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ATUALIDADE DO CONCEITO DE INTERSECCIONALIDADE PARA A PESQUISA E PRTICA FEMINISTA NO BRASIL

Cristiano Rodrigues1 Resumo: Interseccionalidade, conceito cunhado e difundido por feministas negras nos anos 1980, constitu-se em ferramenta terico-metodolgica fundamental para ativistas e tericas feministas comprometidas com anlises que desvelem os processos de interao entre relaes de poder e categorias como classe, gnero e raa em contextos individuais, prticas coletivas e arranjos culturais/institucionais. H, contudo, uma pliade, por vezes contraditria e vazia de sentido, de usos e concepes acerca do conceito. No presente texto, analiso a recepo e difuso do conceito de interseccionalidade no Brasil e sua influncia sobre o pensamento feminista negro no pas. Na primeira parte do artigo, apresento a -americano e sua recepo no Brasil. A seguir, me debruo sobre os mltiplos sentidos que o conceito tem adquirido, sobretudo no que tange quais, e em que contextos, categorias de diferenciao privilegiar, ao peso conferido s relaes de poder e ao espao de negociao, individual e/ou coletiva, conferido aos atores sociais. Finalmente, reflito sobre a atualidade do conceito para estudos de gnero no Brasil, argumentando que um de seus pontos fracos - sua maleabilidade e impreciso terica - tambm garante sua vivacidade e popularidade. Palavras-chave: Interseccionalidade; Feminismo negro; Categorias de diferenciao; Estudos de gnero. As Fronteiras entre Raa e Gnero no Ativismo Social Brasileiro No esforo de entendermos a recepo do conceito de interseccionalidade no contexto das prticas e teorias feministas a partir da dcada de 1980, faz-se mister reconstruir o percurso histrico de formao do ativismo negro e do movimento de mulheres no Brasil contemporneo, bem como seus dilemas para incorporar pautas especficas das mulheres negras. Embora marcados por inmeras diferenas, o Movimento Feminista e o Movimento Negro ressurgem nos anos 1970, ainda marcados pela ditadura militar, sendo pautados por uma luta pela redemocratizao, extino das desigualdades sociais e em busca da cidadania. Pode-se apresentar o ano de 1975 como o marco de reaparecimento de organizaes feministas no Brasil. E no ano de 1978 criado o Movimento Negro Unificado (MNU) , em So Paulo, como reao discriminao sofrida por quatro atletas negros no Clube Tiet e morte de um operrio negro, Robson Silveira da Luz, devido a torturas policiais. Mas, segundo a crtica de algumas militantes, em ambos os movimentos as mulheres negras f p uj pl . T v u lz -se partilhando uma idia de igualdade: entre as mulheres a questo racial no seria fundamental; e

Universidade Federal de Mato Grosso.

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entre os negros diferenas entre homens e mulheres forma desconsideradas (RIBEIRO, 1995; BAIRROS, 1995, CARNEIRO, 2003). Desse modo, esses movimentos acabaram produzindo formas de opresso internas, na medida em que silenciaram diante de formas de opresso que articulassem racismo e sexismo, posicionando as mulheres negras em uma situao bastante desfavorvel. A suposta igualdade preconizada dentro dos movimentos Negro e Feminista levou as mulheres negras a lutarem por suas especificidades, gerando conflitos e rupturas nas formas incipientes em que tais movimentos se apresentavam nas dcadas de 70 e 80. Do ponto de vista da produo terica deste perodo, trabalhos enfocando os processos que constituram o movimento feminista brasileiro, com especial nfase sobre a varivel classe e seu papel na determinao das relaes de gnero e no estudo da identidade feminina, por via do registro de vivncias e experincias de mulheres de distintas geraes e origens eram bastante comuns. Mas raa no se apresenta como categoria analtica em nenhum dos artigos que so apresentados nessas publicaes. Nem mesmo quando o foco est em compreender a identidade de mulheres pobres ou nas relaes entre patroa e empregada (AZEREDO, 1994). D v b l z u movimento de mulheres e da no ateno s relaes de gnero no movimento negro, mulheres negras militantes em tais organizaes se propuseram a questionar essas prticas excludentes. S u f C (2003), u lz ulh v v ,p v qu u v f v p

prticas polticas em uma dupla perspectiva, tanto afirmando novos sujeitos polticos quanto exigindo reconhecimento das diferenas e desigualdades entre esses novos sujeitos. Revendo a bibliografia sobre gnero e raa no Brasil, com especial ateno aos movimentos sociais, vemos se repetirem em dezenas de artigos publicados nas dcadas de 1980 e 1990 os nomes de Luiza Bairros, Beatriz Nascimento, Llia Gonzalez, Sueli Carneiro, Edna Roland, Jurema Werneck, Nilza Iraci e Matilde Ribeiro, entre outras. Essas e outras tantas mulheres negras estiveram presentes e foram participantes fundamentais na formatao dos movimentos Negro e Feminista, contribuindo para o aprofundamento dos debates internos sobre a importncia de se pensar gnero articulado ao pertencimento racial, apontando que racismo e sexismo devem ser b lh p p p ju , [...] f p f p p l (RIBEIRO, 1995). ,

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Os primeiros trabalhos acadmicos que vo tratar das especificidades das mulheres negras aparecem durante a dcada da mulher, sendo fruto da dedicao das militantes negras. O primeiro deles, apresentado em 1980 numa reunio da ANPOCS, foi escrito por Llia Gonzalez e se chama Racismo e sexismo na cultura brasileira. Posteriormente esse texto foi publicado na coletnea Movimentos Sociais Urbanos, Minorias tnicas e Outros Estudos, de 1983. Nele, Gonzalez (1983) se interessa em pensar de que forma a articulao entre sexismo e racismo funciona como um dos operadores simblicos do modo como as mulheres negras so vistas e tratadas no pas. Para a autora, racismo e sexismo engendram a violncia contras as mulheres negras e explicam o fato de que mesmo mulheres negras da classe mdia sejam vtimas de discriminao. Ou seja, no se podem compreender as discriminaes e a opresso sofridas pelas mulheres apenas pelos vieses de gnero e classe social. Outro importante artigo de Gonzalez encontra-se no livro O lugar da mulher, publicado em 1982. Aqui, a autora centra sua anlise no fato de que, em no se dando ateno questo racial, demarca-se a cumplicidade das mulheres brancas para com a dominao das mulheres negras. Assim, detendo-se apenas nas categorias gnero e classe, os estudos sobre mulheres brasileiras contribuem para a naturalizao das desigualdades raciais. Para Gonzalez, as mulheres negras so vtimas de uma tripla opresso: de raa, gnero e classe social. Nessa obra, Gonzalez tambm analisa o Encontro Nacional de Mulheres, ocorrido no Rio de Janeiro em 1979. Sobre esse Encontro a autora aponta a falta de consenso em torno das questes raciais, mesmo havendo unanimidade em outras questes fundamentais para o movimento de mulheres. Para ela, o Encontro pode ser compreendido a partir de dois eixos fundamentais: um se detendo no atraso poltico e outro na necessidade de se negar o racismo e a dominao das mulheres negras pelas mulheres brancas. Para a autora, mesmo mulheres brancas de orientaes polticas mais progressistas negavam a importncia da raa e suas implicaes nas vivncias das mulheres negras, sendo tal hesitao fruto de seu prprio privilgio advindo do racismo. Dessa forma, uma unio entre mulheres negras e brancas contra a opresso sexual era apenas aparente, pois suas experincias e lugares sociais distintos causavam fissuras e conflitos no interior do movimento feminista:
[...] enquanto buscavam no feminismo um alvio para o sexismo que encontravam em organizaes negras, vrias negras brasileiras logo perceberam que a raa provocava uma fissura que impedia a unio de negras e brancas numa luta supostamente fraterna por uma causa comum (CALDWELL, 1999: 26).

A Dcada da Mulher se encerra com a publicao do livro Mulher Negra, de Sueli Carneiro e Thereza Santos, que, ainda hoje, continua sendo uma das obras mais completas sobre a condio
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social das mulheres negras no Brasil. As autoras afirmam que mesmo diante dos muitos estudos b pu b f ulh l B l u u D qu Mulh [...] v v el cor no foi incorporada de maneira sistemtica nesta produo terica de forma a que as mulheres negras (CARNEIRO; SANTOS, 1985). Assentadas sobre dados estatsticos colhidos a partir dos censos de 1950 a 1980, as autoras demonstram a posio socioeconmica desprivilegiada das mulheres negras diante dos homens e mulheres brancas, e fornecem tambm a base para se compreenderem os conflitos e tenses existentes entre mulheres negras e brancas dentro do movimento feminista. Para elas, as mulheres brancas foram as grandes beneficiadas pela diversificao educacional e profissional ocorrida entre os anos 1960 e 1980, conseguindo vantagens em termos de acesso educao e ao mercado de trabalho e remuner . A p l , , l u l p f (Ib b : 40). p p si s as tenses que poltica e ideologicamente acarretam, colocando na maioria das vezes brancas e As autoras tambm se referem ao Movimento Negro como marcado pelo sexismo. Nesse sentido, a ideologia machista age como um espao de solidariedade, talvez o nico, entre homens brancos e negros, aumentando a explorao sobre as mulheres negras, pois somente diante delas que os homens negros se beneficiam dessa solidariedade, na medida em que em uma sociedade racista estes no desfrutam plenamente os privilgios da condio masculina. E o Movimento Negro, embora se constituindo em espao de livre expresso de pessoas negras, mantm o exerccio de um sexismo impensvel em outras esferas da sociedade (BAIRROS, 1995; CARNEIRO; SANTOS, 1985; PACHECO, 2002). Diante do exposto, Carneiro e Santos (1985) estabelecem que para as mulheres negras cabe uma dupla militncia, em que a interseo de raa, gnero e classe como forma especfica de opresso deve ser considerada em sua totalidade, e sua atuao dentro dos movimentos negro e f uu 1995:451). bj v [...] f b l z-los para o combate ao sexismo e ao racismo como elementos u p j u ju u l (RIBEIRO,

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As disputas polticas no contexto anglo-saxo e o conceito de interseccionalidade As dificuldades em incorporar a categoria gnero aos estudos sobre a luta anti-racista e a categoria raa nos estudos sobre gnero no so exclusividade brasileira. No contexto anglo-saxo feministas negras pioneiras como Hazel Carby, bell hooks, Patrcia Hill Collins, Patrcia Williams e Kimberl Crenshaw procuraram romper com as limitaes do feminismo branco e sua perspectiva de unicidade da luta feminista. Um dos principais pontos de disputa entre feministas brancas e negras neste perodo dizia respeito centralidade dada por aquelas ao patriarcado. Para Carby (1982), tal posio desconsiderava aspectos especficos das experincias das comunidades negras e da histria de escravido e discriminao racial. Cardy aponta ainda para a necessidade de feministas brancas adquirirem uma conscincia critica em relao ao papel que o racismo desempenha na vida de mulheres negras, com vistas a incorporar as perspectivas das mulheres negras no conjunto terico do feminismo. Desde a publicao de White Woman: Listen! Black Feminism and the Boundaries of Sisterhood, obra seminal de Hazel Cardy no inicio dos anos 80, houve uma rpida e contnua expanso de estudos articulando raa, gnero e classe que, em seu conjunto, passaram a constituir um campo acadmico especifico: o pensamento feminista negro. Patrcia Hill Collins, professora da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, um das principais autoras dentro deste campo. Seu trabalho mais influente, Black Feminist Thought, publicado originalmente em 1990 argumenta pela necessidade de explorar as intersees entre gnero, raa e classe na estruturao da posio das mulheres negras norte-americanas. Collins (2000) considera que, para uma melhor compreenso das formas pelas quais mulheres negras esto posicionadas dentro da sociedade americana, h que se estudar o papel desempenhado por mulheres negras em suas estruturas familiares, igrejas e suas comunidades locais. Por fim, Collins (200) advoga pela importncia de se elaborar metodologias especificas, capazes de entender as condies complexas e multifacetadas de opresso das mulheres negras. Para Collins (2000) h, nas sociedades marcadas pelo racismo e sexismo, uma matriz de dominao que se caracteriza por opresses que se intersectam. Neste sentido, um modelo de p , u p f que mulheres negras sofrem dupla ou tripla discriminao, incapaz de compreender estas interconexes entre formas distintas de opresso se sobrepem e se influenciam mutuamente. H que se ter em mente, segundo Collins (2000), que gnero, raa e classe social so sistemas distintos de opresso subjacentes nica estrutura de

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dominao. E, mais uma vez, afirma Collins (2000), uma mera comparao entre sistemas de opresso contraproducente, pois corre-se se o risco de hierarquizar formas de opresso que so, em ultima analise, completamente imbricadas umas s outras. E neste contexto de reviso crtica que interseccionalidade, um conceito-chave para o feminismo negro, cunhado. Segundo Crenshaw:
A interseccionalidade uma conceituao do problema que busca capturar as conseqncias estruturais e dinmicas da interao entre dois ou mais eixos da subordinao. Ela trata especificamente da forma pela qual o racismo, o patriarcalismo, a opresso de classe e outros sistemas discriminatrios criam desigualdades bsicas que estruturam as posies relativas de mulheres, raas, etnias, classes e outras. (CRENSHAW, 2002: 177).

O conceito de interseccionalidade, como foi originalmente formulado, permite dar v bl l pl f ulh r no reducionismo de um principio unificador comum mas sem, contudo, resvalar para um relativismo que desloca as relaes de poder envolvidas nas diversas formas de opresso, transformando-as em mero objeto de disputa discursiva. neste sentido que Collins (1998:201), nos exorta a no perder de vista que posicionamento de um grupo em meio a relaes de poder hierrquicas produz um desafio compartilhado pelos indivduos destes up . A partir de tal premissa, Collins entende que as estratgias individuais devem ser compreendidas sem perder-se de vista que a opresso incide sobre a coletividade no caso, a coletividade constituda pelas mulheres negras. Interseccionalidade no contexto brasileiro: recepo acadmica e a consolidao de estudos sobre o feminismo negro Interseccionalidade, conforme descrito acima, trata-se de um conceito cunhado originalmente para dar significado luta e experincia de mulheres, negras cujas especificidades no encontravam espao de discusso quer no debate feminista quer no debate anti-racista (Crenshaw, 1989). Para Crenshaw, 1989, gnero e raa interagem com outras categorias de diferena e, deste modo, determinam as experincias vividas por mulheres negras. Lanar mo do conceito de interseccionalidade , neste cenrio, fundamental para fugir de interpretaes reducionistas e/ou essencialistas. No contexto brasileiro Luiza Bairros partilha de opinio semelhante de Crenshaw, ao afirmar que:
R , , l l u l f u -se mutuamente formando [...] um mosaico que s pode ser entendido em sua multidimensionalidade. [...] Considero essa formulao particularmente importante no apenas pelo que ela nos ajuda a entender diferentes feminismos, mas pelo que ela permite pensar em termos dos movimentos negro e de mulheres negras no Brasil. Este seria fruto da necessidade de dar expresso a diferentes formas da experincia de ser negro (vivida atravs do gnero) e de ser mulher (vivida

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atravs da raa) o que torna suprfluas discusses a respeito de qual seria a prioridade do movimento de mulheres negras: luta contra o sexismo ou contra o racismo? - j que as duas dimenses no podem ser separadas. Do ponto de vista da reflexo e da ao polticas uma no existe sem a outra. (BAIRROS, 1995: 461).

Neste sentido, interseccionalidade constitu-se em ferramenta terico-metodolgica fundamental para ativistas e tericas feministas comprometidas com anlises que desvelem os processos de interao entre relaes de poder e categorias como classe, gnero e raa em contextos individuais, prticas coletivas e arranjos culturais/institucionais. H, contudo, uma pliade, por vezes contraditria e vazia de sentido, de usos e concepes acerca do conceito. No contexto anglo-saxo houve, ao longo dos anos 1980 e 1990, uma contnua apropriao do conceito de interseccionalidade por feministas dos mais diferentes matizes. Mcall (2005) afirma que trata-se do conceito mais importante para a perspectiva dos womens studies. No por acaso pesquisadoras feministas de diferentes disciplinas, abordagens tericas e perspectivas polticas passaram a considerar a interseccionalidade em seus estudos (DAVIS, 2008). Dada sua abrangncia, interseccionalidade pode ser considerada, a depender de quem (e como se) usa a terminologia, um conceito, uma ferramenta heurstica ou uma teoria. Um ponto comum, no entanto, a todas as feministas que aderiram interseccionalidade diz respeito tentativa de enfocar em que medida raa, gnero e classe social interagem com a realidade scio-material da vida de mulheres na (re)produo e transformao de relaes de poder. Se no contexto anglo-saxo pode-se afirmar que houve uma incorporao de perspectivas interseccionais por um grupo significativo de feministas, o mesmo no parece ser verdade para o Brasil. H pelo menos trs razes que possam justificar este baixo interesse de feministas brasileiras por uma perspectiva to amplamente estabelecida em outros contextos. Em primeiro lugar, o prprio (re)surgimento do movimento feminista nos anos 1970 traz consigo um conjunto de pautas quase que exclusivamente focadas nos processos de democratizao das relaes intergnero, tornando-se, assim, prisioneiro da tentao da igualdade. Para Bandeira (2000), o movimento feminista propagou, neste momento, u f ulh (ocidental, branca, heterossexual, classe mdia) e, a partir dessa mulher definida no singular, defendeu uma solidariedade intragnero baseada, exclusivamente, numa identidade biolgica comum, esquecendo-se das diferenas e desigualdades entre mulheres de distintos lugares sociais, experincias religiosas, pertena racial, orientao sexual, etc. contra essa tentao de igualdade que se insurgem as mulheres negras no interior do movimento feminista. Ao acentuarem que h uma multiplicidade de identidades femininas, e de aes polticas a elas vinculadas, as mulheres negras chamam a ateno, sobretudo, ao fato de que,
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ao proporem uma unidade entre as mulheres contra a opresso do modelo patriarcal da sociedade l, ulh b qu qu l p p p u ulh , u seja, ao mesmo tempo em que so subordinadas numa dada situao social pelos homens, tambm oprimem mulheres negras e de estratos sociais inferiores. Isso fica evidente na crtica que militantes negras fizeram ao fato de que a emancipao econmica e educacional vivida pelas mulheres de classe mdia a partir dos anos 1960 se deveu, em grande medida, explorao do trabalho domstico de mulheres negras e pobres (GONZALEZ, 1982, BAIRROS, 1991, BENTO, 1995, LIMA, 1995) . As feministas negras tambm salientaram o quanto a liberao das mulheres brancas estava diretamente relacionada subordinao sistemtica das mulheres negras, e ao fato daquelas no assumirem que ser branca numa sociedade racista e eurocntrica denota certos privilgios que, mesmo no contexto das relaes igualitrias intra e intergnero, devem ser rejeitados (SOARES, 2000). Neste sentido, a conscincia de que a identidade de gnero no se desdobra automaticamente em solidariedade racial intragnero conduziu as mulheres negras a enfrentar, no interior do prprio movimento feminista, as contradies e as desigualdades que o racismo e a discriminao racial produzem entre as mulheres, particularmente entre negras e brancas no Brasil. O mesmo se pode dizer em relao solidariedade de gnero intragrupo racial que conduziu as mulheres negras a exigirem que a dimenso de gnero se institusse como elemento estruturante das desigualdades raciais na agenda dos movimentos negros brasileiros (CARNEIRO, 2003). Em segundo lugar, a prpria apropriao que feministas brasileiras fizeram (e ainda fazem) de aportes tericos desenvolvidos em outras latitudes um tanto parcial. Azeredo (1994), em importante trabalho discutindo teorias feministas sobre gnero e raa no Brasil e nos Estados Unidos, afirma que, ao contrrio das feministas brancas norte-americanas, que parecem ter paulatinamente incorporado a discusso racial em seus estudos, para as feministas brancas brasileiras parece que cabe apenas s mulheres negras o papel de articular racismo e sexismo, como se apenas estas fossem marcadas pela raa. No incio da dcada de 1980 quando os primeiros ncleos de estudos de gnero, influenciados pelos programas de Womens Studies norte-americanos, foram se constituindo em universidades brasileiras, importantes feministas (negras e brancas) americanas j haviam se aventurado a teorizar sobre as interconexes entre gnero e raa. Data de 1981 a publicao de ao menos trs livros que viriam a se tornar clssicos nos estudos de relaes raciais e de gnero: Aint I

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a Woman: Black Woman and Feminism, de bell hooks; Women, Race and Class, de Angela Davis; e This Bridge Called my Back: Writings by Radical Women of Color, de Cherre Moraga e Gloria Anzalda. Sintomaticamente, no h, at hoje, nenhuma traduo para estes textos em portugus. O mesmo vale para Black Feminist Thought, de Patrcia Hill Collins, publicado em 1990, e outros tantos trabalhos que se tornaram a base para uma produo feminista anti-racista em vrias partes do mundo. Os ncleos de estudo de gnero brasileiros, contudo, no incorporaram imediatamente produes sobre outras categorias de diferena, para alm de gnero e, em alguns casos, classe social. S mais tardiamente, por volta de meados da dcada de 1990 comeam a aparecer as primeiras tradues de autoras como bell hooks e Angela Davis. E, apenas em 1995, a Revista de Estudos Feministas, a principal publicao da rea, apresenta um numero especial sobre mulheres negras, contando com artigos das principais ativistas negras do pas. Por fim, um outro fator determinante para a falta de entusiasmo acadmico por perspectivas interseccionais est relacionado baixa participao de mulheres negras na academia brasileira, quer na condio de docentes/pesquisadoras ou de estudantes de ps-graduao. Esta baixa participao de mulheres negras nas universidades est relacionada, juntamente com constrangimentos de classe, raa e gnero, quilo que Azeredo (1994) considera, a meu ver apropriadamente, tradio patrilinear da academia brasileira, que dificulta, quando no impede, a entrada de vozes dissonantes. Com a maior entrada de mulheres negras na academia tem havido uma mudana, pequena, porm contnua nas pesquisas sobre gnero, raa e classe no pas. J um conjunto relativamente bom de teses e dissertaes sobre participao poltica, sade e sexualidade de mulheres negras que ou fazem meno explicita interseccionalidade ou se apropriam de seus pressupostos tericos por vias alternativas. Neste conjunto de trabalhos os trabalhos de Roslia Lemos (O f u : z v ulh R ,), Raquel de Andrade Barreto (Enegrecendo o Feminismo e Feminizando a Raa: narrativas de libertao em ngela Davis e Llia Gonzalez), Ana Anglica Sebastio (Memria, imaginrio e poder: prticas comunicativas e de ressignificao de organizaes de mulheres negras), Cristiano Rodrigues (As fronteiras entre raa e gnero na cena pblica brasileira: um estudo da construo da identidade coletiva do movimento de mulheres negras), Claudia Pons Cardoso (Outras falas: feminismos na perspectiva de mulheres negras brasileiras), Ana Claudia Lemos Pacheco (Branca para Casar, Mulata para F.... e Negra para Trabalhar: escolhas afetivas e significados de solido entre mulheres

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negras em Salvador), Regina Coeli Benedito dos Santos (R , S u l u z l b R

:u

), Sonia Beatriz dos Santos : f

(Brazilian Black women's NGOs and their struggles in the area of sexual and reproductive health : experiences, resistance and politics) e Jurema Werneck (Conhecimento, poder e l ), so exemplos de apropriaes do conceito de interseccionalidade no Brasil. Um problema encontrando nestas tentativas de elaborar um conjunto terico sobre feminismo negro e interseccionalidade no pas diz respeito falta de continuidade entre os diversos trabalhos e, ainda mais preocupante, a falta de interlocuo entre pesquisadores da temtica. H que se ressaltar ainda a circulao limitada que a maioria destes trabalhos tm. Por se tratarem, majoritariamente, de teses e dissertaes acabam por alcanar um pblico bastante especfico. Por estabelecer uma ponte com perspectivas ps-estruturalistas e desconstrucionistas que se tornaram bastante influentes no pensamento feminista brasileiro, o conceito de interseccionalidade pode se constituir num novo campo de investigao feminista capaz de encorajar feministas das mais distintas perspectivas a se engajar criticamente com seus prprios pressupostos de maneira reflexiva, situada e responsvel. Nesse sentido, a interseccionalidade precisa ser melhor difundida no Brasil, um pais marcado por profundas desigualdades raciais, de classe e de gnero, pois permite a consolidao de uma teoria feminista mais apropriada s especificidades locais. Alm disso, interseccionalidade estimula o pensamento complexo, a criatividade e evita a produo de novos essencialismos. Isto no significa afirmar, contudo, que trate p z b qu fundamentais, mas que, exatamente por suas caractersticas de maleabilidade e ambigidade terica fornece um campo aberto de novas possibilidades de pesquisa e interveno. . Referncias AZERDO, S. Teorizando sobre gnero e relaes raciais. Revista Estudos Feministas. N. E. 1994, p. 203-216. BAIRROS, L. Mulher negra: o reforo da subordinao. In. LOVELL, P. (Org.). Desigualdade racial no Brasil contemporneo. Belo Horizonte: UFMG/CEDEPLAR, 1991. BAIRROS, L. Nossos feminismos revisitados. Revista Estudos Feministas. N. 02, 1995, p. 458-463. BANDEIRA, l. M. Feminismo: memria e histria In: SALES, C. M. V.; AMARAL, C. C. G.; ESMERALDO, G. S. (Orgs.). Feminismo: memria e histria. Fortaleza: Imprensa Universitria, 2000.

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Intersectionality as a useful concept for research and feminist practice in Brazil Abstract: Intersectionality is a concept coined by black feminists in the 1980s, and constitutes a fundamental theoretical and methodological tool for feminist theorists and activists. It serves in the work of unveiling and analyzing processes of interaction between power relations and categories such as class, gender, and race, spanning a range of individual contexts, collective practices, and cultural and institutional arrangements. It is a concept, however, with many usages and meanings, some of which are contradictory and/or poorly conceived. In this paper, I analyze the reception and dissemination of the concept of intersectionality in Brazil and its influence on black feminist thought in the country. In the first part of the article, I focus on the original emergence of this concept within the American context and its reception in Brazil. In the second part, I highlight the multiple meanings the term has acquired since its inception, especially with regards to which categories of differentiation receive attention, the weight given to power relations, and how much individual or collective space is conferred to social actors. Finally, I reflect on the relevance of the concept for gender studies in Brazil, arguing that one of its weaknesses - its malleability and theoretical imprecision - may in fact be the key to ensuring its vibrancy and popularity. Keywords: Intersectionality; Black feminism; Difference categories; Gender studies.

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