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O Brao Nu de Deus

Isaas 52.7-10; Joo 1.1-14 um sermo para o Dia de Natal 2003 pelo Bispo de Durham, Dr. N. T. Wright O Senhor desnudou seu brao diante dos olhos de todas as naes; e todos os confins da terra vero a salvao de nosso Deus. Hoje eu quero destruir um mito e reacender uma paixo. Segundo um mito da moda, os cultos de Natal podem ser belos e chamativos, com prespios, canes natalinas, coros e tudo, mas eles so baseados em uma iluso. Cristianismo, especialmente sua estria de Deus tornar-se um beb humano, no realmente verdade, mesmo to assustador ou emocionante quanto possa parecer. Isto foi uma inveno tardia de cristos espertos; e ns sabemos que no aconteceu de verdade. A cincia provou, ou talvez a histria tenha provado, que no pode ter acontecido. Se voc acredita, voc est louco. Este mito est na base (e eu quero dizer na base) de grande parte do nosso discurso pblico. O mito da incredibilidade crist pode ser combatido de vrias formas. Erudio histrica, uma possesso estimada aqui em Durham, tem seu papel a desempenhar. Mas esta manh, encorajado pelo prlogo incomparvel de Joo, eu quero ir para a jugular e falar das formas como as pessoas imaginam Deus e o mundo um em relao ao outro. isto, afinal, que est em questo quando somos confrontados com um rumor de encarnao. Somente tal reflexo pode reacender a paixo de devoo e justia no corao do verdadeiro discipulado cristo. H trs diferentes maneiras pelas quais voc pode imaginar Deus e o mundo um em relao ao outro. Nossa cultura faz o seu melhor para reduzir a apenas duas opes, e forar o Cristianismo em uma ou outra. A primeira maneira v Deus e o mundo como plos separados to separados, de fato, que algumas vezes parece que nem podemos ter certeza at mesmo sobre a existncia de Deus. Mas, de acordo com esta viso, mesmo que ele exista, ns no podemos saber muito sobre ele (ou ela, ou aquilo). No seria apropriado para este Deus interferir em pessoa neste mundo, Encarnao por definio impensvel. Se Deus tentasse se tornar carne, seria um tipo estranho de hbrido, um semideus. Esta viso se tornou popular no sculo XVIII (embora muitas pessoas ainda pensem nela como moderna, ou nova, ou desafiadora). Civilizaes inteiras, notadamente os Estados Unidos, se baseiam nela. A maioria das pessoas na Bretanha ainda imaginam que esta a nica maneira de pensar sobre Deus e o mundo. A segunda maneira, ento, tem voltado cena. A primeira vez que a encontrei foi ao pegar carona no Vale Fraser na Columbia Britnica no final dos anos sessenta.

Um companheiro de carona, ao descobrir que eu era um cristo, disse, Bem, claro, Jesus era divino mas tambm o meu coelhinho, esta montanha, ou, neste sentido, somos voc e eu. Esta viso percebe divindade no poder e na beleza e na energia do prprio mundo, no menos na vida humana. Deus e o mundo no esto separados de forma alguma: eles so essencialmente a mesma coisa. Jesus , no mximo, apenas um exemplo particularmente evidente da interpenetrao divina do mundo. claro que h variaes em ambas posies. Mas, interessantemente, as principais opes permanecem muito prximas hoje de como eram no tempo de Jesus. Novo conhecimento, por exemplo nova pesquisa cientfica, no fez muita diferena neste nvel de viso do mundo. Mas nenhuma destas vises , de forma alguma, como a antiga viso judaica. E esta viso que os primeiros cristos, no menos Joo, utilizavam ao consolidar suas vises sobre Jesus. Quando lemos os Salmos e os profetas, ou Gnesis ou Deuteronmio, ns encontramos Deus e o mundo se relacionando de uma forma muito mais dinmica. H um Deus que fez o mundo, e que permaneceu no controle dele, a despeito da rebelio. Ns podemos, de fato, perceber seu poder e glria no mundo, no porque o mundo em si mesmo divino, mas porque ele sua criao e ele permanece ativo nele. Em especial, o verdadeiro Deus toma iniciativas. Ele faz e diz novas coisas. Confrontado com o mal radical, e rebelio humana, Deus iniciou um plano para consertar o mundo. Aqui o ponto chave. O pensamento judaico antigo encontrou vrias maneiras sofisticadas para dizer que o Deus nico estava ativo no mundo sem deixar de ser transcendente sobre o mundo. Eles falavam da Sabedoria de Deus quase como de um ser separado, com tarefas a realizar em obedincia ao criador. Eles falavam da Lei de Deus, a Torah, como algo de poder e beleza divinos, para dar forma vida nacional de Israel. Eles falavam da glria de Deus fazendo seu lar, estendendo sua tenda, no Templo em Jerusalm. Eles falavam do Esprito de Deus atuando nos profetas. Eles algumas vezes falavam, desafiadoramente, do Rei, o vice-regente de Deus em Israel, como filho adotado por Deus. E eles falavam, vez aps vez, da Palavra de Deus: a palavra criadora no princpio, a palavra falada para e pelos profetas, a palavra que ainda viria e que faria o mundo tremer. Sabedoria, Torah, Glria, Esprito e Palavra: todas maneiras de se referir estranha presena e atividade de Deus em Israel e no mundo. Esta maneira de ver Deus e o mundo em relao mtua muito diferente das duas primeiras. Agora virem a pgina de seus folhetos de culto e olhem novamente para nossa leitura do Evangelho. No princpio: Joo est deliberadamente escrevendo um novo Gnesis, uma nova Torah. A passagem ecoa vrios poemas judaicos escritos sobre a Sabedoria como agente de Deus na criao, vindo viver no Templo de Jerusalm. A tradio proftica representado por Joo, o Batista. E, claro, o tema principal a Palavra: o sopro musical e quente de Deus se tornando em um ser humano que vive, que respira, que fala. E ento as outras categorias judaicas assumem seus lugares. A Glria de Deus, ao invs de habitar no Templo, agora habita no encarnado. E, diz Joo, ao olharmos para aquela glria, ns sabamos que estvamos olhando o Filho nico do Pai, o rei de Israel mas em um sentido muito novo: no apenas o vice-

regente de Deus na terra, mas, por assim dizer, o prprio segundo ser (self) de Deus. As maneiras judaicas de falar sobre a relao de Deus com o mundo correram juntas e se tornaram realidade em Jesus. Se isto no tira o nosso flego, ns no estamos nos concentrando. para evitar este perigo que eu apresentei as coisas da forma como o fiz. Em Durham, dentre todos os lugares, a Igreja da Inglaterra deveria estar capacitada a olhar nossa cultura na cara, enfrent-la de igual para igual, e mostrar onde ela est tentando colocar mais verdade do que cabe em uma viso de mundo inadequada. A razo pela qual o Cristianismo parece inacreditvel a muitas pessoas hoje no porque tenha sido provado errado mas porque, como se poderia dizer a uma pessoa tentando tocar uma fuga de Bach em um apito de lata, preciso um instrumento maior. Ou, para mudar de figura, o problema enfrentado por aqueles que fazem mapas ao lidar com a curvatura da terra: enquanto voc no desistir e construir um globo, a realidade nunca caber em uma superfcie plana. As pessoas algumas vezes acusam os cristos de acreditarem que o mundo plano. Em termos de viso de mundo, exatamente o oposto. H mais uma maneira pela qual um profeta fala de Deus ativo no mundo. A seo central de Isaas fala vrias vezes do brao de Deus. YHWH vir com poder, e seu brao governar; Desperte, desperte, oh brao de YHWH, desperte e derrote os inimigos e liberte Israel; Quem acreditou em nossa pregao e a quem foi revelado o brao de YHWH? e, na primeira leitura de hoje, YHWH desnudou seu santo brao diante dos olhos das naes e todos os confins da terra vero a salvao de nosso Deus. uma imagem de supremo poder. Dizer que YHWH tinha desnudado seu santo brao significa que YHWH est arregaando as mangas para lidar com o trabalho real. E, ainda, este poder mantido em tenso com outro tema que percorre as mesmas passagens, o tema do servo de YHWH, sofredor e mrtir. Em ltima instncia, as duas figuras se encontram: em Isaas 53 e no retrato de Jesus em Joo . Joo no fala sobre o brao do Senhor. Mas a frase vvida olha atravs dos sculos at sua afirmao climtica: a Palavra se tornou carne e montou sua tenda entre ns. E embora a imagem do brao do Senhor se desnudando tenha comeado como uma imagem de poder, eu percebo nos paradoxos profticos uma pequena, brilhante janela sobre a manjedoura em Belm. Ns vemos antes os pastores ajoelhados, e o que ns vemos primeiro, talvez, seja um pequeno brao nu, estendido ao acaso da manjedoura ou, talvez, em direo sua me. O Senhor desnudou seu santo brao. O gado faz um som profundo, o beb desperta: Desperte, desperte, oh Brao do Senhor! Pequeno Senhor Jesus, nenhum choro ele faz? No possvel! Aquele que chorou na tumba de seu amigo de fato chorou como uma criana? E no clamar o Brao do Senhor por justia para varrer a terra como um dilvio? Muitas de nossas canes natalinas alimentam uma espiritualidade conformista e sentimental: manso ele deixa sua glria de lado? No acredite nisto, ns vimos sua glria, diz Joo, glria como do nico filho do Pai, cheio de graa e de verdade, em Can, em Jerusalm, diante de Pilatos, e finalmente quando seus dois braos foram abertos nus na cruz. YHWH desnudou seus santos braos vista de todas as naes e com Hebraico, Grego e Latim escritos sobre sua cabea, todos os confins da terra vero a salvao de nosso Deus. Tudo isto deve vir, e tudo ainda dentro, do quadro de

referncia da terceira maneira de olhar como Deus e o mundo se relacionam um com o outro. A Palavra se fez carne e montou sua tenda entre ns. Bem vindo teologia do Natal. Espero, na verdade, que voc veja que isto no apenas teoria. No apenas sobre ajustar a metafsica. sobre o conforto da devoo e a paixo pela justia e sobre a maneira pela qual as duas caminham juntas. Olhe o que acontece. Mantenha Deus e o mundo separados pela distncia de um brao e a devoo acaba em um respeito frio e distante, como um encarregado em relao a um senhor ausente e no amado. Mantenha Deus e o mundo separados pela distncia de um brao e voc pode querer consertar o mundo mas voc ter de faz-lo com sua prpria fora. Alternativamente, compacte Deus e o mundo juntos e voc pode se sentir confortvel em relao a Deus quando as coisas esto indo bem, mas voc no tem onde se esconder quando elas no esto. O pantesmo no tem soluo para o problema do mal. A devoo colapsa em um fator de satisfao transitrio; a paixo pela justia degenera em desejo pela segurana prpria. Mas veja o brao do Senhor estendido, nu e sem ajuda, na manjedoura; escute a palavra que se tornou carne, contemple a glria encarnada, encha sua mente com a sabedoria em pessoa e subitamente a linguagem da adorao faz muito sentido. Alegremente te abraamos com temor e amor. E nosso desejo inato de ver o mundo em ordem acende novamente em paixo quando percebemos que este pequeno beb, de poucos dias de idade, veio para assaltar o rebanho de Satans; o inferno todo estremece ante sua presena embora ele mesmo trema de frio. Porque por este fraco, sbio desarmado, os portes do inferno sero surpreendidos Ele estende seus braos nus para o mundo com amor e poder; e no devemos ador-lo? No devemos nos juntar a seu trabalho no mundo? No devemos, por nossa vez, nos encontrarmos comissionados, ao receb-lo e acreditar em seu nome, ns mesmos nos tornando filhos de Deus, comissionados com a mesma misso de paz e misericrdia e reconciliao? No devemos saud-lo neste dia ao encontr-lo, e bno ao entendermos, neste Po de Cristo de todos os dias? No devemos dar-lhe glria? No devemos vir e ador-lo? O Senhor desnudou seu santo brao diante dos olhos de todas as naes; e todos os confins da terra vero a salvao de nosso Deus.