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Wilson Rocha

UM GNOMO NA MINHA HORTA


Srie Vaga-Lume
TEXTO Editor: Fernando Paixo Assessora editorial: Carmen Lcia Campos Preparao dos originais: Ruth Kluska Rosa Reviso: Dirceu A. Scali Jnior Suplemento de trabalho: Antnio Carlos Olivieri ARTE Editor: Ary A. Normanha Capa e ilustraes: Lcia Brando Diagramao e arte-final: Fukuko Saito Antnio Ubirajara Paginao em vdeo: Neide Hiromi Toyota Composio: Maria Ins Rodrigues Editora tica, 1994

E-BOOK: Digitalizao: SCS

UM ESCRITOR ENVOLVIDO COM A FANTASIA


Wilson Rocha um carioca de mltiplas atividades: advogado, autor e diretor teatral, roteirista cinematogrfico e roteirista e diretor de televiso. Sua carreira comeou cedo, quando montava peas na escola e na universidade. Pouco depois foi descoberto e contratado pela TV Globo, na dcada de 60, quando a televiso se firmava no Brasil. Por isso, pode ser considerado um dos homens que criou e incentivou a linguagem televisiva no pas. "E estive quase sempre envolvido com todos os tipos de fantasia, escrevendo alm de livros infanto-juvenis episdios do Stio do pica-pau amarelo, especiais para a tev, jogos e brincadeiras para programas infantis", conta o escritor. Em 1987, publicou na Srie Vaga-Lume Os passageiros do futuro, livro que alcanou enorme sucesso em todo o Brasil. E agora ele vem com uma histria diferente, que tem muito de filme. Por que ele escolheu o tema dos gnomos, se diz que um homem avesso a misticismos? "No sei", responde com franqueza. "Talvez porque trabalho com o Mrio Meirelles, um dos grandes talentos da nova gerao da tev, que acredita em cristais, no destino, em gnomos. Ou ser que os prprios duendes me atraram para este divertido trabalho em sua homenagem?" Considerado especialista em comunicao infantil, Wilson Rocha desenvolveu tambm projetos para adultos, como as novelas Seu Quequ e Olhai os lrios do campo, alm de documentrios para vdeo, cinema e tev. Trabalhos esses "todos escritos com grande prazer", ele confessa e acrescenta: "o mesmo prazer que espero proporcionem ao leitor as incrveis aventuras do gnomo Casca de Btula". AO VERDADEIRO JOO FILIPE, QUE MEU MAIS NOVO CAMINHO PARA O FUTURO. VIVER MUITO COMPLICADO, E FELICIDADE NO PERCEBER ISSO. W. R.

I
Um raio morno de luz entrava pela minha janelinha, quando acordei. Devo ter sido a primeira pessoa, a bordo, a perceber que o avio acabara de varar a noite, e alcanava as manhs do oeste. Nas outras poltronas do Boeing, os demais passageiros ainda dormiam, e ningum parecia notar que j amos comear a sobrevoar o territrio brasileiro, aps a travessia do Atlntico. Entre eles, o homem gordo, roncando a meu lado. Antes de adormecer, ele tinha sido muito simptico, e conversado comigo durante boa parte da viagem. A aeromoa chegou a pensar que ele era meu pai. Seu filho vai querer refrigerante? ela perguntara ao meu vizinho, na hora em que serviram o jantar. Ele achou muita graa. Eu podia mesmo ter um filho do seu tamanho. Quantos anos voc tem? Doze! respondi. Idade linda! Foi a melhor fase da minha vida! Da por diante, deu de contar uma poro de proezas do seu tempo de menino. S parou quando comearam a exibir o filme. Adoro filmes de ao, e voc? Eu disse que sim, pensando que ele ia continuar com a conversa, mas felizmente no foi assim. Na metade do filme, ele j estava com os olhos fechados, e, pouco depois, eu tambm no soube de mais nada. Agora que estvamos chegando, faltando pouco mais de uma hora, resolvi contar um pouco sobre mim. No que ele tivesse perguntado, mas que eu precisava, de algum jeito, disfarar minha aflio. E que aflio! Meu nome Joo Filipe (com i), e estudei um ano na Inglaterra, em casa de uma tia que est morando l com o marido. Meus pais so brasileiros, e nossa casa em Petrpolis. Antes era no Rio, mas eu soube por carta que eles precisaram mudar. Estou viajando sozinho, mas eles vo estar me esperando no Galeo.

Foi o melhor resumo que encontrei, para dar uma satisfao ao homem gordo, e ele tambm no perguntou mais nada. S comentou: Petrpolis um encanto de cidade. Eu tenho uma casa de campo l perto, em Araras, conhece? Adoro mato, floresta, vegetao. Eu tambm! Ah, se ele soubesse como! Mas evitei lhe contar as aventuras que vivi na Holanda, naquelas frias com tia Alzira. No poderia falar as coisas pela metade. Corria o risco de me distrair e revelar... aquilo! Quando pensei nisso, a aflio voltou! Pela milsima vez, ergui os olhos para o porta-bagagem l em cima. Como estariam as coisas ali? Bem, eu tinha feito o possvel para a comissria me deixar levar a mochila sobre os joelhos. Era s uma mochilazinha, no pesava nada. Mas ela insistiu em guardar no porta-bagagem, e se eu discutisse muito talvez ela me obrigasse a abrir a mochila, para revistar. E a? De novo a aflio! Quando iria acabar? Eu j achava que nunca! Eu tinha arranjado um problema para o resto da vida. A menos que eu voltasse Holanda, para lev-lo. E, mesmo assim, ser que ele concordaria em me abandonar? Por que eu fora atender a vontade dele? Bem, felizmente ele tinha ficado quieto durante a viagem. Quieto demais! Embora, num dado momento, eu tivesse ouvido algo como um canto de pssaro. Pssaros no avio? dissera meu vizinho. O homem gordo tambm ouvira aquilo! Mas s eu sabia o que era. Que bom se eu conseguisse deixar de me preocupar! Pelo menos at chegarmos em casa. Consolei-me com o fato de, pelo menos, ele ter se comportado bem durante o vo, alis como prometera. S quero ver como so as florestas do seu pas! ele dissera. E no tive outro jeito seno acreditar.

Agora, que estvamos quase aterrissando, minhas preocupaes voltavam: "Duvido muito que ele no v aprontar das suas!". No vou perder tempo, aqui, descrevendo a chegada, o pouso, o desembarque, o encontro com meus pais que esperavam l do outro lado das vidraas, enquanto liberavam minha bagagem. Foram abraos sem fim, cheios de saudade, e algumas lgrimas de alegria. O Brasil, afinal, e um dos seus principais produtos: a emoo familiar. Havia outras pessoas parentes e amigos contentes em me ver, dizendo que eu estava crescido. Ainda tive tempo de fugir deles, e ir me despedir do homem gordo. Estava tambm rodeado de gente, mas apertou minha mo, e me deu um carto de visitas. A tem meu endereo em Araras! disse. V at l, conhecer a casa! Do aeroporto, papai e mame me levaram direto para Petrpolis. Em todo o trajeto, eu no larguei minha mochila, nem por um segundo. Afinal, dentro dela, eu trazia um gnomo.

II
Bem, essa a situao. Deu pra entender? disse meu pai, ainda naquela tarde, sentado escrivaninha, em seu pequeno escritrio. Estava tendo comigo uma daquelas conversas de homem-prahomem, a que meu pai j me habituara desde pequeno. S que, agora, no esperou que eu esquentasse lugar. O papo foi logo depois do almoo. Eu tinha adorado a casa nova, que mame foi logo mostrando, mal descemos do carro. Papai, enquanto isso, descarregava as minhas malas (menos a mochila, que essa eu no larguei). Achei meu quarto um barato. Ele ficava numa quina, de onde se viam o jardim e o quintal. Isso era uma novidade para mim, que sempre morara em apartamentos. O escritrio de papai era o maior charme. Ficava assim no alto, numa espcie de torre isolada no meio do telhado, que ele chamava de gua-furtada. Foi ali que ele se fechou comigo para a tal conversa, enquanto fazamos a digesto.

Primeiro, ele fez uma fita, perguntando sobre a Inglaterra, meus estudos e passeios por l. Mas eu vi que ele estava mesmo era a fim de abrir o jogo sobre outra coisa. Dei fora: Conta a, pai. O que est havendo? No precisou mais. Ele explicou o motivo por que tinham se mudado. A vida no Rio estava cara para eles. E piorou quando papai ficou sem contrato na televiso. J estava h quase quatro meses sem trabalho. Chegaram a pensar em vender o apartamento, mas resolveram que isso s em caso de desespero. Preferiram alugar, provisoriamente, e pagar um outro aluguel mais barato por aquela casinha meio modesta em Petrpolis, at as coisas melhorarem. Mas, papai, como foi isso? Voc escreve to bem! E eu no sei? disse ele, vaidoso. Mas a questo no essa. H sempre outros querendo fazer o mesmo que voc, disputando o seu lugar. Para entrar um novo escritor, outro espirra. Eu espirrei! Mas voc no tinha tantos amigos l? Antes de mais nada, h poucas emissoras de tev, voc sabe. Alm disso, televiso no clube, um negcio. E se voc tem amigos, os outros escritores tambm tm. Quem fica com o lugar aquele que tem amigos mais poderosos, e que acham que ele melhor para o negcio! Entendeu? Se voc est dizendo... Ele parou de falar, e ficou me olhando. Percebi que ele sofria. Papai tinha muito talento, e j havia escrito histrias timas, de muito sucesso. At um filme de cinema. E trs livros. Mame dizia que, se ele morasse nos Estados Unidos, estaria rico, com as novelas e minissries que criava. Eu no achava justo o que estava acontecendo com ele. E quando voc vai conseguir trabalhar de novo? Vai ficar sempre sem emprego? perguntei. Claro que no! Bem... acho que no! Estou com vrios projetos prontos, e outros comeados. Algumas histrias so geniais. Tenho um livro juvenil prontinho para sair, mas voc sabe que livros do pouco dinheiro disse ele, andando de um lado para outro. Aqui no Brasil, no ? No cinema, a gente v que os escritores americanos ficam ricos, e moram em casa com piscina. Papai sorriu, melanclico: a velha teoria de mame, que infelizmente no adiantava nada.

O fato que ns moramos aqui. neste pas que precisamos sobreviver, comer, vestir. Precisamos pagar a casa, o mdico. Precisamos pagar seus estudos. Um escritor, nos Estados Unidos, se inventar um E.T. torna-se milionrio da noite para o dia. Aqui, voc pode ter mil E.Ts., e no acontece nada. E se tiver um gnomo? S ento me lembrei que ainda no havia esvaziado a mochila, e ela estava ali a meu lado. Aberta. Casca de Btula tinha, provavelmente, ouvido toda a nossa conversa. Levei a mochila para meu quarto, tirei tudo de dentro dela, sacudi-a de boca para baixo, e nem sinal do gnomo. J deveria estar dando uma volta de reconhecimento, pelas redondezas. Entre as quinquilharias cadas, l estava, chamando ateno, o carto do meu vizinho de assento, no avio. Embaixo do nome, um ttulo: superintendente-geral. Geral de qu? Num canto, uma espcie de antena desenhada em relevo, e as letras T e V. Televiso! Fiquei de perguntar depois a meu pai se por acaso conhecia o cara, mas depois que guardei o carto esqueci o assunto. Que garoto dessa idade no esqueceria? Agora estava era preocupado com Casca de Btula.

III
Metade de minha alegria, que eu tinha trazido da Europa, esfriou depois daquele papo com papai. Nem tive jeito de contar tudo o que acontecera naquele ano em que estivera fora. Fui dizendo uma coisa ou outra aos pedaos, nos dias seguintes. Enquanto esperava a poca para mame me matricular numa escola, aproveitei para conhecer as redondezas. Antes de explorar o bairro, quis ver direitinho a casa. Lgico que nem me passara pela cabea falar a respeito de Casca de Btula. Os gnomos rolam de rir, quando algum faz isso depois de ver um deles, pois ningum acredita. Se na Europa eu nunca me atrevi a contar, o que diria aqui. Alm disso, Casca de Btula estava sumido. No estranhei, porque j estava habituado a essa mania de desaparecer. Coisa de gnomo. No mnimo, j estava fazendo das dele, investigando, descobrindo, conhecendo, querendo conversar e ajudar os bichos que devia haver por ali.

Claro que Petrpolis no era como a Holanda, nem feito a Inglaterra. Eu avisara, mas Casca de Btula, cheio de curiosidade, no perdeu a chance de entrar nessa aventura e vir descobrir o Brasil. Viajar dentro de uma mochila no era nenhum problema para um gnomo. Mas onde andaria agora? Eu no conseguia esquec-lo um s minuto. E algum poderia? Um gnominho maravilhoso daqueles... De repente, um dia, papai berrou no escritrio: Quem andou mexendo nos meus papis? Papai quase enlouquecia quando algum tocava na mesa dele. Jurei que no tinha sido eu, mas j desconfiando de quem poderia ser. Casca de Btula estava em ao outra vez! S no entendi a razo desse sbito interesse por leituras. Na Holanda e na Inglaterra, dentro de casa ele s mexia em coisas de cozinha, ou ferramentas. S tirava do lugar objetos de uso domstico ou pessoal como cachimbos, almofadas, relgios, caixas de fsforos, tesouras ou luvas. No campo, coisas ligadas ao trato da terra ou do gado. Nada, porm, to intelectual. Ento me lembrei que nem tia Alzira, nem o marido dela eram escritores. No havia, tambm, qualquer literato num raio de cem quilmetros. Mas agora ali estava meu pai, disposio. Com sua papelada, seus roteiros, suas novelas. Eu estava escrevendo um show! explicou nervoso, tentando pr a papelada em ordem. Um sujeito, meu conhecido, vai produzir um musical, e perguntou se eu poderia escrev-lo. Como estamos precisando de grana, topei na hora. Mas veja esta baguna! Nem sei mais o que fazer. Acho que vou desistir! Desistir? disse mame, entrando para ajudar. Um escritor de talento que nem voc? Mas no para shows! Voc sabe que nunca escrevi um, em toda a minha vida. Essa ia ser minha primeira experincia no gnero. E se no desse certo... Se no desse certo o qu? eu quis saber. A eu ia ter mesmo de vender queijo! completou papai, usando uma velha piada que costumava dizer nos bons tempos, mas que soava amarga, agora nos maus. Ou sua me ia pintar camisetas para vender!

No seria nada demais! H muita gente fazendo isso, para ajudar o marido disse mame, ajoelhada no cho, organizando os papis. Alm disso, j estou comeando a colher hortalias, l no quintal. Triste fim de um escritor. Vender alface! resmungou papai. No desonra nenhuma rebateu mame. Embora eu tenha a certeza de que este show vai dar certo. S por mgica ou milagre! disse papai. Logo que os papis foram recolhidos, ele se sentou escrivaninha para conferi-los. Eu e mame ficamos ali, em silncio, esperando o resultado. No entendemos por que, em vez de se acalmar, papai foi se desesperando enquanto lia. De repente, teve um acesso de fria: Que droga essa? Eu no escrevi essas coisas! Quanta bobagem! e comeou a rasgar tudo. Precisava ser um burro, para ter criado isso! E, no resto do dia, no falou mais nada com a gente. Ficou trancado no escritrio, talvez tentando reiniciar o trabalho, desde o comeo. Eu e minha me tivemos de almoar e jantar sozinhos. Ela no fazia a mnima idia do que realmente acontecera. Eu sim! Na hora de dormir, quando fui para o quarto, eu j sabia o que devia fazer, e adivinhava o que iria acontecer. Tinha sido assim tambm na Holanda, quando sumiram os culos de meu tio. Mal tranquei a porta, fui logo dizendo em alto e bom som: Casca, eu sei que voc est a! Aparea! Vamos ter uma conversinha! Nem terminei de falar, e l estava ele em cima da cama, sobre o lenol.

IV
Hum, como isso cheirozinho! disse ele, com aquela vozinha sempre cheia de musicalidade e simpatia. No quero saber do cheiro do lenol, Casca. Estou interessado no que voc fez com os papis de papai! Falei em portugus, porque os gnomos entendem todas as lnguas igualmente.

Ah... aquilo! Sim! Aquilo! Ele levantou o nariz rosado, olhando o teto. No podemos falar de outras coisas? Fui duro: Outras coisas no, Casca. Temos de resolver primeiro esse assunto! Por que voc bagunou os papis de papai? Isso era um prato para um gozador como Casca de Btula. Papis-de-papai, papai-de-papis, papiz-de-papuz, papipaspopis rimou ele, terminando com uma sonora gargalhada. No achei graa nenhuma! Ele me olhou com aqueles olhos azuis de anjo, cheio de pena. Por que voc est to zangado, Joo Filipe? Respirei fundo, para me controlar, antes de comear a falar. Isso necessrio, quando se deseja argumentar com um gnomo. Eles sempre j sabem o que se quer dizer, mas fingem que no, para que a gente se canse explicando, e mude de opinio. Eles so assim, o que se vai fazer? Casca, eu no sei por onde voc andou, desde que chegamos, mas tenho a certeza de que est muito bem informado dos problemas do meu pai. Sabe que ele perdeu o emprego de escritor naquela televiso, e ainda no arranjou nenhum outro. Sabe ou no sabe? Sei! disse ele, desinteressado, dando uma cambalhota no lenol, e depois outra e mais outra, at chegar ao travesseiro. E sabe que, por isso, estamos tendo dificuldades com dinheiro, e que papai est se esforando para vender o material. Sabe ou no sabe? Sei! respondeu, de ccoras sobre o travesseiro, tentando furar a fronha com o dedo. Viu minha cara feia, e desistiu. E sabe tambm que prometeu no aprontar das suas, quando chegasse ao Brasil. Prometeu ou no prometeu? Prometi! Prometi e cumpri! No aprontei nada quando cheguei ao Brasil. S no dia seguinte! Casca de Btula podia botar qualquer um maluco, se quisesse. Gritei:

Era pra no aprontar dia nenhum, Casca! E desa j da, e me oua! Pequenininho, ele escalara a cabeceira da cama, e agora andava se equilibrando l em cima. Tentei peg-lo, mas ningum bota a mo num gnomo quando ele no quer. Num salto fenomenal, mergulhou de volta ao travesseiro, onde se estatelou e ficou de barriga para baixo, fingindo-se de morto. Sabendo que o travesseiro era macio, no dei confiana (o nico jeito de os gnomos, que so muito prosas, perderem o rebolado). E continuei: Voc foi muito mau com meu pai, Casca. Aquele trabalho dele era muito importante. Levou semanas preparando, esforandose para acertar. E voc foi l e bagunou tudo. Nunca pensei que voc fosse capaz de dar prejuzo a algum. Estou muito triste, Casca! Ele ento virou-se, e ficou de p. Eu tambm! disse, com as mozinhas rechonchudas na cintura, olhando-me de frente. Bem... Pelo menos voc se arrepende! No estou triste de aborrecimento, no. Estou magoado com seu pai. Nunca pensei que algum pudesse ser to malagradecido! Mal-agradecido?! Por que voc escreveu uma poro de bobagens no trabalho dele? Casca, voc estragou o que ele j havia feito! Voc quem diz que estraguei. Por mim, melhorei! Melhorou?!! eu j no entendia mais nada. Claro, e o incompetente ainda me chamou de burro! Aquilo me pisou nos calos. Meu pai no incompetente! Ele mesmo confessou que ! Disse que no sabia escrever um musical! E aquilo que andava fazendo era mesmo uma porcaria! Algum precisava mostrar a ele como se faz! Mas, em todas as outras coisas, papai timo: filme, livro, teatro, comerciais, novelas e seriados de televiso... um excelente roteirista! Ningum vai ensinar pra ele como ser escritor! A menos que seja um gnomo-contador-de-histrias! Durante minha estada na Europa, eu tivera um raro privilgio, raramente concedido a um simples mortal: conhecer os gnomos. E conhec-los, eu diria, profundamente! Talvez eu fosse um

predestinado, tivesse alguns predicados especiais, que justificassem que eles me dessem a honra de conhec-los de perto, e ficar muito amigo de um deles. Mesmo assim, em toda a minha convivncia com eles, eu jamais ouvira falar que existisse algo chamado... gnomocontador-de-histrias. Por isso, perguntei: E o que um gnomo-contador-de-histrias? Fiquei esperando que ele me olhasse como se eu fosse um ignorante, e que fizesse um ar de comiserao ou impacincia. Mas os gnomos so sempre surpreendentes. Ele que pareceu encabulado por eu no saber. No diga! Eu nunca lhe expliquei? Que imperdovel distrao a minha. Eu devia ter dito a voc, desde o incio, que eu sou um gnomo-contador-de-histrias! a minha especialidade! E ficou ali, ruborizado, esperando que eu aplaudisse.

V
Eu havia me esquecido que alguns tipos de gnomos tm, de fato, uma especialidade. Mas j tinha visto Casca de Btula fazer tanta coisa, que nunca me preocupei em lhe perguntar se tinha alguma. J o acompanhara, na Holanda, no meio da neve, vendo-o livrar de armadilhas coelhos e outros animaizinhos. Vi-o curar vacas doentes, e at ajudar uma gua a dar luz. Muito gil, uma vez descera ao fundo de um poo, para pegar um balde cuja corda rebentara. Muito hbil carpinteiro, construra em dois dias, ajudado por outros gnomos, toda a moblia de uma pobre velhinha, que a perdera numa inundao. Tambm fizera para mim uma pequena flauta, que nunca aprendi a tocar. Mas ele o fazia maravilhosamente. Por isso, arrisquei: Pensei que sua especialidade fosse a msica! Msica? ele riu, com modstia. Nem chego aos ps do meu primo Semente de Bordo. Ele, sim, voc precisava ouvir: um autntico gnomo-criador-de-harmonias. Colaborou muito com o jovem sr. Wolfgang, no incio da carreira dele. Como voc sabe, depois o sr. Wolfgang continuou sozinho, tornando-se imortal compositor. O primo Plo de Gamo, por sua vez, era um magnfico gnomo-arrumador-de-notas-musicais, de quem o sr. Ludwig gostava

muito, pedindo-lhe muitos conselhos. Foi de grande ajuda no incio de sua carreira! Epa! disse eu, que estudara um pouco de teoria musical na Inglaterra. Voc no vai querer me dizer que esse Wolfgang e esse Ludwig eram... Ele pareceu no me ouvir. Seu olhar passava por cima do meu ombro, fixando-se em algum ponto por trs de mim. Eu ia perguntar o que havia, quando ele me interrompeu, levando o dedo indicador aos lbios: Psssh! E desapareceu por baixo do travesseiro. No mesmo instante, senti um imperceptvel rangido, e voltei-me a tempo de ver a porta se abrir lentamente, e meu pai entrar. Joo Filipe, voc ainda est acordado? Meu pai trazia uma pasta de cartolina, embaixo do brao. Meu filho, eu queria lhe mostrar uma coisa, para saber o que voc acha! falou mansinho, e eu senti que sua alma estava em paz outra vez. Sentou-se na beira da cama, ao meu lado, e soltou o elstico da pasta. Dentro, folhas de papel, na maioria emendadas com fita durex. Tive o trabalho de juntar os pedaos, e colar novamente as pginas que rasguei disse. E resolvi ler tudo de novo. No sei por que fiz isso! Mas, afinal, passei a tarde lendo e relendo, entrei pela noite adentro, e cheguei a uma concluso: isto timo, filho! No pude conter um olhar na direo do travesseiro, embora no fundo soubesse que Casca de Btula no estava mais l. Meu pai continuou: Antes de vir aqui falar com voc, disse o mesmo sua me! E ela no entendeu bulufas! Alis, nem eu! Gostaria de saber como essa maravilha aconteceu! Eu tenho a certeza de que no escrevi, e no entanto sou o autor do melhor show que j vi! Fiquei olhando para a cara dele, para aquele sorriso meio bobo de quem viu disco voador, e no sabe se acredita ou no. Provoquei: No foi voc mesmo que escreveu? No! Isso , no sei! S pode ter sido eu, mas no me lembro. Acontece que, no meu estado normal, eu no teria coragem de escrever tanta tolice!

Se tolice, como est dizendo que bom? Meu pai segurou no meu ombro, e olhou para cima, como tentando encontrar a melhor maneira de me explicar. Porque uma tolice genial. Alguma energia estranha deve ter me inspirado. Ajudou-me a criar uma coisa nova, que eu nunca havia experimentado, diferente de tudo o que fiz at agora. Eu sempre fui muito intelectual, filho. E nisso aqui consegui ser... popular! Papai estava embriagado de vaidade. Eu vim aqui te pedir desculpas daquele escndalo, filho. E te dizer que agora estou muito feliz. Amanh bem cedo vou levar tudo isso ao Queiroz o meu amigo produtor , e tenho a certeza de que ele vai adorar. Obrigado, Filipo! Beijou-me e saiu, levando a pasta de volta. Acabou no me mostrando nada, e eu fiquei sem dizer o que achava. Casca de Btula enlouquecia qualquer um. J bastante preocupado com a sanidade mental de meu pai, resolvi deitar-me, sem chamar o gnomo novamente. Ele, no entanto, no poderia passar sem essa. Mal me estiquei, debaixo do cobertor, com a barriga para cima, ele surgiu l na cabeceira. Entendeu agora por que eu sou um gnomo-contador-dehistrias!?

VI
No dia seguinte, ao caf, mame comentou o caso: No sei por que seu pai precisou fazer toda aquela cena. A mim, poderia ter contado a verdade! Que verdade? Que foi ele, desde o incio, que escreveu o show daquele jeito! Fingir a raiva, rasgar os papis... Envergonhar-se de qu, afinal? De tentar facilitar as coisas, de pelo menos uma vez na vida escrever bobagens, mediocridades? Papai disse que tinha conseguido ser popular! No fundo, foi o que ele sempre quis. Mas voc sabe: tem mania de ser intelectual, de imitar aqueles que ele considera grandes

escritores, gente complicada que freqenta bares da moda, que sai em colunas de jornal... No mnimo, gostaria de pertencer Academia Brasileira de Letras. Eu acho que ele queria mesmo era ganhar bem, e nunca perder o emprego. J seria uma grande coisa. Mas a crise de seu pai j acabaria se ele fosse, de fato, famoso! Voc quer mais caf? Enquanto mame pegava minha xcara, para ench-la de novo, ele apareceu. Eu o vi montadinho no espaldar da cadeira vazia, minha frente o meu bom amigo Casca de Btula, que me pareceu muito interessado no que minha me estava dizendo. Imprevisvel como sempre, logo aboletou-se junto ao bule de leite, encostando-se junto ao calorzinho dele. Seu gorro pontudo, vermelho, combinava com o xadrez da toalha, e sua barba branca, com as demais brancuras da loua. Apesar de estar habituado com essas aparies, exclusivas para mim, eu no conseguia entender como minha me no o via. Ela continuou: Voc leu o show, ou ele leu pra voc? No! Pois eu li! Fiz questo de ler! E olhe: eu j tinha lido todos os outros trabalhos de seu pai, que achava timos, muito interessantes, enredos sensacionais que prendiam a gente do princpio ao fim, mas este... muito engraado! Para falar a verdade, nem parece coisa de seu pai! Por qu? Nesse ele se soltou! Revelou-se uma pessoa mais sensvel, mais alegre, mais bem-humorada e de paz com a vida. Capaz de entender seu semelhante. Capaz de distribuir amor. O autor daquele show s pode ser algum fascinante! No pude deixar de perceber o sorriso largo no rosto de Casca de Btula, o vaidoso. E eu, com isso, tive uma outra satisfao! concluiu minha me. O de rever, depois de muito tempo, o rapaz que eu namorei. Seu pai voltava a ser a pessoa que me dizia coisas bobas, e por isso mesmo maravilhosas. Lendo aquele musical, senti renascer minha paixo pelo autor! Mal ela disse isso, ouvi um pequeno estrondo. Casca de Btula tinha cado de cima da mesa.

Estou doida para que seu pai volte logo, e conte o que aconteceu disse ela, j tirando a mesa, e quase pisando no gnomo. Ele bem podia telefonar, para nos dizer. Ser que deu tudo certo, l com o produtor? Na verdade, ainda no tnhamos telefone naquela casa. As chamadas eram feitas para a casa da vizinha, que nos dava os recados. Ficamos, por algum tempo, de orelha em p espera, mas papai no ligava mesmo. Muito ansiosos, e para nos distrairmos um pouco, resolvemos mexer na horta. Que delcia! Mergulhamos a mo na terra como se fssemos lavradores profissionais, embora mame confessasse: Eu planto, planto, mas essa horta no rende como eu queria. No tenho sorte! Ser que a terra ruim, ou sou eu que no sei plantar? Nesse momento, o telefone tocou na casa ao lado, e ns ouvimos perfeitamente a vizinha atender. Era papai. Corremos os dois, para sabermos das novidades, e ele s disse isso: Deu tudo certo! Melhor do que eu esperava! Eu conto quando chegar. Felizes da vida, voltamos horta, onde uma desagradvel surpresa nos esperava: toda a terra estava revirada, e nosso trabalho, desfeito. Algum gato, ou gamb, passou por aqui! disse mame, desconsolada. Mas eu sabia que aquilo no era coisa nem de gato, nem de gamb. Era uma travessura de Casca de Btula, que outra vez me devia explicaes.

VII
Horta no interessa agora! disse papai alegrssimo, e mame resolveu nem falar mais naquilo. O Queiroz adorou! Ento, vai querer o show? Vai produzir? Ligou imediatamente para o patrocinador, que ficou doido pra ler e resolver! Ah, ainda falta uma opinio?

Uma s, no! Vrias. Faz parte do negcio! Mas, se o Queiroz gostou, por que os outros no vo gostar? Disseram quando vo te pagar? mame insistiu. Querida, isso no o mais importante agora! Claro que ! A gente no paga o supermercado com elogios ao que voc faz! Se ele te encomendou, e voc escreveu o show, no tem nada para discutir: tem de pagar! E quanto ? Nem perguntei! Mame quase teve um troo. Nem perguntou?! Claro, isso no foi o principal na conversa! E papai, antes que mame desse uma bronca, contou o que ele chamava de "o principal da conversa": um convite para escrever uma novela. Eu estava l, o Queiroz entusiasmadssimo pelo musical, j pensando nos comediantes e cantores que iria escalar para o espetculo, mandando chamar o melhor cengrafo, e at figurinista, quando telefonaram da televiso! O Ladislau sumiu! Que Ladislau? Que Ladislau voc conhece? disse papai, j irritado. No sei! S se for o Ladislau de... esse! Ladislau de Souza havia s um. Pelo menos, s um famoso. O mais conhecido autor de novelas do momento. Ladislau (aqui um nome suposto, usado por questes de segurana) costumava escrever uma histria atrs da outra, sendo bem pago por isso. Pelo fato de produzir tanto, Ladislau se tornava repetitivo, mas diziam que era isso que o pblico queria: estar sempre assistindo novelas parecidas. Quanto mais Ladislau enriquecia, mais a imaginao do povo se empobrecia. Esse problema, no entanto, no parecia preocupar ningum, e no havia autor que no sonhasse estar no lugar de Ladislau. Mas como foi que o Ladislau sumiu? Ningum sabe! Mas esto todos desesperados, l na televiso, porque ele j tinha comeado a nova novela, e agora ficaram sem nenhuma! E a novela que ele comeou?

Sumiu com o Ladislau! Estranho! Estranho nada! timo! Como timo? Uma pessoa some, e voc no tem pena? Pena por qu, se me encomendaram uma histria? Deviam estar desesperados mesmo, l na televiso. Depois de mandarem meu pai embora, de magoarem tanto o coitado, agora lhe encomendavam uma novela? No entendi logo, mas papai explicou: na pressa em que estavam, queriam receber propostas. Quem tivesse uma boa histria para substituir a do Ladislau, que mandasse. claro que eu vou mandar! disse papai, orgulhoso. Mas voc no tem nem uma histria nova! Todas que apresentou, eles j recusaram! Como tem tanta certeza de que agora vai ser aprovado? perguntou mame, com a mesma cara de desespero que fez quando encontrou a horta destruda. Esse o meu drama! respondeu papai, chateado. No ter certeza de ser aprovado? No ter uma histria nova! Mal papai disse isso, eu comecei a ouvir batidinhas de mquina de escrever, l em cima no escritrio. S eu percebi, e isso foi como um banho de alvio no meu corao. Meu pai iria ter sua novela! Mesmo assim, Casca de Btula no perderia por esperar. Continuava merecendo um bom pito por ter estragado a horta.

VIII
Mas quem disse que recebeu o pito? Na manh seguinte, de um dia que seria cheio de extraordinrias surpresas, mame teve a primeira delas. No quintal. Nem acredito! Milagre! Corri para l, e vi com os meus olhos: folhas verdes de todos os tipos, brotando na terra, prometendo verduras e legumes daqueles que mame tanto queria. Tinham crescido noite, regadas pela garoazinha fina que molha a serra. Mame ria sozinha, andando de l para c, examinando o carreiro de cada espcie, contabilizando e catalogando.

Tem de tudo! Devem ser aquelas sementes novas, de pacotinho! Bem que recomendaram, mas eu no acreditei! Pacotinho nada. Obra de Casca de Btula, que sempre fora mestre no assunto, usando magia e, talvez, as minhocas certas. Eu tinha visto ele fazer igual, l em Londres, nos canteirinhos de minha tia. Mas onde se espalhava mesmo era na Holanda, onde eu o conheci, saindo de sua casinha debaixo da rvore grande. Lembrei-me de Fibra de Linho, a encantadora companheirinha dele. Como estaria ela? Saudosa? E Casca de Btula, o grande malandro, teria se esquecido de sua mulher gnomo holandesa? Tive minhas dvidas, quando o vi sentadinho embaixo de um cogumelo junto ao muro, deslumbrado com a alegria de mame. No rosto, alm do sorriso vaidoso pelo feito realizado, Casca de Btula trazia outra expresso: a da mais profunda admirao por ela. Estvamos comemorando, ainda, o "milagre", quando a segunda surpresa do dia aconteceu. Um barulho de pratos quebrados veio l de dentro, ferindo nossos ouvidos habituados ao silncio das manhs na serra. E no parou por a: objetos continuaram a desabar pela casa, em mistura a gargalhadas de papai. Que foi? Que foi? e mame correu desesperada at l, mas, antes que chegasse, meu pai j saa porta afora, descabelado e de pijama, com um p de chinelo e outro sem, a prpria figura da loucura furiosa. Nas mos, folhas de papel ofcio, amassadas, e totalmente em branco. Ningum teve coragem de chegar perto. Mame perguntou: Mas o que foi isso, querido? Quebrei a loua da vov! No agentei! e deu mais um risinho. Mas por qu, meu amor? insistiu mame, bem esposa de escritor temperamental. E quebrei outras coisas tambm! Mas de pouco valor! Ele tinha parado de rir. Como se estivesse muito cansado, sentou-se na beira do caramancho. Seu olhar perdeu-se na horta, e eu pensei que ele fosse ver Casca de Btula, que continuava junto ao cogumelo, olhando curioso. Estava tudo em branco! continuou, soltando um suspiro profundo.

O que estava em branco? a fui eu que perguntei. Os papis que eu deixei junto mquina de escrever, antes de adormecer! Quando acordei, continuavam todos l, no mesmo lugar, intactos. Eu e mame nos entreolhamos, sem entender absolutamente nada. Mas ele explicou: Lembram-se do que aconteceu com o show? Bem, o show eu tambm achei que no ia saber escrever, e depois encontrei tudo l, direitinho, uma beleza de show! Sei! aparteou mame, mas na verdade no sabia nada. Vocs no percebem? Eu escrevi o show sem perceber que estava escrevendo, talvez durante um sonho ou coisa parecida. Uma inspirao que me veio num momento especial, provavelmente no meio do sono. Voc sonmbulo, querido? Eu no tinha conhecimento disso! Olhei para Casca de Btula, pensando que ele estava morrendo de rir. E estava. Papai continuou: Sonmbulo ou no sonmbulo, eu no ia deixar de tentar que isso acontecesse outra vez. Estou precisando de uma boa histria, para oferecer na televiso. Por isso, resolvi deixar os papis junto mquina, e dormir ali ao lado. Quem sabe, de manh, a histria iria estar l, prontinha? E no estava? Sem responder, papai enterrou a cabea nos joelhos, e ergueu as folhas-ofcio, soltando-as por entre os dedos, at carem, uma a uma, no cho do quintal. Minha grande oportunidade de conseguir um contrato. Voltar televiso. E eu no tenho uma histria. Uma historinha boba, por mais tola que seja. O Ladislau faz aos montes. Por que eu no consigo? Mame sentou-se ao lado dele, carinhosa, afagando-lhe os cabelos. Uma atitude que a gente v muito no cinema, mas pouco nos casais de hoje. Voc est estressado, querido. Logo vai melhorar. No conseguiu hoje, mas amanh consegue... Eu no acreditava mais na minha horta, e olha s o que aconteceu. Venha ver! e levantou-se com ele, para mostrar.

Papai no tinha uma histria, hein? Pois isso no ia ficar assim. Por que eu tinha trazido da Europa um gnomo-contador-dehistrias? Mas onde se meteu esse Casca de Btula? Procurei, e ele j no estava mais junto ao cogumelo (alis, gnomo nenhum fica mais de dez minutos no mesmo lugar). Ia deixar meu pai e minha me se afastarem, para cham-lo, quando aconteceu a terceira surpresa do dia: Ouvi uma vozinha dizer, de cima do muro do vizinho: Garoto! No era Casca de Btula. Era uma menininha.

IX
E era uma menininha linda, da minha idade. Lembrava as mais bonitinhas que eu tinha conhecido na Europa, e ficado amigo delas. Aquela, nem esperou, e foi dizendo: Meu nome Patrcia! E o seu? Joo Filipe! Com i! Que foi que seu pai fez? Quebrou as coisas todas? Todas, no! Poucas! respondi, j achando aquela garota um pouco metida. Foi por causa do gnomo? Eu achei que no tinha ouvido aquilo. Por essa eu no esperava. Gnomo? Quando ela falou em gnomo, foi como se eu tivesse levado um choque, que me deixou paralisado. Se assustou? Por qu? Pensa que eu no sei? disse ela, com um ar de ironia e superioridade, sentada sobre o muro, e j com as pernas para o lado do nosso quintal. Ele j esteve aqui em casa! Quem esteve em sua casa? tentei disfarar. No se faa de inocente! O gnomo! Ele tratou da minha tartaruguinha, que andava meio doente, com dor de barriga! Uma tartaruguinha! Uma tartaruguinha e uma menininha! Duas coisas irresistveis para um gnomo dos Pases Baixos, onde eu o conheci, naquela tarde em que eu recolhi a lebre ferida no meio da neve. Agora, Casca de Btula prestara servios na casa vizinha.

Os gnomos no podem ver um animal sofrer! Eu j tinha lido isso num livro, e agora aconteceu aqui em casa! ! Eles tm pena, mesmo! So amigos de todos os animais! Esse a, ento, cansei de ver socorrendo renas, hamsters, pssaros, ratos do campo, at uma raposa. E isso s no ms em que eu conheci ele! Ele me contou! disse ela, orgulhosa. Sei de toda a histria de vocs dois: que voc estava na Inglaterra, foi de frias Holanda, e ele veio com voc, na mochila! Depois, gostou tanto de mim, que insistiu em vir conhecer o Brasil! conclu. Hum, prosa! debochou Patrcia. Ele pode at ter gostado de voc! Mas veio mais por curiosidade de ver terras diferentes. O que ele est gostando, mesmo, da sua me! Essa foi a quarta grande e chocante surpresa em pouco menos de duas horas, e quase no agentei. Em dois saltos, subi no depsito de lixo, segurei numa ripa que apoiava o varal de roupa, e me pendurei a uma prateleira de vasos que acompanhava parte do muro. Cheguei juntinho da menina, e falei quase grudado ao rosto dela: Como que ?! Isso mesmo que voc ouviu! Casca de Btula est apaixonado por sua me! T brincando! Estou no! O que voc acha dessa horta, que ele fez pra ela, durante a noite? Os gnomos gostam de ajudar! Pode ser! Mas Casca de Btula me confessou que acha sua me uma mulher maravilhosa! O que isso, seno paixo? Ora, voc anda vendo muita novela! Falar nisso, seu pai mesmo escritor de novela? No muda de assunto! exigi. O que voc quer que eu diga mais? Seu gnomo me contou o que eu j disse, e ponto final! Ele no pode estar falando srio. L na Holanda, ele tem uma companheira, do tamanho dele, esperando por ele, chamada Fibra de Linho! Os gnomos no enganam as mulheres deles!

E quem falou em enganar? Voc no entende nada de amor! Se Casca de Btula se apaixonou por sua me, apaixonou e pronto. No quer dizer que v passar disso. No ouviu falar em amor platnico? Ai, essas garotas espevitadas do meu tempo! Mame sempre contou que, no tempo dela, as meninas eram de um jeito muito diferente, mais calminhas e at bobas. Nem sabiam o que era namoro. Ser que era assim mesmo? T bom! No ouvi! O que ? disse eu, mas s para ver se ela sabia. gostar sem esperar que o outro goste tambm, porque sabe que no pode! Mas no proibido gostar, ? Isso coisa de sua cabea! No acredito em nada disso! Claro, meninas que so romnticas. Garotos s querem saber de vdeo-game! Seno, voc j teria percebido os olhares de Casca de Btula, quando sua me aparece. Tudo comeou quando ela elogiou no sei o qu, que ele escreveu! Protestei: Epa! Mas ela elogiou foi meu pai. No sabia que Casca de Btula que tinha escrito aquilo! E contei, em rpidas palavras, toda a aventura do gnomoescritor-fantasma. Mas agora eu preciso dar uma dura nele, porque, j que ele comeou, tem de terminar. No pode deixar meu pai sem a histria de que ele precisa! terminei, no exato momento em que uma voz de mulher, l na casa de Patrcia, chamava por ela. Minha me! Depois a gente conversa! Tchau! disse Patrcia, descendo do muro, e desaparecendo por trs dele. Antes que eu pudesse chamar de novo por ela, senti que me puxavam pela bainha da cala jeans. Olhei, e vi Casca de Btula, mais vermelhinho que nunca, a meus ps. Voc no vai acreditar numa palavra do que ela disse, vai?

X
Casca de Btula tinha ficado encabuladssimo com aquilo tudo. Os gnomos so muito cerimoniosos, e, apesar de travessos, educados. Pilhado num segredo to ntimo e inconfessvel, no sabia

como se desculpar, especialmente perante a mim, o filho da pessoa que ele tanto admirava. Sem contar com o fato de eu ser um de seus maiores amigos. Diante daquilo, tive a certeza de que tudo o que Patrcia me contara era a pura verdade. No nego que acho a senhora sua me uma mulher admirvel, correta, cumpridora de seus deveres, e acima de tudo ... muito bonita! disse, todo enrolado, acrescentando: Alis, tem as mesmas qualidades da minha adorada Fibra de Linho, com quem sou casado h quase duzentos anos! Mas, voc sabe... bem... quero dizer... Sua me a primeira dona-de-casa brasileira que conheci, e... e... ... e te elogiou, no foi? completei. Dei, ento, pela coisa. Eu sempre ouvira dizer que os gnomos da Holanda so muito vaidosos, e no resistem a um elogio. Ficam escravos! Alis, eu me lembrei: eu sempre ficara muito empolgado com as habilidades de Casca de Btula, quando nos conhecemos, e no me cansava de aplaudi-lo, o que o deixava cheio de orgulho. Talvez fosse esse o principal motivo de ele no ter me largado mais, e ter feito questo de me acompanhar naquela viagem internacional, a um pas to estranho, e alm de tudo tropical. E eu era apenas um garoto, enquanto mame... Estava explicado! A graciosidade, as gentilezas e os encantos dela o haviam seduzido. Mas quais seriam as conseqncias? Casca de Btula, como de costume, pareceu adivinhar meus pensamentos: Nem precisa se preocupar. Os gnomos so muito respeitadores, e conhecem o seu lugar. Sou como um admirador de pintura, em visita ao Museu do Louvre, em Paris: os quadros vo continuar l. Procurei ir direto ao ponto, para peg-lo de surpresa: Muito bem! E a histria de papai? Peguei-o. Nessa, ele se distrara. Hein? Voc no vai deixar de escrever, vai? Bem sabe que ele est precisando. Por que no fez isso ontem noite, como ele esperava? Bem... no fiz ontem noite porque... porque... Porque estava ocupado, fazendo a horta de mame, no foi?

muito divertida a cara de um gnomo, quando ele no tem resposta. E, no tendo, teve de reconhecer: ! Mas pode deixar, que hoje noite eu escrevo! prometeu. No dei trguas: noite, no. J! Mas... Pra cuidar de tartarugas no vizinho, voc tem tempo, no tem? Em vez de me responder, Casca de Btula sumiu. Mesmo porque mame e papai tinham voltado da horta, ela consolando ele, dando esperanas de que, mais hoje, mais amanh, ele iria conseguir sua histria.

XI
E conseguiu. No que ele prprio, sentado mquina o dia inteirinho, gastando montes de papel, tivesse conseguido alguma coisa satisfatria. S parou para comer um mingau de chocolate, com torradas, no que s perdeu meia hora. Mas quando voltou ao escritrio, j encontrou uma pilhazinha arrumada de folhas datilografadas, e at numeradas, contendo o resumo da nova novela de que papai precisava. Na verdade, eu e mame s soubemos disso no dia seguinte. Ns dois fomos dormir, depois do ltimo filme na televiso, ela muito preocupada, e eu na expectativa. Casca de Btula iria me atender? Afinal, ele no tinha nenhuma obrigao de ajudar ningum. Os gnomos so muito independentes. Eu j me arrependia de ter sido to enrgico com ele, prevalecendo-me do fato de ele me dever a viagem ao Brasil. Ora, pensei, se Casca de Btula viera na minha mochila, bem poderia ter vindo na mochila de qualquer outro. Ele no me devia nada. Nossa amizade existia fora de quaisquer condies. Papai no apareceu mais, e eu dormira sonhando com gnomos. No sonho, revi cenas que eu tinha vivido, no meio da neve: o dia em que encontrei Casca de Btula pela primeira vez, a simpatia que logo nos uniu quando comeamos a ajudar animais em perigo, a aproximao dos outros pequenos seres mgicos seus companheiros, e at a grande festa que eles deram em minha homenagem, em plena

floresta, na vspera da minha volta Inglaterra. Foi nesse dia que Casca de Btula resolveu me acompanhar, e conhecer novos lugares. S o sonho dessa noite no foi o suficiente para lembrar de todos os momentos que passamos em Londres. J acordei ouvindo o chamado de mame, l embaixo. Nem era chamado: era um grito de felicidade. No possvel! No acredito! Gente, acorda! Venham ver! Estava entusiasmadssima, e tinha de estar mesmo. A horta estava agora o dobro do tamanho. O dobro, no. O triplo. Tinha at cara de floresta, uma selva de verduras e legumes, tomando todo o quintal. No ficava nem um carreiro, para as pessoas passarem. 0 gnomo tinha exagerado, tentando agradar mame. Mas, e papai? S ento nos lembramos dele, que at agora no aparecera. Corremos para o escritrio, e abrimos a porta devagarinho, j meio aflitos. Felizmente, estava s encostada. L dentro, no maior silncio, papai estava cado de frente, estirado sobre o tapete. sua volta, espalhadas, folhas e folhas de papel. Um assassinato? Parecia, mas papai era dramtico assim mesmo. Tudo aquilo era sua maneira de demonstrar cansao, ou perturbao com alguma coisa formidvel que lhe acontecera. Ou as duas coisas. Querido! mame chamou. Uma espcie de rugido, ou mugido, foi a resposta. Ele nem ao menos estava dormindo. Por que voc dormiu no cho, meu amor? ela perguntou. Ainda sem se levantar, ele apenas respondeu: Os gnios dormem em qualquer lugar. As camas so para os simples mortais! Pela resposta, j adivinhamos que o milagre tinha acontecido. Ele j tinha a sua histria. E tinha mesmo. Como eu contei h pouco, depois do mingau papai voltara ao escritrio, e encontrara a novela pronta. No a novela inteira, lgico, mas o enredo, com princpio, meio e fim. U, como eu deixei isso a? Muito intrigado com o que acreditava ser uma alucinao, pegou os papis e os leu, sem parar para descansar. Achou tudo timo, e pensou:

Coisa assim s pode ser minha, mesmo. Como foi que escrevi tudo isso, e no me lembro? Leu tudo de novo, com cuidado, analisando os personagens e as situaes, e concluiu: No tem erro! meu estilo, a minha cara! E perfeito! No viu a noite passar, e foi lendo e relendo o trabalho, tentando fazer alteraes aqui e ali, mas no conseguiu. A narrativa estava totalmente "amarrada", como dizem os autores. No foi necessrio mexer numa vrgula. Papai ento ajoelhou-se e rezou, agradecendo a Deus por lhe ter dado tanta inspirao. Depois, no ponto onde estava, tombou para a frente e ficou, at que ns o encontrssemos. Eu quero ler! Eu quero ler! disse mame, j orgulhosa. E eu tambm! fiz coro com ela, mas orgulhoso por outro motivo. Enquanto lamos, juntos, papai desceu correndo atrs de um telefone. Onde que eu acho um telefone? Preciso ligar pra eles! Na vizinha! mame gritou, sem levantar os olhos das pginas. E l foi ele, sem cerimnias, bater na casa da Patrcia, pedir licena e ligar para a televiso. O tempo que ele levou foi o mesmo que demoramos para ler a histria de um jato s. Quando ele voltou, tnhamos terminado, e estvamos sem fala. E ento? Gostaram? Mame tinha lgrimas nos olhos. Querido, linda! Sem dizer mais nada, ela levantou-se e foi abra-lo, pendurando-se no pescoo dele, de um jeito que s ela sabia fazer. Casca de Btula espiava por trs do relgio. No gostei daquele olhar. Seria aquilo cimes?

XII
Cheia de intimidades, Patrcia veio atrs de meu pai, depois que ele voltou da casa dela, e foi entrando. Trazia um par de patins na mo. Quer ir patinar? Papai e mame estavam muito ocupados, no quarto, enquanto ele se arrumava para ir novamente ao Rio, mostrar a histria aos sujeitos l da televiso. Eu, a garota e os patins ficamos na varanda. Ouvi a conversa toda do seu pai, no telefone! disse Patrcia, j sentada, sem cerimnia, na rede do Piau. Foi ele mesmo que escreveu? Olhei espantado para Patrcia, sem responder. E ela falou por mim: Claro que no! A, me ofendi. Por que no? Ele um grande escritor! Uma coisa no tem nada a ver com a outra. Mas essa histria ele no fez. Foi o Casca de Btula! Quase morri de raiva, e achei Patrcia com cara de bruxa. Mas bruxa bonita, como a Fada Morgana. Apesar daquilo, eu sentia que nunca iria deixar de ser amigo dela. Por isso, no reagi, e concordei: Tambm acho! Vitoriosa, Patrcia ficou alguns segundos em silncio, e ento disse, levantando-se da rede: Agora que est tudo bem, vamos patinar? Irritei-me. Patinar? T maluca? Primeiro eu quero ver como tudo se resolve! Alm do mais, eu no tenho patins! Antes que Patrcia dissesse mais alguma coisa, papai e mame vieram saindo, apressados, ele ainda fechando a pasta, mame consertando a gola dele, enquanto corriam para a garagem. Pegou tudo? Est tudo a? No falta nada? Confere! J conferi! No entrega, sem antes tirar uma xerox! T bom! T bom!

Melhor seria registrar antes! Sabe como essa gente! No d tempo! Ento no deixa com eles! Se eu no deixar, no aceitam! Eu j ouvira esse papo uma centena de vezes, desde que eu era pequeno, antes de ir Europa. A conversa s terminou quando o carro arrancou, de r, e tomou posio na rua, entre adeuses dele, beijinhos dela, e aps mil votos de que iria dar tudo certo, se Deus quisesse. Mame voltou dando mil suspiros de esperana, e passou por ns sem nos ver, falando sozinha: Eles vo gostar! Tm que gostar! A histria tima! Cheia de "ganchos"! Uma beleza! Patrcia pareceu no dar importncia a nada daquilo, que para mim era o mximo. E insistiu: Eu ando com um p, voc com o outro! O qu? Os patins! Cada um usa um p! Vamos! Fomos, mas eu fui sem muita vontade de ir. Estava querendo falar umas coisas com Casca de Btula. Eram uns dois quilmetros at o rinque pblico de patinao, e o dia estava lindo. Se no fosse minha preocupao com papai, eu teria aproveitado mais a companhia de Patrcia, enquanto caminhvamos. Mas ela era uma garota to divertida, que quando comeamos a patinar eu me senti feliz de novo, e no pensei em outra coisa na vida. S na hora do sorvete, e foi ela quem lembrou: Como a histria? Hein? Se ela no tocasse no assunto, eu ia at me esquecer. No posso contar! Por qu? No confia em mim? Lgico que confiava. E contei. Gosto! disse ela, no fim. Nem parece histria de gnomo!

E voc acha que eles iam querer histria de gnomo na televiso? Como histria de gnomo? Bem, histria de gnomo tinha que ter tren, no tinha? Pelo menos um! No sei por qu! Eu estive na Holanda, conheci gnomos, e no vi nenhum tren! Ah, eu ia adorar uma novela cheia de trens! disse ela, dando o assunto por encerrado. Conversamos, ento, tantas outras coisas, que at esquecemos Casca de Btula e a novela do papai. Quando voltamos para casa, j estava bem tarde para o almoo, e eu vinha morrendo de fome. Despedimo-nos em frente ao porto dela. Tchau, Patrcia! No v contar pra ningum a histria do meu pai! T legal! E voc no se esquea que a histria do Casca de Btula! Como que eu iria esquecer uma coisa dessas? Tinha era de agradecer a ele. Entrei correndo, pelos fundos, e fui direto cozinha. Papai j teria dado notcias? Mas mame no estava na cozinha. Mame! Ela no respondeu, e eu fui procur-la na sala, seguindo um cheiro forte. L estava mame, sentada no sof, com cara de espanto. O cheiro forte era por causa das flores. No algumas, mas muitas. Deviam dar uns cinqenta buqus. Flores de todos os tipos e cores, amontoadas em cima de todos os mveis, exalando um aroma fortssimo. E minha me no parava de olhar para elas, sem entender nada.

XIII
Mame, de onde vieram todas essas flores? Perguntei s por perguntar, j quase tendo certeza da resposta.

o que eu queria muito saber! ela respondeu. Encontrei isso a, logo depois que todos vocs saram! Bem, isso exclua papai, que no teria tido tempo, nem motivos ainda para um gesto romntico desses. Ele teria, talvez, feito algo assim, caso conseguisse o contrato. Portanto, Casca de Btula era o principal suspeito. Mame, porm, no sabia disso. Quem teria mandado essas flores, quem? E sem carto. Foi algum muito audacioso, para ir invadindo a casa, sem ningum ver! No se assuste, no, mame! Pode ter sido engano! Engano?! Flores to bem arrumadinhas, em todos os mveis? E que brega, cruzes! Pensa que minha casa capela funerria? Aqui no morreu ningum! Foi ela dizer isso, e as vidraas da janela se abriram de repente, com violncia, deixando entrar uma forte lufada de ar, que derrubou bibels, e despetalou todas as flores, espalhando-as. Fecha isso a! Que vento maluco esse? gritou mame. S eu entendi: era um acesso de fria, em algum muito apaixonado, cuja declarao de amor desprezaram. Aprendi mais essa. De um gnomo enamorado, ningum faz pouco. Levei horas para faz-lo voltar s boas. Primeiro, foi um rolo para conseguir encontr-lo. No fosse Patrcia servir de intermediria, talvez eu nunca mais visse meu amigo gnomo. Foi ela quem me chamou, por cima do muro, para informar que Casca de Btula estava l no quintal, magoadssimo, ressentidssimo, sem querer contar por qu. Vai ver, voc nem agradeceu a novela! Que novela! protestei, e contei a verdade. Ai, coitado! Sua me foi muito grossa com ele! Essas mulheres! Grossa, coisa nenhuma! Ela nem sabe que Casca de Btula existe! E essa histria de flores foi muito assanhamento dele, voc no acha? Patrcia no soube o que responder. Preferiu dizer: Se fosse comigo, eu ia adorar as flores. Mas como sua me uma senhora casada...

Resolvemos os dois ter uma conversa com Casca de Btula. Ele at entendia o resto, mas s no perdoava ela ter dito aquele negcio de capela funerria. Era fazer muito pouco da gentileza dele. Expliquei que, aqui no Brasil, algumas mulheres gostam dessas ironias, embora sejam tambm romnticas quando gostam do galanteador. Mas s quando gostam. No era o caso, era? Eu estava detestando aquele clima de consultrio sentimental, para o qual eu no levava o menor jeito. Mas tinha de me preocupar com os negcios de papai. E se fosse necessrio Casca de Btula continuar colaborando? Essa nossa conversa ainda continuava na casa de Patrcia, quando papai chegou. Mal o viu no porto, mame j foi gritando: Joo Filipe! Seu pai est aqui! Corri para ver, esquecendo Patrcia e o gnomo. Papai j vinha com cara de poucos amigos. Como foi? O Ladislau voltou! Foi gua fria na fervura. Pior do que se ele tivesse dito que l na televiso no gostaram da histria. Mas ele nem tinha tido essa chance. Ladislau de Souza estava de volta, para escrever a novela. Foi s. Chega. Fica para uma outra oportunidade. Nem leram? No! E voc no insistiu? Insistir pra qu? O Ladislau j tem um nome! E voc tem uma histria! O Ladislau tambm, esqueceu? Mas quem sabe a sua melhor? No querem nem saber! S querem jogar na certa! Achei papai mais velho uns cem anos, enquanto falava aquelas coisas, mecanicamente, repetindo argumentos que a gente j estava cansado de ouvir. Pelo menos eu vou cuidar do meu show. Se o Queiroz fechar o negcio, lgico! disse papai, lavando o rosto.

Se, se, se... sempre se! disse mame, botando a mesa. E o show uma bobagem, no como aquela histria linda, digna, criativa, original. Merece mesmo uma novela! Alm de pagar melhor! acrescentou papai. Pelo jeito, por enquanto, vamos viver mesmo da sua horta gigante! Jantamos em silncio. Cada um de ns, no entanto, estava remoendo o problema. Eu gostaria que Casca de Btula estivesse sabendo daquilo. Que "autor" era ele, que nem se preocupava com o destino de sua histria? A est no que d uma paixo pensei. Se o gnomo no se encantasse com mame, cuidaria melhor da novela de papai. Eu estava uma fera com aquele cabea de mula!

XIV
Papai, naquela noite, nem pensou em ir ao escritrio. Eu sim. No sei o que me deu na veneta, eu que nunca fazia isso, fui dar uma olhada por l. Foi bater e valer: encontrei Casca de Btula sentado no teclado da mquina de escrever, de costas para a porta, com a luz do abajur acesa. Achei estranho ele nem se mexer, quando eu entrei. Onde estava o seu sexto sentido? O que voc est fazendo a? perguntei. No sabe o que aconteceu? Casca de Btula nem me deu confiana. Apenas disse: Por que ela chamou meu show de bobagem? Antes, elogiou! Tive vontade de lhe dar um peteleco, juro. Mas resisti. Ah, ento voc estava l ouvindo, seu danado? Em vez de se preocupar com o que mame diz, por que no toma uma providncia? o seu talento que est em jogo! Achei bonito: o seu talento que est em jogo. Como reagiria o gnomo? Aquilo mexeria em seus brios, em sua vaidade? Casca de Btula bateu alguma coisa nas teclas, sapateando sobre elas, com a maior agilidade. Cheguei perto para ler, e estava escrito no papel: PRECISO VER ESSE LADISLAU. Ver o Ladislau? O mais famoso autor de novelas? Para qu?

Rapidamente, Casca de Btula descera da mquina para o cho. Ei! Volte aqui! O que voc quer dizer com isso? Deslizando de um canto para outro, o gnomo parecia exercitarse para alguma coisa muito importante. No faa perguntas! Comece logo a agir! disse ele. Agir como? Seu pai precisa voltar quela televiso! Ah, sim! E voc acha fcil eu convenc-lo disso! O problema seu! O resto, deixe comigo! Que resto? O que voc pretende fazer? Quando eu chegar l, verei! O qu?! Voc vai com ele? gritei, espantado. Seu pai carrega sempre aquela pasta, no carrega? Voc vai dentro da... Casca de Btula j no estava mais vista. Desaparecera pela fresta de uma das tbuas corridas do assoalho. E agora? Sem saber ainda o que fazer, procurei papai e mame, mas os dois j estavam fechados no quarto deles. Encostando o ouvido na porta, percebi que ainda no estavam dormindo, porque conversavam em voz alta. O assunto no podia ser outro: a grande decepo do dia. Ela insistia para ele tornar a tentar. Ele dizia que no ia adiantar, que perdera aquela chance, que no gostava de bancar o chato, que ainda por cima era muito orgulhoso. E se eles te chamarem outra vez? ouvi mame falar. Duvido! ele respondeu. J tm o Ladislau! E voc sabe o que eu vou fazer? O qu? Rasgar a minha novela! No! Felizmente percebi a tempo, e afastei-me correndo. Papai saiu num rompante, com mame atrs dele, e foi ao escritrio. No sei se ele teria mesmo rasgado a novela, mas o fato que no a encontrou em lugar nenhum. Esperto, esse Casca de Btula!

Desistindo de procurar, e atendendo aos apelos de mame, papai afinal se acalmou, e sentou-se abatido, no sem antes soltar uma frase dramtica: Minha novela no serve nem para eu jogar fora! Quando a procuro, no a encontro! Mame teve uma suspeita. Voc no deixou l com eles, deixou? Como ele no respondesse, ela perguntou outra vez, j bastante preocupada: Amor, voc esqueceu a novela com eles? A essa altura, papai estava tambm um pouco assustado. Sabe que eu no sei? Ela teve uma esperana. E a cpia? E a xerox? Que xerox? Pensa que eu me lembrei? Desespero total. Por saberem que estavam lidando com pessoas nem sempre confiveis, papai e mame temiam agora coisa muito pior do que a novela ser recusada: ela ser plagiada! Assisti ao primeiro ato da tragdia, ali, bem de perto. Quando eles saram do escritrio, ca de quatro no cho, procura do gnomo. Eu precisava ter certeza. Foi voc, Casca de Btula? Voc que escondeu? Aparea, Casca! Mas o gnomo nem deu bola. Continuou sumido.

XV
A primeira coisa que fiz, no dia seguinte, foi correr ao muro de Patrcia, e chamar por ela. Contei tudo que acontecera, e terminei perguntando: Voc acha que foi ele que escondeu a novela? Patrcia era muito prtica. Pode ser! Seria uma boa maneira de obrigar seu pai a voltar televiso!

E ele vai voltar mesmo. J est l se arrumando! Est morrendo de medo do plgio! Que que plgio? pegarem a histria dele, usarem, e dizerem que de outro! Feito um roubo? Feito, no. um roubo! Tem pessoas que fazem isso com uma histria inteirinha, que no delas. Copiam toda! Outras, disfaram, pegam s um pedao. Ou a idia! Ah, sei. Como fazem tambm com msica? Isso! Papai vai voltar televiso, correndo, para ver se apanha a novela dele de volta, para no plagiarem! S que vai perder tempo, coitado. Foi Casca de Btula que escondeu! NO FUI EU NO! disse uma vozinha. Olhamos para ver quem tinha falado aquilo, e demos com o gnomo sentado num vaso de plantas, ali juntinho. Casca de Btula! No foi voc que escondeu a novela do pai dele? Ento... Ento aquele cabea de vento esqueceu mesmo a nossa histria em algum canto, l na televiso disse o gnomo. E acrescentou: Sua me bem merecia um marido mais responsvel! Irritei-me. Voc no tem o direito de falar assim, Casca de Btula! Tenho o direito de dizer o que penso! Mas me perdoe se isso o magoa! Est perdoado! Desde que continue ajudando meu pai! Tudo bem! Onde est a tal pasta dele? Em algum lugar, l dentro da casa! Quer que eu leve voc at l? No precisa! Eu encontro, e vou dentro dela! O que voc pretende fazer, Casca de Btula? perguntou Patrcia.

Talvez a mim ele no respondesse. Mas o gnomo tinha um fraco por meninas. Preciso muito ver de perto esse Ladislau! um autor famoso! Isso no quer dizer nada! J conheci outros! Fama e talento nem sempre andam juntos! Ele faz muito sucesso! eu disse. Sucesso tambm. Nem sempre a qualidade do que se faz que conduz at ele. O pai de Joo Filipe um exemplo disso. Trabalha muito, criativo, tem talento... mas no famoso, nem conseguiu sucesso. Comovi-me com essas palavras do meu pequeno amigo. Afinal, aquilo soava como uma grande homenagem, de um gnomocontador-de-histrias, a um escritor cabea-de-vento. Sem fazer nenhum comentrio a isso, eu disse: Ento no preciso fazer mais nada pro papai ir televiso? Se precisasse, eu ia na Telefnica, ligava pra c, e fingia que era uma secretria l da televiso palpitou Patrcia. Dizia que estavam chamando de volta o pai do Joo Filipe! E sua voz? O que tem minha voz? Ia ter de disfarar bastante! voz de garota. No ia enganar ningum! Voc que pensa! Eu levo jeito de atriz! Enquanto eu e Patrcia discutamos, inutilmente, coisas j resolvidas, o gnomo desaparecia. Mame me chamou l da cozinha: Joo Filipe! Venha se vestir! Voc vai com seu pai ao Rio! Com essa, ningum contava. A idia era aproveitar a descida de Petrpolis, para eu ir visitar minha av. Papai me deixaria l, no caminho para a televiso, e me pegaria na volta. S que o tempo no deu. O trfego engarrafado na Avenida Brasil atrasou a viagem, e l fomos eu, papai e a pasta (com Casca de Btula dentro), direto para a emissora.

Aqueles caras vo pensar que eu quero apelar para o sentimento deles! comentou papai.

XVI
Papai sempre detestou meter a famlia em seu local de trabalho. Por isso, no gostaria que achassem que estava usando o filho, um garoto de doze anos, para atrair simpatias. Assim, ao chegar televiso, quis que eu ficasse esperando por ele no estacionamento, dentro do carro. Mas eu protestei: Essa no, pai! Quero ver como por dentro! Ele resmungou um pouco, mas acabou me levando com ele. Eu bem teria preferido fazer uma visitinha aos estdios, mas, da portaria, subimos ao andar onde funcionava o Departamento de Novelas. Na sala de espera do manda-chuva, papai foi falar com a secretria. Perguntou se tinham encontrado os originais da histria dele, e se poderiam devolver. Deixou aqui? Papai disse que achava que sim, que deviam estar com o diretor, e ela foi verificar. Enquanto isso, ficamos esperando, sentados naquelas poltronas confortveis. At que foi divertido, pois a toda hora passavam artistas conhecidos. Uns falavam com papai, outros no. Houve alguns, at, que se interessaram por mim. seu filho, o garoto? Por que no trabalha em novela? Achei graa, e me lembrei de Casca de Btula. Teria ouvido aquilo? Como estaria ele, dentro da pasta de papai? A secretria voltou, e disse a papai que o diretor no sabia dos originais, mas que, se ele quisesse, podia entrar. Entrar?! Papai foi apanhado de surpresa. Nunca tinha tido uma sorte dessas, de ser recebido to facilmente. Eu sabia: s podia ser algo mgico, influncia de meu amigo Casca de Btula. A sorte foi ainda maior, l dentro. O gabinete do diretor tinha cara de festa, e papai foi acolhido com muitos abraos, sorrisos e apertos de mo. Os homens que estavam ali tinham todos cara de ricos e satisfeitos, alegres com a vida, dizendo piadas uns para os outros.

S papai continuou srio, talvez para no dar confiana. No quero atrapalhar a reunio de vocs! S vim buscar meus originais. Acho que esqueci aqui, ontem. Seus originais? Que originais? disse um rapaz, muito jovem, que estava de p num canto, abrindo e fechando caixas de fitas de vdeo. Da minha histria, lembram-se? A minha proposta para a novela! A j foi um sujeito mais velho, com uma enorme camisa branca, quem falou. Ele estava sentado por trs da mesa principal, bem no centro de tudo, e por isso eu vi logo que s podia ser o diretor. A histria dele, claro! Mandei pra voc, Ladislau! Todos olharam para onde o diretor olhara, e eu afinal fiquei conhecendo o famoso Ladislau. Sim, mandou! E a? Leu? perguntou o diretor, impaciente. Ladislau no respondeu logo. Passou a palma da mo aberta, do alto da testa at o queixo, fazendo suspense. Todos ficaram esperando o que ele iria dizer, principalmente papai, que at agora continuava de p, segurando a pasta. Voc tem razo! disse Ladislau ao diretor. A histria boa! Esto vendo? Eu no disse? falou o diretor, sorrindo, olhando os outros. Eu tambm gostei muito! S que falta alguma coisa! continuou Ladislau. O sorriso do diretor desapareceu. Papai tremeu nas bases, e eu achei que ele ia desmaiar. O diretor tambm pareceu desconfiar disso, porque mandou papai se sentar. E descanse essa pasta no cho. O que tem a dentro? Dlares? Relaxe, cara! O Ladislau vai agora explicar direitinho qual o problema da sua histria. Esse apoio inesperado pareceu dar novas foras a meu pai, que disse, com a voz emocionada: Vocs querem fazer o favor de me dizer o que est acontecendo? Ontem, minha histria foi recusada porque o Ladislau

estava de volta. Eu entendi muito bem, pois desde o comeo vocs iam gravar a novela dele. Por que essa, agora, de voltarem a se interessar pela minha histria? O diretor segurou o joelho de meu pai, com a maior cordialidade. Porque o nosso Ladislau perdeu a novela dele! Ladislau praticamente pulou da cadeira, perdendo a calma. Eu no perdi a novela! Perdeu, sim! Se no perdeu, onde esto os trinta captulos que j tinha escrito? At amanh eu prometo que vou encontr-los! E se no encontrar, Ladislau? No podemos mais esperar! Puxa, ser que eu no mereo essa considerao? disse Ladislau, fingindo-se magoado. Merecia at ontem. Mas voc anda muito estranho. Primeiro, desaparece. Depois volta, e no traz os captulos! No sei o que est acontecendo, mas temos de procurar outra histria. Voc est me demitindo? perguntou Ladislau, com a arrogncia de quem se acha bem protegido. Todos, quela altura, tinham parado de conversar, e observavam o drama. O diretor tentou apaziguar Ladislau. Abraando-o pelo ombro, falou: No se trata disso, meu querido. Voc ainda o grande autor desta emissora. Por isso, proponho que voc pegue essa histria a do nosso amigo, e a escreva voc mesmo! S ouvi o trambolho. Papai, com muita raiva, rodara a pasta (que no largara), batendo com ela, com toda fora, na barriga do diretor. O homem caiu para trs, na cadeira, com cara de espanto. E bateu uma segunda vez. Defendendo-se, o diretor segurou a pasta, arrancando-a de papai, a quem os outros j agarravam. Esbravejando, muito vermelho, papai gritava: Devolvam minha histria, patifes! Esto pensando que eu sou o qu, sem-vergonhas? Naquilo que eu fao, vagabundo nenhum bota a mo!

Corri para papai, misturando-me ao bolo de pessoas, e abracei as pernas dele. Se dependesse de mim, ningum botaria a mo em papai, tambm. Logo estvamos, os dois, fora da sala do diretor, cheios de decepo, ressentimento e escndalo. Mas a pasta de papai ficou l dentro. Com gnomo e tudo.

XVII
A senhora pode pegar minha pasta? pediu papai secretria. Ela agora j no estava to simptica: Sua pasta? Que pasta? Papai encheu-se de pacincia. A pasta que entrou comigo! Ah, a que o senhor usou como arma? Era inacreditvel! Arma, minha senhora? Secretrias como aquela detestam ser chamadas de senhora. Talvez por isso, ela ainda colocou maiores dificuldades. Agora vai ter que esperar o fim da reunio! No vou interromper o diretor, que ele no vai gostar! E eu vou ficar sem minha pasta? Deixe seu endereo, que ns depois mandamos lhe entregar. Se o diretor autorizar, naturalmente! E no autorizaria por qu? A discusso teria continuado, se pessoas amigas de meu pai no o viessem acalmar, garantindo que tudo iria se resolver da melhor maneira. Papai se sentiu, aos poucos, mais conformado, mas para mim o problema havia s comeado. O que aconteceria com Casca de Btula?

Beba um copo de gua! Quer um cafezinho? Leve o garoto ao bar! Antes que meu pai decidisse alguma coisa, a porta do diretor se abriu novamente, e surgiu Ladislau. Veio direto a papai. Voc, por favor, me desculpe! Eu no tive nada a ver com aquilo! Ele est maluco se pensa que eu iria usar o seu trabalho! Papai procurou ser gentil: Voc nem precisa disso! Claro! Apesar de que sua histria tima! Voc disse que faltava alguma coisa! atacou papai, implacvel (ele daqueles que nunca perdoam uma crtica). Ladislau tornou a passar a mo ao longo do rosto, pensando primeiro o que responder. Preferiu fazer um convite: Voc almoa comigo? Primeiro quero minha pasta! Pede daqui, interfona dali, entra secretria, sai secretria, e afinal a pasta chegou de volta s mos de papai. Fomos ento, os trs, para o restaurante. Os quatro, contando com Casca de Btula, dentro da pasta. Estaria mesmo l? pensei, olhando a pasta, com uma vontade doida de abri-la e dar uma espiada. Como o gnomo teria resistido quelas pancadas na barriga do diretor? Felizmente, os pequenos seres conseguiam sempre realizar prodgios, livrando-se de toda espcie de perigos. Eu mesmo sabia de mil peripcias de Casca de Btula, para escapar s perseguies de criaturas malvolas como trolls, fantasmas, goblins, e outros bruxos. Desses, os goblins eram os piores. Apesar de no to fortes como os trolls, eram mais inteligentes e astutos que aqueles monstrengos apavorantes, peritos em atrocidades. Distrado com essas lembranas, e com uma pilha de batatas fritas, cheguei a perder o comeo da conversa de papai com Ladislau. Enquanto eles falavam, eu comia e continuava recordando, com saudades, as farras na neve da Europa, as brincadeiras no velho moinho, as correrias atrs de marrecos e perdizes. De repente, me veio cabea o dia daquela inundao, quando subi ao telhado da casa com Casca de Btula, e ele me mostrou uma outra famlia de gnomos. A plancie, l embaixo, tinha se transformado num grande

lago, e os gnomos estavam assustados no com a gua que subia, mas com um goblin que andava pelas vizinhanas, aprontando das suas. Senti vontade de poder viver aventuras assim, tambm aqui no Brasil. Talvez nas matas de Petrpolis, bem longe da horta de mame. Voc no calcule o meu desespero! dizia Ladislau, nesse instante. Trinta captulos j escritos, prontinhos para gravar, e desapareceram todos! Tem idia de onde os perdeu? papai perguntou. No perdi, tenho a certeza! Ento roubaram! Quem iria roubar? E dentro do meu apartamento? Nesse caso, foi um fantasma quem tirou! brincou papai. Ladislau, porm, continuou srio, com a cabea baixa em cima do prato, levando horas para cortar o bife. E se fosse? perguntou. Hein? papai olhou Ladislau, com surpresa. E se fosse mesmo um fantasma? Ou algo parecido? Papai ia comear a rir, mas Ladislau segurou o brao dele, olhando para mim. Aqui no d para falar sobre isso. Talvez fosse melhor procurarmos outro lugar! Pode falar, que meu filho no se impressiona. Chegou a brincar com gnomos na Europa! Como meu pai soubera disso? Ah, sim! lembrei-me. Nos meus primeiros contatos misteriosos, quando eu ainda morria de medo, eu havia escrito uma carta a mame, falando de que suspeitava haver gnomos por perto. Mas nunca mais falara no caso, depois que fiz amizade com Casca de Btula e sua famlia. No se trata de gnomos, nem de Papai Noel disse Ladislau. Acho que coisa muito pior. Um demnio? Algo desse tipo. E to poderoso, que chegou a sumir comigo! Papai estava cada vez mais interessado. E eu dez vezes mais que ele.

Ladislau de Souza era mesmo um autor experimentado, pois sabia tirar suspense das coisas. Depois daquela abertura preparatria, soltou: Voc sabia que eu fui parar num sarcfago?

XVIII
Sarcfago, sarcfago... onde eu j tinha ouvido falar naquilo? Por isso passei a gostar de ler livros: a gente sempre aprende palavras novas, juntando-as como se junta um tesouro. Mas sarcfago eu j conhecia de outro lugar lembrei! , do dia em que fui ao museu. Sarcfagos so aqueles caixes de defunto, mas daqueles muito antigos, onde os egpcios guardavam as mmias dos faras. Vi alguns deles, no museu, para onde foram levados depois de retirados das pirmides. Havia sarcfagos tambm no Museu Nacional, no Rio de Janeiro. E Ladislau contou que, no sabe como, foi trancado num deles, que estava vazio. Voc acredita? perguntou ele a meu pai. Lgico que no! Pois fui! E vestido com o meu melhor terno! Ladislau contou que tudo comeou quando ele deu como prontos trinta captulos. Era a quantidade combinada, com a televiso, para que dessem incio produo e gravao da novela. Acabei de escrever o trigsimo captulo. Juntei-o aos outros, e guardei tudo numa sacola de supermercado, para quando viessem buscar. E onde deixou? No meu escritrio, junto escrivaninha. Feito isso, liguei para a emissora, avisando que tinha terminado, e que poderiam mandar pegar. Ficaram de vir no dia seguinte, pela manh! Por qu? Terminei de escrever noite, l pelas nove horas. Tive bastante tempo, ainda, de tomar um banho e me vestir para ir recepo! Que recepo?

Em casa do Berdorff! Berdorff! Uma espcie de campainha tocou dentro de mim. Onde eu j ouvira esse nome? Ladislau e meu pai falavam dele com o maior respeito, quase com medo. Senti que era algum muito importante em televiso. Talvez o mais importante. Era o homem forte, o todo-poderoso da maior rede de emissoras do pas. Tinha sido o responsvel por tantas inovaes, que chegavam a cham-lo de Mr. TV. Engraado! disse meu pai. Sempre achei que Berdorff detestava esse tipo de badalaes! E detesta! continuou Ladislau, falando em Berdorff, e cada vez que ele repetia esse nome, mais eu sentia a certeza de que o conhecia de algum lugar. Essa recepo foi uma reunio fechada, extremamente formal, com pouqussimos convidados, para comemorar sua volta do exterior, onde ele recebeu um prmio! Estranho! comentou papai. Eu no ouvi falar nesse prmio! Voc mesmo disse: Berdorff detesta badalaes. Foi l quietinho, abiscoitou o prmio, e, como do seu estilo, voltou ao pas no mais absoluto silncio. Mas um puxa-saco achou de convidar pessoas para homenage-lo. E voc entre elas! Claro! disse Ladislau, com indisfarvel vaidade. Mas o que tem a reunio do Berdorff com voc acabar trancado num sarcfago? insistiu papai, no conseguindo esconder uma ponta de inveja. Nada! Isto : no sei! O fato que foi depois que voltei de l que aquelas coisas estranhas comearam a acontecer. Que coisas estranhas? At aquele momento, eu confesso que no estivera ainda muito interessado na "aventura" de Ladislau. Queria s que ele chegasse ao ponto em que se viu, de repente, trancado num sarcfago de mmia. Mas agora ele comeava a contar fatos incrveis mas to incrveis! , que eu at percebi que a mala de papai tremeu, e quase caiu da cadeira. Casca de Btula, finalmente, dava sinal de vida.

XIX
Ladislau tinha sido o ltimo convidado a sair da casa de Cludio Berdorff. Como todos os demais, ganhara tambm uma lembrancinha, gentilmente trazida pelo empresrio, de sua viagem. No caso de Ladislau, um lindo boneco quebra-nozes, belamente acondicionado numa caixa de papelo. Ladislau levou a caixa, sem abrir, para o seu apartamento, e deixou-a no escritrio, sobre a escrivaninha. Feito isso, preparou-se para dormir. De terno? quis saber papai. Por que pergunta isso? Puro palpite! Ladislau olhou meu pai com ar intrigado, e acabou respondendo: No sei como voc adivinhou, mas eu estava to cansado, que no consegui tirar a roupa. Bastou recostar-me por alguns segundos, e peguei no sono sem querer. E s acordei uma ou duas horas depois, com aqueles barulhos terrveis. Que barulhos?! Ladislau no sabia explicar direito. Disse que eram uma espcie de gritos, mais parecendo uivos. Ou, talvez, guinchos. Mas guinchos daqueles de ratos. Ratos descomunais. O que seria aquilo? Ladislau sentou-se na cama, primeiro pensando tratar-se de algum pesadelo, mas logo ouviu um estrondo, como se algo pesado houvesse cado no cho. Era no escritrio. Ladislau correu para l. Felizmente, tinha deixado o apartamento inteiro aceso, pois no escuro teria sido pior. Chegando ao escritrio, pensou que tinha havido algum assalto. Tudo estava revirado, de cabea para baixo. O computador, derrubado sobre o tapete, quebrado, soltando fagulhas. Os livros das estantes, tambm, jogados fora das prateleiras. Abajures quebrados. Cadeiras viradas. Sofs e poltronas com os forros rasgados. Mas o que isso, Meu Deus? Um pavor incrvel tomou conta dele, sentindo-se desprotegido e frgil. Sem arma alguma em casa, achou que havia ladres ali. Logo, porm, foi acometido por um pnico ainda maior. Demnios! Talvez fosse algum poltergeist, um fenmeno sobrenatural. E ele,

que nunca acreditara nesse tipo de coisas, nem ao menos seguira a moda dos tars, cristais, mapas astrais e livros esotrics, to comum nos meios artsticos. O pavor, porm, foi subitamente substitudo por outro tipo de sentimento: revolta! Seu trabalho de tantos dias a novela estava tambm espalhado por toda parte, talvez destrudo. Folhas e folhas de papel (ele datilografara cerca de mil) desordenadas, bagunadas, amassadas, e at rasgadas. Meus captulos! Alucinado pelo desespero, sem preocupar-se mais com o resto, ele comeou a tentar recolher o trabalho. Mas por mais que tentasse, uma espcie de p de vento voltava a espalhar as folhas, mudando-as continuamente de lugar. Ladislau correu para fechar a janela, e ela estava trancada. O que era aquilo? Ele teve a certeza de que algum ser fantasmagrico estava se divertindo com o seu sofrimento, quando ouviu uma risadinha. Quem est a? Nenhuma resposta. Ladislau ia voltar a recolher os captulos, quando um sbito redemoinho os juntou. Em menos de cinco segundos, a novela estava novamente reunida, numa pilha, sobre a escrivaninha. Todos os demais objetos retornaram, tambm, a seus lugares. A sala estava, num instante, totalmente arrumada. No acredito! disse papai, a essa altura da narrativa. Eu tambm no quis acreditar! disse Ladislau. No fundo, eu queria que tudo no passasse de uma alucinao ou pesadelo, mas os fatos estavam ali, minha frente. Algum, que eu no via, se distraa em me torturar, e eu precisava saber quem, ou o que era! Nesse ponto, eu senti uma espcie de admirao por Ladislau. Eu mesmo reagi assim, quando pela primeira vez, l na Holanda, senti que havia algum me espiando. Muitas pessoas, nessas horas, preferem fugir. Eu fiquei, e procurei. Se no fosse assim, nunca teria conhecido Casca de Btula. Ladislau tambm no fugiu. Comeou a remexer nos objetos do escritrio, olhando atrs deles, ou por baixo, abrindo gavetas, levantando at o tapete, at que de repente chegou caixa do quebra-nozes. Me larga! Han?!

Aterrorizado, Ladislau soltou a caixa no cho. Ela tinha... falado? Vencendo o pavor, tornou a avanar a mo em direo ao quebra-nozes. No se atreva! a voz voltou a ordenar. Num gesto brusco, e corajoso, ele segurou a caixa com toda a fora, disposto a abri-la, de qualquer jeito, para ver o que havia l dentro. Mal comeou a desembrulhar o presente de Cludio Berdorff, tudo ficou escuro. J estava, ento, dentro do sarcfago.

XX
Bati, bati... Gritei, gritei... uma noite inteira... morrendo de medo de morrer sufocado. At que veio algum, abriu a tampa, e tirou-me de l! Era o vigia da manh, do museu ("O que o senhor est fazendo a dentro? Como entrou?"). E eu, com cara de bobo, no consegui explicar. E depois? pressionou meu pai. J estvamos na sobremesa, e ainda havia muita coisa a contar. Mas ele disse: Depois, nada! Depois, estamos ns aqui! Eu ainda no tive coragem de voltar ao apartamento! Continuo em casa de mame! Essa no! Por isso a novela tinha parado, o pessoal da televiso estava aflito, e papai quase tivera uma chance de ser o prximo autor. Ladislau contou que, depois que saiu do sarcfago, foi hospedar-se na casa da me dele, para pensar no que fazer. No contou a ningum o que aconteceu? Voc o primeiro! respondeu Ladislau, como se eu no existisse. Quando resolvi ir emissora, pensei que ia ser fcil contar tudo, explicar meu desaparecimento. Fui l uma, duas vezes, mas s de olhar para eles sentia que, se eu contasse, iriam achar que eu estava louco, e iriam me demitir. At que voc apareceu!

Por que voc disse que faltava alguma coisa na minha histria? papai tornou a perguntar. Porque falta! O que falta? Falta eu ler! Isso apanhou papai de surpresa. Voc no leu?!! Eles devem ter mandado entregar no meu edifcio. Talvez esteja, at agora, na portaria, com o resto da correspondncia. Mas no indo l, no peguei. Por isso, no li. mesmo uma boa histria? Cheguei a pensar que papai ia ter um troo. Outro daqueles acessos de raiva. Temperamental como ele era, nem sei por que ficou ali calado, olhando para a cara do outro. Como estava rodando sua pobre histria! Eu quero ela de volta! disse, afinal. T bom! Mas no pode esperar um pouquinho? Quero hoje! Hoje? Depois daquela briga, voc ainda acha que eles vo querer a sua histria? No interessa! Quero hoje! repetiu papai, j alterando a voz. Mas como eu posso voltar ao apartamento com aquele fantasma l? Papai levantou-se e pegou a pasta. Eu vou com voc! Boa! Era isso mesmo que eu estava querendo. Apesar de no ter sido convidado, levantei-me pronto para acompanh-los. Com ou sem fantasma, o mais importante era recuperar a novela. Mas se houvesse realmente um poltergeist, seria bem mais divertido. Afinal, meu supergnomo iria com a gente. Ladislau tentou, mas no conseguiu dizer no, pois meu pai praticamente o empurrava, enquanto ele pagava a conta. To tenso papai estava, que ia at esquecendo a pasta. Papai! O Casca! avisei. Ele voltou-se. O qu?!

Gaguejando, consertei: A pasta! Leva pra mim? Levei. E satisfeito da vida. Tinha o pressentimento de que agora, mais do que nunca, Casca de Btula iria ter uma participao decisiva em toda aquela confuso. Eu queria estar perto! No era muito longe o apartamento de Ladislau. Fomos em nosso carro, papai dirigindo, e Ladislau de carona ao lado dele. Eu fui no banco de trs, com a pasta. O dia estava lindo, e fomos pela praia. Os dois, na frente, iam conversando, e paquerando as boazudas. Aproveitei essa distrao para estabelecer contato com o gnomo. Dei uma abridela na pasta, e ia chamar por ele baixinho, mas nem foi preciso: ele j foi botando a cabecinha de fora. Nem deixou eu dizer nada. Colocou o dedo nos lbios, pedindo silncio, e j foi dizendo: Shhh! Nada de conversas agora! Mas... Me faa entrar, de qualquer maneira, naquele apartamento! Apar... No adiantava argumentar. O gnomo j desaparecera dentro da pasta, exatamente quando chegamos ao prdio de Ladislau, um edifcio maravilhoso, de alto luxo. Fomos direto portaria. Seu Fagundes, alguma coisa pra mim? Ih, doutor. Um monte! respondeu o porteiro, passando s mos de Ladislau vrios envelopes e revistas. Andou viajando? Um pouco! Algum me procurou? Tudo bem l em casa? Que eu saiba, tudo O.K.! Afora os homens que trouxeram essas coisas, o resto correu normal! Em meio papelada, estava a histria de meu pai. Sua bela e querida histria (escrita pelo gnomo, naturalmente)! Ali mesmo na portaria, ele conferiu para ver se estava tudo certo, e guardou na pasta. Bem, Ladislau. Ento s isso. At logo! disse, estendendo a mo. Ladislau levou um choque. No esperava por isso.

O qu?! J vai embora? No quer subir um pouco? Senti que ele implorava. O famoso autor at tremia, ligeiramente, como quem precisa muito de ajuda. E insistiu: Eu ainda queria dar uma lida na sua histria! Vendo que nem isso convencia papai, usei um ltimo recurso: E eu estou apertado pra fazer xixi!

XXI
Quando Ladislau, l no restaurante, tentara nos dar uma idia da baguna em seu apartamento, o que ele disse no nos impressionou. Impressionados ns estvamos agora. Mais do que isso: assombrados! Mal ns entramos, devagarinho, sem precisar acender a luz, porque ela j estava acesa, nos deparamos com o cenrio mais absurdo de nossas vidas. Oh, no! e essa frase no pode faltar, porque dita em todos os filmes, em ocasies semelhantes. Quem falou isso foi Ladislau, j dando mostras de que queria voltar atrs. Mas papai o segurou. Que neve essa? Uma pergunta muito natural, pois o cho estava coberto daquela brancura que eu j conhecia to bem, do inverno europeu. E a neve continuava a cair, em flocos fininhos e gelados, no se sabe de onde. Aqui e ali, como se fosse um pesadelo, havia galhos de rvore. Mas no rvores brasileiras: uma mistura de pinheiros, cedros, salgueiros, olmos e tlias, tudo espalhado por cima dos mveis. Para a gente caminhar, foi preciso ir afastando as folhagens midas, pulando pedaos de tronco, abrindo caminho na neve. Papai ia puxando o dono da casa, e eu sem largar a pasta. Aonde estamos indo? perguntou Ladislau, batendo o queixo, de medo e frio. Meu filho quer ir ao banheiro! Quem disse que eu me lembrava do meu xixi? Mas continuamos, atravessando a confuso, no mais absoluto silncio. O que haveria l adiante?

Passamos por um corredor, tambm quase intransponvel, atopetado de vegetao. Pelas paredes, cheias de musgo, desciam ervas e razes. Que barulho esse? perguntei, de ouvido apurado. Vem do escritrio! disse Ladislau. Acho melhor voltarmos daqui! Papai olhou para mim. Joo Filipe, voc no vai ao banheiro? Depois! respondi. Ento vamos ao escritrio! ele decidiu. Mas distraiu-se, e deixou escapar Ladislau. Volte aqui, cara! Ladislau tinha se trancado no banheiro. Bem, eu vou sozinho! Filipe, voc fique aqui me esperando. E foi em frente, passando por cima de um monte de cogumelos, que estavam bem na abertura da porta. Mas eu no obedeci, e fui atrs dele. Chegamos juntinhos, quase de ccoras, e a primeira coisa que vimos l dentro foram fagulhas azuladas, estourando. Era disso a o barulho que eu tinha ouvido. Papai cochichou no meu ouvido: o computador! Sim. Exatamente como Ladislau nos contara, o computador continuava cado no cho do escritrio, semi-enterrado na neve, com peas em curto-circuito, soltando centelhas, crepitando, com um forte cheiro de queimado. A segunda coisa que notamos, ali da entrada, foi o que realmente nos ps de cabelo em p: uma voz! Mas era uma vozinha rouca e irritante, talvez de um ser bem diminuto. No um som agradvel, como os gnomos quando falam, mas algo em tom quase diablico. Seria apavorante, se emitido em volume maior que aquele. Antes de pensar em qualquer outra coisa, ficamos ali, paralisados, ouvindo o que a voz dizia. Por segurana, certifiquei-me de que a pasta com Casca de Btula continuava em minhas mos.

Logo entendemos que se tratava de uma conversa ao telefone. No vamos ainda a pessoa que falava, mas ela estava atrs da escrivaninha. Pelo jeito, no percebera a nossa entrada no apartamento. Era essa a conversa: A histria desse Ladislau no presta pra nada! Li vrias vezes, e a maior idiotice que j vi em meus duzentos anos de idade. Vou queim-la! Aquele que estava do outro lado da linha, pelo jeito, no gostou de ouvir isso, e protestou. O daqui no se convenceu. Ora, voc no quer? Mas no quer por qu? Destruir essa porcaria mais um servio que estou lhe prestando! Uma novela dessas s vai lhe trazer prejuzos! Novos protestos do outro lado, e o camaradinha do lado de c no aceitava. Quem disse que no entendo disso? Posso no conhecer televiso, como voc conhece, mas de boas histrias eu tenho prtica. Sei quando vejo alguma que preste! Mas esse Ladislau uma besta! Tive a impresso de que papai sorria. Precisvamos ver quem falava, por detrs da escrivaninha, mas no queramos pr tudo a perder. Nova pausa, e a vozinha voltou a dizer: o seu autor de maior sucesso?! No acredito! Como vocs conseguiram isso? Olhe, me d um prazo para descobrir um verdadeiro autor, e ento voc vai deixar que eu queime a novela do Ladislau! Nesse ponto, senti algo que gelou meu estmago. Uma coisinha, feito um rato, passou entre minhas pernas. Olhei, e vi Casca de Btula saindo de baixo de mim, e mergulhando na neve. Suas pegadas minsculas logo se apagaram. O gnomo sara da pasta, e entrara outra vez em ao.

XXII
E inacreditvel que tudo aquilo estivesse acontecendo num apartamento de luxo, embora o cenrio fosse o de um bosque gelado, onde um homem e um garoto espreitavam, escondidos.

Meu pai no tinha percebido Casca de Btula, principalmente porque seu principal interesse era identificar o ser sinistro que falava ao telefone. Senti que os msculos dele se retesavam, na firme disposio de chegar mais perto. A voz continuava: Tem certeza? No quer mesmo que eu queime? Vem me buscar, e pegar a histria? Ento est bem, meu amo. Voc manda e eu obedeo! Estarei sua espera! Onde? Ora, dentro da caixa, onde me guardou! Em cima da escrivaninha, sobre a novela do Ladislau! Foi ento que aconteceu. Papai no agentou mais, e lanou-se frente. A ltima coisa que vi foram as suas pernas. A vozinha parou de falar, e um guincho horrvel ecoou pelo escritrio. Apanhado de surpresa, o pequeno ser ao telefone apagou todas as luzes. Quando elas voltaram, papai tinha desaparecido. O mais incrvel de tudo foi que eu achei que despertara de um pesadelo. Tudo o que havia ali, antes se modificara por completo. A neve tinha sumido. Junto com ela, as rvores, os troncos, as razes e os cogumelos. O escritrio estava arrumadinho de novo. Normal. Menos pelo computador, que continuava cado sobre o tapete, soltando centelhas. No silncio geral, era o nico barulho que se ouvia. Papai! eu chamei, controlando minha vontade de chorar. Nenhuma resposta! Chamei outra vez, j procurando por todos os cantos. Papai! Uma risadinha gostosa me respondeu: Vamos ter algum trabalho para peg-lo de volta! Casca de Btula! Era mesmo o gnomo. Um personagenzinho sorridente e colorido, como sempre, em cima da escrivaninha, encostado numa caixa de papelo. Sabia que ele sabia. Por isso, perguntei: Antes, me conte o que aconteceu!

Foi coisa desse patife aqui! disse o gnomo, batendo com os ns dos dedos na caixa. O que tem a dentro? Na verdade, deveria haver um boneco quebra-nozes! Mas o que temos aqui um danado de um goblin! Um goblin! Outro daqueles seres sobrenaturais da floresta, freqentemente confundidos com os gnomos, mas seus rivais. Os goblins, ao contrrio dos gnomos, so criaturas das trevas, que usam seus poderes mgicos para o mal. No h perversidade de que um goblin no seja capaz. Talvez os goblins no sejam to espertos quanto os gnomos, mas so muito inteligentes. Por isso representam tanto perigo para os seus simpticos adversrios, todas as vezes que se defrontam. Voc tem certeza de que um goblin? perguntei, com enorme preocupao, pois j ouvira muitos casos terrveis de goblins, contados pelo prprio Casca, e vira o resultado trgico de algumas de suas proezas diablicas. No tenho a menor dvida! disse meu pequeno amigo. Eu j estava desconfiado, desde o comeo, e tive a certeza quando o ouvi falar ao telefone. Era ento o goblin? perguntei por perguntar, e o gnomo deu sua verso do caso. Segundo ele, aquele goblin viera ao Brasil na bagagem de um viajante chegado da Europa. A pessoa com quem ele estava falando? Casca nem deu confiana em responder. Fez cara de quem achava aquela uma pergunta idiota, e prosseguiu. Assim como eu o trouxera na mochila, o viajante trouxera o goblin dentro duma caixa. Um goblin cabe em qualquer lugar. Ns gnomos no mudamos de tamanho, mas um goblin sim. Pode ser do tamanho de uma noz, ou crescer a ponto de parecer um homem. Este nosso encolheu-se para caber, confortavelmente, numa caixa de quebranozes. Daquelas que foram distribudas! E, por distrao, justamente esta foi parar nas mos do Ladislau! Estava explicada toda a confuso, e eu tremi nas bases. Quer dizer que o... o dono do goblin... o Cludio Berdorff?

Vi centelhas no fundo dos meus olhos. S ento percebi o que aquele nome realmente significava para mim. Estava escrito naquele carto! Seria a mesma pessoa? Eu iria conferir, assim que voltasse para casa.

XXIII
Casca de Btula apenas balanou a cabea, confirmando que o "dono" do goblin era nada mais nada menos que o todo-poderoso da tev. E explicou, por explicar, que Berdorff no estava gostando nada de o duende ter-se metido a ler e querer destruir a novela de Ladislau. Por azar concluiu Casca , este goblin deve ser, como eu, um admirador de histrias. So rarssimos, mas existem. Da, talvez, sua ligao com o manda-chuva de uma tev. Que bom ele querer queimar a novela do Ladislau! disse eu, torcendo por meu pai, mas ao mesmo tempo arrependido dessa atitude mesquinha. Mas Berdorff o proibiu de fazer isso! lembrou o gnomo. Quer dizer que... papai continua sem chance? Ainda tem uma! Eu escondi, bem escondida, a novela do Ladislau. E coloquei, aqui em cima da mesa, a histria que eu... bem... que seu pai pensa que escreveu e, dizendo isso, Casca de Btula sorriu com malcia, logo acrescentando: O que temos agora de esperar que Berdorff chegue aqui, a encontre, leia, goste dela... e contrate seu pai! Eu ainda no me senti com coragem de falar a Casca sobre a minha suspeita. No tinha certeza de que Berdorff era mesmo o nome escrito no carto. Se fosse, o que eu deveria fazer? E o que voc fez com o goblin? perguntei ao gnomo. Foi uma luta prend-lo na caixa! Mas, como voc sabe, eu tambm tenho meus truques. S que os efeitos so temporrios, e por isso acho bom sairmos daqui depressa. Concordei no ato. Afinal, apesar do sabor de aventura, no fundo eu no tinha gostado muito daquele sufoco. E estava aflito para saber do meu pobre pai!

No se assuste! disse Casca de Btula, voltando a entrar na pasta. Ele deve ter ido parar no mesmo lugar onde o goblin enfiou o Ladislau, da outra vez! O sarcfago?! Nossa! Seria mesmo? Eu precisava, urgente, descobrir onde ficava o museu, e ir l libertar papai. O Ladislau deveria saber! Corri ao banheiro, bati, bati, mas ele custou a abrir. Quando saiu, vinha assustado, mas logo se tranqilizou ao ver seu apartamento novamente arrumado. Onde est seu pai? perguntou, caminhando na direo do escritrio. Isso o senhor que vai me dizer! respondi, puxando-o, para impedir que ele chegasse l. Se ele olhasse na escrivaninha, ia dar por falta da novela. Que isso, garoto? Me largue! Onde que fica aquele museu? Que museu? O do sarcfago, onde prenderam o senhor! Aconteceu o mesmo com papai! No deixei ele pensar. Ele no entendeu nada, resmungou, quis dar pra trs, mas sua curiosidade foi mais forte, e eu o convenci a ir comigo ao museu. E deu certo! Papai estava, de fato, l: guardadinho no mesmo sarcfago. O que houve? O que aconteceu comigo? repetia sem parar, totalmente zonzo, depois que o soltaram. Como eu poderia explicar? Quando se acalmou, papai quis, por toda fora, voltar ao apartamento de Ladislau. Minha histria ficou l! Era verdade, lgico, mas isso estava em nossos planos (meus e do gnomo). Por isso, eu disse: Mais tarde o senhor busca! Mas ele insistia. E quanto mais ele insistia, mais eu tentava atrapalhar. Primeiro, por que voc no liga pra mame?

Ligar pra sua me, menino? Qual essa agora? A coitada deve estar preocupada. A gente nem deu notcia! O que eu queria vocs sabem era atrasar nossa volta ao apartamento, para dar tempo de Cludio Berdorff chegar l e encontrar a histria do papai, em cima da escrivaninha. Dar tempo para ele ler, e descobrir que ela era bem melhor que a novela de Ladislau. Papai, afinal, topou telefonar para Petrpolis. Eu e Ladislau ficamos esperando. Querida, voc nem acredita o que aconteceu! Mas felizmente terminou tudo bem! Mame deve ter ficado muito espantada, mas ele adorava fazer suspense: No posso contar agora, meu bem. Mas aconteceu algo incrvel! Tenho, agora, de voltar casa do Ladislau, para pegar minha histria! Tchau! Ele j ia desligar, mas eu tentei atras-lo ainda mais. Eu quero falar com ela! Papai e Ladislau bufaram, impacientes. Mas eu ainda fiz uma maldade. Oi, me! Tudo bem? Voc sabe que trancaram papai num sarcfago? Pronto! Mame quis saber de tudo, desde o comeo. Quando samos dali, tinha corrido mais de meia hora. Desculpe eu te dizer isso! comentou Ladislau, enquanto entrava no carro. Mas esse seu filho um chatinho, hein? Antiptico! Mas eu tinha feito o melhor que podia. Eu no tinha pressa nenhuma. Um minuto a mais, um minuto a menos, no importa! disse papai. O que eu quero so os meus originais de volta. E a minha pasta! A pasta! Na pressa de soltar papai no museu, eu a esquecera no escritrio. Com Casca de Btula dentro dela! Agora era eu que estava com pressa.

XXIV
Corre, gente! Andem com essa carroa! Os dois me olhavam, surpresos. Seria xixi de novo? O fato que eu estava ansioso para chegar ao apartamento. No podia ter a menor idia do que estava acontecendo l. Devia estar havendo o diabo, com o goblin j solto da caixa, vingando-se de Casca de Btula, fazendo horrores com ele. Ou no! Podia no t-lo encontrado. Quem sabe, em vez disso, teria lido a histria de meu pai, e pensado: "Esta sim, uma grande histria! Vai dar uma novela tima!". E logo diria isso ao prprio Berdorff, quando ele chegasse. Talvez at j tivesse dito. S que eu no contava com a monstruosa e infernal crueldade dos goblins. Especialmente daquele goblin. Ele nunca perdoaria a molecagem que um reles gnomo, seu tradicional inimigo, lhe fizera. Casca de Btula depois me contou o que aconteceu. Assim que se viu fechado, fora, na caixa do quebra-nozes, e sua mgica desfeita, o goblin logo percebeu quem tinha sido o autor da faanha. Ouviu, tambm, o que o gnomo me disse, e entendeu tudo. A partir da, j soube como agir para destruir nossos planos. No demorou muito, ele se soltou da caixa. A primeira coisa que fez foi procurar a histria de meu pai, e comeou a l-la ferozmente. Por isso, talvez, no reparou na nossa pasta, ali perto. Quietinho, dentro dela, Casca de Btula foi tomando conhecimento de tudo. Viu Cludio Berdorff chegar, e encontrar o goblin sentado escrivaninha, com os culos de Ladislau pendurados no nariz, tendo nas mozinhas enrugadas a histria de meu pai. Ah, voc est a lendo? perguntou Berdorff. a novela do Ladislau, no ? No, no . Mas antes fosse! respondeu o goblin. uma histria muito pior! Pior?! De quem ? No interessa! uma histria horrvel, ridcula, sem p nem cabea! Eu a estou detestando! E voc iria detest-la tambm! Berdorff avanou, com a mo estendida. Deixe-me v-la!

O goblin subiu no assento, encolhendo-se abraado aos originais. No chegue perto! berrou. Mas... por qu?! espantou-se Berdorff. uma histria perigosa! Maldita! Iria fazer muito mal a voc! disse o goblin, encarapitando-se nas costas da cadeira. A mim? Essa boa! disse o empresrio. Na minha idade, nada que eu leia pode me fazer mal! Nem precisa ler! Basta pegar! falou o goblin. Conheo bem as foras malficas, as energias negativas, e sei quando elas emanam das coisas e das pessoas. Estas folhas de papel esto impregnadas de mandingas e bruxarias. Coisa da grossa! Pois eu no acredito nisso! Me d essa histria aqui! e Berdorff avanou mais um pouco. Estou lhe dizendo: afaste-se! gritou o goblin, pulando para o alto de uma estante, levando a histria. Desa da! ordenou o outro. Mas quem disse que o goblin obedecia? Revelando-se um grande ator, ele comeou a chorar, a lamentar-se, procurando comover Berdorff, e impedi-lo de ler a histria de meu pai. Ah, assim que voc me trata, depois de tantos favores que eu lhe fiz? Foi para isso que me trouxe da Finlndia? disse. Foi voc que me pediu para vir! Eu bem sabia que, mais dia menos dia, voc iria me dar trabalho. Trabalho? Eu? No seja injusto. assim que me agradece os servios que lhe prestei? gemeu o goblin. Ora, ns fizemos um trato. Um negcio! Eu o trazia ao Brasil, pas que voc queria tanto conhecer, e em troca recebia algumas ajudazinhas suas! Como aumentar a sua audincia, e diminuir a do seu concorrente, por exemplo. Chama a isso de... algumas ajudazinhas! Estava explicado o recente aumento de audincia da emissora de Berdorff, rumo a um sucesso ainda maior, e a violenta queda da sua maior rival. Um goblin! Da mesma forma com que Casca de Btula nos ajudava, praticando o bem, aquele pestinha colaborava com Cludio Berdorff, fazendo mal aos inimigos dele.

Est certo! Voc me tem sido til! concordou o empresrio. Mas voc deve atrapalhar apenas os meus concorrentes. No a mim! Eu estou atrapalhando voc? Como? Impedindo que eu leia essa histria! Mas eu j lhe disse que ela horrorosa, pssima, uma verdadeira droga! Voc me falou o mesmo da novela do Ladislau! Que, pensando bem, at melhorzinha que esta! preciso que eu leia, para saber! Voc no acredita mais em mim? disse o goblin, levando a mo testa, dramtico. Acredito! Mas tenho urgncia em estrear uma novela nova, seno a vaca vai pro brejo! Mas faa ento a do Ladislau. No esta aqui. Seno, no s a vaca, mas a boiada inteira que vai pra esse brejo! T bom! Cad a novela do Ladislau? O goblin, a, fez uma cara de perfeito idiota. Dentro da pasta, Casca de Btula rolava de rir. Me d logo essa novela! exigiu Berdorff. No v me dizer que a queimou! Juro que no! Onde ela est, ento? Como o goblin iria explicar aquilo, se ele mesmo no sabia? Foi ento que viu a pasta. O gnomo! Antes que Casca de Btula pudesse fazer qualquer coisa, o goblin j estava abrindo a pasta, e pegando-o. XXV Pare! No faa isso! Pelo menos, no na minha frente! exigia Berdorff. Mas o goblin, implacvel, continuava acendendo fsforo atrs de fsforo, ameaando queimar as botas de Casca de Btula. O pobre gnomo suava, todo amarrado com fita durex, e pendurado de cabea

para baixo, preso lombada de um livro na prateleira mais alta da estante. Para aumentar ainda mais seu sofrimento, o goblin lhe dava pequenos piparotes, fazendo-o ir para c e para l, como um pndulo. Vai dizer ou no vai? perguntava, riscando mais um fsforo, e dando outro peteleco. Onde est a novela? O gnomo, herico, agentava sem dar um pio. Por que acha que ele sabe? perguntou Berdorff, com muita pena. Foi ele que escondeu! Tem certeza? Ouvi ele contando, para o amo dele! Um garoto que o trouxe da Europa, como voc fez comigo! Um gnomo no Brasil! Quem diria? o empresrio estava espantadssimo com aquilo, e no agentava de curiosidade. Aqui no Rio? No interessa! S interessa impedi-lo de nos prejudicar! Foi ele que colocou a essa histria enfeitiada, e escondeu a novela do Ladislau! disse o goblin, sempre maltratando Casca. Acho que assim voc no vai conseguir nada! No adianta continuar! Detesto torturas! E, alis, tive uma idia! Qual? perguntou o goblin, segurando o gnomo. Berdorff foi at a escrivaninha, onde o diabrete tinha largado a histria de meu pai, e apontou-a, com receio de tocar nela. Voc tem certeza de que essa histria d azar? Super-azar! maldita mesmo? Malditssima! No duro? No duro! Ento vamos mand-la ao meu concorrente! Mandar a histria tev concorrente! O gnomo ficou verde. Em seguida, ficou plido como uma vela de igreja. No era bem isso que ele queria. Berdorff, porm, estava entusiasmado com sua brilhante idia.

Se essa histria to baixo-astral, eles vo quebrar a cara se a produzirem. Vou descobrir quem o autor, para que eles l o contratem! Falou e disse. E quando um empresrio como Cludio Berdorff decide alguma coisa, nem um goblin consegue contrari-lo. O goblin ficou olhando seu amo com cara de besta, e nem reagiu quando ele o agarrou, e o colocou de volta na caixa do quebranozes. Apenas disse, ao ser fechado: Ei, espere! E o gnomo? Deixe-o a pendurado! Ele ainda vai-nos prestar um servio! respondeu Berdorff, rabiscando umas palavras num bloco de anotaes. Terminando de escrever, arrancou a pgina, e prendeu-a na bata de Casca de Btula com um clipe. Feito isso, l se foi Berdorff embora, todo lampeiro com sua caixa, seu goblin e sua magnfica idia, deixando o gnomo pendurado com aquele bilhete no peito. Quando eu, papai e Ladislau voltamos, o apartamento estava todo arrumado, e Berdorff j longe. Felizmente, fui eu quem chegou primeiro ao escritrio. Vi Casca de Btula antes deles, e pude solt-lo depressa, antes que os dois entrassem. Que sorte! disse o gnomo. Eu ia morrer de vergonha de ser visto por eles, aqui amarrado, nessa situao ridcula. No ia ter jeito de me esconder, como sempre! Que aconteceu? Que bilhete esse? perguntei, segurando o papel que estava preso no peito dele. Casca de Btula desapareceu sem responder, deixando-me com o bilhete na mo. Meu pai e Ladislau vinham entrando. Que papel esse a? perguntou Ladislau, com desconfiana, quase arrancando o bilhete da minha mo. Onde est a minha histria? perguntou meu pai, revistando aflito a escrivaninha, e rebuscando por todo o escritrio. Ladislau leu rapidamente o bilhete, e disse: O Berdorff esteve aqui!

Papai nem ligou, e continuou sua procura. Ladislau precisou gritar, nervoso: O Berdorff esteve aqui! A, papai, que j encontrara a pasta, mas no os originais, parou e pensou em voz alta: Ser que ele levou minha histria? Se levou, por que escreveu isto aqui? Quer a minha ou a sua? disse Ladislau, mostrando o bilhete. Papai leu. Eu j tinha lido antes, e sabia o que estava escrito. O bilhete dizia: LADISLAU PRECISO URGENTE DA SUA NOVELA. SE PERDEU, DANE-SE. COMECE A ESCREVER DE NOVO. BERDORFF

XXVI
Ladislau ficou em casa escrevendo. Eu e papai voltamos para Petrpolis. Papai achou melhor no reclamar sua histria de volta, com a esperana de que Berdorff gostasse dela e o contratasse. Ao chegar, j no porto abraou mame, dizendo: Vamos torcer, querida! A sorte est lanada! Acreditar no pecado. Pela primeira vez ele se sentia competindo pau a pau, em condies de igualdade com Ladislau, tendo muita chance de ser o escolhido. Sua proposta, afinal, estava nas mos do todo-poderoso, que iria decidir qual a melhor idia. Coitado do papai: no sabia de nada. A primeira coisa que fiz, entrando em casa, foi correr ao meu quarto, atrs do carto. Remexi gavetas, revirei minhas coisas, espalhei roupas e objetos, folheei livros e cadernos, mas no consegui encontr-lo. Imaginei-o, ento, molhado e enrugado no fundo de algum bolso de camisa ou cala, que mame teria mandado lavar. E agora? A segunda providncia foi ir atrs de Patrcia, para contar tudo a ela. Nem precisei chamar. Ela j estava de olho, vigiando a volta da gente, encarapitada no muro.

Falei uns quinze minutos, ou mais, sem parar, e ela s escutando com os olhinhos arregalados. No fim, perguntou: Onde est Casca de Btula? Boa pergunta. Devia estar dentro da pasta pensava eu. Mas papai no me dera tempo de olhar. Trancara-a no porta-malas do carro. Ele sabe se virar! eu disse, confiante e habituado esperteza do gnomo. Patrcia se zangou. Depois de uma tortura daquelas? Voc um monstro! disse ela, indignada com a minha tranqilidade. Vamos pegar a pasta! Papai j tirou do porta-malas! disse eu. Primeiro pegue estes biscoitos! S agora me lembrei de entregar o pacote de biscoitos, que eu comprara para ela numa parada na estrada. Eu no poderia deixar de trazer uma lembrana para a minha amiguinha. Contente com a surpresa, Patrcia me deu um beijo, e pegou os biscoitos com fora. Ai! ouvimos um grito, dentro do saco. Era Casca de Btula, sorridente, com a carinha por trs do plstico transparente, misturado aos biscoitos. Quando o tiramos de l, foi uma festa! S depois de muitos abraos que paramos para pensar no nosso problema: e o emprego de meu pai? O que acontecera no apartamento do Ladislau? E o Berdorff como que era? Era gordo, assim, assim, coisa e tal? Casca de Btula no pareceu nem um pouco interessado em dar respostas, e muito menos em saber por que eu perguntava tudo aquilo. No deu a mnima importncia minha aflio. Depois eu falo sobre tudo isso! Agora eu preciso ir cuidar de outros assuntos tambm muito srios! falou, e sumiu diante de nossos olhos. No dia seguinte, soubemos o que ele tinha ido fazer. Ao chegar sua horta, de manhzinha, acompanhada por meu pai, mame teve uma nova surpresa: os legumes tinham aumentado. No s em quantidade, mas tambm em tamanho. Enormes!

Nossa! Ser que no vo parar de crescer? disse mame espantada com mais aquele "milagre". Desse jeito, vamos precisar comprar o terreno do lado! Quem sabe a gente vai ter dinheiro pra isso? disse papai, com a voz fraquinha de melancolia, mas o olhar ardendo de f. Voc sempre d um jeitinho em tudo, meu bem! disse ela, beijando-o. E eu torci para que Casca de Btula no se magoasse com aquilo que ela disse. Trs dias se passaram sem novidades. Enquanto a horta de mame aumentava, aumentavam tambm as nossas preocupaes, e a ansiedade de papai. No chegara nenhuma notcia sobre a histria dele. Daquele carto, nem sinal. Se eu tivesse mesmo a certeza de que Berdorff era aquele homem gordo, meu simptico companheiro de vo, quem sabe eu poderia fazer alguma coisa, conversar com ele, at convenc-lo, sei l? Lembrei-me que ele tinha me convidado a conhecer a casa dele em Araras. Ali perto! Ao mesmo tempo, eu pensava: ora, aquilo tudo foi s uma simples camaradagem de companheiros de viagem! No quarto dia, porm, tivemos um tremendo choque. O jornal trazia uma foto de Ladislau, com a notcia de que a novela dele ia comear a ser produzida. Como? J? Pelo jeito, estava decidido. E ento, Casca? Como voc me explica isso? interpelei o gnomo, assim que consegui encontr-lo. Mas ele nem deu bola. Calma! Calma coisa nenhuma! Voc precisa fazer alguma coisa! O que tinha de ser feito j est feito! disse ele, tranqilo, numa boa. Eu no agentei. O que que est feito? O goblin venceu. Derrotou voc. Conseguiu convencer Berdorff que a histria do Ladislau melhor que a sua! Sem me dar confiana, o gnomo ficou assobiando, ocupado em limpar as unhas com um graveto. Aquilo irritou-me. Responda, Casca de Btula!

No respondo nada, enquanto voc ficar dizendo besteiras! Sabe muito bem que nunca ningum, que lesse a minha maravilhosa histria, poderia achar qualquer outra melhor que ela! O goblin achou! insisti. Opinio de goblin no vale! Tem sempre um interesse perverso por trs. E, se voc quer saber, ele tambm achou minha histria perfeita argumentou o gnomo, resolvendo afinal contar o que acontecera no apartamento de Ladislau, inclusive a mentira do goblin, sobre o azar. S pra se vingar de mim, voc sabe! Tudo bem! Mas como est nos jornais, a histria do Ladislau no pode ser to ruim assim. Tanto que vo produzi-la! teimei. Casca de Btula deu um risinho debochado. Ora, essas televises produzem qualquer coisa! Seu pai j explicou isso a voc. Elas dizem que bom, e todos acreditam que ! E a novela do Ladislau no ?

XXVII
Casca de Btula nos explicou, a mim e a Patrcia, que a novela de Ladislau no era nem boa nem m. Na verdade, ela no existia. Era uma espcie de cpia de muitas outras histrias. No entendemos, e o gnomo resolveu nos explicar aquilo. Foi uma verdadeira aula, l no fundo do quintal. Casca de Btula disse que as grandes histrias, as histrias eternas, que no morrem nunca, so as originais. So as mes de outras histrias, que as imitaram justamente porque elas eram muito boas. Quando algum inventa uma histria nova, se ela for boa, vira me tambm. No faltam copiadores e adaptadores. A novela de Ladislau, que a tev ia gravar, era uma dessas imitaes, inspirada numa lenda alem, muito antiga, chamada O canto dos Nibelungos. S que uma imitao muito pobre e vulgar! E est misturada a um pouquinho de vrias outras histrias famosas. Ali ele botou uma pitada de Os trs mosqueteiros, outro tanto de Alice no pas das maravilhas, e at de E o vento levou..., e s no colocou Romeu e Julieta porque iria dar muito na vista.

Essa eu conheo! palpitou Patrcia. Mame diz que tem sempre um pouco de Romeu e Julieta em todas as novelas! Por a voc v! confirmou o gnomo. Eu gostaria de conhecer tambm boas histrias brasileiras, para perceber quando elas so mes de outras. Podem me indicar algumas? Patrcia pensou, pensou, e conseguiu lembrar de Cazuza e Reinaes de Narizinho, que achou timas. Com minha ajuda, citou ainda O pica-pau amarelo, alm de poucas outras, mais modernas. Casca de Btula criticou nossa "memria fraca": pena que as crianas brasileiras de hoje no conheam tantas histrias, para se divertir e aprender com os bons autores, e pegar os falsos pelo p. porque no lem muito, e pior: no sabem o prazer que isso representa! Botei a carapua. Lamentei que, aqui no Brasil, eu tivesse perdido o hbito de ler. Na Inglaterra, para no ficar para trs, eu procurava imitar meus colegas, que gostavam de livros, e por isso sabiam mais. Teria isso a ver com progresso? Casca de Btula pareceu ter lido o meu pensamento, e comentou: Eu dei uma olhada num livro que seu pai tem na estante, de um tal Euclides da Cunha, e l h uma frase muito interessante: "Ou progredimos, ou desaparecemos". Ele falava do Brasil, mas esse deveria ser um lema de todos os povos. E o progresso comea pela educao e pela cultura. Em resumo: livros! Mas Casca de Btula parou de falar nisso, e voltou a discutir a novela do Ladislau: Voc viu, Joo Filipe, aquele computador? perguntou. Claro! Pois aquele computador ajuda o Ladislau a fazer as tais malandragens. T bom, o computador tambm ajuda a escrever mais rpido, e com maior limpeza. S que muitas vezes facilita os furtos de idias alheias. s jogar l dentro dele umas gotas de Dom Quixote, umas colheres de Crime e castigo, umas pitadas de Guerra e paz, e depois puxar. Eu sei como isso se chama! disse Patrcia. Programa! Antigamente, no havia... hum... programa! prosseguiu o gnomo. O escritor escrevia com caneta, e nem por isso deixava de criar histrias geniais. S que devagar e sempre!... comentei.

Pra que pressa? Havia tempo sobrando! Menos cinemas, sorveterias, fliperamas... televises! Patrcia botou a lngua para ele. T vendo? Isso explica por que a gente l menos! E ser que essa troca valeu a pena? No podia haver um pouquinho de tempo para o prazer da leitura? Senti que esse assunto iria levar para muito longe, e puxei-o de volta ao Ladislau. Ento o defeito da novela dele so essas... cpias! H outro gravssimo: muito lero-lero, muita emoo, e histria mesmo que bom... nada! J viram um quadro sem moldura? J! E uma moldura sem quadro? Antes que algum dissesse qualquer coisa, ele foi explicando: Pois uma novela, uma pea, um filme, ou um romance sem um bom enredo, sem uma boa histria, como uma moldura em volta de um quadro onde ningum pintou. Uma tela em branco. Entendi! disse Patrcia, balanando as pernas. A gente s fica l olhando, esperando... e no acontece nada! Claro! Faltou um pintor. Na novela do Ladislau tambm: faltou o escritor para contar alguma coisa. S h situaes imensas, pessoas em frente umas das outras, olhando-se com amor ou com dio, falando, falando, falando... e a histria no anda! Protestei: T bom! Mas essa nossa histria tambm no est andando! E o que me interessa mesmo saber o seguinte: vo ou no vo contratar meu pai? Antes que ele me respondesse, a me de Patrcia gritou, de dentro da casa dela. Telefone!

XXVIII
Era um chamado para o meu pai. Feliz da vida, ele foi atender, e voltou com uma cara que nunca ningum tinha visto nele. E olhem que eu conheo meu pai!

Que foi, meu bem? perguntou mame, j assustada. Eram eles? Eles quem? Da televiso? Eram, sim. Mas da outra! E entrou em casa, sem dar maiores explicaes. Patrcia logo saltou o muro para o lado de c, e fomos atrs dele e de mame, para ver se pescvamos alguma coisa. Naquele ponto, no era justo ns ficarmos por fora, sem saber de nada. O que foi, o que no foi, veio a explicao: estavam chamando papai, sim. Mas no na televiso do Cludio Berdorff. Quem telefonou foram os concorrentes, da emissora em segundo lugar de audincia, e cada vez mais por baixo. Queriam ele l, urgente, e lhe ofereciam um timo contrato, para papai escrever uma novela. Tinham adorado a histria dele! Mas como tomaram conhecimento dela? perguntou mame. A que eu tambm no entendo: foi o Berdorff que mandou pra eles! Papai no entendia, mame no entendia, eu no entendia, Patrcia no entendia... mas o gnomo devia entender! Casca de Btula! Eu e Patrcia reviramos o quintal procura dele, e o encontramos brincando com a tartaruguinha. Aquela, lembram-se? Tiramos ele de cima do casco da tartaruguinha, e exigimos que nos explicasse aquilo. O que aconteceu, Casca de Btula? Por que foi a outra televiso que quis contratar meu pai? Conte tudo e no esconda nada. Por que voc deixou isso acontecer, Casca de Btula? Ele deu aquele clebre risinho com brilho de sol, e s disse isso: Porque eu quero fazer sucesso! E saiu correndo na tartaruga. Ateno! Eu disse: correndo! E vocs, que nunca viram uma tartaruga galopando, vo ter que acreditar em mim.

A partir da, desapareceu. Ficamos um tempo sem ver Casca de Btula. A partir da, tambm, comeou uma nova agitao na vida de papai. Apesar de muito espantado, ele, que no era bobo, no perdeu tempo, e foi tal televiso saber exatamente o que queriam com ele. Era aquilo mesmo. Puseram um contrato na frente dele, e disseram: Escreva a novela! Gostamos muito da histria, e estamos dispostos a investir! Papai j tinha explicado que quando uma televiso fala assim investir , quer dizer que est disposta a fazer uma loucura. Um tipo de loucura igual dos jogadores que, no tendo quase mais nada para perder, arriscam o ltimo cruzeirinho. Em televiso era assim: na hora em que as coisas apertavam, eles fechavam os olhos, cruzavam os dedos para dar sorte... e investir. Era um jogo, mesmo, e dos mais incertos e inseguros, j que apostava no gosto do pblico, que nunca se sabe qual . Mame dizia sempre: Por isso que eu acredito em plantar. Vender comida que d certo. Todo mundo precisa comer. Sim, mas todos tambm precisam saber! comentava papai. Ele achava que as pessoas nunca devem se descuidar da cultura, do conhecimento. Falava que no basta s zelar pela sade do corpo, mas que indispensvel desenvolver tambm ao mximo o esprito, pois sem isso no h progresso nem civilizao. E acrescentava: Os povos mais bem alimentados so tambm os mais cultos e adiantados. Mame, ento, aproveitava para criticar o nvel da televiso, que considerava culturalmente atrasada, querendo obrigar o pblico a ser igual a ela, impondo-lhe novelas medocres e programas sem contedo. E brincava com papai: Quem sabe por isso voc esteja sempre desempregado, querido? Suas histrias no interessam porque so inteligentes. Aqueles sujeitos da televiso nem entendem. Ouvindo os dois repetirem essa conversa, eu entendi a jogada da tal emissora que convidou papai. Como a tev do Berdorff

investia em bobagens como as do Ladislau, essa outra resolvera apostar numa histria melhor, a histria de Casca de Btula! Cabia a papai, agora, fazer dessa histria uma novela de sucesso, capaz de enfrentar e quem sabe? at vencer a do Ladislau. A competio tinha comeado. S nos restava esperar.

XXIX
Assinado o contrato, papai voltou para casa correndo, e comeou a escrever. Agora sabamos que ele iria ficar dias e dias fechado l no escritrio, batendo mquina, sem se lembrar dos horrios normais das refeies. Todos os dias, uma caminhonete da emissora aparecia para buscar os captulos que iam ficando prontos. De vez em quando, vinham uns sujeitos se reunir com ele, para discutir problemas da novela. Outras vezes, ele tinha de descer a serra para tratar pessoalmente. Com a gente, mesmo, ele falava pouco. Mame, nessa fase, aproveitou para dar andamento aos negcios da horta. Eu e Patrcia, cada vez mais amigos, inventvamos mil e uma brincadeiras, inclusive com a garotada da vizinhana, que eu fui conhecendo aos poucos. Mas, de vez em quando, eu pensava: afinal de contas, o que adiantava ter trazido um gnomo da Europa, se ele resolveu sumir, e no brinca comigo? Pior foi quando, de repente, minha me comeou a desaparecer tambm. Dei por falta dela quando tive fome, e no havia almoo. Bem, felizmente, ela apareceu para fazer o jantar. Mas, no dia seguinte, nem caf eu tive de manh. O que estava acontecendo? Ocupado com a novela, papai no dava por falta de nada. Mesmo porque, antes de sair de casa, mame deixava um lanche preparado no escritrio. E depois se mandava. Durante o dia inteiro, nem sinal dela. Perguntei a Patrcia:

Voc tem idia de onde mame possa estar? Voc j procurou na horta? Claro que eu j tinha procurado na horta, mas mame parecia ter-se esquecido dela. No agento mais essa horta! ouvi certa vez. Me d uma trabalheira! Pouco depois, comeou a sumir. Patrcia, ento, teve outra daquelas idias prticas. Amanh, bem cedo, vamos atrs dela! E fomos. Mame tomou um nibus daqueles que vo de um bairro a outro de Petrpolis. Ia de cala jeans e levava uma sacola. Escondidos no ltimo banco, ns dois a seguimos, inclusive depois que ela saltou. Mame andou, andou, e chegou a um bosque, no fim da rua. Desde pequeno eu no ia naquele bosque, mas me lembro que antes eu achava que era uma floresta. Papai me levava l, para me mostrar uma paisagem linda. Era a baa de Guanabara, e uma boa parte da cidade do Rio de Janeiro, vistas de cima. Como se a gente estivesse a bordo de um avio, quase pousando no aeroporto l embaixo. Ficvamos horas, em silncio, ouvindo s o canto dos passarinhos, s vezes o latido de um co, o canto de um galo, ou o grito de uma criana. No mais, era o vento soprando as folhas, e o rangido das rvores. Agora, enquanto a gente ia atrs de mame, eu me lembrava de tudo. E pensava: Casca de Btula iria gostar daqui! Subitamente, mame parou e abaixou-se, a uns poucos metros do lugar onde estvamos. Escondidos atrs de uns galhos, podamos observ-la quase perfeitamente. Ela parecia falar com algum, com voz baixinha. Mas com quem? Este aqui? E este tambm? Que mais? e parecia cortar algo com uma tesoura, e mexer na terra com uma pequena p. Razes, tubrculos, ervas e folhas. E tambm cogumelos. Era isto que ela pegava. Mas quem a orientava? Sei! E esta florzinha tambm? Pra que serve? dizia, mas no ouvamos ningum responder.

Ficou assim bem uma meia hora. Depois, juntou tudo, colocou numa sacola, e sentou-se para admirar o panorama, vendo o mar, os barquinhos, os avies aterrissando no Galeo. Absolutamente quieta, mas como se algum estivesse ao lado dela. Patrcia, ser que minha me ficou maluca? Patrcia pensou, pensou, pensou, e dessa vez no soube o que dizer.

XXX
Quando voltou para casa, mame passou pela gente sem nos ver, olhando sempre para a frente, como se estivesse hipnotizada. Em casa, eu no tive coragem de comentar nada. Mame quase no conversava. J era poca de estar cuidando da minha matrcula escolar, mas vivia de um jeito to estranho, que se desligara de tudo. Ou quase tudo. Agora, do que ela tratava era dos cogumelos e ervas que trazia, todos os dias, daquele bosque. Passava a maior parte do tempo preparando chs esquisitos, e colocando em vidrinhos. Ou distribuindo em saquinhos as plantas, gros e flores, que deixava secar. Li os rtulos: cambar, beldroega, saponria, erva-de-bugre, manjerona, dente-de-leo... e uma poro de outros nomes engraados. Quem teria ensinado isso a ela? Aquela pessoa com quem ela falava no bosque? Foi a que me bateu aquele palpite! Bosque... ervas... papai ocupado, desligado da famlia... Lgico! Mas eu precisava confirmar. A essa altura, mame j no usava as roupas de antigamente. Estava sempre com um camisolo branco at os ps, e sandlias de tirinhas. Em volta da testa, uma fita. E estava vendendo as ervas. As pessoas que batiam l em casa, para comprar, pareciam gostar de v-la assim, e acreditavam mais nas explicaes que ela dava: Isto aqui timo para presso alta! E para pedra nos rins no tem melhor que este ch! Mas se o seu caso desnimo e fraqueza, experimente aquele!

Como aprendera? Quem lhe dissera? Eu no tinha coragem, ainda, de confessar Patrcia as minhas suspeitas. Mas um dia eu no tive mais dvidas. Foi quando mame vestiu uma saia verde por cima do camisolo, e colocou na cabea um gorro bicudo. E, ainda por cima, vermelho! Estava uma verdadeira gnoma gigante, parecendo Fibra de Linho. Voc quer dizer que... quem est fazendo a cabea da sua me ... perguntou Patrcia, com enorme surpresa, quando lhe falei. Casca de Btula! completei. Cachorro! foi a palavra que Patrcia disse. Aproveitando a situao pra paquerar sua me! Bem, no sei se exatamente isso! eu disse, encabulado. A gente precisa confirmar! Amanh vamos voltar ao bosque, para pegar esse gnomo com a boca na botija! Fomos. Como sempre, mame se acocorou no meio do mato, com sua cesta (no mais a sacola), pronta para comear seu trabalho, colhendo as ervas. O tempo escorria. Cochichei a Patrcia: O que ela est esperando? Patrcia balanou sei l com os ombros, to por fora quanto eu.

XXXI
Mame continuou vrios minutos sem se mexer, em absoluto silncio. Com o corpo dolorido, devido posio em que estvamos, ns j no agentvamos mais. Foi a que aquilo aconteceu. Esqueci de dizer que fazia um dia lindo, de muito sol. Os raios de luz se infiltravam pela copa de rvores, pincelando de prata o cho da mata. Inmeras borboletas passavam por ns, como cores voando, num cenrio de filme de Walt Disney. Quem estivesse l na frente, na beira do abismo, poderia ver a baa de Guanabara e pensar que era um enorme espelho deitado entre trs cidades.

De repente, porm, tudo escureceu como num cinema onde se apagam as luzes. Ouviu-se um forte trovo, e no mesmo instante comeou a chover. Chuvarada da grossa! Toda aquela beleza nossa volta sumiu, substituda pelas trevas, embora pudssemos ver ainda minha me, no mesmo lugar, parada de ccoras, sem ligar para as pesadas gotas d'gua que caam. De to fortes, elas chegavam at a machucar. Faziam um barulho terrvel, batendo nas folhas: um som cortante, como de uma mquina raspando. O escuro, de vez em quando, era iluminado pelo claro dos raios, como se estivessem fotografando o nosso medo. Todas essas sensaes ns tivemos em menos de um minuto. No demorou muito, e no tivemos outro jeito seno fugirmos dali, expulsos pela chuva. Molhados at a alma, samos correndo aos tropees. Para no me sentir um covarde, eu ainda tentei voltar para buscar minha me. Mame! gritei, com toda a fora dos pulmes, no meio da barulhada. Ela, porm, no estava mais l. Vam'bora! berrou Patrcia, puxando-me pela mo. Vrias vezes caindo, tornando a ficar de p, escorregando outra vez, seguimos em disparada pelo mato, s vezes quase nos arrastando, at alcanarmos, cobertos de lama, a rua principal por onde passavam os nibus. E olha l o sol de novo! Tudo sequinho! Cad a chuva? Livres do bosque, olhamos para trs, e l estava ele, tranqilo, silencioso, como se nada houvesse acontecido, e ele estivesse rindo de ns. Desconfiadssimos, ainda perguntamos aqui e ali, mas ningum tinha sabido de nenhum temporal. Acho que Casca de Btula se divertiu nossa custa! eu disse a Patrcia, quando j estvamos dentro do nibus. Ela me olhou sem dizer nada, mas pelo seu rosto vi que havia chegado mesma concluso.

A maior surpresa, no entanto, eu encontrei em casa. L estava mame, na cozinha, fritando um bife (!). Era a mesma me de antigamente, outra vez careta, sem aqueles trajes que a faziam uma mistura de hippie com mulher-gnomo. Ao nos ver, sorriu com a maior naturalidade do mundo, e disse: Crianas, como vocs esto imundas! J para o banheiro para tirar essa lama, Joo Filipe! E voc j para a sua casa, Patrcia! Depois do almoo, vocs brincam! Olhei para Patrcia, Patrcia olhou para mim, e ns dois olhamos em volta procura dos vidrinhos e das ervas que, antes, havia por ali espalhados. Tinham sumido todos! Antes que pudssemos respirar, no meio de tantas emoes, ouvimos uma voz de homem, e papai entrou na cozinha. Como , gente? No se come nesta casa? Eu estou morto de fome! disse ele, com voz forte e alegre, esfregando as mos, e acariciando minha me por trs do pescoo. Barbeado, penteado, de banho tomado, e cheirando a loo importada, parecia um refm libertado do cativeiro. Ningum me d parabns, no? Terminei vinte e cinco captulos! J vo comear a gravar minha novela! anunciou. Dando mil gritinhos, mame desandou a beij-lo.

XXXII
Durante o almoo, no se falou em outra coisa. Ficamos sabendo que haviam contratado atores muito famosos, com excelentes salrios, para a novela de papai. Acreditavam muito nela. Diziam que estava muito bem escrita. Faziam muitos elogios. O que me deixava muito feliz era saber que papai estava se virando muito bem sozinho, sem a ajuda de Casca de Btula. Senti que precisava muito comentar isso com o gnomo... e outras coisinhas tambm. Se era ele mesmo que estivera l no bosque, teria continuado l? Feliz da vida, mame nem parecia aquela que eu vira no mato. S fazia perguntas e comentrios sobre a novela, querendo manterse informada de tudo. E a novela do Ladislau? Vai estrear junto com a sua?

Vai! respondeu papai. E o Berdorff parece muito confiante nela. Est gastando uma fbula de dinheiro, com um elenco de primeira, e cenrios carssimos. E se continuar com aquela sorte de sempre, minha novela no vai dar nem pra sada! Pense positivamente, querido! tranqilizou mame. Sua histria tima. E sorte coisa que pode mudar de lado! Meu bem, queria ter esse seu otimismo! E eu tambm. Meu otimismo seria muito maior se eu tivesse Casca de Btula a meu lado. Quando ele apareceria? Estaria sabendo das novidades? Teria sido mesmo o responsvel pela transformao de minha me em mercadora de ervas? Tudo aquilo no me saa da cabea, e eu quase no tinha mais dvidas: maravilhado com minha me, Casca de Btula a estivera atraindo ao bosque, para poder estar sempre perto dela. Provavelmente, percebera a minha presena e a de Patrcia, e fizera desabar aquela chuvarada. Mas... e mame? Teria visto Casca de Btula? Patrcia achava que sim. Eu achava que no. S o gnomo poderia esclarecer. E agora eu no posso pensar nisso! disse Patrcia. Meu coelho est doente! O coelho de Patrcia! Aquela notcia caiu como um raio na minha cabea. O que houve com o seu coelho, Patrcia? perguntei quase sem flego. Quebrou a patinha, porque caiu um balde em cima dele! Uau! gritei, abraando-a, e dando um monte de beijos no rosto dela. Patrcia no entendeu nada, e at ficou um pouco magoada. Ento meu coelho est doente, e voc fica contente? Vamos l, Patrcia! Onde que ele est? Rpido! A ptria est salva! Que ptria?! No respondi. Apenas puxei-a, e samos correndo. Estvamos conversando na varanda da minha casa, e em dez segundos

chegamos ao viveirinho do quintal dela, debaixo de um telheiro mido. Respirei aliviado: o coelho ainda estava com a pata quebrada, dentro de um caixote. Mame botou uma tala, mas no sei se vai dar certo. Ela vai procurar um veterinrio! Que veterinrio qual nada, Patrcia! Sei de algum muito melhor para cuidar disso! Vamos levar seu coelho para o meu quarto! Antes que Patrcia dissesse qualquer coisa, peguei o caixotinho com coelho e tudo, e levei-o para dentro do meu quarto, sem mame ver. Agora sai, Patrcia. Deixe comigo! Seu coelho vai sarar! Ela quis reclamar, mas eu fui fechando a porta educadamente na cara dela. Acho que, no fundo, ela desconfiou qual era o meu plano. Botei o caixote na minha cama, forrando a colcha com um jornal. Pensei primeiro se chamava ou no. Bem, no custava nada, e eu fui janela, e chamei: Casca! Tem algum aqui precisando de voc! A, pronto. Sentei-me no cho, beira da cama, e fiquei esperando. No demorou muito... e peguei no sono. Pensam que eu ia dizer: "e Casca de Btula apareceu"? Pois no foi isso. Primeiro, eu dei essa bobeada de adormecer. Acordei com alguma coisa fazendo ccegas no meu nariz. Era o coelho, j bonzinho e curado, esfregando o focinho em mim. Casca de Btula, voc me paga! berrei. No mesmo instante, ouvi um risinho, atrs de mim. U, voc no queria que eu tratasse dele? Casca de Btula!

XXXIII
Nosso reencontro foi uma festa, at que me lembrei que deveria estar uma fera com ele.

Muito bem, senhor Casca de Btula. Acho que j hora de ns botarmos alguns assuntos em dia disse eu, amarrando a cara. Que foi que voc andou aprontando pra cima da minha me? J viram algum gnomo gaguejar? Eu j. Foi aquela vez! Ele olhou para o lado, deu uma gaguejada, mas eu no vacilei: Muito bonito isso. Ento o senhor se aproveita que est todo mundo ocupado, e minha me sozinha, e vem l com seus casos, suas gentilezas, suas magias e encantamentos pra cima dela? O que diria Fibra de Linho se soubesse desses seus agrados? E-eu n-no fiz nada demais! Apenas quis distra-la. Ela estava to... to... to carente! Carente? disse eu, revoltado. Desde quando o senhor tambm psiclogo? Essa sua habilidade eu no conhecia! Agora, eu s no me conformo de mame ter entrado na sua conversa mole. Ela vai ter que me explicar tudo bem direitinho! Por favor, no lhe faa perguntas! implorou o gnomo. Ela no sabe de nada! E foi ento que ele me contou, comovido, o que acontecera. De fato, sentia uma grande admirao por mame, desde que a vira pela primeira vez. Achava-a cheia de qualidades e virtudes, que muitos seres humanos no tm: educada, generosa, paciente, inteligente, trabalhadeira, alegre, esforada... alm de ser muito bonita, naturalmente. Passe por cima dos elogios! cortei. Siga em frente! Meio sem graa, ele foi direto ao que eu queria saber. Sentiu que, tendo ajudado meu pai, com isso fizera mame sentir-se meio abandonada, coitada, e por isso teve a idia de distra-la. Vejam vocs! Percebendo que fazer crescer legumes gigantes, em vez de ajudar, complicara, teve outra idia: ensinar-lhe os segredos das plantas que curam. Voc deve ter visto os progressos que ela teve nessa rea! Claro! disse eu, com certa ironia. Mas o que aconteceu no bosque? Ela viu voc? Voc falou com ela? Nunca! Com quem, ento, ela conversava? Com a minha voz! Alis, a minha voz, no. Outra voz, que eu fazia. Ela ouvia, sem saber de onde vinha. Coitada. Deve ter pensado que estava ficando maluca!

E estava mesmo! O qu?! berrei, quase querendo esganar o gnomo. Calma. No se impressione com uma simples palavra. No maluca de hospcio, no. Ficar maluca, que eu digo, o que muitos chamam de entrar em transe, ou em alfa, que est muito na moda, e tantos aceitam numa boa. Acham at um barato! Pois eu no! Estranho, isso, num garoto que fala com gnomos! Adiante! Casca de Btula explicou que praticara com mame uma espcie de hipnotismo, prprio dos gnomos, que passavam mensagens s pessoas, sem que elas os vissem. Foi assim que levou mame ao bosque, onde a colocou em contato com ervas, razes e cogumelos. Sob o efeito daquele encantamento, ela foi aprendendo a lidar com as plantas medicinais, e depois vend-las. S isso? E acha pouco? Ficamos assim, at que voc e sua amiguinha se intrometeram, e eu tive de inventar aquele temporal, e acabar com tudo. Depois daquilo, o encanto no teve mais graa! E mame? No mesmo instante, eu a fiz esquecer de tudo! Satisfeito? Pensei um pouco naquilo tudo, vendo se faltava alguma coisa a explicar, e acabei por acrescentar o seguinte: S que no precisava fantasiar minha me de gnoma! que eu estava com tanta saudade da minha Fibra de Linho! Aquilo me fez vir cabea um compromisso: o de, mais cedo ou mais tarde, fazer Casca de Btula voltar sua terra. Mesmo tendo sido ele quem me pediu para traz-lo ao Brasil, fez-me prometer que, um dia, eu daria um jeito de ajud-lo a retornar. Ns dois sabamos que seria muito triste termos de nos separar, mas sabamos tambm que os gnomos tm sempre um jeito de transformar tristezas em alegrias. Quando voc quer voltar Holanda, Casca? perguntei. No tenho pressa! Ainda h muita coisa para resolver! No se esquea de que, primeiro, quero ver minha histria fazer sucesso!

XXXIV
Passaram-se vrias semanas, e chegou o dia de as duas novelas estrearem, quase ao mesmo tempo. Primeiro, a do Ladislau. Pouco depois, a do papai, na outra emissora. A do Ladislau, como todas as que ele escrevia, fez sucesso logo nos primeiros captulos. Naquela televiso, alis, nada fracassava. medida que os espectadores se habituavam histria, mais se interessavam e se sentiam presos a ela. Todo mundo comentava a favor. Perguntei a Casca de Btula o que ele estava achando desse sucesso, e ele s disse isso: Costume! Quando virem coisa melhor, vo mudar de idia! Enquanto isso, esperando a novela dele estrear, papai era o mais inseguro dos homens. Mame tentava acalm-lo: No fique nervoso! Confie no seu talento! Ele respondia: No meu talento, eu confio! No confio no pblico! E se desesperava todo, descarregando no trabalho sua aflio, continuando a bater e entregar novos captulos produo. Outra coisa que o consolava era o dinheiro entrando. No precisamos mais ficar naquele desespero de antes. J posso at pagar a matrcula do Joo Filipe no colgio! dizia mame, animada. Finalmente, eu iria poder voltar s aulas. J tinha at me esquecido de como era um colgio no Brasil. Quando isso acontecesse, talvez eu no pudesse levar Casca de Btula comigo, escondido na mochila, como naquela vez l na Europa. Talvez ele j tivesse partido! De qualquer forma, todas essas decises estavam adiadas para depois da estria da nossa novela. E finalmente isso aconteceu! Que tal foi? No primeiro dia, ningum sabia dizer direito. . Foi! L em casa no houve maiores comentrios, todo mundo com medo de falar besteira. Ningum, tambm, comentou nas vizinhanas, embora mame bem que perguntasse, querendo ouvir opinies.

Todos esto acostumados outra emissora! Continue aguardando! recomendava Casca de Btula, sem dar confiana minha ansiedade. E l se foram dois, trs, quatro captulos. Uma semana, e nada. At que, na segunda semana, um jornal j comentou: "Interessante a nova novela" (a do papai!). "Imaginosa, diferente, inteligente, original", e coisa e tal. J era alguma coisa. Mame recortou essa crtica, e mandou xerox aos amigos mais chegados. E logo teve mais trabalho: outras crticas foram saindo, cada vez maiores, ocupando mais pginas, at que depois de trs semanas da novela no ar no se falou em outra coisa. A novela de papai emplacou! Tornou-se muito falada, discutida e, principalmente, vista e acompanhada! , subindo pontos e mais pontos de audincia, at comear a superar a novela da outra emissora. A novela de papai estava vencendo a do Ladislau! Evidente que no ficou s nisso. O fenmeno provocou discusso nacional. Nunca um programa da principal televiso do pas tinha sido derrotado assim. Muitos menos uma novela, a sua especialidade! Imediatamente, a tev do Berdorff ficou louca. Comearam logo a mexer na novela deles, de todo jeito. Ficamos sabendo que Berdorff estava fazendo mil ameaas ao Ladislau, obrigando-o a alteraes e mudanas no enredo, e contratando outros autores para escrever com ele. Contaram a papai coisas terrveis que aconteciam l: humilhaes, desaforos, que o pobre Ladislau estava tendo que aturar. que a histria dele ruim. E a minha perfeita! dizia Casca de Btula, todo vaidoso. O segredo est na histria! Uma histria boa, fechada, bem costurada, ganha de qualquer outra! ! disse eu, defendendo papai. Mas no se esquea de que, se foi voc que criou a histria, foi meu pai que a transformou em novela, fez ela caminhar. Ele um grande autor, tambm! Quem est discutindo isso? respondeu Casca. Mas foi preciso eu ajudar, para que descobrissem. Eu, e aquele goblin desajeitado! O goblin! Eu at havia me esquecido dele!

Eu no queria estar na pele daquele goblin! continuou o gnomo. Irritado com a derrota, Berdorff vai despejar sua fria em cima dele! Por que, coitado? Foi o Berdorff mesmo que levou a histria de papai para os concorrentes. Enganado pelo goblin, no se esquea. Que inventou que a histria dava azar! Bem feito! Bem feito, mesmo. Isso que se chama "o feitio virar contra o feiticeiro". No fundo, no fundo, querendo ver a desgraa dos outros, Cludio Berdorff foi o responsvel pelo sucesso da tev concorrente. Um sucesso que aumentava dia a dia, incomodando-o, e trazendolhe prejuzos. E, para Cludio Berdorff, para a imprensa, para o pblico, para as outras emissoras em geral, e para o Brasil inteiro, o segredo desse sucesso tinha um nome: o de meu pai. Ele agora era o mais famoso autor de novelas do pas. Quem o quisesse, agora, teria de pagar caro!

XXXV
Eu pago! O que voc quiser! No enche, Berdorff! Essa conversa era por telefone. Papai de um lado, e Berdorff do outro. O empresrio ligava pessoalmente, l da televiso dele. Eram vrios telefonemas por dia, oferecendo mundos e fundos para meu pai abandonar a novela que estava escrevendo, e ir para l, ocupar o lugar de Ladislau, que estava sendo demitido. J irritado com tanta insistncia, papai chegou a perder as cerimnias com Berdorff, a quem, alis, nunca tinha visto pessoalmente. Quando eu precisava, vocs nem ligavam pra mim. Agora quero que se danem. No vou trair quem confiou no meu trabalho! e bateu o telefone. Por trs daquilo, havia tambm um baita orgulho. Papai estava vivendo o grande momento de sua carreira como escritor. Nossa

casa vivia cheia de amigos, antigos e novos, embora papai continuasse a maior parte do tempo trancado no escritrio, na maratona de produzir captulos. s vezes tinha de aparecer para ser fotografado e dar entrevistas. Precisando oferecer lanches e jantares para aquela gente toda, mame chegou a pensar em mudarmos para uma casa maior. Nessas horas, papai era mais sensato que ela. Calma, garota. Um sucesso s no tudo. Preciso de outros. Vrios outros. No se esquea de que ainda estou no primeiro contrato! Voc devia era estar ganhando mais! Vale mais do que isso! Quanto o Berdorff te ofereceu? Foi ento que conheci melhor o carter de papai, que ficou firme na posio dele, leal emissora que o tinha acolhido. Um dia, porm, um Mercedes parou na nossa porta. Atrs dele vinham dois outros carres, cheios de seguranas. Eu estava em casa de Patrcia, e s soube da visita quando papai j estava fechado na sala, conversando a ss com o visitante. Era Cludio Berdorff em pessoa. Quando cheguei, mame estava esperando na varanda. ele mesmo, mame? perguntei, com pena de no ter visto a cara do sujeito. O prprio! O que ele quer? O de sempre! No se conforma com o sucesso da tev concorrente, e veio oferecer uma fortuna a seu pai. E papai? Resistiu, teimoso como uma mula, e vaidoso como um pavo! A, o Berdorff partiu para insinuaes e ameaas! De que tipo? Presses de quem est perdendo, e no aceita um no. Falou que seu pai faz sucesso agora, mas amanh pode no fazer mais. E que nessa hora, quando precisar de emprego, vai encontrar as portas fechadas. Berdorff prometeu arrasar com a carreira dele! Nossa! E papai engoliu essa?

De jeito nenhum! Ficou uma fera! Pensei at que ele ia bater no homem! E o Berdorff? Pediu que eu sasse, porque tinha uma ltima coisa a dizer a seu pai! Outra ameaa? Talvez! No sei! Mas acho que ele acreditava nesse trunfo! Qual era? Como vou saber, se sa de l, e eles ficaram sozinhos? Mas estou estranhando esse silncio. E se seu pai esganar o cara? Felizmente isso no aconteceu. Pelo contrrio, ouvimos papai dar uma gostosa gargalhada. Em seguida, outra. E a abriu a porta, todo sorridente, e falou assim mame: Querida, veja um cafezinho pro "seu" Berdorff. Voc se esqueceu? Disse isso, e ia voltar para dentro, porm mame o segurou pelo brao, perguntando baixinho: Como esto as coisas? Tudo timo! Ele me ofereceu um cargo de direo na emissora dele! E voc? Recusei, lgico! E ele? Apelou ento para o tal ltimo recurso! Ah, ainda tinha um ltimo? Voc no faz idia. Foi uma surpresa! Nem te conto! Vai contar, sim senhor! O que foi? Querida, voc vai ou no vai buscar esse cafezinho? Controlando-se muito, pois tinha sentido o clima, ela foi para a cozinha, e papai voltou para junto de Berdorff. Continuei parado ali na varanda, e qual no foi meu espanto ao ver aparecer, por baixo da porta quem? , o meu amigo Casca de Btula. Vinha nervoso, agitado, vermelho de raiva, e foi logo dizendo: Fomos apanhados! Algum contou a ele!

Contou o qu, e a quem? Contou ao Berdorff que a histria no de seu pai! Quase ca para trs. Mas perguntei: E quem contou? Ou muito me engano, ou s pode ter sido aquele goblin! O goblin! E agora? Agora, o Berdorff est usando isso para ameaar seu pai, de espalhar para a imprensa que o autor da novela outro! Disse que voc? At este momento, no! Mas isso no o mais importante. O pior se ele levar adiante a chantagem, e desmoralizar seu pai! No pode provar! O Berdorff, no. Mas voc no conhece um goblin! Tenho de peg-lo antes disso! Voc acha que consegue?

XXXVI
Antes que o gnomo pudesse responder, mame chegou com o caf, e ele desapareceu. Papai veio pegar a bandeja, e tornou a entrar na sala. Iria ele se curvar ameaa? Daqui de fora, j foi falando: Est aqui seu caf, "seu" Berdorff! No demorou nem dez segundos, e eu e mame ouvimos um grito, e uma poro de palavres. Papai tinha despejado, de propsito, a bandeja de caf em cima do sujeito. E caiu na gargalhada, enquanto Berdorff, com a roupa toda manchada, passou por mim e mame feito uma bala, xingando muito: Voc me paga! Vou acabar com voc! Pois experimente! dizia papai, atrs dele. Se no acredita, espere at ser destrudo! Esmagado! praguejava Berdorff, correndo em direo ao Mercedes, socando o ar com os punhos.

Ao ver o homem, tive aquele choque! Grando e gordo daquele jeito, no podia ser outro. Mas eu precisava ter certeza. Sa rua, tambm, para olhar de perto o rosto dele. Nem me importei com a agitao dos seguranas, batendo as portas dos carros, sem saber o que fazer com aquele patro lambuzado. Quando o Mercedes arrancou, cantando os pneus, eu o vi bem pela vidraa... e acabaram-se as dvidas. Tudo confirmado: Berdorff era o meu companheiro de vo. Custei a fechar a boca, de espanto. E s contei a papai quando no se viam mais os automveis. Claro que ele, pai! Veio da Europa, sentado ao meu lado no avio, e viajou conversando comigo! Ele at me deu um carto! Pena que eu tenha perdido! Acho que no perdeu no! disse mame. Venha ver se esse! Como boa me "arrumadeira", ela havia encontrado e mudado de lugar, pensando que no podia ser meu aquele carto. Fomos llo, e acabaram-se as dvidas. Meu "simptico" amigo era mesmo aquele agressivo Cludio Berdorff que acabara de sair l de casa. Miservel! disse papai. Que coincidncia! disse mame. E isso s aconteceu porque seu tio lhe conseguiu um lugar na primeira classe! Nada disso, agora, interessava mais. Eu pensava em quanta coisa poderia ter sado diferente, se eu tivesse dado mais importncia ao homem gordo, l no aeroporto. Crianas no costumam se preocupar com esse tipo de gentilezas, mas se eu o tivesse apresentado a meus pais, se houvesse mostrado a algum o carto, ou talvez at atendido ao convite dele para conhecer sua casa em Araras... se, se, se, se... Isso teria mudado alguma coisa? Bem, no adiantava mais pensar. A guerra estava declarada, e papai contava a mame tudo o que o gnomo j tinha me dito. Imagine! De onde ele tirou essa idia? Dizer que eu no sou o verdadeiro autor da histria...! Que absurdo! comentou mame, escandalizada. Ele que tente me caluniar, que eu arrebento com ele nos tribunais! e, cheio de orgulho, voltou ao escritrio para escrever mais um captulo do seu grande sucesso. Quando fiquei sozinho, comecei a chamar Casca de Btula. Foi ento que vi Patrcia, olhando para mim do porto.

No adianta procurar por ele! disse ela. A essa altura, j vai bem longe! Quem? Ora, quem. Casca de Btula! No ele que voc est chamando? Escondeu-se no carro daquele homem, e foi-se com ele. Mas antes deixou comigo um recado pra voc! Que recado? perguntei, j prevendo perigos terrveis para o gnomo. Que vai fazer o que deve ser feito, no importam as conseqncias! Arrepiei-me todo. O pateta ia de novo bancar o heri, em defesa da gente. Proteger papai do escndalo e da vergonha. Tinha ido enfrentar o goblin, com risco da prpria vida. E eu, seu amigo, iria deix-lo agir sozinho? Se ao menos eu soubesse para onde eles foram... Eu ouvi aquele homem mandar o motorista seguir pra Araras! informou Patrcia. Vibrei. No estava tudo perdido. Eu tinha o endereo naquele carto. Mas como ir sozinho at l? E como entrar na casa de Berdorff? Devia ser uma fortaleza, cheia de guardas. Contei tudo a Patrcia, que logo sugeriu uma soluo: Que tal pedir ajuda ao Z Gazua?

XXXVII
Por acaso, naquele exato momento, Z Gazua estava almoando na casa da Patrcia. Era irmo gmeo da me dela. Ele se chama assim mesmo? estranhei. Mas Z Gazua no nome! Como no? Ficou sendo! Quando ele no era nada, se chamava Ednilson Jos da Matta Chaves. Mas depois que ficou conhecido, em vez de Jos Chaves todos chamam ele de Z Gazua! No pra ofender, mas Z Gazua lembra nome de assaltante! disse eu, meio sem jeito. V l! Z Gazua porque ele tem muitos amigos, muita influncia, consegue tudo, abre todas as portas!

Ento chaveiro ou polcia! falei, brincando. Meu tio trabalha em publicidade! disse ela, toda orgulhosa, levando-me at seu prodigioso tio. Adorei conhecer Z Gazua. E ele, pelo jeito, adorou me conhecer. Apesar do apelido, Z Gazua era um rapaz bem-vestido e educado, talvez a pessoa mais simptica e bem-falante que eu j vira em minha vida. No cometia um erro de portugus! Ficou muito impressionado, quando soube que eu era filho do autor do momento, e, enquanto almoava, ouviu em silncio tudo o que eu e Patrcia tnhamos a lhe pedir. Evidente que no lhe contamos nada sobre o gnomo. S falamos na briga de papai com Berdorff, e que eu precisava muito ir casa do empresrio, para... para... para... Z Gazua logo entendeu, e disse sorrindo: ... para limpar a barra do seu pai, no , garoto? isso a! Gostei! Talvez at voc consiga! Pelo que eu conheo desse tipo de feras, ou vai ser impossvel, ou vai ser faclimo! Como assim? Os poderosos, sejam polticos ou empresrios bemsucedidos, so pessoas imprevisveis. So dures com a maioria, mas tm l seus momentos de corao mole, em que abrem a guarda e atacam de bonzinhos. Nunca se sabe como vo reagir. No avio, ele foi muito legal comigo! falei, contando rapidamente minha viagem. timo! J fica mais fcil! Mas voc tem certeza de que ele est mesmo aqui em Araras? Eu tenho! confirmou Patrcia. Com o maior esprito esportivo, ofereceu-se para me levar at l. Ento vou l em casa, avisar minha me que ns vamos passear com seu tio! Mame aceitou a meia-verdade, e l fomos ns, no carro esporte do Z Gazua, praticamente voando na estrada. Mesmo assim, eu gritava, nervoso: Depressa! Depressa! Parece uma carroa! Em vez de se zangar, Z Gazua achava graa.

Que isso, rapaz? Vai salvar algum da forca? Se ele soubesse... No demorou muito, chegamos em frente aos muros da manso de Cludio Berdorff. Agora que eu queria ver a fora do Z Gazua. Ele desceu do carro, foi guarita da portaria, disse quem era, e ficou esperando. Depois de uns cinco minutos, a resposta veio: O doutor Berdorff mandou dizer que est muito ocupado no momento, e se o senhor poderia procur-lo amanh na tev. Z Gazua nem gaguejou, fez pose, e foi a que senti a firmeza dele. Diga ao doutor que s um minutinho, mas milhes de dlares! e me piscou o olho, com um ar safadinho. Novas ligaes, e afinal a deciso chegou com um segurana: Se for s um minutinho, mesmo, ele recebe o senhor. Pegue um crach, e venha esperar no jardim, falou? H duas crianas comigo! Meus sobrinhos! O segurana torceu a cara, mas deu crachs tambm a mim e a Patrcia, e nos fez entrar. Mas no nos levou para dentro da casa. Ficamos um tempo no jardim, junto piscina, em frente a um televisor ligado. Preocupadssimo com Casca de Btula, eu no parava quieto, louco para descobrir o que estaria se passando por detrs daquelas janelas. O que aconteceu l dentro, porm, o gnomo depois me contou. A primeira coisa que Berdorff fez, ao entrar em casa bufando de dio, foi trancar-se na biblioteca, e pegar o goblin em cima da lareira automtica. O duendezinho maligno estava guardado naquela mesma caixa de quebra-nozes. Berdorff tirou-o de l, e espetou um dedo no nariz dele. Muito bem, seu goblin trapalho e incompetente! Eu trouxe voc da Europa para que me ajudasse, e at agora s me deu prejuzo. Esta a sua ltima chance. Quem o verdadeiro autor daquela desgraa de novela? O goblin nem titubeou. Um gnomo!

XXXVIII
Quando o goblin falou aquilo, Casca de Btula ainda escondido pensou que Berdorff fosse explodir. Foi ficando vermelho, ficando vermelho, os olhos esbugalhados, as mos apertando o goblin, at que soltou toda a sua raiva em berros e uma chuvarada de saliva: Mentiroso, descarado, cretino! Est fazendo hora com a minha cara? Pensa que sou algum retardado? Eu j lhe mostro, patife! E, dizendo isso, ligou a torneirinha de gs da lareira, e apertou o boto que a acendia. As chamas logo brotaram. Espere! O que vai fazer? gritou o diabinho, apavorado. Vou-lhe ensinar a no me fazer de bobo! No estou fazendo voc de bobo, no. Eu... Neste momento, uma campainha tocou em cima da mesa. Era o segurana avisando, pelo interfone, a chegada de Z Gazua. No enche o saco! Manda me procurar na tev disse, voltando a levar o goblin para junto do fogo. Estou dizendo a verdade! voltou a falar o duende, esperneando. Alguma vez j lhe menti? Mentiu, dizendo que aquela histria dava azar. E ela s deu sorte ao meu concorrente! Mas deu azar a voc, pensou nisso? gritou o goblin. Desse jeito, s fez crescer a ira de Berdorff, que aumentou ainda mais as chamas da lareira. Foi quando o interfone chamou de novo. O homem falou que um negcio de milhes de dlares, doutor! disse a voz do segurana. Ouvindo essa palavra mgica, o milionrio respondeu prontamente: Manda ele esperar! E voltou lareira com o goblin, desta vez com fria redobrada, como querendo liquidar logo aquele assunto. Sentindo-se perdido, o duende viu que sua chance era fazer Berdorff acreditar na sua teoria. E desandou a falar sem parar, enquanto o empresrio o aproximava das labaredas.

Voc est fazendo uma tremenda besteira. Tem tudo nas mos para escangalhar com a novela rival, e em vez disso quer me destruir! Vai perder uma grande oportunidade de desmascarar aquele sujeito l de Petrpolis, dizendo que ele no escreveu histria nenhuma. Que o verdadeiro autor outro. Quem criou tudo aquilo, que faz tanto sucesso, um gnomo-contador-de-histrias. Chame os jornais, que eu provo! Berdorff nem se impressionou. Ah, ? Como os jornais iriam acreditar numa coisa dessas, se nem eu acredito? Como no? Voc conhece o gnomo! Era aquele que voc viu no apartamento do Ladislau! Qual? perguntou Berdorff, mas sem afastar o duende das chamas. Eu! disse uma vozinha, atrs dele. Berdorff virou-se, e no viu nada. Isso apenas o irritou ainda mais contra o goblin. Chega de palhaada! Pensa que me engana, bancando o ventrloquo? Eu conheo voc, e por isso o melhor que fao dar um fim nisso. Vamos l! Eu sei que vocs goblins no sentem dor, nem morrem como os seres humanos. Voc vai apenas desaparecer por algum tempo, e depois renascer em alguma floresta, em forma de algum bicho, ou talvez mesmo de outro goblin! Com essas palavras perversas, ia partir para o gesto final, quando ouviu: Parado a, cara! Solte esse goblin! voltou a dizer aquela vozinha, em tom de filme de bangue-bangue. E longe do fogo! Quem est a? gritou Berdorff, procurando. Ah, no vai soltar no, ? E imediatamente Berdorff levou as duas mos aos olhos, que ardiam como brasa, sendo obrigado a libertar o goblin. Casca de Btula tinha jogado pozinho de urtiga no rosto do empresrio. Sem perda de tempo, o gnomo continuou usando suas artes para trancar o duende na caixa, selar a tampa com gosma de centopia, e apagar todas as luzes.

L fora, isso foi o caos, pois j estava anoitecendo, e toda a energia da casa pifou tambm. Seguranas surgiram como formigas, de todos os cantos, atrados pelos berros do patro na biblioteca. Eu, Patrcia e Z Gazua ficamos em p, e nossos cabelos idem. O que est acontecendo? S pode ter sido o Casca! eu disse, e sa correndo atrs dos seguranas, gritando. Casca de Btula! No tive tempo de entrar na casa. Um grupo de homens vinha voltando, e eu parei instantaneamente. No meio deles, Cludio Berdorff em pessoa. Ele esfregava os olhos, e explicava qualquer coisa. Ou tentava explicar. Como iria contar a verdade? No, no foi nenhum assalto! Esqueam! Precisam dar um jeito na luz! dizia. E, como por milagre, a luz voltou nesse exato momento. A primeira pessoa que Berdorff viu, sua frente... fui eu! Quem esse garoto?

XXXIX
Sou eu, "seu" Berdorff! No se lembra mais de mim? Do avio! Entendi, ento, o que Z Gazua me dissera sobre os homens importantes, pessoas bem diferentes das outras. E cheguei at a pensar: ser que a fora que eles tm os faz ficar meio loucos? O fato que aquele "monstro perigoso" foi um doce de coco comigo. No momento exato em que me reconheceu, como se tivesse me visto pela ltima vez na vspera, abriu um enorme sorriso, e disse: Joo Filipe! e me esmagou com um abrao de gorila. Logo nem parecia ter acontecido alguma coisa com ele. Embora os seguranas, usando at ces de guarda, revirassem a casa em busca do que nem sabiam bem o que era, Berdorff fazia questo de ser o mesmo sujeito simptico da viagem, dando palmadas nas costas de Z Gazua, beijinhos em Patrcia, e me fazendo mil agradinhos. Mandou servir-nos um lanche beira da piscina, relembrou nosso vo, contou piadas, e fez perguntas sobre minha vida. Enquanto isso, eu no tirava os olhos da casa, doido para saber do

gnomo. Eu estava certo de que aquela confuso tinha algo a ver com ele. Chegou um momento que no deu mais: quando Berdorff me perguntou pelos meus pais, e insistiu em saber o que eu estava fazendo ali, eu contei. O senhor esteve hoje na minha casa! Berdorff ficou srio e calado imediatamente. Senti que era um homem que detestava surpresas, e certamente aquela era uma das grandes. Precisou tomar um grande gole de bebida, at voltar a falar outra vez. (Que aflio, a minha, sabendo que Casca de Btula continuava l dentro!) Voc me pegou, garoto! Por essa eu no esperava! disse Berdorff. Ento sabe do meu problema com seu pai. At que ponto voc est por dentro do assunto? Todos os pontos! Isso foi o incio de uma longa conversa, em que Berdorff mostrou que tinha tambm talento de ator, Patrcia e Z Gazua assistiam em silncio, enquanto ele chorava suas mgoas, tentava se justificar, e defendia seus mtodos, dizendo que certas presses fazem parte do negcio. Deu voltas e mais voltas, para afinal perguntar: Mas voc tem certeza que seu pai criou mesmo aquela histria? Tive vontade de fazer o mesmo que meu pai tinha feito com ele, e por acaso havia uma bandeja ali mesmo minha frente. Mas me controlei para ouvir aonde Berdorff pretendia chegar. Ah, Casca, por que voc no aparece? Eu no fazia a mnima idia de que, l dentro, o gnomo estava participando de tudo. E espanto! ao lado do goblin. O duende, apesar de sinistro, tinha sentimentos. Alis, s unzinho: o da indignao. Estava revoltadssimo e decepcionado com o que Berdorff lhe fizera. Afinal, lhe fora fiel, e o ajudara tanto, sempre lhe contando a verdade, e o empresrio no tinha reconhecido isso. Alm de no seguir seus conselhos ou segui-los de forma errada , ainda o chamara de mentiroso. Voc mentiroso, sim! disse-lhe Casca de Btula, ouvindo as lamentaes do goblin, que ainda estava preso dentro da caixa. Disse que a minha histria era ruim!

Eu tinha de me vingar de voc! Voc o gnomo, e eu sou um goblin. Inimigos eternos! Temos sempre de nos combater! Nem sempre. H condies excepcionais. No viu como eu o livrei da fogueira? Hummm! De fato! resmungou o goblin. E por que fez isso? Porque eu sou um ser da floresta, e voc tambm um ser da floresta. Pertencemos ao mesmo meio, e temos de nos proteger uns aos outros. Alm do mais, eu tenho bom corao! Pois, se tem mesmo, por que no me tira daqui? Para qu? Para eu me vingar daquele patife! Eu no me presto a vinganas! falou Casca de Btula, com firmeza. Ento para ajudarmos juntos aquele garoto! Eu estava precisando mesmo de ajuda. Pelo papo de Berdorff, ele j estava acreditando que o goblin no mentira. S resistia idia de que o criador fosse, de fato, um gnomo. E, se assumisse isso, como fazer o mundo acreditar? Berdorff sabia, no entanto, que devia me meter medo. Mas no apenas medo. Deveria me conquistar para o lado dele. chato um escndalo desses. Eu no pretendo fazer nada para prejudicar seu pai, mas se os jornais descobrirem que ele copiou aquela histria... Ele no copiou! protestei. Tudo bem! Mas no o autor dela, disso eu tenho at provas! Digamos que algum a deu de presente! Ia ficar muito feio pra ele! O senhor sabe quem deu a histria pro meu pai? Peguei Berdorff pelo p, novamente. Ele gaguejou, e disse: Digamos que sim! Mas... no quero falar sobre isso! Na verdade, meu filho, o que eu quero seu pai trabalhando comigo. Ao meu lado, ele estar protegido, rico, e famoso. Que tal voc tentar convenc-lo disso? E-eu? foi a minha vez de gaguejar. Claro! Seu pai seria o autor mais importante do Brasil! E do mundo, quem sabe? disse ele, sorrindo, olho no olho. E voc

poderia voltar Europa, quando bem entendesse. Quer ir na semana que vem? Que pergunta! H dias eu s pensava em como levar o gnomo de volta. Nesse momento, o chefe dos seguranas veio dizer a Berdorff que havia uma reprter, no porto, querendo urgente falar com ele.

XL
Era uma reprter muito bonita, de um dos maiores jornais do pas, e por ambos os motivos Berdorff no teve outro jeito seno receb-la. Acho que, se ele soubesse do que se tratava, talvez deixasse para outra hora, ou falasse com a moa em particular. Tenho certeza de que ele foi apanhado de surpresa, quando a reprter foi logo perguntando, de cara, na nossa frente: Seu Berdorff, chegou uma denncia, na nossa redao, que a novela da sua concorrente um plgio! verdade isso? Eu no acreditei no que estava ouvindo! Nem Berdorff! Quem teria dado a notcia? No entendo! No sei de nada! Quem inventou essa histria? disse o empresrio. A reprter no parecia ter dvidas. Ora, vamos l, "seu" Berdorff! A pessoa que nos telefonou disse que o senhor sabia de tudo, e que estava nossa espera para contar! Contar o qu?! disse Berdorff, tentando manter a calma. Que o verdadeiro autor da histria um gnomo! Todos ficaram em p ao mesmo tempo. E os que j estavam de p se sentaram. At o segurana que estava ali perto. Houve um minuto enorme de silncio. A reprter insistiu: Ento, "seu" Berdorff? Ns achamos isso divertidssimo. D uma matria tima! O senhor confirma que quem escreveu a novela rival foi um gnomo? Berdorff sentiu o ridculo, e gritou: Isso uma loucura! Uma brincadeira de mau gosto! Eu jamais faria uma declarao dessas! A reprter nem se impressionou com a irritao dele.

T bom, "seu" Berdorff! O senhor pode no estar querendo se comprometer na frente dos outros. Que tal a gente ir conversar l dentro? No vou l dentro coisa nenhuma! ele berrou. No me presto a uma palhaada dessas. Pode publicar isso. Deve ter sido uma brincadeira, e eu desminto! Estranho, "seu" Berdorff! Tem outra pessoa, muito conhecida, que acaba de confirmar pra gente que a histria da novela de um gnomo, e que o senhor est por dentro disso! E essa pessoa ningum pode desmentir! E quem essa pessoa? O prprio escritor da novela! Papai! Impossvel! Eu no podia acreditar! Por isso achei que era hora de me meter na conversa. Meu pai falou isso?! Mentira sua! A reprter me olhou de alto a baixo, como quem diz "quem esse garoto boc?", mas muito inteligentemente sacou a verdade. Teu pai o escritor, gatinho? ! E sei que a novela dele! Ele nunca diria que o autor outro! Ela nem se deu por achada. Tem um telefone a? Ento por que voc no liga pra ele, e pergunta? Diante disso que ela falou, eu no tive outro jeito. Liga no liga, telefona no telefona, eu tive de derrubar uma cadeira para me deixarem ir l dentro, e afinal Berdorff deu ordem a um segurana: Leva o garoto pra falar l na biblioteca! L fui eu com o segurana. Ele abriu a porta, e apontou: ali! Fala, que eu espero aqui fora! Sozinho na biblioteca, disquei. Depois de alguns instantes, papai veio atender. Papai, s pra tirar uma dvida: um jornal procurou voc? L do outro lado da linha ele disse: Joo Filipe? Como voc sabe? Procurou sim! Mas onde voc est?

Depois eu explico! Eu s quero saber o que o senhor disse para a reprter! O que eu disse? Ora, s uma gozao! Ela me perguntou se o verdadeiro autor da minha histria era um gnomo! E voc o que respondeu? Primeiro eu ri muito, e depois perguntei quem tinha contado isso! A reprter disse que foi o Berdorff! Eu no agentava de nervosismo. T legal, pai! Mas eu quero saber de voc! Voc disse o que pra reprter? Ora, eu disse que era verdade! Que o autor era mesmo um gnomo! E a reprter caiu na gargalhada! Levei um choque to grande, que o telefone caiu no cho. No mesmo instante, ouvi risadinhas gostosas. Olhei para baixo da mesa e vi um gnomo e um goblin rolando pelo tapete, vermelhos de tanto achar graa da minha cara.

XLI
Os pilantrinhas, ento, me contaram tudo. Eram eles os responsveis por aquela trama diablica. Os dois tinham ligado para o jornal, disfarando a voz, contando aquela coisa maluca. Sabiam que os reprteres iam levar na piada, mas achariam aquilo uma fofoca excelente para publicar, j contando que Berdorff e meu pai iriam desmentir. Acontece que papai, muito inteligente e esperto, no desmentiu coisa alguma. Pelo contrrio, meu pai achou aquilo uma tima publicidade. J que era absurdo, ningum iria acreditar mesmo. E, por isso, ele confirmou. Seu pai maravilhoso! disse Casca de Btula. J estou gostando dele. Entrou no clima da gente, mesmo sem precisarmos pedir a ele! Mas... como vocs conseguiram isso assim to rpido? Ligar pro jornal... Eles virem assim depressa... Ora, meu caro Joo Filipe! E para os duendes existe tempo?

Aprendi mais esta com Casca de Btula! Calei minha boca, e voltei para junto do grupo l fora, sem saber o que dizer s pessoas, a no ser que papai tinha confirmado tudo. Berdorff s faltou chorar. Bem feito! O responsvel pela confuso, no fundo, tinha sido ele mesmo. Pedi a Z Gazua para levar a mim e a Patrcia de volta para casa. Agora s faltava aguardar pelas conseqncias. E as conseqncias comearam a pipocar logo no dia seguinte, assim que o jornal publicou a notcia: CLUDIO BERDORFF DESMENTE: QUEM ESCREVEU A NOVELA RIVAL NO FOI UM GNOMO. MAS O AUTOR CONFESSA QUE SIM! Mame estava nervosssima com os acontecimentos, mas papai se manteve absolutamente calmo e seguro do seu gesto. Estratgia, querida! Vai dar tudo certo! E deu, mesmo! E to certo, que eu cheguei a acreditar que toda aquela confiana de meu pai havia sido inoculada por Casca de Btula. reportagem inicial, outras se seguiram, inclusive entrevistas na televiso. Todas discutiam o caso do "gnomo escritor", fazendo piada do assunto, mas curtindo a idia. O resultado foi que, em menos de uma semana, a audincia da novela de papai duplicou. At televises do estrangeiro se ofereceram para compr-la. Papai estava definitivamente emplacado e consagrado como grande autor. A maior surpresa, porm pelo menos para mim , foi quando convidaram meu pai para escrever uma novela sobre gnomos. Sobre gnomos?! espantou-se mame. Mas como, se voc no entende nada do assunto? Ora, meu bem! Prepare-se! O contrato exige que eu v para a Europa, com toda a famlia, passar l uns tempos pesquisando o assunto. Europa, outra vez! Mas... e o colgio do Joo Filipe? Eu j estava conseguindo a matrcula! Ele fica mais algum tempo estudando l!

No era exatamente o que eu estava querendo, mas seria a minha chance de reconduzir Casca sua terra, e passar mais algum tempo ao lado dele. Assim que contei essa novidade ao gnomo, ele no riu e esfregou as mos de contente, como eu esperava. Pelo contrrio, fez uma carinha de preocupao. Queria saber o que ia acontecer ao goblin. Para vocs verem como os gnomos tm grandeza de sentimentos! Ora, mas ele um ser maligno. Vocs dois so inimigos! Mas um goblin pertence s florestas do norte! ele disse. Voc no est querendo lev-lo com a gente, est? perguntei. Preciso, ao menos, falar com ele! Como iramos encontrar o goblin? Para chegar at ele era preciso, antes de mais nada, passar por Cludio Berdorff. Isso no ia ser fcil. Primeiro, Berdorff no estava mais freqentando sua casa de campo em Araras. Ela permanecia fechada, e diziam que estava venda. Para falar a verdade, corriam boatos de que a derrota de Berdorff, na guerra pela audincia, tinha prejudicado todos os seus negcios. Falaram at que ele estava passando o controle de sua televiso. Haveria outra pessoa assumindo o comando da emissora. Cludio Berdorff, depois do caso do gnomo, j no era mais o mesmo. Eu e Patrcia pedimos a Z Gazua que nos levasse manso do empresrio no Rio de Janeiro. Z Gazua, porm, informou que ele tinha trocado a manso por um apartamento de cobertura em frente praia. Ento voc nos leva a esse apartamento? Ali ningum entra! disse Z Gazua. Por que no desistem dessa bobagem? Senti que Z Gazua estava tirando o corpo fora, no entanto insisti: Mas voc leva ou no leva? No!

Mais direto que isso, era impossvel. At achei que era justo, depois do sufoco que o coitado enfrentara em Araras. Resolvi ser direto, tambm, com Casca de Btula: Casca, no vou poder falar com o Cludio Berdorff. Acho que voc vai ter de desistir de encontrar o goblin! Desistir por qu? disse o gnomo, repuxando a barba. Eu j sei onde ele est! E completou: Topa ir comigo, l?

XLII
No sei se foi o prprio Casca que aprontou a coisa. O fato que, dias depois, quando a viagem Europa j estava marcada, e mame arrumando a bagagem, papai veio com esta: Meu filho, eu vou dar um pulo na televiso do Berdorff. Quer ir comigo? Voc vai falar com Berdorff? disse eu, aceso. Com o Berdorff, acho que no. H um outro cara, agora, respondendo pela emissora. Preciso dar uma fora ao pobre do Ladislau! O que aconteceu com ele? Foi demitido pelo Berdorff, voc sabe, quando a novela dele comeou a cair. Depois, tiraram a novela do ar, por causa da baixa audincia. S agora, que a minha est terminando, esse diretor novo est pensando em tentar uma outra. Eu vou recomendar o Ladislau como autor! Contei isso a Casca, e ele logo disse: timo! Leve a mochila, que eu vou dentro dela! Fomos. Dessa vez, a entrada de papai naquela emissora foi diferente. De cabea em p. Todos o cumprimentavam, e lhe abriam passagem, perguntando pela sade dele, dando parabns pela futura novela sobre gnomos, e porque ele ia morar na Europa. De quebra, sempre diziam: Como o seu filho cresceu!

Enquanto papai dava conversa aqui e ali (e como ele adorava isso!) eu fui ficando impaciente, e acho que Casca de Btula tambm. Disfarcei, fui ao bebedouro, e perguntei baixinho, junto mochila: Que que eu fao? Casca de Btula botou a ponta do gorro vermelho pra fora, e disse: V sala da direo! Que direo? A mais importante! A direo da direo! E onde que fica? Problema seu! Procure! Sa feito um maluco, pelos corredores, com a maior das intimidades, subindo e descendo escadas, abrindo portas, rindo para as recepcionistas. Nem me lembrei de papai, lgico! De repente, cheguei num andar lindo, com um salo lindo, e uma secretria mais linda ainda. S pode ser aqui, pensei. E Casca de Btula, na mochila, confirmou: aqui, sim. V em frente! Mas como passar pela secretria? D isso a ela! falou o gnomo, me estendendo uma florzinha daquelas tipo dente-de-leo, que no sei como ele tinha trazido com ele. Estendi a flor na direo da moa. Quer? Ela sorriu, aceitou, e logo cheirou. Foi o bastante para ficar com jeito de boba. Agora, entre! Naquela sala! disse Casca de Btula, pulando para fora da mochila, e correndo na frente. Entramos. Era uma sala de no ter mais fim, com uma mesa enorme no fundo, com tampo de vidro, cheia de telefones. Por trs da mesa, um homenzinho de culos escuros, muito bem vestido, falava em todos os telefones ao mesmo tempo. Aos berros. Dando ordens e esculhambaes. T tudo errado! Eu no mandei fazer isso! Passe no caixa, que est despedido! Rua!... Quando voc vai aprender a trabalhar direito, seu incompetente? Burro, idiota! Vou te ensinar a puxar carroa!... Mais uma dessas, e no precisa mais aparecer aqui!...

Quem voc acha que , seu dbil mental? Pra mim, voc um lixo! Todo mundo aqui um lixo! No servem pra nada! To empolgado ele estava, que s percebeu nossa presena quando Casca de Btula lhe falou: Oi... goblin! Instantaneamente, o sujeito parou o que estava falando, olhou para ns com as lentes negras, e s quando tirou os culos eu pude reconhec-lo. Aquele narigo! Aqueles olhos avermelhados! Sim, era ele! O goblin! O nosso goblin, irreconhecvel de terno e gravata, agora transformado em manda-chuva de uma grande emissora de televiso. Deu um pulo na cadeira, quando viu quem ramos. Seu rosto refletiu, imediatamente, todo um tumulto de emoes diablicas: um misto de dio contra antigos inimigos e de orgulho, por eles estarem testemunhando sua vingana. Vocs esto vendo? Eu tive de assumir tudo isso! Aquele Berdorff era uma besta! S mesmo eu ficando no lugar dele, pude salvar a emissora! Mesmo lutando contra esse bando de cavalgaduras que trabalha aqui! Casca de Btula o interrompeu: Voc quer voltar com a gente para a Europa? O goblin tremeu. Hein? Talvez seja a sua ltima chance de retornar s florestas! Eu j estou indo com o Joo Filipe! No agento mais de saudades daquilo l, mesmo gostando tanto do Brasil! O goblin continuou calado, e o gnomo ainda disse: Claro que l, em nossa terra, voltaremos a ser inimigos. Eu vou fazer o bem! E voc, tanto mal quanto quiser! Mas no tanto quanto posso fazer aqui! disse o goblin, dando um soco na mesa.

XLIII
0 goblin estava mesmo entusiasmado com suas novas tarefas. No posso mais interromper esse meu servio! Aqui, nessa televiso, eu tenho poderes absolutos sobre centenas de pessoas.

Sem contar com os milhes, que compem o pblico l fora! Posso mentir vontade, inventar toda sorte de patifarias, fazer quantas cabeas eu quiser... Em suma, um gnio do Mal nunca poderia desejar empreguinho mais perfeito que esse: comandar uma grande televiso! E voc ainda pensa em me afastar daqui, gnomo? Casca de Btula olhou para mim, eu olhei para Casca de Btula, e parece que estvamos pensando a mesma coisa: no conseguiramos afast-lo to facilmente dali. E, se no fosse ele, seria outro Berdorff. Qual a desgraa pior? O goblin continuava falando: Vou ter a opinio pblica de um pas, inteira, nas minhas mos! Eu digo bom, eles acreditam. Eu digo ruim, eles vo aceitar tambm. O que a televiso determina o que certo, e ponto final! E por trs das cmeras estarei eu, s eu, e mais ningum! E nunca imaginaro que esto sendo dirigidos por um goblin! Deixamos aquele papagaio delirando, e nos afastamos em silncio. Ele nem deu pela nossa sada. E agora, Casca? Deixe-o a, por enquanto! Mais tarde pensaremos em algum para tomar o lugar dele. Tem alguma idia? Bem, o Ladislau est sem emprego! Desculpe, mas no sei se j podemos confiar no Ladislau. Tem que aprender muito, ainda, com o fracasso! Quem sabe seu pai, quando vocs voltarem da Europa? Semanas depois, eu embarquei, em companhia de mame e papai. Muita gente foi ao aeroporto, para o nosso bota-fora. Havia vrios reprteres, lgico. E Z Gazua levou Patrcia, para se despedir de mim. Tentando enxugar os olhos cheios d'gua, ela me deu um beijo, e perguntou baixinho: E Casca de Btula? Est bem acomodadinho, como sempre. Dentro da minha mochila! Pena que eu no me despedi dele! Diga que vou sentir muita falta, t? Ora, Patrcia! Minha me falou pra sua que, nas frias, quer que voc v se encontrar com a gente! Ela manda as passagens! Estou esperando, viu?

Patrcia quase explodiu de felicidade. Pendurou-se no meu pescoo com um abrao gostoso, e no me largou mais at o porto de embarque. S soltamos as mos para os adeuses. Eu e minha famlia j estvamos do outro lado... e adivinhem quem apareceu correndo, chamando meu pai. o Queiroz! O que que ele quer? disse papai. O show, cara! Voc se esqueceu? gritou o Queiroz, l por trs da cerca. Que show? O que voc escreveu! A estria amanh!

XLIV
O show estreou sem papai. Com tanto trabalho, e tanta confuso, ele tinha at se esquecido. Durante todo o vo, ainda no sabamos que ele iria ser o enorme sucesso que foi. Mame e papai viajaram um pouco preocupados com isso, enquanto eu s tinha na cabea Patrcia e o abrao dela, comeando a contar os minutos at o momento de voltar a v-la. Quando desembarcamos, porm, houve muita coisa mais em que pensar. Europa, outra vez! Com o passar dos dias, eu descobri que, olhando l de fora, era mais fcil entender e gostar do Brasil. E, talvez, descobrir mil maneiras de ajud-lo. Ali, naquelas terras s vezes frias, e em muitos pontos to diferentes da nossa, eu me sentia bem brasileiro, e sentia orgulho disso. Mesmo gostando de tantas coisas que encontrava, e que no existiam no meu pas. Entre elas, a mais importante era Casca de Btula. No era sempre que eu podia v-lo, agora. At vivamos em pases diferentes. Ele tinha a famlia dele, os animais seus amigos, e suas imensas florestas para cuidar. Mesmo assim, ajudou muito meu pai, por meu intermdio, a aprender um pouco mais sobre a vida e os costumes dos seres mgicos, e outras criaturas fantsticas. Especialmente os gnomos.

Papai estava criando uma histria linda, e, desta vez, sem a ajuda de ningum. Casca de Btula me contou que Fibra de Linho ficou muito feliz em t-lo de volta. Os gnominhos tambm. Eu j estava at pensando que ele havia esquecido, por completo, aquela sua paixo por mame, quando um dia ela me chamou aos fundos da nossa casa europia, e mostrou: Olha s, Joo Filipe! Voc entende uma coisa dessas? Eu juro que no plantei isso a! Para enorme surpresa minha, l estava uma horta, com todo tipo de legumes e verduras. Igualzinha outra, que ela tinha ganhado no Brasil. Mame ainda disse, brincando: Vai ver, isso coisa de algum gnomo!
FIM

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