de >iss Lennet a &rinc%&io $oi grande, mas aos &oucos come0ou a achar natural o .ue tinha acontecido, &ois !ulgava .ue todos deviam com&artilhar a admira0+o .ue sentia &or 6lizabeth" 6ra realmente lament)vel .ue >r" =arcO tivesse mani$estado os seus sentimentos de uma $orma .ue os recomendava t+o &ouco" >as o .ue mais a entristeceu $oi o desgosto .ue a recusa de sua irm+ devia lhe ter causado" I A certeza .ue ele tinha do :/ito era $alsa I disse Jane" I 6 sobretudo n+o devia ter trans&arecido" >as n+o se es.ue0a de .ue isto torna ainda mais cruel o seu desa&ontamento" I Kealmente I disse 6lizabeth I, eu sinto muito &or ele" >as >r" =arcO tem outros sentimentos .ue &rovavelmente e/&ulsar+o dentro de muito &ouco tem&o a admira0+o .ue tem &or mim" >as voc: n+o me censura &or t:2lo recusadoU I 1ensurar voc:U #h, n+o""" I >as me censura &or ter tomado t+o a &eito o &artido de WicQhamU I T+o, n+o sei o .ue haveria de errado no .ue voc: disse" I >as voc: saber), de&ois .ue lhe contar o .ue aconteceu no dia seguinte" 6lizabeth $alou ent+o na carta, re&etindo tudo o .ue ela continha, na &arte .ue se re$eria a (eorge WicQham"
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4oi um grande cho.ue &ara a &obre Jane, .ue de bom grado &assaria &elo mundo sem saber .ue e/istia nele todo tanta maldade como a .ue se concentrava a.ui num s, indiv%duo" Tem mesmo a !usti$ica0+o de =arcO, grata aos seus sentimentos, era su$iciente &ara a consolar de uma tal descoberta" 1om a maior seriedade, Jane &rocurou &rovar .ue havia uma &ossibilidade de erro, tentando inocentar um deles sem acusar o outro" I Isto n+o &ode ser, cara JaneG voc: nunca conseguir) $azer com .ue ambos tenham raz+o" 4a0a a sua escolha, mas 5 &reciso .ue se contente com um deles" As .ualidades dos dois reunidas chegam a&enas &ara $azer um homem bom" Yltimamente as situa08es se t:m invertido v)rias vezes" ;uanto a mim estou inclinada a acreditar em >r" =arcO, mas voc: &ode escolher o .ue .uiser" Jassou2se algum tem&o, entretanto, antes .ue um sorriso a&arecesse no rosto de Jane" I T+o me lembro !amais de ter so$rido um desa&ontamento t+o grande I disse ela" I WicQham 5 t+o ruim assimV S .uase inacredit)velV 6 coitado de >r" =arcO""" Jense, HizzO, em tudo o .ue ele deve ter so$rido" ;ue dece&0+oV 6 ele $icou sabendo o .ue voc: &ensa dele""" 6 ter de contar uma coisa da.uelas da &r,&ria irm+V S realmente muito triste" 1reio .ue voc: deve sentir a mesma coisa" I #h, n+o, minha com&ai/+o e meu arre&endimento se dissi&am .uando ve!o voc: toda cheia dos mesmos sentimentosV 9enho tanta certeza de .ue voc: lhe $ar) toda a !usti0a, .ue cada vez me sinto mais des&reocu&ada e indi$erente" A sua generosidade dis&ensa a minha" 6 se voc: continuar a lament)2lo muito mais tem&o, meu cora0+o $icar) t+o leve como uma &ena" I Jobre WicQhamV # rosto dele e/&rime tanta bon2 dade""" Suas maneiras s+o t+o $rancas e am)veis"""
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I2 Rouve certamente um grande erro na educa0+o desses dois ra&azes" Ym tem todas as .ualidades e outro todas as boas a&ar:ncias" I 6u nunca achei .ue as a&ar:ncias de >r" =arcO eram t+o m)s assim" I 6 no entanto, ao tomar &artido t+o violentamente contra ele, sem nenhuma raz+o, eu me vangloriava da minha agudeza" Yma anti&atia t+o $orte como a .ue eu tinha &or ele 5 um grande incentivo &ara a intelig:ncia e &ara a ironia" A gente &ode $alar mal de um homem continuamente, sem nada e/&rimir de !usto, mas n+o se &ode rir a vida inteira de algu5m, sem de vez em .uando se esbarrar numa coisa es&irituosa" I HizzO, estou certa de .ue .uando leu a carta &ela &rimeira vez n+o encarava as coisas do mesmo modo" I Kealmente, eu n+o &odia" 6stava muito &erturbada" Josso dizer at5 in$eliz" 6 de&ois eu n+o tinha ningu5m com .uem $alar, n+o tinha Jane &ara me consolar, assegurando2me .ue eu n+o tinha sido t+o $raca e leviana .uanto eu sabia .ue realmente $ora" #h, como eu dese!ava .ue voc: estivesse !unto de mim" I 4oi &ena .ue voc: tenha usado de e/&ress8es t+o $ortes $alando de WicQham &ara >r" =arcO" Jois agora v:2 se claramente .ue $oram imerecidas" I 1ertamente" >as a in$elicidade de $alar amarguradamente 5 uma conse.@:ncia natural da &arcialidade de .ue me tinha tornado cul&ada" R) um &onto sobre o .ual eu .uero o seu conselho" ;uero saber se devo ou n+o revelar aos nossos conhecidos .ual 5 o car)ter real de WicQham" >iss Lennet $ez uma &e.uena &ausa e de&ois res&ondeu: I Acho .ue n+o h) motivo &ara uma t+o terr%vel denAncia" ;ue &ensa voc:U
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I Acho .ue isto n+o deve ser $eito" >r" =arcO n+o me autorizou a tornar &Ablicas as suas declara08esG &elo contr)rio, recomendou2me .ue guardasse e/clusivamente &ara mim todos os detalhes relativos 3 sua irm+" 6 se eu n+o mencionar este $ato central, .uem me acreditar)U A m) vontade geral contra >r" =arcO 5 t+o violenta .ue metade dos habitantes de >erOton morreria se eu tentasse coloc)2lo sob uma luz mais $avor)vel" T+o tenho $or0as &ara isto" WicQham dentro em &ouco &artir)" 6, &ortanto, &ouco im&orta .ue ningu5m a.ui saiba o .ue ele 5 realmente" Algum dia ser) descoberto, e ent+o &ode2 remos rir da estu&idez dos outros &or n+o terem adivinhado h) mais tem&o" To momento n+o direi nada" I 9em toda a raz+o" Se denunciarmos &ublicamente os seus erros, &odemos arruinar a sua vida &ara sem&re" 9alvez ele este!a arre&endido do .ue $ez e ansioso &or re$azer a re&uta0+o" T+o devemos $az:2lo deses&erar" 6sta conversa0+o a!udou 6lizabeth a &Wr em ordem os seus tumultuosos &ensamentos" 6la se tinha libertado de dois segredos .ue lhe haviam &esado durante .uinze dias" 9inha a certeza de .ue Jane tornaria a ouvi2la com a mesma boa vontade, .uando dese!asse $alar novamente" >as ainda havia outra coisa .ue se escondia na sombra e .ue a &rud:ncia de 6lizabeth im&edia de desvendar" T+o ousava relatar a Jane a outra metade da carta de >r" =arcO, nem lhe revelar .ue LingleO corres&ondera sinceramente ao seu a$eto" A% estava um segredo .ue ningu5m &odia com&artilhar" 6 ela com&reendia .ue s, o restabelecimento da mais &er$eita com&reens+o entre eles &oderia desobrig)2la desse sil:ncio" 6 re$letiu .ue, se este acontecimento t+o &ouco &rov)vel tivesse lugar, tudo o .ue &oderia $azer era re&etir o .ue o &r,&rio LingleO diria de uma $orma muito mais agrad)vel" CS, $icarei livre desse segredoC, &ensou 6lizabeth, C.uando ele tiver &erdido todo o valor"C
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Agora, instalada em casa, tinha toda a o&ortunidade de observar o estado real dos sentimentos de sua irm+" Jane n+o estava $eliz" 1onservava muito viva a a$ei0+o &or LingleO" 1omo nunca anteriormente ela se imaginara a&ai/onada, esses sentimentos tinham todo o calor e toda a $rescura do &rimeiro amor, e, devido ao seu car)ter e idade, maior $irmeza do .ue essas &rimeiras &ai/8es em geral &ossuem" 1ultuava com tanto $ervor a lembran0a de LingleO e de tal modo o &re$eria a .ual.uer outro homem, .ue &recisava lan0ar m+o de todo o seu bom senso e de toda a sua considera0+o &elos sentimentos alheios &ara dominar a.uelas tristezas .ue &oderiam se tornar &re!u2 diciais &ara a sua &r,&ria saAde e &ara a tran.@ilidade dos seus amigos" I Lem I disse >rs" Lennet um dia &ara 6lizabeth I, .ue 5 .ue voc: &ensa agora desse insucesso de JaneU ;uanto a mim, estou decidida a n+o $alar mais nisto com ningu5m" 4oi o .ue disse 3 minha irm+ Jhili&s no outro dia" >as n+o consigo saber se Jane se avistou com ele em Hondres" Lem, ele 5 um ra&az muito &ouco merecedor" 6 n+o creio .ue ha!a a menor &robabilidade &ara Jane de reav:2lo" Tada se $ala a res&eito da sua volta a Tether$ield no ver+o" 6u !) indaguei de todas as &essoas .ue &oderiam saber" I 6u creio mesmo .ue ele nunca mais vir) a Tether$ield" I Ah, bem, ele $ar) o .ue .uiser" Tingu5m dese!a .ue ele volte" >as eu continuaria a dizer .ue ele $oi muito desleal &ara com a minha $ilha" 6 se eu $osse ela n+o teria su&ortado istoG mas o meu consolo 5 .ue Jane morrer) de desgosto" 6 ele ent+o se arre&ender) do .ue $ez" >as, como 6lizabeth n+o via nenhum consolo neste &rogn,stico, nada res&ondeu" I Lem, HizzO I continuou a m+e, &ouco de&ois" I #s 1ollins vivem l) muito con$ortavelmente, n+o 5U Lem,
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bem, s, dese!o .ue isto dure" 6 como 5 a mesa delesU 1harlotte 5 uma e/celente dona2de2casa" Se 5 t+o econWmica .uanto a m+e, deve estar &ondo dinheiro de lado" T+o h) e/travagBncia nenhuma na casa dos &ais dela" I T+o, nenhuma" I A boa administra0+o de uma casa de&ende &rinci&almente disto" Sim, sim, a.ueles n+o correm o risco de gastar mais do .ue t:m" Tunca ter+o atra&alha08es de dinheiro" Lem, .ue se!am $elizes" 6 naturalmente eles $azem muitos &lanos a res&eito de Hongbourn de&ois .ue o seu &ai morrer, n+oU J) consideram isto naturalmente como uma &ro&riedade sua" I 4oi um assunto .ue nunca mencionaram na minha $rente" I >as tamb5m era s, o .ue $altava" >as n+o tenho a menor dAvida de .ue $alam nisto constantemente entre si" Lem, se a consci:ncia n+o lhes r,i, tanto melhor &ara eles" 6u teria vergonha de herdar uma &ro&riedade .ue n+o $osse minha, legalmente"

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Captulo XLI
9inha &assado a &rimeira semana de&ois do regresso das meninas" A segunda come0ou" 1hegara o dia da &artida do regimento de >erOton" 6 todas as mo0as da redondeza de$inhavam de desgosto" A tristeza era geral" A&enas as duas mais velhas da $am%lia Lennet conseguiam ainda comer, beber, dormir e &assar o tem&o como de costume" 4re.@entemente recebiam admoesta08es de XittO e HOdia &or causa da.uela insensibilidade" # desgosto da.uelas duas era e/tremo" 6las n+o &odiam com&reender tamanha dureza de cora0+o" I ;ue 5 .ue n,s vamos $azerU I e/clamavam elas $re.@entemente, im&elidas &ela sua amargura" I 1omo 5 .ue voc: &ode se mostrar t+o sorridente, HizzOU >rs" Lennet, .ue era uma m+e a$etuosa, com&artilhava a tristeza das $ilhas" Kecordava2se do .ue tinha so$rido h) vinte e cinco anos &assados" I 6u me lembro I disse elaG I chorei durante dois dias seguidos .uando o regimento do 1oronel >iller $oi embora" Jensei .ue ia morrer de desgosto" I 6stou certa de .ue isto acontecer) comigo I disse HOdia" I Se a gente &udesse ir a LrightonV I observou >rs" Lennet" I #h, sim, se a gente &udesse ir a Lrighton""" >as &a2 &ai 5 t+o desagrad)velV I Alguns banhos de mar me restabeleceriam &ara sem&re" I 6 minha tia Jhili&s disse .ue isto haveria de me $azer muito bem I acrescentou XittO" 9ais eram as lamenta08es .ue se ouviam &er&etuamente em Hongbourn" 6lizabeth &rocurava se distrair com a.uilo" >as a sua vergonha lhe roubava todo
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o &razer" 9ornava a sentir o bem $undado das ob!e08es de >r" =arcO" 6 nunca antes estivera t+o dis&osta a &erdoar2 lhe a inter$er:ncia, no caso do amigo" >as as sombrias &ers&ectivas de HOdia $oram logo dissi&adas, &ois >rs" 4orster, a mulher do coronel do regimento, a convidou &ara ir a Lrighton em sua com&anhia" 6ssa inestim)vel amiga era muito mo0a e estava casada h) muito &ouco tem&o" 6ra alegre e animada como HOdia" 6 essa semelhan0a as tornara muito %ntimas de&ois de tr:s meses de rela08es" # :/tase de HOdia, a sua adora0+o &or >rs" 4orster, a alegria de >rs" Lennet e a morti$ica0+o de XittO, s+o im&oss%veis de descrever" Inteiramente indi$erente aos sentimentos da irm+, HOdia corria &ela casa, numa $elicidade ine/tingu%vel, e/igindo .ue todos lhe dessem &arab5ns, rindo e $alando com mais viol:ncia do .ue nuncaG en.uanto isto, a in$eliz XittO &ermanecia na sala, lamentando o seu destino em termos des&ro&ositados, numa voz ressentida: I T+o com&reendo &or .ue >rs" 4orster n+o me convidou tamb5m I disse ela" I 6mbora eu n+o se!a a sua amiga &articular, tenho tanto direito a ser convidada .uanto HOdia" >ais at5, &ois sou dois anos mais velha" 6lizabeth &rocurou em v+o lhe incutir sentimentos mais sensatos e Jane maior resigna0+o" ;uanto a 6lizabeth, esse convite estava longe de lhe &roduzir os mesmos sentimentos .ue em sua m+e e em HOdia, &ois ela o considerava como uma es&5cie de senten0a de morte &ara todas as &ossibilidades de sua irm+ vir um dia a ter bom senso" 6 n+o &Wde dei/ar de aconselhar secretamente ao &ai .ue n+o dei/asse HOdia ir, a&esar da re&ugnBncia .ue lhe ins&irava tal em&reendimento" =escreveu2lhe todas as im&ro&riedades da conduta de HOdia e as &oucas vantagens .ue lhe &oderiam advir da intimidade com uma mulher como >rs" 4orster, e a
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&robabilidade de .ue HOdia se tornasse ainda mais im&rudente em com&anhia de tal &essoa e num lugar onde as tenta08es seriam maiores do .ue em casa" 6le a ouviu atentamente, e res&ondeu: I HOdia nunca $icar) tran.@ila en.uanto n+o lhe acontecer alguma" 6 nunca encontrar) melhor ocasi+o de $azer uma tolice do .ue a atual, sem dar des&esas e trabalho 3 $am%lia" I Se o senhor soubesse I disse 6lizabeth I dos grandes inconvenientes .ue esta conduta leviana de HOdia, em &Ablico, &ode nos trazer, ou melhor, as .ue !) nos trou/e, encararia esta .uest+o de maneira di$erente" I J) trou/eU I re&etiu >r" Lennet" I Ser) .ue ela !) a$ugentou um dos seus namoradosU >inha &obre HizzO""" >as n+o $i.ue desanimada" 6stes ra&azes di$%ceis .ue n+o su&ortam o contato de &e.uenos rid%culos n+o s+o dignos de saudade" Eamos, de2me a lista dos &obres coitados .ue $oram &ostos em $uga &elas loucuras de HOdia" I Kealmente, o senhor est) enganado" T+o tenho desgostos destes a lamentar" T+o 5 de dissabores &articulares mas de inconvenientes .ue eu me .uei/o" A nossa re&uta0+o deve so$rer necessariamente com a leviandade de HOdia, a im&rud:ncia e o desd5m de toda restri0+o .ue marcam o seu car)ter" =escul&e, mas &reciso $alar claramente" Se o senhor n+o se der ao trabalho de re&rimir essas loucuras e n+o lhe ensinar .ue as suas atuais ocu&a08es n+o s+o a $inalidade da sua vida, em breve n+o haver) mais &ossibilidade de corrigi2la" Seu car)ter estar) $i/ado e com dezesseis anos ela ser) uma terr%vel namoradeira, cobrindo a si mesma e a sua $am%lia de rid%culo" 6 uma namoradeira no &ior sentido, sem outros atrativos a n+o ser a mocidade e a boa a&ar:ncia" A sua ignorBncia e $utilidade a tornar+o inca&az de vencer o des&rezo geral .ue o seu a&etite imoderado de admira0+o h) de &rovocar" 6 XittO tamb5m corre o mesmo &erigo" 6la
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acom&anhar) de olhos $echados os &assos de HOdia" Eaidosa, ignorante, ociosa, e absolutamente descontro2 ladaV #h, meu caro &ai, acha &oss%vel .ue elas n+o se!am censuradas e des&rezadas em .ual.uer lugar em .ue se tornem conhecidasU 6 .ue as suas irm+s n+o se!am $re.@entemente envolvidas nesse mesmo des&rezoU >r" Lennet viu .ue todo o cora0+o da $ilha estava com&rometido no assunto" 6, tomando2lhe a$etuosamente a m+o, res&ondeu: I T+o se &reocu&e, meu bem" #nde .uer .ue voc: e Jane se!am conhecidas, ser+o res&eitadas e a&reciadas" 6 voc:s n+o ser+o menos admiradas &or.ue t:m duas, ou melhor, tr:s irm+s bastante tolas" T+o teremos um instante de sossego em Hongbourn se HOdia n+o $or a Lrighton" Jortanto, dei/e2a ir" # 1oronel 4orster 5 um homem sensato e tomar) &recau08es &ara .ue nada de mal lhe aconte0a" 6 $elizmente ela 5 &obre demais &ara ser ob!eto de grandes cobi0as" 6m Lrighton ela ter) menos im&ortBncia, mesmo como namoradeira vulgar, do .ue a.ui" #s o$iciais encontrar+o mo0as mais dignas de aten2 0+o" 6s&eremos &ortanto .ue a sua estada l) lhe mostre a sua insigni$icBncia" 6 de .ual.uer $orma ela n+o &ode &iorar muito de conduta, sem nos autorizar a tranc)2la em casa &ara o resto da vida" 6lizabeth $oi obrigada a se contentar com esta res&osta" >as a sua o&ini+o continuou inalterada, e ela dei/ou o &ai desa&ontada e triste" T+o estava na sua natureza, no entanto, remoer os desgostos, tornando2os assim ainda maiores" Lastava2lhe o consolo de ter $eito o seu dever" 6 in.uietar2se com males inevit)veis, ou aument)2los &ela ansiedade, eram coisas .ue n+o combinavam com o seu $eitio" Se HOdia e a m+e tivessem sabido o assunto da conversa .ue 6lizabeth tivera com >r" Lennet, toda a sua volubilidade somada n+o teria sido su$iciente &ara
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e/&rimir a indigna0+o .ue as &ossuiria" Ta imagina0+o de HOdia, uma visita a Lrighton com&reendia todas as &ossibilidades de $elicidade terrena" 6la via, com o olhar criador da $ic0+o, as ruas da.uela alegre cidade balne)ria, re&letas de o$iciais" Imaginava2se o centro de aten0+o de dezenas e centenas deles" Eia todos os es&lendores do cam&o militar, as barracas estendendo2se em belas $ilas regulares, &ovoadas de !ovens alegres, res&landecentes nas suas tAnicas vermelhasG &ara com&letar a cena via2se a si mesma sentada sob uma dessas barracas, namorando &elo menos seis o$iciais ao mesmo tem&o" Se ela tivesse sabido .ue a irm+ &rocurava arranc)2la de tais &ossibilidades e de tais realidades, .ual n+o teria sido a sua indigna0+oU 6la s, &oderia ter sido com&reendida &ela m+e, cu!os sentimentos seriam a&ro/imadamente os mesmos" A ida de HOdia &ara Lrighton era a Anica coisa .ue a consolava da certeza melanc,lica de .ue seu marido n+o tencionava tamb5m ir" >as elas ignoravam tudo o .ue se tinha &assado" 6 seus :/tases continuaram com &e.uenos intervalos, at5 o dia da &artida de HOdia" 6lizabeth veria ent+o >r" WicQham &ela Altima vez" 9endo2o encontrado $re.@entemente em sociedade desde a sua volta, a sua agita0+o !) se tinha acalmado" As emo08es da sua antiga &re$er:ncia, estas se tinham desvanecido de todo" 6la conseguira mesmo distinguir uma certa a$eta0+o e monotonia nas &r,&rias gentilezas .ue a &rinc%&io a tinham deliciado" Al5m disso, na conduta atual de WicQham &ara com ela, 6lizabeth encontrava uma nova $onte de des&razer, &ois a inclina0+o .ue ele mani$estou &ara renovar a.uelas aten08es, .ue tinham ca2 racterizado os &rimeiros tem&os das suas rela08es, agora serviam a&enas &ara irrit)2la ainda mais" Jerdeu todo o res&eito &or ele, vendo2se assim escolhida como ob!eto de t+o $Ateis galanteios" 6, en.uanto os re&elia com $irmeza,
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n+o &odia dei/ar de sentir a censura im&l%cita na convic0+o de WicQham de .ue .uais.uer .ue tivessem sido as causas .ue tinham $eito cessar as suas aten08es, e &or maior .ue tivesse sido o &er%odo de tem&o em .ue o $izera, a vaidade de 6lizabeth seria grati$icada e a sua &re$er:ncia recon.uistada no momento em .ue .uisesse renovar as suas gentilezas" To Altimo dia em .ue o regimento &assou em >erOton" WicQham veio !antar em Hongbourn com outros o$iciais" 6lizabeth estava t+o &ouco dis&osta a se des&edir dele de bom humor .ue, .uando WicQham lhe $ez algumas &erguntas sobre a maneira como &assara o tem&o em Runs$ord, ela res&ondeu .ue o 1oronel 4itzNilliam e >r" =arcO tinham &assado tr:s semanas em Kosings e &erguntou2lhe se ele conhecia o &rimeiro" 6le &areceu sur&reendido, aborrecido, alarmado" >as, de&ois de se concentrar um instante, res&ondeu sorrindo .ue outrora estivera $re.@entemente com ele" 6 de&ois de observar .ue ele era um cavalheiro muito $ino, &erguntou se 6lizabeth tinha gostado dele" A res&osta de 6lizabeth $oi calorosamente a$irmativa" 1om ar de indi$eren0a, &ouco de&ois ele acrescentou: I ;uanto tem&o disse .ue eles tinham &assado em KosingsU I ;uase tr:s semanas" I 6steve com ele $re.@entementeU I Sim, .uase todos os diasV I As maneiras dele s+o bem di$erentes das do &rimo" I Sim, muito di$erentes" >as acho .ue >r" =arcO ganha muito .uando o conhecemos melhor" I Kealmente I e/clamou WicQham, com um olhar .ue n+o esca&ou a 6lizabeth" I 6 &osso &erguntar""" Jor5m, mudando de id5ia, acrescentou, num tom mais alegre:
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I Ser) na sua maneira de $alar .ue ele melhoraU 9er2 se2ia dignado a acrescentar um &ouco de cortesia ao seu estilo habitualU Jois n+o ouso es&erar .ue ele tenha realmente melhorado nas coisas essenciais I continuou WicQham, num tom mais grave" I #h, n+o I disse 6lizabeth I, .uanto 3s coisas essenciais, creio .ue ele continua e/atamente o .ue era" 6n.uanto ela $alava, a e/&ress+o de WicQham indicava .ue ele n+o sabia se se devia alegrar com as suas &alavras ou descon$iar do sentido das mesmas" Ravia .ual.uer coisa no rosto de 6lizabeth .ue o obrigava a seguir com aten0+o ansiosa as suas &alavras" 6la acrescentou: I ;uando eu disse .ue ele melhorava, 3 medida .ue se conhecia melhor o seu tem&eramento, n+o .ueria dizer .ue seu es&%rito, nem tam&ouco as suas maneiras, estavam em vias de a&er$ei0oamento, mas .ue conhecendo2o melhor o seu car)ter se tornava mais com&reens%vel" A in.uietude de WicQham trans&arecia agora no rubor .ue lhe subira ao rosto e no olhar desassossegado" =urante alguns minutos $icou em sil:ncio e $inalmente, vencendo o embara0o, tornou a se virar &ara 6lizabeth e disse, num tom muito grave: I A senhora, .ue conhece t+o bem os meus sentimentos &ara com >r" =arcO, h) de com&reender .uanto me alegro sinceramente de .ue ele assuma, &elo menos, a a&ar:ncia de !usti0a" Tisso o orgulho dele &ode ser Atil, se n+o &ara ele &r,&rio, &elo menos &ara os outros, &ois o im&edir) de cometer in!usti0as t+o $lagrantes como as .ue tive de so$rer" 9emo a&enas .ue essas &recau08es, 3s .uais, imagino, a senhora acaba de aludir, se!am a&enas adotadas durante as visitas em casa da tia, cu!a o&ini+o e !ulgamento ele res&eita muito" # medo .ue a tia lhe causa sem&re atuou sobre ele, .uando
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est+o !untosG e uma grande &arte disto deve ser atribu%da ao dese!o .ue tem de $avorecer o seu &ro!etado casamento com >iss de Lourgh, &ois sei com certeza .ue ele leva isto muito a s5rio" 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de sorrir, mas res&ondeu a&enas com um ligeiro aceno de cabe0a" 1om&reendeu .ue ele dese!ava arrast)2la &ara o assunto das suas m)goas e n+o estava dis&osta a toler)2lo" =urante o resto da noite, WicQham &rocurou se mostrar alegre e des&reocu&ado como sem&re, &or5m cessou as suas aten08es &ara com 6lizabeth" Se&araram2se com mAtua cortesia e &ossivelmente um dese!o igual de nunca mais se encontrarem" ;uando chegou a hora de as visitas se retirarem, HOdia regressou com >rs" 4orster &ara >erOton, de onde deveriam &artir no dia seguinte de manh+ cedo" A se&ara0+o entre ela e o resto da $am%lia $oi mais ruidosa do .ue &at5tica" XittO $oi a Anica .ue chorou, mas as l)grimas eram de humilha0+o e inve!a" >rs" Lennet $oi elo.@ente nos dese!os de $elicidade &ara a $ilha, e nas in!un08es &ara .ue ela n+o &erdesse nenhuma o&ortunidade de se divertir, conselho .ue tudo levava a crer seria seguido 3 risca" 6, no meio dos clamores com .ue HOdia e/&rimia a sua $elicidade, os adeuses menos ruidosos das irm+s .uase n+o $oram ouvidos"

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Captulo XLII
Se as o&ini8es de 6lizabeth se originassem do e/em&lo dado &ela sua &r,&ria $am%lia, a sua id5ia de $elicidade con!ugai e de con$orto dom5stico n+o &oderia ser das mais lison!eiras" Seu &ai, cativado &ela mocidade, beleza e a&ar:ncia de bom humor .ue a !uventude em geral con$ere 3s mulheres, tinha se casado com uma &essoa de d5bil com&reens+o e de id5ias estreitasG muito &ouco tem&o de&ois do casamento, esses de$eitos haviam e/tinto toda a a$ei0+o sincera .ue tinha &or ela" # res&eito, a estima, a con$ian0a se tinham desvanecido &ara sem&re" 6 todos os seus anseios de $elicidade dom5stica $oram destru%dos" >as >r" Lennet n+o era desses homens .ue &rocuram se consolar das desilus8es causadas &elas &r,&rias im&revid:ncias entregando2se a esses &razeres em .ue os in$elizes &rocuram uma com&ensa0+o &ara as suas loucuras e os seus v%cios" (ostava do cam&o e dos livrosG disso tirava as suas &rinci&ais distra08esG e, .uanto 3 sua mulher, ele &ouco mais lhe devia do .ue os divertimentos .ue o es&et)culo da sua ignorBncia e a sua $alta de senso lhe tinham &ro&orcionado" 6ssa n+o 5 a es&5cie de $elicidade .ue os homens em geral dese!am encontrar no casamento" >as, na $alta de outros dons, o verdadeiro $il,so$o se contentar) com os &oucos .ue lhe s+o dados" 6lizabeth, no entanto, nunca $ora cega aos de$eitos do &ai como marido" A.uilo sem&re lhe doera, mas, admirando2lhe as .ualidades e grata &ela maneira a$etuosa com .ue ele a tratava, ela se es$or0ava &or es.uecer o .ue n+o &odia dei/ar de &erceber e bania dos seus &ensamentos essas cont%nuas irregularidades de conduta con!ugai .ue, e/&ondo a m+e ao des&rezo das &r,&rias $ilhas, era &ortanto altamente re&reens%vel" >as
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nunca sentira t+o $ortemente como agora as desvantagens .ue devem so$rer os $ilhos de um casal t+o &ouco unido, nem com&reendera antes t+o claramente os males &rovenientes de uma de$eituosa a&lica0+o de talentosG talentos .ue, bem em&regados, &oderiam &roteger a res&eitabilidade das $ilhas, mesmo se n+o conseguissem alargar a mentalidade da es&osa" A&,s o al%vio .ue lhe causara a &artida de WicQham, 6lizabeth encontrou menos &razer do .ue es&erava na &artida do regimento" As reuni8es em .ue tomava &arte eram menos variadas do .ue antes" 6 em casa tinha uma m+e e uma irm+ cu!as cont%nuas lamenta08es sobre o t5dio da vida .ue levavam &ro!etavam uma tristeza real sobre o c%rculo da $am%lia" 6, embora XittO se mostrasse 3s vezes mais sensata, &ois as causas .ue &erturbavam o seu c5rebro tinham sido removidas, em com&ensa0+o, HOdia, cu!as tend:ncias eram mais &erigosas, morando agora num lugar t+o im&r,&rio, a um tem&o caserna e balne)rio, acentuaria &rovavelmente os seus de$eitos e a sua inconsci:ncia" 6m suma, &ortanto, ela descobriu, como anteriormente !) muitas vezes acontecera, .ue os acontecimentos es&erados com im&aci:ncia n+o &roduziam, ao se realizarem, toda a satis$a0+o .ue deles se es&erava" 6ra &ortanto necess)rio marcar um outro &er%odo &ara o come0o da sua verdadeira $elicidade, ter outros &ontos de a&oio &ara os seus dese!os e es&eran0as" 6 consolava2se atualmente com o &razer de anteci&ar $uturas $elicidades" A sua viagem &ara os lagos constitu%a agora o ob!eto dos seus &ensamentos mais $elizes" 6ra o seu melhor consolo &ara as horas desagrad)veis .ue o descontentamento de XittO e da m+e tornava inevit)veis" 6 &ara tornar o seu &lano &er$eito, s, $altava incluir nele Jane" C4elizmente eu tenho alguma coisa a dese!arC, &ensou 6lizabeth" CSe tudo no meu &lano $osse &er$eito, a minha
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dece&0+o seria certa" >as assim, levando comigo uma $onte cont%nua de tristeza, a saudade de minha irm+, &osso razoavelmente es&erar .ue todas as minhas e/&ectativas de &razer se realizem" Ym &lano &er$eito nunca &ode ser realizado"C HOdia, ao &artir, &rometeu .ue escreveria $re.@ente e minuciosamente &ara a m+e e &ara XittO" >as as cartas, longamente es&eradas, eram sem&re muito curtas" As .ue eram dirigidas a >rs" Lennet continham &ouco mais do .ue $atos como estes: tinham acabado de regressar da biblioteca, onde tais ou .uais o$iciais as haviam acom&anhado e onde tinham visto toaletes de enlou.uecerG tinham visto um vestido novo ou uma nova sombrinha .ue ela dese!aria descrever com mais detalhes, mas n+o &odia, devido 3 grande &ressa .ue tinha, &ois >rs" 4orster a estava chamandoG deviam &assear &ara os lados do acam&amento" As cartas &ara XittO n+o eram mais in$ormativas, embora mais longasG a maior &arte do sentido estava contido nas entrelinhas" =e&ois das tr:s &rimeiras semanas de aus:ncia de HOdia, a saAde, o bom humor e a alegria recome0aram a a&arecer em Hongbourn" 9udo tomou um as&ecto mais agrad)vel" As $am%lias .ue tinham ido &assar o inverno em Hondres come0aram a regressar" Keiniciaram2se os divertimentos de ver+o" >rs" Lennet voltou 3 sua volubilidade habitual e, no meio de !unho, XittO havia melhorado tanto .ue !) lhe era &oss%vel entrar em >erOton sem chorar, acontecimento t+o &romissor .ue deu a 6lizabeth a es&eran0a de .ue no &r,/imo Tatal ela tivesse !u%zo su$iciente &ara n+o mencionar o nome de um o$icial mais de uma vez &or dia, a n+o ser .ue, &or uma ordem maliciosa e cruel do =e&artamento de (uerra, outro regimento viesse acam&ar em >erOton" A data $i/ada &ara a sua viagem &elo norte estava se a&ro/imando ra&idamente" 4altavam a&enas .uinze dias
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.uando chegou uma carta de >rs" (ardiner, .ue ao mesmo tem&o adiava a &artida e abreviava a dura0+o do &asseio" #s neg,cios im&ediam >r" (ardiner de sair de Hondres at5 .uinze dias de&ois da data marcada" 6 ele era obrigado a regressar dentro de um m:s" 6sse &er%odo era curto demais &ara .ue $ossem muito longe e vissem tudo o .ue tinham &lane!ado" Jelo menos im&edia .ue visitassem tudo com o vagar e o con$orto .ue haviam ideado" Jortanto eram obrigados a desistir de vez dos lagos" 6ra &reciso $azer um circuito mais reduzido" =e acordo com o novo &lano, n+o iriam al5m do =erbOshire" Ta.uele condado havia muita coisa a ver e isto dava &ara encher as tr:s semanas .ue tinham" 6 &ara >rs" (ardiner esse &lano &ossu%a um encanto &articular" Julgava a cidade onde &assara alguns anos da sua vida t+o digno de aten0+o .uanto a c5lebre regi+o dos lagos" 6lizabeth $icou e/tremamente desa&ontada" 9inha um grande dese!o de ver os lagos e continuava a &ensar .ue havia tem&o su$iciente" >as era resignada e certamente tinha bom g:nio" 6m breve essa dece&0+o tinha &assado" >uitas id5ias estavam associadas a esse condado do =erbOshire" 6ra im&oss%vel ler a &alavra sem &ensar em JemberleO e no seu &ro&riet)rio" C>as certamenteZZ, &ensou ela, Ceu &oderei &enetrar na.uela regi+o sem .ue ele me ve!a"C # &er%odo de e/&ectativa $ora agora du&licado" 6la teria de es&erar .uatro semanas at5 a chegada dos tios" >as estas semanas &assaram, e >r" e >rs" (ardiner a&areceram $inalmente em Hongbourn, acom&anhados dos .uatro $ilhos" As crian0as, duas meninas de seis e oito anos de idade e dois meninos menores, seriam entregues aos cuidados da &rima Jane, .ue era a grande $avorita" # seu bom senso, a do0ura de seu g:nio, &areciam destin)2 la 3 miss+o de cuidar das crian0as"
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#s (ardiner $icaram a&enas uma noite em Hongbourn, e &artiram na manh+ seguinte com 6lizabeth, em busca de aventuras" Ym &razer &elo menos era certo: o de ter bons com&anheiros de viagem, com saAde, bom g:nio &ara su&ortar &e.uenos contratem&os, bom humor &ara real0ar todos os &razeres, a$ei0+o e intelig:ncia ca&azes de sugerir novas distra08es, caso lhes adviessem dece&08es no caminho" T+o temos a inten0+o de $azer a descri0+o do =erbOshire, nem dos v)rios lugares not)veis &or .ue &assaram no caminho" #/$ord, Llenheim, WarNich, XenilNorth, Lirmingham, etc" s+o su$icientemente conhecidos" Yma &e.uena &arte do =erbOshire 5 o .ue nos interessa" 6les se dirigiram &ara a &e.uena cidade de Hambton, onde >rs" (ardiner residira" Kecentemente descobrira .ue ainda se encontravam l) alguns dos seus velhos conhecidos" 6 a% 6lizabeth soube &ela tia .ue JemberleO $icava situada a cinco milhas de Hambton" JemberleO n+o $icava na estrada direta .ue deviam tomar, mas a uma ou duas milhas dessa estrada" Ta v5s&era, ao conversarem sobre o itiner)rio, >rs" (ardiner tornou a mani$estar o dese!o de rever a &ro&riedade" >r" (ardiner concordou e &erguntaram a 6lizabeth se ela a&rovava a id5ia" I >eu bem, voc: n+o gostaria de ver esse lugar de .ue tanto !) ouviu $alarU I &erguntou a tia" I Ym lugar onde muitos conhecidos seus !) moraramU WicQham &assou l) toda a mocidade, como voc: sabe" 6lizabeth $icou embara0ada" T+o tinha nenhum interesse em ver JemberleO e $oi obrigada a mani$estar a &ouca dis&osi0+o .ue sentia" =eclarou .ue estava cansada de ver grandes casas" =e&ois de &ercorrer tantas, n+o encontrava mais nenhum &razer em belos ta&etes ou cortinas de cetim" >rs" (ardiner zombou da sua ingenuidade"
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I Se JemberleO $osse a&enas uma casa ricamente mobiliada I disse ela I, eu tam&ouco $aria .uest+o de ir" >as o &ar.ue 5 lind%ssimo, e os bos.ues s+o dos mais belos do &a%s" 6lizabeth n+o res&ondeu, mas no seu es&%rito n+o &odia concordar" Imediatamente lhe ocorreu a &ossibilidade de encontrar >r" =arcO en.uanto visitava o lugar" Seria horr%vel" A sim&les id5ia a $azia corar" 9alvez $osse &re$er%vel contar tudo claramente 3 tia a correr tal risco" >as contra isto havia ob!e08es" 6 $inalmente ela decidiu .ue lan0aria m+o dessa id5ia como um Altimo recurso, caso as indaga08es &articulares .ue $izesse lhe revelassem a &resen0a da $am%lia em JemberleO" Jor isso, .uando $oi se deitar 3 noite, &erguntou 3 criada se JemberleO n+o era um lugar muito bonito, .ual era o nome do &ro&riet)rio, e, com %ntimo alarme, se a $am%lia n+o estava l) &ara &assar o ver+o" 4elizmente, a Altima &ergunta $oi res&ondida de modo negativo" 6, cessada a causa das suas in.uieta08es, ela sentia agora uma grande curiosidade em ver a casa" 6 .uando o assunto tornou a ser ventilado no dia seguinte, e novamente lhe &ediram a o&ini+o, ela res&ondeu &rontamente, com ar de indi$eren0a, .ue n+o $azia nenhuma ob!e0+o ao &lano"

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Captulo XLIII
To caminho, 6lizabeth es&erava emocionada a &rimeira a&ari0+o dos bos.ues de JemberleO" 6 .uando a$inal chegaram 3 casa do vigia e entraram no &ar.ue, a sua agita0+o cresceu ainda mais" # &ar.ue era muito grande e tinha os mais variados as&ectos" 6ntraram nele &ela &arte mais bai/a e durante algum tem&o caminharam atrav5s de um belo e e/tenso bos.ue" A&esar da conversa animada .ue mantinha com os tios, 6lizabeth viu e admirou todas as vistas e lugares &itorescos" =urante meia milha o caminho subia suavemente e de&ois de algum tem&o se encontraram no to&o de um morro bastante alto, onde o bos.ue cessava" To outro lado do &ar.ue se avistava imediatamente a casa de JemberleO, e a estrada, encurvando2se bruscamente, descia em dire0+o a ela" 6ra um grande e belo edi$%cio, situado na encosta de uma colina, &or detr)s da .ual se elevava uma outra s5rie de belas colinas arborizadas" =e$ronte da casa, corria um riacho de tamanho regular .ue, re&resado, $ormava um &e.ueno lago" As suas margens n+o tinham sido adornadas &ela m+o do homem" 6lizabeth $icou encantada" Tunca vira um lugar t+o bem dotado &ela natureza" Ali, essa beleza natural n+o $ora ainda &re!udicada &or arti$%cios de gosto duvidoso" 9odos mani$estaram admira0+o" Ta.uele momento 6lizabeth sentiu .ue ser a &ro&riet)ria de JemberleO signi$icava alguma coisa" =esceram a colina, atravessaram a &onte e se a&ro/imaram da casa" 6n.uanto a e/aminavam de &erto, voltaram a 6lizabeth as a&reens8es .uanto a um &oss%vel encontro com o dono da casa" 9inha medo de .ue a criada &udesse ter2se enganado" =e&ois de &edirem &ara ver a
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casa, $oram conduzidos ao hall. 6, en.uanto es&eravam a caseira, 6lizabeth teve tem&o bastante &ara voltar a si, &erguntando2se &or .ue motivo se encontrava na.uele lugar" A caseira chegou a$inal" 6ra uma senhora idosa, de as&ecto res&eit)vel, muito mais sim&les e am)vel do .ue es&eravam" Acom&anharam2na at5 a sala de !antar" 6ra uma sala grande, bem &ro&orcionada e mobiliada com ele2 gBncia" 6lizabeth, de&ois de e/amin)2la sumariamente, $oi at5 uma das !anelas &ara a&reciar a vista" A colina de onde tinham descido, com as suas grandes )rvores, &arecendo mais abru&ta, era &or5m mais bela de longe" 9udo na.uelas terras tinha sido bem a&roveitado" 6lizabeth contem&lou a &aisagem com encanto, o rio, as )rvores es&alhadas &elas margens, o vale ser&enteando at5 onde a vista &odia alcan0ar" =os outros .uartos, a cena variava" >as de todas as !anelas a vista era linda" #s .uartos eram grandes e elegantes" 6 a mob%lia revelava a $ortuna do &ro&riet)rioG mas 6lizabeth admirou o bom gosto dos m,veis, .ue n+o eram nem vistosos demais, nem desnecessariamente com&licados" 9inham menos es&lendor e mais elegBncia do .ue os de Kosings" C6u &oderia ter sido a dona deste lugarC, &ensou ela" C6stes .uartos eu os conheceria intimamente" 6, em vez de v:2los como uma estranha, eu &oderia alegrar2me de &ossu%2los e receber a.ui, como visitantes, meu tio e minha tia"C >as voltando a si continuou: C>as n+o, isto n+o &oderia ser" >eu tio e minha tia estariam &erdidos &ara mim" Jamais me &ermitiriam convid)2losC" A lembran0a $oi o&ortuna" 6vitava .ue 6lizabeth se arre&endesse do .ue tinha $eito" 6stava ansiosa &ara &erguntar 3 caseira se o seu &atr+o estava realmente ausente" >as a coragem lhe $altava" A$inal, a &ergunta $oi $eita &elo tio" 6lizabeth
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desviou o rosto, assustada, en.uanto >rs" KeOnolds res&ondia .ue ele estava ausente, acrescentando: I >as n,s o es&eramos amanh+ com um grande gru&o de amigos" 6lizabeth deu gra0as a =eus de ter vindo na.uele dia e n+o no seguinte" A tia a chamou &ara olhar um .uadro" 6la se a&ro/imou e viu sobre a lareira um retrato de >r" WicQham entre v)rias outras miniaturas" >rs" (ardiner &erguntou, sorrindo, se 6lizabeth gostava do retrato" >rs" KeOnolds se a&ro/imou e disse .ue era o retrato do $ilho do intendente do seu $alecido &atr+o, .ue o tinha educado 3s suas e/&ensas" I 6le agora entrou &ara o 6/5rcito I acrescentou ela" I >as creio .ue n+o deu boa coisa" >rs" (ardiner olhou &ara a sobrinha com um sorriso .ue 6lizabeth n+o &Wde retribuir" I 6 este I disse >rs" KeOnolds, a&ontando &ara outra miniatura I 5 o meu &atr+o" # retrato 5 muito &arecido" 4oi $eito ao mesmo tem&o .ue o outro, h) oito anos atr)s" I J) ouvi dizer .ue o seu &atr+o 5 um belo ra&az I disse >rs" (ardiner, olhando &ara o retrato" I # rosto 5 sim&)tico" >as, HizzO, voc: &ode dizer se 5 &arecido ou n+o" # res&eito de >rs" KeOnolds &or 6lizabeth &areceu aumentar de&ois desta alus+o 3s suas rela08es com o &atr+o" I A senhora conhece >r" =arcOU 6lizabeth corou e res&ondeu: I Ym &ouco" I 6 n+o acha .ue 5 uma bela $igura de homemU I Kealmente" I 6stou certa de .ue n+o conhe0o outro .ue lhe se!a su&erior" >as na galeria l) em cima h+o de ver um outro
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retrato melhor e maior do .ue este" 6sta sala era o lugar $avorito do meu $alecido &atr+o, e essas miniaturas est+o e/atamente no lugar onde estavam .uando ele era vivo" 6le gostava muito delas" Isto e/&licou a 6lizabeth o $ato de a miniatura de >r" WicQham se encontrar entre as outras" >rs" KeOnolds, ent+o, chamou a aten0+o dos visitantes &ara um retrato de >iss =arcO &intado .uando ela tinha a&enas oito anos de idade" I 6 >iss =arcO tamb5m 5 bonitaU I &erguntou >r" (ardiner" I #h, sim, 5 a menina mais bonita .ue eu !amais vi" S t+o instru%daV 9oca &iano e canta o dia inteiro" Ta sala ao lado, h) um novo instrumento .ue acaba de chegar &ara ela" Ym &resente do meu &atr+o" 6la vir) amanh+ tamb5m" >r" (ardiner, .ue tinha maneiras muito agrad)veis e comunicativas, encora!ava >rs" KeOnolds com &erguntas e observa08esG esta, $osse &or orgulho ou a$ei0+o, tinha evidentemente muito &razer em $alar do &atr+o e da irm+ deste" I Seu &atr+o vem muitas vezes a JemberleO, durante o anoU I T+o tanto .uanto eu gostaria, mas creio .ue ele &assa metade do ano a.ui" 6 >iss =arcO vem sem&re &ara os meses de ver+o" C6/cetoC, &ensou 6lizabeth, C.uando vai &ara Kamsgate"C I Se o seu &atr+o se casasse, a senhora o veria mais do .ue agora" I Sim, senhora, mas n+o sei .uando isto acontecer)" T+o conhe0o ningu5m .ue este!a 3 altura dele" >r" e >rs" (ardiner sorriram" 6lizabeth n+o &Wde se im&edir de dizer:
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I Sem dAvida, 5 um grande elogio .ue est) lhe $azendo" I T+o digo mais do .ue a verdade" 6 todos .ue o co2 nhecerem dir+o a mesma coisa I re&licou >rs" KeOnolds" 6lizabeth achou .ue isto era ir demasiado longe" 6 ouviu com assombro a caseira acrescentar: I Tunca ouvi o meu &atr+o dizer uma &alavra r%s&ida em toda a minha vida" 6 o conhe0o desde .ue tinha .uatro anos de idade" 6ste era o elogio mais e/traordin)rio de todos, mais o&osto 3s id5ias de 6lizabeth" 6la acreditava $irmemente .ue >r" =arcO era um homem de mau g:nio" A sua curiosidade cresceu e/traordinariamente" ;ueria outras in$orma08es" 6 $icou grata ao tio, &or.ue este disse: I S+o &oucas as &essoas de .uem se &ode dizer a mesma coisa" 9em muita sorte em ter um &atr+o destes" I Sim, senhor, sei disto muito bem" Se eu sa%sse &or este mundo, n+o encontraria outro melhor" >as !) notei .ue as &essoas de bom car)ter em crian0a tamb5m o s+o .uando adultos" 6 >r" =arcO, em menino, tinha um g:nio de an!o e um cora0+o de ouro" 6lizabeth $icou bo.uiaberta" CSer) mesmo >r" =arcOUC, &ensou ela" I # &ai dele era um homem e/celente I disse >rs" (ardiner" I 6ra mesmoG e o $ilho ser) e/atamente como ele" Igualmente a$)vel &ara com os &obres" 6lizabeth ouviu, es&antou2se, duvidou, e $icou im&aciente &or ouvir mais" >rs" KeOnolds n+o a &oderia interessar noutro &onto" 6m v+o ela $alou sobre as &ersonagens .ue os .uadros re&resentavam, as dimens8es da sala e o &re0o dos m,veis" >r" (ardiner, .ue achava muito divertida a.uela &arcialidade &ela $am%lia, a .ue ele atribu%a os e/cessivos louvores de >rs" KeOnolds, tornou a introduzir o assunto" 6 >rs" KeOnolds discorreu
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com energia sobre as .ualidades do &atr+o, en.uanto subiam todos a grande escadaria" I 6le 5 o melhor &ro&riet)rio e o melhor &atr+o .ue !amais e/istiu I disse ela" I T+o 5 como os ra&azes loucos de ho!e .ue s, &ensam em si &r,&rios" T+o e/iste um s, dos seus rendeiros ou criados .ue n+o $ale nele com admira0+o" >uitos dizem .ue 5 orgulhosoG mas eu nunca vi nada disto" ;uanto a mim, &enso .ue 5 &or.ue ele n+o 5 tagarela como os outros ra&azes" CSob .ue luz $avor)vel ela o colocaC, &ensou 6lizabeth" I 6stas in$orma08es n+o combinam com o seu &rocedimento &ara com o nosso &obre amigo I sussurrou a tia, en.uanto caminhavam" I 9alvez este!amos enganados" I T+o 5 &rov)vel" # testemunho 5 dos melhores" =e&ois de chegarem ao es&a0oso hall em cima, $oram conduzidos a uma linda sala de !antar, decorada recentemente, com maior elegBncia e gra0a do .ue os a&artamentos e salas de bai/o" 6 $oram in$ormados de .ue tudo a.uilo tinha sido $eito &ara dar &razer a >iss =arcO, .ue tinha mani$estado &re$er:ncia &or a.uela sala, da Altima vez .ue estivera em JemberleO" I 6le 5 certamente um bom irm+o I disse 6lizabeth, en.uanto se dirigia &ara uma das !anelas" >rs" KeOnolds anteci&ava a sur&resa de >iss =arcO, .uando ela entrasse no a&osento" I 9udo o .ue ele &ode $azer &ara agradar 3 irm+ manda e/ecutar imediatamente" 6 5 sem&re assim .ue ageG n+o e/iste nada .ue n+o $a0a &ara lhe dar um &razer" A galeria de retratos e os dois ou tr:s .uartos de dormir &rinci&ais era tudo .ue lhes restava a ver" A galeria continha muitos .uadros interessantes, mas 6lizabeth n+o entendia de &intura" J) .uando lhe tinham mostrado os outros, embai/o, ela desviara o rosto &ara e/aminar uns
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desenhos a "rayon de >iss =arcO, cu!os assuntos eram geralmente mais interessantes e tamb5m mais $)ceis de entender" Ta galeria havia tamb5m muitos retratos de $am%lia" 6stes .uadros, &or5m, tinham &ouco interesse &ara uma estranha" 6lizabeth &rocurou neles a&enas os tra0os .ue conhecia" A$inal, um desses retratos lhe des&ertou a aten0+o" 6ra de uma &essoa cu!o rosto se &arecia notavelmente com o de >r" =arcO e tinha um sorriso .ue ela !) se lembrava de ter visto tamb5m no seu rosto, .uando ele a contem&lava" 6la se deteve durante v)rios minutos diante do retrato, olhando2o $i/amente" 6, antes de sair da galeria, voltou &ara e/amin)2loG e >rs" KeOnolds in$ormou2lhe de .ue $ora &intado ainda em vida do $alecido >r" =arcO" Ravia na.uele momento, no es&%rito de 6lizabeth, um sentimento de benevol:ncia &ara com o atual &ro&riet)rio de JemberleO, como !amais tivera no &er%odo em .ue melhor o conhecera" #s elogios de .ue >rs" KeOnolds o tinha cumulado n+o eram de &ouca monta" Tenhum louvor 5 mais valioso do .ue o de um criado inteligente" A $elicidade de muitas &essoas de&endia dele como irm+o, como &ro&riet)rio e como &atr+o" 6le tinha o &oder de dis&ensar o &razer e a dor, e a $aculdade de &raticar em larga escala o bem e o mal" 9udo o .ue >rs" KeOnolds dissera a seu res&eito tinha sido $avor)vel" 6, diante da tela em .ue o seu rosto $ora retratado e cu!os olhos &areciam $it)2la, 6lizabeth &ensou na admira0+o de >r" =arcO &or ela &r,&ria, com uma gratid+o .ue !amais sentira" Kecordou a $or0a da.uela a$ei0+o e suavizou as e/&ress8es com .ue ele a e/teriorizara" =e&ois de terem visto a casa toda, tornaram a descer as escadas, e ao se des&edirem da caseira $oram entregues aos cuidados do !ardineiro, .ue os encontrou na &orta do hall. 6n.uanto atravessavam o gramado em
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dire0+o ao riacho, 6lizabeth se voltou &ara tornar a ver a casaG sua tia tamb5m se detivera, e en.uanto a &rimeira $azia con!eturas sobre a data em .ue $ora constru%do o edi$%cio o &ro&riet)rio em &essoa surgiu de re&ente na estrada .ue conduzia 3s cocheiras, do outro lado da casa" 6stavam a cerca de vinte metros um do outro, e seu a&arecimento $ora t+o re&entino .ue era im&oss%vel a 6lizabeth se esconder" Seus olhos se encontraram imediatamente" 6 ambos coraram de um modo intenso" 6le teve um sobressalto e &or um momento a sur&resa o &aralisouG mas, voltando imediatamente a si, adiantou2se &ara o gru&o e se dirigiu a 6lizabeth se n+o com absoluta calma, &elo menos com toda a amabilidade" 6lizabeth tinha se virado instintivamente, mas vendo2 o a&ro/imar2se deteve2se e recebeu os seus cum&rimentos com um embara0o im&oss%vel de dominar" Se a sua a&ar:ncia a &rinc%&io, ou a sua semelhan0a com o retrato .ue tinham acabado de e/aminar, !) n+o tivessem demonstrado &or si a >r" e >rs" (ardiner .ue avistavam agora >r" =arcO em &essoa, a e/&ress+o de sur&resa do !ardineiro ao ver o &atr+o teria sido su$iciente &ara o revelar" 4icaram um &ouco a$astados, en.uanto ele conversava com a sua sobrinha, e esta, atWnita e embara0ada, mal ousava levantar os olhos, e res&ondia inconscientemente 3s &erguntas de cortesia .ue ele lhe $azia sobre a sua $am%lia" 6, e/tremamente sur&resa com a mudan0a nas maneiras de >r" =arcO, cada $rase .ue ele &ronunciava agora aumentava a sua con$us+o" Eoltavam2 lhe 3 mente todas as id5ias a res&eito da inconveni:ncia de encontr)2lo ali e os &oucos minutos em .ue estiveram !untos $oram os mais &enosos da sua vida" 6le n+o &arecia tamb5m estar muito 3 vontade" ;uando $alava, a sua e/&ress+o n+o tinha a calma habitual" Jerguntou v)rias vezes em .ue dia 6lizabeth sa%ra de Hongbourn e .uanto tem&o se demoraria no =erbOshire, de uma maneira t+o
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a&ressada .ue se tornara evidente .ue os seus &ensamentos estavam longe" A$inal todas as id5ias &areceram $altar2lhe" 6, de&ois de $icar &arado e mudo durante alguns instantes, >r" =arcO voltou a si de sAbito e se des&ediu" #s outros ent+o se a&ro/imaram dela e e/&rimiram a sua admira0+o &ela $igura do ra&azG mas 6lizabeth, inteiramente absorta em seus &ensamentos, n+o ouviu uma s, &alavra" Acom&anhou2os em sil:ncioG sentia2se esmagada de vergonha e de contrariedade" A sua vinda ali $ora a id5ia mais in$eliz e mais irre$letida do mundo" 1omo a.uele encontro deveria &arecer estranho a >r" =arcOV 6 sob .ue luz des$avor)vel n+o a colocaria aos olhos de um homem t+o vaidosoV Joderia at5 &arecer .ue ela se tinha atirado no seu caminhoV #h, &or .ue tinha vindoU #u &or .ue tinha ele vindo na v5s&era do dia em .ue era es2 &eradoU Se tivessem sa%do dez minutos mais cedo de JemberleO, ele n+o a teria reconhecido de longe, &ois era evidente .ue chegava na.uele momento e .ue tinha acabado de saltar do cavalo ou da carruagem" 6la enrubesceu v)rias vezes ao recordar a &erversidade da.uele acaso" 6 .ue &oderia signi$icar a.uela altera0+o .ue vira nos seus modosU 6ra es&antoso .ue ele lhe tivesse dirigido2a &alavra" >as $alar com tanta amabilidade e &erguntar &ela sua $am%liaV Tunca, na sua vida, 6lizabeth lhe vira maneiras t+o cordiais e t+o &ouco cerimoniosas" Tunca ele lhe $alara com tanta do0ura .uanto durante a.uele encontro ines&erado" ;ue di$eren0a da.uela ocasi+o em .ue se dirigira a ela em Kosings JarQ, a $im de lhe entregar a carta" 6la n+o sabia o .ue &ensar, nem como e/&licar a.uilo" 9inham agora &enetrado num belo caminho .ue acom&anhava as margens do riacho e cada &asso .ue davam a&ro/imavam2se de uma das mais belas &artes do bos.ue" >as s, algum tem&o de&ois 5 .ue 6lizabeth
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come0ou a notar o .ue a cercava, e, embora res&ondesse mecanicamente aos re&etidos a&elos dos tios &ara .ue contem&lasse os as&ectos .ue lhe a&ontavam, n+o distinguia &er$eitamente nenhum detalhe da &aisagem" Seus &ensamentos se voltavam &ara a casa de JemberleO e &rocuravam adivinhar o lugar em .ue >r" =arcO agora se encontrava" Ansiava &or saber o .ue lhe &assava &ela mente na.uele momento, de .ue maneira &ensava nela, e se a&esar de tudo ainda lhe era cara" 9alvez ele tivesse se mostrado t+o am)vel &or.ue se sentisse indi$erente" To entanto, na sua voz, n+o havia trans&arecido a.uela tran.@ilidade" 6lizabeth n+o sabia se ele sentira aborrecimento ou &razer ao v:2la" >as, certamente, n+o &ermanecera indi$erente" A$inal, as observa08es dos com&anheiros sobre a sua distra0+o $izeram2na voltar a si e com isto lhe ocorreu a id5ia de .ue era necess)rio se mostrar mais natural" Jenetraram no bos.ue e, dizendo adeus ao riacho &or algum tem&o, subiram &ara uma regi+o mais elevadaG e a%, atrav5s de clareiras ocasionais, descobriram encantadoras vistas do vale, das colinas do outro lado, recobertas de e/tensos bos.ues e ocasionalmente do riacho" >r" (ardiner e/&rimiu o dese!o de $azer a volta do &ar.ue, caso $osse &oss%vel &ercorr:2lo a &5" >as o !ardineiro in$ormou2os com um sorriso triun$ante de .ue o &ar.ue tinha mais de dez milhas de circun$er:ncia" 9eriam &ortanto de se contentar com o circuito habitual" 9ornaram a descer a colina &or entre os bos.ues .ue lhes revestiam a encosta, at5 voltar ao riacho num dos &ontos em .ue as margens eram mais estreitas" Atravessaram2no &or uma &onte rAsticaG era uma regi+o mais selvagem do .ue as .ue tinham visitado at5 agora" 6 o vale, estreitando2se, tornava2se uma v)rzea diminuta, ocu&ada &elo curso dZ)gua e &or um caminho estreito, cercado de moitas de arbustos selvagens" 6lizabeth dese!ava e/&lorar
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os meandros do riacho, mas, de&ois de atravessarem a &onte e &erceberem a distBncia em .ue se encontravam da casa, >rs" (ardiner, .ue n+o gostava muito de caminhar, declarou .ue n+o &odia ir mais adiante e .ue dese!ava voltar &ara a carruagem o mais de&ressa &oss%vel" 6lizabeth $oi &ortanto obrigada a se submeter, e o gru&o voltou em dire0+o 3 casa, do outro lado do rio, tomando o caminho mais curto" >as a caminhada $oi lenta, &ois >r" (ardiner, .ue gostava muito de &escar, mas raramente tinha o&ortunidade de $az:2lo, se detinha a todo instante &ara observar as trutas, e $azer &erguntas ao homem .ue os acom&anhava" 6n.uanto caminhavam assim lentamente, tiveram novamente a sur&resa de avistar >r" =arcO, .ue se a&ro/imava deles a &e.uena distBncia" # es&anto de 6lizabeth $oi igual ao .ue sentira durante o &rimeiro encontro" # caminho, .ue era menos &rotegido do .ue do outro lado, &ermitiu .ue o visse antes de encontr)2lo" 6lizabeth, embora es&antada, estava &elo menos mais &re&arada &ara a entrevista" Kesolveu .ue $alaria com calma, se >r" =arcO tencionasse realmente abord)2los" =urante alguns instantes, &ensou .ue ele ia dobrar &or outro caminho, e a id5ia durou en.uanto uma volta da estrada o ocultava das suas vistas" >as, $eita a volta, ele surgiu diretamente diante deles" 1om um r)&ido olhar, 6lizabeth viu .ue >r" =arcO nada tinha &erdido da recente amabilidadeG e, &ara imitar a sua &olidez, logo .ue se encontraram ela come0ou a louvar as belezas do lugar" >as a&enas as &alavras ClindoC e CencantadorC lhe tinham sa%do dos l)bios, uma in$eliz recorda0+o a assaltou e ela imaginou .ue a.ueles elogios a JemberleO &odiam ser mal inter&retados" 6m&alideceu e n+o disse mais nada" >rs" (ardiner estava &arada um &ouco atr)s" 6 .uando 6lizabeth cessou de $alar, >r" =arcO lhe &erguntou se ela .ueria lhe $azer a honra de a&resent)2lo aos seus amigos" 6lizabeth n+o es&erava esta demonstra0+o de
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cortesia e n+o &Wde dei/ar de sorrir, ao v:2lo agora &rocurar o conhecimento da.uelas mesmas &essoas contra as .uais o seu orgulho se tinha revoltado .uando lhe &ro&usera casamento" C1omo vai $icar es&antadoC, &ensou ela, C.uando souber .uem s+o eles" Imagina naturalmente .ue s+o &essoas de im&ortBncia" " " C A a&resenta0+o, no entanto, $oi $eita imediatamente" 6, ao mencionar o &arentesco .ue os unia, 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de olhar de soslaio &ara >r" =arcO, es&erando v:2lo $ugir o mais de&ressa .ue &udesse da com&anhia de gente t+o modesta" 6ra evidente .ue o &arentesco o sur&reendia" To entanto nada dei/ou &erceber e, longe de se voltar &ara &artir, regressou com eles e entrou em conversa0+o com >r" (ardiner" 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de se sentir lison!eada" >as n+o e/&erimentava nenhum sentimento de triun$oG em todo caso era consolador ter a certeza de .ue ele sabia agora .ue ela n+o &recisava se envergonhar dos &arentes" #uvia com a maior aten0+o tudo o .ue se &assava entre eles e $icava radiante cada vez .ue uma e/&ress+o ou uma $rase do seu tio revelava a sua intelig:ncia, o seu bom gosto e as suas belas maneiras" =entro em &ouco conversavam sobre a &esca" 6la ouviu >r" =arcO convidar o seu tio, com a maior cortesia, &ara &escar no &ar.ue todas as vezes .ue .uisesse, o$erecendo2lhe ao mesmo tem&o os necess)rios acess,rios, e indicando2lhe as &artes do riacho onde a &esca em geral era mais &roveitosa" >rs" (ardiner, .ue caminhava de bra0o com 6lizabeth, lan0ou &ara a com&anheira um e/&ressivo olhar de sur&resa" 6lizabeth nada disse, mas $icou e/tremamente satis$eita" A.uele ato de galanteria lhe era &rovavelmente dirigidoG o seu es&anto, entretanto, era e/tremo, e ela re&etia continuamente: CJor .ue 5 .ue ele est) t+o alteradoU ;ual ser) o motivo distoU T+o &ode ser &or minha causaG &ois
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minhas admoesta08es em Runs$ord n+o &oderiam e$etuar nele uma t+o grande altera0+oG 5 im&oss%vel .ue ele ainda me ameC" =e&ois de caminhar algum tem&o desse modo, as duas senhoras na $rente, os dois cavalheiros atr)s, ao chegarem 3 margem do rio onde iam e/aminar uma curiosa &lanta a.u)tica houve uma &e.uena altera0+o: >rs" (ardiner, $atigada &elo e/erc%cio da.uela manh+, achou o bra0o de 6lizabeth inade.uado &ara nele se a&oiar e &re$eriu o do seu marido" >r" =arcO tomou o seu lugar ao lado de 6lizabeth e continuaram a caminhar" =e&ois de um curto sil:ncio, 6lizabeth $oi .uem &rimeiro $alou" =ese!ava .ue >r" =arcO soubesse .ue antes de vir tinha $eito indaga08es e lhe tinham a$irmado .ue ele estaria ausente, e &or isso ela se decidira a vir visitar o lugar" 1ome0ou, &ortanto, observando .ue a sua chegada tinha sido ines&erada I A sua caseira I acrescentou ela I nos in$ormou .ue o senhor n+o chegaria antes de amanh+" 6, ali)s, antes de sairmos de LaQeNell, disseram2nos .ue o senhor n+o era es&erado imediatamente" >r" =arcO reconheceu a verdade do .ue ela dizia e res&ondeu .ue, &or causa dos neg,cios .ue tinha a tratar com o seu intendente, adiantara2se algumas horas aos com&anheiros de viagem" I 6les chegar+o amanh+ cedo I continuou ele" I Ali)s, vir+o algumas &essoas .ue a conhecem: >r" LingleO e suas irm+s" 6lizabeth res&ondeu com um leve aceno da cabe0a" Seus &ensamentos a levaram imediatamente &ara a ocasi+o em .ue o nome de >r" LingleO $ora &ronunciado entre eles &ela Altima vez" 6, se lhe era dado !ulgar &ela e/&ress+o do rosto de >r" =arcO, seus &ensamentos tinham tomado um rumo semelhante"
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I 6/iste tamb5m outra &essoa no gru&o I continuou ele de&ois de uma &ausa I .ue dese!a &articularmente conhec:2la" Se me &ermite, eu lhe a&resentarei a minha irm+, durante a sua estada em Hambton" #u ser) .ue lhe &e0o demaisU A sur&resa .ue causava a 6lizabeth um tal &edido era realmente grande" Ta sua &erturba0+o ela concordou, mas sem saber de .ue maneira o $azia" 1om&reendeu imediatamente .ue esse dese!o de >iss =arcO s, &oderia ter sido ins&irado &elo irm+o" 6 n+o era &reciso $azer muitas indaga08es &ara descobrir .ue isto era bastante satis$at,rio" 6ra agrad)vel saber .ue o ressentimento de >r" =arcO n+o o levara a &ensar mal a seu res&eito" 1ontinuaram a caminhar em sil:ncio, ambos mergulhados nas suas re$le/8es" 6lizabeth n+o se sentia muito 3 von2 tade" Isto era im&oss%vel" >as se sentia lison!eada e contente" # seu dese!o de lhe a&resentar a irm+ era uma homenagem de grande delicadeza" 6m &ouco eles haviam se distanciado bastante dos outros" 6 .uando chegaram 3 carruagem, >r" e >rs" (ardiner estavam uns duzentos metros atr)s" >r" =arcO ent+o convidou2a a entrar" >as 6lizabeth declarou .ue n+o estava cansada" Jermaneceram de &5 no gramado" Tuma ocasi+o como a.uela, muitas coisas &odiam ser ditas e o sil:ncio era embara0oso" 6lizabeth .ueria conversar, mas &arecia haver um obst)culo em .uase todos os assuntos" A$inal se lembrou de .ue estivera via!ando e eles $alaram de >atlocQ e de =ove =ale com grande &erseveran0a" To entanto, o tem&o e a tia caminhavam lentamente" 6 a sua &aci:ncia e as suas id5ias estavam com&letamente esgotadas antes do t1te232t1te terminar" ;uando >r" e >rs" (ardiner se a&ro/imaram, $oram convidados a entrar, mas isto $oi recusado e todos se se&araram com a maior &olidez" >r" =arcO a!udou as senhoras a entrarem na
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carruagem e, .uando esta se a$astou, 6lizabeth o viu caminhando lentamente em dire0+o 3 casa" As observa08es dos tios tiveram ent+o in%cio" Ambos declararam .ue o tinham achado in$initamente su&erior ao .ue es&eravam" I 6le 5 &er$eitamente cort:s e modesto I disse >r" (ardiner" I 6/iste certamente um &ouco de dureza nas suas maneiras I re&licou >rs" (ardiner I, mas ela se limita 3 sua atitude e n+o lhe vai mal" Agora &osso dizer, como >rs" KeOnolds, .ue, embora muitas &essoas o chamem de orgulhoso, n+o vi nada disto" I # .ue me sur&reendeu mais $oram as suas maneiras &ara conosco" 6ram mais do .ue &olidas, eram realmente atenciosas" Suas rela08es com 6lizabeth s+o muito recentes" I Taturalmente, HizzO I disse >rs" (ardiner I, ele n+o 5 t+o bonito .uanto WicQham, embora os tra0os se!am &er$eitamente regulares" >as n+o entendo &or .ue voc: nos disse .ue ele era t+o desagrad)vel" 6lizabeth se descul&ou da melhor $orma &oss%velG disse .ue o achara mais sim&)tico da Altima vez .ue estivera com ele no Xent, e .ue nunca o vira t+o am)vel .uanto na.uela manh+" I >as talvez ele se!a um &ouco e/c:ntrico nas amabilidades I re&licou >r" (ardiner" I #s homens im&ortantes em geral o s+o" 6 &ortanto n+o tomarei ao &5 da letra o convite .ue ele me $ez &ara &escar, &ois 5 &oss%vel .ue mude de id5ia amanh+ e me e/&ulse do seu &ar.ue" 6lizabeth sentiu .ue eles se tinham enganado redondamente sobre o car)ter de >r" =arcO, mas n+o disse nada" I Jelo .ue vimos dele I continuou >rs" (ardiner I, eu !amais &oderia &ensar .ue $osse ca&az de agir t+o
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cruelmente com .ual.uer &essoa como $ez com o &obre WicQham" A sua e/&ress+o n+o revela mal car)ter, &elo contr)rio, ele tem um modo de mover os l)bios, .uando $ala, .ue muito me agrada" 6 h) uma dignidade no seu rosto .ue di$icilmente daria a algu5m uma id5ia des$avor)vel do seu cora0+o" Ali)s, a boa mulher .ue nos mostrou a casa lhe atribuiu o mais brilhante dos caracteres" [s vezes eu n+o &odia me im&edir de rir alto" 1reio .ue ele deve ser um &atr+o condescendente e, aos olhos de um criado, isto resume todas as virtudes" 6lizabeth sentiu ent+o .ue deveria dizer alguma coisa &ara !usti$icar o &rocedimento de =arcO em rela0+o a WicQham" 6 &ortanto deu a entender aos tios, da $orma mais reservada .ue &odia, .ue, &elo .ue ouvira dos seus &arentes no Xent, os seus atos eram suscet%veis de uma inter&reta0+o inteiramente di$erente" 6 .ue o seu car)ter nem de longe era t+o de$eituoso .uanto o tinham su&osto no Rert$ordshireG &or outro lado o de WicQham estava longe de ser t+o &er$eito" 6 &ara con$irmar o .ue lhe dizia relatou os detalhes de todas as transa08es &ecuni)rias em .ue se tinha envolvido, sem dar o nome da &essoa .ue a in$ormara, &or5m acrescentando .ue era digna de todo o cr5dito" >rs" (ardiner $icou sur&reendida e &reocu&ada" >as, como se a&ro/imavam agora do lugar onde residira na mocidade, ela se entregou toda ao encanto das recorda08es, e estava t+o &reocu&ada em mostrar ao marido as maravilhas das redondezas, .ue se es.ueceu do resto" A&esar de todas as $adigas da manh+, logo de&ois do !antar tornaram a sair 3 &rocura dos antigos conhecidos de >rs" (ardiner, e esta &assou a noite entregue ao &razer de reatar antigos la0os de amizade" As ocorr:ncias da.uele dia eram demasiado interessantes &ara .ue 6lizabeth &udesse dar muita aten0+o a esses novos amigos" 6 n+o &Wde $azer outra coisa sen+o &ensar e re$letir com assombro nas
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amabilidades de >r" =arcO e sobretudo no seu dese!o de lhe a&resentar a irm+"

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Captulo XLIV
6lizabeth tinha combinado com >r" =arcO .ue ele traria a irm+ &ara visit)2la logo no dia seguinte ao da sua chegada em JemberleO" 6 decidiu &ortanto n+o se a$astar da hos&edaria durante toda a.uela manh+" >as a sua conclus+o $oi $alsa, &ois logo na manh+ seguinte 3 sua chegada em Hambton surgiram esses visitantes" 6lizabeth e seus tios tinham estado &asseando &ela cidade com alguns dos seus novos amigos e acabavam de regressar 3 hos&edaria, a $im de se vestirem &ara !antar com a mesma $am%lia, .uando o ru%do de uma carruagem os atraiu &ara a !anela" 6lizabeth imediatamente reconheceu a libr5, com2 &reendeu do .ue se tratava e relatou com grande sur&resa &ara os &arentes a honra .ue estava es&erando" # tio e a tia $icaram e/traordinariamente sur&resos, e o embara0o de 6lizabeth ao lhes comunicar a.uilo, somado 3 circunstBncia em si, e 3 lembran0a de muitas outras do dia &recedente, lhes deu uma nova vis+o do .ue se &assava" Tada o havia sugerido anteriormente, mas sentiam .ue agora n+o havia outra maneira de e/&licar as aten08es de >r" =arcO, sem su&or um interesse dele &ela sobrinha" 6n.uanto essas novas id5ias lhes atravessavam o &en2 samento, a &erturba0+o de 6lizabeth crescia a cada momento" 6la mesma $icou es&antada com o seu nervosismo" Al5m de outras in.uieta08es, temia .ue >r" =arcO, com a sua &arcialidade, houvesse e/agerado as suas .ualidades" 6, ansiosa como nunca &or agradar, descon$iava naturalmente de .ue todos os seus recursos seriam escassos" 6lizabeth recuou da !anela com medo de ser &ercebida" 6 en.uanto caminhava de um lado &ara outro, &rocurando se acalmar, &ercebeu os olhares curiosos dos tios, o .ue tornou tudo ainda &ior"
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>r" =arcO e a irm+ a&areceram" 6 a.uela tem%vel a&resenta0+o teve lugar a$inal" 1om es&anto 6lizabeth &ercebeu .ue a sua nova conhecida estava tanto ou mais embara0ada do .ue ela" =esde .ue estava em Hambton, 6lizabeth ouvira dizer v)rias vezes .ue >iss =arcO era e/tremamente orgulhosa" >as agora a observa0+o de &oucos minutos lhe bastou &ara constatar .ue ela era a&enas e/tremamente t%mida" 4oi muito di$%cil obter dela outras &alavras a n+o ser sim&les monoss%labos" >iss =arcO era alta e mais cor&ulenta do .ue 6lizabeth, e, embora tivesse &ouco mais de dezesseis anos, suas $ormas eram bem desenvolvidas e sua a&ar:ncia graciosa" Seus tra0os eram menos regulares do .ue os do irm+o, mas havia bom senso e cordialidade na sua e/&ress+o" 6 as suas maneiras eram &er$eitamente modestas e &olidas" 6lizabeth, .ue es&erava encontrar nela uma observadora t+o aguda e im&ass%vel .uanto >r" =arcO, sentiu2se e/tremamente aliviada ao discernir tamanha di$eren0a de $eitio" Joucos momentos de&ois de chegar, =arcO avisou .ue LingleO tamb5m viria lhe a&resentar os seus cum&rimentos, e 6lizabeth mal tivera tem&o de e/&rimir a sua satis$a0+o .uando ouviu na escada os &assos r)&idos de LingleO, e no mesmo instante ele a&areceu na sala" R) muito !) se tinha acalmado todo o ressentimento de 6lizabeth contra ele" Jor5m, mesmo .ue conservasse ainda um resto da.ueles sentimentos, teria sido im&oss%vel resistir 3 singela cordialidade com .ue ele se e/&rimiu ao tornar a v:2la" LingleO &erguntou &ela sua $am%lia de maneira cordial, embora vaga, $alando com a mesma tran.@ilidade bem2humorada de sem&re" >r" e >rs" (ardiner o olharam tamb5m com muito interesse" R) muito .ue dese!avam conhec:2lo" # gru&o todo, ali)s, des&ertava neles a mais viva curiosidade" As sus&eitas .ue a atitude da sobrinha acabara de &rovocar
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$izeram .ue observassem cada um dos &resentes com curiosidade, embora reservadamente" 6 chegaram imediatamente 3 conclus+o de .ue uma da.uelas &essoas &resentes, &elo menos, sabia o .ue era o amor" ;uanto aos sentimentos de 6lizabeth, &ermaneceram um &ouco em dAvida" >as era evidente .ue o ra&az tinha &or ela uma $ervorosa admira0+o" 6lizabeth, &or sua vez, tinha muito o .ue $azer" ;ueria se certi$icar dos sentimentos de cada um dos visitantes" ;ueria dominar os seus e tornar2se agrad)vel &ara todos" 6 neste Altimo &onto, acerca do .ual eram maiores as suas a&reens8es, &odia estar mais certa do seu :/ito, &ois a.ueles a .uem dese!ava agradar estavam dis&ostos a seu $avor" 6m LingleO encontrou a melhor das dis&osi08es, (eorgiana ansiava &or satis$az:2la e =arcO estava se.uioso das suas aten08es" Ao ver LingleO, 6lizabeth se lembrou naturalmente da irm+" 6 ela teria dado muita coisa &ara saber se os &ensamentos dele tinham tomado o mesmo rumo .ue os seus" [s vezes lhe &arecia .ue ele $alava menos do .ue antigamente" 6 outras vezes &arecia a 6lizabeth .ue ao olhar &ara ela ele &rocurava encontrar no seu rosto a semelhan0a de outra &essoa" >as, embora esta im&ress+o &udesse ser imagin)ria, 6lizabeth n+o &oderia se enganar .uanto ao com&ortamento de >iss =arcO, em .ue certas &essoas tinham es&erado encontrar uma rival &ara Jane" Tem de um lado nem de outro, um s, olhar dei/ou trans&arecer .ual.uer interesse es&ecial" Tada ocorreu entre eles .ue &udesse !usti$icar as es&eran0as de >iss LingleO" ;uanto a este &onto, ela &oderia $icar inteiramente tran.@ila" 6, antes de os visitantes irem embora, ocorreram dois ou tr:s &e.uenos $atos .ue, segundo a inter&reta0+o ansiosa de 6lizabeth, denotavam uma recorda0+o de Jane, n+o desacom&anhada de ternura da &arte de LingleO e de um dese!o de dizer outras coisas
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.ue &udessem conduzir 3 men0+o do nome dela, sem .ue ele o ousasse" To momento em .ue os outros estavam conversando, LingleO observou &ara 6lizabeth, num tom .ue denotava uma certa m)goa, .ue h) longo tem&o n+o tinha o &razer de v:2la" 6, antes .ue ela &udesse res&onder, acrescentou: I 4az mais de oito meses" T+o nos vemos desde o dia 26 de novembro, .uando est)vamos todos dan0ando !untos em Tether$ield" 6lizabeth $icou satis$eita ao ver .ue a mem,ria de LingleO era e/ata" 6 de&ois, .uando os outros estavam distra%dos, ele encontrou ocasi+o de &erguntar se todas as irm+s de 6lizabeth estavam em Hongbourn" A &ergunta nada tinha de e/ce&cional, como tam&ouco a observa0+o &recedente" 6ra o seu olhar e as suas maneiras .ue lhe em&restavam toda a signi$ica0+o" 6lizabeth n+o teve muitas ocasi8es de voltar os olhos &ara >r" =arcO, mas todas as vezes .ue o olhava de relance sur&reendia uma e/&ress+o de contentamento, e tudo o .ue ele dizia era num tom t+o di$erente da sua antiga altivez e desd5m .ue 6lizabeth $icou convencida de .ue a melhoria das suas maneiras, .ue &resenciara na v5s&era, &or mais tem&or)ria .ue se mostrasse, durava &elo menos mais do .ue um s, dia" ;uando o via assim ocu&ado em &rocurar a com&anhia e a boa o&ini+o de &essoas com as .uais h) &oucos dias &assados ele teria !ulgado desonroso manter rela08es, .uando o ouvia tratar com a maior amabilidade n+o s, a ela, 6lizabeth, mas aos &r,&rios &arentes .ue tinha t+o abertamente desdenhado durante a.uela cena na reitoria de Runs$ord, a mudan0a &arecia t+o grande e a im&ressionava de tal maneira, .ue s, com o maior es$or0o ela conseguia esconder a sur&resa" Tunca o vira t+o dese!oso de agradar, t+o livre de orgulhosas e r%gidas reservas como agora, nem mesmo na com&anhia dos .ueridos amigos de Tether$ield, ou de
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&arentes im&ortantes em Kosings" 6 agora, &recisamente, nada &oderia resultar dos seus es$or0os, e o sim&les co2 nhecimento da.uelas &essoas &ara as .uais dirigia agora as suas aten08es &rovocaria a censura e o sarcasmo das senhoras de Tether$ield e de Kosings" #s visitantes demoraram cerca de meia hora" 6, .uando se levantaram &ara &artir, >r" =arcO se dirigiu 3 irm+, &edindo .ue a&oiasse o convite .ue $azia a >r" e >rs" (ardiner e a >iss Lennet &ara .ue $ossem !antar em JemberleO antes de &artirem" >iss =arcO &rontamente acedeu, embora com uma timidez .ue revelava o &ouco h)bito .ue tinha de $azer convites" >rs" (ardiner olhou &ara a sobrinha, dese!osa de saber se 6lizabeth, a .uem o convite &rinci&almente se dirigia, estava dis&osta a aceit)2 lo" >as a sobrinha desviara a cabe0a" Jresumindo &ortanto .ue esta atitude estudada e/&rimia mais um momentBneo embara0o do .ue .ual.uer desagrado da &ro&osta, e vendo .ue o marido, .ue a&reciava a sociedade, estava dis&osto a aceitar, ela consentiu, e o !antar $oi marcado &ara da% a dois dias" LingleO disse ent+o .ue o seu &razer em tornar a ver 6lizabeth seria imenso, &ois tinha ainda muito o .ue lhe dizer e muitas &erguntas a lhe $azer sobre os amigos do Rert$ordshire" 6lizabeth, inter&retando a.uilo tudo como um dese!o de ouvir $alar em Jane, $icou satis$eita" (ra0as 3.uela e a outras coisas, de&ois .ue os visitantes &artiram &Ws2se a &ensar na.uela Altima meia hora com alguma satis$a0+o, embora tivesse sido &e.ueno o seu &razer durante todo o decurso da visita" =ese!osa de $icar a s,s e temerosa das &erguntas e alus8es dos tios, &ermaneceu em com&anhia destes a&enas o tem&o necess)rio &ara ouvir as suas o&ini8es $avor)veis sobre LingleO" 6m seguida os dei/ou a&ressadamente, sob o &rete/to de se vestir"
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6lizabeth n+o tinha raz+o de temer a curiosidade de >r" e de >rs" (ardiner" 6les n+o dese!avam $or0ar2lhe as con$idencias" 1om&reendiam .ue 6lizabeth conhecia >r" =arcO muito mais intimamente do .ue tinham su&osto" 6ra evidente .ue ele estava muito a&ai/onado &or ela" Eiam na.uilo um motivo de interesse, &or5m nada .ue !usti$icasse indaga08es" ;uanto a >r" =arcO, ansiavam &or imaginar as melhores coisas a seu res&eito" At5 onde se estendiam as suas rela08es, n+o encontravam nele nenhum de$eito" T+o &odiam dei/ar de se sentir tocados &ela sua &olidez" Se tivessem imaginado o car)ter de =arcO &elas suas &r,&rias im&ress8es e &elas in$orma08es da criada, a sociedade do Rert$ordshire, onde ele tinha residido, n+o o teria reconhecido" Ravia agora, entretanto, interesse em acreditar nas &alavras de >rs" KeOnolds" 6 em &ouco chegaram 3 conclus+o de .ue a o&ini+o de uma criada .ue o conhecera desde os .uatro anos de idade, e cu!as maneiras eram as de uma &essoa res&eit)vel, n+o &oderia ser re!eitada sumariamente" #s seus amigos de Hambton, &or outro lado, n+o sabiam de nenhum $ato .ue &udesse diminuir o valor da.uele testemunho" =e nada o acusavam sen+o de orgulho" 6 orgulho ele tinha certamente" 6, mesmo se n+o o tivesse, esse de$eito lhe seria im&utado &elos habitantes de uma &e.uena cidade &rovinciana, onde a $am%lia n+o &ossu%a rela08es" 9odos reconheciam no entanto .ue era um homem generoso, e $azia bem aos &obres" ;uanto a WicQham, os visitantes logo descobriram .ue n+o era muito estimado no lugar, &ois, embora nada de &reciso se soubesse sobre as suas rela08es com o $ilho do seu &rotetor, era sabido .ue ao sair do =erbOshire dei/ara muitas d%vidas e .ue >r" =arcO mais tarde as tinha saldado"
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6lizabeth &ensou mais em JemberleO na.uela noite do .ue na &recedente" 6, embora as horas lhe &arecessem di$%ceis de &assar, n+o $oram su$icientes &ara .ue chegasse a uma conclus+o acerca dos seus sentimentos" 6 $icou duas horas acordada, tentando ler no &r,&rio cora0+o" 1ertamente n+o o odiava" T+o, o ,dio h) muito se dissi&ara e h) muito tamb5m .ue se envergonhava de ter anti&atizado com ele" # res&eito .ue as suas valiosas .ualidades lhe ins&iravam, embora a &rinc%&io admitido com relutBncia, !) h) longo tem&o cessara de ser re&ugnante &ara os seus sentimentos" Agora se trans$ormava num sentimento mais cordial, gra0as aos testemunhos t+o altamente a seu $avor, e 3 im&ress+o $avor)vel .ue =arcO lhe &roduzira na v5s&era" >as, acima de tudo, acima do res&eito e da estima, encontrava em si mesma um motivo de boa vontade .ue seria im&oss%vel des&rezar: era a gratid+o" (ratid+o n+o somente &or.ue ele a amara, mas &or.ue ainda a amava bastante &ara es2 .uecer toda a acrimWnia e &etulBncia com .ue ela o re!eitara e todas as acusa08es in!ustas com .ue acom&anhara essa re!ei0+o" 6stivera &ersuadida de .ue =arcO a evitaria como a maior inimiga" 6, no entanto, durante a.uele encontro acidental mostrara2se ansioso &or restabelecer as rela08es, sem .ual.uer e/ibi0+o indelicada de sentimentos ou .ual.uer e/centricidade de maneiras, no seu modo de trat)2la a s,s" Jrocurava tamb5m a boa o&ini+o dos amigos de 6lizabeth e insistira &ara a&resent)2la 3 irm+" 9al mudan0a num homem t+o orgulhoso &roduzia n+o somente es&anto, mas gratid+o" Jois s, &odia ser atribu%da ao amor, e um amor ardente" 6 a im&ress+o .ue sobre ela esse amor &roduzia n+o era de modo algum desagrad)vel, embora n+o &udesse ser e/atamente de$in%vel" 6la o res&eitava e estimavaG era2lhe grata, sentia um interesse real &elo seu bem2estar" 6 .ueria a&enas saber at5 .ue &onto ela dese!ava .ue
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a.uele bem2estar de&endesse dela, e, &ara a $elicidade de ambos, at5 .ue &onto deveria em&regar o &oder .ue imaginava ainda &ossuir de $azer com .ue ele renovasse as aten08es" 4icara decidido na.uela noite, entre a tia e a sobrinha, .ue uma cortesia t+o decisiva como a .ue mani$estara >iss =arcO, vindo visit)2los no mesmo dia da sua chegada em JemberleO, deveria ser retribu%da com um es$or0o de &olidez da sua &arte" Acharam, &ortanto, .ue seria altamente conveniente $azer uma visita a JemberleO na manh+ seguinte" 6lizabeth $icou contente" To entanto, .uando &erguntou a si mesma o motivo desse contentamento, n+o encontrou res&osta" >r" (ardiner saiu logo de&ois da &rimeira re$ei0+o" # &lano da &escaria $ora renovado no dia anterior e um encontro marcado com alguns dos cavalheiros em JemberleO, ao meio2dia"

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Captulo XLV
1onvencida como estava agora de .ue a anti&atia de >iss LingleO era devida ao ciAme, 6lizabeth n+o &odia dei/ar de sentir .ue a sua &resen0a em JemberleO seria muito desagrad)vel &ara a.uela mo0a" 6 estava curiosa &ara saber em .ue grau de amabilidade da &arte de >iss LingleO as suas rela08es seriam agora renovadas" Ao alcan0arem a casa, $oram conduzidas, atrav5s do hall, &ara o sal+o, .ue, dando &ara o lado norte, era muito agrad)vel no ver+o" =as suas !anelas, abrindo2se &ara o &)tio, descortinava2se uma vista encantadora das altas colinas recobertas de )rvores e dos belos carvalhos e castanheiros, es&alhados sobre o gramado &r,/imo" Tesse a&osento $oram recebidas &or >iss =arcO e &ela senhora com .uem ela morava em HondresG >rs" Rurst e >iss LingleO tamb5m estavam &resentes" (eorgiana as recebeu com toda a amabilidade, embora na sua atitude trans&arecesse a.uele embara0o .ue &rovinha da timidez e do medo de errar e .ue &oderia $acilmente ser tomado &or orgulho e reserva &elas &essoas .ue se sentissem in$eriores" >rs" (ardiner e a sobrinha, no entanto, lhe $aziam !usti0a e tinham &ena dela" >rs" Rurst e >iss LingleO se limitaram a cum&riment)2la de longe com a cabe0a" 6, de&ois .ue se sentaram, seguiu2se uma &ausa embara0osa durante alguns segundos" A &ausa $oi .uebrada &or >rs" AnnesleO, uma senhora muito gentil e agrad)vel" A tentativa .ue $ez &ara introduzir um assunto .ual.uer de conversa0+o &rovava .ue era mais bem2educada do .ue as duas outras" 6stabeleceu2se uma conversa0+o entre essa senhora e >rs" (ardiner, com o a&oio ocasional de 6lizabeth" >iss =arcO &arecia dese!ar a&enas um certo encora!amento &ara entrar na &alestra" 6 3s vezes
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arriscava uma $rase curta, .uando &arecia n+o haver muito &erigo de ser ouvida" 6lizabeth &ercebeu desde logo .ue estava sendo atentamente observada &or >iss LingleO e .ue n+o &odia dizer uma s, &alavra, es&ecialmente &ara >iss =arcO, sem .ue a outra n+o se &usesse a escutar" 6sta observa0+o n+o teria im&edido 6lizabeth de &rocurar estabelecer uma conversa0+o com >iss =arcO, se n+o estivesse sentada a uma distBncia t+o inconveniente desta" 6s&erava a cada momento a entrada dos cavalheiros" =ese!ava e ao mesmo tem&o temia .ue o dono da casa estivesse entre eles" 6 n+o sabia .ual dos sentimentos era o mais $orte, se o seu dese!o ou o seu temor" =e&ois de &ermanecer desta maneira durante um .uarto de hora, sem ouvir a voz de >iss LingleO, 6lizabeth teve a aten0+o des&ertada &or uma $ria &ergunta .ue a.uela lhe dirigira sobre a sua $am%lia" Kes&ondeu com igual indi$eren0a e concis+o e a outra nada mais disse" # acontecimento seguinte $oi a entrada de criados .ue traziam travessas de carne $ria, bolos e uma grande variedade das melhores $rutas da esta0+o" >as isto n+o teve lugar sen+o de&ois de muitos olhares signi$icativos e sorrisos de >rs" AnnesleO, dirigidos a >iss =arcO &ara lhe lembrar as suas obriga08es como dona2de2casa" Ravia agora ocu&a0+o su$iciente &ara o gru&o inteiro, &ois, embora nem todos &udessem conversar, todos &odiam comer" 6 as &essoas &resentes se reuniram em volta da mesa, diante das belas &irBmides de uvas, amei/as e &:ssegos" Assim ocu&ada, 6lizabeth teve uma boa o&ortunidade &ara re$letir se realmente temia o a&arecimento de >r" =arcO ou se o dese!ava" 6 ent+o, embora no momento anterior o seu dese!o tivesse &redominado, &Ws2se agora a recear .ue ele viesse"
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>r" =arcO estivera durante algum tem&o com >r" (ardiner, .ue &escava em com&anhia de outros dois cavalheiros da casa" >as, ao saber .ue 6lizabeth e a tia tinham resolvido $azer uma visita a (eorgiana na.uela manh+, dei/ou2os &ara voltar 3 casa" Assim .ue a&areceu, 6lizabeth resolveu a!uizadamente se mostrar &er$eitamente desembara0ada" 6ra uma resolu0+o mais $)cil de tomar do .ue cum&rir, &ois &ercebeu .ue as sus2 &eitas de todo o gru&o se dirigiam contra eles" 9odos os olhos se voltaram &ara observar a atitude de >r" =arcO, desde o momento em .ue entrou na sala" >as em nenhuma $isionomia se es&elhava uma curiosidade t+o $orte .uanto na de >iss LingleO, a&esar dos sorrisos derramados cada vez .ue se dirigia a =arcO, &ois o ciAme ainda n+o a tornara deses&erada, e de $orma alguma desistira de cumular >r" =arcO de aten08es" =e&ois da chegada do irm+o, >iss =arcO come0ou a $azer es$or0os ainda maiores &ara conversar" 6 6lizabeth &ercebeu .ue ele estava dese!oso de .ue a irm+ a conhecesse melhor, encora!ando todas as tentativas de conversa0+o entre elas" >iss LingleO tamb5m observou a.uilo e, na im&rud:ncia da sua c,lera, a&roveitou a &rimeira o&ortunidade &ara dizer, com um sarcasmo mal encoberto: I S verdade, >iss 6liza, .ue o regimento da mil%cia $oi removido de >erOtonU =eve ter sido uma grande &erda &ara a sua $am%lia" 6m &resen0a de =arcO ela n+o ousava mencionar o nome de WicQham" >as 6lizabeth com&reendeu imediatamente .ue era nisto .ue ela estava &ensando" 6 &or um instante as suas tristes recorda08es lhe &roduziram uma con$us+o" >as, es$or0ando2se &ara re&elir vigorosamente a.uele mal5volo ata.ue, res&ondeu 3 &ergunta num tom bastante indi$erente" 6n.uanto $alava, lan0ando um olhar involunt)rio &ara =arcO, &ercebeu .ue
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este, com o rosto alterado, olhava $i/amente &ara ela e .ue >iss =arcO, cheia de con$us+o, tinha os olhos bai/os" Se >iss LingleO tivesse &revisto .ue ia causar tamanho descon$orto 3 amiga, n+o teria $eito a.uela alus+o" >as a sua inten0+o $ora a&enas &erturbar 6lizabeth, aludindo a um homem &or .uem acreditava .ue 6lizabeth nutria a$ei0+o, $azendo com .ue ela mostrasse uma suscetibilidade .ue a &oderia &re!udicar aos olhos de =arcO, lembrando2lhe talvez as loucuras e os absurdos de certas &essoas da $am%lia de 6lizabeth" >iss LingleO nada sabia a res&eito do &lane!ado ra&to de >iss =arcO" Tenhuma &essoa o sabia, al5m de 6lizabeth" 6 =arcO dese!ava &articularmente esconder este $ato da $am%lia de LingleO, devido 3 es&eran0a .ue 6lizabeth h) muito lhe atribu%a de .ue um dia a.uela $am%lia se tornasse a da sua irm+" 6le certamente tinha $ormado a.uele &lano" 6, embora n+o admitisse .ue tal inten0+o tivesse &esado na sua tentativa de se&arar o amigo de >iss Lennet, era &rov)vel .ue aumentasse o seu interesse &elo bem2estar do amigo" To entanto, a atitude digna de 6lizabeth em breve acalmou a.uela emo0+o" 6 como >iss LingleO, contrariada e desa&ontada, n+o ousou $azer nenhuma alus+o mais direta a WicQham, (eorgiana tamb5m voltou a si aos &oucos, mas n+o se atreveu a dizer uma s, &alavra mais" =arcO, cu!os olhos 6lizabeth temia encontrar, !) tinha es.uecido .uase com&letamente o interesse .ue esta tivera &or WicQham e a.uele ata.ue, cu!o &ro&,sito $ora a$astar de 6lizabeth os seus &ensamentos, &areceu ter um e$eito e/atamente contr)rio" Jouco de&ois terminou a visita" 6n.uanto >r" =arcO acom&anhava as senhoras 3 carruagem, >iss LingleO dava e/&ans+o aos seus sentimentos, criticando a &essoa de 6lizabeth, suas maneiras e seu vestido" >as (eorgiana n+o a encora!ava" A recomenda0+o do irm+o lhe era
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su$iciente" Aos seus olhos, o !ulgamento dele era in$al%vel" 6 =arcO tinha $alado em 6lizabeth em termos t+o elogiosos .ue (eorgiana se dis&usera a encontrar nela todos os encantos e todas as .ualidades imagin)veis" ;uando =arcO voltou ao sal+o, >iss LingleO n+o &Wde se im&edir de re&etir uma &arte das coisas .ue dissera 3 irm+ dele" I Achei 6liza Lennet muito maldis&osta esta manh+ I e/clamou ela" I Tunca vi uma &essoa mudar tanto em t+o &ouco tem&o" A sua &ele est) t+o escura e t+o )s&eraV Houise e eu est)vamos dizendo .ue .uase n+o a reconhecemos" Jor muito .ue estas &alavras desagradassem a >r" =arcO, ele se limitou a res&onder $riamente .ue n+o &ercebera nela nenhuma altera0+o, a n+o ser .ue estava um &ouco .ueimada, $ato .ue nada tinha de milagroso, .uando uma &essoa via!ava no ver+o" I Ali)s I continuou >iss LingleO I, devo con$essar .ue nunca encontrei nenhuma beleza nela" # rosto 5 $ino demais" A &ele n+o tem brilho" 6 os tra0os n+o s+o nada bonitos" Ao nariz $alta car)ter, n+o h) $or0a nas suas linhas, os dentes s+o &ass)veis, mas nada t:m de e/traordin)rio" ;uanto aos olhos, .ue ouvi dizer algumas vezes .ue s+o bonitos, n+o ve!o neles nada de e/ce&cional" # modo de olhar 5 duro e $also" 6 nas suas maneiras h) uma vaidade sem elegBncia .ue acho intoler)vel" >iss LingleO estava &ersuadida de .ue =arcO admirava 6lizabethG a.uela n+o era &ortanto a melhor maneira de se recomendar aos olhos dele" >as o ciAme a $azia &erder a cabe0a" 9odo :/ito .ue obteve $oi de v:2lo a$inal um &ouco irritado" To entanto ele &ermaneceu resolutamente calado" =ecidida a $az:2lo $alar, ela &rosseguiu: I Hembro2me, .uando a vi &ela &rimeira vez no Rert2 $ordshire, como nos sur&reendemos de .ue ela tivesse a
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$ama de ser bonita" Hembro2me es&ecialmente de ouvi2lo dizer, certa noite, de&ois de um !antar a .ue $oram convidados em Tether$ield: CSe ela 5 bonita, ent+o a m+e dela 5 inteligenteC" >as de&ois &arece .ue mudou um &ouco de o&ini+o, &ois !) o ouvi dizer, uma vez, .ue a achava bastante bonita" I Sim I re&licou =arcO, inca&az de se conter &or mais tem&o I, mas isto $oi .uando a vi &ela &rimeira vez, &ois h) muito tem&o !) .ue a considero uma das mais belas mulheres .ue conhe0o" 6 se a$astou" >iss LingleO $icou com a satis$a0+o de o ter $or0ado a dizer uma coisa .ue n+o magoava a ningu5m, a n+o ser a ela &r,&ria" >rs" (ardiner e 6lizabeth, ao regressarem, conversaram a res&eito de tudo o .ue tinha acontecido durante a visita, e/ceto sobre o .ue as interessava &articularmente" =iscutiram a atitude e a &alavra de todos, menos da &essoa .ue lhes havia mais $ortemente atra%do a aten0+o" 4alaram em sua irm+, seus amigos, sua casa, suas $rutas, em tudo menos nele &r,&rio" To entanto 6lizabeth ansiava &or saber o .ue >rs" (ardiner &ensava dele" 6 >rs" (ardiner teria $icado muito satis$eita se 6li2 zabeth tivesse introduzido o assunto"

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Captulo XLVI
6lizabeth $icara muito desa&ontada, ao chegar em Hambton, &or n+o encontrar uma carta de Jane" 6 este desa&ontamento se renovara cada manh+ desde .ue a% se encontrava" >as no terceiro dia, a sua e/&ectativa $oi recom&ensada, &ois recebeu duas cartas de Jane ao mesmo tem&o, numa das .uais estava escrito .ue $ora enviada &ara outro lugar &or engano" 6lizabeth n+o se sur&reendeu, &ois Jane tinha escrito o endere0o de maneira .uase ileg%vel" 6stavam se &re&arando &ara &assear .uando as cartas chegaram" # tio e a tia, .uerendo .ue ela $icasse 3 vontade &ara ler, &artiram sozinhos" A carta e/traviada devia ser lida &rimeiro" 4ora escrita cinco dias antes" # come0o continha um relato de todas as &e.uenas reuni8es e divertimentos da $am%lia com as Altimas novidades da regi+o" >as a segunda metade, .ue estava datada do dia subse.@ente e $ora evidentemente escrita em grande agita0+o, trazia not%cias mais im&ortantes" =izia assim: C1ara HizzO, desde .ue comecei esta carta, aconteceu um $ato ines&erado e muito s5rio" 9enho medo de assust)2 la" Jode $icar certa de .ue todos est+o bem" # .ue tenho a contar diz res&eito a nossa &obre HOdia" 1hegou um mensageiro ontem 3 noite, .uando !) est)vamos todos deitados" 6ra do 1oronel 4orster e dizia .ue HOdia tinha &artido &ara a 6sc,cia com um dos seus o$iciais" Jara $alar a verdade, $oi com WicQhamV Imagine a nossa sur&resa" Jara XittO, entretanto, n+o &arece uma coisa t+o ines&erada" 6stou triste" Acho .ue 5 um casamento muito im&rudente &ara ambos" >as .uero es&erar o melhor e $azer o &oss%vel &ara acreditar .ue o car)ter dele $oi mal com&reendido" 1onsidero2o leviano e indiscreto" >as este
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ato n+o me &arece revelar um mau cora0+o" Sua escolha &or HOdia 5 desinteressadaG &ois ele n+o deve ignorar .ue &a&ai nada &ode dar 3 $ilha" Tossa &obre m+e est) muito desgostosa, meu &ai su&orta as coisas melhor" ;ue sorte n+o termos contado a HOdia nada do .ue sab%amos contra ele" Jrecisamos tamb5m es.uecer estas coisas" Jartiram s)bado mais ou menos 3 meia2noite, ao .ue &arece, mas a sua" aus:ncia n+o $oi notada sen+o ontem de manh+ 3s oito" # mensageiro $oi mandado imediatamente" >inha cara HizzO, eles devem ter &assado a dez milhas de distBncia da.ui" # 1oronel 4orster diz .ue tem motivos &ara es&erar brevemente o regresso de WicQham" HOdia dei/ou algumas linhas &ara >rs" 4orster, in$ormando2a acerca da sua resolu0+o" S &reciso concluir, &ois n+o &osso me a$astar muito tem&o da minha &obre m+e" 6s&ero .ue voc: com&reenda esta carta, &ois eu nem sei bem o .ue escreviC" Sem tomar tem&o &ara re$letir, sem saber .uais eram e/atamente os seus sentimentos, 6lizabeth, ao acabar esta carta, abriu imediatamente a outra, com a maior im&aci:ncia, e leu o .ue se segue 'a carta $ora escrita um dia de&ois da conclus+o da &rimeira*: CAo receber esta, minha cara irm+, voc: !) deve ter recebido a minha &rimeira carta" 4a0o votos &ara .ue a segunda se!a mais intelig%vel, &ois, embora n+o este!a &remida &elo tem&o, minha cabe0a est) t+o con$usa .ue n+o me res&onsabilizo &ela coer:ncia das minhas &alavras" >inha cara HizzO, nem sei o .ue vou escreverG tenho m)s not%cias &ara voc: e n+o &osso adiar esta comunica0+o" Jor im&rudente .ue se!a o casamento de >r" WicQham com a nossa &obre HOdia, estamos agora ansiosos &ara obter a con$irma0+o de .ue ele tenha sido realmente realizado, &ois e/istem bons motivos &ara
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acreditar .ue eles n+o $oram &ara a 6sc,cia" # 1oronel 4orster chegou a.ui ontem, tendo sa%do de Lrighton no dia anterior, &oucas horas de&ois de ter enviado o e/&resso" 6mbora o bilhete de HOdia &ara >rs" 4orster desse a entender .ue eles tinham ido &ara (retna (reen, correu a not%cia em Lrighton de .ue =ennO dissera .ue na sua o&ini+o WicQham n+o tencionava absolutamente ir &ara a 6sc,cia nem se casar com HOdia" 1hegando isto aos ouvidos do 1oronel 4orster, ele $icou alarmado e saiu imediatamente de Lrighton, com o intuito de ir no encal0o dos $ugitivos" 1onseguiu descobrir $acilmente o caminho .ue tinham tomado at5 1la&ham, mas da% &or diante n+o havia sinais da sua &assagem, &ois na.uele lugar tinham tomado um coche de aluguel e dei/ado o carro .ue os trou/era de 6&som" 9udo o .ue se sabe deles de&ois disso 5 .ue $oram vistos na estrada de Hondres" T+o sei o .ue &ensar" =e&ois de $azer todas as indaga08es &oss%veis da.uele lado, o 1oronel 4orster voltou &ara o Rert$ordshire, detendo2se em todas as encruzilhadas e hos&edadas, em Larnet e Rat$ield, mas sem nenhum resultado" Tingu5m os tinha visto &assar" Jreocu&ado, &or nossa causa, veio atenciosamente a Hongbourn e nos revelou as suas a&reens8es de uma $orma muito honrosa &ara o seu car)ter" 6stou sinceramente &enalizada &or ele e &or >rs" 4orster, mas ningu5m os &oder) acusar de nada" A nossa a$li0+o 5 grande, minha .uerida HizzOG &a&ai e mam+e acreditam no &ior, mas n+o &osso crer .ue ele se!a assim t+o &erverso" S muito &oss%vel .ue HOdia e ele tenham !ulgado mais conveniente realizar o casamento em segredo em Hondres e desistido do &ro!eto &rimitivoG e, mesmo .ue ele tenha des%gnios t+o &erversos contra uma mo0a bem relacionada como HOdia, o .ue n+o 5 &rov)vel, n+o &osso crer .ue HOdia tenha &erdido todo o !u%zo" Im&oss%velV Hamento no entanto dizer .ue o 1oronel 4orster n+o
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acredita no casamento" >eneou a cabe0a .uando lhe e/&rimi as minhas es&eran0as e disse temer .ue WicQham n+o $osse um homem de con$ian0a" Tossa &obre m+e est) realmente doente, e n+o &ode sair do .uarto" Seria melhor se ela $izesse um es$or0o, mas n+o 5 muito &rov)velG .uanto a &a&ai, nunca na minha vida o vi t+o &erturbado" _angou2se muito com a &obre XittO &or.ue ela escondeu o namoro, mas, como era segredo, acho essa atitude natural da &arte dela" 6stou contente, minha cara HizzO, &or.ue algumas dessas cenas &enosas lhe $oram &ou&adas, mas agora n+o &osso me im&edir de dizer .ue es&ero com ansiedade o seu regresso" T+o terei entretanto o ego%smo de &edir muita &ressa, se n+o lhe $or conveniente" At5 breve" 9omo novamente a minha &ena &ara $azer o contr)rio do .ue acabo de lhe dizer, mas as coisas est+o de tal modo .ue n+o &osso dei/ar de lhe su&licar .ue voc:s todos venham o mais cedo &oss%vel" 1onhe0o o meu caro tio e a minha tia t+o bem, .ue n+o tenho medo de $azer este &edido" Ao &rimeiro, tenho outro &edido a $azer" >eu &ai vai &artir &ara Hondres com o 1oronel 4orster imediatamente, a $im de &rocurar os $ugitivos" Tuma circunstBncia como esta, os conselhos e o au/%lio do meu tio seriam inestim)veis" 6le com&reender) imediatamente o .ue eu sinto" 1on$io na sua bondadeC" I #h, onde est) meu tioU I e/clamou 6lizabeth, dando um salto da cadeira, na sua ansiedade de ir ter com ele sem &erda de um minutoG mas, ao chegar 3 &orta, esta $oi aberta &or um criado e >r" =arcO a&areceu" A &alidez do rosto de 6lizabeth e os seus gestos agitados o assustaram" 6, antes .ue ele &udesse voltar a si e $alar, ela, .ue tinha em mente, acima de tudo, a situa0+o de HOdia, e/clamou a&ressadamente:

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I Sinto muito, mas tenho .ue dei/)2lo" Jreciso encontrar >r" (ardiner imediatamente" # assunto 5 urgente, n+o tenho um instante a &erder" I >eu =eus, .ue ter) acontecidoU I e/clamou ele, com mais in.uietude do .ue &olidez" >as, voltando a si, acrescentou: I T+o a deterei um s, minuto" >as dei/e2me ir chamar >r" e >rs" (ardiner ou mandar o criado" To estado em .ue se encontra, n+o &ode ir &essoalmente" 6lizabeth hesitou, mas os !oelhos tremiam tanto .ue ela com&reendeu .ue n+o &oderia ir muito longe" 1hamando o criado, encarregou2o de ir imediatamente chamar o &atr+o e a &atroa, e dizer2lhes .ue voltassem &ara casa" =e&ois .ue o criado saiu, 6lizabeth sentou, inca&az de se suster nas &ernas" # seu estado era t+o lament)vel .ue =arcO com&reendeu .ue era im&oss%vel dei/)2la" 6 n+o &Wde evitar de dizer, num tom de do0ura e &iedade: I =ei/e2me chamar a sua criada" ;uer tomar alguma coisaU Josso lhe o$erecer um co&o de vinhoU Jarece .ue est) se sentindo mal" I T+o, obrigada I re&licou ela, &rocurando dominar2 se" I T+o tenho nada" 6stou me sentindo bem" S, estou muito a$lita &or causa de not%cias m)s .ue acabo de receber de Hongbourn" Ao aludir 3.uele $ato, come0ou a chorar e durante alguns minutos n+o &Wde $alar" >r" =arcO, &enalizado e a$lito, &Wde a&enas e/&rimir vagamente a sua &reocu&a0+o e observ)2la num sil:ncio &iedoso" A$inal ela tornou a $alar" I Acabo de receber uma carta de Jane, com terr%veis not%cias" T+o 5 &oss%vel escond:2las de ningu5m" >inha irm+ mais mo0a abandonou todos os seus amigos, $ugiu, entregou2se a " " " >r" WicQham" Jartiram !untos de
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Lrighton" 1onhece2o bem demais &ara ter dAvidas .uanto ao resto da hist,ria" 6la n+o tem dinheiro, rela08es, nada .ue o &ossa tentar" 6st) &erdida &ara sem&reV =arcO $icou imobilizado de es&anto" I 6 .uando &enso I acrescentou ela, num tom mais agitado I .ue eu &oderia ter evitado isto, eu, .ue sabia .uem ele era, se tivesse a&enas revelado 3 minha &r,&ria $am%lia uma &arte do .ue vim a saber, se o car)ter dele $osse conhecido, nada disto teria acontecido" >as agora 5 tarde, demasiado tarde" I 6stou imensamente &enalizado I e/clamou =arcO, a$lito" I >as isto 5 certo, absolutamente certoU I #h, sim" 6les sa%ram de Lrighton !untos s)bado 3 noite e $oram seguidos .uase at5 Hondres" 1ertamente n+o $oram &ara a 6sc,cia" I 6 .ue 5 .ue se $ez, .ue 5 .ue se tentou &ara recu&er)2laU I >eu &ai $oi &ara Hondres e Jane escreveu &edindo o au/%lio imediato de meu tio" Jartiremos, assim o es&ero, dentro de meia hora" To entanto, nada mais &ode ser $eito" Sei muito bem .ue n+o h) nada a $azer" 1omo obrigar um homem como a.uele a &roceder corretamenteU 1omo ao menos descobrir o seu &aradeiroU T+o tenho a menor es&eran0a" S horr%vel" =arcO sacudiu a cabe0a, numa silenciosa a.uiesc:ncia" I ;uando descobri .ual era o car)ter real da.uele homem""" #h, se eu soubesse o .ue deveria $azerV >as eu n+o sabia""" 9inha medo de ir demasiado longe" 4oi um desgra0ado engano" =arcO n+o res&ondeu" >al &arecia ouvi2la e caminhava de um lado &ara outro na sala, em &ro$unda medita0+o" Suas sobrancelhas estavam contra%das, a e/&ress+o sombria" 6lizabeth com&reendeu imediatamente .ue a sua ascend:ncia sobre =arcO estava
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em decl%nio" Tada &odia resistir a tal demonstra0+o de $ra.ueza da &arte de sua $am%lia, a t+o grande escBndalo" T+o &odia se sur&reender nem conden)2lo" Ke$letiu .ue ele e/ercia sobre si mesmo um grande dom%nio, mas isto n+o lhe trou/e nenhuma consola0+o" 6 nunca 6lizabeth sentiu t+o claramente como na.uele momento, .uando todo o amor era v+o, .ue &oderia t:2lo amado" >as as considera08es &essoais, embora ocorressem, n+o a absorviam" HOdia, a humilha0+o, a desgra0a .ue ela estava causando 3 $am%lia, dominaram logo todos os &ensamentos de ordem &articular" 6, cobrindo o rosto com um len0o, 6lizabeth es.ueceu tudo o mais" =e&ois de uma &ausa de v)rios minutos, a voz do com&anheiro $:2la voltar 3 realidade" 6 no tom da.uela voz, embora trans&arecesse &iedade, havia tamb5m conten0+o" I 1reio .ue h) muito est) dese!ando a minha aus:ncia I disse =arcO" I 6, a n+o ser a minha sim&atia sincera, &or5m inAtil, nada &osso lhe o$erecer .ue !usti$i.ue a minha &resen0a" #/al) &udesse dizer ou $azer alguma coisa .ue a consolasse" >as n+o a atormentarei mais, e/&rimindo os meus v+os dese!os, como se solicitasse &ro&ositadamente a sua gratid+o" 1reio .ue este in$eliz acontecimento im&edir) minha irm+ de v:2la ho!e 3 noite em JemberleO" I #h, sim, tenha a bondade de a&resentar as nossas descul&as a >iss =arcO" =iga .ue neg,cios urgentes nos obrigam a voltar imediatamente" 6sconda a in$eliz verdade o m)/imo de tem&o .ue &uder" Sei .ue n+o &ode ser &or muito tem&o" 6le lhe assegurou &rontamente .ue &oderia contar com a sua discri0+o" 9ornou a e/&rimir os seus sentimentos &ela a$li0+o de 6lizabeth" =ese!ou .ue o caso tivesse uma conclus+o mais $avor)vel do .ue no momento era &oss%vel es&erar" =ei/ando os seus cum&rimentos &ara
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>r" e >rs" (ardiner, com a&enas um grave olhar de des&edida $oi2se embora" =e&ois .ue ele saiu da sala, 6lizabeth sentiu .ue era muito &ouco &rov)vel .ue !amais tornassem a se encontrar em termos t+o cordiais, como os .ue tinham marcado os seus v)rios encontros no =erbOshire" 6, ao lan0ar um olhar retros&ectivo sobre a hist,ria das suas rela08es com =arcO, hist,ria t+o cheia de contradi08es e sur&resas, n+o &Wde dei/ar de sus&irar, ao re$letir sobre a inconstBncia dos &r,&rios sentimentos e a &erversidade das circunstBncias .ue a levaram agora a dese!ar &ro2 longar a.uelas mesmas rela08es, .uando anteriormente se teria re!ubilado com a sua cessa0+o" Se a gratid+o e a estima s+o $undamentos su$icientes &ara a a$ei0+o, a modera0+o dos sentimentos de 6lizabeth seria bastante natural" >as, ao contr)rio, se a a$ei0+o oriunda de tais motivos 5 insensata e &ouco natural, em com&ara0+o com a.uela .ue em geral dizem se originar no instante mesmo do encontro e antes de .ual.uer &alavra ser trocada, nada &ode ser dito em de$esa de 6lizabeth, a n+o ser .ue ela tinha e/&erimentado este Altimo m5todo com WicQham e .ue o seu $racasso talvez a autorizasse a &rocurar a outra es&5cie menos interessante de a$ei0+o" Se!a como $or, ela o viu &artir com tristeza" 6, ao re$letir sobre a.uele in$eliz acontecimento, encontrou um motivo adicional de angAstia no &ensamento de .ue a.uilo era a&enas um e/em&lo dos males .ue a leviandade de HOdia &oderia causar" Tem &or um momento, desde .ue lera a segunda carta de Jane, 6lizabeth tivera es&eran0a de .ue WicQham tencionasse realmente se casar com a sua irm+" Tingu5m, a n+o ser Jane, &ensou ela, &oderia alimentar tais es&eran0as" A sur&resa $ora o m%nimo .ue sentira nessa ocasi+o" Ao ler a &rimeira carta, sur&reendera2se enormemente de .ue WicQham .uisesse se casar com a.uela mo0a sem $ortuna"
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Jarecia2lhe tamb5m incom&reens%vel .ue HOdia estivesse a&ai/onada &or ele" >as agora achava tudo natural" Jara uma aventura da.uelas ela &oderia ter encantos su$icientes" 6, embora 6lizabeth n+o su&usesse .ue HOdia consentisse deliberadamente numa $uga sem inten0+o de casamento, tinha raz8es &ara acreditar .ue nem a virtude nem o entendimento a &reservariam de se tornar uma &resa $)cil" 6n.uanto o regimento estava no Rert$ordshire, nunca &ercebera .ue HOdia mani$estasse .ual.uer &re$er:ncia &or WicQham" >as 6lizabeth estava convencida de .ue HOdia se a&egaria a .ual.uer &essoa .ue a encora!asse" 6ntre os o$iciais ela mudava constantemente de $avorito, segundo as aten08es .ue lhe concediam" Seus entusiasmos so$riam cont%nuas $lutua08es, mas nunca sem motivo" Agora 5 .ue 6lizabeth com&reendia o mal .ue havia em con$iar e/cessivamente numa menina como a.uela" 6lizabeth estava cada vez mais ansiosa &or regressar a casa, &ara ver, ouvir, com&artilhar com Jane os cuidados .ue agora deviam recair inteiramente sobre ela, numa $am%lia t+o desorganizada, com o &ai ausente, a m+e inca&az de um es$or0o e e/igindo constantes cuidados" 6, embora .uase &ersuadida de .ue nada &oderia ser $eito &or HOdia, a inter$er:ncia do tio lhe &arecia da maior im&ortBncia e a sua im&aci:ncia $oi grande en.uanto n+o o viu entrar na sala" >r" e >rs" (ardiner tinham voltado a&ressadamente, alarmados, su&ondo &elo relato do cria2 do .ue a sobrinha tivesse adoecido re&entinamente" =e&ois de tran.@iliz)2los sobre este &onto, 6lizabeth se a&ressou em lhes revelar a causa do recado .ue enviaraG leu as duas cartas em voz alta, e insistiu no post2 s"ript!m da Altima carta com tr:mula veem:ncia, embora HOdia nunca tivesse sido a $avorita dos tios" >r" e >rs" (ardiner $icaram &ro$undamente a$litos" T+o era
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HOdia a&enas, todos eles eram atingidos &or a.uilo" 6, de&ois das &rimeiras e/clama08es de sur&resa e de horror, >r" (ardiner &rontamente &rometeu todo o au/%lio de .ue $osse ca&az" 6lizabeth, embora n+o es&erasse menos, agradeceu2lhe com l)grimas de gratid+o" 6 como os tr:s estavam imbu%dos da mesma id5ia, os detalhes relativos 3 viagem $oram ra&idamente combinados" Kesolveram &artir o mais de&ressa &oss%vel" I >as .ue $aremos com rela0+o a JemberleOU I e/clamou >rs" (ardiner" I John nos contou .ue >r" =arcO estava a.ui .uando voc: nos mandou chamar" S verdadeU I Sim, e eu disse a ele .ue n+o &oder%amos cum&rir os nossos com&romissos" 4icou tudo combinado" C9udo o .u:UC, re&etiu a outra &ara si mesma, en.uanto corria &ara o .uarto a $im de se &re&arar" CSer) .ue eles !) est+o em termos tais .ue ela lhe &ossa revelar toda a verdadeU S o .ue eu dese!ava saber"C >as esses dese!os eram todos v+os" To m)/imo &oderiam servir &ara distra%2la durante a con$us+o dos &re&arativos a&ressados" Se 6lizabeth tivesse tido tem&o diante de si, na a$li0+o em .ue se encontrava n+o &oderia ter achado nenhuma distra0+o" 6la tamb5m tinha a sua &arte a $azer nos &re&arativos" 6 entre outras coisas &recisava escrever bilhetes &ara todos os seus amigos em Hambton, a&resentando descul&as &ela &artida t+o re&entina" =entro de uma hora tudo estava &rontoG e como, entrementes, >r" (ardiner tivesse &ago a conta da hos&edaria, nada lhes restava $azer sen+o &artir" 6 6lizabeth, de&ois de todas as a$li08es da manh+, se encontrou, mais cedo do .ue es&erava, instalada na carruagem e a caminho de Hongbourn"

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Capitulo XLVII
I 6stive re$letindo novamente sobre o caso I disse >r" (ardiner, en.uanto a carruagem sa%a da cidade" I 6 realmente, &ensando bem, estou muito mais inclinado do .ue estava a !ulgar as coisas como a sua irm+ mais velha" Jarece2me muito &ouco &rov)vel .ue um ra&az .ual.uer intentasse um des%gnio desses contra uma mo0a, .ue n+o 5 de $orma alguma des&rotegida nem carece de rela08es, e .ue al5m disso residia com a $am%lia do coronel do regimento dele" Jor isto estou $ortemente inclinado a acreditar no melhor" Joderia ele su&or .ue os amigos dela n+o interviriam a seu $avorU Joderia es&erar ser nova2 mente aceito &elo regimento de&ois de tal a$ronta ao 1oronel 4orsterU # risco seria maior do .ue a tenta0+o" I Jensa realmente assimU I e/clamou 6lizabeth, subitamente es&eran0osa" I =ou2lhe a minha &alavra de .ue eu tamb5m come0o a ser da o&ini+o do seu tio I disse >rs" (ardiner" I 6ste ato 5 uma viola0+o t+o grande da dec:ncia, da honra e do bom senso, .ue n+o acho .ue WicQham $osse ca&az de &ratic)2lo" 6 voc:, HizzO, ser) .ue mudou tanto a res&eito de WicQham .ue agora o !ulgue ca&az distoU I T+o o !ulgo ca&az talvez de se descuidar dos seus &r,&rios interesses" >as de todos os demais descuidos eu o !ulgo ca&az" Se ao menos eu &udesse acreditar no .ue voc:s acabam de dizerV >as n+o ouso es&erar" Se isto 5 verdade, &or .ue ele n+o $oi &ara a 6sc,ciaU I 6m &rimeiro lugar I re&licou >r" (ardiner I n+o h) &rova absoluta de .ue n+o tenham ido &ara a 6sc,cia" I #h, mas o $ato de eles se terem mudado &ara um coche de aluguel 5 uma indica0+o muito clara da sua inten0+o" 6 al5m disso n+o se achou nenhum sinal da sua &assagem na estrada de Larnett"
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I Lem, su&onhamos ent+o .ue este!am em Hondres" Jodem ter ido &ara l) a&enas &ara se esconder" T+o 5 &rov)vel .ue tenham muito dinheiro" 6 5 !usto .ue tenham achado mais econWmico se casarem em Hondres do .ue na 6sc,cia" I >as ent+o &or .ue todo este mist5rioU Jor .ue se escondemU Jor .ue 5 .ue dese!am casar secretamenteU #h, n+o, isto n+o 5 &rov)vel" # mais %ntimo amigo de WicQham, como leram na carta de Jane, est) &ersuadido de .ue, ele nunca teve inten0+o de se casar com ela" WicQham nunca se casar) com uma mulher .ue n+o tenha $ortuna" T+o &oder) sustent)2la" 6 .ue grandes interesses tem HOdia, a n+o ser os encantos da mocidade, da saAde e um es&%rito alegre, &ara .ue ele renuncie &or sua causa a um casamento ricoU ;uanto 3 o$ensa aos brios do regimento .ue esse atentado contra a honra de uma mo0a &ossa &roduzir, n+o sei at5 .ue &onto isto &oder) lev)2lo a hesitar, &ois n+o sei tamb5m os e$eitos .ue um ato assim &ossa &roduzir" >as, .uanto 3 sua outra ob!e0+o, n+o creio .ue tenha muito &eso" HOdia n+o tem irm+os .ue a &ossam de$ender" 6 WicQham, .ue conhece meu &ai, !ulga .ue, com a sua indol:ncia e com a &ouca aten0+o .ue &arece dar 3 $am%lia, ele &ouco $aria e &ensaria o menos &oss%vel no assunto" I >as voc: acha .ue HOdia est) t+o &erdidamente a&ai/onada &or ele .ue consinta em viver com um homem sem serem casadosU I S o .ue &arece, e 5 bem triste I res&ondeu 6lizabeth, com l)grimas nos olhos" I 9er de &Wr em dAvida o senso de dec:ncia e virtude de uma irm+V >as realmente n+o sei o .ue dizer" 9alvez este!a sendo in!usta" 6 HOdia 5 muito mo0a, nunca lhe ensinaram a &ensar em coisas s5rias" 6 durante os Altimos seis meses, ou melhor, durante todo o Altimo ano, ela nada $ez sen+o se divertir e dar largas 3 vaidade" =eram2lhe a liberdade de dis&or do
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seu tem&o da maneira mais $r%vola e inAtil e de adotar as o&ini8es de todos os .ue encontrava" =esde .ue o regimento da mil%cia $icou a.uartelado em >erOton, ela n+o &ensou em outra coisa sen+o em namoro, amor e o$iciais" 4ez tudo o .ue estava em seu &oder &ara aumentar, como direi, a sua suscetibilidade aos &r,&rios sentimentos, !) &or natureza $acilmente in$lam)veis" Jensou e conversou sobre isto continuamente e todos sabemos .ue WicQham tem todas as .ualidades &essoais &ara cativar uma mulher" I >as voc: v: I disse a tia I .ue Jane n+o o !ulga ca&az de tal atentado" I =e .uem 5 .ue Jane !amais &ensou malU 6 .ual a &essoa .ue ela !ulgaria ca&az de tal atentado, .ual.uer .ue $ossem os seus antecedentes, at5 .ue o $ato tivesse $icado &rovadoU >as Jane sabe tanto .uanto eu o .ue esse WicQham realmente 5" Ambas sabemos .ue se trata de um dissoluto em todos os sentidos da &alavra" ;ue n+o tem integridade e nem honra" ;ue 5 t+o $also e &erigoso como insinuante" I 6 voc: sabe realmente disto tudoU I e/clamou >rs" (ardiner, curiosa" I Sei realmente I re&licou 6lizabeth, corando" I J) lhes contei no outro dia a sua conduta in$ame &ara com >r" =arcO" 6 a senhora mesma, .uando esteve em Hongbourn na Altima vez, ouviu em .ue termos ele $alou de um homem .ue se mostrou t+o generoso &ara com ele" 6/istem outras circunstBncias .ue n+o vale a &ena mencionar" >as as mentiras dele a res&eito da $am%lia de JemberleO s+o inAmeras" Jelo .ue ele disse de >iss =arcO, eu !ulgava .ue ia encontrar uma mo0a orgulhosa, $echada, desagrad)vel" To entanto, ele sabia a verdade" 6le deve saber .ue ela 5 am)vel e modesta"

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I >as HOdia nada sabe de tudo istoU Ser) .ue ela ignora tudo o .ue voc: e Jane &arecem com&reender t+o bemU I #h, sim, isto 5 .ue 5 o &ior de tudo" At5 eu estar no Xent, e entrar mais intimamente em contato com >r" =arcO e seu &rimo, o 1oronel 4itzNilliam, eu mesma ignorava a verdade" 6 .uando voltei &ara casa soube .ue o regimento ia dei/ar >erOton dentro de .uinze dias" Jor isto, nem eu nem Jane, a .uem contei todo o caso, !ulgamos necess)rio tornar &Ablica a nossa descoberta, &ois &ensamos .ue n+o valeria a &ena destruir a boa re&uta0+o .ue ele gozava em toda a redondeza" 6, mesmo .uando $icou decidido .ue HOdia ia com >rs" 4orster, nunca me ocorreu a necessidade de lhe abrir os olhos .uanto ao car)ter de WicQham" Tunca !ulguei .ue ela corresse o risco de ser iludida" 6 naturalmente nem de longe imaginava .ue &udesse sobrevir esta conse.@:ncia" I ;uando eles &artiram &ara Lrighton, voc: n+o tinha motivos &ara su&or .ue gostassem um do outroU I Tem o mais leve motivo" T+o me lembro do menor sintoma de a$ei0+o de nenhum dos lados" 6, se alguma coisa $osse &erce&t%vel, a senhora bem sabe .ue a nossa $am%lia n+o dei/aria o $ato &assar des&ercebido" ;uando ele entrou no regimento, HOdia estava dis&osta a admir)2 lo, mas todas as mo0as de >erOton e das redondezas &erderam a cabe0a &or sua causa durante uns dois meses" >as WicQham nunca distinguiu HOdia com .ual.uer aten0+o &articular" 6 &or conseguinte, de&ois de um curto &er%odo de e/travagante entusiasmo, ela se es.ueceu dele, e outros o$iciais do regimento .ue a tratavam com mais aten0+o voltaram a ser os seus $avoritos" S $)cil com&reender .ue durante toda a viagem, con.uanto nenhum $ato novo os viesse esclarecer acerca dos seus temores, es&eran0as e con!eturas, nenhum outro
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t,&ico os &oderia desviar muito tem&o da.uele interessante assunto" 6lizabeth &ensava nele continuamente" A mais aguda de todas as angAstias, o remorso, a im&edia de encontrar um s, minuto de descanso" Eia!aram o mais ra&idamente &oss%vel" 6 dormindo uma noite na estrada alcan0aram Hongbourn no dia seguinte, 3 hora do !antar" 4oi um consolo &ara 6lizabeth saber .ue, &elo menos, Jane n+o tinha es&erado muito tem&o" ;uando a carruagem entrou no !ardim e se a&ro/imou da &orta de casa, todos os &e.uenos (ardiner, atra%dos &elo rumor, vieram se colocar nos degraus da escada" 6 .uando o carro &arou mani$estaram a sua alegria com muitos &ulos e &iruetas" 6lizabeth saltou" 6, de&ois de dar a cada um, um r)&ido bei!o, correu &ara o vest%bulo, onde se encontrou com Jane, .ue estava no .uarto da m+e e .ue tinha descido a&ressadamente a escada" Abra0aram2se a$etuosamente, com l)grimas nos olhos" 6lizabeth, sem &erder um s, instante, &erguntou se tinha sabido alguma coisa dos $ugitivos" I Ainda n+o I re&licou Jane" I >as, agora .ue o nosso caro tio chegou, es&ero .ue tudo v) melhor" I Ja&ai est) em HondresU I 6st), $oi na ter0a2$eira, con$orme escrevi" I J) tiveram not%cias deleU I Sim, escreveu uma vez" 6screveu2me umas linhas na .uarta2$eira, dizendo .ue tinha chegado bem e dando o seu endere0o, coisa .ue eu tinha &edido a ele &articularmente" Acrescentou tamb5m .ue n+o escreveria mais at5 .ue tivesse algo de im&ortante a comunicar" I 6 mam+e, como est) elaU 1omo v+o todosU I >am+e vai regularmente, embora este!a muito de&rimida" 6st) l) em cima e teriaC muito &razer em v:2los
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todos" T+o sai ainda do .uarto" >arO e XittO, gra0as a =eus, v+o muito bem" I 6 voc:, como vai voc:U I e/clamou 6lizabeth" I Jarece &)lidaV Jor .uanta a$li0+o n+o deve ter &assadoV Jane, entretanto, &erseverou na a$irma0+o de .ue estava &er$eitamente bem" # col,.uio $oi interrom&ido &ela entrada de >r" e >rs" (ardiner, .ue at5 a.uele momento tinham estado com as crian0as" Jane correu &ara os tios e os abra0ou, agradecendo a ambos com sorrisos e l)grimas" =e&ois entraram todos na sala" As &erguntas .ue 6lizabeth !) tinha $eito $oram naturalmente re&etidas &elos outros" >as logo $icaram sabendo .ue Jane n+o tinha nenhuma not%cia a dar" To entanto, devido ao seu car)ter indulgente, Jane ainda n+o &erdera todas as es&eran0as" Ainda acreditava .ue tudo acabasse bem, e .ue uma manh+ da.uelas chegaria uma carta, de HOdia ou de seu &ai, e/&licando o &rocedimento dos $ugitivos e anunciando talvez o seu casamento" 6m seguida $oram todos ao .uarto de >rs" Lennet, .ue os recebeu e/atamente como era de es&erar" 1om l)grimas, lamenta08es, invectivas contra a conduta in$ame de WicQham, .uei/as &elos &adecimentos .ue lhe in$ligiam, ela acusava a todo mundo, es.uecendo2se de .ue $ora ela &r,&ria, com a sua insensata indulg:ncia, a causadora &rinci&al do .ue acontecera 3 $ilha" I Se me tivessem $eito a vontade I disse ela I, se eu tivesse ido tamb5m &ara Lrighton, com toda a $am%lia, isto n+o teria acontecido" >as a minha &obre HOdia n+o tinha ningu5m &ara tomar conta dela" Jor .ue 5 .ue os 4orster a &erderam de sua vistaU 6stou certa de .ue houve um grave descuido da &arte deles, &ois HOdia n+o seria ca&az de $azer isto se algu5m tivesse olhado &or ela" Sem&re achei .ue eles n+o serviam &ara tomar conta de minha $ilha" >as, como sem&re, ningu5m ouviu a minha o&ini+o" >inha &obre $ilhinha""" 6 agora l) se $oi >r"
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Lennet" 6u sei .ue ele vai se bater em duelo com WicQham, .uando o encontrar, e na certa ser) morto" ;ue 5 .ue vai ser de n,s de&oisU #s 1ollins v+o nos e/&ulsar da.ui antes de o cor&o $icar $rio" 6, se voc: n+o $or bom &ara n,s, meu irm+o, n+o sei o .ue ser)" 9odos &rotestaram contra id5ias t+o sinistras" 6 >r" (ardiner, de&ois de tran.@iliz)2la .uanto 3 a$ei0+o .ue sentia &or ela e &ela sua $am%lia, disse .ue tencionava &artir &ara Hondres no dia seguinte, a $im de au/iliar >r" Lennet nas tentativas de encontrar HOdia" I T+o se entregue a receios e/agerados" S &reciso estar &re&arada &ara o &ior, mas n+o h) motivo &ara acreditar .ue isto se!a certo" Ainda n+o $az uma semana .ue sa%ram de Lrighton" =a.ui a &oucos dias devemos ter not%cias deles" 6, at5 .ue saibamos &ositivamente .ue n+o est+o casados e .ue n+o t:m inten0+o de casar, ainda n+o &odemos considerar tudo &erdido" Assim .ue eu chegar em Hondres, irei ver o seu marido e o levarei comigo &ara (racechurch StreetG e a% combinaremos o .ue deve ser $eito" I #h, meu caro irm+o I re&licou >rs" Lennet I, isto 5 e/atamente o .ue mais dese!o" 6, .uando chegar a Hondres, $a0a tudo &ara encontrar minha $ilha, onde .uer .ue este!a" 6, se eles n+o estiverem casados, $a0a com .ue se casem" ;uanto ao en/oval, diga .ue n+o &recisam es&erar" =iga a HOdia .ue ela ter) todo o dinheiro .ue .uiser &ara com&r)2lo de&ois .ue se casar" 6 sobretudo n+o dei/e >r" Lennet brigar com >r" WicQham" 1onte a ele o estado em .ue me encontro" 4ale .ue me acho horrivelmente assustada, e tenho tremores &or todo o cor&o, horr%veis dores no lado, na cabe0a, e tantas &al&ita08es .ue n+o &osso descansar nem de dia nem de noite" 6 diga 3 minha .uerida HOdia .ue n+o tome &rovid:ncias a res&eito das rou&as at5 .ue ela tenha me visto, &ois ela n+o sabe .uais s+o as melhores lo!as" #h,
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meu irm+o, como voc: 5 bonzinho, bem sei .ue vai arran!ar tudoV >r" (ardiner, embora lhe assegurasse .ue $aria todos os es$or0os &oss%veis, n+o &Wde dei/ar de lhe recomendar modera0+o, tanto &ara as suas es&eran0as como &ara os seus receios" 6 conversou com ela neste tom at5 a hora do !antar" 6m seguida dei/aram2na aos cuidados da criada, .ue tratava dela na aus:ncia das $ilhas" 6mbora >r" e >rs" (ardiner estivessem &ersuadidos de .ue n+o havia motivo &ara tal reclus+o, acharam melhor n+o se o&or, &ois sabiam .ue ela n+o tinha &rud:ncia su$iciente &ara calar a boca diante dos criados" 6ra &re$er%vel .ue a&enas uma das criadas, a.uela em .uem mais con$iavam, $icasse sabendo de todas as suas m)goas e temores" Ta sala de !antar, >arO e XittO, .ue tinham estado ocu&adas nos seus res&ectivos .uartos e n+o tinham a&arecido mais cedo, se reuniram a$inal aos outros" Yma vinha dos seus livros e a outra da sua toalete" # rosto de ambas, no entanto, estava bastante calmo" A&enas XittO se mostrava mais irritada do .ue de costume, mas n+o se sabia se era &or causa da &erda da irm+ ou da raiva .ue sentia &or estar envolvida no acontecimento" ;uanto a >arO, seu dom%nio sobre si mesma era &er$eito" 6 com o rosto muito grave sussurrou &ara 6lizabeth, &ouco de&ois de se sentar 3 mesa: I Isto 5 um acontecimento bem desagrad)vel" 6 &rovavelmente ser) muito comentado" >as n,s devemos nos o&or 3 mar5 de maledic:ncia, e derramar sobre os nossos cora08es $eridos o b)lsamo dos consolos $raternais" 6m seguida, vendo .ue 6lizabeth n+o estava dis&osta a res&onder, acrescentou: I Jor in$eliz .ue tenha sido HOdia, &odemos tirar disto uma li0+o Atil" ;ue a &erda da virtude numa mulher 5 irremiss%vel" ;ue um s, &asso $also acarreta uma s5rie
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de desgra0as sem $im e .ue a re&uta0+o n+o 5 menos $r)gil do .ue a beleza" ;ue uma mulher nunca &ode ser cautelosa demais &ara com as &essoas do outro se/o, es&ecialmente as .ue n+o merecem a sua con$ian0a" 6lizabeth levantou os olhos atWnitos" Sentia2se o&rimida demais &ara res&onder" >arO, &or5m, continuou a se consolar e/traindo m)/imas morais da in$elicidade da irm+" =e tarde, as duas mais velhas conseguiram $icar meia hora sozinhasG e 6lizabeth imediatamente a&roveitou a o&ortunidade &ara &edir .ue Jane lhe contasse outros detalhes do acontecimento" Jane estava igualmente ansiosa &ara conversar sobre o assunto" Jrimeiro lamentaram as terr%veis conse.@:ncias da.uele $ato" 1onse.@:ncias .ue 6lizabeth considerava muito graves" Jane n+o &odia a$irmar .ue os &rogn,sticos da irm+ $ossem de todo im&oss%veis" 6m seguida 6lizabeth &rosseguiu no assunto, dizendo: I 1onte2me tudo o .ue ainda n+o sei" =:2me outros detalhes" ;ue $oi .ue o 1oronel 4orster disseU 6les descon$iavam de alguma coisa antes da $ugaU =evem ter visto os dois $re.@entemente !untos" I # 1oronel 4orster con$essou .ue muitas vezes des2 con$iou .ue houvesse alguma coisa" 6s&ecialmente do lado de HOdia" >as nunca se &assou nada .ue ins&irasse alarma" 6u sinto muito &or ele" >ostrou2se e/tremamente atencioso e bom" Kesolveu vir at5 a.ui &ara nos comunicar as suas &reocu&a08es, mesmo antes de saber .ue eles n+o tinham ido &ara a 6sc,cia" #s rumores .ue come0aram a circular a&ressaram a sua &artida" I 6 =ennO estava convencido de .ue WicQham n+o ia se casarU Sabia .ue eles &retendiam $ugirU # 1oronel 4orster $alou com =ennO &essoalmenteU I 4alou" >as, .uestionado &elo coronel, =ennO negou .ue soubesse alguma coisa a res&eito do &lano" 6 n+o .uis
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dar a sua verdadeira o&ini+o" 6le n+o re&etiu .ue estava convencido de .ue n+o se casaria, 6 &or isto tenho es&eran0as de .ue tenham entendido mal as suas &alavras anteriormente" I 6 at5 o 1oronel 4orster chegar nenhuma de voc:s teve alguma sus&eita de .ue eles n+o estivessem realmente casadosU I 1omo 5 .ue tal id5ia nos &oderia &assar &ela cabe0aU 6u me senti um &ouco temerosa .uanto 3 $elicidade de minha irm+ com esse casamento, &ois sabia .ue a conduta dele n+o $ora sem&re das melhores" Ja&ai e mam+e nada sabiam a res&eito dos antecedentes do ra&az, e sentiam a&enas .ue o casamento era im&rudente" XittO ent+o con$essou, triun$ante, .ue sabia mais do .ue n,s" ;ue HOdia, na Altima carta, lhe dei/ara entrever as suas inten08es" Jarece .ue ela !) sabia h) muitas semanas .ue os dois estavam a&ai/onados" I >as sabia disto antes de &artirem &ara LrightonU I T+o, creio .ue n+o" I 6 o 1oronel 4orster mostrou .ue descon$iava de WicQhamU 6le conhece o seu verdadeiro car)terU I =evo con$essar .ue ele n+o $alou muito bem de WicQham" =isse .ue o achava im&rudente e e/travagante" 6, de&ois desta triste hist,ria, soube2se .ue ele saiu de >erOton muito endividado" >as es&ero .ue isto se!a $also" I #h, Jane, se n+o tiv5ssemos sido t+o discretas, se tiv5ssemos dito o .ue sab%amos a res&eito dele, isto n+o teria acontecido" I 9alvez tivesse sido melhor I re&licou Jane" I >as n+o &arecia !usto denunciar os erros &assados de uma &essoa, sem saber .uais eram os seus sentimentos na.uele momento" Agimos com a melhor das inten08es" I 6 o 1oronel 4orster sabia os termos da carta de HOdia &ara a mulher deleU I 6le a trou/e consigo"
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Jane ent+o tirou a carta da bolsa e deu2a a 6lizabeth" A carta era a seguinte: C>inha cara Rarriet: voc: h) de rir bastante .uando souber .ue eu $ugi, e n+o &osso dei/ar de rir tamb5m, com a sur&resa .ue voc: ter) amanh+ de manh+ .uando der &ela minha $alta" Eou &ara (retna (reen" 6, se voc: n+o adivinhar com .uem, 5 uma grande tola" S, e/iste um homem no mundo .ue eu amo e ele 5 um an!o" Tunca &oderia ser $eliz sem ele, &or isso acho .ue n+o $a0o mal em &artir" T+o &recisa escrever &ara Hongbourn comunicando a minha &artida se n+o .uiser, &ois isto tornar) a&enas maior a sur&resa .uando eu escrever &ara casa e assinar o meu nome: HOdia WicQham" R) de ser uma boa &iada" ;uase n+o &osso escrever de tanto rir" 9ransmita as minhas escusas a Jratt &or n+o &oder cum&rir a minha &alavra e dan0ar com ele ho!e 3 noite" =iga2lhe .ue es&ero .ue ele me &erdoe .uando souber o motivo e .ue terei o maior &razer em dan0ar com ele no &r,/imo baile em .ue nos encontrarmos" >andarei buscar as minhas rou&as .uando chegar em HongbournG mas .ueria .ue voc: dissesse a SallO &ara costurar um rasg+o no meu vestido de musselina usado, antes de &Wr as coisas na mala" At5 breve" >inhas lembran0as &ara o 1oronel 4orster" 6s&ero .ue bebam 3 nossa saAde, dese!ando .ue tenhamos uma boa viagem" Sua amiga a$etuosa, HOdia LennetC" I #h, desmiolada HOdiaV I e/clamou 6lizabeth, de&ois de ler a carta" 6screver uma carta destas num tal momento """ Jelo menos mostra .ue tinha inten08es s5rias" T+o sei se de&ois ele a &ersuadiu a $azer outra coisa, mas &elo menos da &arte dela a in$Bmia n+o $oi &remeditada" Jobre &a&ai, como deve ter so$ridoV
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I Tunca vi ningu5m $icar t+o abalado" =urante bem uns dez minutos n+o &Wde dizer nenhuma &alavra" >am+e caiu doente imediatamente e a casa toda $icou na maior con$us+o" I #h, Jane I e/clamou 6lizabeth I, voc: acha .ue um s, criado nesta casa n+o tenha $icado sabendo da hist,ria, na.uele mesmo diaU I T+o sei, es&ero .ue n+o" >as 5 muito di$%cil ser dis2 creta numa ocasi+o destas" >am+e $icou hist5rica" 6, embora eu &rocurasse au/ili)2la da melhor maneira, !ulgo .ue n+o $iz tanto .uanto devia ter $eito" >as o horror do .ue &oderia acontecer .uase me &rivou do uso das minhas $aculdades" I #s seus cuidados $oram demasiados" Eoc: n+o me &arece estar muito bem de saAde" Antes eu tivesse $icado a seu lado" Eoc: teve de su&ortar tudo sozinha""" I >arO e XittO $oram muito &restativas" 6 estou certa de .ue teriam com&artilhado das minhas $adigas de boa vontade, mas achei .ue n+o convinha a nenhuma das duas" XittO 5 muito sens%vel e >arO estuda tanto .ue as suas horas de re&ouso n+o devem ser interrom&idas" >inha tia Jhili&s veio na ter0a2$eira, de&ois .ue &a&ai $oi embora" 6 teve a bondade de $icar at5 .uinta comigo" # seu au/%lio nos $oi &recioso" 6 HadO Hucas tamb5m tem sido muito delicada" 6la veio at5 a.ui, a &5, na .uarta2$eira de manh+, &ara e/&rimir os seus sentimentos e o$erecer os seus servi0os e os de .ual.uer uma das suas $ilhas, caso tiv5ssemos necessidade" I Seria melhor .ue ela tivesse $icado em casa I e/clamou 6lizabethG I talvez a inten0+o tenha sido boa, mas numa situa0+o como esta deve2se ver os vizinhos o menos &oss%vel" ;ual.uer au/%lio 5 im&oss%vel" As condol:ncias s+o insu&ort)veis" ;ue elas triun$em a distBncia e se d:em &or satis$eitas"
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6lizabeth &erguntou ent+o .uais eram os &lanos do &ai &ara a descoberta de HOdia" I 1reio .ue ele tencionava ir a 6&som, lugar onde os $ugitivos trocaram os cavalos, $alar com os &ostilh8es e ver se &oderia obter deles alguma in$orma0+o" # ob!etivo &rinci&al era descobrir o nAmero do coche de aluguel .ue os trou/e de 1la&ham" 6le tinha trazido um $regu:s de Hondres" S &oss%vel .ue ao trocarem de carro algu5m os tivesse visto, &or isso &a&ai tencionava $azer indaga08es em 1la&ham" Se conseguisse descobrir a casa aonde o cocheiro $oi levar o $regu:s, $aria indaga08es l) e talvez n+o $osse im&oss%vel descobrir o &osto e o nAmero do coche" T+o sei se &a&ai tem outros &ro!etos em mente" 6stava com tanta &ressa de &artir, t+o in.uieto e de&rimido, .ue eu tive grande di$iculdade em tirar dele o .ue estou lhe dizendo agora"

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Capitulo XLVIII
& $am%lia tinha es&eran0a de receber uma carta de >r" Lennet no dia seguinte" >as o correio chegou sem trazer nem se.uer uma sim&les linha da sua &arte" A $am%lia sabia .ue normalmente ele era um &5ssimo corres&ondente" >as num momento da.ueles, tinham tido es&eran0as de .ue $izesse um es$or0o" 4oram obrigados &ortanto a concluir .ue ele nada tinha de $avor)vel a comunicar, mas mesmo .uanto a isto eles dese!avam ter certeza" >r" (ardiner tinha es&erado &ela carta" 1omo n+o viesse nenhuma, &artiu imediatamente" =a% &or diante, com a chegada de >r" (ardiner a Hon2 dres, tinham &elo menos certeza de receber in$orma08es constantes do .ue se estava &assando" 6 ao des&edir2se >r" (ardiner &rometeu .ue insistiria com >r" Lennet &ara .ue voltasse a Hongbourn o mais cedo &oss%vel, coisa .ue muito consolou >rs" Lennet" 6la via neste regresso a Anica &ossibilidade de seu marido esca&ar de ser morto em duelo" >rs" (ardiner e as crian0as deveriam &ermanecer no Rert$ordshire mais alguns dias, &ois >rs" (ardiner achou .ue a sua &resen0a &oderia ser de alguma utilidade &ara as sobrinhas" A!udou2as a tomar conta de >rs" Lennet e $oi um grande consolo &ara as mo0as nas suas horas de liberdade" A outra tia tamb5m veio $re.@ente2 mente, e sem&re, como dizia, com o &ro&,sito de lhes in$undir coragem e con$ian0a, embora nunca chegasse sem trazer um novo e/em&lo da e/travagBncia e da leviandade de WicQham" 6 raramente &artia sem as dei/ar mais desanimadas do .ue .uando chegara" >erOton inteira &arecia se es$or0ar &or denegrir o homem .ue tr:s meses antes $ora .uase como um an!o de bondade" =iziam .ue ele devia dinheiro a todos os comerciantes do lugar e .ue as suas aventuras, .ue
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receberam todas o t%tulo de Csedu08esC, se tinham estendido 3s $am%lias de v)rios comerciantes" 9odo mundo declarou .ue ele era o ra&az mais &erverso do mundo e todos come0aram a descobrir .ue sem&re haviam descon$iado dele, a&esar da sua a&ar:ncia de distin0+o" 6lizabeth, embora s, acreditasse em metade do .ue diziam, achava a.uilo su$iciente &ara tornar ainda mais certos os seus antigos &rogn,sticos .uanto 3 desgra0a da irm+" 6 at5 Jane, .ue acreditava ainda menos do .ue 6lizabeth nas coisas de .ue $alavam, &erdeu .uase todas as es&eran0as, sobretudo &or.ue chegara agora o momento de receber not%cias ou cartas deles, caso tivessem ido &ara a 6sc,cia, coisa de .ue nunca &erdera inteiramente a es&eran0a" >r" (ardiner saiu de Hongbourn no domingo" Ta ter0a2$eira, a mulher recebeu uma carta dele" =izia .ue tinha encontrado imediatamente >r" Lennet e o tinha convencido a ir &ara (racechurch Street" >r" Lennet !) estivera em 6&som e 1la&ham, mas n+o tinha conseguido nenhuma in$orma0+o satis$at,ria" 6stava decidido agora a $azer indaga08es em todos os &rinci&ais hot5is da cidade, &ois achava &oss%vel .ue eles se houvessem instalado num da.ueles lugares logo de&ois da sua chegada a Hondres, antes de &rocurar novas acomoda08es" >r" (ardiner, &essoalmente, n+o es&erava .ue este &lano obtivesse :/ito" >as como >r" Lennet insistia na.uilo, estava resolvido a a!ud)2lo" Acrescentava .ue >r" Lennet n+o se encontrava nada dis&osto a sair de Hondres agora, e &rometia escrever de novo muito breve" Ravia tamb5m um post2s"ript!m .ue dizia o seguinte: C6screvi igualmente &ara o 1oronel 4orster &edindo .ue ele indagasse, se &oss%vel, entre os amigos mais %ntimos de WicQham, no regimento, se este tinha .uais.uer &arentes ou rela08es .ue &udessem saber em
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.ue &arte da cidade ele se escondera" 6, se entre essas &essoas houvesse alguma de .uem se &udesse, com alguma sorte, obter tal in$orma0+o, seria de uma im&ortBncia talvez essencial" At5 o momento nada temos &ara nos guiar" 6stou certo de .ue o 1oronel 4orster $ar) tudo o .ue estiver em seu &oder &ara nos a!udar, mas, em Altima an)lise, talvez HizzO, melhor do .ue .ual.uer outra &essoa, saiba se ele tem &arentes vivosC" 6lizabeth com&reendeu imediatamente de onde &rovinha a.uela de$er:ncia &ela sua autoridade" In$elizmente n+o &ossu%a in$orma08es .ue a !usti$icassem" Tunca ouvira dizer .ue ele tivesse &arentes, e/ceto o &ai e a m+e, e ambos !) haviam $alecido h) muitos anos" 6ra &oss%vel, entretanto, .ue alguns dos seus com&anheiros do regimento &udessem dar in$orma08es mais substanciais" 6, embora n+o tivesse grandes es&eran0as a esse res&eito, a.uela &rovid:ncia n+o era &ara se desdenhar" 1ada dia em Hongbourn era agora um dia de ansiedade" >as o mais angustiante dos momentos era o da chegada do correio" As cartas eram es&eradas todas as manh+s com a maior im&aci:ncia" 6 cada dia aguardavam not%cias de im&ortBncia" Antes de receberem nova carta de >r" (ardiner, chegou uma &ara >r" Lennet da &arte de >r" 1ollins" 6, como Jane tinha recebido instru08es de abrir toda a corres&ond:ncia dirigida ao &ai na aus:ncia dele, leu a carta" 6 6lizabeth, .ue sabia como as cartas de >r" 1ollins eram curiosas, se debru0ou sobre a irm+ e leu tamb5m" =izia o seguinte: C>eu caro senhor: sinto2me obrigado &elo nosso &arentesco e &ela minha situa0+o na vida a a&resentar2lhe as minhas condol:ncias &ela grande a$li0+o .ue agora est)
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so$rendo e da .ual $omos in$ormados ontem &or uma carta do Rert$ordshire" 4i.ue certo, meu caro senhor, de .ue >rs" 1ollins e eu &r,&rio nos solidarizamos sinceramente com o senhor e toda a sua res&eit)vel $am%lia no seu atual so$rimento, .ue deve ser dos mais agudos, &or.ue &rov5m de uma causa .ue, o tem&o n+o &ode remover" Jara lhe aliviar t+o grande in$elicidade, n+o $altar+o argumentos da minha &arte" =ese!o consol)2lo nesse transe, .ue deve ser, de todos, o mais duro &ara o cora0+o de um &ai" A morte da sua $ilha seria uma b:n0+o em com&ara0+o com o .ue sucede agora" 6 isto ainda 5 de se lamentar .uando sabemos .ue e/istem raz8es de su&or, como a minha cara 1harlotte me in$ormou, .ue essa licenciosidade de conduta da &arte de sua $ilha $oi devida a uma e/cessiva e cul&osa indulg:nciaG ao mesmo tem&o, &ara o seu &r,&rio consolo e o de >rs" Lennet, estou inclinado a acreditar .ue as tend:ncias da sua $ilha devem ser naturalmente &erversas" Sem o .ue, ela !amais seria ca&az de cometer t+o grande crime com t+o &ouca idade" Se!a como $or, o senhor nos merece a maior com&ai/+o, e nisto sou acom2 &anhado n+o s, &or >rs" 1ollins, como igualmente &or HadO 1atherine e sua $ilha, a .uem contei a hist,ria e .ue s+o da mesma o&ini+o" 6las concordam comigo .uanto 3s a&reens8es .ue sinto, .ue este mau &asso de uma das suas $ilhas ser) &re!udicial &ara o $uturo de todas as outrasG na verdade, .uem, como HadO 1atherine &essoalmente condescende em dizer, .uem .uerer) se relacionar com tal $am%liaU 6 esta considera0+o me conduz al5m disso a re$letir com a maior satis$a0+o num certo acontecimento do m:s de novembro &assado, &ois de outro modo eu estaria envolvido em todas estas tristezas e desgra0as" Jermita .ue o aconselhe, &ois, meu caro senhor, a se consolar a si &r,&rio o mais .ue &uder, a e/&ulsar &ara sem&re a sua $ilha indigna da sua a$ei0+o, e
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dei/)2la colher os $rutos do seu odioso crime" Seu, caro senhor, etc"C >r" (ardiner n+o tornou a escrever sen+o de&ois .ue recebeu uma res&osta do 1oronel 4orsterG e, .uando o $ez, nada tinha de agrad)vel a comunicar" T+o se sabia de um s, &arente com .uem ele mantivesse rela08es e era certo .ue WicQham n+o tinha nenhum &arente &r,/imo .ue estivesse vivo" Seus conhecimentos antigos eram numerosos, mas desde .ue entrara na mil%cia &arecia .ue !) n+o mantinha rela08es com nenhum deles" T+o havia ningu5m &ortanto a .uem se &udesse &rocurar e obter not%cias a seu res&eito" To estado &rec)rio das suas $inan0as, o casal tinha um motivo &oderoso &ara a reclus+o, al5m do medo .ue WicQham tinha de ser descoberto &elos &arentes de HOdia" Raviam sabido .ue ele tinha dei/ado grandes d%vidas no !ogoG o 1oronel 4orster acreditava .ue seria &reciso mais de mil libras &ara cobrir todas as des&esas .ue o o$icial dei/ara em Lrighton" 6le devia muito na cidade, mas as d%vidas de honra ainda eram muito maiores" >r" (ardiner n+o &rocurou esconder esses detalhes da $am%lia de Hongbourn" Jane os ouviu com horror" I Ym !ogadorV I e/clamou ela" I Isto eu n+o es2 &erava""" >r" (ardiner acrescentava na carta .ue eles &odiam contar com o regresso do &ai no dia seguinte, .ue era um s)bado" Abatido &elos insucessos dos seus es$or0os, ele se rendera 3s &ersuas8es do cunhado &ara .ue voltasse &ara !unto da $am%lia e dei/asse a seu cargo tudo o .ue &arecesse aconselh)vel &ara a continua0+o das &es.uisas" Ao ser in$ormada do $ato, >rs" Lennet n+o e/&rimiu toda a satis$a0+o .ue as $ilhas es&eravam, dada a ansiedade .ue mani$estara &ela vida do marido"
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I # .u:U I e/clamou ela" I 6nt+o ele vai voltar sem trazer a nossa HOdiaU =ecerto >r" Lennet n+o vai sair de Hondres antes de ter encontrado os $ugitivos""" ;uem vai brigar com WicQham e $or0)2lo a se casar com elaU >rs" (ardiner come0ou a ter saudades de casa" 4icou combinado .ue ela e as crian0as voltariam &ara Hondres .uando >r" Lennet viesse &ara Hongbourn" A carruagem levou2os &ortanto at5 metade da !ornada, e trou/e de volta >r" Lennet a Hongbourn" >rs" (ardiner &artiu, t+o &er&le/a a res&eito do caso de 6lizabeth e de >r" =arcO como viera desde o =erbOshire" # nome dele n+o $ora mencionado voluntariamente nem uma vez &ela sobrinha" 6 a vaga es&eran0a .ue tinha >rs" (ardiner de .ue 6lizabeth recebesse logo uma carta de =arcO n+o $ora corres&ondida" =esde o seu regresso, 6lizabeth n+o tinha recebido nenhuma carta .ue &arecesse vir, de JemberleO" #s atuais dissabores da $am%lia tornavam desnecess)ria outra escusa &ara a de&ress+o de 6lizabeth" Tingu5m &odia &ortanto descon$iar de coisa alguma" >as 6lizabeth, .ue conhecia regularmente os &r,&rios sentimentos, sabia bem .ue se n+o tivesse renovado as rela08es com =arcO teria su&ortado a m)goa &ela in$Bmia de HOdia com muito maior $acilidade" 6 n+o &erderia uma noite de sono em cada dois dias" >r" Lennet chegou e todos re&araram .ue a&arentemente ele conservava toda a serenidade $ilos,$ica" 4alou muito &ouco, como era o seu h)bito" T+o mencionou o assunto .ue o levara a Hondres e s, muito tem&o de&ois as $ilhas tiveram coragem de se re$erir a isto" 4oi s, 3 tarde, 3 hora do ch), .ue 6lizabeth se aventurou a $alar sobre o assunto" 1ome0ou e/&rimindo os seus sentimentos &elas a$li08es .ue o &ai deveria ter &assado" 6le res&ondeu:
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I T+o $ale mais nisto" ;uem deveria so$rer sen+o eu mesmoU 4oi tudo &or minha cul&a, sou obrigado a reconhec:2lo" I T+o deve ser severo demais &ara consigo &r,&rio I re&licou 6lizabeth" I S bom .ue voc: me &revina contra este erro" A natureza humana tem a tend:ncia a cair nele" T+o, HizzO, dei/e .ue &or uma vez na vida eu sinta o &eso da minha res&onsabilidade" T+o tenho medo de ser esmagado &ela im&ress+o" 9udo isto n+o tardar) a &assar" I Acha .ue eles est+o em HondresU I Sim, em .ue outro lugar &oderiam se esconderU I 6 HOdia sem&re dese!ou ir &ara Hondres I acrescentou XittO" I 6nt+o ela deve estar contente I acrescentou o &ai, secamente" I Jrovavelmente residir) l) muito tem&o" 6m seguida de&ois de curto sil:ncio, continuou: I HizzO, n+o lhe guardo rancor &elo conselho .ue voc: me deu no m:s de maio &assadoG considerando o .ue aconteceu, isto mostra a largueza da sua vis+o" 4oram interrom&idos &or Jane, .ue vinha buscar o ch) da m+e" I Isto 5 uma demonstra0+o .ue con$orta a gente I e/clamou ele" I =) um ar elegante ao in$ortAnio" Ym dia desses $arei o mesmo" 4icarei sentado na minha biblioteca, de camisola e touca de dormir, e darei aos outros o maior trabalho &oss%vel" #u melhor, vou dei/ar isto &ara .uando XittO tamb5m se resolva a $ugir" I 6u n+o vou $ugir, &a&ai I disse XittO, in.uieta" I Se me dei/assem ir a Lrighton, eu me com&ortaria melhor do .ue HOdia" I Eoc: ir a LrightonU T+o a dei/arei ir nem a 6astborn a.ui ao lado" Tem &or cin.@enta libras" T+o, XittO, &elo menos a&rendi a ser &rudente e voc: h) de sentir os e$eitos disso" Tenhum o$icial tornar) !amais a
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entrar na minha casa, nem .ue este!a s, de &assagem &ela aldeia" #s bailes ser+o absolutamente &roibidos a n+o ser .ue voc: $i.ue o tem&o todo com uma das suas irm+s" 6 nunca sair) &or esta &orta sem &rovar .ue &assou dez minutos de maneira sensata" XittO, .ue levava todas a.uelas amea0as a s5rio, come0ou a chorar" I =ei/e disso I $alou ele I, n+o $i.ue triste" Se $or uma boa menina nesses &r,/imos dez anos, levarei voc: &ara ver uma &arada"

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Captulo XLIX
=ois dias de&ois da chegada de >r" Lennet, Jane e 6li2 zabeth estavam &asseando !untas no &e.ueno bos.ue atr)s da casa .uando viram .ue a criada se a&ro/imava em dire0+o a elas" 6, concluindo .ue vinha a mandado de >rs" Lennet a $im de cham)2las, $oram2lhe ao encontro" I =escul&e interrom&:2las, mas creio .ue chegaram boas not%cias da cidade e &or isto tomei a liberdade de vir cham)2las" I ;ue 5 .ue voc: .uer dizer, RillU T+o recebemos nenhuma carta da cidade""" I >inha .uerida senhora I e/clamou >rs" Rill, es&antada I, ent+o n+o sabe .ue chegou um e/&resso da &arte de >r" (ardiner &ara o &atr+oU 6le est) a.ui h) meia hora e trou/e uma carta &ara >r" Lennet" As meninas n+o &erderam tem&o em res&onder e sa%ram correndo" Atravessaram o vest%bulo, a sala de almo0o e $oram desse modo at5 a biblioteca" >as n+o encontraram o &ai" 6stavam a &onto de subir &ara &rocur)2lo no .uarto de >rs" Lennet, .uando o mordomo se dirigiu a elas e disse: I Se est+o &rocurando o &atr+o, ele est) caminhando em dire0+o ao &e.ueno bos.ue" 9endo recebido esta in$orma0+o, as meninas tornaram a &assar &elo hall e atravessaram o gramado em busca do &ai, .ue se dirigia &ara um dos &e.uenos bos.ues .ue havia de um dos lados do !ardim" Jane, .ue n+o era t+o leve nem tinha tanta &r)tica de correr, $icou &ara tr)s, en.uanto a irm+ alcan0ava >r" Lennet e e/clamava, .uase sem $Wlego: I #h, &a&ai, .ue $oi .ue aconteceu, recebeu uma carta do tioU I Sim, recebi uma carta dele &elo e/&resso"
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I 6 .ue not%cias traz, boas ou m)sU I ;ue 5 .ue se &ode es&erar de bomU I disse ele, tirando a carta do bolso" I >as talvez voc: .ueira ler" 6lizabeth tomou a carta, im&aciente, en.uanto Jane se a&ro/imava" I Heia em voz alta I disse >r" Lennet" I Jois eu mesmo n+o sei de .ue se trata" C(racechurch Street, segunda2$eira, 2 de agosto" >eu caro irm+o: A$inal &osso lhe enviar not%cias da minha sobrinha" Tot%cias .ue, em suma, acho .ue lhe agradar+o" Jouco de&ois da sua &artida no s)bado, tive a boa sorte de descobrir em .ue &arte de Hondres o casal estava" ;uanto aos detalhes dei/o &ara .uando nos encontrarmos" Lasta .ue saiba agora .ue eles est+o descobertos" J) estive com ambos"C I 6nt+o tudo se &assou como eu es&erava I e/clamou Jane: I eles est+o casadosV 6lizabeth continuou: C6stive com ambos" 6les n+o est+o casados e n+o encontrei neles a menor inten0+o de $az:2lo" >as, se estiver dis&osto a cum&rir o com&romisso .ue tomei a liberdade de aceitar &or voc:, es&ero .ue se casem muito breve" 9udo o .ue 5 e/igido da sua &arte 5 assegurar 3 sua $ilha, &or acordo, &arte das cinco mil libras destinadas a serem re&artidas entre as suas $ilhas de&ois da sua morte e a da sua mulher" 6 al5m disso com&rometer2se a dar 3 sua $ilha, en.uanto viver, a .uantia de cem libras &or ano" 6stas s+o as condi08es .ue, &ensando bem, n+o hesitei em aceitar, sentindo2me autorizado a $az:2lo" 6nviarei esta carta &or e/&resso &ara .ue a sua res&osta me chegue sem &erda de tem&o" Eoc: com&reender)
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$acilmente, &or estes detalhes, .ue a situa0+o de >r" WicQham n+o 5 t+o m) .uanto se su&unha" ;uanto a isto, os rumores .ue corriam eram $alsos" 6 alegra2me dizer .ue sobrar) ainda um &ouco de dinheiro, mesmo de&ois de &agas todas as d%vidas do marido &ara instala0+o do casal, sem $alar no dinheiro de HOdia" Se voc: me delegar &lenos &oderes &ara agir em seu nome, coisa da .ual n+o tenho a menor dAvida, darei instru08es imediatamente a Raggerston &ara &re&arar um contrato" T+o h) a menor necessidade de voc: voltar a Hondres" Jortanto, $i.ue sossegado em Hongbourn e conte com os meus cuidados e dilig:ncias" >ande a sua res&osta o mais breve &oss%vel e tenha o cuidado de escrever claramente" T,s achamos melhor .ue a minha sobrinha se casasse em minha casa coisa .ue, es&ero, voc: a&rovar)" 6la vir) ho!e" 9ornarei a lhe escrever assim .ue houver novas decis8es" Seu, etc" 6dN" (ardinerC" ^ Ser) &oss%velU I e/clamou 6lizabeth, assim .ue ter2 minou a carta" I Ser) &oss%vel .ue ele se case com elaU I WicQham n+o 5 t+o mau ent+o como n,s &ens)vamos ^disse Jane" I >eu &ai, eu lhe dou os &arab5ns" I 6 o senhor !) res&ondeu 3 cartaU I &erguntou 6li2 zabeth" I T+o, mas 5 coisa .ue &recisa ser $eita imediatamente" 6lizabeth su&licou ent+o .ue n+o &erdesse mais tem&o" I #h, &a&ai I e/clamou ela I, volte e escreva sem demoraV Jense na im&ortBncia .ue cada momento tem num caso desses""" I =ei/e2me escrev:2la &ara o senhor I disse Jane I, este trabalho lhe desagrada" I =esagrada2me muito I re&licou ele I, mas &recisa ser $eito"
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6 dizendo isto ele se virou e voltou com as mo0as em dire0+o 3 casa" I 6 &osso saber .ual 5 a res&ostaU I &erguntou 6lizabeth" I Su&onho .ue os termos devem ser aceitos" I AceitosU S, tenho vergonha de .ue ele &e0a t+o &ouco" I 6 5 &reciso .ue eles se casem" To entanto, WicQham 5 um homem t+o ordin)rio""" I Sim, sim, 5 &reciso .ue eles se casem" T+o h) alternativa" >as h) duas coisas .ue eu dese!aria muito saber: uma delas 5 .uanto dinheiro o seu tio deve &agar &ara arran!ar isto" 6 a segunda 5 como eu &oderei reembols)2lo" I =inheiroU >eu tioU I e/clamou Jane" I ;ue 5 .ue .uer dizer com istoU I ;uero dizer .ue nenhum homem, no seu !u%zo &er$eito, se casaria com HOdia recebendo em troca uma com&ensa0+o t+o &e.uena" 1em libras &or ano durante a minha vida e cin.@enta de&ois .ue eu morrerV I S verdade I disse 6lizabeth" I T+o me tinha ocorrido antes" Ravia as d%vidas dele a serem &agas e devia ainda sobrar dinheiro" =eve ter sido meu tio .uem arran!ou isto" S um homem generoso" >as tenho medo de .ue ele se tenha &osto em situa0+o di$%cil" # dinheiro .ue gastou n+o deve ter sido &ouco" I T+o I disse >r" Lennet I, WicQham seria um idiota se a aceitasse com menos de dez mil libras" =e outro modo, sentiria ter de &ensar mal dele logo no come0o das nossas rela08es" I =ez mil librasU =eus n+o &ermita tal" 1omo &oder%amos &agar tal somaU >r" Lennet n+o res&ondeu" 6 todos, mergulhados nas suas re$le/8es, continuaram em sil:ncio at5 chegarem em casa" >r" Lennet $oi ent+o at5 a biblioteca &ara escrever e as mo0as entraram na sala de almo0o"
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I 6nt+o eles v+o se casarU I e/clamou 6lizabeth, assim .ue se viu sozinha com Jane" I 1omo 5 estranhoV Ainda &or cima, temos de nos considerar muito $elizesV 9emos de dar gra0as a =eus .ue isso aconte0a, embora se!am t+o diminutas as &ossibilidades de HOdia ser $eliz e WicQham tenha um car)ter t+o ruim""" #h, HOdiaV I 6u me consolo &ensando .ue decerto ele n+o se casaria com HOdia se n+o tivesse a$ei0+o &or ela I re&licou Jane" I 6mbora acredite .ue nosso tio tenha $eito alguma coisa &or ele, n+o &osso crer .ue tenha gasto dez mil libras nem coisa &arecida" 6le tem os seus &r,&rios $ilhos e ainda &ode ter outras &reocu&a08es" 1omo &oderia gastar dez mil librasU I Se &ud5ssemos saber .uais eram as d%vidas de WicQham " " " 6 com .uanto ele dotou nossa irm+""" Saber%amos e/atamente o .ue >r" (ardiner $ez, &ois WicQham n+o tem um tost+o de seu" A bondade dos nossos tios 5 uma coisa .ue nunca &oder) ser &aga" 6les a levaram &ara casa e lhe deram toda a sua &rote0+o e a&oio moral" Isto 5 um sacri$%cio .ue anos de gratid+o n+o &odem com&ensar" Tesse momento, ela est) em casa deles" Se uma t+o grande bondade n+o lhe der a consci:n2 cia da $alta .ue &raticou, 5 .ue n+o merece nunca ser $eliz" Imagine a cara .uando chegar diante da minha tia" I =evemos nos es$or0ar &ara es.uecer tudo o .ue se &assou I disse Jane" I 1on$io e es&ero .ue eles se!am $elizes" 1reio .ue o $ato de ele consentir em se casar com ela 5 uma &rova de .ue tomou !u%zo" A a$ei0+o .ue t:m um &elo outro lhes dar) estabilidade" 6 tenho a es&eran0a de .ue eles se estabele0am tran.@ilamente na sua nova vida, e vivam de uma maneira t+o a!uizada .ue com o tem&o a im&rud:ncia .ue $izeram se!a es.uecida" I A conduta deles $oi de tal ordem I re&licou 6lizabeth I, .ue nem voc:, nem eu e nem ningu5m &oder) !amais es.uec:2la" S inAtil $alar nisto"
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As meninas ent+o se lembraram de .ue a m+e &rovavelmente ainda ignorava tudo o .ue se &assava" =irigiram2se &ois 3 biblioteca e &erguntaram ao &ai se ele n+o dese!ava .ue lhe $ossem transmitir a not%cia" 6le estava escrevendo" 6 sem levantar a cabe0a res&ondeu, $riamente: I 1omo .uiserem" I Jodemos levar a carta do meu tio e ler &ara elaU I Hevem o .ue voc:s .uiserem e v+o embora" 6lizabeth tomou a carta de cima da mesa e as irm+s subiram !untas" >arO e XittO estavam ambas com >rs" Lennet" A mesma comunica0+o serviria &ortanto &ara todas" =e&ois de uma ligeira &re&ara0+o &ara as not%cias .ue traziam, a carta $oi lida em voz alta" >rs" Lennet n+o &Wde conter os seus sentimentos" Assim .ue Jane leu o trecho em .ue >r" (ardiner e/&rimia a es&eran0a de .ue HOdia em breve se casasse, >rs" Lennet come0ou a mani$estar a sua alegria, e cada $rase subse.@ente a tornava ainda mais e/&ansiva" A alegria era t+o ruidosa e violenta como anteriormente os receios e o deses&ero" Lastava saber .ue a $ilha se casaria" Tenhum receio .uanto 3 $elicidade de HOdia, nenhuma lembran0a da sua $alta a &erturbava" I #h, minha .uerida HOdia I e/clamou ela" I Isto 5 realmente estu&endoV 6la se casar)V 6u tornarei a v:2laV 6la se casa com dezesseis anosV ;ue bom irm+o eu tenhoV Lem sabia .ue ele ia arran!ar tudoV ;ue vontade de v:2laV 6 o meu .uerido WicQham tamb5mV >as as rou&as, o en/ovalV Eou escrever &ara minha irm+ (ardiner imediatamenteV HizzO, meu bem, corra l) embai/o e &ergunte a seu &ai .uanto ele dar) a HOdia &ara o en/oval" T+o, $i.ue, $i.ue, irei eu mesmaV 9o.ue a cam&ainha, XittO, chame Rill, eu me vestirei num instante" #h, minha .uerida HOdiaV 1omo nos sentiremos $elizes .uando esti2 vermos todos !untosV
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Jane &rocurou abrandar a viol:ncia das suas e/&ans8es, lembrando2lhe .uantas obriga08es deviam a >r" (ardiner &elo .ue ele tinha $eito" I =evemos atribuir a $eliz conclus+o desta hist,ria em grande &arte 3 bondade do nosso tio I acrescentou Jane" I 6stamos convencidos de .ue ele se em&enhou &ara au/iliar >r" WicQham com dinheiro" I Lem I e/clamou >rs" Lennet I, est) certo, .uem o $aria se n+o $osse o seu tioU Se ele n+o tivesse $am%lia, n,s 5 .ue ser%amos os seus herdeiros" 6 5 a &rimeira vez .ue recebemos .ual.uer coisa dele, a n+o ser alguns &resentes" Sinto2me t+o $eliz, em breve terei uma $ilha casadaV >rs" WicQhamV 1omo soa bem""" 6 ela $ez a&enas dezesseis anos em !unhoV Jane, estou t+o nervosa .ue n+o &osso escrever" Eou ditar e voc: escreve &or mim" >ais tarde combinaremos com seu &ai a res&eito do dinheiro" >as 5 &reciso encomendar as coisas imediatamente" >rs" Lennet come0ou ent+o a $azer uma lista de todas as &e0as de tecidos estam&ados, musselinas, e cambraias, e teria $eito dentro em &ouco uma grande encomenda, se Jane n+o a tivesse &ersuadido, com alguma di$iculdade, .ue es&erasse at5 &oder consultar o &ai" Ym dia de atraso, observou ela, seria de &ouca im&ortBncia" 6 >rs" Lennet se sentia $eliz demais &ara ser obstinada como de costume" #utros &lanos vieram ocu&ar os seus &ensamentos" I Assim .ue estiver vestida, irei a >erOton e darei as boas novas a minha irm+ Jhili&s" 6 na volta irei 3 casa de HadO Hucas e de >rs" Hong" XittO, corra l) embai/o e &e0a a carruagem" Ym &ouco de ar me $aria muito bem" >eninas, .uerem .ue eu traga alguma coisa &ara voc:s de >erOtonU #h, a% vem Rill" >inha cara Rill, voc: !) ouviu as boas novidadesU >iss HOdia vai se casar" Eoc: ter) .ue &re&arar um !arro de p!n"h &ara o casamento"
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>iss Rill come0ou imediatamente a e/&rimir a sua alegria" 6lizabeth, entre outras, recebeu os seus &arab5ns" 6m seguida, cansada de tanta loucura, $oi se re$ugiar no seu .uarto &ara &oder re$letir 3 vontade" 1oitada de HOdiaG a sua situa0+o, mesmo assim, era bastante ruim" >as ainda tinha de dar gra0as a =eus &or n+o ser &ior" 6, embora &ensando no $uturo, n+o via &ara a irm+ grandes &ossibilidades de $elicidade nem de &ros&eridadeG e, ao se lembrar do &assado, dos seus temores h) duas horas a&enas, 6lizabeth sentiu, entretanto, todas as vantagens .ue tinham ganho"

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Captulo L
>r" Lennet muitas vezes se arre&endera de nunca ter &osto de lado uma soma anual &ara garantia do $uturo das $ilhas e da mulher, em vez de gastar toda a sua renda" Agora se arre&endia mais do .ue nunca" Se tivesse cum&rido o dever nesse &onto, HOdia n+o estaria agora devendo tanto ao tio, uma soma t+o grande em dinheiro, honra e bom nome" 6 a satis$a0+o de obrigar um dos &iores ra&azes da (r+2Lretanha a se casar com ela lhe teria cabido, como de direito" 6le estava seriamente &reocu&ado com .ue uma coisa de t+o &oucas vantagens &ara .ual.uer &essoa tivesse sido conseguida unicamente 3s e/&ensas do seu cunhado e resolvera, caso $osse &oss%vel, averiguar a im&ortBncia e/ata do au/%lio dele e lhe &agar o mais de&ressa &oss%vel" ;uando >r" Lennet se casou, !ulgara .ue era &er$eitamente inAtil $azer economia, &ois naturalmente haveria de ter um $ilho" 6ste $ilho entraria no direito de herdar a &ro&riedade e desse modo a viAva e as crian0as menores $icariam garantidas" 1inco $ilhas sucessivamente vieram ao mundo, mas o $ilho ainda estava &ara vir" >uitos anos de&ois do nascimento de HOdia, >rs" Lennet acreditara .ue o $ilho viesse a nascer" >as a$inal tivera .ue renunciar a essa es&eran0a" >rs" Lennet n+o tinha !eito &ara economia e os gostos morigerados do marido $oram a Anica coisa .ue os im&ediu de gastarem al5m da renda .ue &ossu%am" Jelo contrato de casamento, cinco mil libras deviam ser dei/adas &ara >rs" Lennet e seus $ilhos" >as a &artilha devia ser $eita de acordo com a vontade dos &ais" 6m rela0+o a HOdia, este era um &onto .ue agora devia ser decidido" 6 >r" Lennet n+o &odia hesitar em aceitar os
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termos da &ro&osta .ue lhe tinha sido $eita" 6m termos &recisos, &or5m cordiais, e/&rimiu a sua gratid+o &ela bondade do cunhado" 6m seguida declarou a sua &lena a&rova0+o a tudo o .ue tinha sido $eito, e a sua aceita0+o aos com&romissos .ue >rs" (ardiner tomara em seu nome" Tunca tinha su&osto .ue $osse &oss%vel convencer WicQham a se casar com a sua $ilha em termos t+o convenientes" As cem libras .ue deveria &agar anualmente n+o re&resentavam um d5$icit real de mais de dez librasG &ois as des&esas com o sustento de HOdia, o dinheiro .ue lhe dava &ara as suas des&esas e os &resentes .ue lhe chegavam continuamente 3s m+os &or interm5dio de >rs" Lennet n+o somavam ao todo muito menos do .ue a.uelas cem libras" #utra sur&resa agrad)vel $ora a $acilidade com .ue tudo se arran!ara sem lhe dar .uase trabalho" Seu dese!o agora era &reocu&ar2se com a.uilo o menos &oss%vel" # a$+ com .ue se lan0ara 3 &rocura da $ilha tinha sido a&enas um e$eito da c,lera" 1essada esta, >r" Lennet recaiu na habitual indol:ncia" A carta $oi logo des&achada, &ois, embora lento na elabora0+o dos seus &ro!etos, ele era r)&ido na sua e/ecu0+o" Jedia a >r" (ardiner .ue detalhasse as des&esas .ue tinha $eito, &or5m n+o enviou nenhum recado &ara HOdia, &or.ue ainda estava ressentido com ela" As boas not%cias es&alharam2se ra&idamente &ela casa e &elas redondezas" A vizinhan0a as acolheu $iloso$icamente" =ecerto teria sido mais interessante se >iss HOdia tivesse regressado" #u ent+o se ela se encontrasse em reclus+o em alguma $azenda distante" >as o casamento era um t,&ico su$iciente &ara a conversa0+o" As velhas inve!osas de >erOton continuaram a enviar os seus votos de $elicidade com o mesmo secreto contentamento com .ue anteriormente e/&rimiam as suas
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condol:ncias, &ois, com um marido assim, a desgra0a de HOdia era considerada certa" >rs" Lennet &assara .uinze dias sem sair do .uarto" Ta.uela grande data, tornou a assumir o seu lugar 3 cabeceira da mesa" Sua satis$a0+o era e/trema" Tenhum sentimento de vergonha atenuava o seu triun$o" =esde .ue Jane com&letara .uinze anos, o seu maior dese!o $ora ver uma das $ilhas casada" 6 agora este dese!o estava a &onto de se realizar" 9odos os seus &ensamentos giravam em torno dos acess,rios de um casamento elegante, tais como musselinas $inas, novas carruagens e criados" Jrocurava lembrar2se de uma casa das redondezas .ue servisse &ara a $ilha e, sem saber .ual seria a renda do casal, recusava muitas das .ue lhe sugeriam &or.ue seriam demasiado modestas e acanhadas" I RaOe JarQ talvez sirva, se os (oulding consentirem em sair" A.uela casa es&a0osa em StoQe tamb5m n+o 5 m)" >as a sala de estar 5 muito &e.uena" AshNorth 5 muito distante" T+o .uero .ue ela more a mais de dez milhas de distBncia da.ui, no m)/imo" ;uanto a Julvis Hodge, as mansardas s+o horr%veis" >r" Lennet dei/ou .ue ela $alasse sem interru&0+o, en.uanto havia criados na sala" >as, de&ois .ue eles sa%ram, disse: I >rs" Lennet, antes .ue tome uma destas casas ou todas elas &ara a sua $ilha, 5 bom chegar !) a um acordo .uanto a este &onto" Tuma determinada casa desta redondeza eles nunca ser+o admitidos" T+o encora!arei a im&rud:ncia da.ueles dois, recebendo2os em Hongbourn" A esta declara0+o se seguiu uma longa dis&uta" >as >r" Lennet se mostrou $irme" 6 o assunto logo os conduziu a outro" >rs" Lennet descobriu com es&anto e horror .ue o marido n+o adiantaria uma s, libra &ara as des&esas do en/oval" 6le declarou .ue ela n+o receberia o menor sinal da sua estima &or ocasi+o do casamento" >rs" Lennet n+o
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&odia com&reender a.uela atitude" Jarecia2lhe im&oss%vel .ue ele levasse o ressentimento ao &onto de recusar 3 $ilha um dos &rivil5gios sem o .ual o casamento n+o &areceria v)lido" >rs" Lennet era muito mais sens%vel 3 vergonha de ter casado a $ilha sem rou&as novas do .ue 3 desonra causada &ela sua $uga e &elo $ato de ela ter vivido .uinze dias com WicQham sem ser casada" 6lizabeth se arre&endeu mais do .ue nunca &or se ter dei/ado levar &ela a$li0+o do momento e revelado a >r" =arcO os seus temores .uanto ao $uturo da irm+G &ois, como o casamento se realizaria em breve, talvez &udessem esconder o $ato vergonhoso a todos a.ueles .ue n+o estavam diretamente relacionados com a $am%lia" 6la n+o tinha receio de .ue o caso se es&alhasse &or interm5dio de >r" =arcOG havia &oucas &essoas atualmente em cu!a discri0+o tivesse mais con$ian0a" Jor outro lado, n+o havia ningu5m cu!o conhecimento da leviandade da sua irm+ a morti$icasse tanto" To entanto, n+o se sentia morti$icada &or.ue temesse .ual.uer desvantagem &ara si &r,&ria, &ois de .ual.uer modo &arecia haver um abismo intrans&on%vel entre eles" >es2 mo .ue o casamento de HOdia tivesse sido conclu%do da $orma mais res&eit)vel, n+o era cr%vel .ue >r" =arcO .uisesse se relacionar com uma $am%lia contra a .ual tinha tantas ob!e08esG agora, a estas ob!e08es se acrescentava outra" Yma alian0a .ue ele, com muita raz+o, considerava des&rez%vel" T+o era &ois de estranhar .ue hesitasse" # dese!o de obter a considera0+o de 6lizabeth, dese!o .ue ele lhe havia mani$estado no =erbOshire, n+o &oderia sobreviver a tal gol&e" 6lizabeth se sentiu humilhada e $erida" 9inha remorsos sem saber bem de .u:" =ese!ava a estima dele .uando n+o tinha mais es&eran0a de .ue essa estima a bene$iciasse" ;ueria saber not%cias suas e n+o tinha a menor es&eran0a de .ue ele lhe escrevesse" 6 agora, .ue
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n+o havia mais &robabilidade de encontr)2lo, estava convencida de .ue &oderia ter sido $eliz com ele" ;ue triun$o &ara >r" =arcO se &udesse saber .ue as &ro&ostas .ue ela tinha re!eitado t+o orgulhosamente h) .uatro meses atr)s seriam recebidas agora com alegria e gratid+o" 6le era generoso, disto 6lizabeth n+o tinha a menor dAvida" Ravia &oucos homens mais generosos" Jara n+o triun$ar agora, entretanto, era &reciso .ue n+o $osse humano" 6lizabeth come0ou a com&reender ent+o .ue >r" =arcO era o homem .ue mais lhe convinha, tanto &elo tem&eramento como &elas .ualidades" # g:nio, embora diverso do seu, corres&ondia a todos os seus dese!os" 6ssa uni+o teria sido vanta!osa &ara ambos" A es&ontaneidade e a naturalidade de 6lizabeth contribuiriam &ara suavizar o es&%rito dele, e melhorar2lhe tamb5m as maneiras" 6la, &or sua vez, receberia um bene$%cio ainda maior com a seguran0a do seu !ulgamento e a sua e/&eri:ncia do mundo" Jor5m esse modelo dos casamentos $elizes n+o mais se realizaria" >as em breve uma uni+o de car)ter di$erente e .ue e/clu%a a &ossibilidade do outro seria $ormada na sua $am%lia" T+o sabia como HOdia e WicQham conseguiriam viver em relativo con$orto" Ali)s, um casal .ue tinha se unido &or &ai/8es mais $ortes do .ue a sua virtude tinha diminutas &ossibilidades de $elicidade duradoura" 6m breve >r" (ardiner tornou a escrever &ara o cunhado" Aos &edidos de >r" Lennet, res&ondeu a&enas .ue estava sem&re dis&osto a $azer o m)/imo es$or0o &ara o bem de .ual.uer &essoa da $am%lia, e concluiu &edindo .ue nunca mais se mencionasse o assunto" A $inalidade &rinci&al da carta era anunciar .ue >r" WicQham tinha resolvido sair da mil%cia"
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C6u dese!ava muito .ue ele o $izesse assim .ue o casamento $osse marcadoC, acrescentava >r" (ardiner" C6 acho .ue voc: &ensar), como eu, .ue esse &asso 5 muito vanta!oso, tanto &ara ele como &ara minha sobrinha" >r" WicQham tenciona entrar no 6/5rcito regularG e alguns dos seus antigos amigos est+o dis&ostos a a&oi)2lo" Jrometeram2lhe um &osto de tenente no regimento do (eneral""", a.uartelado agora no norte" R) vantagem em .ue ele $i.ue longe da.ui" Jromete alguma coisa e es&ero .ue, entre &essoas estranhas, onde &oder+o $azer nova re&uta0+o, ambos se mostrar+o mais &rudentes" 6screvi &ara o 1oronel 4orster, a $im de in$orm)2lo da nossa atual situa0+o e &edindo .ue tran.@ilize os v)rios credores de >r" WicQham em Lrighton e redondezas, com &romessas de r)&ido &agamento, &ois assumi o com&romisso de &ag)2las" Je0o .ue $a0a o mesmo com os seus credores em >erOton, dos .uais lhe envio a lista, de acordo com as in$orma08es de >r" WicQham" 6le con$essou todas as suas d%vidas" 6s&ero ao menos .ue n+o nos tenha enganado" Raggerston !) recebeu as nossas instru08es e tudo $icar) &ronto dentro de uma semana" 6les &artir+o em seguida &ara a sede do regimento, a n+o ser .ue voc: os convide &rimeiro a ir a Hongbourn" >rs" (ardiner me disse .ue minha sobrinha est) muito dese!osa de v:2los a todos, antes de &artir &ara o norte" 6la est) bem e &ede .ue eu lhe transmita os seus res&eitos, bem como a >rs" Lennet" Seu, etc" 6" (ardiner"C >r" Lennet e as $ilhas com&reenderam logo as vantagens da sa%da de >r" WicQham do regimento da mil%cia, n+o menos claramente do .ue >r" (ardiner" >as >rs" Lennet de modo algum $icou t+o satis$eita" HOdia ia morar no norte, e/atamente .uando teria maior &razer e orgulho na sua com&anhia, &ois ela n+o tinha
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absolutamente desistido do seu &lano de instalar a $ilha no Rert$ordshire" Seu desa&ontamento $oi grande" Al5m disso era uma &ena .ue HOdia $osse a$astada de um lugar onde ela tinha tantas rela08es" I HOdia gostava tanto de >rs" 4orsterV I disse ela" I 6 uma &ena mand)2la embora" 6 al5m disso h) muitos ra&azes l) .ue ela a&recia" #s o$iciais do regimento do (eneral""" &odem n+o ser t+o am)veis" A insinua0+o de >r" (ardiner &odia ser tomada como um &edido $ormal &ara HOdia tornar a ser admitida entre os seus antes da sua &artida &ara o norteG a &rinc%&io >r" Lennet recusou terminantemente este &edido" >as Jane e 6lizabeth, .ue eram da mesma o&ini+o, dese!avam ambas, &ara bem da irm+, .ue ela recebesse o a&oio dos &ais" Jediram2lhe de um modo t+o insistente, e ao mesmo tem&o com tanta do0ura, .ue os recebesse em Hongbourn assim .ue estivessem casados, .ue conseguiram demover o &ai da inten0+o &rimitiva" 6 >rs" Lennet teve a satis$a0+o de saber .ue ela &oderia e/ibir nas redondezas a $ilha casada, antes de ela ser banida &ara o norte" ;uando >r" Lennet tornou a escrever &ara o cunhado, transmitiu a$inal a sua &ermiss+o" 6lizabeth, entretanto, $icou sur&reendida &or WicQham ter concordado com este &lano" 6, se ela tivesse consultado a&enas as suas &re$er:ncias, um encontro com ele seria a Altima coisa no mundo .ue ela &r,&ria dese!aria"

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Captulo LI
A$inal o dia do casamento chegou" Jane e 6lizabeth $icaram mais comovidas do .ue a &r,&ria HOdia" A carruagem $oi enviada ao encontro dos noivos, .ue eram es&erados 3 hora do !antar" Jane e 6lizabeth viam com crescente a&reens+o se a&ro/imar a hora da chegada" Jane es&ecialmente, .ue atribu%a a HOdia os sentimentos .ue sentiria se estivesse no lugar dela, se entristecia com a id5ia do .ue a irm+ iria so$rer" 1hegaram" A $am%lia estava reunida na sala de almo0o &ara receb:2los" >rs" Lennet se desmanchou em sorrisos assim .ue a carruagem &arou 3 &orta" >r" Lennet tinha um olhar grave e im&enetr)vel" 6 suas $ilhas estavam alarmadas, ansiosas e in.uietas" #uviram a voz de HOdia no vest%bulo" A &orta $oi aberta com $or0a e ela entrou correndo na sala" A m+e adiantou2se, abra0ou2a, com grandes demonstra08es de alegria" Sorrindo a$etuosamente, ela estendeu a m+o &ara WicQham, dese!ando $elicidade a ambos com uma alacridade .ue demonstrava bem .ue ela n+o duvidava nem um minuto da realiza0+o do seu dese!o" >r" Lennet os recebeu muito menos cordialmente" Seu rosto se tornou ainda mais grave e ele mal abriu a boca" A atitude des&reocu&ada do !ovem casal era realmente uma &rovoca0+o" 6lizabeth $icou irritada e mesmo Jane $icou consternada" HOdia continuava a mesma" Im&rudente, indom)vel, louca, ruidosa, temer)ria" 1um&rimentou cada uma das irm+s e/igindo os &arab5ns, e de&ois .ue todos se sentaram come0ou a olhar em torno de si com curiosidade, notando as &e.uenas altera08es .ue tinha havido na salaG de&ois observou com uma risada .ue h) muito tem&o n+o via a.uele lugar" WicQham $icou mais &erturbado do .ue ela" >as as suas maneiras eram
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sem&re agrad)veis, e se o seu car)ter $osse &er$eito e o casamento tivesse se realizado segundo as regras, seus sorrisos e &alavras teriam con.uistado toda a $am%lia" 6lizabeth nunca o su&usera ca&az de tal cinismo" >as ela sentou, resolvendo consigo mesma .ue &ara o $uturo nunca mais tra0aria limites 3 im&rud:ncia de um homem sem escrA&ulos" 1orou e Jane tamb5m, mas os rostos .ue lhes causavam essa &erturba0+o n+o se alteraram" A conversa0+o era incessante" A noiva e a m+e com&etiam em e/uberBncia" 6 WicQham, .ue estava sentado &erto de 6lizabeth, come0ou a &erguntar &elos conhecidos nas redondezas, com uma tran.@ilidade bem2 humorada .ue ela sentiu !amais &oder imitar nas res&ostas" 9anto WicQham como a es&osa s, &areciam ter lembran0as agrad)veis na vida" Tenhum $ato do &assado era lembrado com amargura" 6la &r,&ria mencionava assuntos a .ue as irm+s &or coisa alguma no mundo aludiriam" I Imagine, !) $az tr:s meses .ue $ui embora I e/clamou HOdia" I T+o me &arecem mais do .ue .uinze dias" 6 no entanto aconteceram tantas coisas""" ;uando $ui embora, nem se.uer imaginava .ue um dia voltaria casadaV >as &ensei .ue seria engra0ado se o $izesse" " " >r" Lennet levantou os olhos" Jane $icou a$lita e 6liza2 beth olhou signi$icativamente &ara HOdiaG esta, &or5m, continuou, como se nada tivesse visto: I #h, mam+e, o &essoal da.ui das redondezas sabe .ue eu me casei ho!eU 9ive receio de .ue n+o soubessem" To caminho encontramos William (oulding na sua charrete" 6, &ara .ue $icasse sabendo, abai/ei a vidra0a, tirei a minha luva e a&oiei a m+o no rebordo da !anela &ara .ue ele visse a minha alian0a" =e&ois, ent+o, eu o cum&rimentei e me desmanchei em sorrisos" 6lizabeth achou .ue a.uilo &assava dos limites" Hevantou2se, saiu, e s, voltou .uando os ouviu &assar
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atrav5s do hall &ara ir 3 sala de !antar" Ao entrar, viu HOdia, com sinais de ansiedade no rosto, a&ro/imar2se do lugar 3 direita da m+e, dizendo &ara a irm+ mais velha: I Ah, Jane, eu $ico agora no seu lugar, voc: $ica mais &ara bai/o, &ois agora sou uma mulher casada" T+o era cr%vel .ue a solenidade do !antar desse a HOdia o constrangimento .ue at5 a.uele instante n+o demonstrara" Ao contr)rio, o seu desembara0o e a sua alegria aumentaram" 6stava louca de vontade de ver >rs" Jhili&s, os Hucas e todos os outros vizinhos, e ouvi2los cham)2la de >rs" WicQham" 6n.uanto essas &essoas n+o a&areciam, logo de&ois, ela $oi mostrar a alian0a &ara >rs" Rill e as duas criadas" I Lem, mam+e I disse ela .uando voltou 3 sala I, .ue 5 .ue voc: acha do meu maridoU T+o 5 mesmo um homem encantadorU 6stou certa de .ue todas as minhas irm+s me inve!am" =ese!o s, 5 .ue elas tenham metade da minha sorte" Jrecisam todas ir a Lrighton" H) 5 .ue 5 bom lugar &ara se arran!ar marido" ;ue &ena, mam+e, n+o termos ido todasV I S verdadeG se me tivessem escutado, ter%amos ido" >as, minha .uerida HOdia, n+o gosto nada dessa id5ia de voc: ir &ara t+o longe" Ser) mesmo necess)rioU I #h, sim, n+o ve!o nenhum mal nisto" 9enho muita vontade de ir" A senhora, &a&ai e minhas irm+s &recisam ir nos visitar" 6staremos em TeN 1astle todo o inverno" Eai haver muitos bailes e eu arran!arei bons &ares &ara todas as .ue $orem" I 6u bem .ue gostaria de ir I disse >rs" Lennet" I 6 de&ois, .uando regressar, &oder+o dei/ar comigo uma ou duas das minhas irm+s" (aranto .ue arran!arei maridos &ara elas antes do $im do inverno" I Agrade0o &ela &arte .ue me toca I disse 6lizabeth" I >as n+o a&recio muito a sua maneira de arran!ar maridos"
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#s visitantes n+o &oderiam demorar mais de dez dias" >r" WicQham tinha sido nomeado antes de sair de Hondres e haviam lhe concedido a&enas .uinze dias &ara se reunir ao regimento" A n+o ser >rs" Lennet, ningu5m mais lamentou .ue eles demorassem t+o &ouco" >rs" Lennet a&roveitou o tem&o da melhor $orma &oss%vel, $azendo visitas com a $ilha e recebendo $re.@entemente" 6ssas reuni8es $oram agrad)veis &ara todos" 6sca&ar ao c%rculo da $am%lia era mais agrad)vel &ara os .ue &ensavam do .ue &ara a.ueles .ue n+o o $aziam" A a$ei0+o de WicQham &or HOdia era e/atamente como 6lizabeth tinha es&erado: in$erior 3 .ue HOdia tinha &or ele" >esmo se n+o tivesse tido o&ortunidade de observ)2los, chegaria 3 conclus+o l,gica de .ue a $uga tinha sido devido mais 3 &ai/+o dela do .ue ao interesse dele" 6, se n+o $osse a certeza de .ue ele tinha $ugido &or.ue a sua situa0+o no lugar era insu&ort)vel, 6lizabeth se sur&reenderia &elo $ato de WicQham ter ra&tado a sua irm+ sem &ossuir uma &ai/+o violenta" Sendo este o caso, ele n+o resistiria 3 o&ortunidade de ter uma com&anheira &ara a viagem" HOdia gostava imensamente de WicQham" 6le continuava a ser o seu .uerido WicQham" Tingu5m &odia com&etir com ele no seu cora0+o" 4azia as coisas, segundo ela, melhor do .ue todo mundo" 1erta manh+, &ouco de&ois da sua chegada, estando sentada com as duas irm+s mais velhas, HOdia disse &ara 6lizabeth: I HizzO, creio .ue nunca lhe contei como $oi o meu casamento" Eoc: n+o estava &resente .uando descrevi tudo &ara mam+e e as outras" T+o est) curiosa &or saber como tudo isto se &assouU I T+o, &ara $alar a verdade I re&licou 6lizabeth I, &enso .ue .uanto menos se $alar neste assunto, melhor" I #ra, voc: 5 t+o es.uisitaV >as vou contar como aconteceu tudo""" T,s nos casamos na Igre!a de S+o
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1lemente, &or.ue a resid:ncia de WicQham era na.uela &ar,.uia" 1ombinamos nos encontrar l) 3s onze horas" >eus tios e eu dev%amos ir !untos" 6 os outros nos encontrariam na igre!a" Lem, chegou segunda2$eira de manh+, e eu estava numa a$li0+o .ue voc: nem imaginaV 9inha medo de .ue acontecesse alguma coisa e .ue a gente tivesse de adiar o casamento" 6u teria $icado deses&eradaV 6n.uanto me vestia, minha tia continuou $a2 lando todo o tem&o, tal .ual se estivesse $azendo um serm+o" >al entendi uma &alavra, &ois como voc: deve su&or estava &ensando no meu .uerido WicQham" 6stava doida &ara saber se ele ia se casar com o casaco azul" Lem, almo0amos 3s dez, como de costume" Jensei .ue o almo0o nunca mais ia acabar" 6ntre &ar:nteses, meu tio e minha tia $oram horrivelmente severos comigo durante todo o tem&o .ue estive l)" Imagine .ue n+o me dei/aram botar os &5s $ora de casa nem uma s, vez, durante os .uinze dias .ue &assei em casa deles" Tem uma $esta, nem uma reuni+o, nada" Taturalmente Hondres estava bastante deserta" >as o Je.ueno 9eatro estava aberto" Lem, na hora em .ue a carruagem &arou 3 &orta, meu tio $oi chamado a neg,cios &or um su!eito horr%vel chamado >r" Stone" 6 voc: sabe .ue, .uando ele come0a a $alar em neg,cios, n+o acaba mais" 6u estava t+o assustada .ue n+o sabia o .ue $azer, &ois era meu tio .uem me serviria de &adrinho" 6 se a gente &erdesse a hora teria .ue dei/ar o casamento &ara o dia seguinte" >as, $elizmente, ele tornou a voltar dentro de dez minutos, e ent+o sa%mos todos" >as de&ois me lembrei de .ue, mesmo se ele $osse im&edido de ir, o casamento &oderia se ter realizado, &or2 .ue >r" =arcO o &oderia ter substitu%do" I >r" =arcOU I re&etiu 6lizabeth, com imenso es&anto" I Sim, ele tinha $icado de vir com WicQham" >as .ue 5 .ue eu estou dizendoV 6u me es.ueciV T+o devia ter dito
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nadaV Jrometi .ue n+o diriaV ;ue 5 .ue WicQham vai dizerU 6ra segredoV I Se era segredo I disse Jane I, ent+o n+o diga mais nada" Jode $icar certa de .ue n+o $aremos outras indaga08es" I =ecerto I disse 6lizabeth, ardendo de curiosidade" ^Tada &erguntaremos a voc:" I #brigada I disse HOdia I, &ois se voc:s &erguntassem, eu certamente diria tudo" 6 de&ois WicQham $icaria muito zangado comigo" Jara resistir 3.uele encora!amento, 6lizabeth $oi obrigada a $ugir" >as era im&oss%vel viver na ignorBncia da.uele detalhe" #u &elo menos era im&oss%vel n+o tentar se in$ormar" >r" =arcO assistira ao casamento da sua irm+" T+o &oderia haver no mundo cena menos ca&az de atrair o seu interesse" As con!eturas mais loucas atravessaram o seu es&%rito, sem .ue nenhuma a satis$izesse" As e/&lica08es .ue mais lhe agradavam, !ustamente as .ue colocavam a conduta dele sob uma luz mais nobre, &areciam as menos &rov)veis" 6la n+o &oderia su&ortar essa incerteza" 6 tomando uma $olha de &a&el escreveu a&ressadamente uma curta missiva &ara a tia, &edindo2lhe a e/&lica0+o do $ato a .ue HOdia aludira, caso n+o $osse segredo" CA senhora bem &ode com&reenderC, dizia 6lizabeth, C.ue estou curiosa &ara saber como uma &essoa .ue n+o tem rela08es com .ual.uer uma de n,s, e 5 com&arativamente um estranho &ara a nossa $am%lia, &udesse estar &resente ao casamento" Je0o .ue escreva imediatamente e me e/&li.ue tudo, a n+o ser .ue ha!a motivos muito $ortes &ara guardar o segredo .ue HOdia &arece achar necess)rio" Teste caso, terei de me resignar 3 minha ignorBncia"C
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CT+o, !amais me resignarei a istoC, disse 6lizabeth &ara si mesma" 6m seguida terminou a carta" C>inha .uerida tia, se a senhora n+o me disser isto &or bem, serei obrigada a lan0ar m+o de estratagemas &ara descobri2lo"C A delicadeza de Jane n+o lhe &ermitia .ue $alasse em &articular com 6lizabeth sobre o .ue HOdia tinha dito" Ali)s, isto era agrad)vel &ara 6lizabeth" 6la &re$eria n+o ter uma con$idente at5 saber se a sua curiosidade seria satis$eita"

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Captulo LII
6lizabeth teve a satis$a0+o de receber uma res&osta da carta e veri$icou .ue n+o era &oss%vel obt:2la mais &rontamente" Assim .ue a carta chegou, correu &ara o &e.ueno bos.ue e, sentando2se num banco, &re&arou2se &ara ler tran.@ilamente, sentindo2se $eliz &or.ue, &elo nAmero de $olhas, era $)cil veri$icar .ue n+o continha uma sim&les negativa" C(racechurch Street, 6 de setembro" >inha cara sobrinha: acabo de receber a sua carta e devotarei toda esta manh+ a lhe escrever a minha res&osta, &ois &reve!o .ue em &oucas linhas n+o &oderei transmitir tudo o .ue tenho a dizer" =evo con$essar .ue o seu interesse me sur&reende" T+o o es&erava da sua &arte" T+o &ense .ue eu este!a zangada, no entanto, &ois o .ue dese!o e/&rimir 5 .ue n+o es&erava .ue estas in$orma08es lhe $ossem necess)rias" Se &re$ere n+o com&reender o .ue digo, &erdoe a minha im&ertin:ncia" Seu tio $icou t+o es&antado como eu" 6 nada, a n+o ser .ue voc: se!a uma &arte interessada, o teria levado a agir da maneira .ue $ez" >as se voc: 5 realmente inocente e ignorante, &reciso ser mais e/&l%cita" To mesmo dia em .ue cheguei a.ui de Hongbourn, seu tio recebeu uma visita ines&erada" >r" =arcO veio 3 nossa casa e $icou em con$er:ncia com ele durante v)rias horas" ;uando cheguei, tudo isso !) tinha acabado e &ortanto a minha curiosidade n+o $oi t+o intensamente des&ertada como a sua &arece ter sido" 6le veio &ara dizer a seu tio .ue tinha descoberto o &aradeiro de >r" WicQham e da sua irm+ e .ue !) os tinha visto e conversado com ambos, com WicQham v)rias vezes e com HOdia a&enas uma" Ao .ue &arece, ele saiu do =erbOshire um dia de&ois da nossa &artida" 6 veio a Hondres resolvido a &rocurar os $ugitivos"
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# motivo alegado era sua convic0+o de .ue $ora &or sua causa .ue o car)ter de WicQham n+o tinha sido bem conhecido, de maneira a .ue tornasse im&oss%vel .ue uma mo0a decente o amasse e con$iasse nele" (enerosamente atribuiu tudo isto ao seu orgulho mal entendido, &ois !ulgava estar acima da necessidade de e/&or aos outros os seus atos &articulares" # seu car)ter $alava &or si mesmo" 6le achava &ortanto .ue era o seu dever vir a &Ablico e tentar re&arar o mal .ue ele !ulgava ter causado" Se tinha outro motivo, estou certa de .ue n+o era um motivo incon$ess)vel" Jassara alguns dias em Hondres antes de descobrir os $ugitivos" >as ele &ossu%a um elemento &ara dirigir a sua busca .ue n,s n+o &ossu%amos: e este era o outro motivo &ara !usti$icar a sua vinda" 6/iste uma senhora, ao .ue &arece uma certa >rs" ]ounge, .ue $oi durante algum tem&o a governanta de >iss =arcO, tendo sido des&edida &or motivos .ue ele n+o nos contou" =e&ois disto ela alugou uma grande casa em 6dNard Street e nela abriu uma &ens+o" >r" =arcO sabia .ue esta >rs" ]ounge era intimamente ligada a WicQham" 6 ele se dirigiu a ela em busca de in$orma08es, assim .ue chegou a Hondres" >as levou dois dias &ara obter dela o .ue dese!ava" Su&onho .ue essa mulher n+o .uisesse trair o segredo .ue lhe $ora con$iado sem receber um suborno, &ois de $ato ela conhecia o &aradeiro do amigo dele" WicQham realmente tinha se dirigido a ela, logo de&ois de chegar a Hondres, e se tivesse tido cWmodos dis&on%veis, seria na sua casa .ue ele teria se instalado" A$inal o nosso bom amigo conseguiu obter o endere0o dese!ado" 6stavam na Kua " " " >r" =arcO esteve com WicQham e &osteriormente insistiu em ver HOdia" # seu &rimeiro ob!etivo &ara com ela, reconheceu ele, $ora &ersuadi2la a abandonar a sua desonrosa situa0+o atual e voltar &ara os seus amigos assim .ue eles consentissem em receb:2la, o$erecendo o seu au/%lio nesse sentido" >as encontrou
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HOdia absolutamente resolvida a &ermanecer onde estava" 6la n+o .ueria saber dos amigos, n+o .ueria o au/%lio dele e &or coisa alguma deste mundo dei/aria WicQham" 6stava certa de .ue eles se casariam mais cedo ou mais tarde e .ue a data n+o tinha im&ortBncia" J) .ue os seus sentimentos eram estes, &ensou ele, restava a&enas $azer com .ue se casassem o mais ra&idamente &oss%vel" Hogo na &rimeira conversa0+o .ue teve com WicQham, com&reendeu imediatamente .ue tal coisa nunca $ora sua inten0+o" A.uele con$essou .ue tinha dei/ado o regimento devido a algumas d%vidas de honra muito urgentes" 6 n+o hesitava em atribuir unicamente 3 sua &r,&ria leviandade todas as m)s conse.@:ncias da $uga de HOdia" 9inha tamb5m a inten0+o de resignar o seu &osto imediatamente" 6, .uanto 3 sua $utura situa0+o, n+o sabia absolutamente o .ue $azer" Jrecisava ir &ara algum lugar mas n+o sabia &ara onde" Sabia a&enas .ue n+o tinha nenhum dinheiro &ara viver" =arcO &erguntou &or .ue ele n+o se tinha casado com a sua irm+ imediatamente" 6mbora n+o constasse .ue >r" Lennet $osse muito rico, ainda assim &oderia $azer alguma coisa &or ele e a sua situa0+o melhoraria com o casamento" >as em res&osta a esta &ergunta, >r" =arcO descobriu .ue WicQham ainda alimentava es&eran0a de $azer $ortuna &elo casamento, em algum outro &a%s" Assim sendo, n+o seria &rudente o$erecer2lhe um au/%lio imediato" 6les se encontraram v)rias vezes, &ois havia muito .ue discutir" WicQham, naturalmente, .ueria mais do .ue &oderia obter" >as a$inal rendeu2se 3 evid:ncia e tudo $oi combinado entre eles" >r" =arcO em seguida &rocurou o seu tio &ara lhe comunicar o .ue tinha $eito" 6 ele esteve em (racechurch Street na noite anterior 3 minha chegada" >as n+o conseguiu encontrar >r" (ardiner, e >r" =arcO descobriu ent+o .ue seu &ai ainda estava com ele, &ois somente sairia de Hondres na manh+ seguinte" Julgou ent+o .ue era
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melhor entender2se com o seu tio do .ue com o seu &ai" Kesolveu, assim, adiar a entrevista .ue teria com >r" (ardiner &ara de&ois da &artida da.uele" 6le n+o dei/ou o nome e, at5 voltar no dia seguinte, sabia2se a&enas .ue um cavalheiro tinha &rocurado >r" (ardiner a neg,cios" To s)bado rea&areceu" Seu &ai tinha &artido, seu tio estava em casa e" como eu disse antes, tiveram uma longa en2 trevista" 9ornaram a se encontrar no domingo, e nesse dia eu o vi tamb5m" S, na segunda2$eira $icou tudo combinado" 6 imediatamente um e/&resso $oi des&achado &ara Hongbourn" >as o nosso visitante se mostrou muito obstinado: creio, HizzO, .ue a$inal das contas a obstina0+o 5 o de$eito real do seu car)ter" 6le !) $oi acusado de muitas $altas, mas esta 5 a Anica verdadeira" ;ueria $azer tudo &essoalmenteG embora eu estivesse certa 'e n+o $alo nisto &ara receber agradecimentos, e &ortanto n+o diga &ara ningu5m* de .ue seu tio arran!aria tudo ra&idamente" =iscutiram durante muito tem&o" >ais do .ue as duas &essoas em .uest+o mereciam" >as, a$inal, seu tio $oi $or0ado a ceder" 6m vez de ser Atil realmente 3 sua sobrinha, teve de se contentar com a $ama, coisa .ue n+o lhe agradou de maneira alguma" 6 creio .ue a sua carta de ho!e de manh+ lhe deu um grande &razer, &or.ue e/igia uma e/&lica0+o .ue o des&o!aria das suas $alsas &lumagens, restituindo a gl,ria a .uem de direito" >as, HizzO, isto n+o deve &assar de voc: e de Jane, no m)/imo" Su&onho .ue voc: deve saber muito bem o .ue $oi $eito &ara o !ovem casal" As d%vidas de WicQham, .ue sobem, creio eu, a muito mais de mil libras, &recisam ser &agas" #utras mil s+o necess)rias &ara o dote de HOdia" 6 a sua $ian0a ao &osto .ue &retende tem de ser &aga tamb5m" # motivo alegado &ara $azer tudo isto $oi o .ue citei acima" 4ora devido a ele, aos seus escrA&ulos e/cessivos, .ue os outros se tinham enganado a res&eito do car)ter de WicQham" 6 da% a con$ian0a .ue tinham de&ositado nele"
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9alvez ha!a uma certa verdade nisto, mas duvido .ue o seu sil:ncio ou o sil:ncio de .ual.uer outra &essoa &ossa ter sido a causa deste acontecimento" >as, a&esar de todas essas belas &alavras, minha cara HizzO, voc: &ode $icar inteiramente certa de .ue o seu tio nunca teria cedido se ele n+o tivesse !ulgado .ue >r" =arcO tinha um o!tro interesse no assunto" ;uando tudo isto $icou resolvido, ele voltou novamente &ara a com&anhia dos amigos .ue ainda estavam em JemberleO, mas $icou combinado .ue voltaria a Hondres novamente, no dia do casamento, &ara dar a Altima dem+o aos neg,cios de dinheiro" 1reio .ue agora !) lhe contei tudo" S um relato .ue, segundo ve!o &ela sua carta, lhe dar) uma grande sur&resa" 6s&ero &elo menos .ue n+o lhe cause nenhum descontentamento" HOdia $icou morando conosco e WicQham esteve constantemente l) em casa" Achei .ue ele era e/atamente o mesmo ra&az .ue eu conheci no Rert$ordshire" >as eu n+o lhe contaria como me desagradou a conduta de HOdia, en.uanto esteve conosco, se eu n+o tivesse &ercebido, &ela carta de Jane .ue recebi na segunda2$eira &assada, .ue o seu &rocedimento em Hongbourn $oi e/atamente e.uivalente" 6 &ortanto o .ue lhe con$esso agora n+o &ode lhe causar novo desgosto" 1onversei com ela v)rias vezes da maneira mais s5ria, mostrando2lhe o mal .ue tinha $eito e toda a in$elicidade .ue causara 3 sua $am%lia" Se ela me ouviu $oi &or acaso" 6stou certa de .ue n+o me &restou a menor aten0+o" E)2 rias vezes $i.uei irritada" Testes momentos eu me lembrava das minhas .ueridas 6lizabeth e Jane, e &or causa de voc:s me armei da maior &aci:ncia &oss%vel" >r" =arcO voltou &ontualmente e, como HOdia !) lhe contou, assistiu ao casamento" Jantou conosco no dia seguinte e tencionava &artir na .uarta ou na .uinta2$eira" 6s&ero .ue n+o se zangue comigo, minha cara HizzO, &or eu me a&roveitar desta, o&ortunidade &ara lhe dizer uma coisa
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.ue antes nunca tinha ousado dizer: 5 .ue gosto muito dele" Seu &rocedimento &ara conosco $oi sob todos os as2 &ectos t+o agrad)vel como .uando estivemos no =erbOshire" Sua maneira de ver as coisas, suas o&ini8es, tudo me agrada muito" S, lhe $alta um &ouco mais de vivacidade" 6 isto, se ele se casar acertadamente, a mulher lhe &oder) ensinar" Achei2o muito astuto" ;uase nunca mencionou o seu nome" >as a astAcia &arece .ue est) em moda" Je0o2lhe .ue me &erdoe se $ui muito ousada ou &elo menos n+o me castigue a &onto de me e/cluir de J" Tunca me sentirei inteiramente $eliz en.uanto n+o tiver &ercorrido todo o &)tio" 1om um $a5ton bai/o e uma boa &arelha de &Wneis, seria o ideal" T+o &osso escrever mais, as crian0as !) me es&eram h) meia hora" Sua tia muito a$etuosa, >" (ardiner"C # conteAdo desta carta lan0ou o es&%rito de 6lizabeth numa agita0+o em .ue era di$%cil determinar se o &razer ou a dor &redominavam" [s vagas sus&eitas acerca do .ue >r" =arcO &oderia ter $eito &ara au/iliar o casamento da sua irm+, sus&eitas .ue tivera receios de encora!ar, &ois demonstravam uma grandeza de alma .ue di$icilmente encontraria em algu5m, sus&eitas cu!a con$irma0+o ao mesmo tem&o temia &or causa da obriga0+o .ue acarretariam, se tinham convertido em realidade al5m das suas e/&ectativas" 6le a seguira deliberadamente a Hondres" Assumira todos os incWmodos e morti$ica08es inerentes a tal &es.uisa" 9ivera .ue su&licar a uma mulher .ue devia abominar e des&rezar" 4ora obrigado a se encontrar $re.@entemente, discutir, &ersuadir e $inalmente subornar o homem .ue sem&re mais dese!ara evitar e cu!o sim&les nome lhe era detest)vel" 9udo isso tinha $eito &ara uma mo0a .ue ele n+o &odia nem admirar e nem estimar" Seu cora0+o lhe dizia .ue $ora unicamente &or
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sua causa" >as esta es&eran0a era logo su$ocada &or outras re$le/8es e ela sentiu .ue n+o era vaidosa a &onto de !ulgar .ue =arcO tinha a$ei0+o &or uma mulher .ue !) o re!eitara, e .ue ele seria ca&az de vencer um sentimento t+o natural .uanto a re&ugnBncia em se relacionar novamente com WicQham" 1unhado de WicQhamV # orgulho mais elementar se revoltaria contra isto" =ecerto ele !) tinha $eito muito" 6lizabeth at5 se envergonhava de &ensar em tudo o .ue lhe devia" >as =arcO tinha a&resentado um motivo &ara a sua inter$er:ncia, um motivo .ue n+o e/igia sutilezas de inter&reta0+o" T+o era natural .ue ele sentisse .ue agira erradamente" 6ra generoso e tinha meios de e/ercer a sua generosidade" 6, embora ela n+o se considerasse como a causa &rinci&al desta conduta, &oderia talvez su&or .ue um resto de a$ei0+o &or ela tivesse contribu%do &ara os seus es$or0os numa causa de .ue de&endia diretamente a sua &az de es&%rito" 6ra doloroso, muito doloroso, saber .ue deviam tal obriga0+o a uma &essoa a .uem nunca &oderiam &agar" 6les deviam a reabilita0+o de HOdia, sua restitui0+o ao seio da $am%lia, e/clusivamente a >r" =arcO" 6lizabeth se arre&endeu amargamente de todos os des&razeres .ue !amais lhe causara, de todas as &alavras duras .ue lhe havia dirigido" Sentia2se humilhada consigo mesma, mas estava orgulhosa dele" #rgulhosa &or.ue numa causa de honra, movido &ela com&ai/+o, ele conseguira se dominar" Ao &ensar na certeza, .ue tanto ela como seu tio sentiam, de .ue a a$ei0+o de >r" =arcO &or ela continuava a subsistir, sentia at5 um certo &razer, embora de mistura 3 m)goa" 6lizabeth $oi arrancada das suas re$le/8es &ela a&ro/ima0+o de uma &essoa" Hevantou2se, mas antes de $ugir &elo outro caminho $oi abordada &or WicQham" I Acha .ue estou interrom&endo o seu &asseio solit)2 rio, minha cara irm+U I indagou ele, a&ro/imando2se" I
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Sentiria muito se o $osse" Sem&re $omos bons amigos" 6 agora mais do .ue nunca" I S verdade" #s outros n+o v:m &assearU I T+o sei""" >rs" Lennet e HOdia v+o de carro a >erO2 ton" 6nt+o, minha cara irm+, soube &elos meus tios .ue voc: !) esteve em JemberleO" 6lizabeth res&ondeu a$irmativamente" I 6u .uase lhe inve!o o &razer" To entanto acho .ue seria demasiado &ara mim" Sem o .u:, iria at5 l) a caminho de TeN 1astle" Taturalmente esteve com a velha caseira""" Jobre >rs" KeOnolds, ela gostava muito de mimV >as su&onho .ue ela n+o tenha $alado em meu nome""" I 4alou, sim" I 6 o .ue $oi .ue ela disseU I ;ue tinha entrado no 6/5rcito e &arecia .ue n+o tinha dado boa coisa" >as com&reende, a tal distBncia as coisas chegam bem de$ormadas""" I 1ertamente I re&licou ele, mordendo os l)bios" 6lizabeth su&Ws .ue o $izera silencioso, mas &ouco de&ois ele disse: I 4i.uei es&antado de ver =arcO em Hondres, da vez &assada" Avistei2o v)rias vezes na rua" ;ue ser) .ue ele anda $azendo l)U I 9alvez &re&arando o seu casamento com >iss de Lourgh I disse 6lizabeth" I 6le deve ter tido ura motivo muito es&ecial &ara vir a Hondres nesta 5&oca do ano" I Sem dAvida" Eiu >r" =arcO alguma vez .uando esteve em HambtonU Se n+o me engano, os (ardiner disseram2me isto" I Sim, ele me a&resentou 3 irm+" I 6 .ue achou delaU I (ostei imensamente" I Kealmente, ouvi dizer .ue ela melhorou e/traordinariamente nesses Altimos dois anos" =a Altima
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vez em .ue a vi, n+o &rometia muito" 6s&ero .ue ela acabe bem" I 9enho certeza disto, &ois !) &assou a idade mais &erigosa" I Jassaram &ela aldeia de XOm&tonU I T+o me lembro" I 4alo nisto &or.ue 5 a sede da reitoria .ue devia ter sido minha" Ym lugar encantador" A casa 5 e/celente" 9eria sido e/tremamente conveniente &ara mim" >uito" 6u teria considerado isto &arte do meu dever, e o es$or0o, a$inal, n+o seria t+o grande assim" A gente n+o deve se .uei/ar" 9eria sido um lugar es&l:ndido &ara mim" A tran.@ilidade da.uela vida teria corres&ondido a todas as minhas id5ias de $elicidade" >as n+o tinha .ue ser" =arcO lhe $alou alguma coisa sobre o caso, en.uanto esteve no XentU I #uvi de uma &essoa, .ue considero t+o bem in$ormada .uanto ele, .ue a reitoria lhe $oi dei/ada a&enas condicionalmente, ao arb%trio do atual &ro&riet)rio" I Ah, simU Kealmente, e/iste alguma verdade nisto" Ali)s, $oi o .ue eu lhe disse desde o &rinc%&io, n+o se lembraU I #uvi dizer tamb5m .ue, numa certa 5&oca da sua vida, a necessidade de $azer serm8es n+o lhe era t+o agrad)vel .uanto atualmente" #uvi dizer mesmo .ue tinha resolvido n+o se ordenar" 6 .ue neste sentido chegou a haver um acordo" I Ah, ouviu dizer istoU 6 n+o $oi sem $undamento" =eve se lembrar do .ue lhe $alei a este res&eito, .uando $alamos &ela &rimeira vez neste assunto" 6stavam .uase 3 &orta da casa, &ois 6lizabeth tinha andado de&ressa &ara se ver livre dele" T+o .uerendo mais &rovoc)2lo, &or causa da irm+, ela res&ondeu a&enas com um sorriso cordial:
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I Eamos acabar com isto, >r" WicQham, agora somos irm+os" T+o devemos brigar &or causa do &assado" Jara o $uturo, es&ero .ue este!amos sem&re de acordo" 6lizabeth estendeu a m+o e ele a bei!ou com galante cordialidade, embora n+o soubesse .ue e/&ress+o tomar ao entrar em casa"

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Captulo LIII
>r" WicQham $icou t+o satis$eito com a conversa0+o .ue nunca mais mencionou a.uele assunto em &resen0a de 6lizabeth" 6sta, &or sua vez, $icou satis$eita de ter dito o su$iciente &ara silenci)2lo" Lreve chegou o dia da &artida de HOdia" 6 >rs" Lennet $oi obrigada a se submeter 3 se&ara0+o, .ue &rovavelmente duraria &elo menos um ano, &ois >r" Lennet se recusou terminantemente a aderir ao &lano de irem todos a TeN 1astle" I #h, minha .uerida HOdia I e/clamou ela I, .uando nos tornaremos a verU I T+o sei" =a.ui a dois ou tr:s anos talvez" I T+o dei/e de me escrever sem&re, meu bem" I 6screverei sem&re .ue &uder" >as a senhora deve saber .ue as mulheres casadas n+o t:m muito tem&o &ara escrever" >inhas irm+s &odem, &ois elas n+o t:m nada .ue $azer" As des&edidas de >r" WicQham $oram muito mais a$e2 tuosas do .ue as de sua mulher" Sorriu, $ez &ose, disse muitas coisas bonitas" I S um ,timo ra&az I disse >r" Lennet assim .ue o viu $ora de casa" I =istribui sorrisinhos, gatimonhas e $az a corte a todo o mundo" 6stou muito orgulhoso dele" =esa$io o &r,&rio Sir William Hucas a a&resentar um genro melhor do .ue o meu" A &erda da $ilha $ez >rs" Lennet $icar triste v)rios dias" I >uitas vezes &enso I disse ela I .ue n+o h) nada mais doloroso do .ue o $ato de se se&arar dos amigos" A gente se sente t+o abandonada""" I A senhora deve com&reender, mam+e, .ue isto 5 a conse.@:ncia de casar uma $ilha I disse 6lizabeth" I
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=eve $icar contente, !) .ue as suas outras .uatro $ilhas continuam solteiras" I T+o 5 nada disto" 6u tenho de me se&arar de HOdia, n+o &or.ue ela este!a casada, mas &or.ue o regimento do marido dela $ica t+o longe" Se estivesse mais &r,/imo, n+o seria obrigada a &artir t+o cedo" >as o desBnimo em .ue este acontecimento &reci&itou >rs" Lennet $oi breve atenuado &or uma not%cia .ue come0ou a circular" A caseira de Tether$ield tinha recebido ordem de &re&arar a casa &ara a chegada do &atr+o .ue chegaria da% a um ou dois dias, e se demoraria l) v)rias semanas &ara ca0ar" >rs" Lennet $icou muito agitada" #lhava &ara Jane, sorria e movia a cabe0a de vez em .uando" 4ora >rs" Jhili&s .uem trou/era a not%cia" I Lem, bem, ent+o >r" LingleO est) &ara chegarU >elhor, T+o .ue eu $a0a muito caso disto, n,s o conhecemos muito &ouco, como sabe, e eu &or mim n+o .uero mais v:2lo" To entanto, acho .ue $az muito bem em vir &ara Tether$ield" ;uem sabe o .ue &ode acontecerU >as voc: bem sabe .ue h) muito tem&o resolvemos n+o $alar mais nisto" 6nt+o 5 mesmo certa a chegada deleU I Jode contar com isto I re&licou a outra" I Jois >rs" Tichols esteve em >erOton ontem 3 noite" 6u a vi &assando e sa% de &ro&,sito &ara &erguntar o .ue estava $azendo" 6 ela me disse .ue era verdade" =eve chegar na .uinta2$eira o mais tardar, ou talvez mesmo na .uarta" 6stava a caminho do a0ougue, disse2me ela, !ustamente &ara encomendar carne &ara .uarta2$eira" 6 ela tem tr:s casais de &atos &rontos &ara serem mortos" Jane, ao ouvir a not%cia, n+o &Wde dei/ar de em&alidecer" Ravia muitos meses .ue n+o mencionava o nome de LingleO a 6lizabeth" Agora, estando as duas !untas, disse: I Ke&arei .ue voc: olhou ho!e &ara mim, HizzO, .uando minha tia nos trou/e esta not%cia" 6 eu sei .ue
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$i.uei &erturbada" >as n+o creio .ue tenha sido &or uma causa 32toa" S, me senti assim &or.ue vi .ue iam olhar &ara mim" Juro a voc: .ue esta not%cia n+o me causa alegria nem sentimento algum" S, me alegro de uma coisa, 5 .ue ele n+o vem acom&anhadoG assim o veremos menos" T+o .ue eu sinta medo de mim mesma, mas tenho horror 3s observa08es das outras &essoas" 6lizabeth n+o sabia o .ue &ensar" Se ela n+o o tivesse visto no =erbOshire, &odia aceitar o motivo .ue alegavam &ara a sua vinda" >as achava .ue LingleO ainda gostava de Jane" 6 hesitava diante de duas outras e/&lica08es, .ue achava muito mais &rov)veis: se ele vinha &or.ue o amigo o &ermitira ou se ousara es&ontaneamente tomar esta resolu0+o" >as 3s vezes 6lizabeth &ensava: CT+o ve!o &or .ue este &obre ra&az n+o &ossa vir 3 casa .ue alugou e 5 dele, sem des&ertar tamanha curiosidade" T+o &ensarei mais nele, vou abandon)2lo 3 sua sorteC" A&esar do .ue a irm+ lhe tinha declarado, e acreditava .ue ela tivesse $alado sinceramente, 6lizabeth &ercebia $acilmente .ue a &ers&ectiva da chegada de LingleO a tinha a$etado &ro$undamente" Jane estava &erturbada, agitada como &oucas vezes a vira" # assunto, .ue $ora discutido t+o calorosamente &elos seus &ais, h) um ano atr)s a&ro/imadamente, tornava agora a se a&resentar" I >r" LingleO est) &ara vir, meu caro I disse >rs" Lennet" I Eoc:, naturalmente, ir) visit)2lo""" I T+o, n+o, voc: me $or0ou a visit)2lo no ano &assado e disse .ue se eu o $osse ver ele se casaria com uma das minhas $ilhas" >as isto deu em nada e n+o vou tornar a $azer o &a&el de tolo" A mulher &rocurou convenc:2lo de .ue isto era uma obriga0+o .ue incumbia a todos os cavalheiros .ue residiam na regi+o"
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I S uma eti.ueta .ue des&rezo I disse >r" Lennet" I Se ele dese!a a nossa com&anhia, .ue a &rocure" Sabe onde n,s moramos" T+o vou &erder tem&o correndo atr)s dos meus vizinhos cada vez .ue eles v+o embora e tornam a voltar" I Lem, tudo o .ue eu sei 5 .ue ser) uma abomin)vel grosseria se voc: n+o $or visit)2lo" To entanto, isto n+o im&edir) .ue eu o convide a vir !antar conosco" Jrecisamos convidar >rs" Hong e os (oulding em breve" 1ontando conosco, seremos treze 3 mesa" 6 &ortanto haver) !ustamente um lugar &ara >r" LingleO" 1onsolada com esta resolu0+o, >rs" Lennet se sentiu com maior $or0a &ara su&ortar a $alta de cortesia do marido, embora $osse muito morti$icante saber .ue &or causa disto todos os vizinhos &oderiam ver >r" LingleO antes dos Lennet" Joucos dias antes da sua chegada, Jane disse &ara a irm+: I 6stou come0ando a &re$erir .ue ele n+o venha" T+o .ue eu d: im&ortBncia ao $ato, sou ca&az de v:2lo com &er$eita indi$eren0a" >as n+o su&orto ouvir $alar constantemente nesse assunto" A inten0+o da minha m+e 5 boa" Jor5m ela n+o sabe, ningu5m sabe .uanto so$ro com o .ue dizem" Eou dar gra0as a =eus .uando >r" LingleO $or embora de novo" I 6u &oderia dizer alguma coisa .ue consolasse voc: I re&licou 6lizabeth" I >as nada tenho realmente a dizer" Eoc: deve saber disto" 6 a satis$a0+o usual de recomendar &aci:ncia aos so$redores lhe seria negada, &or.ue voc: !) a tem de sobra" >r" LingleO chegou" >rs" Lennet, &or interm5dio dos criados, arran!ou um meio &ara saber do $ato o mais cedo &oss%vel, o .ue aumentava o &er%odo de ansiedade e agita0+o, &rolongando a e/&ectativa do !antar" 6la contou os dias .ue deviam decorrer antes de o convite ser enviado, &ois durante esse tem&o n+o havia es&eran0a de
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v:2lo" >as de manh+, tr:s dias de&ois da sua chegada no Rert$ordshire, >rs" Lennet, .ue estava 3 !anela do seu .uarto de vestir, viu >r" LingleO entrar a cavalo &elo &ort+o e se a&ro/imar da casa" 1ontent%ssima, chamou as $ilhas &ara &artici&arem da sua alegria" Jane continuou sentada no seu lugar, resolutamente" >as 6lizabeth, &ara contentar a m+e, $oi at5 a !anela, olhou e, vendo .ue >r" =arcO vinha em com&anhia de LingleO, voltou a se sentar ao lado da sua irm+" I Eem outro cavalheiro com ele, mam+e I disse XittO" I ;uem ser)U I =eve ser um conhecido dele, meu bem, mas n+o sei .uem 5" I #ra, &arece a.uele homem .ue !) esteve a.ui com ele uma vez" >r""", como 5 .ue ele se chamaU A.uele homem alto, orgulhoso""" I ;uem, >r" =arcOU 6 5 mesmo""" Lem, .ual.uer amigo de >r" LingleO ser) sem&re bem recebido" >as devo con$essar .ue odeio a.uele homem" Jane olhou &ara 6lizabeth com sur&resa e in.uieta0+o" Jane &ouco sabia a res&eito dos encontros .ue a irm+ tivera com >r" =arcO no =erbOshire" Su&unha &ortanto .ue a irm+ se sentiria muito embara0ada ao v:2lo de&ois da carta e/&licativa .ue recebera da sua &arte" As duas irm+s se sentiam bastante embara0adas" 1ada uma delas sentia &ela outra e naturalmente &or si &r,&ria" >rs" Lennet continuou a $alar sobre a anti&atia .ue tinha &or >r" =arcO" 6 re&etiu .ue estava dis&osta a trat)2lo amavelmente a&enas &or.ue era um amigo de >r" Lin2 gleO" >as as suas &alavras n+o $oram ouvidas &or nenhuma das suas $ilhas" 6lizabeth tinha motivos de in.uieta0+o de .ue a sua irm+ n+o sus&eitava, &ois nunca tivera a coragem de mostrar a Jane a carta de >rs"
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(ardiner nem de lhe revelar a mudan0a dos seus sentimentos &ara com >r" =arcO" Jara Jane ele continuava a ser o homem cu!as &ro&ostas ela tinha recusado, e cu!as .ualidades ela subestimara" >as &ara 6lizabeth, .ue &ossu%a outras in$orma08es, ele era a &essoa a .uem toda a $am%lia devia o maior dos bene$%cios, e a .uem ela &r,&ria votava uma a$ei0+o, se n+o t+o terna .uanto a .ue Jane dedicava a LingleO, &elo menos t+o razo)vel e t+o !usta" A sur&resa causada &ela vinda dele a Tether$ield e a sua visita a Hongbourn, onde vinha es&ontaneamente &ara v:2la, era .uase t+o $orte .uanto a .ue sentira ao &erceber a trans$orma0+o .ue se tinha o&erado nele no =erbOshire" As cores .ue tinham desa&arecido do seu rosto tornaram a voltar com maior intensidade e um sorriso de &razer deu maior $ulgor ao brilho dos seus olhos, durante alguns minutosG e disse a si mesma .ue &rovavelmente os sentimentos de =arcO continuavam inalterados" To entanto n+o .ueria se &reci&itar" CEamos ver &rimeiro como ele me trataC, disse ela &ara si mesma" CAntes disso n+o conv5m ter es&eran0as"C 1ontinuou atenta ao seu trabalho, &rocurando se acalmar, e sem ousar levantar os olhos, at5 .ue uma curiosidade ansiosa a levou a $itar o rosto da irm+, en.uanto o criado se a&ro/imava da &orta" Jane &arecia um &ouco mais &)lida do .ue de costume, &or5m mais calma do .ue 6lizabeth es&erava" ;uando os cavalheiros entraram, ela enrubesceu ligeiramente" To entanto recebeu2os com tran.@ilidade e maneiras igualmente livres de .ual.uer sintoma de ressentimento, como de .ual.uer dese!o e/agerado de agradar" Sem ser descort:s, 6lizabeth $alou o menos &oss%vel" 6 voltou ao seu trabalho com um a$inco .ue &oucas vezes lhe dedicava" 6la arriscara a&enas um olhar &ara =arcO" A e/&ress+o dele era t+o grave como de costume" >ais
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talvez do .ue no Rert$ordshire e em JemberleO" 9alvez n+o se sentisse t+o 3 vontade na &resen0a da m+e dela .uanto na dos tios" 6ra uma hist,ria dolorosa, &or5m n+o de todo im&rov)vel" LingleO, tamb5m, ela s, vira de relance" 6 na.uele instante a sua e/&ress+o era ao mesmo tem&o alegre e embara0ada" >rs" Lennet o recebeu com tal cortesia, t+o grande amabilidade, .ue as $ilhas se sentiram envergonhadas" 6s&ecialmente .uando viram a $ria &olidez com .ue ela cum&rimentou o amigo dele" 6lizabeth, sobretudo, .ue sabia .uanto a m+e devia a este Altimo, cu!a iniciativa lhe salvara a $ilha $avorita de uma irremedi)vel desonra, sentiu2se $erida e a$lita com a.uela distin0+o t+o mal a&licada" =arcO, de&ois de &erguntar &or >r" e >rs" (ardiner, &ergunta a .ue 6lizabeth n+o &Wde res&onder sem um certo embara0o, .uase mais nada $alou" T+o estava sentado &erto de 6lizabethG talvez $osse este o motivo do seu sil:ncio" Jor5m no =erbOshire n+o &rocedera da.uele modo" H), ele tinha &alestrado com os amigos de 6lizabeth, .uando n+o o &odia $azer com ela &r,&ria" Agora decorriam v)rios minutos sem .ue se ouvisse o som da sua voz" 6 .uando, 3s vezes, inca&az de resistir a um im&ulso de curiosidade, 6lizabeth levantava os olhos e &rocurava o seu rosto, via .ue ele olhava tanto &ara Jane como &ara ela &r,&ria, e $re.@entemente olhava a&enas &ara o ch+o" A.uela atitude e/&rimia evidentemente maior des&reocu&a0+o, menos ansiedade de agradar do .ue da Altima vez .ue tinham estado !untos" 4icou desa&ontada e de&ois zangada consigo mesma &or ter cedido 3.uele sentimento" CJodia eu es&erar .ue $osse de outro modoUC, e/clamou ela &ara si &r,&ria" C>as, se 5 assim, &ara .ue ent+o ele veioUC
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6la n+o se sentia dis&osta a conversar com ningu5m, a n+o ser consigo mesma" 4altava2lhe .uase com&letamente a coragem &ara $alar com >r" =arcO" Jerguntou &ela irm+ dele" 4oi o m)/imo .ue conseguiu de si mesma" I 4az muito tem&o, >r" LingleO, .ue o senhor $oi em2 bora I disse >rs" Lennet" 6le concordou &rontamente" I 6u tinha medo de .ue o senhor n+o viesse mais I continuou ela" I Andaram dizendo .ue tencionava abandonar Tether$ield com&letamente, &or ocasi+o da $esta de S+o >iguel" 6s&ero .ue n+o se!a verdade" 9:m acontecido muitas coisas a.ui nas imedia08es desde .ue o senhor &artiu" >iss Hucas est) casada e uma das minhas $ilhas tamb5m" Acho .ue !) deve ter ouvido $alar nisto" Ali)s, o senhor deve ter lido nos !ornais" Saiu no Times e no ,o!rier. T+o saiu como devia, mas e n $ i m " " " =izia a&enas: C1asamentos: (eorge WicQham, 6s.uire, com >iss HOdia LennetC, sem acrescentar nem uma s%laba a res&eito do &ai dela, do lugar onde vivia, nada" # contrato $oi $eito &or meu irm+o (ardiner e a not%cia tamb5m $oi dada &or ele" T+o sei como $ez uma coisa t+o sem gra0a assim" # senhor leuU LingleO res&ondeu .ue tinha lido e lhe deu os &arab5ns" 6lizabeth n+o ousou levantar os olhos" T+o sabia &ortanto .ual a e/&ress+o do rosto de >r" =arcO" I S uma coisa muito agrad)vel ter uma $ilha bem casada I continuou >rs" Lennet I, mas ao mesmo tem&o, >r" LingleO, 5 muito duro a gente se se&arar de uma $ilha" 6les $oram &ara TeN 1astle" Ym lugar situado muito &ara o norte, ao .ue &arece" 6 eles t:m .ue &ermanecer l) durante n+o sei .uanto tem&o" S l) .ue 5 a sede do regimento" # senhor deve ter ouvido dizer .ue ele saiu da mil%cia e entrou no 6/5rcito regular" (ra0as a =eus
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ele tem alguns amigos, embora talvez n+o tantos .uanto mere0a" 6lizabeth, .ue sabia .ue isto era dirigido a >r" =arcO, sentiu tal vergonha e con$us+o .ue &or &ouco n+o se levantou e $ugiu" 6stas &alavras, no entanto, conseguiram arranc)2la ao sil:ncio" 6 &erguntou a LingleO se tencionava $icar algum tem&o na regi+o" 6le disse .ue $icaria algumas semanas" I =e&ois .ue tiver matado todos os seus &)ssaros, >r" LingleO I continuou >rs" Lennet I, venha ca0ar a.ui, matar tantos .uanto .ueira" 6stou certa de .ue >r" Lennet se sentir) muito $eliz com isto" 6 guardaremos todas as melhores ca0as &ara o senhor" 6ssas aten08es desnecess)rias e e/ageradas $aziam crescer o mal2estar de 6lizabeth" Se agora surgissem &ara Jane as mesmas &ossibilidades .ue no ano anterior, tudo se &reci&itaria &ara a mesma desastrosa con$us+o" Ta.uele instante ela sentiu .ue muitos anos de $elicidade n+o &oderiam com&ensar os momentos desagrad)veis .ue ela e Jane estavam &assando" C# maior dese!o do meu cora0+oC, disse ela a si mesma, C5 nunca mais estar em com&anhia de nenhum desses dois, &or mais agrad)veis .ue se!amG nada &ode com&ensar esta mis5ria" ;ue eu nunca mais os ve!a, nem a um nem a outro"C To entanto a mis5ria, .ue anos de $elicidade n+o &oderiam com&ensar, &ouco de&ois se atenuou de maneira muito sens%vel" 6lizabeth observou .ue a beleza da sua irm+ tornava a in$lamar ra&idamente a admira0+o do antigo namorado" A &rinc%&io ele lhe $alara &ouco, mas cada minuto .ue &assava &arecia aumentar a admira0+o .ue lhe dedicava" 6le a achava t+o bela .uanto no ano &assado, t+o sim&les e natural, embora menos comunicativa" Jane se es$or0ava &or n+o dei/ar &erceber nenhuma di$eren0a na sua atitude, e estava realmente convencida de .ue conversava t+o animadamente como
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sem&re" Seus &ensamentos a absorviam tanto .ue ela n+o re&arava nos momentos em .ue $icava calada" ;uando os cavalheiros se levantaram &ara &artir, >rs" Lennet se lembrou do convite .ue tencionava $azer, e eles $icaram com&rometidos &ara !antar em Hongbourn da% a &oucos dias" I # senhor me deve uma visita, >r" LingleO I acres2 centou ela I, &ois .uando &artiu &ara Hondres no inverno &assado &rometeu .ue tomaria &arte num !antar de $am%lia assim .ue regressasse" 1omo o senhor est) vendo, n+o me es.ueci" 6u lhe asseguro .ue $i.uei muito desa&ontada &or.ue o senhor n+o voltou como tinha &rometido" LingleO &areceu um &ouco embara0ado e $alou vagamente .ue neg,cios urgentes o tinham im&edido de vir e .ue sentia muito" 6m seguida &artiram" >rs" Lennet estivera $ortemente inclinada a convidar os dois &ara !antar na.uele mesmo dia" To entanto, embora tivesse sem&re uma mesa muito boa, !ulgou .ue um !antar de menos de dois servi0os n+o seria digno de um homem no .ual tinha tantas es&eran0as, nem su$iciente &ara satis$azer o a&etite e o orgulho de outro .ue &ossu%a dez mil libras de renda &or ano"

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Captulo LIV
Assim .ue as visitas &artiram, 6lizabeth saiu &ara recu&erar a tran.@ilidade" #u, em outras &alavras, &ara re$letir sem interru&0+o nesses assuntos, .ue na realidade s, a &erturbariam ainda mais" A atitude de >r" =arcO a sur&reendia e &enalizava" Jara .ue teria ele vindo, &erguntava a si mesma, se era &ara &ermanecer silencioso, grave e indi$erenteU 6la n+o encontrava uma res&osta .ue a satis$izesse" C6le continuou a se mostrar am)vel &ara com os meus tios, .uando esteve em Hondres" Jor .ue n+o o 5 &ara comigoU Se tem medo de mim, &or .ue veio a.uiU Se ele n+o gosta mais de mim, &or .ue 5 .ue $ica silenciosoU ;ue homem misteriosoV T+o &ensarei mais nele"C Sua resolu0+o $oi cum&rida involuntariamente &or &ouco tem&o, devido 3 a&ro/ima0+o da irm+, .ue se !untara a ela com um ar alegre, .ue mostrava .ue tinha $icado muito mais satis$eita com a visita do .ue 6lizabeth" I Agora .ue o &rimeiro encontro &assou I disse ela I, sinto2me &er$eitamente 3 vontade" 1onhe0o as minhas $or0as e nunca mais me sentirei embara0ada .uando ele vier" 6stou contente .ue ele venha !antar a.ui na ter0a2 $eira" 9odos ter+o ocasi+o de ver .ue nos encontramos a&enas como conhecidos comuns e indi$erentes" I #h, realmente muito indi$erentes I disse 6lizabeth, sorrindo" I 9ome cuidado, Jane" I >inha .uerida HizzO, voc: n+o h) de &ensar .ue eu se!a t+o $raca .ue este!a agora em &erigo" I Acho .ue mais do .ue nunca voc: est) em &erigo de $azer com .ue ele se a&ai/one &or voc:" T+o tornaram a ver >r" LingleO e o seu amigo sen+o na ter0a2$eira" 6 durante esse tem&o >rs" Lennet se entregara a todos os &lanos $elizes .ue o bom humor e a
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&olidez habitual de LingleO em meia hora de visita haviam reavivado, Ta ter0a2$eira reuniu2se um gru&o numeroso em Hongbourn" 6 as duas &essoas mais ansiosamente es&eradas chegaram &ontualmente" To momento de entrar na sala de !antar, 6lizabeth observou LingleO avidamente, &ara ver se ele tomava lugar como antigamente, ao lado da sua irm+" Sua m+e, .ue era uma &essoa &rudente e .ue &unha as id5ias em &r)tica, n+o o convidou &ara sentar ao seu lado" Ao entrar na sala ele &areceu hesitar" >as &or acaso Jane olhou em torno de si e, igualmente &or acaso, sorriu" 4oi su$iciente &ara .ue ele se decidisse e $osse sentar ao lado dela" 6lizabeth, triun$ante, olhou &ara >r" =arcO" 6le recebeu o $ato com nobre indi$eren0a e 6lizabeth teria imaginado .ue LingleO tinha recebido a$inal licen0a &ara ser $eliz se n+o tivesse visto .ue este olhava tamb5m &ara >r" =arcO com um ar entre sorridente e alarmado" =urante o !antar a atitude de LingleO &ara com a sua irm+ &ersuadiu 6lizabeth de .ue a sua admira0+o &or Jane, embora mais reservada, levaria o caso ra&idamente a uma solu0+o $eliz, caso n+o houvesse inter$er:ncias alheias" 6, embora n+o &udesse con$iar no resultado de olhos $echados, a.uilo lhe dava um grande &razer, des&ertando nela toda a anima0+o .ue era &oss%vel sentir, &ois n+o estava de humor muito alegre" >r" =arcO estava sentado .uase na outra e/tremidade da mesa" 6stava ao lado da sua m+e" 6la sabia .ue essa situa0+o daria muito &ouco &razer a .ual.uer um dos dois" 1om a distBncia a .ue se encontrava, n+o &odia ouvir o .ue diziam, mas via .ue raramente $alavam um com o outro e .ue o $aziam cerimoniosa e $riamente" A hostilidade da m+e lembrava dolorosamente a 6lizabeth tudo o .ue deviam a >r" =arcO" 6 3s vezes sentia .ue teria $eito .ual.uer sacri$%cio &ara
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&oder lhe dizer .ue a sua bondade n+o era nem ignorada nem desdenhada &ela totalidade da $am%lia" 6lizabeth tinha es&eran0as de .ue, 3 noite, tivessem o&ortunidade de $icar !untos" 6 .ue a visita toda n+o se &assaria sem lhes dar ocasi+o de trocar &alavras mais signi$icativas do .ue as sim&les sauda08es de cortesia" Ansiosa e in.uieta, o &er%odo .ue decorreu na sala antes da entrada dos cavalheiros $oi aborrecido a um &onto .ue .uase a tornou im&olida" 6la concentrara todas as suas es&eran0as no momento em .ue eles entrariam na sala" CSe ele n+o se dirigir a mimC, &ensou ela, Crenunciarei a esse homem &ara sem&re"C #s cavalheiros entraram" Jor um momento 6lizabeth &ensou .ue as suas es&eran0as se iam realizar, mas in$elizmente as senhoras se tinham reunido todas em volta da mesa, onde Jane estava $azendo ch) e 6lizabeth servindo ca$5, e n+o havia lugar ao seu lado nem &ara uma cadeira" 6, .uando os cavalheiros se a&ro/imaram, uma das mo0as acercou2se ainda mais dela e lhe disse ao ouvido: I T,s n+o .ueremos um homem a.ui entre n,s, n+o 5U =arcO se tinha dirigido &ara o outro lado da sala" 6lizabeth o acom&anhou com os olhos, inve!ando todas as &essoas com .uem ele $alava" Serviu o ca$5 com im&aci:ncia e de&ois $icou irritada consigo mesma &or ser t+o idiota" Ym homem .ue $oi recusado uma vezV 1omo &odia ter es&eran0as de .ue ele tornasse a se declararU 6/istiria uma s, &essoa do seu se/o .ue n+o se revoltaria contra t+o grande $ra.uezaU T+o e/iste nada t+o incom&at%vel com o sentimento dos homens" 6lizabeth $icou mais animada, no entanto, .uando ele veio &essoalmente trazer a sua /%cara de ca$5" 6 a&roveitou a o&ortunidade &ara dizer:
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I A sua irm+ est) ainda em JemberleOU I Sim, $icar) l) at5 o Tatal" I 6 est) sozinhaU 9odos os seus amigos !) &artiramU I >rs" AnnesleO est) com ela" #s outros $oram &ara Scarborough &ara &assar tr:s semanas" 6lizabeth n+o encontrou mais nada &ara dizerG mas se ele .uisesse conversar talvez $osse mais bem sucedido" To entanto, $icou ao seu lado, em sil:ncio, durante alguns minutos" 6 a$inal, .uando as mo0as vieram sussurrar novamente ao ouvido de 6lizabeth, ele tornou a se a$astar" ;uando o servi0o de ch) $oi retirado e as mesas de !ogo $oram colocadas, todas as senhoras se levantaram" 6 6lizabeth teve outra vez es&eran0a de v:2lo se a&ro/imar" Jor5m todos os seus &lanos $oram novamente destru%dosG viu sua m+e se a&oderar dele, &ara &arceiro de u%ste" 9odo o &razer estava agora acabado &ara ela" Seriam obrigados a &assar a noite sentados em mesas di$erentes e a Anica es&eran0a .ue lhe restava era de .ue =arcO voltasse $re.@entemente os olhos na sua dire0+o e !ogasse &ortanto t+o mal .uanto ela" >rs" Lennet tinha resolvido convidar os dois cavalheiros Tether$ield &ara cear, mas in$elizmente a carruagem deles $oi chamada antes de .ual.uer uma das outras" 6 ela n+o teve outra o&ortunidade de v:2los" ^ 6nt+o, meninas I disse >rs" Lennet, assim .ue $ica2 ram s,s I, .ue 5 .ue voc:s acharam da $estaU Jenso .ue tudo correu da melhor $orma &oss%vel" # !antar estava e/celente" # assado de cabrito estava realmente bom" 9odos disseram .ue nunca viram uma &erna t+o gorda" A so&a estava incom&aravelmente melhor do .ue a .ue serviram em casa dos Hucas na semana &assada" 6 at5 >r" =arcO reconheceu .ue as &erdizes estavam notavelmente bem $eitas" 6 calculo .ue ele tenha dois cozinheiros $ranceses, &elo menos" Eoc:, minha .uerida Jane, estava t+o bonita como nunca vi" >rs" Hong $oi da mesma o&ini+o"
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6 sabe o .ue ela disse tamb5mU CAh, >rs" Lennet, acho .ue a$inal a veremos instalada em Tether$ield"C =isse isto realmente" Acho >rs" Hong uma es&l:ndida criatura" 6 as sobrinhas dela s+o muito com&ortadas" 6 n+o s+o nada bonitas" (osto delas imensamente" >rs" Lennet, em suma, estava de e/celente humor" # .ue observara na atitude de LingleO &ara com Jane $ora su$iciente &ara convenc:2la de .ue ele estava mesmo con.uistado" 6 .uando >rs" Lennet estava de bom humor, as suas es&eran0as matrimoniais eram t+o ilimitadas .ue no dia seguinte $icava desa&ontada de n+o ver o ra&az a&arecer &ara $azer o &edido" I 4oi um dia muito agrad)vel I disse Jane &ara 6liza2 beth" I #s convidados $oram bem escolhidos e &areciam se dar todos admiravelmente" 6s&ero .ue tornemos a nos reunir $re.@entemente" 6lizabeth sorriu" I HizzO, n+o $a0a isso" Eoc: n+o deve sus&eitar de mim" Isto me morti$ica" 6u lhe asseguro .ue a&rendi a gostar da conversa deleG trata2se de um ra&az agrad)vel e sensato" (aranto a voc: .ue n+o tenho outras inten08es" Ee!o &er$eitamente, &ela maneira como ele me trata, .ue nunca dese!ou realmente a minha a$ei0+o" S, .ue ele 5 dotado de maneiras muito mais agrad)veis, e de um dese!o de agradar muito mais $orte do .ue .ual.uer outro homem" I Eoc: est) sendo cruel I disse 6lizabeth" I Eoc: me &rovoca e de&ois n+o .uer .ue eu sorria" I 1omo 5 di$%cil 3s vezes $azer com .ue os outros acreditem em n,sV I 6 como 5 im&oss%vel 3s vezes, &ara os outros, acreditarV I >as ent+o, &or .ue 5 .ue voc: .uer me &ersuadir de .ue os meus sentimentos s+o mais com&le/os do .ue con$esseiU
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I Isto 5 uma &ergunta a .ue n+o sei como res&onder" 9odos gostamos de instruir os outros, embora s, &ossamos transmitir o .ue n+o 5 digno de ser ensinado" Jerdoe, se voc: insistir na sua indi$eren0a, n+o me tome &or con$idente"

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Captulo LV
Joucos dias de&ois da.uela visita, >r" LingleO tornou a a&arecer" 6 desta vez veio sozinho" Seu amigo tinha &artido na.uela manh+ &ara Hondres, $icando de voltar, &or5m, da% a dez dias" >r" LingleO se demorou mais de uma hora" 6stava de e/celente humor" >rs" Lennet o convidou &ara !antar" 6le res&ondeu .ue sentia imensamente, declarando .ue estava com&rometido" I =a &r,/ima vez .ue vier I disse >rs" Lennet I, es&ero .ue tenhamos mais sorte" 6le teria imenso &razer em vir em .ual.uer outra ocasi+o, etc" etc" 6, se >rs" Lennet lhe desse &ermiss+o, viria muito breve" I Jode vir amanh+U I Sim" 6le n+o tinha com&romisso &ara o dia seguinte" 6 o convite $oi aceito com entusiasmo" >r" LingleO veio I e t+o &ontualmente .ue as mo0as ainda n+o estavam vestidas, .uando chegou" >rs" Lennet correu &ara o .uarto das meninas, enrolada num robe de "hambre, o cabelo ainda &or $azer, e e/clamou: I Jane, ande de&ressaV 1orra l) &ara bai/oV 6le chegouV >r" LingleO chegou, chegou mesmoV E) ligeiro, de&ressaV Sarah, venha a!udar >iss Lennet imediatamente a &Wr o vestido" =ei/e o cabelo de >iss HizzO &ara de&ois" I T,s desceremos assim .ue &udermos I disse Jane" I >as, entre n,s, XittO 5 mais ligeira do .ue todas" J) desceu h) meia hora" I #h, n+o se im&orte com XittO, .ue tem ela a ver com istoU Eamos, v) ligeiro" =e&ressaV #nde est) a sua e"harpe9 >as, de&ois .ue a m+e saiu, Jane se recusou a descer sem uma das irm+s"
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=urante a visita >rs" Lennet mostrou a mesma ansiedade .ue de costume &ara dei/ar >r" LingleO e Jane a s,s" =e&ois do ch), >r" Lennet se retirou &ara a biblioteca, como sem&re $azia" 6 >arO subiu &ara estudar &iano" =os cinco obst)culos, dois estavam su&rimidos" >rs" Lennet $icou olhando e &iscando &ara XittO e &ara 6lizabeth durante um es&a0o de tem&o consider)vel, sem .ue nenhuma das duas se im&ressionasse com isto" 6lizabeth $ez .ue n+o via e XittO disse inocentemente: I ;ue 5, mam+eU Jor .ue 5 .ue a senhora est) &iscando &ara mimU # .ue 5 .ue a senhora .uer .ue eu $a0aU I Tada, meu bem, nada, eu n+o &is.uei &ara voc:V 6la ent+o continuou sentada durante mais cinco minutos" >as, inca&az de &erder uma ocasi+o t+o &reciosa, levantou2se e disse &ara XittO: I >eu bem, .uero $alar com voc:V 6 levou2a &ara $ora da sala" Jane imediatamente lan0ou um olhar &ara 6lizabeth, em .ue e/&rimia a contrariedade .ue a.uela &remedita0+o lhe causava e o seu dese!o de .ue &elo menos a irm+ n+o se &restasse 3.uela com5dia" Joucos minutos de&ois, >rs" Lennet entreabriu a &orta e chamou: I HizzO, meu bem, .uero $alar com voc:" 6lizabeth $oi $or0ada a ir" I S melhor dei/)2los a s,s I disse >rs" Lennet, assim .ue entrou no hall. I XittO e eu vamos l) &ara cima a $im de conversarmos no meu .uarto de vestir" 6lizabeth resolveu n+o discutir com a m+e, &or5m &ermaneceu tran.@ilamente no hall e, assim .ue a m+e e XittO tinham &artido, voltou &ara a sala" Ta.uele dia os &lanos de >rs" Lennet $oram inAteis" LingleO se mostrou encantador como sem&re, mas a sua atitude n+o $oi a de um &retendente" Seu bom humor e a sua sim&licidade o tornavam um com&anheiro dos mais
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agrad)veis" 6 ele su&ortou as ino&ortunas cortesias com .ue o cumulava >rs" Lennet, e ouviu todas as suas observa08es dis&aratadas com uma &aci:ncia e uma seriedade .ue encantaram a Jane" 6le $icou &ara !antar sem .ue $osse &reciso insistir" 6 antes de i r embora, gra0as 3 interven0+o de >rs" Lennet, assumiu o com&romisso de vir na manh+ seguinte &ara ca0ar com >r" Lennet" =e&ois da.uele dia Jane n+o $alou mais na sua indi$eren0a" Tem uma &alavra $oi trocada &elas irm+s acerca de LingleO" >as 6lizabeth $oi &ara a cama contente com a certeza de .ue tudo chegaria breve a uma conclus+o $eliz, a n+o ser .ue >r" =arcO voltasse t+o breve .uanto havia &rometido" To entanto, ela estava at5 certo &onto &ersuadida de .ue tudo isso acontecia com a a.uiesc:ncia dele" To dia seguinte LingleO chegou &ontualmente" >r" Lennet e ele &assaram a manh+ !untos, con$orme tinham combinado" >r" Lennet encontrou no outro um com&anheiro muito mais agrad)vel do .ue es&eravaG n+o havia em LingleO nenhuma &retens+o .ue o tornasse rid%culo nem nenhuma insensatez .ue $izesse >r" Lennet se re$ugiar irritadamente no sil:ncio" Ta.uele dia ele estava mais comunicativo e menos e/c:ntrico do .ue nunca" LingleO, naturalmente, voltou com ele &ara !antar, e 3 noite >rs" Lennet lan0ou m+o de todos os seus recur2 sos &ara dei/)2lo a s,s com a $ilha" 6lizabeth, .ue tinha uma carta &ara escrever, se retirou &ara a sala de almo0o &ouco de&ois do ch)" Jois, !) .ue os outros iam !ogar cartas, a sua &resen0a n+o seria necess)ria &ara contrabalan0ar os &lanos da m+e" >as ao voltar &ara a sala, de&ois de acabar a carta, viu com in$inita sur&resa .ue havia v)rios motivos &ara temer .ue sua m+e tivesse sido mais engenhosa do .ue ela" Ao abrir a &orta, viu .ue a irm+ e LingleO estavam
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!untos, ao &5 da lareira, como se conversassem sobre um assunto de e/trema gravidade" 6 se este $ato n+o bastasse &ara des&ertar sus&eitas, a e/&ress+o de ambos, ao se virarem ra&idamente e se a$astarem, teria revelado tudo" A situa0+o deles era bastante embara0osa" >as a sua &r,&ria, &ensou 6lizabeth, era &ior ainda" Tingu5m disse uma s, &alavra" 6 6lizabeth estava a &onto de se retirar novamente, .uando LingleO, .ue, imitando o e/em&lo de Jane, se tinha sentado, subitamente se levantou novamente e, sussurrando algumas &alavras &ara Jane, saiu a&ressadamente da sala" Jane n+o teria reserva &ara com a irm+" # assunto da con$idencia era agrad)vel demais &ara .ue Jane se mostrasse reservada" 6, abra0ando a irm+, imediatamente con$essou com a mais viva emo0+o .ue ela era a criatura mais $eliz do mundo" I S demasiado &ara mim I acrescentou ela" I 6u n+o o mere0o" Jor .ue 5 .ue todos n+o est+o $elizes como euU 6lizabeth deu os &arab5ns com uma sinceridade, um calor, um entusiasmo .ue as &alavras n+o &oderiam e/&rimir" 1ada uma das suas &alavras era uma nova $onte de $elicidade &ara Jane" >as esta n+o &oderia se demorar mais !unto da irm+, nem tinha tem&o &ara lhe dizer metade do .ue ainda lhe restava &ara contar" I Jreciso imediatamente ir ver mam+e I e/clamou ela" I T+o .uero dei/)2la &or mais tem&o em sus&ensoG sua solicitude &or mim 5 t+o carinhosaV Tem .uero .ue ela saiba de tudo sen+o &or meu interm5dio" 6le !) $oi $alar com &a&ai" #h, HizzO, .ue &razer vai dar a toda a $am%lia o .ue eu tenho &ara dizerV 1omo &oderei su&ortar tamanha $elicidadeU Jane correu ent+o &ara !unto da m+e, .ue tinha interrom&ido o !ogo de cartas &ro&ositadamente, e estava em cima com XittO"
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6lizabeth, .ue tinha $icado sozinha, sorriu da ra&idez e da $acilidade com .ue tinha resolvido um caso .ue lhes causara ansiedade e incerteza durante tantos meses" C6 esteC, disse ela &ara si mesma, C5 o $im de todos os cuidados e &recau08es do seu amigo, das mentiras e ardis da sua irm+, o $im mais $eliz, mais !usto e mais razo)velVC Joucos minutos de&ois, LingleO, cu!a con$er:ncia com >r" Lennet $ora curta e decisiva, veio s5 reunir a 6lizabeth" I #nde est) a sua irm+U I disse ele, ao abrir a &orta" I H) em cima com minha m+e" 6la descer) !)" LingleO ent+o $echou a &orta e, a&ro/imando2se, reclamou os seus &arab5ns e a sua a$ei0+o de irm+" 6lizabeth, sincera e cordialmente, e/&rimiu a sua alegria" A&ertaram2 se as m+os com grande cordialidade" 6m seguida, at5 a irm+ voltar, ela teve .ue ouvir tudo o .ue ele dizia sobre a sua &r,&ria $elicidade e sobre as &er$ei08es de Jane" 6, a&esar de serem a.uelas e/&ress8es de namorado, 6lizabeth acreditava realmente no bem $undado de suas es&eran0as, &or.ue elas tinham como base a e/celente com&reens+o, o g:nio es&l:ndido de Jane e uma se2 melhan0a geral de sentimentos e gostos" A.uela $oi uma noite de grande alegria &ara todos" A $elicidade de Jane dava2lhe ao rosto um brilho e uma do0ura .ue o tornava mais belo do .ue nunca" XittO dava risinhos e sorria, com a es&eran0a de .ue a sua vez chegaria breve" >rs" Lennet n+o encontrava termos bastante calorosos &ara e/&rimir o seu consentimento e a sua a&rova0+o" 6 $alou s, nisto, durante meia hora" 6 .uando >r" Lennet a&areceu, 3 hora da ceia, sua voz e suas maneiras mostravam claramente o contentamento .ue o &ossu%a" Tem uma s, vez, no entanto, ele aludiu ao $ato en.uanto o visitante estava &resente" >as, assim .ue ele &artiu, >r" Lennet se virou &ara a $ilha e disse:
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I Jane, dou2lhe os meus &arab5ns" Eoc: ser) muito $eliz" Jane se a&ro/imou dele imediatamente, bei!ou2o e agradeceu a sua bondade" I Eoc: 5 uma boa menina I res&ondeu ele" I 6 te2 nho grande &razer em v:2la bem casada" T+o tenho a menor dAvida de .ue voc:s se dar+o muito bem" Seus g:nios s+o bastante semelhantes" Ambos s+o t+o tolerantes .ue nunca tomar+o resolu08es de$initivas" 9+o $)ceis de levar, .ue todos os criados os enganar+o" 6 t+o generosos .ue sem&re h+o de gastar mais do .ue t:m" I 6s&ero .ue n+o" Im&rud:ncia ou im&revid:ncia em mat5ria de dinheiro seriam im&erdo)veis da minha &arte" I (astar mais do .ue t:mV >eu caro >r" LennetV I e/clamou a mulher" I ;ue 5 .ue voc: est) dizendoU #ra, ele tem .uatro ou cinco mil libras &or ano e &rovavelmente ainda mais""" 6m seguida, virando2se &ara a $ilha: I #h, minha .uerida JaneV 6stou t+o $elizV 6stou certa de .ue n+o dormirei nem um s, instante esta noiteV 6u sabia .ue tudo ia acabar assim, eu sem&re disse .ue isto se realizaria $inalmenteV 9inha certeza de .ue a sua beleza acabaria triun$anteV 6u me lembro .ue .uando ele chegou a.ui no Rert$ordshire, no ano &assado, logo vi .ue era &rov)vel .ue voc:s se dessem bem" 6le 5 o mais belo ra&az .ue !amais vi" WicQham, HOdia, tudo o mais estava es.uecido" Jane era, sem com&eti0+o, a sua $ilha $avorita" Ta.uele instante ela n+o &ensava em nenhuma outra" As irm+s mais mo0as come0aram logo a imaginar os &roveitos e os &razeres .ue retirariam do casamento da irm+" >arO &ediu &ara usar a biblioteca de Tether$ield e XittO insistiu muito &ara .ue Jane desse alguns bailes l) durante o inverno" =a.uele dia em diante, naturalmente, LingleO veio diariamente a Hongbourn" 6 muitas vezes chegava antes
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da &rimeira re$ei0+o e $icava at5 de&ois do !antar, a n+o ser .uando algum cruel vizinho lhe tinha enviado um convite &ara !antar, convite este a .ue ele n+o se &odia $urtar" 6lizabeth dis&unha agora de muito &ouco tem&o &ara conversar com a irm+, &ois en.uanto LingleO estava &resente Jane n+o &odia dar aten0+o a mais ningu5m" To entanto, 6lizabeth veri$icou .ue era de utilidade consider)vel &ara ambos durante a.uelas se&ara08es, .ue necessariamente ocorriam 3s vezes" Ta aus:ncia de Jane ele sem&re se a&ro/imava de 6lizabeth &ara conversar" S, de&ois .ue LingleO tinha &artido, Jane &rocurava id:ntico al%vio na conversa da irm+" I 6le me deu um grande &razer I disse Jane certa noite" I 6le me disse .ue ignorava totalmente .ue eu estivesse em Hondres na &rimavera &assada" 6u n+o acreditava .ue isto $osse &oss%vel" I 6u !) sus&eitava disso I re&licou 6lizabeth" I >as como 5 .ue ele e/&licou o $atoU I =eve ter sido coisa $eita &elas irm+s dele" =ecerto elas n+o viam com bons olhos as suas rela08es comigo, coisa ali)s .ue acho muito natural, &ois ele &oderia ter $eito uma escolha muito mais vanta!osa sob todos os &ontos de vista" >as, .uando elas virem .ue o irm+o 5 $eliz comigo, es&ero .ue se resignem e voltaremos a $icar de bem novamente, embora nunca mais &ossamos ter a mesma intimidade de antes" I 6ssas s+o as &alavras mais severas .ue !amais ouvi voc: dizer I e/clamou 6lizabeth" I Ainda bem, eu $icaria realmente &enalizada se a visse tornar a ser enganada &ela $alsa amizade de >iss LingleO" I Imagine, HizzO, .uando ele $oi &ara Hondres em novembro, !) gostava de mim" 6 s, n+o voltou &or.ue o convenceram de .ue eu lhe era totalmente indi$erente"
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I 6le cometeu um &e.ueno engano, decerto" Isto mostra &elo menos .ue 5 modesto" Isto conduziu Jane naturalmente a $azer um &aneg%rico da discri0+o de LingleO e do &ouco valor .ue ele atribu%a 3s suas boas .ualidades" 6lizabeth $icou satis$eita &or descobrir .ue ele n+o tinha revelado a inter$er:ncia do amigo, &ois, embora Jane tivesse o cora0+o mais generoso do mundo, ela sabia .ue a.uilo seria di$icilmente &erdo)vel" I Sou decerto a criatura mais $eliz .ue !amais e/istiu I e/clamou Jane" I #h, HizzO, &or .ue 5 .ue $ui eu a escolhida na minha $am%lia &ara receber t+o grande gra0aU Se ao menos eu &udesse v:2la t+o $eliz .uanto eu""" Se e/istisse outro homem igual 3.uele &ara voc:V I >esmo se voc: me desse .uarenta homens iguais &ara escolher, nunca seria t+o $eliz .uanto voc:V Seria &reciso .ue eu &ossu%sse o seu g:nio e a sua bondade" T+o, n+o, dei/e2me entregue ao meu &r,&rio destinoG talvez, se tiver muita sorte, eu encontre um dia um outro >r" 1ollins" A nova situa0+o na $am%lia de Hongbourn n+o &odia &ermanecer muito tem&o em segredo" >rs" Lennet sussurrou a novidade ao ouvido de >rs" Jhili&s e esta, embora sem nenhuma autoriza0+o, $ez outro tanto &ara todos os vizinhos de >erOton" 9odos declararam .ue os Lennet eram a $am%lia mais a$ortunada do mundo, embora &oucas semanas antes, .uando HOdia tinha $ugido, $ossem considerados como &essoas marcadas &elo in$ortAnio"

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Captulo LVI
1erta manh+, uma semana de&ois do noivado de Jane, >r" LingleO e o resto da $am%lia estavam sentados na sala de !antar, .uando a sua aten0+o $oi des&ertada de sAbito &elo ru%do de uma carruagem" 6, chegando 3 !anela, viram .ue era um coche &u/ado &or .uatro cavalos .ue se a&ro/imava da casa" 6ra demasiado cedo &ara uma visita e al5m disso a.uela e.ui&agem n+o era a de nenhum dos vizinhos" A carruagem era &u/ada &or cavalos de &ostaG tanto a carruagem como a libr5 do criado .ue a &recedia lhes eram desconhecidos" 1omo $osse certo no entanto .ue algu5m estava chegando, LingleO &ro&Ws a >iss Lennet, imediatamente, .ue evitassem o intruso e $ossem dar uma volta &elo bos.ue" 6les sa%ram e as &essoas restantes continuaram a $azer as suas con!eturas, at5 .ue a &orta se abriu e a visita entrou" 6ra HadO 1atherine de Lourgh" 9odos estavam naturalmente &re&arados &ara uma sur&resa" >as o es&anto $oi muito maior do .ue es&eravam" 6 o de 6lizabeth $oi ainda maior do .ue o de >rs" Lennet e o de XittO, embora HadO 1atherine lhes $osse com&letamente desconhecida" 6la entrou na sala com um ar ainda menos gracioso do .ue de costume" Himitou2se a res&onder 3 sauda0+o de 6lizabeth com uma ligeira inclina0+o da cabe0a e sentou2 se sem dizer uma &alavra" 6lizabeth mencionara o nome da visitante 3 m+e, embora HadO 1atherine n+o tivesse solicitado uma a&resenta0+o" >rs" Lennet $icou es&antad%ssima e ao mesmo tem&o envaidecida &or receber uma visita t+o im&ortante, e a acolheu com a maior &olidez" =e&ois de &ermanecerem sentadas durante algum tem&o em sil:ncio, HadO 1atherine disse, muito secamente, &ara 6lizabeth:
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I 6s&ero .ue este!a &assando bem, >iss Lennet" Su&onho .ue a.uela senhora se!a sua m+e" 6lizabeth re&licou de maneira concisa &ela a$irmativa" I 6 a.uela deve ser uma das suas irm+s" I Sim, minha senhora I disse >rs" Lennet, deliciada de &oder $alar com HadO 1atherine em &essoa" I S a minha &enAltima $ilha" A mais mo0a se casou recentemente" 6 a mais velha est) &asseando a% &elo &ar.ue com um ra&az .ue em breve se tornar) membro da $am%lia" I A senhora tem um &ar.ue muito &e.ueno a.ui I disse HadO 1atherine, de&ois de um curto sil:ncio" I T+o 5 nada em com&ara0+o com Kosings, mas 5 muito maior do .ue o de Sir William Hucas" I 6sta sala deve ser muito inconveniente de tarde, no ver+o" As !anelas d+o todas &ara o oeste" >rs" Lennet acrescentou .ue nunca $icava ali de&ois do !antar, e em seguida disse: I Eossa Senhoria me &ermite a liberdade de &erguntar se dei/ou >r" e >rs" 1ollins bemU I Sim, muito bem" 6stive com eles a noite &assada" Ta.uele momento 6lizabeth su&Ws .ue HadO 1atherine ia tirar da bolsa uma carta de 1harlotte, &ois tal lhe &arecia o motivo mais &rov)vel da sua visita" To entanto a carta n+o a&areceu e 6lizabeth $icou ainda mais intrigada" >rs" Lennet, com grande amabilidade, &erguntou se HadO 1atherine dese!ava tomar alguma coisa" >as HadO 1atherine, com grande resolu0+o e &ouca &olidez, recusou" 6m seguida, levantando2se, disse &ara 6lizabeth: I >iss Lennet, &arece .ue h) um &e.ueno bos.ue bastante agrad)vel atr)s da sua casa" 6u gostaria de dar uma volta &or l), se .uiser me conceder o $avor da sua com&anhia"

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I E), meu bem I e/clamou >rs" Lennet" I 6 mostre a HadO 1atherine os v)rios caminhos" Acho .ue ela gostar) de ver o caramanch+o" 6lizabeth obedeceu e $oi correndo &ara o seu .uarto buscar a sombrinha e em seguida acom&anhou a ilustre visitante" Ao atravessarem o hall, HadO 1atherine abriu as &ortas .ue davam &ara as salas de !antar e de estar" Achou .ue eram salas bastante agrad)veis e em seguida continuou o seu caminho" A carruagem &ermanecia &arada 3 &orta e 6lizabeth viu .ue a dama de com&anhia estava l) dentro" 1aminharam em sil:ncio &ela al5ia ensaibrada at5 o bos.ue" 6lizabeth estava resolvida a n+o $azer nenhum es$or0o &ara entrar em conversa0+o com uma mulher .ue na.uele momento ainda se mostrava mais insolente e desagrad)vel do .ue de costume"

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CT+o sei como &ude achar .ue ela se &arecesse com o sobrinhoC, disse 6lizabeth &ara si mesma, de&ois de olhar &ara o rosto de HadO 1atherine" Hogo .ue entraram no bos.ue, HadO 1atherine come0ou a $alar da seguinte maneira: I Sei .ue com&reende, >iss Lennet, a raz+o da minha viagem at5 a.ui" Seu cora0+o, sua consci:ncia, devem lhe revelar &or .ue $oi .ue eu vimV 6lizabeth olhou &ara ela com sincero es&anto" I Kealmente, est) enganada, minha senhora" T+o consigo absolutamente adivinhar o motivo da sua &resen0a a.ui" I >iss Lennet I re&licou HadO 1atherine num tom irritado I, deve com&reender .ue eu n+o sou de brincadeiras" Se &re$erir ser &ouco sincera, $i.ue certa de .ue n+o $arei o mesmo" >eu car)ter 5 c5lebre &ela sinceridade e $ran.ueza" 6 num assunto de tamanha im&ortBncia, como o &resente, n+o me mostrarei di$erente do .ue sou" Yma not%cia da mais alarmante natureza chegou aos meus ouvidos, h) dois dias atr)s" =isseram2 me n+o somente .ue a sua irm+ estava 3s v5s&eras de realizar um casamento dos mais vanta!osos, como tamb5m .ue a senhora, >iss 6lizabeth, estaria &rovavelmente muito em breve unida ao meu sobrinho, ao meu &r,&rio sobrinho, >r" =arcOV 6, embora eu este!a certa de .ue isto 5 uma escandalosa $alsidade, embora eu nunca tenha $eito ao meu sobrinho a in!Aria de su&or .ue esta not%cia se!a verdadeira, resolvi imediatamente vir a este lugar a $ i m de lhe revelar claramente o .ue &enso disto" I Se a senhora acha im&oss%vel .ue a not%cia se!a verdadeira I disse 6lizabeth, corando de es&anto e desd5m I, n+o com&reendo &or .ue se deu ao trabalho de vir de t+o longe" ;ue &retende, HadO 1atherine, com istoU
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I Insistir e/atamente &ara .ue tal not%cia se!a universalmente desmentida" I Se esta not%cia realmente e/iste I res&ondeu 6lizabeth, $riamente I, o $ato de a senhora vir a Hongbourn &ara me visitar, e 3 minha $am%lia, constituiria antes uma con$irma0+o" I SimV Jretende ent+o ignorar a not%ciaU T+o $oi ela &osta astutamente em circula0+o &ela sua &r,&ria $am%liaU T+o sabe .ue este boato corre &or a%U I Tunca ouvi $alar em tal coisa" I 6 &ode declarar igualmente .ue n+o e/iste $undamento &ara eleU I T+o tenho a &retens+o de ter a mesma $ran.ueza, HadO 1atherine" A senhora &ode $azer &erguntas a .ue eu &re$iro n+o res&onder" I Isto 5 insu&ort)vel" >iss Lennet, e/i!o .ue me res2 &onda" >eu sobrinho lhe $ez alguma &ro&osta de casamentoU I Eossa Senhoria mesma declarou .ue isto era im&oss%vel" I =eve ser" S evidente, a menos .ue ele n+o este!a no uso da raz+o" >as os seus arti$%cios e astAcias o &odem ter levado a es.uecer, num momento de $ra.ueza, o .ue ele deve a si &r,&rio e a toda a sua $am%lia" S &oss%vel .ue o tenha seduzido" I Se o $iz, serei a Altima &essoa a con$ess)2lo" I >iss Lennet, sabe .uem eu souU T+o estou acostumada a .ue me $alem nesse tom" Sou .uase o &arente mais &r,/imo .ue >r" =arcO tem no mundo" 6 tenho direito de estar a &ar dos seus neg,cios mais %ntimos" I >as n+o tem esse direito .uanto aos meus" 6 com a sua atitude !amais conseguir) .ue me torne mais e/&l%cita"
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I Jermita .ue eu $ale2 mais claramente: esse casamento .ue tem a &retens+o de ambicionar nunca se realizar)" >r" =arcO est) noivo da minha $ilha" 6 agora, .ue tem a dizerU I A&enas isto: .ue sendo este o caso n+o &recisa temer .ue ele me venha $azer uma &ro&osta" HadO 1atherine hesitou &or um momento, e de&ois res&ondeu: I # noivado deles 5 de natureza es&ecial" =esde a in$Bncia $oram destinados um &ara o outro" 6ra o maior dese!o da m+e dele, bem como o meu" Jlane!amos esta uni+o en.uanto ainda estavam no ber0o" 6 agora, .uando o dese!o de ambas as irm+s &oderia ser realizado, uma mo0a de classe in$erior, sem nenhuma im&ortBncia na sociedade e totalmente estranha 3 $am%lia, ousaria se inter&or entre eles, sem nenhuma considera0+o &ara com os amigos dele e o seu com&romisso t)cito &ara com >iss de Lourgh" 9er) &erdido todos os sentimentos de delica2 deza e de e.uil%brioU T+o ouviu dizer .ue desde o seu nascimento ele $oi destinado 3 &rimaU I Sim, !) ouvi dizer isto antes" >as .ue tenho a ver com istoU Se n+o e/iste outra ob!e0+o ao meu casamento com o seu sobrinho, o sim&les $ato de saber .ue sua m+e e a sua tia .ueriam .ue ele casasse com >iss de Lourgh n+o me $aria renunciar a ele" Jlane!ando o seu casamento, $izeram tudo o .ue lhes era dado $azer" A sua realiza0+o de&ende de outras &essoas" Se >r" =arcO n+o est) ligado a esse casamento nem &ela honra nem &ela inclina0+o, &or .ue motivo n+o &oder) ele escolher outra &essoaU 6 se esta escolha recair sobre mim, &or .ue n+o hei de aceit)2laU I Jor.ue a honra, a dec:ncia, a &rud:ncia e at5 o interesse o im&edem" Sim, >iss Lennet, o interesse" Jois n+o es&ere ser recebida &ela $am%lia dele e &elos seus amigos se agir &ro&ositadamente contra a vontade de
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todos" Ser) censurada, humilhada e des&rezada &or todos os &arentes de >r" =arcO" Seu casamento ser) a sua in$elicidade" Seu nome nunca ser) mencionado &or .ual.uer um de n,s" I 6stes s+o graves in$ortAnios I re&licou 6lizabeth" I >as a mulher de >r" =arcO $icar) numa &osi0+o t+o &rivilegiada e ter) tantos motivos de $elicidade .ue, em Altima an)lise, ela n+o ter) motivo de se arre&ender" I >enina teimosa e obstinadaV 6nvergonho2me de voc:V 6 esta 5 a gratid+o com .ue me &aga as aten08es com .ue a cumulei .uando esteve em casa de >r" 1ollinsU Acha .ue n+o me deve nada &or istoU Eamos sentar" =eve com&reender, >iss Lennet, .ue vim decidida a resolver tudo isto" Tada me &oder) dissuadir da minha resolu0+o" T+o $ u i habituada a me submeter aos ca&richos dos outros" T+o estou habituada a .ue resistam aos meus dese!os" I Isto a&enas tornar) a sua situa0+o &resente mais lament)vel, mais desagrad)vel" >as n+o ter) nenhum e$eito sobre a minha &essoa" I T+o me interrom&a" #u0a2me em sil:ncio" >inha $ilha e meu sobrinho s+o $eitos um &ara o outro" Ambos descendem &elo lado materno de uma nobre linhagem" 6 do lado &aterno, de $am%lias res&eit)veis, honradas e antigas, embora sem t%tulo" As $ortunas de ambos s+o e/celentes" S voz unBnime nas res&ectivas $am%lias .ue eles est+o destinados um &ara o outro" 6 .uem &retende se&ar)2losU Yma mo0a ambiciosa, .ue n+o &ossui nem $am%lia, nem rela08es ou $ortuna" Isto &ode ser toleradoU T+o deve ser e n+o o ser)" Se &esasse os seus &r,&rios interesses, n+o dese!aria sair da es$era em .ue $oi criada" I T+o acho .ue se me casar com seu sobrinho sairei da minha es$era" 6le 5 um $entleman. 6u sou a $ilha de um $entleman. Jortanto, somos iguais"
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I =e $ato 5 a $ilha de um $entleman. >as .uem era a sua m+eU ;uem s+o seus tios e tiasU T+o &ense .ue ignoro a situa0+o deles" I ;ual.uer .ue se!a a situa0+o deles I res&ondeu 6lizabeth I, se o seu sobrinho n+o $az ob!e0+o a isto, n+o sei em .ue isto lhe &ode interessar" I =iga2me $rancamente: est) noiva deleU 6mbora 6lizabeth n+o .uisesse res&onder a esta &ergunta, com o Anico $ito de n+o $azer a vontade de HadO 1atherine, ela n+o &Wde se im&edir de dizer, de&ois de &ensar alguns instantes: I T+o estou" HadO 1atherine &areceu $icar satis$eita" I 6 &romete nunca aceitar um tal com&romissoU I T+o $arei nenhuma &romessa dessa es&5cie" I >iss Lennet, estou o$endida e atWnita" 6s&erava encontrar uma mo0a mais razo)vel" >as n+o se iluda &ensando .ue eu !amais recuarei" T+o irei embora antes de receber a garantia .ue e/i!o" I 6 &ode estar certa de .ue nunca a darei" A senhora n+o &oder) me intimidar nem me obrigar a $azer uma coisa t+o &ouco razo)vel" A senhora .uer .ue >r" =arcO se case com a sua $ilha" >as se eu lhe $izesse a &romessa .ue dese!a, isto tornaria o casamento deles mais &rov)velU Su&onha .ue ele tenha a$ei0+o &or mim" Seria a minha recusa su$iciente &ara .ue ele trans$erisse essa a$ei0+o &ara a sua $ilhaU Jermita2me dizer2lhe, HadO 1atherine, .ue os argumentos com .ue &rocurou !usti$icar este e/traordin)rio &edido $oram t+o $r%volos .uanto o &edido, ele mesmo, $oi insensato" A senhora se engana redondamente acerca do meu car)ter se &ensa .ue &ossa ser in$lu%da &or &ersuas8es desta natureza" T+o sei at5 .ue &onto o seu sobrinho &ermite .ue a senhora se imiscua nos neg,cios dele, mas a senhora n+o tem o
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menor direito de inter$erir nos meus" Je0o2lhe &ortanto .ue n+o me im&ortune mais a res&eito deste assunto" I >ais devagar, $a0a o $avor" 6u ainda n+o acabei" A todas as ob!e08es .ue !) a&resentei, acrescentarei ainda uma outra: sei tudo a res&eito da in$ame conduta da sua irm+ mais mo0a" Sei todos os detalhes" Sei .ue o casamento $oi uma coisa arran!ada, 3s &ressas, 3s e/&ensas do seu &ai e do seu tio" 6 5 &oss%vel .ue essa mo0a se torne a irm+ do meu sobrinhoU 6 .ue o marido dela, .ue 5 o $ilho do intendente do seu &ai, se torne tamb5m um &arente deleU =eus do c5u, em .ue est) &ensandoU Ser+o os ante&assados de JemberleO o$endidos desse modoU I Agora !) nada mais ter) a dizer I $alou 6lizabeth, ressentida" I J) me insultou de todas as maneiras" 1om sua licen0a, vou voltar &ara casa" 6 dizendo isto ela se levantou" HadO 1atherine se levantou tamb5m, e elas regressaram" Sua Senhoria estava $uriosa" I 6nt+o n+o tem a menor considera0+o &ela honra e bom nome do meu sobrinhoU >enina ego%sta, n+o v: .ue o casamento com voc: o desonrar) aos olhos de todo o mundoU I HadO 1atherine, nada mais tenho a dizerV J) conhece a minha o&ini+o" I 6nt+o est) resolvida a obt:2loU I 6u n+o disse tal coisa" >as estou resolvida a agir de maneira a con.uistar o .ue eu considero a $elicidade, sem &edir os seus conselhos e nem os de .ual.uer outra &essoa estranha 3 minha $am%lia" I 6st) bem" 6nt+o recusa atender ao meu &edidoU Kecusa2se a reconhecer os direitos do dever, da honra e da gratid+oU 6st) decidida a destruir o bom nome do meu sobrinho na o&ini+o de todos os seus amigosU 6 torn)2lo assim um ob!eto de des&rezo &ara todo o mundoU
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I To &resente caso, nem o dever, nem a honra, nem a gratid+o t:m .uais.uer direitos sobre m i m " Tenhum desses &rinc%&ios ser) violado &elo meu casamento com >r" =arcO" 6, .uanto 3 considera0+o ou ressentimento da sua $am%lia, ou a indigna0+o do mundo, admitindo .ue eu a merecesse &or este casamento, nada disto me daria a menor &reocu&a0+o" 6 al5m disso as &essoas em geral t:m bastante bom senso &ara des&rezar os outros &or motivo t+o $Atil" I 6nt+o esta 5 a sua verdadeira o&ini+o" 6sta 5 a sua decis+o $inal" >uito bem, saberei agora como agir" T+o imagine, >iss Lennet, .ue a sua ambi0+o se!a !amais satis$eita" 6u vim a.ui &ara a e/&erimentar" 6s&erei encontrar uma mo0a razo)vel" Jode $icar certa, entretanto, de .ue $arei valer a minha vontade" 6 HadO 1atherine continuou $alando deste modo at5 .ue chegaram 3 &orta da carruagem" A% ela se virou de sAbito e acrescentou: I T+o me des&e0o de voc:, >iss Lennet" Tem envio cum&rimentos 3 sua m+e" T+o merecem tal aten0+o" 6stou seriamente o$endida" 6lizabeth nada res&ondeu" 6, sem &rocurar &ersuadir HadO 1atherine a entrar novamente, virou as costas e se dirigiu calmamente &ara casa" 6n.uanto subia as escadas, ouviu a carruagem &artir" Sua m+e, .ue estava im&aciente, veio encontr)2la 3 &orta da sala &ara indagar se HadO 1atherine n+o tornaria a entrar a $im de descansar um &ouco" I 6la n+o .uis I res&ondeu 6lizabeth" I Jre$eriu &artir" I S uma senhora muito elegante" 6 a sua visita $oi uma grande amabilidade, &ois su&onho .ue ela tenha vindo a&enas &ara dizer .ue os 1ollins v+o &assando bem" 6la &assou casualmente e se lembrou .ue &odia $azer uma
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visita" Su&onho .ue ela n+o tivesse nada de &articular &ara lhe dizer, n+o, HizzOU 6lizabeth $oi obrigada a inventar uma &e.uena hist,ria" >as era im&oss%vel revelar o .ue se tinha &assado"

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Captulo LVII
A agita0+o .ue essa e/traordin)ria visita &rovocou no es&%rito de 6lizabeth durou muito tem&o" 6 durante v)rias horas ela n+o &Wde dei/ar de &ensar incessantemente na.uilo" HadO 1atherine, ao .ue &arecia, tinha se dado ao trabalho de sair de Kosings com o Anico $ito de desmantelar o seu su&osto noivado com >r" =arcO" # &lano n+o era mau" >as de onde se originava a not%cia do noivadoU Isto 5 .ue 6lizabeth n+o &odia determinar" >as a$inal re$letiu .ue o $ato de >r" =arcO ser um amigo %ntimo de LingleO e de ela ser a irm+ de Jane era su$iciente &ara sugerir a id5ia de outro casamento" 6lizabeth !) com&reendera naturalmente .ue o casamento da irm+ deveria a&ro/im)2la mais de =arcO" Jrovavelmente, os seus vizinhos de Hucas Hodge 'e &or seu interm5dio, atrav5s dos 1ollins, a not%cia chegara aos ouvidos de HadO 1atherine* tinham a&resentado como coisa .uase certa e imediata a.uilo .ue ela mesma encarava como uma remota &ossibilidade" Ke$letindo sobre as e/&ress8es de HadO 1atherine, 6lizabeth n+o &odia dei/ar entretanto de sentir uma certa in.uietude .uanto 3s &oss%veis conse.@:ncias da sua inter$er:ncia" Jelo .ue ela dissera da sua resolu0+o de im&edir o casamento, 6lizabeth conclu%a .ue ela devia ter em mente uma entrevista com o sobrinho" 6 como receberia ele a descri0+o .ue HadO 1atherine lhe $aria das $unestas conse.@:ncias de tal casamentoU 6lizabeth n+o sabia at5 .ue &onto ia a a$ei0+o de >r" =arcO &ela tia, nem a con$ian0a .ue ele de&ositava nos seus !ulgamentos" Jor5m era natural su&or .ue ele tivesse maior considera0+o &or HadO 1atherine do .ue ela, 6lizabeth" Jor outro lado, enumerando as m)s conse.@:ncias de um casamento com uma &essoa cu!os &arentes eram t+o
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in$eriores aos seus, sua tia o atacaria &elo lado mais $raco" 1om os seus &reconceitos de classe, ele sentiria &rovavelmente .ue os argumentos .ue a 6lizabeth tinham &arecido $racos e rid%culos continham bom senso e um racioc%nio s,lido" Se antes ele hesitara algumas vezes .uanto ao .ue devia $azer, os conselhos e as e/orta08es de uma &essoa .ue era sua &arente &r,/ima &oderiam destruir todas as suas dAvidas e convenc:2lo de uma vez &ara sem&re a &rocurar a sua $elicidade sem o$ender os seus bras8es de $am%lia" Teste caso ele n+o voltaria mais" HadO 1atherine o encontraria em Hondres, e a &romessa a LingleO de voltar a Tether$ield seria es.uecida" CSe &ortanto ele enviar .ual.uer descul&a ao seu amigo dentro desses &r,/imos dias, dizendo .ue est) im&ossibilitado de vir, saberei o .ue &ensarC, disse 6lizabeth &ara si mesma" C6nt+o desistirei de tudo" 6, se ele se limitar a lamentar a minha &erda, .uando est) nas suas m+os obter a minha a$ei0+o, renunciarei a ele, sem m)goa"C A sur&resa das demais &essoas da $am%lia .uando souberam .uem tinha sido a visitante $oi muito grande" 1ontentaram2se no entanto com as mesmas su&osi08es .ue haviam a&lacado a curiosidade de >rs" Lennet" 6 6lizabeth n+o $oi incomodada &or causa disso" To dia seguinte, de manh+, 6lizabeth estava descendo as escadas, .uando o &ai, saindo da biblioteca, veio ao seu encontro com uma carta na m+o" I HizzO I disse ele I, eu ia 3 sua &rocura" Eenha 3 biblioteca" 6lizabeth acom&anhou2o" 6 a su&osi0+o de .ue o assunto .ue seu &ai .ueria lhe comunicar se relacionava com a carta .ue ele tinha na m+o aumentava a sua curiosidade" #correu2lhe de sAbito .ue a carta &udesse ser
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de HadO 1atherine" J) se sentia desanimada, diante das e/&lica08es .ue teria de dar" Sentaram2se diante da lareira" 6nt+o >r" Lennet $alou: I Kecebi esta manh+ uma carta .ue me sur&reendeu e/traordinariamente" 1omo o assunto mais im&ortante da carta se re$ere a, voc:, 5 &reciso .ue se!a in$ormada do seu conteAdo" 6u n+o sabia .ue tinha duas $ilhas &r,/imas do casamento" =ei/e .ue eu a cum&rimente &ela sua con.uista" S muito im&ortante" # sangue a$luiu ao rosto de 6lizabeth e ela &or um momento su&Ws .ue a carta viesse do sobrinho e n+o da tia" 6 hesitava se devia se sentir contente &or.ue ele se tinha e/&licado a$inal, ou o$endida &or.ue a carta n+o lhe $ora dirigida, .uando seu &ai &rosseguiu: I Eoc: &arece .ue com&reendeu" As mo0as mostram grande &enetra0+o em assuntos desta natureza" To entanto, acho .ue &osso desa$iar mesmo a sua sagacidade" T+o imagina .uem se!a o seu admirador" 6sta carta 5 de >r" 1ollins" I =e >r" 1ollinsV 6 .ue 5 .ue ele tem a dizerU I # .ue ele tem a dizer vem muito a &ro&,sito, naturalmente" 1ome0a congratulando2me &elo &r,/imo casamento da minha $ilha mais velha" 1oisa naturalmente .ue uma da.uelas es&evitadas da $am%lia Hucas lhe comunicou" T+o vou ler o .ue ele diz sobre isto, &ara n+o &rovocar a sua im&aci:ncia" A &arte .ue se re$ere 3 sua &essoa diz o seguinte: C9endo desse modo o$erecido as sinceras congratula08es de >rs" 1ollins, bem como as minhas, &elo $eliz acontecimento, &ermita .ue me re$ira agora sumariamente a outro assunto .ue chegou ao nosso conhecimento atrav5s da mesma $onte" Sua $ilha 6lizabeth, ao .ue &arece, n+o usar) &or mais muito tem&o
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o nome de Lennet, de&ois .ue a irm+ mais velha tiver renunciado ao mesmo" 6 o seu escolhido &ode razoavelmente ser considerado uma das &essoas mais ilustres deste &a%sC" I Jode imaginar, HizzO, .uem se!a esta &essoaU C6ste ra&az $oi a.uinhoado com tudo o .ue um cora0+o mortal &ode dese!ar: es&l:ndidas &ro&riedades, nobres &arentes, consider)vel in$lu:ncia" To entanto, a&esar de todas estas vantagens, &ermita .ue eu &revina a minha &rima 6lizabeth e ao senhor mesmo acerca dos males .ue &oder+o advir de u m consentimento &reci&itado 3s &ro&ostas da.uele cavalheiroG &ro&ostas de .ue naturalmente se sentir+o inclinados a tirar imediato &roveito"C I Eoc: tem alguma id5ia, HizzO, de .uem se!a este cavalheiroU >as agora surge a revela0+o: C# motivo .ue tenho &ara &reveni2la 5 o seguinte: temos raz8es &ara acreditar .ue sua tia, HadO 1atherine de Lourgh, n+o olha com bons olhos este casamentoC" I 6st) vendo, &ortanto, .ue se trata de >r" =arcO" 6st) a%, HizzO, creio .ue lhe dei uma grande sur&resa" Joderiam >r" 1ollins ou Hucas ter $eito uma su&osi0+o mais absurdaU >r" =arcO, .ue nunca olha &ara uma mulher sen+o &ara criticar, e .ue &rovavelmente nunca olhou &ara voc: em toda a sua vidaV S es&antosoV 6lizabeth tentou achar gra0a, mas &Wde a&enas sorrir com relutBncia" Tunca o es&%rito do &ai lhe &arecera menos agrad)vel" I Eoc: n+o est) achando gra0aU I 6stou, sim, continue a ler"
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ZZ9endo eu mencionado a &ossibilidade deste casamento a HadO 1atherine ontem 3 noite, ela imediatamente e/&rimiu o .ue sentia acerca desse assunto, com a sua usual condescend:ncia" 6la ent+o &roclamou .ue, devido a certas ob!e08es de $am%lia, !amais daria o seu consentimento &ara o .ue, segundo a sua e/&ress+o, era um &5ssimo casamento" Achei .ue era do meu dever comunicar isto 3 minha &rima &ara .ue ela e seu nobre admirador saibam o .ue est+o $azendo e n+o se &reci&item num casamento .ue n+o $oi convenientemente sancionado"C I 6 >r" 1ollins acrescenta o seguinte: C1ausa2me muita alegria saber .ue o triste caso da minha &rima HOdia conseguiu ser aba$ado t+o de&ressaV 6 o .ue me &reocu&a a&enas 5 .ue outros tenham $icado sabendo .ue eles vivessem !untos antes de se casarem" T+o &osso, entretanto, es.uecer os deveres do meu estado, nem dei/ar de mani$estar o es&anto .ue senti, ao ouvir dizer .ue o senhor recebeu o !ovem casal na sua casa logo a&,s o matrimWnio" 1onsidero isto um encora!amento ao v%cio, e se $osse o reitor de Hongbourn ter2me2ia o&osto a isto terminantemente" S certo .ue como crist+os os devia ter &erdoado, &or5m !amais devia admiti2los em sua &resen0a nem &ermitir .ue os seus nomes lhe $ossem mencionadosC" I 6sta 5 a no0+o .ue ele tem do &erd+o crist+o das o$ensas" # resto da carta trata a&enas da situa0+o da sua .uerida 1harlotte e das es&eran0as .ue ele tem de u m herdeiro" >as, HizzO, voc: &arece .ue n+o est) gostando" 6s&ero .ue n+o leve a s5rio e nem v) $icar o$endida &or causa deste boato tolo" T+o ve!o &or .ue n+o &ossamos rir, do nosso lado, com o rid%culo dos nossos vizinhos"""
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I #h I e/clamou 6lizabeth I, estou achando muita gra0a" >as tudo isto 5 t+o estranhoV I Sim, mas a% 5 .ue est) a gra0a" Se eles tivessem escolhido outro homem .ual.uer, n+o haveria nada de estranho" >as a &er$eita indi$eren0a de >r" =arcO e a sua mani$esta anti&atia tornam essa su&osi0+o t+o absurdaV Abomino escrever, mas &or coisa alguma deste mundo desistiria da minha corres&ond:ncia com >r" 1ollinsV ;uando me chega uma carta dele, n+o &osso dei/ar at5 de &re$eri2lo a WicQham" 6 &rezo imensamente a im&ud:ncia e a hi&ocrisia do meu genro""" 1onte2me, HizzO, .ue disse HadO 1atherine acerca deste boatoU 6la veio v:2la &ara recusar o seu consentimentoU A esta &ergunta, sua $ilha res&ondeu a&enas com uma risada" 6, como ele de nada sus&eitasse, 6lizabeth n+o $icou embara0ada, mesmo .uando ele re&etiu a &ergunta" Jamais sentira tamanha di$iculdade em esconder os seus sentimentos" 6ra necess)rio rir e ela teria &re$erido chorar" # &ai a tinha morti$icado cruelmente &elo .ue dissera a res&eito da indi$eren0a de >r" =arcO" A.uela $alta de sensibilidade a es&antava" Jor outro lado ela temia .ue, em vez de o &ai ter visto &ouco, ela 5 .ue tivesse es&erado demasiadamente"

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Captulo LVIII
>r" LingleO n+o recebeu nenhuma carta de escusas do seu amigo, como 6lizabeth receava" 6m vez disso, trou/e o amigo =arcO em visita a Hongbourn, &oucos dias de&ois do a&arecimento de HadO 1atherine" #s cavalheiros chegaram cedo" 6lizabeth, &or um momento, teve medo de .ue >rs" Lennet lhes contasse .ue tinham recebido a visita da sua tia" To entanto, antes .ue >rs" Lennet &udesse $alar, LingleO, .ue .ueria $icar a s,s com Jane, &ro&Ws .ue todos sa%ssem a &assear" Assim $oi combinado" >rs" Lennet n+o tinha o h)bito de caminhar" >arO n+o &odia &erder tem&o" 6 os cinco restantes &artiram" LingleO e Jane, entretanto, dei/aram os outros se distanciarem" 6lizabeth, XittO e =arcO $oram na $rente" #s tr:s conversaram muito &ouco" XittO tinha medo de =arcO" 6lizabeth tomava em segredo uma resolu0+o deses&erada" 6 ele talvez $izesse o mesmo" 1aminharam em dire0+o 3 casa dos Hucas, &ois XittO .ueria $azer uma visita a >aria" 6, de&ois .ue XittO os dei/ou, 6lizabeth continuou resolutamente com =arcO" 1hegara agora o momento de e/ecutar o seu &lano" 6, antes .ue a sua coragem $ra.ue!asse, $alou: I >r" =arcO, sou uma criatura muito ego%sta" 6, a $im de aliviar as incertezas dos meus sentimentos, vou talvez $erir os seus" T+o &osso adiar &or mais tem&o a obriga0+o de lhe agradecer a sua inestim)vel interven0+o a $avor de minha irm+" =esde .ue soube o .ue o senhor tinha $eito, $i.uei ansiosa &or uma ocasi+o de lhe mani$estar a minha gratid+o" 6, se as outras &essoas da minha $am%lia o soubessem, n+o lhe $alaria a&enas em meu nome" I Sinto imensamente I re&licou =arcO, num tom de sur&resa e emo0+o I .ue tenha sido in$ormada de um $ato .ue, mal inter&retado, &oderia causar2lhe
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contrariedade" Julguei .ue &odia con$iar na discri0+o de >rs" (ardiner" I T+o deve cul&ar a minha tia" 4oi &or uma leviandade de HOdia .ue eu soube .ue o senhor se tinha envolvido no casoG e naturalmente n+o descansei at5 conhecer todos os detalhes" =ei/e2me agradecer novamente, em meu nome e no da minha $am%lia, &ela generosidade com .ue agiu, so$rendo toda a sorte de incWmodos e morti$ica08es" I Se .uiser me agradecer I res&ondeu ele I, $a0a2o a&enas em seu &r,&rio nome" T+o nego .ue o dese!o de lhe causar &razer tenha contribu%do tamb5m &ara o .ue $iz" >as a sua $am%lia n+o me deve nada" Kes&eito2a muito, mas creio .ue $oi s, em voc: .ue &ensei" 6lizabeth $icou t+o embara0ada .ue n+o soube o .ue res&onder" =e&ois de uma curta &ausa, seu com&anheiro acrescentou: I 9enho a certeza de .ue 5 generosa demais &ara $azer &ouco2caso dos meus sentimentos" Se os seus s+o ainda os mesmos .ue mani$estou em abril &assado, diga2o imediatamente" >inha a$ei0+o &ermanece inalteradaG basta &or5m uma Anica &alavra sua &ara $azer com .ue me cale &ara sem&re" 6lizabeth, sentindo a di$%cil e a$litiva situa0+o em .ue =arcO se encontrava, se es$or0ou &ara $alar" 6, embora de $orma hesitante, deu2lhe a entender imediatamente .ue os seus sentimentos tinham &assado &or t+o grande trans$orma0+o desde o &er%odo a .ue ele aludira, .ue agora &odia aceitar as suas declara08es com &razer e gratid+o" A $elicidade .ue essa res&osta causou em =arcO $oi a maior .ue at5 ent+o conhecera" 6 ele a e/&rimiu nos termos mais calorosos .ue o seu cora0+o de a&ai/onado &Wde encontrar" Se 6lizabeth tivesse &odido levantar os olhos, teria visto .ue a $elicidade de =arcO se re$letia no rosto, in$undindo2lhe uma anima0+o .ue o tornava belo"
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Se n+o &odia ver, 6lizabeth, no entanto, &odia ouvir" 6 =arcO lhe revelou a im&ortBncia .ue o a$eto de 6lizabeth tinha &ara ele" 6 a cada momento o seu amor crescia de im&ortBncia aos olhos de 6lizabeth" 1ontinuaram a caminhar sem uma dire0+o &recisa" Seus &ensamentos os absorviam, e al5m disso tinham muito a sentir e a dizer" 6lizabeth $icou sabendo .ue deviam o seu atual entendimento aos es$or0os da tia de =arcO" HadO 1atherine, com e$eito, de &assagem em Hondres, $ora visitar o sobrinho e lhe relatara a sua viagem a Hongbourn, suas causas e a conversa .ue tivera com 6lizabeth, re&etindo en$aticamente cada uma das e/&ress8es desta Altima, e/&ress8es .ue aos olhos de HadO 1atherine denotavam a &erversidade e o cinismo da mo0a, com o intuito de desacredit)2la &erante o seu sobrinho" In$elizmente &ara Sua Senhoria, o e$eito tinha sido e/atamente o o&osto" I 6u, .ue n+o tinha mais es&eran0as, voltei a t:2las I acrescentou =arcO" I 1onhecendo seu car)ter, sabia .ue, se estivesse absoluta e irrevogavelmente decidida a me recusar, t:2lo2ia dito a HadO 1atherine com toda a $ran.ueza" 6lizabeth enrubesceu e sorriu" I Sim, conhecia su$icientemente a minha $ran.ueza &ara saber .ue, se eu tinha sido ca&az de trat)2lo de maneira t+o abomin)vel &essoalmente, n+o hesitaria em $az:2lo &erante toda a sua $am%lia" I T+o acho .ue me tenha tratado mal" T+o disse nada .ue eu n+o merecesse" 6mbora suas acusa08es re&ousassem sobre &remissas $alsas, minha atitude na.uele tem&o merecia as mais severas censuras" 6ra im&erdo)vel" T+o &osso lembrar dela sem horror" I T+o discutiremos a .uem cabe a maior cul&a na desaven0a da.uela noite I disse 6lizabeth" I A conduta de nenhuma das &artes $oi irre&reens%vel" >as desde
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ent+o creio .ue &rogredimos em cortesia" Jelo menos es&ero" I T+o &osso me reconciliar t+o $acilmente comigo mesmo" A recorda0+o de tudo o .ue eu disse, da minha conduta, das minhas maneiras e e/&ress8es tem sido durante muitos meses e continua a ser indizivelmente dolorosa" Tunca me es.ueci da sua admoesta0+o, .ue considero t+o !usta: CSe tivesse agido de $orma mais cavalheiresca"""C 4oram estas as suas &alavras" T+o sabe, n+o &ode nem de longe imaginar como essas suas &alavras me torturaram" 1ustei a lhes reconhecer a !usti0a" I 6 eu estava muito longe de su&or .ue elas lhe &roduziriam uma im&ress+o t+o $orte" I Acredito" Ta.uele tem&o &ensava .ue eu era destitu%do de todos os sentimentos humanos" =isso tenho certeza" Tunca me es.uecerei da e/&ress+o do seu rosto .uando me disse .ue nada a &oderia ter &ersuadido a aceitar a minha m+o" I #h, n+o re&ita o .ue eu disse" 6ssas coisas n+o devem ser lembradas" Juro2lhe .ue h) muito tem&o .ue &enso nelas com imensa vergonha" =arcO mencionou a sua carta" I ;ueria saber I &erguntou ele I se a carta me !usti$icou aos seus olhos" Acreditou no .ue eu diziaU 6lizabeth lhe e/&licou os e$eitos .ue a sua carta tinham &roduzido e como, aos &oucos, a sua m) vontade se dissi&ara" I 6u sabia I continuou ele I .ue o .ue estava lhe escrevendo ia mago)2la, mas era necess)rio" 6s&ero .ue tenha destru%do a carta" T+o descansarei en.uanto n+o tiver a certeza de .ue n+o a &ode mais ler, es&ecialmente o come0o da carta" Hembro2me de certas e/&ress8es .ue &rovocariam o seu ,dio contra mim"
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I A carta ser) .ueimada se acredita .ue isto se!a essencial &ara a &reserva0+o da minha estima" >as, embora tenhamos ambos raz8es &ara &ensar .ue as minhas o&ini8es n+o s+o inteiramente inalter)veis, n+o creio &or outro lado .ue se!am t+o $acilmente in$luenci)veis como &arece su&or" I ;uando escrevi a.uela carta I re&licou =arcO I, &ensava .ue me encontrava num estado de es&%rito &er$eitamente calmo e $rio" >as de&ois vi .ue estava e/tremamente amargurado e triste" I 9alvez no &rinc%&io a carta $osse amarga, mas o $inal era uma caridosa des&edida" >as n+o &ense mais na carta" #s sentimentos da &essoa .ue a recebeu e da &essoa .ue a escreveu s+o agora t+o di$erentes do .ue eram, .ue todas as circunstBncias dolorosas relativas a ela devem ser es.uecidas" 6 5 &reciso .ue a&renda um &ouco da minha $iloso$ia" Hembre2se a&enas da.uilo .ue lhe causa &razer" I T+o creio .ue encontre di$iculdade em a&licar esta $iloso$ia 3 sua &r,&ria vida" As suas lembran0as devem ser t+o des&rovidas de toda m)cula .ue n+o 5 &reciso nenhuma $iloso$ia &ara sentir o contentamento .ue se origina delas" >as comigo n+o 5 assim: .uando &enso no &assado interv5m muitas recorda08es dolorosas .ue n+o &odem e n+o devem ser re&elidas" 9oda a minha vida $ u i um ser ego%sta, se n+o na &r)tica, &elo menos nos meus &rinc%&ios" 6m crian0a me ensinaram o .ue era direito, mas n+o me ensinaram a corrigir o meu g:nio" =eram2me bons &rinc%&ios" >as dei/aram2me &ratic)2los orgulhosamente" In$elizmente, sendo durante muito tem&o Anico $ilho, e mais tarde Anico $ilho homem, $ u i mimado &elos meus &ais e, embora eles $ossem bons, meu &ai sobretudo, .ue era a benevol:ncia em &essoa, &ermitiram, encora!aram e .uase me ensinaram a ser ego%sta e tirBnico, a &ensar a&enas nas &essoas da minha $am%lia,
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des&rezar todos os outros e a &ensar, com des&rezo, no bom senso e valor das outras &essoas, com&arados com os meus" Assim $ u i eu dos oito aos vinte e oito anos" 6, se n+o $osse a minha .uerida e ador)vel 6lizabeth, talvez ainda n+o me tivesse mudado" ;ue 5 .ue n+o lhe devoU A li0+o .ue me deu $oi certamente a &rinc%&io muito dura, mas muito vanta!osa" Jor suas m+os recebi a humilha0+o .ue devia" A&ro/imei2me de voc: sem duvidar de .ue seria aceito" Kevelou2me como eram insu$icientes as minhas &retens8es de agradar uma mulher digna de ser amada" I 6stava mesmo &ersuadido de .ue realmente me sentiria lison!eadaU I 1on$esso .ue estava" ;ue acha da minha vaidadeU 6u acreditava .ue estava mesmo dese!ando e es&erando as minhas &ro&ostas" I A cul&a talvez caiba 3s minhas maneiras, mas n+o agi intencionalmente" Josso lhe !urarG !amais tencionei engan)2lo" 1omo deve ter me odiado de&ois da.uela noiteV I #di)2laU 9alvez a &rinc%&io eu me tivesse encolerizado" >as logo dirigi esta c,lera contra .uem a merecia" I 9enho .uase medo de lhe &erguntar o .ue &ensou de mim .uando nos encontramos em JemberleO" Achou .ue eu tinha $eito mal em irU I T+o, de modo algum, senti a&enas sur&resa" I A sua sur&resa n+o $oi menor do .ue a minha ao veri$icar .ue ainda se interessava &or mim" >inha consci:ncia me dizia .ue eu n+o merecia grandes cortesias e con$esso .ue n+o contava receber mais do .ue me era devido" I >eu $ito na.uela ocasi+o I re&licou =arcO I era lhe mostrar, &or todos os meios, .ue n+o guardava um rancor mes.uinho do &assado" 6u es&erava obter o seu
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&erd+o e a&agar o mau conceito .ue tinha de mim, dando2 lhe a &erceber .ue eu tinha levado em conta as suas censuras" T+o &osso lhe dizer e/atamente em .ue momento outros dese!os nasceram em mim, mas creio .ue $oi meia hora de&ois de t:2la visto" =arcO contou2lhe ent+o o &razer .ue (eorgiana tivera em conhec:2la e o desa&ontamento .ue sentira com a sAbita interru&0+o da sua visita" Isto o levou naturalmente a $alar nas causas desta interru&0+o" 6 6lizabeth $icou sabendo .ue ele tomara a resolu0+o de segui2la e de &artir em busca da sua irm+, antes mesmo de sair da hos&edaria" 6 .ue se na.uela ocasi+o se mostrava grave e &ensativo, era &or.ue debatia consigo mesmo a res&eito desta id5ia" 6la tornou a e/&rimir a sua gratid+o, mas o assunto era demasiado &enoso &ara ambos &ara .ue insistissem nele" =e&ois de caminharem v)rias milhas sem destino, sem re&ararem &ara onde se dirigiam, viram nos seus rel,gios .ue era hora de ir &ara casa" I ;ue ter) sido $eito de >r" LingleO e JaneU 6sta observa0+o os levou naturalmente a discutir este caso" =arcO estava encantado com o noivado" Seu amigo lhe dissera tudo imediatamente" I 4icou sur&reendidoU I &erguntou 6lizabeth" I =e modo algum" ;uando &arti, !) sabia .ue isto devia acontecer" I ;uer dizer .ue deu o seu consentimentoU =escon$iava disto tamb5m" 6mbora ele &rotestasse contra a e/&ress+o, 6lizabeth com&reendeu .ue a sua su&osi0+o n+o estava muito longe da verdade" I Ta noite antes da minha &artida &ara Hondres I disse =arcO I, eu $iz a LingleO uma con$iss+o .ue, acredito, !) devia ter $eito h) muito tem&o" 1ontei2lhe tudo o .ue tinha ocorrido e disse .ue esses $atos me tinham
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$eito com&reender .ue a minha inter$er:ncia no caso dele e de Jane tinha sido desastrosa" A sua sur&resa $oi grande" 6le n+o sus&eitava de nada" =isse, al5m disso, .ue tinha raz8es &ara acreditar .ue me tinha enganado .uando dissera .ue a sua irm+ lhe era indi$erente" 6 como vi imediatamente .ue a a$ei0+o dele &or ela continuava inalterada, n+o tive dAvida de .ue viessem a ser muito $elizes !untos" 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de sorrir da $acilidade com .ue ele conduzia o amigo" I 4oi a sua &r,&ria observa0+o .ue o convenceu de .ue a minha irm+ amava a LingleO ou se baseou a&enas na minha in$orma0+oU I 4oi a minha observa0+o" =urante as duas Altimas visitas .ue $iz a.ui ultimamente, observei2a atentamente" 4i.uei convencido de .ue ela o amava sinceramente" I 6 LingleO acreditou imediatamente na sua a$irma0+oU I Acreditou" LingleO 5 de uma e/traordin)ria mod5stia" 4oi o .ue o im&ediu de con$iar no seu &r,&rio !ulgamento, mas a con$ian0a .ue ele tem em mim tornou tudo $)cil" 4ui obrigado a con$essar uma coisa .ue o $ez $icar o$endido comigo durante alguns dias" T+o &ude dei/ar de dizer .ue eu sabia .ue a sua irm+ tinha estado em Hondres durante tr:s meses no inverno &assado e .ue eu &ro&ositadamente escondera este $ato dele" 4icou zangado, mas estou &ersuadido de .ue a sua c,lera durou a&enas en.uanto tinha dAvidas acerca dos sentimentos da sua irm+" 6le agora me &erdoou de todo o cora0+o" 6lizabeth teve vontade de observar .ue >r" LingleO tinha sido um amigo encantador" Sendo ele, como era, t+o $)cil de conduzir, &ossu%a como amigo um valor inestim)vel" To entanto ela se conteve &or.ue lembrou .ue =arcO ainda n+o a&rendera a ser menos suscet%vel" 6 era ainda cedo &ara come0ar" =arcO continuou a $alar
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sobre a $elicidade .ue anteci&ava &ara LingleO, e .ue seria a&enas menor do .ue a sua, at5 .ue chegaram em casa" To hall eles se se&araram"

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Captulo LIX
I ;uerida HizzO, onde 5 .ue voc: tem andadoU 9al $oi a &ergunta .ue 6lizabeth recebeu de Jane, assim .ue entrou na sala" 6 a mesma &ergunta lhe $oi dirigida &or todas as &essoas, antes de se sentarem 3 mesa" 6la disse a&enas .ue tinha se distra%do e caminhado mais longe do .ue es&erava" 6, embora corasse ao dizer estas &alavras, ningu5m sus&eitou da verdade" A tarde &assou calmamente sem .ue nada de e/traordin)rio ocorresse" #s noivos o$iciais $alaram e riram" #s n+o2o$iciais $icaram calados" =arcO n+o era dessas &essoas em .ue a $elicidade transborda em alegriaG 6lizabeth, agitada e con$usa, tinha consci:ncia da sua $elicidade mas n+o a sentia &ro&riamente" Al5m dos obst)culos imediatos ainda e/istiam outros 3 sua $rente" 6la anteci&ava as rea08es da sua $am%lia .uando soubesse da sua decis+o" 9emia mesmo .ue a anti&atia dos outros $osse de tal ordem .ue nem toda a $ortuna e im&ortBncia de =arcO a &oderiam dissi&ar" [ noite abriu o cora0+o &ara Jane" 6mbora Jane $osse uma &essoa muito &ouco descon$iada, dessa vez 6lizabeth esbarrou com a sua incredulidade" I Eoc: est) brincando, HizzO" T+o &ode serV Toiva de >r" =arcOV T+o, n+o, voc: n+o me enganaV 6u sei .ue 5 im&oss%velV I 6ste come0o n+o 5 de $ato muito animador" A Anica &essoa com .uem eu contava era voc:" 6 se voc: n+o acreditar, sei .ue ningu5m mais o $ar)V Sim, de $ato eu $alo seriamente" =igo a&enas a verdade" 6le ainda me ama e estamos noivos" Jane olhou &ara ela, incredulamente" I #h, HizzO, n+o &ode serV Lem sei como voc: o de2 testa"""
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I Eoc: n+o sabe coisa alguma" A.uilo est) tudo es.uecido" 9alvez eu n+o o amasse antigamente tanto como agora, mas em casos como este a boa mem,ria 5 u m $ato im&erdo)vel" 6sta 5 a Altima vez .ue recordo estas coisas" Jane continuava atWnita" 6lizabeth tornou a lhe assegurar com a maior seriedade .ue estava $alando a verdade" I Ser) &oss%velV >as agora tenho de acreditar no .ue diz I e/clamou Jane" I >inha .uerida, .uerida HizzOV 6u a $elicito" >as voc: tem certezaU Jerdoe a minha &ergunta, voc: tem certeza de .ue &ode ser $eliz com eleU I ;uanto a isto n+o &ode haver a menor dAvida" 4icou decidido entre n,s .ue seremos o casal mais $eliz do mundo" >as voc: est) contente, JaneU Eoc: gostar) de t:2 lo como irm+oU I >uito mesmo" Tada &oderia causar mais &razer a LingleO e a mim" T,s at5 !) conversamos sobre isto e achamos .ue era im&oss%vel" 6 voc: realmente gosta deleU #h, HizzO, &re$ira tudo a se casar sem a$ei0+o" Eoc: tem certeza de .ue o ama como deveU I #h, sim" ;uando eu lhe contar tudo voc: at5 achar) .ue a minha a$ei0+o e/cede os limites" I ;ue 5 .ue voc: .uer dizerU I #ra, eu tenho .ue con$essar .ue o amo mais do .ue a LingleO" Eoc: vai $icar zangadaU I >inha .uerida irm+, $ale seriamente: .uero conversar com voc: muito a s5rio" 1onte2me imediatamente tudo o .ue voc: acha .ue eu devo saber" R) .uanto tem&o voc: gosta deleU I Isto aconteceu t+o gradualmente .ue eu nem sei como come0ou" >as acredito .ue a minha a$ei0+o data da &rimeira vez em .ue vi o belo &ar.ue de JemberleO" Seguiu2se outra sA&lica &ara .ue ela $alasse seriamente" =esta vez o &edido obteve o e$eito dese!ado"
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6 6lizabeth deu 3 irm+ garantias as mais solenes da sua a$ei0+o &or =arcO" 9ran.@ilizada .uanto a este &onto, Jane $icou satis$eita" I Agora sinto2me contente I disse ela" I Jois voc: ser) t+o $eliz .uanto eu" Sem&re o a&reciei muito" Lastava ali)s o amor dele &or voc: &ara $azer com .ue eu o estimasse &ara sem&re, mas agora, como amigo de LingleO e seu marido, s, LingleO e voc: mesma ter+o &reced:ncia na minha a$ei0+o" >as, HizzO, voc: $oi muito sonsa, muito reservada comigo" T+o me contou .uase nada do .ue aconteceu em JemberleO e em Hambton" =evo tudo o .ue sei a outra &essoa" 6lizabeth lhe e/&licou &or .ue tinha guardado segredo" T+o .uisera $alar no nome de LingleO" 6 a incerteza dos seus &r,&rios sentimentos $azia com .ue ela evitasse $alar no nome de =arcO" >as agora 6lizabeth n+o &odia esconder &or mais tem&o da irm+ a &artici&a0+o de =arcO no caso de HOdia" 1ontou tudo" Jassaram metade da noite em conversa" I Arre I e/clamou >rs" Lennet ao se a&ro/imar da !anela na manh+ seguinte" I T+o 5 .ue a.uele homem desagrad)vel !) vem a% com o nosso .uerido LingleOU ;ue dese!a ele, com essas visitas cont%nuasU T+o v: .ue nos im&ortunaU Jor .ue n+o vai ca0ar ou $azer outra coisa em vez de nos im&ingir a sua com&anhiaU ;ue $aremos com eleU HizzO, 5 melhor voc: ir &assear novamente com ele, &ara .ue n+o se meta no caminho de LingleO" 6lizabeth n+o &Wde dei/ar de rir diante de &ro&osta t+o conveniente" To entanto ela estava realmente contrariada com a.uelas mani$esta08es de sua m+e" Assim .ue entrou, LingleO olhou &ara 6lizabeth t+o signi$icativamente e lhe a&ertou as m+os com tanto calor .ue n+o &odia haver dAvida de .ue estivesse bem in$ormado" 6 &ouco de&ois ele disse, em voz alta:
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I >rs" Lennet, a senhora n+o tem no seu &ar.ue outros caminhos em .ue HizzO &ossa se &erderU I Aconselho >r" =arcO, HizzO e XittO I disse >rs" Lennet I a darem um &asseio at5 #aQham >ount" S um belo e longo &asseio e >r" =arcO nunca viu a vista" I 6st) muito bem &ara os outros I re&licou >r" Lin2 gleO I, mas estou certo de .ue 5 longe demais &ara XittO" T+o 5, XittOU XittO con$essou .ue &re$eria $icar em casa" =arcO declarou .ue estava m u i t o curioso &ara ver a vista, e 6lizabeth consentiu em sil:ncio" 6n.uanto subia as escadas &ara ir se a&rontar, >rs" Lennet a acom&anhou, dizendo: I Sinto muito, HizzO, .ue voc: tenha de $azer com&anhia 3.uele homem t+o desagrad)vel" >as es&ero .ue voc: n+o $a0a caso" S &ara o bem de Jane, voc: sabe""" 6 de&ois, n+o &recisa conversar muito com ele" S, de vez em .uando" Jortanto, n+o se d: muito trabalho" =urante o &asseio $icou resolvido .ue o consentimento de >r" Lennet seria solicitado na.uela mesma noite" 6lizabeth se encarregou de $alar com a m+e" T+o sabia como >rs" Lennet receberia a.uela comunica0+o" 6 3s vezes ela duvidava de .ue toda a $ortuna e im&ortBncia de =arcO seriam su$icientes &ara vencer a anti&atia .ue a m+e tinha &or ele" >as .uer >rs" Lennet se declarasse violentamente contra o casamento, ou violentamente a $avor, 6lizabeth estava certa de .ue a sua atitude seria &ouco conveniente e sensata" 6 6lizabeth n+o &oderia tolerar .ue >r" =arcO ouvisse as &rimeiras mani$esta08es da sua alegria ou a &rimeira veem:ncia da sua desa&rova0+o" [ noite, &ouco de&ois de >r" Lennet se levantar da mesa e entrar na biblioteca, 6lizabeth viu >r" =arcO se levantar igualmente e acom&anh)2lo" Ta.uele momento a
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sua agita0+o $oi e/trema" 6la n+o receava a o&osi0+o de seu &ai" >as tinha certeza de .ue isto ia desgost)2lo" 6 a id5ia de .ue ela, a sua $ilha $avorita, lhe causaria uma grande dece&0+o com a sua escolha, enchendo2o de &reocu&a0+o .uanto ao seu $uturo, $ez com .ue ela $icasse angustiada e a$lita at5 .ue >r" =arcO tornou a a&arecer" # sorriso .ue ele teve, ao v:2la, aliviou2a um &ouco" Joucos minutos de&ois ele se a&ro/imou da mesa onde 6lizabeth estava sentada com XittO e, $ingindo admirar o trabalho .ue ela $azia, sussurrou ao seu ouvido: I E) 3 biblioteca" Seu &ai .uer $alar com voc:" 6lizabeth &artiu imediatamente" >r" Lennet caminhava de um lado &ara outro na biblioteca, e sua e/&ress+o era grave e ansiosa" I HizzO I disse ele I, .ue 5 .ue voc: est) $azendoU Eoc: est) no seu !u%zo &er$eito aceitando este homemU Eoc: n+o o odiavaU Ta.uele momento 6lizabeth dese!ou ardentemente .ue tivesse e/&rimido as suas o&ini8es mais moderadamente" Isto lhe teria &ou&ado e/&lica08es embara0osas" >as agora era &reciso $alar" 6 6lizabeth assegurou ao &ai, um tanto con$usa, .ue tinha muita a$ei0+o &or >r" =arcO" I #u, em outras &alavras, voc: est) decidida a se casar com ele" 6le 5 rico, certamente, e voc: &ode ter rou&as e carruagens ainda mais belas do .ue as de Jane" >as voc: ser) $elizU I # senhor tem outra ob!e0+o a n+o ser a sua su&osi0+o de .ue eu lhe se!a indi$erenteU I Tenhuma" 9odos sabemos .ue ele 5 um homem orgulhoso e desagrad)vel" >as isto n+o teria im&ortBncia se voc: realmente o amasse" I 6u o amo I re&licou 6lizabeth, com l)grimas nos olhos I , eu o amo sinceramente" Asseguro2lhe .ue ele n+o tem nenhum orgulho in!usti$icado" S um homem muito
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bom" # senhor, na realidade, n+o o conhece" Jortanto, n+o me magoe $alando nestes termos a seu res&eito" I HizzO I res&ondeu >r" Lennet I, !) dei o meu con2 sentimento" 6le 5 realmente um desses homens a .uem eu nunca recusaria alguma coisa .ue ele condescendesse em &edir" 6 agora torno a lhe dar o meu consentimento, se a isto est) decidida" >as aconselho2a a &ensar melhor" 1onhe0o o seu g:nio, HizzO, &enso .ue !amais voc: seria $eliz e e.uilibrada a n+o ser .ue estime realmente o seu marido, a n+o ser .ue &ossa consider)2lo como o seu su&erior" Sua vivacidade e intelig:ncia a colocariam numa situa0+o de grande &erigo num casamento desigual" Ser2 lhe2ia di$%cil salvar a sua re&uta0+o e a sua $elicidade" >inha $ilha, n+o me d: o desgosto de v:2la im&ossibilitada de res&eitar o seu com&anheiro de vida" Eoc: n+o sabe a seriedade do &asso .ue est) dando" 6lizabeth, ainda mais emocionada, res&ondeu solene e gravemente" 6 a$inal, a$irmando re&etidamente .ue >r" =arcO era realmente o homem .ue ela tinha escolhido, e/&licando2lhe a mudan0a gradual &or .ue tinha &assado a sua estima &or ele, relatando a absoluta certeza .ue tinha da sua a$ei0+o, .ue n+o era uma coisa de momento, mas tinha resistido 3 e/&eri:ncia de muitos meses de incerteza, enumerando com energia todas as .ualidades do $uturo marido, ela acabou convencendo o &ai e reconciliando2o com a id5ia do casamento" I Lem, minha .uerida I disse ele .uando 6lizabeth acabou de $alar" I Tada mais tenho a dizer" Se este 5 o caso, ele a merece" 6u n+o me &oderia se&arar de voc:, minha cara HizzO, entregando2a a algu5m .ue $osse menos digno da sua estima" Jara com&letar a im&ress+o $avor)vel do seu &ai, ela ent+o lhe relatou o .ue >r" =arcO tinha $eito voluntariamente &or HOdia" 6le a ouviu com grande es&anto"
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I Kealmente, esta 5 uma noite de sur&resas" 6nt+o =arcO $ez tudoV Arran!ou o casamento, deu dinheiro, &agou as d%vidas do ra&az e lhe arran!ou um &ostoU 9anto melhor" Jou&a2me inAmeros incWmodos e grande soma de dinheiro" Se tudo tivesse sido $eito &or seu tio, $icaria na obriga0+o de lhe &agar e de $ato lhe &agaria" >as estes !ovens violentamente a&ai/onados $azem tudo de acordo com a sua vontade" Amanh+ lhe &ro&orei o &agamento, 6le &rotestar) $uriosamente, alegando o seu amor &or voc:, e assim acabar) a hist,ria" >r" Lennet se lembrou ent+o do embara0o com .ue 6lizabeth ouvira &oucos dias antes a leitura da carta de >r" 1ollinsG e de&ois de ca0oar com ela durante algum tem&o, dei/ou2a &artir, dizendo, ao v:2la sair da sala: I Se chegarem ra&azes &ara >arO ou XittO, &ode mandar entrar, &ois n+o tenho nada .ue $azer" 6lizabeth se sentiu aliviada de um grande &eso" 6, de&ois de re$letir calmamente no seu .uarto durante meia hora, voltou &ara !unto dos outros com o rosto tran.@ilo" 9udo a.uilo ainda era muito recente &ara .ue a sua alegria transbordasse" A noite &assou tran.@ilamente" T+o havia mais nada a temer e a calma voltaria aos &oucos" ;uando a m+e subiu &ara o .uarto, 6lizabeth a acom&anhou e $ez a im&ortante comunica0+o" # e$eito $oi e/traordin)rio, &ois ao ouvi2la >rs" Lennet &ermaneceu com&letamente im,vel, inca&az de dizer uma s, &alavra" S, de&ois de muitos e muitos minutos ela &Wde com&reender o .ue tinha ouvido, embora estivesse sem&re atenta a tudo o .ue redundasse em &roveito &ara a $am%lia, ou .ue se a&resentasse sob o as&ecto de um noivo &ara .ual.uer uma das suas $ilhas" 4inalmente ela come0ou a voltar a si, a se me/er na cadeiraG levantou2se, tornou a sentar, abriu a boca, &ersignou2seV I >eu =eus do c5uV =eus me aben0oeV ImagineV #ra essaV >r" =arcOV ;uem &oderia su&orU S verdade mesmoU
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#h, minha .uerida HizzOV 1omo voc: ser) rica e im&ortanteV ;ue mesadas, .ue !,ias, .ue carruagens voc: ter)V # casamento de Jane n+o 5 nada em com&ara0+o com o seuV 6stou t+o $eliz, t+o contenteV Ym homem t+o encantadorV 9+o bonitoV 9+o altoV #h, minha .uerida HizzOV Jerdoe2me &or ter anti&atizado com ele no &rinc%&ioV 6s&ero .ue ele me &erdoe" >inha .uerida HizzO""" Yma casa em HondresV 9udo o .ue h) de melhorV 9r:s $ilhas casadasV =ez mil libras &or anoV >eu =eus do c5u, .ue ser) de m i m U Eou $icar louca""" 6ssas e/clama08es eram su$icientes &ara mostrar a 6lizabeth .ue n+o &recisava duvidar da a&rova0+o da m+e" 6, congratulando2se &or ser a Anica testemunha da.uela e$us+o, 6lizabeth se retirou &ara o seu &r,&rio .uarto" 9r:s minutos de&ois >rs" Lennet a&areceu" I >inha .uerida $ilha I e/clamou ela I , n+o &osso &ensar noutra coisa" =ez mil libras &or ano e &rovavelmente maisV S como se $osse um lordeV 6 voc:s se casar+o com uma licen0a es&ecial" 4a0o .uest+o de uma licen0a es&ecial" >as, meu bem, diga2me .ual 5 o &rato .ue >r" =arcO &re$ere" 6u o $arei amanh+" Isto era um triste &renuncio do .ue &oderia ser o com&ortamento da m+e &ara com o noivo" 6 6lizabeth descobriu .ue, embora de &osse do mais caloroso dos a$etos e tran.@ila .uanto ao consentimento dos &ais, havia ainda alguma coisa a dese!ar" >as o dia seguinte &assou muito melhor do .ue ela tinha es&erado" >rs" Lennet, &or sorte, tinha tanto res&eito &or seu $uturo genro .ue s, se atreveu a lhe dirigir a &alavra &ara lhe dizer alguma amabilidade ou mani$estar a de$er:ncia .ue sentia &elas suas o&ini8es" 6lizabeth teve a satis$a0+o de ver o &ai $azer es$or0os &ara entrar em comunica0+o com =arcO" >r" Lennet lhe assegurou .ue a sua estima &or ele crescia a cada momento"
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I Admiro altamente todos os meus tr:s genros" WicQ2 ham, talvez se!a o meu $avorito, mas acho .ue acabarei gostando do seu marido tanto .uanto do de Jane"

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Captulo LX
Sentindo2se tran.@ila, 6lizabeth come0ou logo a grace!ar" Jediu a >r" =arcO .ue e/&licasse como se tinha a&ai/onado &or ela" I 1omo &Wde come0arU I &erguntou ela" I Josso com&reender &er$eitamente .ue tenha continuado uma vez $eito o &rimeiro &asso, mas .ue $oi .ue o im&ulsionouU I T+o &osso $i/ar a hora ou o lugar" Isto !) $oi h) muito tem&o" 6u !) estava no meio e ainda n+o sabia .ue tinha come0ado" I >inha beleza, voc: a tinha negado desde o &rinc%&io" 6 .uanto 3s minhas maneiras, meu com&ortamento &ara com voc: sem&re beirou a $alta de educa0+o" 6 .uase sem&re, .uando me dirigia a voc:, era com o intuito de $eri2lo" Agora se!a sincero: $oi &or causa da minha im&ertin:ncia .ue me admirouU I Jela vivacidade da sua intelig:ncia, sim" I S melhor chamar logo de im&ertin:ncia" 6ra &ouco menos" # $ato 5 .ue estava $arto de amabilidades, de$er:ncias e aten08es" Sentia2se eno!ado com as mulheres .ue $alavam, agiam e &ensavam com o Anico $ito de con.uist)2lo" =es&ertei a sua aten0+o &or.ue era t+o di$erente delas" Se voc: n+o $osse realmente bom, teria me odiado" >as, a&esar do trabalho .ue teve &ara dis$ar0ar os seus sentimentos, estes sem&re $oram nobres e !ustos" 6 no seu cora0+o sem&re des&rezou as &essoas .ue o corte!avam t+o assiduamente" A% est): !) lhe &ou&ei o trabalho de uma e/&lica0+oG e realmente, &ensando bem, acho a minha hi&,tese muito razo)vel" Jara $alar a verdade, n+o me conhecia nenhuma boa .ualidade" >as ningu5m &ensa nisto .uando se a&ai/ona" I 6nt+o n+o havia bondade no .ue $ez &or Jane .uando ela esteve doente em Tether$ieldU
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I Jane 5 uma &essoa .uerida" ;uem n+o teria $eito outro tanto &or elaU >as $a0a disso uma virtude, se .uiserG minhas boas .ualidades est+o sob a sua &rote0+o" Jode e/ager)2las .uanto .uiser" 6m troca cabe2me o direito de &rovoc)2lo e discutir com voc: todas as vezes .ue me a&etecer" 6 eu come0arei imediatamente, &erguntando &or .ue 5 .ue 3 Altima hora se mostrou t+o indeciso" Jor .ue se mostrou t+o t%mido comigo &or ocasi+o da sua &rimeira visita e de&ois .uando !antou a.uiU 6, es&e2 cialmente, &or .ue a sua atitude era t+o distante e $riaU I Jor.ue voc: estava grave, silenciosa e n+o me deu nenhum encora!amento" I >as eu estava embara0ada" I 6 eu tamb5m" I Jodia ter conversado comigo .uando veio !antar" I Ym homem menos a&ai/onado o teria $eito" I S &ena .ue encontre &ara tudo uma res&osta razo)vel e .ue eu tenha o bom senso de aceit)2la" >as &ergunto a mim mesma .uanto tem&o teria levado &ara se declarar se eu nada lhe tivesse &erguntado" >inha resolu0+o de lhe agradecer a sua bondade &ara com HOdia teve certamente um grande e$eito" Keceio .ue at5 mesmo demasiado" ;ue ser) da moral se o nosso entendimento $or devido a uma .uebra de &romessaU J) .ue eu n+o deveria ter mencionado o assunto" Isto assim n+o est) bem" I T+o &recisa $icar &reocu&ada" A moral est) salva" As in!usti$icadas tentativas de HadO 1atherine &ara nos se&arar $oram u m meio de remover todas as minhas dAvidas" T+o 5 ao seu )vido dese!o de e/&rimir a sua gratid+o .ue devo a minha atual $elicidade" 6u n+o teria es&erado" A comunica0+o de minha tia renovara as minhas es&eran0as" 6u estava decidido a saber de tudo imediatamente"
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I HadO 1atherine nos $oi de imensa utilidade" 6 isto devia torn)2la $eliz, &ois ela gosta de ser Atil" >as diga2me, &or .ue veio a Tether$ieldU 4oi a&enas &ara &assear em Hongbourn e $icar embara0adoU #u tinha inten08es mais s5riasU I >eu $ito real $oi v:2la e veri$icar se eu ainda &oderia ter a es&eran0a de $azer com .ue me amasse" # motivo declarado, ou &elo menos a.uele .ue con$essei a mim mesmo, $oi veri$icar se a sua irm+ ainda gostava de LingleO e, caso ainda gostasse, $azer ao meu amigo a con$iss+o .ue mais tarde eu realmente lhe $iz" I Eoc: ter) coragem de anunciar a HadO 1atherine o .ue nos es&eraU I S mais $)cil $altar2me o tem&o do .ue a coragem" >as, !) .ue tem de ser $eito, d:2me uma $olha de &a&el e escreverei imediatamente" I 6 se eu n+o tivesse tamb5m uma carta a escrever, sentaria ao seu lado e admiraria a regularidade da sua caligra$ia como certa mo0a, um dia, !) $ez" >as eu tenho tamb5m uma tia e estou em $alta com ela" Jara n+o res&onder .ue seus tios tinham e/agerado o seu interesse &or >r" =arcO, 6lizabeth ainda n+o res&ondera 3 carta de >rs" (ardiner" Agora, &or5m, sabendo .ue ela receberia da melhor maneira &oss%vel a comunica0+o .ue tinha a $azer, 6lizabeth se sentia .uase envergonhada ao re$letir .ue seu tio e sua tia !) tinham &erdido tr:s dias de $elicidade, e imediatamente res&ondeu o seguinte: C6u !) teria escrito antes, minha .uerida tia, &ara lhe agradecer, como devia, a sua longa e boa carta, cheia de detalhes satis$at,rios, se, &ara $alar a verdade, n+o estivesse aborrecida demais &ara escrever" A senhora su&Ws mais do .ue realmente e/istia, mas agora su&onha tanto .uanto .uiser" Solte as r5deas da sua $antasia e
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entregue2se 3 sua imagina0+o, &ara os vWos mais arro!ados" 6, a n+o ser .ue su&onha .ue !) estou realmente casada, n+o &oder) errar muito" 6screva2me novamente muito breve e $a0a a ele muito mais elogios do .ue na sua Altima carta" T+o me canso de lhe agradecer &or n+o me ter levado aos lagos" T+o sei como &ude ter a tolice de dese!ar esse &asseio" A sua id5ia dos &Wneis 5 encantadora" 4aremos a volta do &ar.ue todos os dias" Sou a criatura mais $eliz do mundo" 9alvez outras &essoas !) o tenham dito antes, mas n+o com tanta !usti0a" Sou mais $eliz at5 do .ue Jane" 6la a&enas sorri e eu rio" >r" =arcO lhe envia todo o amor .ue ainda lhe resta" 6st+o todos convidados &ara vir a JemberleO &elo Tatal" Sua, etc" A carta de >r" =arcO &ara HadO 1atherine $oi escrita em estilo di$erente" =i$erente tamb5m de ambas $oi a carta .ue >r" Lennet escreveu &ara >r" 1ollins, em res&osta 3 Altima da.uele cavalheiro" C1aro senhor: Eenho incomod)2lo mais uma vez com &artici&a08es" 6lizabeth ser) em breve a es&osa de >r" =arcO" 1onsole HadO 1atherine como &uder" >as, se estivesse em seu lugar, $icaria do lado do sobrinho" 6le tem mais a dar" Seu sinceramente, etc"C #s &arab5ns .ue >iss LingleO mandou &ara o irm+o &elo casamento &r,/imo $oram tudo o .ue havia de mais a$etuoso e insincero" 6la escreveu at5 &ara Jane, nesta ocasi+o, a $im de e/&rimir o seu contentamento e re&etir todas as suas anteriores declara08es de estima" Jane n+o se iludiu, mas $icou tocada" 6, embora n+o tendo con$ian0a nela, n+o &Wde dei/ar de lhe escrever uma carta muito
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mais am)vel e carinhosa do .ue sabia .ue a outra merecia" A alegria .ue >iss =arcO e/&rimiu ao receber uma in$orma0+o semelhante $oi t+o sincera .uanto a do irm+o ao envi)2l a " ;uatro &)ginas de &a&el $oram insu$icientes &ara conter toda a alegria .ue ela .ueria e/&rimir e o seu sincero dese!o de ser estimada &ela $utura irm+" Antes de chegar .ual.uer res&osta de >r" 1ollins, ou &arab5ns de 1harlotte &ara 6lizabeth, a $am%lia de Hongbourn soube .ue os 1ollins em &essoa tinham chegado a Hucas Hodge" # motivo dessa sAbita viagem tornou2se logo evidente" HadO 1atherine se tinha en$urecido de tal modo com a carta do sobrinho, .ue 1harlotte, .ue na realidade se alegrava com o casamento, $icou ansiosa &ara i r embora at5 .ue a tem&estade &as2 sasse" Ta.uele momento a chegada da amiga causou um sincero &razer a 6lizabeth, muito embora todas as vezes .ue estivessem !untas esse &razer tivesse de ser &ago a alto &re0o, .uando veria >r" =arcO e/&osto a todas as cortesias obse.uiosas e &om&osas de >r" 1ollins" =arcO, no entanto, su&ortou tudo a.uilo com uma calma admir)vel" #uviu at5 com serenidade as &alavras de Sir William Hucas, .ue o cum&rimentou &or ter con.uistado a mais bela !,ia do &a%s, e e/&rimiu a es&eran0a de .ue se encontrassem todos $re.@entemente em St" James" Se ele chegou a erguer os ombros, $oi s, de&ois .ue Sir William Hucas lhe tinha voltado as costas" A vulgaridade de >rs" Jhili&s $oi outra sobrecarga &ara a sua &aci:ncia, talvez ainda maior do .ue as outras" 6mbora >rs" Jhili&s, como a irm+, >rs" Lennet, se sentisse atemorizada diante de =arcO, .ue n+o tinha o bom humor de LingleO, todas as vezes .ue abria a boca era s, &ara dizer coisas vulgares" 6lizabeth $ez tudo o .ue &Wde &ara &roteg:2lo das $re.@entes aten08es de ambas, &rocurando intervalos &ara si mesma e &ara as &essoas da $am%lia com
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.uem ele &odia conversar sem se sentir morti$icado" 6, embora as contrariedades resultantes de tudo isso estragassem muito o &razer do seu noivado, $aziam 6lizabeth &ensar com maior satis$a0+o no $uturo, anteci&ando a vida con$ort)vel .ue teriam, em JemberleO, longe da.uela sociedade t+o &ouco agrad)vel &ara ambos"

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Captulo LXI
(rato &ara os seus sentimentos maternais $oi o dia em .ue >rs" Lennet se viu livre de duas das mais .ueridas $ilhas" S $)cil imaginar com .ue orgulho ela visitava, mais tarde, >rs" LingleO, e conversava com >rs" =arcO" 6u dese!aria &oder acrescentar, &ara bem da $am%lia, .ue a realiza0+o dos seus mais caros dese!os tivera o $eliz e$eito de torn)2la uma mulher sensata, discreta e interessante &ara o resto da sua vida" To entanto $oi bom &ara o seu marido .ue assim n+o acontecesse, &ois talvez ele n+o tivesse a&reciado uma $elicidade dom5stica t+o e/ce&cional" >rs" Lennet continuou invariavelmente nervosa e ocasionalmente tola" >r" Lennet sentiu grandemente a $alta da segunda $ilha" A sua a$ei0+o &or ela $oi u m dos motivos . u e da% &or diante mais o obrigaram a sair de casa" 6le gostava muito de ir a JemberleO, &rinci&almente .uando n+o era es&erado" >r" LingleO e Jane $icaram em Tether$ield a&enas mais um ano" 9amanha &ro/imidade da m+e e dos conhecidos de >erOton n+o era dese!)vel, mesmo levando em conta o g:nio $)cil de LingleO e o cora0+o a$etuoso de Jane" # grande dese!o das irm+s de LingleO $oi satis$eito: ele com&rou uma &ro&riedade nas &ro/imidades do =erbOshire" 6 , em acr5scimo a todas as suas outras $elici2 dades, Jane e 6lizabeth tiveram a de residir a trinta milhas uma da outra" XittO &assava a maior &arte do seu tem&o com as duas irm+s mais velhas" 6 isto $oi de grande vantagem &ara ela" Tuma sociedade t+o su&erior 3 .ue ela tinha conhecido, $ez grandes &rogressos" X i t t O n+o tinha u m g:nio t+o rebelde .uanto HOdia" 6, longe da in$lu:ncia e do e/em&lo da irm+, gra0as a certos cuidados e aten08es, tornou2se menos irrit)vel, menos ignorante e menos
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ins%&ida" A sua $am%lia !ulgou dever &reserv)2la de .ual.uer nova in$lu:ncia da &arte de HOdia" 6, embora >rs" WicQham $re.@entemente a convidasse &ara &assar tem&os em sua casa, com &romessas de bailes e de ra&azes, o &ai !amais consentia .ue ela $osse" >arO $oi a Anica $ilha .ue &ermaneceu em casa" 6, como >rs" Lennet n+o su&ortasse a solid+o, ela $oi de .ual.uer modo im&edida de &rosseguir no a&er$ei0oamento dos seus talentos" #brigada a $re.@entar mais assiduamente a sociedade, continuou no entanto a tirar conclus8es morais de cada visita .ue $azia" 6 como >arO n+o se morti$icasse mais com as com&ara08es entre a beleza das suas irm+s e a sua &r,&ria, seu &ai descon$iou .ue ela aceitava sem muita relutBncia essa altera0+o dos seus h)bitos" ;uanto a WicQham e HOdia, o casamento &ouco os alterou" WicQham se resignou $iloso$icamente 3 convic0+o de .ue 6lizabeth sabia agora de todas as suas ingratid8es e mentiras" 6, a&esar de tudo isto, continuava a alimentar a es&eran0a de .ue ela um dia &udesse convencer =arcO a $azer a sua $ortuna" A carta .ue 6lizabeth recebeu de HOdia &or ocasi+o do seu casamento lhe revelou .ue tal es&eran0a era acalentada &ela mulher, se n+o &elo &r,&rio marido" A carta dizia o seguinte: C>inha cata HizzO: dese!o2lhe todas as $elicidades &oss%veis" Se o seu amor &or >r" =arcO / a&enas metade do .ue eu sinto &elo meu .uerido WicQham, voc: deve ser muito $eliz" S um grande consolo saber .ue voc: 5 t+o rica" 6, .uando n+o tiver mais nada a $azer, es&ero .ue &ense em n,s" WicQham gostaria muito de ter uma situa0+o na !usti0a" T+o creio .ue tenhamos bastante dinheiro &ara viver sem algum au/%lio" ;ual.uer lugar de trezentas ou .uatrocentas libras &or ano serviria" To
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entanto n+o $ale sobre isto a >r" =arcO, se &re$ere $icar calada" Sua, etc"C 1omo 6lizabeth &re$eria muito $icar calada, &rocurou, na sua res&osta, &Wr um termo a todos os &edidos desta natureza" To entanto ela lhes enviava tudo o .ue &odia economizar das suas des&esas &articulares" Sem&re lhe &arecera evidente .ue a renda .ue eles tinham, dirigida &or &essoas t+o e/travagantes nos seus dese!os e t+o descuidadas do $uturo, seria insu$iciente &ara o seu sustento" 6 .uando o casal mudava de resid:ncia, Jane ou 6lizabeth &odiam estar certas de receber um &edido de au/%lio, &ois havia sem&re contas a &agar" Sua maneira de viver, mesmo .uando &ossu%am uma casa, era a mais irregular &oss%vel" 6stavam continuamente de mudan0a, de lugar &ara lugar, em busca de uma situa0+o barata, e gastavam sem&re mais do .ue &ossu%am" A a$ei0+o de WicQham &or HOdia em breve se trans$ormou em indi$eren0a" A de HOdia resistiu &or mais algum tem&o" A&esar da mocidade e das suas maneiras, ela conservou intacta a re&uta0+o .ue o casamento lhe havia assegurado" 6mbora =arcO nunca se &udesse resignar com a id5ia de receber WicQham em JemberleO, gra0as 3 inter$er:ncia de 6lizabeth a!udou2o na carreira" HOdia os visitava, ocasionalmente, .uando o marido tinha ido a Hondres ou a Lath, &ara se divertir" 6m casa dos LingleO, no entanto, eles se demoravam muito mais tem&o, a &onto de esgotar o bom humor de LingleO" Yma vez ele chegou a dizer .ue ia lan0ar uma indireta &ara .ue eles $ossem embora" >iss LingleO $icou &ro$undamente morti$icada com o casamento de =arcOG mas, como !ulgava aconselh)vel conservar o direito de $re.@entar JemberleO, su$ocou todos os ressentimentos" 1ontinuou a gostar de (eorgiana, como antes, mostrou2se .uase t+o atenciosa
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&ara com =arcO como antigamente, e &agou com !uros todas as cortesias .ue devia a 6lizabeth" (eorgiana $oi residir em JemberleO" A a$ei0+o das duas novas irm+s corres&ondeu a todas as e/&ectativas de =arcO, e at5 mesmo 3s inten08es das duas mo0as" (eorgiana tinha uma grande admira0+o &or 6lizabeth" A &rinc%&io ouvira com assombro e u m &ouco de terror os grace!os e brincadeiras de 6lizabeth" # irm+o sem&re lhe ins&irara um res&eito .ue .uase su$ocava a sua a$ei0+o" 1ome0ou a saber de coisas .ue ignorava" 6lizabeth lhe e/&licou .ue uma es&osa &ode se &ermitir com o marido liberdades .ue um irm+o nem sem&re &oderia tolerar na irm+ dez anos mais mo0a do .ue ele" HadO 1atherine $icou e/tremamente indignada com o casamento do sobrinho" =ando largas 3 $ran.ueza .ue a caracterizava, enviou uma res&osta em termos t+o violentos, es&ecialmente contra 6lizabeth, 3 carta de &artici&a0+o do sobrinho, .ue durante algum tem&o todas as rela08es $oram cortadas" >as a $ i n a l , 6lizabeth conseguiu .ue o marido &erdoasse a o$ensa e &rocurasse uma reconcilia0+o" =e&ois de alguma resist:ncia, o ressentimento de HadO 1atherine cedeu, talvez diante da a$ei0+o .ue tinha &elo sobrinho ou da curiosidade de ver como a sua es&osa se conduziaG e ela consentiu em ir visit)2los em JemberleO, a&esar da o$ensa .ue seus ilustres ante&assados tinham recebido, n+o somente &ela &resen0a de uma es&osa de t+o bai/a e/tra0+o, como &elas visitas dos seus tios de Hondres" 1om os (ardiner eles $icaram sem&re em termos muito %ntimos" =arcO, a e/em&lo de 6lizabeth, tinha a maior a$ei0+o &or eles" 6 al5m disso nunca se es.ueceram da gratid+o .ue deviam 3s &essoas &or cu!o interm5dio eles tinham reatado as suas rela08es, durante a.uele &asseio &elo =erbOshire"
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FIM

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