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O Segredo dos Sinais Mgicos

Srsi Bardari Srie Vaga-Lume

TEXTO Editor Fernando Paixo Assessora editorial Carmen Lucia Campos Preparao de originais Lizete Machado Zan Suplemento de trabalho Maria Tereza Arruda Campos ARTE Editor Ary A. Normanha Ilustraes CAPA E INTERNAS Edgard Rodrigues de Souza Diagramao e arte-final Fukuko Saito Antonio U. Domiencio Paginao em vdeo Eliana Ap. Fernandes Santos

ISBN 85 98 04440 7 1993

A AVENTURA DO AUTOCONHECIMENTO Em O segredo dos sinais mgicos, de Srsi Bardari, uma aventura envolvente - em que no faltam ao e suspense - criada a partir de um tema espiritual. Essa , alis, uma caracterstica comum aos livros do autor, apaixonado pelo ocultismo. Ao ler os primeiros captulos desse livro, o leitor pode imaginar-se entrando em contato com a obra de um escritor esotrico. Mas Srsi rejeita o rtulo. "A minha preocupao maior com a necessidade do autoconhecimento, o que impulsiona o ser humano para a busca da espiritualidade" diz ele, "Quando escrevo, apenas me utilizo das minhas experincias nessa rea para mergulhar no inconsciente do personagem, com o objetivo de desnud-lo na frente de si mesmo e, obviamente, do leitor. " Foi assim que Srsi escreveu O segredo dos sinais mgicos. Tendo viajado por Portugal com o patrocnio da VARIG, o autor ambienta sua histria em Lisboa e arredores, com passagens importantes tambm em Coimbra. Mas, ningum melhor do que ele para comentar a trama deste livro. "Visitar nossa ex-metrpole como viajar um pouco pela Histria do Brasil. Uma grande parte do ouro que saiu do pas no perodo colonial ainda pode ser visto enfeitando palcios e igrejas de Portugal. Eu queria falar sobre isso para os jovens brasileiros. Da, resolvi escrever uma corrida do ouro misturada com uma histria de amor e elementos da cultura negra, uma vez que foram os prprios colonizadores que a trouxeram para c. Portanto, esta uma aventura de caa ao tesouro, nos moldes tradicionais, mas com muitas diferenas, e claro! Espero que os leitores gostem e que se divirtam." Este o terceiro livro de Srsi Bardari pela Srie Vaga-Lume. No primeiro, A maldio do tesouro do fara, o autor, ainda que de leve, aborda o tema da reencarnao. J em Ameaa nas trilhas do tar, apresenta para os jovens esse orculo, cuja origem se perde na histria. essa realidade fantstica que voc vai conhecer, acompanhando as aventuras de Srsi. E no se espante se acabar descobrindo muda coisa a respeito de voc mesmo, no decorrer da leitura. Meus agradecimentos a VARIG- Viao Area Riograndense As informaes sobre o candombl foram extradas do livro: Orixs Deuses Iorubs na frica e no Novo Mundo, de Pierre Fatumbi Verger.

SUMRIO
1 SOMOS NEGRAS 2 SER QUE JANAINA VAI? 3 TUDO POR CIME 4 O QUE EU ESTOU FAZENDO AQUI? 5 O FOGO LEVOU TUDO 6 UMA RECOMPENSA EM MOEDAS DE OURO 7 DESEJO OU TERNURA? 8 VEIO GENTE ESPIONAR 9 S PARA NOS CONFUNDIR 10 MAIS DOIDO DO QUE EU IMAGINAVA 11 UM SMBOLO RELIGIOSO 12 TOME CUIDADO COMIGO! 13 ONDE ERA O MERCADO DO REI? 14 VIOLNCIA NO EST COM NADA 15 A HISTRIA SE REPETE 16 A VARA MGICA DE OGUM 17 ELA NAO PODIA TER FILHOS 18 UM MACHADO DE DUAS LMINAS 19 UM BEIJO NA HORA CERTA 20 A LTIMA TENTATIVA 21 UMA VISITA INESPERADA 22 EU RESOLVI, ESTA RESOLVIDO 23 O SEGREDO DO PORO 24 PRECISAMOS DE AJUDA 25 E O LOUCO SOU EU 26 A PREFEITURA 27 FOI UM DEUS-NOS-ACUDA 28 UM PASSO EM FALSO E ELA MORRE 29 UM TRABALHO DE SALVAMENTO 30 A FORA DO DEUS GUERREIRO 31 ORA, MINHA TIA, ME DEIXE!

O SEGREDO DOS SINAIS MGICOS

1 SOMOS NEGRAS
No se esquea do que eu lhe ensineirecomendou Conceio sobrinha. Na hora de botar o presente no cesto, faca um pedido. Era 2 de Fevereiro, dia de festa em Salvador. A praia do Rio Vermelho estava cheia de gente. Muitas pessoas queriam chegar junto esttua da sereia, onde haviam armado o barraco. Ali ficavam os baldios, que mais tarde seriam levados para o mar. Seguiriam dentro de saveiros, carregados de oferendas. Vestidas de branco, Janana e a tia aguardavam na fila. Traziam maos de anglicas, vidros de perfumes e sabonetes embrulhados em papel celofane. Tudo do mais feminino, para agradar Iemanj. A sobrinha no se esqueceu do que Conceio havia dito. Mas, antes de pedir, queria agradecer. Obrigada, Me das guas! Eu estou muito contente com a minha madrasta. Ela veio de lJanana apontou para o horizonte, do outro lado do mar. E to porreta, essa minha mainha! Foi a senhora que mandou? Agora, s fica faltando um namorado... Se oriente, menina!a tia censurou. O sol ardia forte, incomodando os olhos grandes e salientas de Janaina. Conceio, mais prevenida, usava uns culos escuros, de armao vermelha, que chamavam a ateno de todo mundo. A multido se agitava na feira de comidas e bebidas, montada nas ruas do bairro. Tambm no faltavam as baianas do acaraj. O azeite-de-dend fervendo no tacho, elas fritavam os bolinhos, na hora, e os recheavam ao gosto do fregus. Vai vatap? Vai camaro?... Com pimenta ou sem pimenta?perguntavam, sentadas atrs de tabuleiros. Vestiam sete saias de renda, mais brancas e engomadas do que nunca, enfeitadas com fitas azul-claras. No pescoo, usavam colares coloridos. Entre eles, um bem grande, de contas transparentes como as guas, porque era dia de Iemanj.

Havia muito movimento tambm na areia da praia. Veias tinham sido acesas por todos os lados O povo dos letreiros batia o candombl. No compasso do atabaque, filhos-desanto danavam, imitando o movimento das ondas. Cantavam, evocando a orix. Vez ou outra, algum estremecia. A ialorix gritava: Od 'Iy! Od 'Iya!repetiam os ias. Mas, na calada da avenida, todos os sons se misturavam. A msica afro se dilua no ritmo do samba, do reggae, do rap, que tocavam nas barracas. A confuso era tanta que Conceio e Janana precisavam falar alto. Encostadas na amurada da orlas elas assistiam aos rituais. Para o ano, com f em Deus, eu vou estar l!prognosticou a tia, estendendo o brao cheio de pulseiras. Voc resolveu mesmo, hein!observou a garota. Claro que sim. Minha me-de-santo j me fez o bori. E logo, logo ela vai me raspar. Criada no meio de parentes e amigos adeptos da seita, a sobrinha entendeu o que a tia havia dito. Inmeras vezes ela havia ouvido falar de bori, a oferenda que se faz para confirmar o orix de uma pessoa. S depois disso que ela ser iniciada: ter os cabelos rapados e ficar alguns dias recolhida no terreiro. Se passar bem por todas as provas, estar pronta para receber o santo. Janana ficou imaginando como seria a sensao de entregar o corpo a um orix. Ela conhecia os mitos e as lendas desses deuses africanos. Sabia identificar o smbolo de todos. Sentia-se atrada pelas cerimnias realizadas em homenagem a eles. Mas ainda no tinha resolvido entrar para a religio. Olhe, a procisso comeouavisou Conceio, de repente. Dezenas de saveiros transbordando de flores partiam para o mar. Parecem imensos buqus flutuandoa sobrinha comentouTem coisas no candombl que so bem bonitas: as danas, as roupas, os acessrios... Havia emoo na voz da garota. A tia aproveitou. Achou que aquele seria um timo momento para convencer Janaina.

E voc, j se decidiu?perguntou e continuou, sem esperar resposta:Est combinado; sbado vamos juntas ao terreiro da me Naninha. Estou at vendo o futuro: que linda filha de Iemanj voc vai me sair! Calma a!protestou Janana.Quero conversar com minha me antes. Minha me, minha me!ironizou Conceio.Voc fala daquela mulher como se ela tivesse lhe parido. Olhe bem para a sua cor, para a minha cor. Ns somos negras e o candombl a nossa religio. Essa portuguesa que voc chama de me no tem nada a ver com isso! Aposto como ela influenciou o seu pai a deixar o terreiro! No diga uma besteira dessas! Meu pai no vai mais porque no quer. E a minha me... assim que eu a considero: minha me!... muito sensvel e inteligente, l? No tem preconceitos como voc. Nesse instante, os saveiros j iam longe no mar. Os atabaques tinham parado de bater. A festa adquiriu um aspecto profano, com gente embriagada em tudo que era canto. A paquera corria solta. A garota se lembrou de que tinha encontro marcado com umas amigas. Resolveu ir andando. Espere um pouco, Janana!pediu Conceio, segurando a sobrinha pelo brao Ora, minha tia, me deixei Eu no sei se eu quero ser filha-de-santo.

2 SER QUE JANANA VAI?


Quatro meses se passaram. Conceio ainda tentava convencer Janana. Sempre que ia ao terreiro, dava jeito de lev-la. Cada vez mais a garota se inteirava da origem e dos fundamentes do candombl; do sincretismo dos origens com os santos catlicos. Por trs de tantas histrias, estava a cultura do negro. Janana gostava de ouvir. Mas no tinha coragem de receber o bori na cabea e, muito menos, de rapar os cabelos. Logo voc vai participar tambm, no ?insistiu a tia, na volta de uma dessas visitas me Naninha. Estou fora!a sobrinha respondeu.

Elas tinham descido, a p, a avenida Centenrio. Conceio havia acompanhado a garota at em casa, no bairro do Chame Chame. Agora, as duas estavam na cozinha, preparando um lanche. Pelo menos na minha festa voc vai, no vai? Quero que todos os meus amigos me vejam recebendo Iansa tia retomou a conversa. Quando vai ser? Deixe eu pensar.. Entro na camarinha na outra semana. Os trabalhos de iniciao duram dezessete dias. Quer dizer que o encerramento ser no final do ms. Depois eu te aviso a data certa. S de se imaginar trancada por todo esse tempo, Janana sentiu um calafrio. Ainda mais em julho, ms de frias! Depois de tanta chuva e tanta enchente no outono, agora que o sol tinha firmado e o mar estava de novo azul, ela jamais trocaria a praia por qualquer outro programa. Nem morta!exclamou, esquecida do que Conceito havia perguntado. Como?! Voc no vai?! Ah, na festa? Vou, sim! Desculpe, eu estava pensando em outra coisadisfarou a garota. Enquanto isso, no muito longe dali, a madrasta portuguesa de Janaina dava aula de cermica, em seu prprio ateli. Muitas peas tinham acabado de sair do forno: vasos, potes, pratos, tigelas... Era hora de pint-las. Tipos de tinta, diversas tcnicas e efeitos, Maria de Ftima ia explicando para outras mulheres quando o telefone tocou. - Ligao internacionalavisou a moa que trabalhava com ela. Algum falava muito e rpido do outro lado da linha. A professora foi ficando plida. Ao desligar o aparelho e voltar para o trabalho, no conseguia dissimular a tenso. Nossa, como voc esta branca!espantou-se uma das alunas. Alguma m noticia?perguntou outra. Quer que eu lhe prepare um ch?ofereceu uma terceira.

No se preocupem, estou bemafirmou Maria de Ftima.Mas tenho a impresso de que vou ter de fechar o ateli por uns tempos. Desculpem! E assim que o pessoal foi embora, ela pediu para a secretria cancelar os demais compromissos. Avisa todas as turmas. No sei quando as aulas recomeam. Dize que entraremos em contato. Depois de tomar essas providncias, ficou meio sem saber qual o prximo passo a dar: ir direto conversar com Janana ou procurar o marido na Fundao Gregrio de Matos. "Vou telefonar para o trabalho dele", pensou em mais essa opo, mas acabou desistindo. "Telefone de repartio pblica est sempre sem comunicao. Acho melhor ir pessoalmente." Tanta urgncia para falar com Raimundo no ia ajudar a resolver o problema de imediato. Era mais por nervosismo que ela fazia tudo depressa. Acelerava o automvel, costurando no trnsito das ruas da Barra. Na avenida do Contorno, ento, quase atingiu velocidade mxima. Em poucos minutos, chegava ao Solar do Unho. , meu bem, voc nem precisava ter vindo...disse Raimundo, assim que viu Maria de Ftima. Ele pensou que ela tivesse ido l por causa de um concurso para esculturas que a Secretaria da Cultura estava realizando. - ... Eu ia levar o regulamento pra casacontinuou o marido. - No isso...esclareceu a esposa, transmitindo a notcia que havia recebido e explicando o que pretendia fazer. Quero saber se tu concordas. Oras, num caso desses, tenho mais e que concordar. O que eu no sei se Janaina vai querer ir. Acho que ela vai compreender. E dinheiro?perguntou Raimundo. Pois , esse outro problema. Poderias ajudar-me com a parte da menina? Hum! Eu tenho um pouco na poupana... De quanto voc precisa?

Isso eu te digo hoje noite. No vai ser muito. O ateli rendeu bem este semestre, graas a Deus! S em saber que vais cooperar j fico aliviada. Vou falar com a nossa filha.

L foi Maria de Ftima, ansiosa, correndo para casa. Conceio ainda no tinha ido embora e presenciou a conversa das duas. Janana, tu sabes que eu a considero minha verdadeira filha, no ?falou a madrasta. claro que eu sei!confirmou a garota.

Pois ento, creio que posso fazer-te um pedido desses... Deixe de onda, me! que o meu pai est a passar muito mal em Lisboa. Ele pouco tempo de vida...os olhos de Maria de Ftima encheram-se de lgrimas.Eu gostaria que tu viajasses comigo para Portugal. O convite pegou a garota de surpresa. Ela no respondeu de pronto. Aproveitando a hesitao da sobrinha, Conceio se intrometeu: Ora, Janana, o que que voc vai fazer l? Aquele velho racista no seu parente nem nada! Veio ao Brasil uma vez, acho que s para agredir o seu pai. Foi ele quem pediu para que fosses!esclareceu Maria de Ftima.Deve estar arrependido. Precisa do nosso perdo, para morrer em paz... Por favor, minha filha! A garota olhou primeiro para a tia, depois para a madrasta. No tinha mais dvidas. Eu vou, sim, minha me!

3 TUDO POR CIME


Maria de Ftima preparou a viagem depressa. Providenciou passagens e passaportes. Em menos de uma semana, embarcou com a enteada, sem fazer alarde. Apenas Raimundo e Conceio foram ao aeroporto. Vo com Deus!o pai se despediu, abraando mulher e olha. Muito ax!desejou a tia.Vou pedir para os orixs protegerem vocs. Voltem a tempo de ir minha festa, hein! No te posso prometeravisou Maria de Ftima. Janana estava ansiosa. Meio com medo, meio querendo se passar por pessoa acostumada a viajar de avio Procurava andar ereta: de queixo erguido. No aguentava. Era s cruzar com algum espelho que torcia o pescoo e esticava um olho para se ver. O vestido tinha alas finas que realavam o colo. Parecido com os que da usava sempre, sem suti. A diferena estava no tecidode linhoe no corte: menos juvenil. O coque nos cabelos, feito pela tia, reforava na garota o aspecto de moca. Ela ficava parecendo mais alta e estranhava a prpria imagem.

Mas, uma vez dentro da aeronave, Janana se esqueceu da aparncia. Quando pde soltar o cinto de segurana, sentou-se bem vontade, como era de costume. Pouco importava o atado da roupa. Durante o vo, s se interessava pela conversa com a madrasta. Gozadocomentou, pensei que a minha tia estivesse com raiva por eu ter vindo com voc. Mas hoje ela estava to dengosa. Conceio boa pessoa. Infantil s vezes, s issodisse Maria de Ftima. Ah, no s isso! Ela preconceituosa tambmopinou Janaina.Vive criando caso com voc. Acho que no e preconceito, no. cime mesmo! Cime?!a garota ficou surpresa.E por qu, minha me? Maria de Ftima afundou o corpo na poltrona. O raio de sol que entrava pela janela bateu em cheio no rosto dela. A pele ficou parecendo mais clara, os cabelos mais escuros. Os olhos negros, um pouco tristes, completavam a beleza daquela mulher de quarenta anos. Ela suspirou, relembrando uma velha histria. Comeou a contar: Tu eras recm-nascida. Conceio devia estar com uns quinze anos, dois a menos do que tens hoje, quando conheci teu pai. Numa feira de artesanato, no foi?interrompeu Janana Foi sim. Eu vim ao Brasil representar Portugal. Raimundo, que j trabalhava na Secretaria da Cultura, era o organizador da feira...a portuguesa contava como se enxergasse o passado. Ele tinha os olhos to meigos, um jeito to doce... Bem, mas no era sobre isso que eu ia falar. Voc estava falando do cime de Conceiolembrou a garota. Ela era apaixonada por teu pairevelou Maria de Ftima.Dizia que a morte da tua me era ainda muito recente para ele unir-se a outra mulher. No comeo, no desconfiei de nada. Pensei que Conceio estivesse a sofrer muito com a morte da irm... E no era pra menosconcordou Janaina. Mas depoiscontinuou a madrasta, quando fui morar com Raimundo, ela queria por toda a fora tirar-te de mim. Dizia que negro devia ser criado por negro, que eu ia estragar-te e mais um monte de besteiras.

Vixe, que loucura!exclamou a garota. Aos poucos, fui percebendo o jeito com que ela olhava para ele, a maneira como tentava mostrar-se mais prendada do que eu... E voc no tinha cime dela tambm? Acho que simconfessou Maria de Ftima.Tinha medo de perder-te. Mas Raimundo deu-me tanto amor e tanta segurana, que logo passei a ver Conceio como de falo da era: uma adolescente mimada, carente at. Puxa, como voc foi forte!admirou-se a enteada. E a sua famlia, no tentou impedir o casamento com o meu pau? Essa outra histria complicada, minha filha. Outro dia eu conto. Janaina no insistiu. As duas estavam cansadas. Com o ronco dos motores, mais a presso da altitude, elas adormeceram. Acordaram quase na hora de aterrissar em Lisboa. Maria de Ftima no demonstrava, mas seguia nervosa para o desembarque. Mais alguns passes e reencontraria a famlia. "Como ser, meu Deus, depois de tanto tempo?!", era o que se perguntava. "Ainda estaro ressentidos?" Essa unio dela com um negro brasileiro nunca fora acata. Tinha sado de Portugal brigada com todos. Por coincidncia, ou no, desgosto ou destino, a me havia morrido pouco tempo depois. Vicente, o pai, viajara ao Brasil para atirar essa culpa na cara da filha. Jos Carlos, o irmo, nunca havia mandado notcias. No a convidara para o casamento. Nem tinha avisado quando o filho nascera. Maria de Ftima s sabia dos parentes pelas cartas da tia Mafalda, irm de Vicente, que dessa vez, com a urgncia do caso, havia preterido telefonar. E tinha convencido Jos Carlos a ir ao aeroporto, naquela tarde. Ao encarar o irmo, Maria de Ftima estremeceu. O olhar dele estava distante; a fisionomia, inexpressiva. E o cumprimento entre os dois foi assim: um seco aperto de mo. Mafalda recebeu a sobrinha com beijinhos nas faces, mas sem muito calor. Janana ficou esquecida, estranhando a frieza daquele encontro. At que Maria de Ftima fez as apresentaes.

A velha balanou a cabea para a garota, sem se aproximar. Como vai? a tua filha?perguntou Jos Carlos, num tom irnico, medindo Janana dos ps cabea.

4 O QUE EU ESTOU FAZENDO AQUI?


Janana percebeu o mal-estar que a presena dela causara. Comeou a ficar constrangida "Metidos, se acham superiores", pensou. Mas, como sempre acontecia quando era tratada com preconceitos, ela se lembrou dos grupos negros de Salvador, do Olodum, do Il Aiy... Aquele pessoal alegre, criativo, inteligente, que fazia qualquer um sentir orgulho de pertencer raa negra. "Ora, eu que no vou me aborrecerl" Havia praias perto de Lisboa. Os dias eram compridos no vero europeu. O calor lembrava Salvador. "Vou mais curtir minhas frias!", decidiu, ansiosa por conhecer a cidade. Vamos, o autocarro est logo aliavisou Jos Carlos, empurrando o carrinho de bagagem. Maria de Ftima seguiu atrs com a tia. Janana vinha por ltimo, sozinha. Achava bom. Podia observar o movimento sem ningum distrair a sua ateno. No precisava ocupar o raciocnio em conversas. E a cabea ficava livre, para pensar no que quisesse. Refletia sobre os parentes da madrasta. O irmo, mais jovem, parecia-se com a irm: a pele clara, olhos escuros. A fisionomia que era diferente: apresentava um aspecto cansado, sofrido. A tiaJanana soube depoistinha sessenta anos. Mas aquelas roupas cinzas, sombrios e surradas, os cabelos todos brancos e tantas rugas no rosto, faziam imaginar uns setenta e poucos. No estacionamento, um micronibus esperava por eles. Vale Verde Turismo: estava escrito na carroceria. Em pouco tempo rodando, atenta ao que os adultos falavam, a garota entendeu por que Jos Carlos dirigia aquele veiculo.

... Faz tempo que trabalhas como motorista dessa empresa?indagou Maria de Ftima. Desde que a loja pegou fogorespondeu ele, com ar resignado. Tem sido muito difcil!emendou Mafalda. Jos Carlos corou. Espiou a tia pelo retrovisor. O olhar era de fria; o vermelho na face, de vergonha. Mas num instante ele se recomps. Tentou sorrir. A tia est a exagerar. Eu bem que gosto deste emprego. E o salrio no est mau. No est mau, no est maurepetiu Mafalda com ironia, disposta a no compactuar com o jogo dele.Pois se at a casa est hipotecada e no temos como pagar. Maria de Ftima tomou um susto. Jamais esperava por uma notcia dessas. No me contaste nada disso nas cartas!censurou, indignada. Porque teu irmo no permitiu Mas j que ests aqui, no h como esconder isto de ti. Janana lamentava tudo o que ouvia. Queria tanto comentar a paisagem. Lisboa agitada, antiga e moderna, do lado de fora e ela sem poder perguntar nada sobre o que via. "Que clima!", desabafou para si mesma. Os trs continuavam exaltados. A garota reparou que o sotaque portugus da madrasta se acentuava cada vez mais. s vezes, ela falava tal e qual o irmo e a tia. Tu no tinhas o direito de esconder-me uma coisa dessas, Jos Carlosreclamou Maria de Ftima, sentida. E ias l preocupar-te com isso?!argumentou ele, de modo irnico. , meu irmo!ela exclamou, agora, de um jeito bem brasileiro.Quem voc pensa que eu sou, uma desalmada? No e isso!Mafalda respondeu no lugar dele.Jos achava que podamos resolver tudo antes que ficasses sabendo. Mas iluso, no temos condies... Ningum respondeu. Continuaram em silncio o resto do caminho. Ficou mais fcil para Janana escutar os prprios pensamentos. Ouvia a voz de Conceio, dizendo: "O que voc vai fazer l?".

"Vai ver, ela estava com a razo! O que que eu estou fazendo aqui?", questionou-se a garota, por um instante. Mas, no momento seguinte, enxergou os fatos de outra forma. " claro que eu devia ter vindo. Com todos esses problemas, minha me vai precisar de mim." Tendo chegado a essa concluso, relaxou. Olhando pela janela, tentava entender a topografia da cidade. O micronibus entrou por uma rua que era ladeira e curva ao mesmo tempo. No alto, Janana via as runas de um castelo medieval. E quanto mais subia, maior era a vista para o rio Tejo, l embaixo. Estavam prximos. Jos Carlos estacionou junto ao topo de uma escadaria. Nada havia mudado durante os anos em que Maria de Ftima estivera fora. Emocionada, ela reconhecia cada esquina. Vamos, minha filha! Daqui, descemos a p. pertinho, no te assustesbrincou. Janana nunca tinha visto um lugar como Alfama. Salvador tinha muitas ladeiras e tambm ruas estreitas. Mas no como l: um labirinto de ruelas tortuosas, becos e escadinhas, por onde carro no passava; o sol quase no rompia, e o vizinhos de frente, querendo, podiam se apertar as mos atravs das janelas de suas casas. Este um bairro histricocontava Maria de Ftima. V a arquitetura, com rachadas de azulejos, como e antiga! Que lugar mais bonito, minha me! Havia muitas construes deterioradas e varias reformadas. O sobrado de Vicente era imenso. Amplo por dentro, com duas salas enormes, cozinha e um quarto nos fundos, onde dormia Mafalda, no trreo. No andar superior, quatro dormitrios. E ainda havia um poro. Em outras pocas, devia ter sido a residncia mais bonita do bairro. Mas, agora, to estragada, precisava mesmo era de uma boa restaurao, como a que estavam fazendo na casa vizinha. Ao ouvir vozes do lado de fora, Ceclia, a esposa de Jos Carlos, veio depressa. Usava um avental meio encardido, os cabelos mal presos na nuca. Tinha uma grande ansiedade em conhecer Maria de Ftima. Depois de tantos anos ouvindo falar dela, j admirava em segredo a coragem da cunhada. Muito prazer! Fizeste boa viagem? Vamos entrar!...

Ela se atropelava nas palavras. Mal dava chance de Maria de Ftima responder. Tu s Janana!adivinhou, segurando o queixo da garota com carinho. "Puxa, at que enfim uma pessoa simptica!", alegrou-se Janana. Venhamcontinuou Ceclia.Vocs devem estar cansadas, a querer um banho... Segundo eu soube, toma-se muito banho no Brasil. E c tambm, verdade, nesta poca de tanto calor... Para o jantar, eu preparei um bacalhau. Vocs gostam? Maria de Ftima tambm estava surpresa, feliz por encontrar algum gentil. Ns gostamos, sim, obrigada! Tu s muito amorosa. Enquanto conversavam, Ceclia acompanhou as duas. Primeiro, at os aposentos de Vicente. Espiaram da porta. Ele teve uma crise ainda h pouco, mas agora conseguiu dormira cunhada explicou.Mais tarde vocs conversam. Depois, ela seguiu junto para o quarto onde Maria de Ftima e Janana iriam ficar. Descansem, agorarecomendou.Jantamos assim que Jorge voltar, pois no? Jorge, o filho de Ceclia e Jos Carlos, tinha ido fazer um servio para Mafalda. E chegou logo depois que Maria de Ftima e a enteada ficaram prontas. Ele devia estar por volta dos quinze anos. Magro, alto, tinha os traos do pai: nariz alongado, rosto comprido. Os olhos e os cabelos eram cor de caramelo, como os da me. O ar descansado, depois da ducha, o vestido leve, quase transparente, os cabelos soltos, malhados, tomavam Janana mais bonita. Ela j estava na sala quando Jorge entrou. Ele ficou parado, embevecido, os olhos fixos na garota.

5 O FOGO LEVOU TUDO


Eles tinham acabado de jantar fazia algum tempo. O clima entre Maria de Ftima e o irmo estava ameno. Ela falando da vida no Brasil: o trabalho no ateli, as amizades que tinha conquistado, o amor por Raimundo e Janana. Ele contando da falta de sorte que rondava a famlia. ... Devias ter visto a loja! Era muito bonita, os turistas no resistiriam. Tnhamos acabado de montar. S com mercadorias da melhor qualidade: porcelanas, tapearias, vinhos do Porto velhssimos, bordados da ilha da Madeira...

Estvamos to animadoscomentou Ceclia, com tantas perspectivas, que chamamos tia Mafalda para morar e trabalhar conosco. Ela havia ficado sozinha, depois que o filho estudar arquitetura em Coimbra. Eu e Ceclia passamos noites em claro a bordarcomentou a tia. Pois emendou Jos Carlos, a produo delas tambm seria comercializada na loja... Agora, trabalhamos por encomendaacrescentou Mafalda. Janana estava interessada em ouvir a conversa. Mas, ao mesmo tempo, sentia-se atrada pelo olhar insistente de Jorge. Sentado atrs dos adultos, sem que ningum percebesse, ele parecia encantado por ela. Volta e meia, a garota tambm dava uma esticada de olho. Depois disfarava, fazendo esforo para acompanhar o assunto. Sei dizer que pedimos emprstimo ao bancoJos Carlos continuou.Gastamos tanto dinheiro para formar um grande estoque que no sobrou para o contrato do seguro. Nossa expectativa era fazer esse contrato assim que a loja comeasse a dar lucro. E espervamos um retorno rpido, porque o ponto era muito bom: l na Baixa. Tu conheces, regio central! explicou a cunhada. No deu tempo! Veio o fogo e levou tudo. S no as dvidas lamentou o irmo,Da, nosso pai hipotecou a casa... Maria de Ftima quase chorou. Jos Carlos ainda falava quando eles ouviram barulho no quarto de Vicente. Ele acordou. Vamos at l!disse Ceclia. Vem, Jananachamou a madrasta, levantando-se do sof. No e melhor voc ir sozinha, primeiro?argumentou garota. Nada disso! Pois se ele disse que te queria ver! No , mesmo, tia Mafalda?! comentou Maria de Feitio. , sim!a velha se apressou em afirmar. Pisando com cuidado o assoalho, elas entraram no quarto.

V quem esta aqui, seu Vicente!anunciou Cecilia. Minha filha!ele exclamou, com voz dbil e mal conseguindo abrir os olhos.Chega mais perto. Ela estava emocionada. Correu ate o leito. Segurou a mo do pai e a beijou. Com a sua bno, meu pai! Percebendo a presena de Janana, o velho disse: E voc, garota? Quase no enxergo. Se ficares longe, como posso ver-te? Janana aproximou-se da cama, meio sem graa, meio impressionada. Nunca tinha visto algum to velho, doente daquele jeito, magro e acabado. A cena era comovente demais para Maria de Ftima. Ela queria dizer alguma coisa, mas nada saa da sua garganta. De repente, Vicente sofreu um ataque de tosse. O sangue subiu para o rosto. Os olhos eram duas bolas de fogo, de to vermelhos. Ceclia parecia ter prtica em situaes como essa. Com uma das mos ajudou o velho a sentar-se. A outra foi logo alcanando uma bacia, para que ele pudesse cuspir. O estmago de Janana se revirou. Ela sentiu repulsa ao ver o moribundo escarrar. O acesso logo passou. Mas alterou o estado de conscincia do doente. Vicentc no conseguia mais conversar com elas. Mexia os lbios, cochichando palavras sem nexo, com algum que s ele via. Tem sido sempre assimesclareceu Ceclia.Agora ele demora para voltar ao normal. E o que normal para ele nesse estado, meu Deus? desabafou Maria de Ftima. Sabe-se l com quem conversa!a cunhada comentou. Pelo menos, enquanto isso ele no sofreobservou Janana. Vamos deix-lo em pazsugeriu a filha. Ao se recolherem, Maria de Ftima e a enteada ficaram conversando antes de dormir. Janana queria saber que doena o velho tinha. A madrasta disse que tudo havia comeado com um cncer no intestino, mas agora estava generalizado.

Vai ver castigo, por ele ter sido to ruim com voc! comentou a garota. No fale assim, Janana!protestou Maria de Ftima. Vamos dormir! Na manh seguinte, Vicente acordou melhor. Tomou o caf da manh com certa disposio. Depois, pediu Ceclia: Chama aqui o meu neto mais essa menina, enteada da Maria. Quero conversar com os dois, a ss. Ceclia saiu do quarto intrigado. "Que assunto ter ele para falar aos jovens?", ela se perguntou, indo fazer o que o sogro havia pedido. Jorge e Janana foram at o quarto do velho.Trocaram olhares curiosos no corredor, antes de entrar. Fechem a porta, para que ningum nos oua, e aproximem-se, crianas!disse Vicente.Vou direto ao assunto: sobre o ouro. Outra vez, v, essa histria!exclamou o neto, com ar desanimado. Janana no estava entendendo. O velho insistiu: Tenho uma informao nova, que pode ajudar a encontrar essa fortuna. Afinal, ela nos pertence por direito de herana... Jorge olhava para o teto, impaciente. A garota ia ficando mais e mais curiosa. Uns dias antes de cair nesta camacontinuou Vicente , descobri uma mensagem. Fiquei calado para no pensarem que eu tinha enlouquecido de vez. Mas, agora que estou nas ltimas, no posso levar esse segredo comigo Conta, ento!sugeriu Jorge, carinhoso, porm, sem interesse. Eu remexia no poro... Poucas vezes algum entrou l.,tu sabes. Estava a fazer faxina e folheada um livro ao acaso quando encontrei... Encontrou o qu?Janana no aguentava mais tanto suspense. ... Uma tira de couro, onde est gravado um smbolo e escrita a frase: a f do negro guarda o ouro.

6 UMA RECOMPENSA EM MOEDAS DE OURO


Se na cabea de Jorge a revelao de Vicente s provocou indiferena, para Janana trouxe inquietao. "O que ser que ele quis dizer?", ela se perguntava, descendo para o caf da manha. Maria de Ftima e Ceclia estavam na cozinha, ansiosas para saber o que o av tinha falado. Foi a madrasta quem perguntou primeiro. Ele est melhor hoje, no e, Janana? Est timo!afirmou a enteada.

E o que foi que vocs conversaram?ela insistiu, enquanto servia o leite. A garota hesitou, sem saber se deveria ou no contar. Sobre aquela histria caduca do ouro!quem respondeu foi Jorge, chegando nesse instante. Mas no entrou em detalhes. Nossa, ele ainda fala disso?Maria de Ftima se 1embrou de quando morava em Portugal. Mas, Janana continuou sem entender. At que Jorge, mais tarde, explicou tudo para ela. Havia uma lenda a respeito dos Amendoeira. Desde o tempo em que um antepassado da famlia tinha desaparecido de forma misteriosa. Era Mateus Vicente que, na segunda metade do sculo XVII1, havia se tornado arquiteto famoso e ajudado a reconstruir Lisboa, depois do terremoto de 1755. Corre um boatodizia o rapazque ele ganhou do marqus de Pombal uma recompensa em moedas de ouro... Marqus de Pombal!repetiu Janana, puxando pela memria.J ouvi falar desse cara na escola. Cara?Jorge no entendeu. , cara, quer dizer, homema garota explicou Vocs chamam homem de cara? Que engraado! Os dois conversavam sentados do lado de fora da casa, na soleira da entrada. O beco onde morava a famlia tinha o formato de tringulo. Al, a vida era calma e sempre igual. Crianas brincando no cho, gatos ociosos dormindo pelos cantos, uma negra varrendo a porta da casa todas as manhs e, no banco encostado ao muro, o Manuel. Naquele dia, ralhando com um co. Nos ltimos tempos, a nica presena diferente era a equipe de construo. O sobrado vizinho ao de Vicente ia sendo restaurado. O engenheiro de obras, um jovem elegante, supervisionava com cuidado cada detalhe. De repente, Jorge parou de falar sobre o caso do ouro. Refletia. Janana reparava no ambiente.

Aquele velho o Manuel Loucoexplicou o rapaz, ao notar o interesse da garota. Ontem, quando eu cheguei, ele estava a, do mesmo jeito. ela comentou. Enquanto c estiveres, vais v-lo todos os dias, do mesmo jeitofalou o garoto. Manuel era sustentado por urna irm solteira. Os dois moravam num cortio. Mas ele vivia meio sujo, na rua, conversando sozinho e com os bichos da vizinhana, Por isso, todos o chamavam de Manuel Louco. Ele louco de verdade?estranhou a garota. O que tu achas?... O homem notou que falavam dele. De longe, deu um logo sorriso com os trs nicos dentes que possua. - Bom dia, jovens!ele acenou com a mo. Bom dia!repetiram os dois. - Pobre Manuel!suspirou Jorge.Sabes que na juventude ele foi amigo do nosso v? Esse "nosso v" soou como um carinho aos ouvidos da garota. Ela se sentiu encorajada para retomar o assunto interrompido. Mateus Vicente recebeu um dinheiro alto, e da, o que aconteceu? Ele morreu sem gastar uma moeda sequer. o que dizem respondeu o garoto, meio incrdulo. Ah, me conta tudo de uma vez!Janaina pediu, de um jeito to meigo que destravou a lngua de Jorge. uma longa histriainiciou ele.No reinado de D. Jos I, quem governava era o primeiro-ministro, o marqus de Pombal. Estou me lembrandodisse a garota.Esse marqus explorou demais o ouro do Brasil. Pois foicontinuou Jorge.Aqui em Portugal, ele perseguiu os jesutas, enforcou nobres em praa pblica. Mas quando D. Jose morreu e D. Maria I assumiu o governo,

todos na corte queriam vingar-se dele, e dos ajudantes dele tambm. Mateus Vicente ficou com medo de ser julgado e de perder a recompensa. Ento, escondeu o ouro!concluiu Janana. Ele era vivo, estava muito velho. Conforme contam, pretendia deixar a fortuna para o filho, que estudava na Frana. Nesse momento, o engenheiro de obras da casa ao lado comeou a fazer urnas medies. Esticando uma trena, o homem aproximava-se dos jovens cada vez mais. Intuitivamente, eles abaixaram o tom de voz. E como esse boato chegou at hoje?quis saber a garota. Naquela poca, essas notcias corriam de boca em boca pela cidade. Quando o filho de Mateus Vicente voltou para Lisboa, logo ficou sabendo da herana. Mas nunca encontrou nada. Puxa, isso mais do que uma lenda!exclamou Janana.Pode at ser verdade! Segundo o nosso v, existem documentos nos arquivos da cidade que citam o nome de Mateus Vicente e as obras que ele realizouacrescentou Jorge. E agora aparece essa tira de couro, com uma mensagem! refletiu a garota em voz alta Primeira prateleira, stimo livro da esquerda para a direita... Foi isso o que o v disse, no foi?o rapaz se lembrou, decidindo:Vamos procurar no poro!

7 DESEJO OU TERNURA?
Jorge se imaginou o prprio detetive. Mas, como ainda desconfiava da sanidade mental do av, no queria que ningum mais soubesse do segredo. No comentes em casa que ns vamos investigarele recomendou a Janana.Se calhar, no achamos nada. Vo pensar que somos parvos! Parvos?!a garota nunca tenha escutado essa palavra. Tolosesclareceu o rapaz, continuando:Precisamos armar um plano para visitarmos o poro hoje noite, enquanto todos dormem. Isso fcil!incentivou Janana.

Tenho de pegar a chave no quarto dos meus pais, antes que se recolham. Vamos fazer o seguinte: voc... Jorge foi interrompido. A voz de Mafalda, vindo de dentro do sobrado, chamava por ele. Vais ter de sair para mimdisse a tia, ao abrir a porta. E foi logo explicando do que se tratava. Na encomenda que entregaste ontem tarde para aquela loja, faltou um jogo de lenis. A mulher j ligou a reclamar. Pois eu vou at l!concordou o rapaz. Enquanto Mafalda entrava para pegar o pacote, Janana perguntou: Posso ir com voc? Ele teve duas reaes: de alegria e de timidez, ao mesmo tempo. Quando ia responder, a velha voltou. Aqui est. Podes levar!disse da. Fala para a tia Mana que a prima foi comigo! gritou Jorge, puxando Janana pela mo. Primarepetiu Mafalda.Pois sim!resmungou pua si. O rapaz e a garota subiram o bairro da Alfama. Podiam ter pego um bonde num largo chamado Portas do Sol. Mas Jorge resolveu caminhar at o centro. Passaram por vrios lugares: S, praa do Comrcio, Rossio. Na rua Augusta, entregaram a encomenda. Depois seguiram sem rumo. O garoto queria mostrar Lisboa para Janana. Ela tentava reparar em tudo: prdios antigos, lojas, pessoas trabalhando, turistas de muitos pases. Um elevador de ferro levando gente da Baixa para o Bairro Alto. Revistas brasileiras em bodas as bancas de jornais. Cafs nas caladas. Havia um ar romntico na cidade. Ou estava dentro de Janana? Ela e Jorge andavam a margem do Tejo, no cais do Sodr. O sol intenso rebrilhando no leito do rio. Ests a gostar?perguntou o garoto, parado junto ao muro. Claro que sim! Lisboa linda!exclamou a garota.

O calor era escaldante. Algumas pessoas carregavam sombrinhas. Pedestres curiosos olhavam para o casal: Janana sentada no balastre; Jorge com os cotovelos apoiados, bem junto da perna dela. Conversavam. Em certos momentos, o rapaz era cerimonioso. Falava baixo, doce. Tratava lanana como uma garota da famlia. Em outros, a voz dele tinha um tom sensual. Tu tens namorado? J tive, mas foi por pouco tempoela mentiu. No queria se mostrar to inexperiente. s vezes, criando coragem, o garoto ia mais longe: bancava o atrevido. L no Brasil, as mulheres andam sem suti?perguntou com malcia, os olhos fixos nos seios dela. No vero, normal! Janana, confusa, procurava entender se o que ele sentia era desejo ou ternura. Jorge, que no conhecia o jeito descontrado das meninas brasileiras, estava atrapalhado em seus julgamentos. Resultado: volta e meia, os dois ficavam constrangidos, calados, at que um ou outro quebrasse o silncio Ei, j passa do meio-dia!exclamou o rapaz, de repente.No toa que estou com fome. Vamos voltar! Janana tambm no via a hora de comer. Mas tanto da quanto ele foram almoar bem tarde naquele dia. Quando chegaram em casa, o av tinha piorado. Havia algum tempo que Maria de Ftima estava no quarto do pai. Ele teve outra crise!contou Ceclia para os jovens. E depois pediu para ficar sozinho com ela. Vicente contava uma histria para a filha. ... Mateus Vicente de Amendoeira, antes de ser arquiteto famoso, foi marinheiro dizia o velho, forando a voz.Ele esteve na frica, na poca do trfico negreiro... Mas estou certo de que no aprovava a escravido. Como sabes disso, pai?perguntou Maria de Ftima.

No sei se li em algum lugar ou se sonhei com Mateus e ele me contou... Bem, no importa.Vicente tinha a garganta seca.O fato que eu sei que ele aprendeu muito com os negros. E depois que descobri isso, envergonho-me por ter ido contra o teu casamento... Perdoa-mel Uma lgrima rolou no rosto do pai. Maria de Ftima foi dar um abrao nele. Mas ele a evitou, com um pedido: Por favor, minha filha! Troca a gua dessa garrafa. J est quente!disse, apontando para uma moringa sobre o criado-mudo. Sem dizer nada, ela pegou a garrafa e saiu do quarto. Foi at a cozinha. Como est ele?quis saber Ceclia. Muito emocionado! - Podemos ir l?era Jorge pedindo. Acho que ele j me disse o que gostaria de dizer. Tenho a impresso de que vocs podem entrar, sim. Vai ser bom!afirmou Maria de Ftima, j indo com a gua fresca. Janana e o garoto saram atrs. Quando os trs entraram no quanto, Vicente continuava recostado na cabeceira da cama. Mar os olhos estavam fechados e os lbios, sorrindo. Havia menos rugas no rosto dele, a garota reparou. A pele era de um azul quase transparente. Ele j foidisse a filha.

8 VEIO GENTE ESPIONAR


Maria de Ftima, Janana e Jorge se benzeram diante do corpo de Vicente. Vejam a expresso dele como est leve!comentou a filha.Acho que morreu aliviado!continuou ela, contando tudo o que o pai havia dito momentos antes. Nem parece to velho, agora!notou o neto. A garota no falou nada. Apenas chegou perto da madrasta e deu um abrao nela, bem apertado.

Ceclia chamou logo um padre. Jos Carlos foi localizado no- trabalho. O servio funerrio trouxe o caixo, flores e velas. O velrio foi montado no quarto do velho. E a notcia se espalhou em pouco tempo. O sol ainda entrava pela janela quando as primeiras pessoas comearam a chegar. Uma brisa vinha junto, levando at a cozinha o perfume de rosas, cravos e palmas-de-santarita. Estou enjoadodisse Jorge, sentado mesa ao lado da "prima".A comida no me apetece. Janana tambm havia se distrado da fome. Mas era porque pensava na morte, deixando a imaginao se soltar. "Ser que o esprito de Vicente ainda est por aqui?", a garota se perguntou, atenta. Tinha a impresso de que escutava um sussurro. Ou seria o barulho do vento? "Vento no fala!", pensou, intrigado. O que ela ouvia eram palavras: soltas, no comeo; formando frases, depois. "S voc pode ajudar essa famlia. S voc!" Ei, Janana, come alguma coisa!recomendou Ceclia, tirando-a do devaneio.Tu tambm, Jorge. preciso estarmos fortes. Temos uma longa jornada pela frente. Caiu a tarde. Escureceu. O sobrado ficou todo iluminado. Vieram vizinhos e parentes de outros bairros: gente que gostava do velho Amendoeira. Mas havia tambm quem estava l por obrigao. E at para espionar. Um senhor gordo, com jeito de executivo, circulava pelo sobrado. Ningum sabia dizer quem era ele. Causava estranheza o jeito como olhava para o teto, ou examinava as janelas. Com o n dos dedos, deu trs toques no batente de uma das portas. Quem ser?perguntou tia Mafalda. No fao idiarespondeu Ceclia. Outro que chamava a ateno era o Manuel Louco. Ele te bem tinha ido dar adeus ao amigo. E chorava feito criana. Queria abraar o defunto. Como no o deixavam, conformava-se era ficar perto, olhando. Recordando, em voz alta, falava dos tempos em que ele e o morto eram rapazes. Contava histrias picantes das noitadas dos dois. Em seguida, chorava de novo.

Aquilo estava ficando constrangedor. Jos Carlos foi obrigado a intervir. - Jorge, meu filho! Leva o Manuel para a cozinha. D um ch, uma bebida... qualquer coisa para ele acalmar-se. Um copo de vinho foi o que o garoto ofereceu, colocando o garrafo em cima da mesa. Manuel Louco bebeu. Gritou mais umas besteiras. Depois, fixou os olhos em Jorge e disse: Teu av estava a chegar perto. Agora s tu quem deves procurar. S no dia em que o ouro for encontrado que todos podero descansar. Todos, quem?perguntou Jorge, impressionado com os olhos arregalados de Manuel. Os teus antepassados!concluiu o velho, ficando quieto de uma vez. Enquanto isso, o entra-e-sai naquela casa continuava. Toda a madrugada foi assim. E a noite inteira passou sem que Jorge e Janana pudessem ir ao poro. Agora, de manh, o fretro estava saindo, seis homens carregavam o caixo pelos estreitos da Alfama. Um deles era o primo Pedro, filho de Mafalda: um tipo mouro, por volta dos vinte e cinco anos, de cabelos negros e barba espessa. Havia chegado no primeiro irem de Coimbra. O acompanhamento lotava as ruelas. Um carro funerrio esperava na avenida, do lado de baixo do bairro. O enterro ia ser no cemitrio dos Prazeres, numa outra regio da cidade. Com o trnsito congestionado, o cortejo levou muito tempo para chegar. Jos Carlos leu uma orao beira da sepultura. Maria de Ftima tinha os olhos inchados; Cecllia, um ar de cansao. Mafalda, como desde o comeo, cuidava dos detalhes. Tragam a coroa de floresela ordenou, num determinado momento. O sol ia alto quando o funeral terminou. Devia ser por volta do meio-dia. No micronibus da Vale Verde Turismo, os Amendoeira voltaram exaustos para casa, com fome e com sono. Mas eles no puderam comer nem dormir. O sobrado estava revirado; como se ali tivesse entrado um ladro. Aparentemente, nada havia sido roubado. Mas... E do poro?", pensou Jorge.

" E do poro?", pensou Janana. Os dois se olharam.

9 S PARA CONFUNDIR
Mafalda correu para o quarto dela. Jos Carlos e Ceclia, estupefatos, verificaram a casa inteira. Maria de Ftima saiu procura da bolsa onde havia guardado o dinheiro da viagem. Depois de muito examinarem, ficou confirmado: nada tinha sumido. Na sala, uma discusso logo se armou Ceclia queria chamar a policia. O primo Pedro tambm. Jos Carlos era completamente contra. Daremos queixa de qu?interrogou ele, de p, junto janela. De que reviraram a tua casa!rebateu o filho de Mafalda, tambm em p, prximo ao batente do vestbulo. Mas, se no roubaram nadacontinuou Jos Carlos , os policiais vo querer investigar as razes dessa invaso. Quando ouvirem por a o que o pai andava dizendo sobre moedas de ouro, podem acontecer duas coisas: ou acham a histria um absurdo, e o nosso nome vira piada de jornal; ou pensam que estamos escondendo dinheiro para no pagarmos a hipoteca. L isso verdade!repetiu Maria de Ftima. E o e caso vai repercutir de forma negativa. Eu posso perder o empregoconcluiu o irmo. Ceclia j havia mudado de opinio. Um fato deixou-me intrigado, ontem noiteMaria de Ftima voltou a comentar. Aquele homem a investigar tudo por aqui, durante o velrio. Quem seria ele? Todos ficaram calados at que Ceclia quebrou o silncio. Tenho uma idia. Vamos perguntar para o Manuel Louco. Quem sabe ele viu alguma coisa! Jos Carlos abriu a janela e olhou para o lado de fora. Manuel no estava no lugar de sempre. Mas um garoto do bairro vinha passando.

Ei, voc viu o Manuel Louco por a?perguntou Jos. Ele no apareceu na rua, hoje. Pensei que tivesse ido ao enterro com vocs. No, ele no foi. Obrigado. O caso parecia sem soluo. Todos se olhavam como se perguntassem uns aos outros o que teria acontecido; o que deviam fazer. De repente, Mafalda desabafou: Esse velho do meu irmo sempre causando problemas. At depois de morto. No mnimo, falou tanto dessa histria do ouro para toda a gente, que houve quem acreditasse. Agora, ns que vamos aturar as conseqncias.

melhor esquecermos isso, por enquanto!aconselhou Jos Carlos. Para mim, que volto a Coimbra amanhdisse Pedro , isso fcil. Preocupo-me por vocs. Chega!bradou Ceclia.J que no vamos chamar a polcia, o melhor cuidarmos de ns. Eles precisavam mesmo comer e descansar. Maria de Ftima e a cunhada foram para a cozinha preparar o almoo. Mafalda comeou, pelo quarto de Vicente, a dar uma ordem na baguna. As gavetas haviam sido esvaziadas: roupas e documentos estavam jogados no cho. Jos Carlos e Pedro ajudaram a recompor a sala. Havia uma poltrona cada, almofadas por todos os cantos. At debaixo do tapete tinham espiado. E, no meio desse rebulio, Jorge pegou a chave do poro. Ser que estiveram l?perguntou ele para Janana, como se ela pudesse responder. Sem que ningum notasse, os dois foram para trs da casa. A escada para o subsolo ficava na rua dos fundos. A porta eslava trancada. Pelo jeito, ningum entrou acomentou a garota, enquanto esperava ele abrir. Apenas uma clarabia na parede iluminava o ambiente. Tudo estava na maior baguna Mas no se podia dizer que era recente. Muita poeira cobria caixotes de madeira, mveis antigos, garrafas empilhadas. Encostada num canto, encontrava-se a estante de que o av havia falado. Alm de livros, rolos de papel amarrados com fitas, pastas cheias de manuscritos amarelados, continha uma caixa com penas de escrever, rguas e outros objetos de arquitetura. So de Mateus Vicenteexplicou Jorge, pegando um pergaminho.Ele morou nesta casa... Enquanto o garoto falava, uma intuio nova invadiu Janana. Ela sentiu que alguma podia ter estado ali, sim. E no tinha sido h muito tempo, no. De onde vinha essa percepo, era difcil de saber. A garota entrava naquele lugar pela primeira vez. Nada em volta indicava aIguma pista. Primeira prateleira, stimo livro da esquerda para a direita ela disse, lembrando-se do segredo de Vicente.Vamos logo ver isso! S pode ser um marcador de livros!

Jorge seguiu a indicao. Uma encadernao quase desmanchando ocupava o local. Ansioso, o garoto nem teve a idia de ler o ttulo do volume. Enquanto folheava, notou alguns desenhos: projetos de obras, com certeza. Porm, no havia tira de couro nenhuma. Nem sinal da mensagem. Eu sabia!exclamou o rapaz, com raiva.Alis, eu sempre soube que essa histria era uma doideira!ele deu um murro na estante. Maluquice ou noargumentou Janana, algum revirou a casa. Para no roubar nada! Como que voc tem certeza de que no roubaram nada? insistiu a garota. Pois se tudo j foi exarninado... E, nesse momento, ele percebeu o que Janana estava insinuando. Ests a dizer que essa mensagem existe e que algum a roubou?perguntou, meio ctico. E por que no? Eu sinto a energia de uma pessoa aqui dentro. E coisa recente. Impossvel!rebateu ele.Nenhum bandido iria entrar, pegar algo, e depois devolver a chave no mesmo lugar. No achas? Podem ter feito isso s para nos confundir!refletiu a garota. Acreditas mesmo nisso? Acredito! Jorge se recordou do que o av havia falado: A f do negro guarda o ouro. Mesmo assim, no se convenceu. O que acho estranho outra coisa!continuou a garota. O qu?quis saber o rapaz. Se o v disse que nunca contou para ningum, como que descobriram o lugar exato da mensagem?

10 MAIS DOIDO DO QUE EU IMAGINAVA


Cansados, sofridos com a morte de Vicente, ningum na casa dos Amendoeira tinha condies de raciocinar. Pelo menos naquele dia. No dia seguinte, Jorge acordou com uma idia. Ele esperou que todos tomassem o caf da manh, que Pedro partisse e tudo se acalmasse, para falar com Janana. Vamos ao Arquivo Histrico Municipal. Talvez encontremos alguma coisa que nos ajude a pensar. A garota concordou logo. Era uma oportunidade a mais de fazer turismo. Maria de Ftima, no sabendo das intenes dos dois, tambm achou bom que eles passeassem. Vai distrair-te, minha filha! O clima entre os adultos est muito pesado. No justo que te aborreas com esses problemas. Ao sarem, Janana e o rapaz encontraram um garoto parado na porta do sobrado. Tinha um jeito de contnuo de empresa e j ia tocando a campainha. Pois no!atendeu Jorge. aqui que mora Jos Carlos de Amendoeira?perguntou o menino. meu pai, por qu? Tenho uma carta para ele. Mas preciso que assinem o protocolo. Jorge assinou sem prestar ateno. Apressado, abriu a porta de casa, largou a correspondncia no console do vestbulo e foi embora. No demorou muito para Ceclia passar ali e notar aquele envelope, com o logotipo do Banco Imobilirio. O que ser isso?ela se perguntou.Ai Jesus!exclamou em seguida, chamando o marido. Com direito a alguns dias de folga, por motivo de luto, Jos Carlos no tinha ido trabalhar. A mo dele tremia ao abrir a carta. As suspeitas de Ceclia se confirmaram. Era uma intimao para tratar de assuntos relacionados hipoteca da casa. ... Solicitamos o comparecimento de V. Sa., no prazo mximo de 48 horas, dizia o texto, redigido quase todo em tom ameaador.

J devamos esperar por isso, Cecliafalou Jos. Mas essa hipoteca ainda demora a vencer!argumentou a mulher.Se no estou enganada, ainda falta um ano! Acontece que, com a morte do pai, tudo mudaretrucou ele, disfarando o nervosismo. Embora no falassem alto, o som das vozes subia pelo vo da escada. No andar superior, Maria de Ftima ouviu a conversa e desceu. Provavelmente, o banco quer que tu avalizes a dvida do paiopinou ela. Jos Carlos ignorou o comentrio. A irm insistiu. Seria timo se conseguisses negociar um prazo maior. Assim, teramos tempo de levantar o dinheiro. Sabes, estive pensando... Estiveste pensando em qu, raios!explodiu o irmo, como se extravasasse de vez toda a tenso acumulada nos ltimos dias.Nunca te preocupaste com nada a no ser com a tua prpria vida. S deste desgosto a nossos pais... Embora ofendida, Maria de Ftima compreendia o estado dele. Ao invs de discutir, procurou acalm-lo. Eu quero ajudar. Ser que tu no me entendestes? Trabalharei em dobro, se for preciso... Mas a mgoa de Jos Carlos era grande demais. Difcil de conter. Guarda a tua generosidade para os negrosele gritou e saiu, batendo a porta. No beco, encontrou Manoel Louco sentado no banco. Foi falar com ele. - Por acaso tu viste algum entrando na minha casa, ontem, depois que o enterro saiu? Manuel arregalou os olhos de modo insano. Ficou calado por uns instantes e depois respondeu: Mateus Vicente ainda no se desligou da terra. Ronda por a, fazendo das suas, assustando as pessoas... "Ele anda mais doido do que eu imaginava", pensou Jos Carlos. Desistindo de ouvir, largou o velho falando sozinho.

Enquanto isso, no sobrado, Ceclia estava chocada com a agressividade do marido. Maria de Ftima permanecia ali, no p da escada, segurando a vontade de chorar. Foi quando apareceu Mafalda, trazendo uma xcara de ch. Toma isto e no ligues para ele!disse. Bondade e ironia expressavam-se nos olhos da velha. A sobrinha no percebeu. Eu nunca vi o Jos assimlamentou a esposa.Tenha certeza de que ele ainda vai pedir-te desculpas. Vamos para a sala... Era amvel o jeito de Ceclia falar. Parecia sincero. Com lgrimas nos olhos, Maria de Ftima contou para as duas o que havia planejado para ganhar dinheiro. A idia montar um ateli de cermica c em Portugal. Eu tenho experincia. O nico problema arranjarmos um forno. Mas deve existir algum que alugue um. Podemos produzir objetos de arte e tambm peas utilitrias. Mas tudo muito requintado, para turistas ricos. Falas como se morasses aqui!interferiu a cunhada. No moro, mas posso passar uns tempos. Se ouvi bem, disseste que falta um ano para vencer a hipoteca... Mas e teu marido, tua filha?perguntou a tia. Eu teria de conversar com eles. Janana tem aulas no Brasil, no poderia ficar. Mas tenho a certeza de que compreenderiam, um ano passa depressa. Mafalda permanecia ctica. Ceclia, porm, comeava a ficar empolgada. Poderemos trabalhar em casa mesmo! claroconfirmou Maria de Ftima. E, assim, as mulheres continuaram traando planos para o futuro. Enquanto isso, Jorge e Janana sonhavam com o passado, meio perdidos entre os fichrios do Arquivo Municipal. Ser que melhor procurarmos por assunto? perguntou o rapaz. Que assunto? Reconstruo de Lisboa, por exemplo? indagou a garota.

Deve ter muito material sobre isso. Passaramos dias, meses, pesquisando. E pelo nome da famlia?sugeriu Janana. melhor pedirmos ajudadecidiu Jorge, procurando a bibliotecria. Ele explicou o que queria. Procura pelo nome que tu vais achardisse a moa, com tanta segurana que o rapaz at estranhou. De fato, ele encontrou uma ficha com o nome: Amendoeira, Mateus Vicente de. Imediatamente, preencheu a requisio, ansioso por receber o material para consulta. Era uma espcie de dossi sobre a vida do famoso arquiteto. No havia documentos sobre a tal recompensa em moedas de ouro. Mas, em algum daqueles papis, o rapaz leu que Mateus Vicente tinha sido expulso da corte junto com o marqus de Pombal. Isso est confirmado, ao menos comentou de. Vamos embora, nada mais aqui nos pode ajudar. E a visita ao arquivo s no foi intil de todo por causa de um comentrio da bibliotecria. Na hora em que os jovens iam saindo, ela disse: Curioso, nunca algum se havia interessado por esta pasta. No entanto, desde ontem, j a terceira vez que ela requisitada. Terceira vez!?exclamou Janana. Desde ontem!?emendou Jorge. E uma delas foi hoje cedo. Meia hora antes de vocs completou a moa.

11 UM SMBOLO RELIGIOSO
Jorge e Janaina saram do arquivo bastante intrigado. Ainda mais porque a bibliotecria no quis dizer nada sobre as pessoas que estiveram consultando a pasta de Mateus Vicente. muito estranho!desabafou o rapaz.Precisamos descobrir o que est a acontecer.

No h dvida de que existe mais algum procurando o ouro. E est na nossa frente comentou a garota. Eles andavam pelo parque Eduardo Vll. Entre rvores e jardins, tentavam clarear as idias. Estava difcil. No tinham pistas a seguir, nem de quem desconfiar. Desanimados, sentaram-se num banco. Jorge cansou de pensar naquele assunto. Vamos esquecer isso, por enquantopediu ele, olhando firme nos olhos de Janana. E o olhar dele foi to sedutor que a garota ficou sem graa. Fingiu no perceber. Continuava preocupada com o segredo de Vicente. Raciocine comigoconvocou ela, ignorando a sugesto do rapaz.O v disse que, na tira de couro, tinha tambm um smbolo gravado. Ele estava delirando. A verdade que tudo no passa de uma lendaargumentou o garoto, apoiando o brao no espaldar do banco, por detrs das costas de Janana. A garota sentiu um calor gostoso na nuca. Percebeu o corpo de Jorge bem prximo ao dela. Teve vontade de recostar a cabea no ombro do rapaz e acariciar o peito dele, que aparecia entre o vo da camisa semi-aberta. Mas logo afastou a idia, retomando a conversa interrompida. Deve ser um smbolo religioso que est no marcador de livros. Por que pensas assim? Por causa do que est escrito. Lembra? A f do negro... ... guarda o ourocompletou Jorge. Pois entocontinuou Janana, a palavra f pode querer dizer religio. E o smbolo talvez seja a chave que estamos procurando. Mas como vamos descobrir? Roubaram a mensagem. Se que ela existe mesmo. desconfiou o rapaz. A gente devia procurar no poro outra vez. Olhar em tudo quanto canto. Depois de muita conversa, ele acabou concordando. E os dois voltaram para casa. No caminho, Janana foi tomada por uma pressa que o garoto no pde entender.

Estou tendo um pressentimento. Ande mais rpido! ela recomendou. Chegaram em Alfama pelo lado de baixo. J familiarizada com as ruas, a garota subiu correndo as escadinhas do bairro. Jorge vinha atrs, ofegante e assustado. Quando entraram no beco, viram Ceclia se despedindo de um homem que saa do sobrado. Era o engenheiro de obras, que trabalhava na restaurao da casa vizinha. Estava acompanhado de um rapaz, com uma mquina fotogrfica, e de uma moa. O que queriam aquelas pessoas, me?perguntou Jorge, com o peito arfando. Ai Jesus, que canseira essa!?exclamou Ceclia, vendo os jovens naquele estado de ansiedade. Estvamos brincando de pega-pegamentiu Janana. A senhora recebeu visitas? acrescentou, de modo casual. Era o pessoal do Patrimnio Histricoexplicou Ceclia.Nosso sobrado est na lista das casas a serem restauradas a expresso dela ficou triste.Teramos de contribuir com obras. Mas como, se no temos dinheiro nem para a hipoteca? O que disseram?quis saber o filho. A fisionomia da me se modificou. Com um jeito orgulhoso e ingnuo, ao mesmo tempo, ela respondeu: Vocs no imaginam! Eles sabem quem foi Mateus Vicejante e muitas coisas sobre a vida dele. Falaram que isso aumenta o valor histrico da construo. Quiseram fazer um levantamento de tudo. Fotografaram cada canto desta casa. Inclusive o poro, remexeram tudo por l. Remexeram!?exclamou Jantam, aflita. Por que esse espanto, minha filha?perguntou Maria de Ftima, que vinha entrando na sala. A garota se viu numa enrascada. Por sorte, pensou rpido. Por que no certo entrar na casa dos outros e ficar mexendo assim, sem mais nem menos. Isso uma invaso! A madrasta sorriu. Ceclia deu permisso para elesesclareceu.

Ah, bom!disse a enteada, torcendo para Jorge falar alguma coisa que desviasse o assunto. Mas o rapaz no prestava ateno. Parecia distante, perdido em pensamentos. Foi a prpria Maria de Ftima quem mudou o rumo da conversa. O almoo est quase pronto. No sumam, vocs dois recomendou ela, voltando para a cozinha. Ceclia foi atrs. Sozinhos na sala, os jovens trocavam impresses sobre a visita da equipe de restaurao. So eles!opinou Janana.So eles que esto na pista do ouro. Aposto como estiveram pesquisando no Arquivo. Psiu, fala baixo!aconselhou Jorge, comeando a desconfiar que a "prima" tinha razo.Lembra quando estvamos a conversar sobre o segredo do vai do lado de fora da casa? Esse engenheiro andava por perto. Deve ter escutado tudo. Ento, no h dvidas: foi ele quem revirou o sobrado e roubou o marcador de livros do poroconcluiu a garota. E agora voltou ao local do crimesacrescentou o rapaz. O que ser que ele queria dessa vez? Talvez no tenha entendido nada da mensagem e resolveu procurar mais alguma informaoimaginou Janana. J sei o que temos de fazerdisse Jorge, de repente, comeando a expor um plano. Depois do jantar, eu invento uma desculpa para sair e vou at o sobrado vizinho, que est em obras. Se esse homem roubou alguma coisa, provvel que tenha escondido l... Tu inventas uma maneira de ir at o poro para ver se descobres em que eles andaram mexendo. Tudo bemconcordou Janana.Vou tentar pegar a chave... Outra coisaacrescentou o rapaz, eu j disse e vou repetir: ningum pode saber da nossa investigao. Eles no acreditam na lenda do ouro e vo atrapalhar tudo. Nesse instante, ele teve de parar de falar, porque ouviu um barulho na porta. Era Jos Carlos chegando da rua. Vinha arrasado. Trazia pssimas notcias do Banco Imobilirio. Temos dois meses para pagar a hipoteca, seno perderemos o imvelanunciou, atirando-se no sof, exausto.

As mulheres vieram depressa. Mas o prazo no era de um ano?argumentou Ceclia. Era. Mas, com a morte do pai, o contrato no tem mais valor. Eu tentei negociar. Eles esto irredutveis. Existe uma pessoa interessada no sobrado e est disposta a quitar tudo, de imediato. Meu Senhor do Bonfim!exclamou Maria de Ftima, como costumam fazer os baianos. O jeito vocs pensarem em alugar um apartamento disse Mafalda.Eu posso ir para Coimbra. Que remdio! Vou morar com Pedro. Quase todos perderam a fome. A tarde passou naquela casa sem que ningum tivesse vontade de conversar. Apenas os jovens, vez ou outra, trocavam algumas palavras sobre o plano, para de noite. Quando deu a hora certa, Jorge saiu. Janana queria pegar a chave do poro, mas no tinha como. Jos Carlos e Ceclia estavam trancados no quarto deles. Nervosa, a garota assistia televiso ao lado de Mafalda, enquanto Maria de Ftima tomava banho. Vai buscar um copo d'gua para mimordenou a tia. A garota estranhou, no o pedido, mas o jeito autoritrio da velha. Mesmo assim, foi buscar a gua. Ao voltar, viu Mafalda copiando um desenho numa toalha de mesa A senhora vai bordar?perguntou. No uma belezinha?comentou a tia. Mas isso ...Janana ia dizendo o que era aquela figura mas se conteve. Uma pra e um garfinho de sobremesaafirmou Mafalda. , sei... O que tu sabes?quis saber a velha. Nada! Para Janana, aquele era o smbolo do Exu: a cabaa e o tridente.

Foi a senhora que fez esse desenho?perguntou. Nodisse Mafalda.Encontreis no quarto de Vicente.

12 TOME CUIDADO COMIGO!


Estava ficando cada vez mais tarde e Jorge no aparecia. Ah, esse menino!reclamava Ceclia.Quando d para ficar na rua com os amigos, nem se lembra de que tem casa. Janana estava mais nervosa do que a me do rapaz. No tinha conseguido ir ao poro. Apesar de Ceclia ter deixado o quarto, Jos Carlos havia ficado l, dormindo. Maria de Ftima lia um livro, sentada na poltrona, e l comeava a bocejar. Com os olhos grudados na televiso, a garota no na a hora que Jorge chegasse. E no era s por causa das noticias que ele poderia trazer. Ela tambm tinha novas informaes. E havia ainda outra razo: estava comeando a gostar dele. Sentia medo de que algo de ruim pudesse ter acontecido. O tempo passava. O rapaz no chegava. Vamos para o quarto, minha filha!chamou a madrasta. Passava da meia-noite. Mafalda havia ido dormir. Ceclia desistiu de esperar na sala. Vou subir, Janana. Jorge de vez em quando faz dessas. Mas amanh acerto as contas com ele. Ai, como esse menino me d preocupaol A garota se viu obrigada a subir. No ficava bem continuar sozinha, aguardando pelo "primo". Foi para o quarto, com a inteno de permanecer acordada. No conseguiu. O sono veio pesado, trazendo um sonho esquisito. Ela se encontrava no candombl da me Naninha. Logo porta, a esttua de Exu zelava pelo terreiro, rodeada de velas pretas e pratos de comida. O orix estava nu. Ostentava um falo enorme, ereto, e uma lmina de faca no alto da cabea. Com o tridente na mo direita e a cabaa na esquerda, parecia controlar o movimento de entrada e sada do recinto. Janana ia passar direto, mas sentiu um puxo pelas costas. Foi como se o prprio Exu a tivesse impedido de entrar. De repente, a esttua adquiriu vida e falou: Eu sou o guardio dos templos! E tambm o mensageiro. Portanto, se voc quer decifrar uma mensagem, a mim que deve agradar...

A nudez despudorada do orix constrangia a garota. Ainda assim, ela no desviava o olhar. Desejo e culpa se misturavam no corpo e na mente de Janana. E o que que voc quer?perguntou, com medo, imaginando algo terrvel. Procure-me em Lisboa e a primeira porta estar aberta. Outros viro depois para ajud-la. Mas tem uma coisa: tome cuidado comigo! Eu posso querer te derrubar completou Exu, sumindo em seguida, numa exploso de plvora. Janana acordou suada. Um gosto amargo na boca. A garganta ressequida. Levantou para tomar gua. Quando descia a escada, ouviu barulho na cozinha. Jorge! chamou. Ela s no perguntou se ele havia chegado naquele momento porque o rapaz estava de pijama. Estou sem sonodisse Jorge, completamente transtornado com a camisola branca de Janana. Eu tive um pesadelo... Mas e da, descobriu alguma coisa? ela perguntou. Que esse engenheiro est a pesquisar a vida de Mateus Vicente, l isso est! respondeu ele, olhando para o colo da garota.A na obra, tem vrios livros que falam do nosso antepassado. Mas a tira de couro eu no encontrei. Deve estar escondida em outro lugar. Talvez na casa dele. Amanh pretendo segu-lo, para ver onde ele mora. Acho que no vai ser precisoretrucou Janana.J sei qual a pista que devemos seguir. Ela comentou com Jorge o desenho que Mafalda bordava. Contou o sonho que acabava de ter. S no falou que o orix aparecia despido. O garoto escutava impressionado. Mas no compreendia muito bem. O que devemos fazer, afinal? Me d um tempo para pensarpediu ela.Tenho certeza de que vou conseguir interpretar esse sonho. E voc acredita em sonho?perguntou Jorge, cada vez mais seduzido pelo corpo, pelo cheiro dela.

A garota percebeu e se calou, um pouco nervosa. Olhava para o rapaz, com um desejo enorme de afagar os cabelos despenteados dele. O silncio s fez aumentar o clima de sensualidade entre os dois. Jorge nunca tinha estado perto de uma garota em trajes to mnimos. Os seios de Janana modelavam o tecido. Ele no resistiu. Tentou beijar a "prima", de maneira impetuosa. Ela o rejeitou. Por mais que quisesse, jamais seria daquele jeito: sem carinho, sem poesia. Provocas-me e agora foges!disse ele, desatrelando a garota. Esqueceu-se at de que era preciso falar baixo.

Eu lhe provoco?ela se espantou. E no?persistiu o rapaz.Essas roupas que tu usas. O modo como te sentas... Isso l so modos de uma rapariga comportar-se na frente de um homem? Pensas que eu no sei... Ora, cale essa boca!gritou ela, irritada, desiludida. Voc no sabe nada, nada! Ele ficou vermelho de raiva. Por pouco no a xingou. Os dois se encaravam, tensos. Podia ser to diferente!ela lamentou, seguindo em direo a sada da cozinha. Jorge tentou impedir que ela sasse. Correu e ficou na frente da porta, de braos abertos. Mesmo assim, ela se decidiu a passar. Tremendo, empurrou o rapaz. Mas ele a segurou pela cintura. Janana se debateu e gritou: Me larga, seno... Nesse momento, eles ouviram um barulho de porta no andar superior. E, logo depois, a voz de Jos Carlos, perguntando: O que est a se passar a embaixo?

13 ONDE EM O MERCADO DO REI?


Se pudesse, Janana teria evaporado naquele momento. Ficou calada, assustada, imaginando o que o "tio" pensaria dela. Jorge tambm teve um sobressalto. No nada, no! Estamos a conversarele respondeu - Sobe imediatamente!ordenou Jos Carlos.Ou vou buscar-te. O rapaz obedeceu no ato. Nem olhou mais para a garota Subiu. P ante p, Janana foi para a sala a tempo de ouvir o que os dois falavam no piso superior. O que estavas a fazer?recriminou o pai.No te enxergas? Jorge no disse nada. Ouviu a bronca de cabea baixa. Jos Carlos abafou a voz para no acordar os outros. Mas parecia enfurecer-se cada vez mais. No queiras seguir o exemplo da tua tia! Se isto acontecer, esqueo que s meu filho!

Espera aprotestou Jorge. Bastou essa reao do filho para que o pai se desse por satisfeito. Nem deixou ele terminar de falar. Mudou o tom da voz: Eu entendo, na tua idade...disse, agora de modo amigvel.Mas no precisas misturar-te com essa raa. Eu posso arranjar-te... Janana no quis ouvir mais nada. Voltou chorando para a cozinha. "Os homens do Brasil j no so mais assim to machistas', pensou. Sentiu no peito uma saudade doda da Bahia. Uma vontade te encostar a cabea no ombro de Raimundo. "O meu pai, sim, delicado. Jamais olharia para uma mulher dessa forma, feito um objeto." A garota reconhecia isso pela primeira vez. Lembrou-se tambm da tia Conceio. "... Se fosse ela a minha madrasta, eu no estaria passando por isso." Mas quando voltou para o quarto e viu Maria de Ftima dormindo, teve remorsos. "Estou sendo injusta", refletiu. "Ela no tem nada a ver com o irmo. uma mulher boa e faz o meu pai feliz." Repetindo a si mesma que s estava ali por causa da "me", Janana deitou-se e tentou dormir. Na manh seguinte, a garota acordou tarde. Deu graas a Deus por no encontrar Jos Carlos nem Jorge na hora do caf. Ela no teria coragem de olhar na cara deles. O pai havia sado para o trabalho, e o filho, para entregar mais uma das encomendas de Mafalda. Apenas as mulheres permaneciam em casa. A velha continuava o bordado: a pra e o garfo de sobremesa, segundo ela; o tridente e a cabaa, smbolos do Exu, para Janana. Ceclia e Maria de Ftima no tiravam da cabea a dvida da hipoteca Falavam desse assunto o tempo todo. "Se eu encontrasse o ouro, o problema estaria resolvido", pensou a garota, ouvindo as duas. De repente, voltou memria dela o sussurro que tinha escutado no velrio de Vicente.

"S voc pode ajudar essa famlia. S voc!" Conversando com essa voz misteriosa, Janana refletiu: "Por que eu faria isso se, tirando Ceclia, todo mundo aqui me despreza? At mesmo Jorge." Se era de um motivo que Janana precisava para comear a agir, ela logo encontrou um. Com s dois meses de prazocomentava a madrasta com a cunhada, aquele nosso plano para ajuntar dinheiro foi por gua abaixo. Pois confirmou Ceclia, acabaram-se as nossas esperanas. Tambm no assim. Quem sabe podemos levantar um emprstimo? De minha parte, estou disposta a tentarafirmou Maria de Ftima e, virando-se para a enteada, perguntou:Tu voltarias para o Brasil sozinha, enquanto eu fico aqui, ajudando a resolver este problema? A garota no esperava por uma pergunta dessas. Meio gaguejando, respondeu: Vol... voltaria! Ela concordou, por fora. claro que se importava, e muito, de ir embora sem a "me". Por dentro, prometeu a si mesma que haveria de encontrar a herana perdida, custasse o que custasse. Foi ento que Janana se recolheu num canto e passou horas pensativa. Tentava se lembrar das histrias que Conceio e me Naninha contavam sobre Exu. "Ele j foi comparado ao diabo e h quem pense que s faz maldade. Mas no bem assim...", a imagem da tia falando vinha mente de Janana. "... Ele inocenti, faiz o que as pessoa pedi sem julg. o mensageiro entre os home e os deus, mia fia. Em qualqu trabaio, ele o primeiro ", agora era a voz da ialorix que ela ouvia. Mas tudo parecia no servir de nada para a garota tirar alguma concluso. Ela j estava ficando desanimada quando se lembrou: o Exu que supervisiona as atividades do mercado do rei em cada cidade". E tambm do sonho, a esttua falando:

"Procure-me em Lisboa". "Preciso interpretar o qu e onde seria o mercado de D. Jos I. Era ele o rei na poca de Mateus Vicente." O resto da manh, Janana passou remexendo na estante de livros dos Amendoeira, na sala. Abriu compndios de historia de Portugal, revistas ilustradas e at guias tursticos. Teve vontade de ir ao poro. Mas, por enquanto, dava-se por satisfeita com o material de que dispunha. Um pouco antes do meio-dia, uma desconfiana j despontava na cabea dela. A garota no contou nada para ningum. Nem mesmo para Jorge. Os dois se cruzaram na hora do almoo. Mal conseguiram se encarar. Ele comeu o tempo inteiro calado, o olhar sempre voltado para o prato. O que foi, meu filho?preocupou-se Ceclia.Ests triste? No nada!falou o rapaz. Nada? Sei... Por onde voc andou ontem noite? Por c, com uns colegas! Jorge parecia envergonhado. A me no insistiu. Embora atenta, Janana fingia no ouvir. Conversava com Maria de Ftima, que estava curiosa com as pesquisas da enteada. Estive lendo sobre uns programas tursticosinventou a garota Voc quer ir comigo Torre de Belm? Boa idia, minha filha! Ainda no samos juntas, desde que chegarmos. Quem sabe esse passeio me ajude a pensar melhor? E l foram as duas de nibus para o bairro de Belm. Um pouco antes da torre, no sentido de quem vai do centro da cidade, ficava o Mosteiro dos Jernimos. Maria de Ftima sugeriu que entrassem ali, primeiro. Para a angstia de Janana, a missa ia comear e a madrasta resolveu assistir. A ansiedade da garota no aguentaria tanto tempo. Precisava checar o quanto antes o que dizia a sua intuio. Pediu Iicena a Maria de Ftima e foi sozinha ver a torre.

Era um monumento imenso, construdo no sculo XVI para comemorar a descoberta do caminho martimo para a ndia. Uma Espcie de forte, vigiando a foz do Tejo. "Se desta praia partiam os navios", raciocinava Janana, "nesta praia deviam aportar na volta. Era neste lugar que desembarcavam as mercadorias que vinham das colnias de Portugal. Portanto, era aqui o mercado do rei!" Sem saber exatamente o que procurava, ela atravessou uma ponte de madeira e entrou na torre, que tambm se chamava de So Vicente. Mais uma coincidncia a mexer com a sua imaginao. A garota passeou pelas varandas, pelo balco, investigou cada pedra das ameias, e nada: nenhuma pista, nenhum sinal. Desanimada, saiu e sentou-se no gramado do jardim margem do Tejo. A mente parou de pensar. Ligava-se apenas no movimento das guas. A mar vazante fazia o nvel do rio baixar. Desceu tanto, que deixou mostra o rochedo sob a torre. Foi num momento de distrao. Janana bateu o olho e viu, gravado no alicerce, o desenho gasto, quase desaparecendo, de um cajado.

14 VIOLNCIA NO EST COM NADA


Cajado... smbolo de Oxal!", refletiu Janana, ainda sentada em frente Torre de Belm. De repente, ela se lembrou do sonho que havia tido com o Exu, quando ele dizia: "Procure-me em Lisboa e a primeira porta estar aberta. Outros viro depois para ajud-la" "No lugar do mensageiro aparece um sinal do Grande Orix!", Janana continuou a raciocinar. "Acho que estou comeando a entender!..." Eufrica com as prprias dedues, a garota puxava pela memria. Era importante recordar tudo o que bis sobre Oxal. Na mitologia do santo poderia haver novas indicaes sobre o esconderijo do ouro. Assim ela imaginava. Distrada, no escutou o barulho de passos vindo por trs. Um par de mos cobriu os olhos de Janana. "Minha me!", foi o que ela quase disse.

Mas logo percebeu que o calor da pele, a grossura dos dedos e a energia daquela presena nada tinham a ver com Maria de Ftima. Jorge!exclamou. Ests aborrecida comigo?perguntou ele, de p, olhando para ela. No rosto dele havia uma expresso de arrependimento. Se Janana observasse, poderia descobrir se era verdadeira ou falsa. Mas ela desviou o olhar. Levantou-se do gramado e ficou de costas para ele. Vai ficar me perseguindo, ?retrucou. A voz saiu trmula, como a de quem estava prestes a chorar. Porm, mais forte do que as lgrimas era a ofensa. Maior do que a magoa era o orgulho. Foi num tom altivo que Janana continuou, dizendo para Jorge tudo o que achava que ele deveria ouvir. ... Voc est por fora, cara! Tua cabea e pr-histrica. Imagine, pensar que uma garota fcil s porque ela se veste vontade!? Onde j se viu? Eu sei, foi o seu pai quem lhe ensinou isso, no foi? Que mentalidade atrasada, meu Deus!... E tem mais, violncia no est com nada. Grosseria no conquista ningum. O garoto jamais havia namorado, nem tido experincia com garota alguma. De todo aquele discurso, apenas entendeu que Janana no sentia atrao por ele. Ficou ainda mais triste, frustrado. Tirou da imaginao a fantasia do homem irresistvel e assumiu o papel do amante rejeitado. Conseguindo passar por cima da vergonha, encarou a "prima" e disse cheio de dignidade: Desculpa. Vamos esquecer tudo isso. Temos de ficar unidos para descobrir o tesouro do nosso av. Janana se surpreendeu. No esperava argumento to sensato, comportamento to adulto. S podia concordar. Voc tem razo. Eu queria mesmo lhe contar... O clima pesado entre os dois se desfez. Jorge voltou a sorrir com naturalidade. A garota mostrou para ele o sinal gravado na pedra, Raciocinando juntos, tentaram chegar a alguma concluso.

Ser que o ouro est ai, no meio do rochedo?especulou o rapaz, comeando a levar a srio as suspeitas da garota. No acreditoafirmou Janana, retomando as reflexes. Tenho a impresso de que existe uma seqencia de sinais. Repare: procurando o Exu, encontrei o smbolo de Oxal. Se eu estiver certa, em algum lugar que pertena a Oxal, acharemos mais uma pista. O que queres dizer com isto? A funo de Oxal moldar no barro o corpo dos seres humanos. Passando essa idia para o mundo dos homens, o orix poderia ser representado por um... Escultoradivinhou Jorge. E a prxima marca pode estar numa esttuaconcluiu Janana. Talvez tenhas razo, mas o que no falta em Portugal esttuaargumentou ele. Ser impossvel investigar uma por uma. Eu sei. Acontece que Oxal o mais importante de todos os orixs. Portanto, nosso desafio vai ser descobrir qual era o escultor considerado o mais importante at a poca de Mateus Vicente. Jorge colocou o pensamento para funcionar. Puxou pelos conhecimentos que tinha de Histria. Janana, ao lado, torcia para que alguma luz acendesse na cabea dele. Esforo em vo. Maria de Ftima j vinha chegando e o garoto no se lembrava de nada. Tambm vieste, Jorge!comentou a tia. Pois !ele respondeu.Escutei quando vocs estavam a combinar de vir c. Resolvi fazer uma surpresa. Fizeste bem! Podamos ento tomar um sorvete! O que acham?sugeriu ela. Boa idia!concordou a enteada. Os trs atravessaram o jardim em direo Calada da Ajuda. No caminho, Janana imaginou que a madrasta talvez pudesse informar aquilo que eles precisavam saber. E assim, como se fosse uma mera curiosidade, perguntou: Quem foi o maior escultor portugus? Maria de Ftima no soube responder com certeza. De qualquer maneira, arriscou um nome.

No sei, existem muitos. Mas um, que ficou conhecido no sculo XVIII, foi Machado de Castro. Tem at um museu dele em Coimbra. Janana e Jorge se entreolharam. Os dois vislumbrando a necessidade de viajar para aquela cidade. Porm, no tocaram mais no assunto. Depois do sorvete, continuaram passeando com Maria de Ftima, at a hora em que ela resolveu ir embora. Na volta, o nibus que tomaram passou pela praa do Comrcio. Jorge e Janana olhavam pela janela. Ao observar a esttua de D. Jos I, ele teve um sobressalto. Ela teve outro, mas foi por causa de uma pessoa que andava na calada. Olhem, aquele no Pedro, filho da tia Mafalda?

15 A HISTORIA SE REPETE
A madrasta e o sobrinho no puderam ver a tempo. Num instante, o homem havia desaparecido. Pedro est em Coimbraafirmou Maria de Ftima. Devia ser algum parecidosuspeitou Jorge. Acho que eu me enganeiJanana se deu por convencida. O assunto logo acabou. Mas havia outro que o rapaz queria discutir a ss com a "prima". Foi impossvel. Eles j iam chegando e o ambiente na casa dos Amendoeira no era dos melhores. Jos Carlos, sentado na sala, folheava um jornal, consultando os anncios classificados. Com uma expresso de censura ele olhou bravo para o filho. Ceclia tinha no rosto marcas de quem havia chorado. S Mafalda permanecia impassvel, bordando. Bastou um comentrio da velha para a garota entender o motivo do clima pesado. E, meu sobrinho, a histria sempre se repete. No adianta lutar contra isso! Jorge tambm compreendeu. Maria de Ftima, no. Ao perceber a curiosidade da cunhada, Ceclia tentou desanuviar a tendo. O jantar est servidoanunciou.Venham, seno esfria! Ela evitou o pior. Porm, os agimos continuaram pssimos. Durante a refeio, o problema da hipoteca veio tona. Foi Mafalda quem comeou: Achaste algum apartamento para alugar?perguntou a Jos Carlos.

Antes que ele respondesse, Maria de Ftima interrompeu: Ento por isso esse nervosismo todo?! Eu tenho uma proposta. Vamos esquecer essa questo at a missa de stimo dia do pai. Depois, tentarei alguma coisa. Este sobrado histrico. Quem sabe fazemos uma campanha, procuramos a Imprensa, a prefeitura, outro banco?... No podemos perder assim, facilmente, sem lutar... Concordo!disse Ceclia.Tens razo. Em sinal de respeito, melhor deixarmos passar a missa de Vicente. A discusso foi longe. Jos Carlos menosprezando a capacidade de Maria de Ftima. Mafalda ironizando o otimismo dela. Jorge terminou logo de comer. Aproveitando a exaltao dos adultos, saiu da mesa. Janana tambm se levantou. Sem a presena dos dois, o tom das vozes na cozinha se alterou. O que Ceclia temia aconteceu. Jos Carlos explodiu de raiva. Referiu-se a Janana de modo ofensivo. No penses que essa da, que tu chamas de filha, vai desviar o caminho do meu filho. O que isso?Maria de Ftima se espantou. S ento ela ficou sabendo o que havia se passado de madrugada, entre a enteada e o sobrinho. Engoliu em seco, sem argumento para rebater. Saindo da boca do irmo, a histria estava totalmente distorcida. No entender dele, a garota tinha agarrado o rapaz. A madrasta no podia acreditar. Alheios a briga, Janana e Jorge j estavam na ruas sentados na soleira do sobrado. Combinavam as buscas do dia seguinte. Acho que matei a charada!disse o rapaz. A da prxima marca?perguntou ela, esperanosa. Sim. Se o escultor mais importante era Machado de Castro, como a tia Maria disse, a principal esttua dele em Lisboa a de D. Jos I, montado no cavalo. E fica na praa do Comrcio. Nesse caso, no precisamos ir para Coimbra. Eles ainda tinham alguns detalhes a acertar. O garoto ia falando quando a porta abriu de repente. Era Mafalda, trazendo o lixo para fora. Linda noite, pois no?ela comentou. As luzes fracas da Alfama faziam o cu parecer mais escuro. Havia multas estrelas. O vento morno que vinha do rio soprava um carinho gostoso no rosto dos jovens. Se a

garota pudesse enxergar, teria visto o olhar manso de Jorge. Bem diferente dos olhos ansiosos da noite anterior. Mafalda voltou para dentro. Janana retomou o dilogo. Ainda bem que no temos de viajar. Eu estava achando muito difcil. Tomara que eu esteja certo!desejou o rapaz. Isso ns vamos saber amanhacrescentou a garota. Mas antes que o amanh chegasse, Janana e Maria de Ftima teriam uma longa conversa, no quarto. Sobre ti e Jorge, quero saber de tudo!disse a madrasta, de um modo enrgico. No foi nada, minha me! Ele se descontrolou, s isso. No est acostumado com o nosso jeito l do Brasil. Pensou que era s chegar e ganhar. Mas ele j compreendeu que estava errado. Maria de Ftima comeava a distinguir a verdade dos fatos. Abraou Janana e a beijou na testa. No me digas que te apaixonaste por Jorge? Janana se surpreendeu com a pergunta. Ainda no tinha considerado essa hiptese Ficou calada, sem saber a respeita. A madrasta continuou: No quero que sofras, minha filha! J estou arrependida de ter-te trazido. Ora, deixe disso! Jorge e eu somos amigosargumentou a garota. Jos Carlos no iria perdoar-me, nem a ti nem ao prprio filho. Maria de Ftima estava quase chorando. Janana procurou acalm-la. Relaxe! Quem foi que disse que vai acontecer alguma coisa? Tenho medo de que a histria repita-se, como a tia Mafalda mencionou. Eu sei o que levar uma vida cheia de ressentimentos, separada da famlia. J chega de tanta infelicidade! Promete-me que no vai ter nada com ele, prometes-me?ela suplicava. A garota quis prometer. No teve coragem. Toda aquela cena parecia despertar uma emoo nova dentro dela.

Notando a hesitaco da enteada, Maria de Ftima se recomps. Enxugou as lgrimas e falou: Desculpa-me! Emocionei-me demais. Vamos dormir, que j tarde. Janana at agradeceu, anteriormente. Estava mesmo cansada. Foi deitar-se, confusa com os seus sentimentos. Pensava tambm na esttua de D. Jos. E quando o dia amanheceu, ela pulou rpido da cama, Maria de Ftima j havia se Ievantado e o quarto continuava na penumbra. Janana correu para abrir a janela. O movimento no beco era o mesmo de sempre: ces vadios gatos ociosos. A negra varrendo a porta da casa. Manuel Louco tomando conta do largo. Mas a garota tomou um susto. Viu o homem misterioso do dia do enterro do "av". Aquele gordo, que vistoriava todo o sobrado e que ningum sabia quem era. Ele estava conversando com o engenheiro da obra vizinha.

16 A VARA MGICA DE OGUM


Um pouco antes de Janana acordar, naquela manh, uma nova discusso havia ocorrido na famlia Amendoeira. Dessa vez, Maria de Ftima estava ausente. Tinha ido cedo a igreja. Enquanto tomava o caf, Jos Carlos fez srias recomendaes para que Jorge no sasse mais com Janana. Mas, pai!protestou o rapaz.Isso no tem sentido! Quem sabe o que faz sentido aqui sou eu. Ceclia procurava no se envolver. Com o corao dividido, tambm temia que o filho se apaixonasse. Mais por causa dos problemas que ele enfrentaria do que por preconceito racial. Mafalda, no entanto, concordava com o pai do garoto. Parecia empenhada em afastar os jovens. Desde que essa menina chegou que no fazes mais nada a no ser ficares com ela pra baixo e pra cima. Eu e a tua me temos muito servio para ti. Isso mesmo, tia! Arranja mais trabalho para eleaproveitou Jos Carlos.

A velha mandou Jorge casa de uma freguesa, na periferia da cidade. Era para dar um recado toa. Assunto que poderia ser tratado por telefone. Desse modo, quando Janana desceu, o rapaz j saa. Ainda tiveram tempo de se olhar. Ela na escada, ele na porta da rua. Uma piscada, um gesto de mo, um cochicho, e o encontro estava marcado, s escondidas. A pressa tomou conta dos movimentos de Janana. Vendo tanta afobao, Mafalda desconfiou de alguma trama. De propsito, tentou atras-la. Vais passear, minha filha? Vou andar por arespondeu a garota, fingindo no ter nada em mente. Por que tu no vais ao Castelo de So Jorge? pertinho. D para ir a p. Tem uma linda vista de Lisboa. Sabias que... a tia comeou a contar uma longa histria. Por mais interessante que fosse, Janana no tinha condies de ouvir. Na primeira oportunidade, deu um jeito de se livrar. Puxa, que incrvel! Ento, t... Tchau! L vai a princesa africana. Por que ser que est to nervosa?falou Manuel Louco, quando viu Janana passar pelo beco. Praa do Comrcio", s nisso ela pensava. "Qual o caminho mais rpido?... No sei que nibus tomar... Subir ou descer Alfama? Tanto fazia. O bairro tinha sada por cima e por baixo. Ela desceu. Foi andando, quase correndo, como se algum a perseguisse. Era a sensao presente em cada esquina, em cada semforo. Jorge esperava por ela na escada do monumento: D. Jos I sobre o cavalo, no alto; anjos e fadas ladrando a base. Todo o conjunto cercado por grades. J olhei tudo, no achei marca nenhumainformou ele A esttua fica muito no alto. No d para ver dessa distncia.argumentou Janana. Ela no teve dvidas. Ps um p no gradil e virando-se para rapaz, disse: Fique de olho nos guardas!

Num instante, estava trepada no pedestal. O vento Ievantando a saia dela. Jorge, aflito, hesitante, no sabia se vigiava ao redor ou espiava as pernas da garota. Um apito soou, o policial se aproximava. Tarde demais. Janana vinha de volta. Agarrou a mo do "primo" e os dois dispararam na carreira. Os pedestres abrindo passagem para eles, pelas ruas da Baixa.

S pararam no largo do Rossio, exaustos. Quase sem flego, ela falou: Eu vi, na pata do cavalo... ufa!... bem pequeno, o nmero sete. E o que significa?perguntou Q garoto.

No sei! Bolas!ele se aborreceu.Ento, ns quase fomos presos por nada!? Calma!ponderou Janana.Eu preciso pensar. Eles andavam em silncio A garota procurando recordar as lendas dos orixs. Sem pressa, atravessaram a praa dos Restauradores e pegaram a avenida Liberdade. Pistas largas com canteiros ajardinados. Bares sombra das rvores, nas caladas. Vamos tomar um refrigerantesugeriu Jorge. Ele percebia o esforo de Janana. Ficou com pena. Deixa pra l... Um casal de turistas se beijava na mesa ao lado. Olha aqueles dois, como se gostam!continuou o rapaz. isso! A garota deu um pulo na cadeira. Por pouco, no derrubou o copo cheio. Hvia se lembrado de uma histria de amor entre Ogum, deus dos ferreiros, e lans, deusa dos ventos e das tempestades. Comeou a contar: ... lans ajudava no trabalho dele, manejando o fole para ativar o fogo da forja. Para demonstrar sua gratido, Ogum deu um presente para ela: uma vara de ferro, igual a uma que ele possua, com o dom de dividir os homens em sete partes e as mulheres em nove. Um dia, lans se apaixonou por Xang e fugiu. Desesperado, Ogum saiu atrs dela. Os dois lutaram muito, empunhando suas varas mgicas. At que, no mesmo instante, a vara de um tocou o corpo do outro. Ogum ficou dividido em sete partes e lans em nove. Queres dizer que o smbolo de Ogum que est na pata do cavalo?o garoto quis confirmar se havia entendido. S pode ser. Ele a nossa prxima pista. Essa pista e nada, para mim, so a mesma coisa. No so, no!o pensamento de Janana j ia longe. O lugar consagrado a Ogum na entrada dos palcios dos reis. Agora com voc. Onde era o palcio do rei na metade do sculo XVIII?

O Palcio das Necessidades. Fica perto do cemitrio onde o nosso v foi enterrado respondeu o rapaz, de imediato. Ento vamos!props a garota. Mas ele estava preocupado com o que tinha por fazer. melhor deixarmos para depois. A hora do almoo logo chega e eu no fui dar o recado da tia Mafalda. De tarde, marcamos outro encontro e vamos at l. Janana concordou. Jorge foi embora. Ela, ento, percebeu que no havia contado para ele o que tinha visto pela janela do quarto: o engenheiro de obras e o gordo misterioso conversando. Ainda no bar, a garota decidiu procurar Ogum, sozinha. Perguntando aqui e ali, aprendeu o caminho. Pega o eltrico, naquela paradainformou uma senhora, na rua. Voltou a sensao de estar sendo seguida. Dentro do bonde, Janana suspeitava de todos os passageiros: homens, mulheres, velhos e crianas. "Loucura da minha cabea", refletiu, querendo afastar o medo. Achou melhor prestar ateno no trajeto, para no passar do ponto de descer. Ao mesmo tempo, fantasiava na mente a morada real da monarquia portuguesa. O Palcio das Necessidades era amplo, bonito. Uma construo com dois andares, de paredes cor de terra e janelas brancas. Mas no tinha nada de imponente, como a garota havia imaginado. Lindos, eram os jardins que o rodeavam. O verde das plantas afugentou o temor de minutos atrs, Janana respirou o ar fresco que circulava no largo. Sentou-se na amurada da fontes em frente ao prdio, ouvindo o barulho da gua a jorrar. Executivos entravam e saam apressados do palcio. Uma pequena escada conduzia a porta principal. A garota se aproximou. O olhar vasculhando cada detalhe da arquitetura. Estava no cho, entalhado no degrau de pedra, no canto direito junto ao pilar, o nmero nove. Ela se abaixou, sentindo a presena de algum agachando-se ao seu lado. Eu sei o que tu andas a procurardisse um homem, alto, magro, de bigode, com um ar ameaador.

Janana quis correr. A mo dele segurou o brao dela, com fora. Tu amas a tua mezinha, no ?continuou o esranho.No gostaria que nada de ruim acontecesse com ela, estou certo?... Ento, vais ter de descobrir esse ouro, mas para mim! Socorro!ela gritou, apavorada. Com receio de um escndalo em pblico, o homem soltou a garota. Janana escapou. Podes fugir! Voltaremos a nos encontrar.disse ele, rindo.

17 ELA NO PODE TER FILHOS


Tremendo de susto, Janana chegou em Alfama. Eis que retorna a bela princesa. Boa coisa ela noo viu! era o Manuel Louco, no banco do beco, como sempre. A garota entrou em casa. Trancou a porta com a chave e mais todos os trincos. Maria de Ftima assistiu a cena. O que isso, filha? Ests com medo de qu? Minha me!ela exclamou, abraando a madrasta. Nossa, tu ests gelada, com este calor! Fala o que aconteceu, menina, estou ficando aflita. Janana quase revelou o segredo de Vicente, as pistas que estava descobrindo, a ameaa que acabava de sofrer. Mas lembrou-se do pedido de Jorge. Compreendeu que, se contasse, Maria de Ftima iria tentar proteg-la, impedindo as buscas. Ela no podia descontrolar-se. Uma desculpa, era disso que precisava. Ah, o louco a da rua. Ele fica mexendo comigo. Maria de Ftima sorriu, aliviada. Que bobagem, o Manuel inofensivo! Mas se ests com medo, vou falar com ele. No!

A madrasta ficou sem entender. Se voc fizer isso, pode ser piorcontinuou a enteada. Ento, faze o seguinte: quando ele disser alguma coisa, finge que no ouviste aconselhou Maria de Ftima. T certo!concordou Janana, envergonhada da mentira e por ter fraquejado. Tal atitude tinha uma explicao: da busca do ouro at agora a garota havia enxergado apenas o lado emocionante. No contava com perigos. Tinha se esquecido da advertncia do Exu. "Tome cuidado comigo! Eu posso querer te derrubar." O sonho com o orix mensageiro voltou memria dela. Janana sentiu um desejo enorme de ver o "primo". E no era s para falar dos perigos que estavam correndo. Era do Jorge ingnuo que ela se lembrava. Daquele rapaz sem jeito, que ainda no sabia namorar. Para perguntar por ele, faltou coragem. Ceclia j chamava para o almoo e nada de o rapaz chegar. Quando chegou, ficou muito pouco em casa: s o tempo de comer. L veio Mafalda, inventando outro servio para o garoto. A tarde e a noite passaram sem que os jovens pudessem conversar sozinhos. O dia seguinte no foi diferente. Mafalda continuava na espreita. Manteve Jorge ocupado, afastado do sobrado. Com Janana, a velha fingia lamentar a ausncia do rapaz. Passear sozinha no tem graa, pois no? Mas tem uma praia perto de Lisboa. Chamase Costa de Caparica. Tu pegas o autocarro...a tia incentivava a garota a sair. Vendo a enteada tristonha, Maria de Ftima se ofereceu para ir junto. Obrigada, minha me! No estou com vontaderespondeu Janana. O que ela estava era com medo. E o pior: no havia conseguido interpretar a prxima pista. O nmero nove, na porta do palcio, representava lans. Mas a divindade dos ventos e das tempestades no tinha lugar consagrado. "Onde procurar?", a garota se perguntava.

At a hora de dormir, Janana relembrou as histrias da orix. Nenhuma delas servia de indicao. J era de madrugada e ela rolava na cama. De manh, levantou-se com os olhos inchados de sono. Maria de Ftima a chamava para a missa do "av". Vamos, menina! No nos podemos atrasar. Na igreja da S, muitas pessoas foram rezar pela alma de Vicente. O primo Pedro tambm apareceu. O padre fez um discurso emocionado. Leu o evangelho. De celebrao to longa, Janana jamais havia participado. Ela no conseguia ouvir o sermo. O olhar vagava perdido pela nave gtica da catedral. Numa das voltas, deu com os olhos de Jorge, fazendo sinal. A garota entendeu. Aproveitou o momento da comunho. Aps receber a hstia consagrada, em vez de retornar para o banco, fez que ia concentrar-se num canto reservado. Enquanto todos se recolhiam em suas oraes, ela e Jorge foram para trs do altar. Jesus que nos desculpe este pecado!disse o rapaz. Ele vai perdoar. por uma causa justaafirmou Janaina. E no perdeu mais tempo. Comeou a contar sobre o encontro do engenheiro com o homem gordo do dia do enterro; sobre o mal encarado do Palcio das Necessidades. Quando ia falar de lans, o padre estava encerrando a cerimnia. Eles tiveram de voltar. Por sorte, na salda da missa, muitas pessoas cercaram os Amendoeira. Gente que ainda no havia apresentado os psames, de praxe. ... Ians no conseguia ter filhos...dizia a garota. Ento, foi consultar um babala. Ele disse que ela deveria fazer oferendas aos antepassados. O rapaz ouvia pensativo. Uma idia surgiu na mente dele. Existe um caso parecido na histria de Portugal. A rainha Mariana, de ustria, tambm no conseguia ter filhos. Ningum sabia se o problema era dela ou de D. Joo V. Da, o rei fez uma promessa. Se nascesse um herdeiro da coroa, ele mandaria construir um convento. O convento de Mafra. Apesar de estar escutando, Janana prestava ateno ao movimento em volta deles. Na fila dos cumprimentos, ela reconheceu o gordo misterioso. E, na calada da esquina, o homem do palcio, sorrindo.

A garota tentou mostr-lo ao "primo". Mas, no instante seguinte, o estranho havia desaparecido.

18 UM MACHADO DE DUAS LMINAS


Se a missa serviu para aproximar Jorge e Janana, tambm causou algum efeito na cabea de Jos Carlos. Ele voltou pra casa com o semblante mais leve do que o habitual, da ltima semana. At sorrir, sorria. Pediu desculpas a Maria de Ftima por ter ofendido Janana. E para a garota, passou a olhar de um jeito menos duro. Talvez, o esprito dele tivesse sido tocado pelas palavras do padre. Mas a mudana podia ter outro motivo. Na sada da missa, um amigo seu tinha oferecido um apartamento para alugar. O preo era bom e o local, no dos piores: Bairro Alto. Regio de vida noturna, cheio de bares e casas de fado. Jos Carlos sentiu como se tirasse um peso das costas. Com novo estado de nimo, quis reparar a grosseria que havia cometido com a irm e a "sobrinha. Props um passeio para o dia seguinte: domingo. Vamos aproveitar que estou de folga e o autocarro da Vale Verde vai ficar comigo. Seguirei o mesmo roteiro que fao com os turistas. Ento no vou para Coimbra hojequem falou foi Pedro.Posso dormir aqui esta noite?pediu.Quero ir com vocs amanh. Estou a precisar de um descanso das minhas pesquisas para a universidade. Podes ficar no quarto que era de Vicente.respondeu Ceclia. Uma alegria serena tomou conta da famlia. A vigilncia aos jovens foi relaxada. Jorge e Janana puderam se encontrar na soleira do sobrado. O rapaz sabia que o itinerrio do pai inclua Mafra, e comentou com a garota: Parece que esses teus orixs esto ajudando mesmo busca do ouro! Ou ser o nosso v?suspeitou ela. Oh, velho Vicente, que no descansas. Tu e os Amendoeira antepassados. Mas o mais novo dos teus descendentes segue os passos de Mateus, no encontro com a raa negraManuel Louco parecia declamar, olhando para o cu. Cala essa boca, seu giro!gritou Jorge, apavorado. Quer que toda a gente oua? Janana ficou surpresa. Desconhecia o lado lcido do louco. Foi sentar-se junto dele.

O que voc sabe de Mateus?perguntou ela. Os olhos de Manuel continuaram voltados para o alto. Ele nem sequer virou-se para a garota. Continuou a falar: O que toda a gente sabe que ele foi expulso do pas, por D. Maria I, e morreu no exlio. Na verdade, antes mesmo do marqus de Pombal ser desterrado da corte, Mateus fugiu para o Daom, na frica. Houve quem dissesse que ele carregava no peito a nostalgia dos tempos em que era marinheiro e tinha se apaixonado por uma escrava. Prevendo o que ida acontecer noO governo, com a morte de D. Jos I, foi passar o resto dos seus dias entre os negros. E deixou o ouro para o filho. Quem concluiu foi Jorge. O rapaz no parecia surpreso. Apesar de desconhecer esses fatos, era como se ouvisse narrar uma histria pela segunda vez. Chegou a visualizar algumas cenas. Sentiu na alma o amor de Mateus pela mulher negra. No mesmo instante, olhou para Janana com uma terrvel vontade de pegar na mo dela. E teria feito isso, se Manuel no estivesse entre os dois. Nesse momento, uma das janelas do sobrado se abriu, projetando um pouco de luz no beco mal iluminado. Era Maria de Ftima, chamando: Venham dormir, os dois! Amanh vamos levantar cedo. No outro dia, o sol ardia forte. Num estacionamento da redondeza, Jos Carlos fazia o motor do micronibus esquentar. Ceclia e Mafalda chegaram com uma cesta cheia de sanduches, tortas e frutas. Comer em restaurante caro. Melhor economizarmos um poucodisse a esposa. Pedro trouxe uma mquina fotogrfica. J que vocs vo logo nos deixar, quero ter algumas recordaesfalou para Maria de Ftima. Ele entendia muito de arquitetura e conhecia bem os lugares tursticos de Portugal. Serviu de guia para o grupo. Mais para Janana, porque os outros j conheciam Sintra, Estoril, Cascais... Mafalda estava orgulhosa dos conhecimentos do filho. Esse puxou Mateus, vai ser to famoso quanto ele.

Isto aqui uma tentativa de cpia da baslica de So Pedro, no Vaticanodisse Pedro, na igreja do Convento de Mafra. Jorge e a garota estavam muito interessados. O que o primo falava podia ajud-los no que procuravam. A capela lateral ao altar era fechada por uma grade, lembrando um croch de ferro. Os desenhos eram tantos que embaralhavam a viso. Por duas vezes, Janana bateu os olhos numa forma que destoava do conjunto. No notou nada de imediato. Mas teve um efeito retardado de percepo. Eles j saam do convento, quando explodiu na conscincia dela o significado do smbolo: um machado de duas lminas. Xang!gritou, sem se dar conta dos demais. O que disseste?perguntou a velha, curiosa. Vendo a enteada sem graa, Maria de Ftima interferiu. um orix do candombl. Na Bahia, evocam esses santos a todo momento. Nesse tempo, a garota se recuperou. Foi uma exclamao de entusiasmo com a beleza da igreja, s isso!inventou. At Jorge sentiu-se mais aliviado. Ningum insistiu no assunto. Seguiram para o Palcio de Queluz, prxima etapa do passeio. Mateus Vicente trabalhou nesta obralembrou Pedro. O suntuoso conjunto arquitetnico tinha sido residncia da famlia real. Tambm conhecido como palcio de vero, possua sales e mais sales ricamente ornamentados, cada um com motivos e materiais diferentes: mrmores; espelhos; pinturas, representando cenas das cortes e dos descobrimentos portugueses; incrustaes em ouro... Em um dos aposentos, Maria de Ftima falou: Neste quarto nasceu e morreu D. Pedro, primeiro no Brasil e quarto de Portugal. Do lado de fora, os jardins eram em estilo francs. No meio do parque, corria a ribeira do Jamor. Para aproveitar a gua do riacho, haviam construdo o Lago Grande, estreito e comprido Parece um rio. Pena que est sem gua!disse Janana.

Para ench-lo, preciso fechar as comportas de ferro explicou Jorge. Vamos descer!sugeriu a garota. Uma escada conduzia ao fundo seco do lago. Nas paredes de azulejo, decorados com vistas panormicas de portos fluviais e martimos, Janana observou uma imagem. Olha que bonita esta mulher!comentou com o garoto. Que ser isso que ela segura? Um leque?perguntou ele. Deve ser um espelhofoi a impresso dela.

19 UM BEIJO NA HORA CERTA


J em Lisboa, no fim da tarde, Pedro decidiu voltar para Coimbra. Jorge e Janana despediram-se dele, sem saber que teriam de viajar para aquela cidade, no dia seguinte. Perceberam depois, ao analisar a pista encontrada no Convento de Mafra. Aquele o machado de Xang, que reinou em Oy relembrava Janana.Ele amava as crianas, a beleza, as artes. Era calmo e no tinha energia para ser governante. Alguns reis de Portugal foram assimcomentou Jorge, O cu escurecia devagar. Nessa noite, Manuel no estava no beco. Os jovens ocupavam o banco em que ele costumava sentar. Xang tem sentimento de justia e considerado o pai dos intelectuaiscontinuou a garota.Era muito elegante tambm. Vaidoso, gostava de luxo. Trancava os cabelos como os de uma mulher. Ah, parece D. Joao Vdisse o garoto. O rei que mandou construir o convento a que nos fomos hoje?ela quis confirmar. Esse mesmo. Ento, as pistas se fecharam!desconfiou Jantam. Penso que norefletiu Jorge.O convento pode estar cria ligado a histria da mulher do rei, Mariana, que no podia ter filhos. Esse lado intelectual, que disseste, tem a ver com a biblioteca de Coimbra. Tambm foi construda por D. Joo V.. J sei qual ser o nosso programa de amanh.

Mas no perigoso?questionou a garota. Perigoso, por qu? Voc se esquece de que estou sendo seguida. Hoje ningum apareceu porque estvamos acompanhados. Mas... viajarmos sozinhos? Tenho medo. Jorge fez uma expresso de ofendido. No confias em mim? Ora, no isso!ela acariciou o rosto dele. que nada me tira da cabea que o engenheiro a da obra anda vigiando as nossas sadas. Se ele roubou aquela mensagem, j entendeu muito bem como est sendo a nossa busca. Aposto que contratou aquele homem para me ameaar. Neste caso, o jeito sairmos sem que o engenheiro perceba!concluiu Jorge. O que vamos dizer para nossas mes?perguntou Janta. Inventamos alguma. Coimbra e to perto que, se sairmos cedo, no meio da tarde j estamos c de volta. Mas nem foi preciso inventar nada. Quando eles acordaram, na segunda-feira, s Mafalda estava em casa. Maria de Ftima e Ceclia haviam sado. Comeavam a colocar em prtica um plano para salvar o sobrado da hipoteca. O problema dos jovens era passar pelo beco sem serem notados pelo engenheiro. Enquanto Janana espiava pela janela, Jorge resolveu telefonar para o primo. Eu queria falar com Pedro, por favor! Do outro lado da linha, uma voz femininas mal-humorada, respondeu: Faz tempo que ele no aparece por aquie desabou o aparelho. O garoto estranhou, mas no teve tempo de refletir. A garota chamava: Vamos agora! Os trabalhadores da obra foram todos tomar caf no boteco. Eles j abriam a porta quando Mafalda apareceu. - Vo saindo assim, sem se despedir?ela reclamou.

Vo saindo assim, sem se despedir? ela reclamou. - Desculpa-nos, tia! At mais tardedisse Jorge, puxando Janana.

At a estao de Santa Apolnia, eles no conversaram. Olhavam em todas as direes, com medo de algum perseguidor. Ainda passaram uma hora de agonia, espera da partida. S relaxaram dentro do trem. A composio comeando a se locomover. O movimento de turistas, alegre e colorido, descontraiu os jovens. Eles se esqueceram da misso que os levava a viajar. Eram como um casal de namorados, enternecidos com a paisagem. Olivais e olivais corriam ao lado dos trilhos. Pareciam prateados sob a luz do sol.

Jorge segurou a mo de Janana. Uma vibrao de amor subiu pelo brao, passou pelas faces, tocou os lbios da garota. O garoto chegou mais perto dela. Os olhos de um atraindo o olhar do outro. Iam se beijar quando escutaram um barulho de porta batendo. Por cima do banco, Jorge viu o bon do inspetor de vago. Lembrou-se de que no tinham autorizao para viajar. Mas uma idia passou rpida pela cabea do rapaz. D-me c o teu bilhete, depressa!pediu garota. Ele juntou a passagem dela com a dele e prendeu as duas no brao da poltrona. Em seguida, abraou Janana e deu aquele beijo, que tinha ficado suspenso no ar, segundos atrs. A cena chocou alguns passageiros. Um rapaz branco beijando uma garota negra no era l muito comum. O funcionrio do trem ficou constrangido. Evitou interromp-los. Vendo as passagens na abertura do cinzeiro, conferiu e as devolveu para o mesmo lugar. - Estamos salvoscochichou Jorge, depois que o homem passou. Puxa! exclamou Janana, sem flego. No fomos detidos por pouco. Daquele momento em diante no foi preciso dizer mais nada. O sentimento entre os dois crescia, silencioso. De mos dadas, passearam por Coimbra. Havia um clima de poesia na cidade. As praas, os edifcios antigos, tudo cuidadosamente restaurado, como se de propsito para manter vivo o esprito do romantismo. No fossem os olhares curiosos das pessoas na rua, Jorge e Janana teriam se perdido no tempo. Apreciavam o rio Mondego quando uma sensao de urgncia invadiu a garota. No podemos demorarela se lembrou, de repente. Com passos acelerados, eles subiam agora a ladeira que leva a universidade. Tinham de comprar ingresso para pintar a biblioteca, transformada em museu. Dezenas de turistas entraram junto com os dois. Janana se surpreendeu. Vixe, que luxo!exclamou. Amplos sales, com mezanino em volta, guardavam milhares de livros gravados em ouro. O forro, pintado em perspectiva, dava a impresso de estar ainda mais alto. O ambiente inteiro brilhava, ofuscando a viso. Ser meio impossivel encontrarmos algum sinal aqui comentou o rapaz.

Mas ao terminar de falar, ele reparou no retrato de D. Joo V, dependurado numa parede do fundo. Um cercado de cordas impedia que as pessoas se aproximassem da tela. Por sorte, haja apenas um segurana l dentro. Eu vou distrair o guarda, enquanto voc investigasugeriu Jorge. Fingindo-se interessado num livro, no primeiro salo, o rapaz afastou o homem. Sem se incomodar com os outros visitantes, Janaina pulou a corda. No quadro do rei no havia marca nenhuma. "Mas pode ser que esteja atrs", ela pensou. A garota inclinou um pouco a moldura e espiou. Na madeira de fundo eslava escrito: Ob.

20 A LTIMA TENTATIVA
Se Jorge e Janana estavam com sorte na manh de segunda-feira, de Ceclia e Maria de Ftima no se podia dizer o mesmo. Ficaram mais de um hora na sala de espera do Patrimnio Histrico. Quando, por fim, o diretor se dignou a atend-las, no deu nenhuma esperana. Para nsdisse o homem, no importa se os proprietrios so parentes de Mateus Vicente. O que interesse que Alfama inteira seja restaurada. um bairro importante para o turismo em nossa cidade. Compreendemosafirmou CecliaAlis, se pudssemos, faramos a restaurao por nossa conta. O senhor h de convir queemendou Maria de Ftima, em se tratando da antiga residncia de um representante to famoso da arquitetura nacional, a casa ter um valor histrico maior se os descendentes dele continuarem a viver l. Nenhum argumento comovia o diretor. Ele parecia preocupado apenas com a questo financeira do caso. Pelo o que eu estou a entender, as senhoras gostariam que a prefeitura pagasse a hipoteca... Isto impossvel. No temos verba para tanto. At para as obras, contamos com a colaborao dos donos dos imveis. Alis, existem interessados na aquisio do sobrado e, segundo eu soube, podem bancar a restaurao. As cunhadas se entreolharam aflitas. Como se tivessem combinado, perguntaram, ao mesmo tempo:

Quem so essas pessoas? Isso eu no posso dizer. Tenho de respeitar o pedido de sigiloo homem encerrou a conversa. Ceclia e Maria de Ftima saram de l indignadas. Porm, dispostas a no se deixarem abater. Renovando as expectativas, foram ao Banco Imobiliario. um prazer receb-lasdisse o gerente, com cara de quem sentia o contrrio. De um jeito humilde, as mulheres explicaram o problema. Repetiram tudoo0 que haviam dito para o diretor do Patrimnio. Maria de Ftima tentou renegociar a data do vencimento da hipoteca. Ofereceu seus bens no Brasil como garantia. O homem faltou rir dela. Por que eu vou esperar mais um ano pelo pagamento de uma dvida que pode ser saldada de imediato? Como assim?Ceclia no entendeu. O sobrado est praticamente vendido!explicou o bancrio. Podemos saber quem o comprador?perguntou Mana de Ftima, vermelho de raiva. Desculpem, mas sigilo. Ceclia quase chorou. Maria de Ftima ainda apostava numa ltima tentativa. J na rua, perguntou para a cunhada: Conheces algum jornalista? Conheo o Fernando, mas no queria procur-lo. Por qu? Ele foi meu namorado. Jos Carlos poderia no gostar - respondeu ela, meio tmida. Maria de Ftima insistiu: Ora, tu no podes deixar que um cime do passado atrapalhe nossa derradeira chance.

isso mesmo!concordou a cunhada, tomando coragem. A redao do Correio de Portugal estava calma, quela hora da manh. Quando soube que era Ceclia quem o procurava, o editor do Caderno de Cidades veio depressa. O tempo passa e tu ficas mais bonita!exclamou ele emocionado com a visitasurpresa. Ela fez que no ouviu o galanteio. Apresentou Maria de Ftima. Em que lhes posso ser til?quis saber Fernando. Resumindo os fatos, elas falaram da hipoteca, da morte de Vicente, do fogo na loja, da falta de dinheiro. Ele escutava com interesse. O tino de jornalista j imaginando uma grande matria. Pensando na boa imagem que o jornal teria entre os leitores, se defendesse uma causa como aquela. Vamos para a sala de reuniessugeriu.Estaremos mais vontade. Fernando pediu gua e caf para as duas. Procurava ganhar tempo para que as idias se clareassem em sua mente. Reconfortadas com a recepo gentil, Maria de Ftima e Ceclia relaxaram um pouco. Contaram at sobre as incurses que tinham feito ao banco e prefeitura. Da, pensaram no apoio da imprensa!concluiu Fernando. Ser que o jornal teria interesse pelo nosso problema? perguntou Mana de Ftima. Claro, isso notciaconfirmou o jornalista.Ainda mais que envolve o nome de um arquiteto importante. Mas uma simples nota acho que no basta. preciso fazer um grande barulho. De que maneira?era Ceclia, meio preocupada. Faamos uma exposio!respondeu ele. Os olhos de Maria de Ftima brilharam, antevendo a repercusso do assunto. Fernando continuou expondo o plano. Podemos reunir material histrico: mapas, plantas da cidade, projetos de edifcios. Enfim, tudo o que esteja ligado vida e obra de Mateus Vicente. Vou falar com o diretor do jornal. Se ele apoiar o projeto, teremos uma equipe para fazer esse levantamento.

Ns temos muita coisa arquivada tambmlembrou-se Ceclia. Todos os veculos de comunicao cobririam o evento, tenho a certezaafirmou Fernando.Seria urna espcie de campanha para sensibilizar a opinio pblica. Quando a sociedade souber que a famlia do arquiteto est na iminncia de perder o imvel, as autoridades vo querer dar uma soluo para o caso. E onde faramos a exposio?foi a pergunta de Maria de Ftima. Eu poderia arranjar o salo c do prdio. Mas para causarmos um impacto ainda maior, o stio ideal o prprio sobrado dos Amendoeira. L em casa?!exclamou Ceclia, assustada. O susto durou pouco. Na volta, o entusiasmo de Maria de Ftima contagiou a cunhada. Isolamos a cozinha, esvaziamos as salas de visita e de jantar... Programando as providncias, as mulheres fortaleciam a f de salvar o sobrado. Uma nica preocupao persistia no pensamento delas: "Quem ser que quer comprar a nossa casa?"

21 UMA VISITA INESPERADA


Nesse meio tempo, em Coimbra, Janana soltou o quadro de D. Joo V. Pulou a corda e correu ao encontro de Jorge. O rapaz ainda entretinha o guarda na primeira sala da biblioteca. Logo se desvencilhou do homem. Saindo do prdio, Janana contou o que tinha visto atrs da moldura. A prxima pista Ob. Orix feminino, mais forte do que muitos homens. Embora satisfeito com a nova descoberta, Jorge tinha outra preocupao. Vamos at a casa de Pedro?ele props. Mas, por qu? Estivemos com ele ontem!argumentou a garota.No ser melhor pegarmos logo o irem de volta? Tem uma coisa que est a intrigar-meo rapaz esclareceu.Quando eu telefonei de manh, disseram-me que de no aparece em casa faz tempo. No esquisito?

Janana no tinha resposta a dar. Em questes de famlia, achou melhor ficar de fora. Estendeu a mo a Jorge, pronta para acompanh-lo. O garoto conhecia bem a cidade e sabia como chegar depressa ao endereo: rua Garrett, em frente ao Jardim da Sereia. O apartamento de Pedro ficava no primeiro andar. Pensando nas perguntas que faria, Jorge tocou a campanha. Mas quando atenderam, ele se surpreendeu. Pedro!?exclamou o rapaz. Jorge e Jananal Que visita inesperada! O que fazem em Coimbra?perguntou o primo. Constrangido, o garoto no soube o que dizer. Pedro vestia um roupo de banho, aparentemente sem nada por baixo. Tinha os cabelos despenteados e, do corpo dele, exalava um perfume feminino. Vendo os jovens hesitantes, como que paralisados ali no corredor, ele falou: Desculpem receb-los desta maneira... Vamos entrar, no reparem a baguna... Mas antes que eles atravessassem a porta, uma voz de mulher, vindo do quarto, perguntou: Quem est a, meu bem? Janana queria sumir, de tanta vergonha. Decidindo acabar logo com aquela situao embaraosa, ela disse: Ns j vamos embora. Nossas mes no sabem que estamos aqui. Por favor, no conte nada para elas, est bem?... Tchau. Sem esperar por Jorge, correu escada abaixo. O garoto se despediu do primo e se apressou para alcan-la. De novo na rua, passado o vexame, os dois riam do acontecido. Ele estava transando e ns viemos atrapalharcomentou Janana. Se calhar, chegamos no melhor da festa emendo Jorge, num tom malicioso. Por que ser que mentiram ao telefone?a garota perguntou.

L sei eu. Vai ver, foi a namorada dele, para espantar chatos, como nsela mesma respondeu, rindo. A temperatura na cidade atingia a marca mxima do dia. As sombras escondiam-se embaixo das casas, dos postes, dos automveis. Devia ser meio-dia, um pouco mais, um pouco menos. Jorge olhou para o parque, em frente: Jardim das Sereias. rvores generosas ofereciam abrigo contra o sol a pino. Janana lembrou-se de um pedido que havia feito a uma sereia, no dia de lemanj, em Salvador. Est muito calorreclamou o rapaz.Vamos descansar c uns minutos. O gramado era um convite ao relaxamento. A garota deitou-se de costas. Jorge, de bruos. Com voz suave, como se para no espantar os passarinhos, eles falavam de amor. No primeiro dia em que te vi, fiquei meio perturbado confessou Jorge. E eu com medodisse a garota. De qu? De me apaixonar por voc. J te apaixonaste antes?ele quis saber. Noela respondeu.Por isso mesmo que tive medo. E agora, continuas com medo?Jorge chegou mais perto dela. De me apaixonar, no, porque eu j me apaixonei. Mas de no podermos ficar juntos. Tambm temo por isso. Depois daquela madrugada infeliz, em que eu perdi o controle... Esquea!ela sugeriu. ... Quase calei o meu sentimento por ti continuou ele. - Se no fosse a histria que o Manuel Louco contou... Que histria?

A de Mateus Vicente, que carregava no peito a dor de no ter assumido sua paixo por uma negra. Foi como se eu sentisse a mesma dor. S que com uma diferena: eu poderia evit-la. Um fio de lgrima escorreu pelo rosto da garota. Jorge a enxugou com os dedos, cheio de ternura. No tenha medoele disse. O olhar meigo, observando a testa, os cabelos crespos, a pontinha da orelha de Janana. Ela acariciou a nuca do rapaz. E as mos dele comearam a passear pelo corpo dela. Primeiro, na cintura, depois foi subindo, chegando aos seios... Pare, agora no! Est bemconcordou o rapaz.Mas no se levante, vamos conversar mais um pouco. A sombra j se afastava da rvore. O sol esquentava os ps dos dois quando eles se deram conta do horrio. Ternos de ir emboralembrou-se a garota. At aquele momento, nem fome tinham sentido. Comemos alguma coisa no comboiosugeriu o rapaz, j a caminho da estao. O trem estava lotado. A maior parte dos passageiros vinha do Porto. Apenas algumas pessoas embarcaram em Coimbra. Jorge e Janana tiveram de percorrer vrios vages para encontrar duas poltronas vagas. E agora, sentados, depois de comprar o lanche que a moa do carrinho vendia, retomaram a conversa sobre Ob. Ela rival de Oxum no amor a Xangcomeou Janana Conta uma lenda que, para ajudar o rei de Owu, em expedio guerreira, Ob teria feito as guas do rio baixarem... "... No leito seco do rio, os exrcito do rei pde pass e venc a luta contra os inimigo, era como se Janana ouvisse me Naninha falando. E depois de contar, ela perguntou: Por acaso algum leito de rio j secou em Portugal?

Jorge no teve tempo de responder. Nesse instante apareceu o fiscal do trem. Eles tinham de passar despercebidos. Tentaram o truque do beijo. Mas dessa vez no deu certo. Os bilhetes, por favor!pediu o homem. Jorge continuou beijando Janana. O funcionrio do trem insisUtiu. Moo!chamou, num tom enrgico. Ainda de costas, o rapaz apontou para as passagens no brao da poltrona. O inspetor tocou o ombro dele. J desconfiado, falou bem alto. Vocs so menores de idade, no so? Tm autorizao de viagem? No te preocupes com eles, inspetor. Esto comigo. Sou um amigo da famlia. Quem respondeu foi um homem, de chapu, culos escuros e bigode, no banco da frente. Janana reconheceu a voz.

22 EU RESOLVI, EST RESOLVIDO


elecochichou Janana no ouvido de Jorge. O homem que me ameaou no Palcio das Necessidades. Mais do que depressa, os dois se levantaram. Passaram para outro vago e depois para outro. No havia lugar vago. S conseguiram sentar no carro-lanchonete. Ele deve ter escutado nossa conversa sobre Ob. E agora, o que vamos fazer? perguntou a garota, aflita. Acalma-te!disse o rapaz.No podemos perder a cabea. A composio estacionou no terminal de Santa Apolnia. Num instante, a plataforma ficou lotada de gente que desembarcava do trem. No meio do movimento rpido das pessoas, Jorge teve uma idia. Entra na casa de banhosfalou para Janana.Vou tentar despist-lo. O chapu do homem, mais o bigode, destacavam-se no vai-vm do saguo. A cabea erguendo-se acima da multido. De prpsito, o garoto passou perto dele e saiu do

edifcio, correndo. Rodeou a quadra da estao e entrou por uma outra porta. Procurou no caf, na barbearia, na sala de espera. E nada. Nem sinal do perseguidor.

Desconfiado de alguma emboscada, Jorge parou em frente ao banheiro feminino. De l de dentro, Janana espiava para fora, meio que atrapalhando a passagem das outras mulheres. O rapaz fez sinal para que ela esperasse mais um pouco. Deu outra volta, olhando para tudo quanto era canto. O homem havia desaparecido. S ento ele chamou a garota. Vamos tomar um txisugeriu. mais seguro! No ponto dos carros de praa, a fila era enorme. O tempo de espera pareceu mais longo, por causa da agonia. Por fim, chegou a vez deles. Os dois tinham entrado no

automvel, no banco de trs. Jorge indicava a direo ao motorista. De repente, o malencarado apareceu na janela, do lado de Janana. At o prximo encontro, crianas! Pensando tratar-se de algum amigo dos jovens, o motorista retardou a partida. Vamos, moo! O que est esperando?gritou a garota. Depois de alguns instantes, o carro estacionou no alto da Alfama. Eles ainda tinham de descer as escadas e vielas do bairro a p. Quase atropelaram Manuel Louco, perambulando no beco. Minutos antes, Jos Carlos havia chegado em casa. Vinha feliz, trazendo o contrato de aluguel do apartamento, para ser assinado. Mas, agora, amargava de raiva, com a notcia de que Jorge e Janana estavam sumidos desde cedo. Maria de Ftima e Ceclia no aguentavam mais de preocupao. Graas a Deus, vocs apareceram!falou a madrasta, ao v-los entrando. Jorge!gritou o pai.Sobe para o teu quarto. Mas... Nem uma palavra. Tua me leva comida para ti. Mais tarde conversaremos. Maria de Ftima foi com Janana para a cozinha. Por onde vocs andaram?perguntou, enquanto punha um prato na mesa. Perdi a fome, me! No me respondesteinsistiu a madrasta. No posso te contar nada, ainda disse a garota, chorado. A "me" abraou a "filha". Eu sabia que essa tua histria com Jorge ia fazer-te sofrer. J comeou, no foi? Janana no falou nada. Levantou-se e subiu para o quarto. Na sala, o clima era tenso. Mafalda. Que at ate ento tinha ficado calada, disse: Foste muito duro com ele, Jos Carlos!

- E vou ser mais!respondeu o pai.Mas eu no estou a entend-la. Deu para defender esse romance, tia? So duas crianas, meu sobrinho! Isso no vai dar em nada. No quero correr o risco. J sei muito bem que providncia tomare, olhando para a irm, anunciou:Enquanto c estiverem, Jorge vai para o Algarve, ficar na casa dos teus pais, Cecliacompletou ele, virando-se para a esposa. Maria de Ftima no se atreveu a contrari-lo. Ceclia, porm, no estava de acordo com a deciso. Enfrentou o marido. - No achas que estas sendo radical demais? S porque estou a oferecer ao meu filho umas frias na praia? Em pleno vero? A oferecer?!indignou-se a mulher.Tu o ests obrigando. Nem sequer perguntaste se ele quer ir. Fao isso para o bem dele!defendeu-se Jos Carlos. Maria de Ftima ficava cada vez mais deprimida, lembrando-se do passado. No discurso do irmo, era a voz do pai que eseutava, no tempo em que havia se decidido a casar com Raimundo. "Eu te probo de unir-se o um negro. Fao isso para o teu prprio bem." Tal proibio de nada tinha adiantado. "E se o amor deles for mesmo forte, tambm no vai adiantar dessa vez", ela pensou, alheia discusso do casal, que contido suava. Tu ainda vais agradecer-me por isso!afirmou o marido. Por fazeres Jorge infeliz?ironizou a mulher.Pois se tu ainda no percebeste, digote: fazia tempo que o nosso figo no andava to alegre. Pensa bem, meu sobrinho!Mafalda se intrometeu. - Janana no ficar aqui para sempre. Deixa o menino divertir-se, depois ele se esquece dela. O comentrio da tia teve o efeito de uma pedrada no corao da madrasta. Ela permaneceu em silncio. Alterado, Jos Carlos sentenciou:

O que resolvi, est resolvido! Se assim... Ceclia virou as costas para deixar a sala. Mas ele a impediu. Volta aqui, mulher! Temos de assinar este contrato. Ela ficou paralisada. Maria de Ftima tambm gelou por dentro. Eu no vou assinar, por enquanto disse Ceclia, com firmeza. Uma nova discusso estava armada no sobrado dos Amendoeira.

23 O SEGREDO DO PORO
Com muito custo, muitos argumentos persuasivos, Ceclia e Maria de Ftima convenceram Jos Carlos a esperar mais um pouco para alugar o apartamento. uma tentativadisse a esposa.Se calhar, conseguimos o apoio de alguma instituio. No vamos ter gasto nenhum na montagem da exposio acrescentou a irm.O Correio de Portugal vai abraar a nossa causa. O pessoal do jornal prontificou-se a ajudar em tudo. Como foi que arranjaram isso?quis saber Jos Carlos. Ceclia gaguejou. No podia dizer que era Fernando que estava por trs da iniciativa. Maria de Ftima salvou-a do embarao. - Procurei um amigo meu, do tempo da faculdade. - Mas tu fizeste artes plsticas!ele percebeu a contradio. Eu, sim, mas ele desistiu e virou jornalistaela foi rpida na mentira. Est bem. Tudo pela nossa casa! Acho que o pai aprvaria a idiaconcordou o irmo. Nesse caso, Jos Carlos cedeu. Mas no desistiu de mandar o filho para o Algarve, nem com toda a insistncia da me. Deixa o menino! Ele poder ajudar-nos!

No, no e noreafirmou o marido, de modo definitivo. Na manh seguinte, o rapaz partiu cedo para Santa Apolnia. Dessa vez, no teria problemas com o inspetor do trem. Levava autorizao do pai para viajar. E embora as praias do sul fossem bonitas e alegres naquela poca do ano, o que pesava em Jorge era a angstia. Muito mais do que a mochila, pendurada nos ombros. "Ser que nunca mais vou ver Janana?", pensava o garoto "Ser que nunca mais vou ver Jorge?", pensava a garota. Ele l, ela aqui, os dois sem esperanas de encontrar o ouro. O tesouro escondido, que poderia livrar os Amendoeira de todos os infortnios. O que restava era torcer para dar certo o plano de Maria de Ftima e Ceclia. A partir daquele dia, as duas comearam a se movimentar. O telefone do sobrado parecia estar em linha direta com a redao do jornal. Iniciativas eram tomadas dos dois lados. Fernando convocando auxiliares para a pesquisa nos arquivos do Estado. As cunhadas vasculhando o material de que dispunham no poro. Janana ajudando. Enquanto a madrasta e a "tia" desembrulhavam pacotes empoeirados, ela mexia na estante de Mateus. "Stimo livro, da esquerda para a direita", a voz de Vicente permanecia viva na memria. O dedo indicador acompanhou a contagem: um, dois, trs, quatro, cinco, seis... "Exu, Oxal, Ogum, lans, Xang, Ob... Seis livros, seis orixs", refletiu a garota, imaginando uma relao entre uns e outros. A mensagem tinha sido escondida no stimo. Tivesse Janana o raciocnio curto, e ela teria pensado que tudo no passava de mera coincidncia. Nervosa, a mo tremendo, ela puxou o volume indicado: um relatrio completo sobre as obras do Palacio de Queluz. Uma sucesso de cenas bombardeou a mente da garota. Por um segundo, ela viu Ob, a orix guerreira, baixando as guas do rio. Depois, a si prpria, conversando com Jorge no trem, na volta de Coimbra. "Por acaso, algum leito de rio j secou em Portugal?"

Naquele momento, quando entrou o inspetor do vago, a pergunta ficou sem resposta. Mas j havia sido respondida antes. "Para ench-lo, preciso fechar as comportas de ferro", tinha dito o rapaz, no dia da visita ao Palcio de Queluz. Janana enxergava, agora, o Lago Grande, que mais parede o leito seco de um rio. "Para sec-lo, portanto, era s abrir as comportas. isso!", ela exultou em silncio, no instante em que parava de folhear o livro. S ento os olhos se fixaram na pgina aberta. Esboos e legendas detalhavam o projeto de construo do Lago Grande. Na prxima folha, o desenho que havia servido de base para a decorao dos azulejos. No croqui, de tamanho reduzido e repleto de detalhes, a garota reconheceu uma imagem. Em destaque, marcado com uma pena de nanquim mais grossa, estava a figura de uma mulher. Parecia uma iara, deitada beira do rio, segurando um espelho. Era Oxum, orix vaidosa. Deusa das guas doces, dos metais dourados. A mesma que os jovens tinham visto durante o passeio. " aqui, neste ponto do lago, que est o ouro. Num buraco na parede, provavelmente bem vedado, com tijolos e argamassa, atrs dos azulejos", concluiu Janana, j com outra desconfiana. "Stimo livro, stimo orix." Rapidamente, ela comeou a tirar os outros seis livros da estante e a analisar seus contedos. Volume I: textos histricos sobre a Torre de Belm, ponto de partida e chegada das grandes navegaes portuguesas. Ilustraes mostravam grandes caravelas, descarregando mercadorias do Brasil e das ndias Orientais. Volume II: vida e obra de Machado de Castroprincipais esculturas. Entre elas, a esttua de D. Jos I. Volume III: anotaes sobre as dependncias e caractersticas arquitetnicas do Palcio das Necessidades.

A beleza do portal, com suas pilastras romanas.

Volume IV: histrias sobre D. Joo V e sua mulher, Mariana, de ustria. A promessa do rei de construir um convento, se conseguisse ter filhos. Volume V: extenso catlogo dos livros e obras de arte constantes na antiga biblioteca da Universidade de Coimbra. O retrato a leo de D. Joo V. Volume Vl: tratado de engenharia sobre o funcionamento de comportas fluviais.

Os mecanismos para encher e esvaziar canais. No final de cada compndio, no canto direito da terceira capa, havia o smbolo de um orix. E a frase: A f do negro guarda o ouro, numa caligrafia bem pequena, quase ilegvel. A garota estava estarrecida, depois de tanto esforo em vo. Os perigos que ela e Jorge passaram, as mentiras que inventaram para a famlia, nada daquilo teria sido necessrio. A trilha do ouro estava ali. Era s ser perseguida, livro por livro, ou simplesmente no ltimo deles, na biblioteca de Mateus Vicente, dentro do poro. O arquiteto tinha traado dois caminhos paralelos. Um interno, de pesquisa de gabinete; outro de campo, arriscado e aventureiro. Talvez tivesse utilizado os livros para ensaiar o esquema das pistas. Talvez temesse que os livros se separassem com o tempo. E ainda assim, se apenas um deles casse nas mos do filho, j serviria para dar incio busca. Se ele se dispusesse, claro, a estudar a religiosidade negra. O marcador de couro era to somente um guia. Um sinalizador da mensagem, que bem podia estar dentro de qualquer volume. Mas o filho nunca havia se interessado pela biblioteca do pai. Os descendentes tambm no. Vicente tinha acreditado muito tarde na lenda do ouro, quando os seus olhos estavam velhos e cansados demais para enxergar marcas e letras to midas nas capas dos livros. Tudo eram suposies. E na mente de Janana cabia mais uma: "Vai ver, Mateus era mesmo um gozador!"

24 PRECISAMOS DE AJUDA
Encontraste alguma coisa nesses livros que pode servir para a exposio, Janana? perguntou Ceclia. O qu? Ah, no!respondeu a garota, hesitante. No fundo, ela sabia que o material era digno de ser exposto. Mais do que isso, merecia ser estudado por um perito. Despertaria a curiosidade de qualquer historiador, que poderia at se tornar famoso, trazendo a pblico a vida de Mateus Vicente. O ex-marinheiro que se apaixonara por uma africana e conhecera a religiosidade negra. Esforado, havia estudado para ser arquiteto. Conquistara a admirao e a confiana do Marqus de Pombal. Trabalhara em importantes edifcios histricos de Portugal e na

reconstruo de Lisboa, depois do terremoto de 1755. Tinha sido recompensado por isso, mas no ligava para riquezas. Desiludido da fama, com medo das represlias de Maria I, arrependido por no ter assumido sua paixo, acabara se retirando do pas. Fora morar com os negros de Daom. Deixara uma fortuna para o filho, que nunca a havia encontrado. Uma fortuna que, agora, s Janana sabia onde estava. Nada aqui interessa, so livros antigos de medicinaela mentiu para Ceclia. Precisava de tempo para pensar. Mas o tempo foi passando e a garota no encontrava jeito de aproveitar a descoberta. A vontade de contar tudo para a madrasta crescia dentro dela. Enquanto isso, tomava corpo o evento programado por Maria de Ftima e Ceclia. Diariamente, Fernando enviava mapas e projetos emoldurados. As cunhadas improvisaram vitrinas, onde ficariam os instrumentos do arquiteto: penas de nanquim, vidros de tinta ressecados, rguas de clculos, objetos pessoais. A equipe do jornal ajudava, desmontando os mveis da sala, pendurando quadros na parede. Fernando tambm aparecia, para orientar a montagem. A ordem cronolgica das obras era muito importante. Entre elas, ilustraes de vrios artistas, em estilos e com interpretaes diferentes, apresentavam cenas de Lisboa do sculo XVIII. Pequenos textos explicativos foram compostos para informar melhor os visitantes. O jornalista vinha nos perodos da manh ou da tarde, quando Jos Carlos no estava em casa. Ceclia havia recomendado esse procedimento. No porque tivesse algo a esconder, e sim por respeito ao temperamento do marido. Janana, que andava com medo de sair nas ruas, acompanhava os trabalhos. Mas no sabia por qual razo, Mafalda se irritava com isso. Sai um pouco, menina! Vai passear!insistia a velha. A garota nem dava resposta. Preferia ficar por perto de Fernando, conversando com ele. Mais de uma semana havia transcorrido. As matrias do Correio de Portugal veiculavam o currculo do arquiteto, comentavam os preparativos da exposio, anunciavam a data de abertura. Haveria discurso de autoridades. Convites especiais foram enviados para os dirigentes do Banco lmobilirio, do Patrimnio Histrico e de outras instituies financeiras e governamentais.

Reprteres de vrios jornais, de revistas e at das emissoras de televiso apareceram para entrevistar Maria de Ftima e Ceclia. Sem nenhum constrangimento, elas pediam verbas para no perderem o sobrado. Prometiam em troca abrirem a casa para visitaes, uma vez por semana. Por fim, chegou o grande dia. Um livro de assinaturas havia sido colocado no vestbulo de entrada. Carpinteiros, pintores, eletricistas trabalhavam rpido. Tudo tinha de estar pronto para logo mais noite, no horrio oficial de inaugurao. Mas, j de vspera, Ceclia no se conformava com a ausncia do filho. Tanto fez, tanto fez, que Joo Carlos permitiu que ele viesse. Convida tambm os teus paissugeriu o marido. E naquela manh, Jorge voltou, acompanhado dos avs maternos: Isabel e Joaquim. Com tanta gente, os espaos disponveis da residncia ficaram abarrotados. At o quarto de Vicente, que tinha sido de Mateus Vicente, havia se transformado em sala de exposio. A famlia teve de se acomodar conforme deu. Dividir-se entre os demais aposentos. O pior foi na hora do almoo. Os operrios do jornal estavam l para comer. Poucos sentados, muitos em p, prato na mo, procurando um canto na cozinha. Mafalda, nervosa, servindo a todos no meio da confuso. As discusses corriam solta. Uns acreditando nos resultados do evento. Outros, meio pessimistas, achando que tudo ia dar em nada. Houve at quem quisesse apostar. Mas os que tiraram proveito de tamanho falatrio foram Jorge e Janana. Puderam ficar a ss, para matar a saudade, para falar em segredo. A garota levou o "primo" ao poro. Revelou todas as descobertas. Mostrou os sete livros. O rapaz ficou to estarrecido quanto ela havia ficado. Mas tu tens a certeza de que o ouro est no Lago Grande? ele perguntou por perguntar, j acreditando nas dedues de Janana. a ultima pista. Para que no reste dvidas, s faltaria checar se nas comportas, associadas a Ob, tem a marca de Oxum. Estou certa de que sim. Mas no tive coragem de ir l, por causa do bigodudo mal-encaradorespondeu ela. E se soubssemos como despist-lo?interrogou Jorge a si mesmo. Tambm no adiantaria. Como conseguiramos quebrar a parede para pegar o ouro? Precisaramos de talhadeiras, martelos. E muita forca no braoconsiderou a garota.

E tem ainda a segurana do Palciolembrou-se o rapaz.Na primeira martelada, estaramos pegos. Alm do quacrescentou Janana, esse trabalho deveria ser feito por especialistas. Caso contrrio, os azulejos sero danificados. O que seria pssimo!emendou Jorge. Necessitamos de ajuda!assumiu ela.E se fssemos policia? E deixar que essa fortuna caia nas mos de desconhecidos? No, eu no confiodisse ele.Temos de contar com outra pessoa. Algum em quem possamos acreditar! Quem? O teu pai, por exemplo? Ele um dos que mais duvida dessa lenda. Para a minha me, ento?sugeriu a garota. E o que ela poderia fazer? A situao tinha chegado a um impasse. Por um momento, os dois no viam alternativa. O silncio cresceu em volta deles. Era como se fosse uma cmara invisvel que, diminuindo de tamanho, pressionava um contra o outro. O nico som que Janana ouvia era o da respirao descompassada dos dois. Eles se olhavam apaixonados. O desejo de se tocarem aproximando-os devagarzinho. As mos expressando com carinhos delicados o que os lbios no conseguiam dizer. Beijaram-se. impossvel calcular o tempo que durou o namoro. Dali a pouco, eles foram interrompidos. Aps um grande estrondo, a porta se abriu com violncia. Jorge se voltou para a estante. Janana fingiu estar lendo um livro. Mafalda acabava de entrar, de supeto. Parecia ter sido empurrada, com fora, para dentro. Quase cai nessas escadas!exclamou a velha, plida de susto. Os cabelos soltando-se do coque. Ajeitando um pouco a roupa, ela completou: Vinha saber se vocs querem uma limonada. bom nesse calor.

25 E O LOUCO SOU EU
Queremos limonada, sim! Mas vamos tomar l em cimaJorge respondeu rpido. Mafalda deu meia-volta e subiu as escadas. O rapaz e Janana aproveitaram para trocar umas ltimas palavras. Ela percebeu tudosuspeitou a garota. Meu pai vai ficar fulo comigo outra vez!imaginou ele. Mas, agora, no temos tempo de pensar nisso!disse Janana, tendo uma idia.J sei quem pode nos ajudar. Quem? Fernando. Quem Fernando? O jornalista que est organizando a exposio. Ele ficou de passar aqui ainda esta tardeexplicou a garota. E tu confias nele?perguntou Jorge. um cara legal. Voc vai ver... Est bemconcordou o rapaz.Vamos subir agora, antes que a tia Mafalda volte. Quando os jovens passaram pela sala, os operrios j tinham ido embora. As cunhadas davam os ltimos retoques no ambiente. Acho que estas flores ficam melhor neste canto!falou Ceclia. Tens razo. Agora, ajuda-me com este vaso de planta. Vamos coloc-lo l na entradasugeriu Maria de Ftima. At os pais de Ceclia trabalhavam. Com uma flanela na mo, Isabel tirava o p das molduras. Joaquim varria o cho. Mafalda chegou com uma bandeja. Toda gentil, ela ia servindo a limonada. Mas os jovens perceberam uma certa falsidade na velha. Foi no mesmo instante em que Fernando chegou.

- Tudo pronto?perguntou o jornalista, sorrindo. Ele parecia confiante. Ceclia sorriu, agradecida. Est bonito, no est?comentou ela, Vrios painis haviam sido montados, de modo a criar corredores de circulao. Era s seguir as setas, para se entrar em contato com a vida e a obra de Mateus Vicente. Perfeito!exclamou Fernando.Mandarei uma reprter na hora da abertura. E tu, no vens?perguntou Maria de Ftima. O jornalista lanou um olhar interrogativo para Ceclia. Claro que ele vem!ela respondeu.No , Fernando? Tu achas que devo? Agora eu j posso falar para o Jos Carlos que foste tu que montaste tudo isto. Ele no vai ter como impedir. E melhor contar logo, antes que algum o faaemendou Ceclia, procurando Mafalda com os olhos. Mas Mafalda no estava mais na sala. Nem na cozinha, ou em outro lugar do sobrado. Janana tinha ido procur-la no andar de cima. Jorge, no poro. A tia desapareceuanunciou o rapaz. Se calhar, foi at o mercado, comprar alguma coisa que faltou para o coquetel desconfiou Maria de Ftima. E ningum mais fez conta do sumio da velha. J vou indoavisou Fernando.Tenho de passar no jornal ainda. Depois vou para a casa arrumar-me. Esta exposio ser um acontecimento! O jornalista descia a Alfama, quando Jorge e Janana conseguiram alcan-lo. Precisamos falar com voc!disse a garota. Agora, no. Estou com muita pressa. Quero escrever um discurso para hoje noite. Mas importante!insistiu o rapaz.

Depois, depois... Quando eu voltarreplicou Fernando, sempre andando. J na avenida, ele pegou o carro do Correio de Portugal e arrancou em velocidade. E agora?lamentou Janana. O jeito esperarrespondeu Jorge. Para os dois, o resto da tarde custou a passar. Para Ceclia e Maria de Ftima, o tempo voou, enquanto se aprontava. Cuidavam das aparncias dos filhos e de Jos Carlos. Davam um jeito de tornar Mafalda, sempre to mal vestida, um pouco apresentvel. Onde a senhora esteve ainda h pouco?quis saber Maria de Ftima, enrolando uma echarpe no pescoo na velha. A casa da vizinha, pedir um ch calmante daqueles que ela l tem. Estou to nervosa!explicou a tia. No outro quarto, Ceclia se via s voltas com o cime do marido. No foi o jornal que resolveu nos defender, mas sim esse teu ex-namorado esbravejou Jos Carlos, furioso.E o que ele vai ganhar em troca, hein? Prestigio promoo, l sei... Na certa, est querendo reconquistar-te! Ests me ofendendo!gritou a mulher. Mas percebeu que esse no era o melhor tom.Confia em mim, Jos Carlos! continuou ela, docemente.Se conseguirmos o nosso intento, isso o que importante. Fernando s um amigo, nada mais. Enquanto isso, os convidados comeavam a chegar. Por sorte, Isabel e Joaquim estavam na recepo. Pareciam empolgados com a possibilidade de aparecerem na imprensa. Elegantemente trajados assumiam com propriedade o papel de anfitries. Os profissionais das revistas, dos jornais, das emissoras de rdio e de televiso estavam de volta. Dessa vez, para cobrirem a inaugurao. Pessoas importantes eram aguardadas, de diversas reas: das artes, da poltica, do comrcio, das finanas e at da indstria. Vrios visitantes j circulavam pelas salas do sobrado. Os garons, contratados pelo Correio de Portugal servindo o coquetel. A famlia Amendoeira dividindo as atenes. Recebendo demonstraes de solidariedade.

Para o desprazer de Jos Carlos e alvio de Jorge e Janana, Fernando apareceu cedo. O jornalista foi assediado pelos colegas, querendo entrevista. Ele quase no ouvia o que os jovens falavam. A garota resolveu apelar. Voc pensa que sabe muito sobre Mateus Vicente, no ? Fernando aceitou o desafio. Acho que sim... Mas no sabes o bastante! quem afirmou foi Jorge. No h faro de reprter que resista ao cheiro de novas informaes. Ento, contem-me. O que que vocs sabem?perguntou o jornalista. - No pode ser aquidisse Janana.Disfarce e siga a gente. No instante seguinte, eles estavam no poro. Quer dizer que esse ouro existe de verdade?exclamou Fernando, depois de ouvir a histria toda e ver os sete livros. E, tendo um estalo na mente, props:Vamos at o Palacio de Queluzl Agora?!espantou-se Jorge. E eu iria perder uma oportunidade dessas?o jornalista estava eufrico.Quero ver isso de perto. Dar umas pancadinhas nos azulejos, para sentir se h algum oco por trs da parede. Ele olhou para o relgio, e continuou: Ouam: os figures desta noite s vo aparecer mais tarde. Eu estou de carro a, com o chofer do jornal. Vamos e voltamos rpido. Se percebermos alguma evidncia, botamos a boca no mundo. E resgatamos esse ouro na frente de toda a imprensa. Ser um espetculo! Jorge se entusiasmou. Vou pegar uma lanterna. Vou saindo na frente, para no dar na vista!avisou Janana.

O rapaz, a garota e o jornalista se encontraram no beca e correram Alfama abaixo. No caminho, quase atropelaram Manuel Louco, numa das escadas. Ele vinha todo limpinho, bem arrumado. Tambm queria ir exposio. Tentou falar com Jorge. No teve jeito. Quando conseguiu se reequilibrar, viu os trs entrando no carro. Ouviu Fernando dizer ao motorista: Palcio de Queluz, depressa! Ai Jesus, e depois o louco sou eu!resmungou Manuel.

26 A PREFEITURA NO TEM VERBAS


E os seguranas do palcio?perguntou Jorge no caminho.

Apresento a minha carteira de jornalista e digo que estou a colher informaes para uma reportagem!planejou Fernando. Janana ia calada. Uma sensao de perigo apertava no peito dela. Sem controlar o rumo dos pensamentos, comeou a enxergar a imagem de Conceio. No fazia muito sentido se lembrar da tia naquele momento. A garota balanou a cabea, procurando esquecer. O carro estacionou junto ao parque que cercava o Palcio de Queluz, bem longe do jardim principal. Acabava de escurecer. Jorge sentia-se o mais esperto de todos, por ter trazido a lanterna. O motorista ficou aguardando ao volante. Os trs entraram pelos fundos. Andavam com naturalidade, para no despertar suspeitas. Esquisito, no h guardas por aqui!estranhou Fernando. Seguindo o curso da ribeira do Jamor, eles chegaram s comportas do Lago Grande. O rapaz iluminou o engenho. Numa das peas de ferro, Janana viu o desenho de um espelho. Desses de mo, que as mulheres antigas usavam no toucador. Esto vendo ali?ela apontou, emocionada. a pista que leva a Oxum. Vamos para o lago!falou o jornalista. Mas, j a caminho, eles ouviram o barulho de talhadeiras trabalhando. Chegando mais perto, viram luzes saindo de dentro do canal. O que estar a passar-se?perguntou Jorge. Psiufez Fernando.Vamos mais devagar. - Poder ficar onde estar!disse uma voz, com sotaque indefinvel. Um vulto alto de homem saiu de trs de uma das rvores. No rosto, usava uma mscara de l, que deixava suas feies irreconhecveis. Em uma das mos, segurava um revlver, apontado para eles. Pensar ser espertos, hein? "Que diabo de sotaque ser esse?", pergutava-se o jornalista. "Holands? lngls? Russo? Alemo?"

Era impossvel de ser identificado. Querer atrapalhar o servio de meus rapazes?continuou o homem, dando em seguida um assobio. Uma equipe de quatro ou cinco elementos abria um rombo na parede do lago. No ponto exato onde estava a figura feminina. Um deles largou o trabalho e foi atender ao chamado do lder. Janana reconheceu o magro mal encarado que a perseguia. Amarra esses curiosos na rvore!ordenou o mascarado. Ele falou com um acento bem portugus. Jorge e a garota se olharam. Nesse meio tempo, o evento na casa dos Amendoeira atingia o clmax. As salas reservadas para a exposio j cheias de gente. O gordo misterioso, que se havia acercado da famlia no enterro de Vicente e na missa de stimo dia, tambm estava l. Parecia mal-humorado. No desgrudava do diretor do Banco Imobilirio. Deste-me a tua palavradisse ele ao banqueiro.Prometeste-me prioridade no resgate da hipoteca. No podes deixar que a palhaada desta festa desfaa o nosso trato. Eu quero muito esta casa, quero muito o our...o homem quase perdia o controle. Ceclia, que estava por perto, escutou. No percebeu que ele ia pronunciar a palavra ouro. Mas entendeu a razo daquela presena, sempre to inusitada. O banqueiro temia um escndalo. Sorrindo, afastou-se do gordo. Jamais arriscaria sua imagem de executivo das finanas, por causa de um comprador obstinado. Era preciso aguardar os acontecimentos. Se as autoridades presentes decidissem ajudar os Amendoeira, no seria ele a dar o contra. Nesse momento, discursava o engenheiro de obras. O mesmo que supervisionava a restaurado da casa vizinha. Este o imvel mais importante da Alfama. Foi habitado por um dos mais expressivos arquitetos da histria de Portugal. Portanto, seu valor histrico dobrado. Aqui viveu Mateus Vicente de Amendoeira e c ainda reside a sua famlia. No podemos deixar que o infortnio se abata sobre os descendentes de quem tanto fez pela nossa cidade, pelo nosso pas. O discurso foi brilhante, aplaudido pelos presentes. Se Jorge e Janana estivessem escutando, no acreditariam no que dizia o homem de quem mais suspeitavam.

O gordo teve o impero de agredir o engenheiro. Havia contratado os servios dele, para quando se tornasse proprietrio do sobrado. E considerava-se trado, pela segunda vez. Procurou de novo o banqueiro. O prximo a fazer uso do microfone foi o diretor do Patrimnio Histrico. J nas primeiras palavras, mesmo sem saber, ele reacendeu as esperanas do vido interessado na aquisio do imvel. Reconhecemos o drama da famlia Amendoeira. Condoemo-nos atdizia o palestrante, mas as verbas da prefeitura, infelizmente... Pelas manifestaes, percebia-se que o nimoo dos visitantes esfriava. Nesse instante, Maria de Ftima deu pela falta da enteada e, na seqencia, de Jorge e de Fernando. No meio da confuso das pessoas, ela procurou Jos Carlos. Sabes do teu filho? O sangue subiu no rosto do pai. No me diga que ele e Janana sumiram de novo! Mafalda, que estava por perto, intrometeu-se. Vocs no do folga para esses dois, hein! Deixem as crianas. Minha preocupao no com o que vocs esto a pensaresclareceu Maria de Ftima.Fernando tambm desapareceu. Estou a ter um mau pressentimento! Aquele jornalista de uma figa!desabafou Jos Carlos. Percebendo a exaltao dos familiares, Manuel Louco se aproximou. Eles foram para o Palcio de Queluz. Eu vi quando saram apressadose, depois de informar, continuou falando, os olhos voltados para o alto, como se conversasse com o teto. hoje, Mateus Vicente, tu tambm, meu companheiro Vicente, que os espritos de vocs descansaro em paz, na eternidade. Amalucou de vezcomentou Mafalda. Palcio de Queluz!exclamou Maria de Ftima. Tu no podes acreditar no que um louco dizrebateu a tia.

27 FOI UM DEUS-NOS-ACUDA
At o momento em que Maria de Ftima deu por falta da enteada, alguns fatos j haviam acontecido no bosque de Queluz. Cada um amarrado numa rvore, Jorge, Janana e Fernando conversavam, aproveitando que o mascarado tinha ido espiar o trabalho dos seus capangas. Gostaria de saber como foi que eles descobriram o local entes de nsfalou o rapaz. O jornalista se debatia com as cordas, tentando livrar-se. Esforo em vo. Apertaram demais esses ns!ele reclamou. Um vento mido comeava a soprar, prenunciando chuva. De repente, os trs ficaram em silncio. De onde estavam, ouviam o falso estrangeiro gritando. Andar depressa com esto, rapazes! Quanto mais medo Janana sentia, mais aparecia em sua mente a imagem do terreiro de me Naninha. A garota fez um clculo de cabea. Mais ou menos por aqueles dias encerrava-se a iniciao de Conceio no candombl. O pensamento de Jorge tambm funcionava. No conseguia tirar da idia a impresso de que conhecia a voz do mascarado. E Fernando no se conformava com a ausncia de seguranas no parque. Mas o tempo passava e o motorista do jornal se cansou de esperar. Entediado, resolveu dar uma volta a p pelos jardins. Mas em vez de entrar pelos fundos, rodeou o palcio, com a inteno de cruzar a frente do edifcio. Quando ia dobrando a esquina do prdio, viu as luzes que saam do fundo do canal, do lado oposto. Num primeiro instante, imaginou que fosse o jornalista com os jovens. Aproximou-se. Foi ento que notou o mascarado margem do lago, conversando com os seus homens. Como dura essa parede!disse um deles. S tem pedra aqui!comentou outro. Continuar, continuar. O tesouro dever estar bem profunda. O velho arquiteto no ser boba!disse o de mscara. Pra de falar desse jeito! No tem ningum nos ouvindo!falou um terceiro.

E aqueles trs ali?dessa vez, ele se esqueceu do sotaque. Esto longe!a voz veio de dentro do canal. essas alturas, o motorista estava agachado atrs de um arbusto. Logo compreendeu que Fernando, Jorge e Janana corriam perigo. Esgueirando-se junto s paredes do palcio, aproveitando as sombras da noite, ele voltou pelo mesmo caminho por onde tinha vindo. Alcanou o carro e saiu em disparada para o sobrado dos Amendoeira. Chegou bem na hora em que Mafalda tentava convencer Maria de Ftima a no ligar para o que Manuel Louco dizia. Era tambm a vez de Fernando discursar. Mas como ningum sabia onde o jornalista estava, o diretor do Correio de Portugal ia falar no lugar dele. Ia, se tivesse dado tempo. O motorista o alcanou antes que ele subisse no palanque improvisado, e cochichou em seu ouvido. O homem retrocedeu. Procurou o diretor do Patrimnio Histrico, que falou com o engenheiro de obras, que falou com o deputado, que falou com o vereador, que falou com o diretor do Banco Imobilirio, que aproveitou para deixar o gordo comprador falando sozinho, porque companhia to pegajosa ele no aguentava mais. A histria chegou aos ouvidos de Jos Carlos, de Ceclia, de Maria de Ftima. Os Amendoeira ficaram apavorados. Mafalda desmaiou e foi um Deus nos acuda para saber quem fazia o que numa situao daquelas. Com tantas autoridades presentes, no faltavam seguranas do lado de fora. Correram todos, escadas da Afama abaixo. Na avenida, era um carro atrs do outro arrancando. Jos Carlos foi buscar o micronibus da Vale Verde Turismo. Sem pensar duas vezes, Maria de Ftima foi com ele. Ceclia ficou. Algum tinha de cuidar de Mafalda, cada no meio da exposio. Joaquim e Isabel pareciam dois abobalhados. O vento assobiava pelas ruas estreitas da Alfama. Os visitantes, atarantados, no entenderam muito bem o que havia se passado. Num segundo, abandonaram o local, cada qual com suposio na cabea. Vai ter outro terremoto em Lisboa! A Pennsula Ibrica se separou da Europa! O rio Tejo secou!

E muitas outras loucuras ainda foram ditas, boca pequena. Mas o comboio de automveis, oficiais e particulares, j seguia em extrema velocidade pelas estradas da Estremadura. Os polticos a caminho, com seus telefones celulares, contataram o Chefe da Polcia, que acionou as delegacias de planto. Vrias viaturas apareceram depressa. O Palcio de Queluz ficou cercado, com o prprio chefe da Polcia comandando a operao. Ele ia na frente, seguido pelos policiais. Depois vinha o pessoal da imprensa e demais autoridades. At mesmo o gordo, vermelho de raiva e bufando. Por fim, estava Jos Carlos. E a ltima de todas era Maria de Ftima, andando devagar, rezando. Segundos antes, depois de muito perfurar parede, os ladres haviam encontrado uma bolsa de couro. Um deles enfiou o brao no buraco e tentou pux-la. Arre, como pesa! No da nem para dizer quantos quilos tem isto aqui! Com muito custo, ele trouxe o saco para a borda da estreita abertura. Poder deixar agora! Eu quem confere esto!gritou o mascarado. Ele se preparava para pular dentro do Lago Grande quando percebeu o movimento de gente. Teve tempo de se esconder atrs de uma rvore, antes que o Chefe da Polcia gritasse: Parados, todos! Potentes holofotes iluminavam o fundo do lago, agora de cima para baixo. Dezenas de metralhadoras estavam apontadas para os homens, ainda de martelos e talhadeiras nas mos. O comandante da ao destacou alguns policiais para algemarem os ladres, enquanto a cena era gravada pelas cmeras das emissoras de televiso.

28 UM PASSO EM FALSO E ELA MORRE


Pouco interessada em ver a priso dos bandidos, Maria de Ftima perambulava pelo parque, procurando Janana, Jorge e Fernando. Os trs j haviam percebido o movimento dos policiais pelos lados do lago e julgavam-se salvos. Vendo a madrasta passar a alguns metros de distncia, a enteada gritou: Me, estamos aqui!

Maria de Ftima no conseguiu aproximar-se. Saindo das sombras, vindo por trs, o mascarado agarrou pelo pescoo. O revlver brilhou, refletindo a fraca iluminao do bosque, bem junto do rosto dela. Desculpar por este, senhora!disse o falso estrangeiro, empurrando Maria de Ftima na dico onde estava o ajuntamento de pessoas. Janana presenciou a cena e pensou na tia Conceio, ainda com mais fora. Segurando firme a sua presa, o lder dos ladres foi at beira do Lago Grande. Soltar meus rapazesordenou ele, ou ela morre. Minha irm!exclamou Jos Carlos. A comoo foi geral. O Chefe da Polcia hesitou. Mas acabou obedecendo. Guardas, abram as algemas!ele disse. Imediatamente, os homens comearam a escalar as paredes do canal, largando o ouro. O mascarado gritou de novo: Pegar a sacola, seus parvos! Foi para esto que ns vier aqui! O homem magro, que sempre ameaava Janana, voltou para apanhar a bolsa. Era muito pesada. Ele teve de achar ar um parceiro. O Chefe da Polcia, os guardas, os polticos, os jornalistas e todos os demais assistiam impotentes. Um ladro ajudando o outro a jogar o ouro para a margem externa do lago. Houve uma tentativa de reao por parte dos policiais. O mascarado percebeu e avisou: Um passo em falso e ela morre. Eu j dizer! O cano do revlver deslizava pelo pescoo de Maria de Ftima. Ela suava e continuava a orar. Janana, ainda que distante, podia imaginar o que estava acontecendo. O pensamento da garota, no entanto, continuava no Brasil. E, embora ela no suspeitasse, o pedido de socorro, que inconscientemente emitia, j havia atravessado o mar. Tinha chegado na Bahia.

29 UM TRABALHO DE SALVAMENTO

A casa de candombl de me Naninha estava enfeitada com folhas de palmeiras. Ia comear uma grande festa, com o terreiro cheio de gente. Na camarinha, Conceio vestia o traje da origem: saia branca, com um pano vermelho amarrado por cima; colares de contas, descendo sobre o colo; nas mos, um alfanje e, na cabea careca, a coroa de franjas, que escondia o rosto. Estava completa a filha de Ians. De repente, ela teve uma sensao esquisita. Foi como se o frio de um metal roasse no seu pescoo. Uma convulso no estmago subiu pelo esfago at a faringe. Dai, atingiu a testa, que sacudiu forte, num gesto involuntrio. o santo chegandodisse a me pequena, que ajudava na preparao da iniciada. Conceio sabia que no. Era uma viso muito ntida que aparecia em sua mente. Por um segundo, pensou que tinha chegado a hora da sua vingana. Era s no fazer nada e Raimundo poderia ser s dela. Mas, no instante seguinte... Maria de Ftima!... Janana! ela gritou, com os olhos arregalados por detrs da franja. Vendo o estado da ia, a me pequena correu a chamar me Naninha. A negra velhacom sete saias, blusa de renda, colares de muitas coresveio depressa. Com o olhar firme, a fisionomia forte, de quem conhecia os segredos dos santos e detinha mota sabedoria, ela disse: Pobrema com seus parente, no , fia? Minha sobrinha e minha cunhada esto em perigo, minha me. Eu sinto! Preciso que a senhora jogue bzios. E agora! Avisa os otro que a festa do nome vai atras!me Naninha falou para a me pequena. Ela referia-se ao encerramento dos trabalhos de iniciao, momento em que os filhosde-santo recebiam, dos seus prprios orixs, um novo nome, pelo qual seriam chamados na seita. um caso de vida ou morte!completou Conceio. A ialorix tambm percebia a urgncia do caso. Rapidamente, levou a ia para o terreiro. Um dos visitantes julgou que a cerimnia ia se iniciar e que atrs de Conceio

entrariam os outros ias. Comeou a tocar uma sineta, de forma insistente. O pblico presente se agitou. Mas ainda no era a hora. Me Naninha pediu silncio. Com toda altivez, sentou-se no lugar de honra, que a sua autoridade de dona da casa lhe conferia. frente dela, estava o orculo. Ajoelhada diante dele, Conceio. A me-de-santo segurou as conchas entre as mos, chacoalhou e as lanou sobre a palha. A expresso da velha se tornou tensa. Sem mover-se do lugar, os olhos fixos no que os bzios diziam, ela chamou todos os ajudantes do terreiro. Explicou o que se passava e anunciou, para toda a platia: Vamo tent um trabaio de salvamento! Como era dia de festa, os sacrifcios a Exu e as oferendas aos orixs j tinham sido feitos. Os ias mais antigos e os recm-iniciados foram convocados ao terreiro. A sineta soou novamente. Os atabaques comearam a bater. Me Naninha pessoalmente comandava as evocaes. Epa Heyi Oya... Epa Heyi lanslela gritou junto de Conceio. A filha-de-santo estremeceu. A orix se manifestou no corpo dela. Deusa dos vento e das tempestade!continuou a ialorix.Ajudi os parente dessa tua fia, queesto em perigo no alm-m.

30 A FORA DO DEUS GUERREIRO


No bosque de Queluz, o vento parecia cada vez mais furioso. Nuvens negras, que momentos antes eram vistas a distncia, cobriam agora o palcio e redondezas. Um raio cruzou o cu seguido de grande estrondo. Clareou todo o Lago Grande. O brilho da fasca ricocheteou no cano do revlver, que o mascarado ainda segurava, rente ao pescoo de Maria de Ftima. Andar mais depressa!ele gritou, assustado com o tempo. Tinha a inteno de fugir, levando o ouro e usando a refm como escudo. Se no fosse a dificuldade com que os comparsas lutavam para erguer a sacola, eles j teriam escapado. O Chefe da Polcia, os policiais, as autoridades e o pessoal da imprensa continuavam sem poder fazer nada.

Enquanto isso, na Bahia, me Naninha no descansava. Consultou o orculo de bzios mais uma vez. "Os raio de Ians j assust o malfeit", pensou ela. "Exu sent em cima da sacola do ouro. Mas ainda t faltano a fora do deus guerreiro, do senh dos metal. " A negra velha voltou para o meio do terreiro. Com um gesto de brao orientou o alabencarregado dos atabaquesa mudar o ritmo das batidas. Depois, chegando perto de um ia, vestido de azul, gritou: - Ogum i! - Ogum i! repetiram alguns presentes. Nesse momento, o mascarado dos jardins de Quelz, puxando sua refm, comeava a se afastar da margem do Lago Grande. Ningum se mexer at eu e meus rapazes ir emboraele avisou, andando de costas. Trs homens arrastavam o ouro pelo gramado. Os olhos do bandido, a nica parte do seu rosto mostra, moviam-se atentos de um lado para outro. J esboavam um brilho de vitria, quando ele tropeou num buraco do caminho. O revlver escapou da mo dele, deu um giro no ar, foi parar no cho, a metros dali. Maria de Ftima aproveitou o momento. Livrou-se das garras do mascarado e correu. As metralhadoras todas se ergueram. Mos para o alto, todosgritou o comandante da operao.Voc tambm a atrs, nem mais um passo, ou ns atiramos! Um dos ladres j ia adiante, com a inteno de ligar o carro para a fuga. No havia mais sada para o lder e seus liderados. Alguns guardas foram desamarrar Janana, Jorge e Fernanda. Os trs correram para abraar Maria de Ftima. Outros guardas algemaram os ladres e o falso estrangeiro. O Chefe da Polcia arrancou a mscara dele. Pedro!!muitos ali o reconheceram. Me Naninha visualizou tudo nos seus bzios. Agora, vamo come a nossa festa do nome!ela anunciou, toda contente.

Conceio, de volta a si, batia cabea nos pejs de Ogum e Ians, agradecendo e pedindo perdo.

31 ORA, MINHA TIA, ME DEIXE!


Os seguranas de Queluz foram encontrados, amarrados e amordaados, dentro do palcio. Nos jardins, o Chefe da Polcia conferiu a Jos Carlos a honra de abrir a sacola. Milhares de moedas brilharam sob a luz dos holofotes: eram dobras de quatro escudos, de D. Jos I. Mas o valor de cada uma, em peso de ouro, ultrapassava em muito a cifra gravada.

Junto, no saco, havia um pergaminho, assinado pelo marqus de Pombal, documentando a recompensa paga a Mateus Vicente. Ningum pode contestar que essa riqueza te pertence, Jos!disse o policial. Os Amendoeira nem conseguiam calcular o quanto aquela fortuna representava em escudos, nos dias de hoje. Mas sabiam que o dinheiro daria muito bem para pagar a hipoteca, restaurar o sobrado... E reabrir a nossa loja, Jorge!exclamou o pai, abraando o filho. As emissoras de rdio e televiso transmitiam ao vivo aquela emoo. No sobrado, Ceclia, Isabel, Joaquim e Mafalda, recuperada do desmaio, j estavam informados dos acontecimentos. Vendo no vdeo a imagem do filho algemado, a velha confessou: Fui eu que roubei a primeira mensagem. Escutei quando Jorge e Janana falavam sobre o segredo de Vicente, na soleira do sobrado. Logo percebi que a enteada negra de Maria de Ftima era a nica pessoa capaz de seguir as trilhas de Mateus. Fingindo ser um risco de bordado, mostrei a ela o desenho que encontrei na tira de couro. Da para a frente, foi s ficar atenta, e informar a Pedro os movimentos da menina... E hoje, ouvi Jorge e ela conversando sobre os sete livros do poro. Nesse instante, Mafalda suava frio. Comeou a falar de um modo insano. ... Afinal, depois de Vicente, sou eu a herdeira natural desse ouro... Tambm sou uma Amendoeira. Por que que a linha de descendncia sempre marcada pelos homens da famlia?... Por qu, hein? Ningum tem mais direito a esse ouro do que eu... Ningum! De repente, ela sentiu um aperto na boca do estmago. A pele ficava cada vez mais gelada. Acalma-te, tia, pelo amor de Deus!pediu Ceclia. Joaquim viu a velha ter convulses, como se fosse vomitar. No fez nada. Isabel foi cozinha preparar um ch. Ao voltar, ela mesma o tomou. Mafalda estava morta. Cada no tablado que havia servido a tantos discursos. Quando Jos Carlos, Maria de Ftima, Janana e Jorge retornaram casa, tiveram outra noite sem dormir. O velrio foi montado no meio da exposio. Manuel Louco ficou por ali, ainda com a roupa da festa.

Ela vai se encontrar com o irmo. L em cima, eles resolvem quem tem mais direito de ficar com o ouro. Os pais de Ceclia s esperaram pelo enterro. No dia seguinte, Isabel falou: Vamos, Joaquim, para o nosso Algarve. A vida l muito mais calma. Maria de Ftima e a enteada tambm viajaram. Julho estava terminando. As aulas das duas iriam recomear. Assim que elas partiram, os Amendoeira comearam a reorganizar a vida deles. Preocupado com o jeito meio distante do filho, Jos Carlos disse: Acabou, Jorge. Esquea essa menina, de uma vez por todas. Temos bastante trabalho pela frente, e precisamos de ti bem animado. Jorge ouviu em silencio. Apenas pensou: "Eu nunca vou esquecer!" E se ele no esqueceu, Janana muito menos. De volta Bahia, ela conversava agora com Conceio. ... Quem tinha ido ao Arquivo Municipal, antes de ns, era Pedro, que nunca saiu de Lisboa. S foi a Coimbra no mesmo dia em que eu e Jorge estivemos l. Mafalda telefonou para ele, avisando. O engenheiro de obras tambm pesquisava a vida de Mateus, mas era para projetar a restaurao do sobrado. E quem revirou a casa?perguntou a tia. A garota sorriu. Foi Manuel Louco. Ele tinha bebido quase um garrafo de vinho, durante o velrio. E, na hora que o enterro saiu, ficou esquecido na cozinha. Como desconfiava de que Vicente havia encontrado alguma pista, resolveu procurar. Bbado que nem no sei o qu, acabou fazendo aquela baguna no sobrado. A, teve vergonha de falar a verdade. Mas, depois, resolveu contar tudo. Por fim, Janana narrou os acontecimentos da noite da exposio. Relembrou cada detalhe, at o momento em que Pedro havia deixado cair o revlver. E a, vocs no ficaram com nada daquele ouro todo? quis saber Conceio.

Jos Carlos pagou todas as nossas despesas de viagem! respondeu a garota. S isso!a tia achou uma mesquinharia. As dvidas deles l em Portugal eram tantas que no ia sobrar muita coisa... As duas passeavam na orla da praia do Rio Vermelho. Janana atravessou a avenida, foi at o canteiro central, apanhou um lrio do jardim e voltou. Aonde voc vai?quis saber Conceio. A garota tirou as sandlias, desceu praia. Chegou junto ao mar, contou algumas ondas e jogou a flor. Obrigada, Me das guas! A senhora atendeu ao meu pedido. Conceio j estava por perto. Qual pedido? Ela me arrumou um namorado!foi a resposta de Janana. Mas o pai dele no impediu esse namoro?rebateu a tia. Impedir, ele impediu. Mas antes de eu vir embora, Jorge me disse que no corao dele o pai no manda. E que nas frias do fim do ano, ele vem para o Brasil... Agora, j vou indo! Tenho de escrever uma carta. Janana correu, levantando areia com os ps descalos. A saia de tecido leve, rodada, subindo com o sopro do vento. Os seios, sem suti, firmes e livres debaixo da blusa. Sozinha na praia, vendo a garota distanciando-se, Conceio gritou: Janana, amanh tem trabalho no terreiro! Ora, minha tia, me deixe!

Digitalizado por *Ra* e Weber

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