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FEITOSA, L. C. Gnero e sexualidade no mundo romano:...

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Histria: Questes & Debates, Curitiba, n. 48/49, p. 119-135, 2008. Editora UFPR
GNERO E SEXUALIDADE NO MUNDO ROMANO: A
ANTIGIDADE EM NOSSOS DIAS
Gender and sexuality in the Roman world:
The Antiquity in nowadays
Lourdes Conde Feitosa
*
RESUMO
Neste artigo, consideramos como as indagaes sobre gnero e
sexualidade no mundo romano integram um conjunto de recentes
discusses acerca do conhecimento histrico e resultam em novos olhares
sobre o passado e a maneira de se organizar e desenvolver pesquisas
histricas. Destacamos como a busca pela compreenso das relaes
estabelecidas entre os universos femininos e masculinos, bem como das
relaes com o prprio corpo, desejos e sentimentos, propiciam um
conhecimento do heterogneo, do diverso e da complexidade que
envolviam as relaes sociais e histricas romanas. Alm disso, faz-se
uma reflexo a respeito dessas questes em nosso prprio tempo.
Palavras-chave: gnero; sexualidade romana; presente/passado.
ABSTRACT
The aim of this article is to think how gender and sexuality in the
Roman world can express debates on historical knowledge and produce
new interpretation of the past. I point out how the search for the
comprehension of seated relations between the male and female
universes, and also the relations with themselves bodies, desires and
feelings, permit a knowledge of the heterogenic, diverse and complexity
that involved the social and historical Roman relations. Besides I shall
rethink how those points are relative in our own time.
Key-words: gender; roman sexuality; present/past.
* Doutora em Histria pelo IFCH/Unicamp; professora das Faculdades Integradas de Ja e
pesquisadora do NEE (Ncleo de Estudos Estratgicos) da Unicamp.
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Consideraes iniciais
No decorrer do curso de graduao em Histria, fui despertada a
um interesse especial para a rea de Antiga. Desde ento, a indagao mais
freqente que ouo : Histria Antiga? Por que algo to distante de nossa
realidade? Em minha trajetria na ps-graduao, buscava respostas para
explicitar aquilo que, sensitivamente, j percebia, ou seja, como o conheci-
mento da Histria Romana, perodo escolhido para especializar-me, no es-
tava desconectado de meu tempo e ajudava-me em questes cotidianas:
valores, crenas e comportamentos que vivenciava
1
.
Integrar-me e participar das intensas discusses sobre o significa-
do de Histria, os seus mtodos, sua escrita e os temas suscetveis de
anlise
2
, foram fundamentais para melhor compreender essa relao presen-
te/passado. Um questionamento inicial foi o porqu de a Histria Antiga ser
considerada algo distante, longnquo de nossa atualidade, e para isso tor-
nou-se necessrio pensar sobre a prpria noo de temporalidade construda
em poca moderna.
O texto Qest-ce que les Lumires? (O que so as Luzes?), escrito
por Kant em 1784, considerado por Foucault como o texto inaugural da
modernidade e inovador em sua reflexo histrica naquele perodo. Kant
esboa uma resposta ao que definia como Modernidade ou Perodo das
Luzes que, mais do que um perodo da histria, era identificado como uma
maneira diferente de pensar, de sentir, de agir em relao ao homem do
passado. O esprito da modernidade permitiria o uso livre e pblico da razo
pela humanidade, a conquista de sua maioridade por meio da racionalidade
e sua autonomia em relao superstio e dependncia religiosa. Por
meio dessa interpretao, o saber histrico passava a envolver concepes
absolutamente centralizadas em explicaes racionais e objetivas da reali-
1 Parte da discusso desenvolvida nesse texto foi apresentada, inicialmente, no IX Col-
quio Internacional do CPA A Antigidade como Presena, realizado de 13 a 16/08/2007, no IFCH,
Unicamp, Campinas.
2 de CERTEAU, M. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. Traduo de Ephraim Ferreira
Alves. 4. ed. Petrpolis: Vozes, 1999; FOWLER, D. Roman constructions. Readings in Post-Modern
latin. New York: Oxford, 2000. RAGO, M.; GIMENES, R. A. O. (Orgs.). Narrar o passado, repensar a
Histria. Campinas: Unicamp, 2000.
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dade, ocasionando a sua reduo a conceitos rgidos e padronizados, a
verdade
3
.
As sociedades anteriores eram vistas como etapas de uma evolu-
o programada e destinada a gerar o homem moderno. No todo e qualquer
homem, mas aqueles que verdadeiramente faziam e ocupavam o espao
definido como o da histria, ou seja, o poltico e o econmico; portanto, os
imperadores, os militares e os grupos dominantes, considerados os deten-
tores do poder e os definidores do curso da Histria.
O saber histrico aparece como o resultado dessa viso, propaga-
do por meio de idias universais dadas pelo resgate de contextos histri-
cos; pela existncia de sujeitos universais como a mulher, a aristocra-
cia, o povo; alm da crena na objetividade do discurso cientfico e na
oniscincia do narrador, projetando uma imagem de autoridade anlise
como se fosse a prpria recuperao do passado. Deste modo, traou-se um
quadro temporal evolutivo e seqencial, ou seja, Histria Antiga, Medieval,
Moderna e Contempornea, cuja finalidade era enaltecer a tica capitalista e
industrial, fundamentada na imagem de progresso e de superioridade das
sociedades europias do sculo XIX sobre as sociedades passadas.
Como fez Kant no final do sculo XVIII, nas ltimas dcadas pes-
quisadores de diversas reas tm se dedicado a repensar o momento pre-
sente e a propor uma ampla crtica cultural, terica e epistemolgica elabo-
rao, escrita e ao discurso do modelo iluminista. Uma questo salientada
por interpretaes crticas como esses estudos sobre o passado e os
aspectos enaltecidos como as guerras, os expansionismos territoriais, os
conceitos de cultura dominante e dominada e de superioridade das elites
masculinas caracterizam no o seu resgate, mas olhares e verses sobre o
passado, a partir de enfoques e perspectivas que garantem s sociedades
ocidentais capitalistas a manuteno de seu status quo. Na profuso de
novos questionamentos e de suas implicaes terico-metodolgicas, des-
tacam-se as idias de que os fatos histricos no esto prontos espera de
revelao, dispostos em uma seqncia contnua, mas que a escolha do
assunto, a sua abordagem e interpretao resultam da opo do historia-
3 FOUCAULT, M. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1984, p. 562, 568, 571.
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dor
4
. Desfazem-se, assim, os mitos de saber o que realmente aconteceu ou
a verdadeira histria, una, exclusiva e eterna. O fruto a idia de que o
historiador produz, com o seu ofcio, espaos, tempos e prticas, do mesmo
modo que ele prprio encontra-se inserido em contextos e conjunturas que
influenciam na escolha de seu tema e na maneira de abord-lo.
A convico, por parte de muitos historiadores, de que os objetos
so criados, constitudos, e que o pesquisador tambm uma espcie de
narrador, tem conferido um deslocamento dos grandes paradigmas
explicativos para uma Histria mais plural, diversa. Modificaes de
referenciais da produo do conhecimento histrico exigem um rompimento
da relao temporal e seqencial do presente com o passado como um
continuum da Histria. Isso significa que a partir dos interesses do histo-
riador e das indagaes e discusses de seu tempo que se desenvolvem as
pesquisas sobre o passado. Desta maneira, refletir sobre povos que j vive-
ram tem sentido porque oferece perspectivas para pensarmos a sociedade
contempornea e avaliarmos os interesses e as motivaes que estimularam
as pesquisas de outros momentos histricos.
A partir dessa nova percepo de temporalidade, isto , o passado
pensado a partir de motivaes do presente, um segundo ponto coloca-se
como crucial para a compreenso de temas da Antigidade, que a questo
da representao do passado como instrumento de poder
5
. Isso significa
que a escolha do assunto a ser analisado no aleatria e as idias apresen-
tadas sobre esse passado no so neutras, mas indicam escolhas polticas
mesmo que o pesquisador no tenha conscincia disso que so utiliza-
das para justificar ou discutir uma dada situao do presente. Assim, uma
anlise do passado envolve, intrinsecamente, uma reflexo sobre a atualida-
4 BARTHES, R. O rumor da lngua. Traduo de Mrio Laranjeira. So Paulo: Brasiliense,
1988; CHARTIER, R. A histria cultural: entre prtica e representaes. Traduo de Maria Manuela
Galhardo. Lisboa: Difel, 1990; FUNARI, P. P. A.; HALL, M.; JONES, S. (Orgs.). Historical Archaeology.
Back from the edge. London/New York: Routledge, 1999; JOYCE, P. The end of social history? Social
history, v. 20, n. 1, p. 73-91, jan. 1995; RABINOWITZ, N. S.; RICHLIN, A. (Eds.). Feminist theory and the
classics. New York: Routledge, 1993 e VEYNE, P. Como se escreve a histria. Traduo de Alda Baltar
e Maria A. Kneipp. Braslia: UnB, 1982.
5 BOND, G. C.; GILLIAM, A. Social construction of past. Representation as power.
London: Routledge, 1997 e FOUCAULT, M. A ordem do discurso. Traduo de Laura F. Sampaio. So
Paulo: Loyola, 1996.
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de daquele que produz o texto e possibilita questionar as razes que indu-
zem as conotaes construdas sobre esse passado.
Considerados esses aspectos, apresentada uma reflexo a respei-
to dessa conexo presente/passado com os eixos temticos por mim
pesquisados nos ltimos anos: questes de gnero e sexualidade, e como,
a partir deles, possvel considerar elementos da riqueza multicultural
vivenciada na sociedade romana.
O interesse em refletir sobre gnero e sexualidade surgiu do con-
junto de indagaes proposto pela contemporaneidade na qual vivo. Ao
longo do sculo XX, com o declnio do colonialismo e das muitas resistn-
cias em relao ao projeto de modernidade, ampliam-se as denncias contra
as desigualdades sociais, as diferenas injustificadas de cunho sexual e
racial e as formas de dominao originadas pelas sociedades capitalistas,
baseadas na explorao predatria do homem e da natureza e na promessa
de um progresso, na prtica, no acessvel grande maioria dos seres huma-
nos. Nesse ambiente, tornaram-se mais freqentes as lutas contra as dife-
renas sociais, tnicas, religiosas, sexuais e de gnero, entre outras, as
quais propiciaram a organizao de movimentos feministas, de operrios, de
negros, de imigrantes, de homossexuais e de outros grupos marginalizados
pelas estruturas institudas.
Desde a dcada de 1970, importantes discusses filosficas esti-
mularam uma reviso de conceitos e valores tradicionais, dentre eles os dos
cdigos sexuais e o do regime de verdades institudo sobre as relaes de
gnero. Essas discusses traduziam um desejo de liberao das formas de
sujeio impostas pelo Estado e pela cultura na Modernidade ao questiona-
rem as definies de feminilidade e de masculinidade, de hetero e homosse-
xualidade, institudas desde o sculo XIX. Colocava-se em pauta o tema da
reiveno de si, das possibilidades de se viver diferentemente do que se
vive, experimentando-se a si mesmo a partir de livres escolhas e de novas
interpretaes, e isso resultou, tambm, em um novo olhar sobre o passado
e a maneira de se organizar e desenvolver as pesquisas histricas
6
.
6 FEITOSA, L. C.; RAGO, M. Somos to antigos quanto modernos? Sexualidade e gnero
na Antigidade e na Modernidade.In: RAGO, M.; FUNARI, P.P. (Org.). Subjetividades antigas e moder-
nas. So Paulo: Annablume, 2008. (No prelo)
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Dentre essas abordagens e debates, buscam-se novas referncias
para se entender os significados atribudos feminilidade e masculinidade
e rejeita-se a noo de que as motivaes sexuais humanas sejam instinti-
vas ou naturais, embora essas idias ainda estejam arraigadas no senso
comum, como se as concepes e valores morais sobre a sexualidade fos-
sem e sempre tivessem sido os mesmos. Nas sees seguintes so
explicitados aspectos desses debates.
Feminilidade e masculinidade: ampliando as
perspectivas de gnero
As abordagens feministas, amplamente discutidas nas ltimas qua-
tro dcadas, colocaram em debate o papel das mulheres na Histria, procu-
rando compreender as diferenas institudas entre os sexos e as relaes de
poder estabelecidas entre eles. At os anos 1960, grande parte da
historiografia, e de maneira geral a que tratava da Antigidade, pouca aten-
o destinou a elas, j que a preocupao corrente era com as cenas de
guerras e as disputas polticas. As excees davam-se em alguns estudos
relacionados s mulheres chamadas clebres, como, por exemplo, as hist-
rias de Messalina, de Clepatra, de Lvia ou Penlope, cujo interesse estava
na relao que possuam com homens famosos ou pelo poder que deti-
nham
7
.
Essas discusses feministas vieram acompanhadas de uma
reelaborao dos princpios tericos das Cincias Humanas, at ento pou-
co atentos s experincias femininas. Alargou-se o conceito de documento
histrico e, alm dos tradicionais escritos oficiais, tambm ganharam valor
documental a iconografia, a numismtica e muitos outros vestgios arqueo-
lgicos, permitindo, desde ento, trazer para a Histria as experincias e
7 LPEZ, C. M. Las mujeres en el mundo antiguo. Una nueva perspectiva para reinterpretar
las sociedades antiguas. In: MAMPASO, M. J. R. et al. (Ed.). Roles sexuales. La mujer en la historia y la
cultura. Madrid: Clasica, 1994, e PERROT, M. Prticas da memria feminina. Traduo de Cludio H. de
M. Batalha e Miriam P. Grossi. Revista Brasileira de Histria, So Paulo, ago./set. 1989, v. 9, n. 18, p.
9-18.
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os olhares femininos. Sobre a Histria Antiga Romana, esses estudos tm
permitido rever as reas de atuao tradicionalmente atribudas s mulheres,
as diversas formas de atuao poltica e os fundamentos, composio e par-
ticipao dos grupos sociais nas variadas esferas da organizao social.
Com a influncia das reflexes ps-modernistas e a valorizao do
diverso e do heterogneo no interior das sociedades, as discusses das
epistemologias femininas ganharam complexidade e a idia de uma essncia
feminina ou masculina tornou-se insuficiente para justificar os diferentes
interesses de cada um deles em grupos socioculturais variados. A aceitao
de diversos perfis de feminilidade e de masculinidade pe em discusso a
idia da supremacia do poder do homem sobre a mulher medida que a
noo generalizante de imposio masculina no pode dar respostas
satisfatrias diversidade de comportamentos e situaes histricas. Essa
observao particularmente significativa para a anlise do mundo romano.
No incio do Imprio, o vasto territrio que compunha a sociedade romana
circundava todo o mar Mediterrneo e integrava inmeras regies, com
povos diversos, anexadas ao longo do processo de conquista.
A composio desse imenso imprio emaranhado de latinos, glatas,
egpcios, bticos, germanos, dcios, gregos, entre tantos outros, denota
diversidades jurdicas, econmicas, tnicas, de idade, sexo, profisso e ln-
gua que acabam sendo camufladas e simplificadas pela expresso povo
romano. Variedades que interferiam no lugar social ocupado pelos diferen-
tes indivduos e que so elementos importantes a serem considerados pelo
pesquisador interessado em uma anlise de gnero e de poder
8
. Isso no
significa desconsiderar o carter patriarcal da sociedade romana e o mono-
plio das relaes pblicas e dos cargos polticos por determinados ho-
mens, mas preciso ateno para a complexidade social e jurdica romana,
estabelecendo diferenas entre os indivduos, como pode ser visto em al-
guns exemplos apresentados abaixo.
Durante o Imprio, a grande maioria da populao no possua a
cidadania romana, o que s veio a acontecer com Caracalla (211217), pela
8 FUNARI, P. P. A. Romanas por elas mesmas. Cadernos Pagu, Campinas, 1995, n. 5, p. 179-
200, p. 180; MONTSERRAT, D. Reading gender in the Roman World. In: HUSKINSON, J. (Ed.). Experiencing
Rome. Culture, identity and power in the Roman Empire. Oxford: Routledge, 2000, p. 165 e SKINNER, M.
Introduction. In: HALLETT, J. P.; SKINNER, M. B. (Ed.). Roman sexualities. New Jersey: Princeton,
199?, p. 13.
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Constitutio Antoniniana, e mesmo dentre os cidados havia distines
entre a cidadania com pleno direito ciues Romani, daquela com direitos
parciais ius Latii
9
. Isso significa que, em diversos aspectos, os inmeros
povos que compunham o imprio romano viviam de acordo com as leis
locais, regidas segundo os seus costumes e preceitos, elemento que denota
a complexidade das relaes sociais romanas, dentre elas as estabelecidas
entre o feminino e o masculino.
Em relao idia de um poder absoluto do pater familias romano
sobre as mulheres, criou-se uma imagem rgida e absoluta do poder paterno
de um cidado romano sobre os seus filhos e filhas que no consensual
nem mesmo entre as fontes literrias e jurdicas romanas
10
. As profundas
mudanas pelas quais passou a sociedade romana com a transio da Rep-
blica para o Imprio, a participao de filhos(as) nos negcios do pai, a
possibilidade de aqueles recusarem o esposo(a) escolhido(a) pelo pai, quan-
do este desconsiderava o estatuto de cidadania ou a condio moral dos
eleitos, o tipo de casamento efetuado, entre outros pormenores, foram al-
guns dos aspectos que influenciaram as relaes entre pais e filhos, atesta-
dos nas fontes antigas, e que precisam ser relevados.
As crescentes anlises sobre as romanas e a utilizao de docu-
mentos como moedas, inscries, esttuas e tumbas funerrias tm sido
fundamentais para compreender a participao delas no espao social. A
presena de mulheres abastadas, identificadas pelo nome de sua famlia,
atestada na sociedade romana por meio da poltica de benefcios e de cons-
trues pblicas; no apoio financeiro a jogos e na distribuio de alimen-
tos; nas relaes pessoais, desenvolvidas por meio do sistema de clientela
e de amicitia; no patrocnio a corporaes de ofcio e no gerenciamento de
propriedades particulares e de negcios familiares
11
.
9 ALFLDY, G. Histria social de Roma. Traduo de Victor Alonso Troncoso. Madrid:
Alianza, 1987, p. 144 e 154.
10 TREGGIARI, S. Ideals and practicalities in matchmaking in Ancient Rome. In: KERTZER,
D. I.; SALLER, R. P. (Eds.). The family in Italy. New Haven/London: Yale University Press, s/d, p. 96.
11 CAMERON, A.; KUHRT, A. (Ed.). Images of women in antiquity. Detroit: Wayne State
University Press, 1983; DIMOPOULOU, A. Medica, obstretrix, nutrix: les femmes dans les mtiers mdicaux
et paramdicaux dans lAntiquit gresques et romaine. Saitabi, v. 49, p. 273-287, 1999; LeGALL, J. Metiers
des femmes ou Corpus Inscriptionum. REL, v. 47 bis, p. 123-130, 1970; MORRETA, S. Donne imprenditrici
nella produzione e nel commercio dellolio Betico (I-III sc. d.C.) Saitabi, v. 49, p. 229-245, 1999;
TREGGIARI, S. Ideals and practicalities in matchmaking in Ancient Rome. In: KERTZER, D. I.; SALLER,
R. P. (Eds.). The family in Italy. New Haven/London: Yale University Press, s/d e WILL, E. L. Women in
Pompeii. Archaeology, v. 32, n. 5, p. 34-43, 1979.
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Em relao quelas das classes baixas livres, libertas e escra-
vas a documentao material possibilita verificar a sua atuao no espao
social em atividades como taberneiras, tecels, vendedoras, cozinheiras,
aougueiras, perfumistas, enfermeiras, entre outros
12
.
Tambm encontram-se referncias da participao feminina em dis-
cusses polticas em escrutnios locais. Na Pompia romana, foram encon-
trados cartazes de propagandas eleitorais, denominados programmata, e
inscries em paredes, os grafites, por meio dos quais indicavam os seus
candidatos, manifestavam o seu apoio, discutiam e opinavam sobre a polti-
ca local, mesmo sem poderem, legalmente, participar das eleies
13
.
Essas pesquisam ajudam a repensar a idia do confinamento femini-
no ao lar, dedicada a fiar a l e administrar a casa e, portanto, distante da vida
pblica, do frum, do centro das decises polticas e de poder. A prpria
caracterizao da casa romana como um espao privado, destinado ao des-
canso e restrito convivncia familiar, agora discutida sob um ponto de
vista arqueolgico. Wallace-Hadrill
14
, por exemplo, considera que no interior
dessas casas aristocrticas desenvolviam-se articulaes polticas e relaes
de clientelismo com pessoas de diferentes estratos sociais, recebidas em es-
paos especficos de acordo com a sua posio social. Com isso, o prprio
mbito da casa integraria as duas extenses e levam a supor que mulheres
estavam mais prximas de discusses polticas do que o imaginado.
A separao entre as esferas pblica e privada seria tambm
inapropriada para as casas menores de Pompia. Segundo Laurence
15
, era
comum as pessoas trabalharem e morarem no mesmo local, o que fazia com
que homens e mulheres permanecessem juntos grande parte do tempo, cons-
tituindo outros tipos de relaes que no correspondem diviso tradicio-
nalmente estabelecida. Esse estudo nos faz pensar que ou esses homens
no participavam das discusses polticas tanto quanto as mulheres que ali
12 DAVINO, M. La donna a Pompei. Napoli: Loffredo, 1964; JOSHEL, S. R.;
MURNAGHAN, S. (Eds.). Women & slaves in Greco-Roman culture. London: Routledge, 1998 e KAMPEN,
N. Image and status: Roman working women in Ostia. Berlin: Mann, 1981.
13 Cf. BERNSTEIN, F. S. The public role of Pompeian women. Michigan: Ann Arbor, 1987
e SAVUNEN, L. Women and elections in Pompeii. In: HAWLEY, R.; LEVICK, B. Women in Antiquity.
London: Routledge, 1995.
14 WALLACE-HADRILL, A. Houses and society in Pompeii and Herculaneum. Princeton:
Princeton University Press, 1994. p. 5, 10.
15 LAURENCE, R. Roman Pompeii: space and society. London: Routledge, 1994. p. 131.
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habitavam e trabalhavam, ou o modelo de anlise precisa ser revisto para
incorporar situaes que no se enquadram no molde formulado
16
.
Esses reflexes certificam a necessidade de retificar muitos dos
conceitos aplicados sociedade romana e, em geral, a outras situaes
histricas. Como lembra Lpez:
fundamental considerar a existncia de sociedades nas quais
os papis sociais no correspondam, em sua atribuio sexual,
aos modelos de domnio ou submisso com os quais se
identificam em tempos modernos e, inclusive, em sociedades
definidas claramente como patriarcais podem existir perfis
no to definidos em sua atribuio como imaginamos desde
nossa perspectiva atual
17
.
Sexualidade
A expresso sexualidade empregada somente a partir do sculo
XIX, portanto, sem valor epistemolgico para sociedades anteriores; con-
tudo, a sua aplicao apropriada por considerar como os valores culturais
interferem na maneira como as pessoas se relacionam com o prprio corpo,
com os seus desejos e sentimentos. A anlise da sexualidade integra a
historicidade do corpo, do que pode ser definido por ergeno, das prescri-
es estabelecidas prtica sexual e de suas emoes, evidenciando varia-
dos sentidos de acordo com os valores socialmente constitudos em gru-
pos, tempos e espaos histricos estabelecidos.
Nas sociedades ocidentais, a influncia do pensamento judaico-
cristo designou ao sexo uma conotao nociva
18
, sentido estendido aos
objetos, imagens e escritos com referncias sexuais, considerados incita-
es pornografia, libidinagem. Esse repensar sobre os significados atri-
budos a essa documentao ainda algo muito recente e s h pouco
16 LAURENCE, Op. cit., 1994, p. 131.
17 LPEZ, Op. cit, 1994, p. 44.
18 Cf. FOUCAULT, 1979; CHAU, 1988 e MARCUSE, 1967.
FEITOSA, L. C. Gnero e sexualidade no mundo romano:... 129
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tempo mostrou ser vivel e produzir resultados consistentes, como ficou
patente no caso da documentao material romana que, por sculos, foi
destinada a um enorme ostracismo acadmico que vem sendo superado
apenas em dcadas recentes.
Contudo, ainda so perceptveis na mdia idias que reforam o
estigma de pornogrfico atribudo aos documentos de cunho sexual roma-
no. Em matria intitulada Leituras cruzadas, Pornografia ao p da letra
apresentada em um jornal brasileiro de grande circulao
19
, a notcia sobre
descobertas arqueolgicas de grande quantidade de artefatos com repre-
sentaes sexuais, encontrados em diferentes regies do imprio romano,
levou a jornalista a concluir por um gosto romano pelas imagens e textos
pornogrficos, em uma clara transposio de conceitos do imaginrio con-
temporneo para a Antigidade, reforando pensamentos acrticos e este-
reotipados sobre a sexualidade antiga.
Com a crtica da constituio de identidades a partir do biolgico,
percebeu-se a inadequao de inmeros termos e interpretaes modernas,
quando projetados no passado. o caso, por exemplo, das representaes
erticas encontradas no universo greco-romano, mencionadas acima. O
que simbolizaria uma cavalgada feminina reproduzida em pintura, escultu-
ra, cermica, loua de luxo e moedas romanas? Um ato de felao represen-
tado na arte grega? A cena de cunilngua presente nos epigramas e grafites
romanos? A representao flica presente em objetos como lamparinas,
sinetas, fontes, ou presente nos beirais das casas, paredes e jardins?
Como olhar para essas representaes espalhadas em quartos, sa-
las, varandas, lupanares, muros e em uma vasta gama de objetos de uso
comum? As reflexes sobre a sexualidade permitem um olhar crtico sobre
essas menes de cunho sexual como elementos de estmulo ao desejo ou
um sinal da devassido de nossos antepassados, como banalmente inter-
pretado anteriormente. Hoje, defende-se que essas referncias no eram
reservadas a circunstncias exclusivamente erticas, mas que tambm as-
19 Leituras cruzadas, Pornografia ao p da letra. Revista da Folha de So Paulo, 31 de maio
de 2005, p. 20-21, assinada por Laura Schichvarger.
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sumiam conotaes religiosas, apotropaicas, satricas, humorsticas ou sim-
plesmente mostravam-se como um componente agradvel e natural da vida
20
.
Por exemplo, o grafite
[Floronius binet ac miles leg vii hic fuit. Neque mulieres scierunt
nisi paucae et ses erunt] (CIL, IV, 8767)
Flornio, fodedor e soldado da stima legio esteve aqui e as
mulheres nem souberam, seno, at seis seriam poucas!
comumente interpretado como destaque virilidade masculina, agora lido
em um sentido apotropaico, ou seja, como uma maneira de Flornio tentar
afastar os maus agouros por ter sido negligenciado pelas mulheres que
procurou conquistar; da o seu despeitado comentrio final de que seis
seriam poucas para um homem com o seu vigor
21
.
Discusso semelhante pode ser feita em relao ao uso freqente
do verbo futuere que, em sentido literal e coloquial, significa a ao de
foder, ou, em padro culto, ter relao sexual com. Menes sobre essa
ao foram encontradas em lugares diversos de Pompia, muitos dos quais
no se pode fazer uma associao direta com um ambiente onde se praticava
sexo, como os lupanares. Exemplos podem ser vistos em frases como a
registrada em uma das colunas da Rua da Fortuna:
Ephesus fututor (CIL, IV, 1503)
[feso, fodedor],
na parede de uma taberna:
Hic futui cum sodalibus (CIL, IV, 3935)
[Aqui, com meus colegas, fodi],
e ainda outra escrita na entrada de uma casa:
20 JACOBELLI, L. Le pitture erotiche delle Terme Suburbane di Pompei. Roma: LErma,
1995.
21 FUNARI, P. P. A. Apotropaic symbolism at Pompeii: a reading of the graffiti evidence.
Revista de Histria, n. 132, p. 9-17, 1995, p.13.
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Fortunate animula dulcis perfututor
Scribt qui nouit (CIL, IV, 4239)
[Fortunato, doce coraozinho, grande fodedor!
Escreve-o quem sabe],
H muita discusso e controvrsia sobre o significado que essas
referncias poderiam assumir na sociedade romana, dentre as quais destaco
algumas interpretaes. Para Varone, essas freqentes citaes so pr-
prias da pulso ertica, que suscita uma necessidade incontrolvel de escre-
ver sobre o encontro sexual e de dividir com os outros o prazer que sentiram
na relao. Portanto, cit-las seria a prpria continuao do prazer
22
.
Adams, por sua vez, considera que tais inscries podem sugerir
propagandas feitas por prostitutas sobre a capacidade sexual de seus clien-
tes, e, o que seria mais comum, uma indicao da virilidade do sujeito que a
escreveu, ou, ao menos, a inteno de real-la. Entretanto, o autor destaca
que o uso desse verbo freqente na voz ativa eu fodo, eu possuo,
tanto para o masculino como para o feminino
23
. Isso pode ser visto em
alguns grafites em que a mulher representada como possuidora:
Miduse fututrix (CIL, IV, 4196)
[Miduse possuidora].
O corrente uso popular desse verbo, empregado sempre em relao
ao sexual do pnis, simbolicamente representante do ativo, interpre-
tado por Funari em sua capacidade de se defender dos perigos e do mau-
olhado e, ao mesmo tempo, por trazer sorte e proteo. Por isso o autor
considera que, mais do que atribuir o poder do falo somente ao homem,
parece razovel supor que era a relao sexual, implcita nesse smbolo,
que portava consigo a verdadeira potncia protetora e, por isso, usado na
voz ativa por todo aquele que recorresse sua capacidade protetora
24
. Essa
22 VARONE, A. Lerotismo a Pompei. Roma: L Erma, 2000, p. 79.
23 ADAMS, J. N. Il vocabolario del sesso a Roma. Analisi del linguaggio sessuale nella
latinit. Traduo de Maria Laetitia Riccio Coletti e Enrico Riccio. Roma: Argo, 1996, p. 161 e 163.
24 FUNARI, P. P. A. Falos e relaes sexuais: representaes para alm da natureza. In:
FUNARI, P. P. A.; FEITOSA. L. C.; SILVA, G. J. Amor, desejo e poder na Antigidade: relaes de gnero
e representaes do feminino. Campinas: Ed. Unicamp, 2003.
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conotao possibilita pr em questo a interpretao simples e de senso
comum com que, freqentemente, olhamos para esses signos do passado.
Outra conhecida inadequao a transposio simplista dos con-
ceitos de homossexual e heterossexual para a anlise da experincia sexual
no mundo antigo. Nesse universo, o fato de um homem fazer sexo com
outro homem ou mulher no era suficiente para identificar a sua catego-
ria sexual, como ainda pressuposto em dias atuais. Longe de fundar uma
espcie o homossexual a relao sexual entre dois homens era consi-
derada uma prtica ertica compatvel com o casamento com o sexo oposto,
no excludente, pois, da relao com as mulheres.
A passividade sexual masculina considerada por Sneca inde-
cncia e crime para os livres, fatalidade para o servo e obrigao para o
liberto
25
. Por meio dessas palavras, estabelece aquilo que lhe parece como
a ordem natural: a funo sexual ativa do homem aristocrtico e cidado,
compatvel com o seu autodomnio, integridade fsica, controle e domnio
sobre os demais membros da sociedade e povos: mulheres, libertos e escra-
vos. A sua virilidade estaria representada em seu ativo papel sexual e social.
notria a semelhana dessa idia de Sneca em obras
historiogrficas contemporneas. Isso acontece porque esses autores aca-
tam a viso aristocrtica do desempenho sexual definido para cada grupo e
a reproduzem como legtima e padronizada
26
.
Em relao a essa tese, importante ponderar sobre a rigidez apre-
sentada em relao ao comportamento sexual dos aristocrticos funo
ativa e da subservincia de seus comandados.
Sobre o primeiro ponto, a famosa passagem de Suetnio sobre
Jlio Csar o exemplo mais significativo do desrespeito idia de uma
restrita prtica sexual ativa masculina e abre um hiato entre aquilo que pode-
ria ser idealizado e efetivado: Jlio Csar era mulher de todo homem e
homem de toda mulher [mnium mulierum uirum et omnium uirorum
25 Impudicitia in ingenuo crimen est, in servo necessitas, in liberto officium. SNECA,
Des Controverses, IV, 10.
26 CANTARELLA, E. Segn la natura. La bisexualidad en el mundo antiguo. Traduo de
Mara del Mar L. Garcia. Madrid: Akal, 1991, p. 205; GALN, J. E. La vida amorosa en Roma. Madrid:
Temas de Hoy, 1996, p. 29; QUIGNARD, P. Le sexe et leffroi. Paris: Gallimard, 1994, p. 23 e ROBERT, J.
N. I piacere a Roma. Milano: Rizzoli, 1994, p. 131.
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mulierem]
27
. interessante observar que, embora Suetnio faa essa afir-
mao em tom jocoso, isso no foi suficiente para colocar em risco a posio
de cnsul ocupada por Jlio Csar, diferente do que veio a acontecer a um
representante de alto escalo do governo norte-americano, em 2006, que
pediu sua demisso (ou foi induzido a faz-lo), aps confirmar sua prefern-
cia pelo mesmo sexo.
Alm da prtica de Jlio Csar, os grafites tambm oferecem ele-
mentos para questionarmos a id ia de austeridade sexo-afetiva como um
elemento significativo da virilidade masculina. Declaraes amorosas, s-
plicas, mensagens de saudades, entre tantas outras, foram estampadas nas
paredes sem o constrangimento de manifestar publicamente a afetividade
que envolvia os seus escritores, como observado nas inscries abaixo.
Uma efusiva declarao foi deixada a Taine, na parede de uma casa:
Dulcis amor, perias eta (pro ita)
Taine bene amo dulcissima /
Mea / Dulc (CIL, IV, 8137)
[Oxal perea, doce amor. Amo tanto a Taine,
minha dulcssima amada].
J na inscrio CIL, IV, 4858, possvel saber o valor que Valentina
tinha para a vida de Ametusto, registrado por ele em um dos muros:
Amethusthus nec sine sua Valentina
[Ametusto no vive sem sua Valentina],
e Restituto, possivelmente um comerciante que se encontrava de passagem
pela cidade, expressou na parede de um quarto a falta que sentiu de sua
querida Urbana:
Vibius Restitutus hic solus dormiuit et
Urbanam suam desiderabat
(CIL, IV, 2146)
27 SUETONIUS. De vita duodecim Caesarum, I, L.
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[Vbio Restituto aqui dormiu sozinho e lembrou-se ardentemente
de sua amada Urbana].
As paredes tambm guardam os registros das muitas splicas amo-
rosas, feitas por homens que, em uma linguagem simples e direta, pedem o
amor da mulher estimada. Desta maneira expressou-se Secundo, no trio de
uma casa:
Secundus Prim(a)e suae ubi/que isse salute(m).
Rogo, domina, ut me ames (CIL, IV, 8364)
[Secundo a sua querida Prima, uma saudao cordial.
Peo, senhora, me ame!],
O mesmo fez lio, em uma cozinha:
Aelius Magnus Plotillae suae salutem.
Rogo, domina (CIL, IV, 1991)
[lio Magno sada a sua amada Plotila].
Peo-te senhora!].
Grata foi direcionada uma splica registrada no interior de uma
casa:
(Grat)ae nostrae feliciter (perp)etuo
rogo domna per (Venere)m Fsica
te rogo ni me (...)us habeto mei memoriam. (CIL, IV, 6865)
[A minha querida Grata, com felicidade eterna.
Te peo, senhora minha, por Vnus Fsica,
que voc no esquea de mim. Me tenha sempre em teus
pensamentos!].
E um annimo, apressado, possivelmente um artista prestes a exi-
bir o seu nmero, deixou esta mensagem a Sava no corredor do Teatro:
Propero. Vale, mea Sava, fac me ames
(CIL, IV, 2414)
[Tenho pressa. Tchau, minha Sava! Me queira sempre!].
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Mensagens como essas se tornam ainda mais complexas quando
relacionadas quelas com menes de cunilngua, demonstrando uma prti-
ca de satisfao do desejo feminino
28
e uma conexo sexo-afetiva entre o
feminino e o masculino baseada em outros parmetros que no aqueles de
dominao e controle.
Para finalizar, as discusses de gnero e sexualidade propiciam
uma reflexo sobre nossas prprias relaes, conceitos e valores e de como
os olhamos na Antigidade. Essa relao presente/passado significa, tam-
bm, indagarmos a respeito de como os temas investigados e os seus resul-
tados so frutos de formulaes e interpretaes histricas, que indicam
escolhas polticas e buscam questionar ou ratificar determinadas situaes
e idias. Novos olhares e abordagens sobre as fontes e o seu confronto com
as discusses historiogrficas contemporneas nos induzem a outras pos-
sibilidades de relaes entre o feminino e o masculino e o modo de concebe-
rem a sexualidade, alm dessas vivenciadas na atualidade. O resultado est
em vislumbrarmos uma Antigidade Romana mais complexa, dinmica, em
suas realidades mltiplas e heterogneas.
Agradecimentos
Agradeo a Pedro Paulo Funari, Margareth Rago e Renata Senna
Garraffoni. As idias apresentadas so de minha responsabilidade.
28 CIL - Corpus Inscriptionum Latinarum. v. IV. Berlim: Akademie Verlag, desde 1863. CIL,
IV, 1331; 4304; 3999, 8698. Mais informaes em FEITOSA, L. C. Amor e sexualidade: o masculino e o
feminino em grafites de Pompia. So Paulo: Fapesp/Annablume, 2005.