Você está na página 1de 9

Jean-Jacques Rousseau

Do contrato social ou Princpios do direito poltico

Publicada em 1762, a obra Do contrato social, de Jean-Jacques Rousseau, tornou-se um texto fundamental para qualquer estudo sociolgico, losco ou econmico. Na poca de composio do tratado, a Europa tomava contato com as ideias do Iluminismo movimento que conduziria queda dos regimes monrquicos absolutistas. Rousseau tivera oportunidade de observar os mecanismos de funcionamento da vida poltica por volta de 1743, quando trabalhou como secretrio do inbil conde de Montaigu em Veneza. O perodo junto ao incompetente embaixador francs permitiu ao lsofo reetir acerca do governo e da poltica. A partir de ento, Rousseau deu incio escrita de um trabalho que resultaria no clebre Do contrato social ou Princpios do direito poltico. O tratado seria a primeira parte de um conjunto de reexes sobre as instituies polticas. Sua proposta considerar a possibilidade de um sistema poltico alternativo, fundado em um pacto social estabelecido entre os cidados. A partir da recusa das liberdades individuais, o modelo abstrato de Rousseau concebe uma sociedade igualitria, legislada pela soberania popular, que garantiria a dignidade moral de todos e a observncia da vontade geral do grupo. No se trata de um trabalho de interveno direta na realidade, mas do desenvolvimento de uma situao ideal, cuja anlise permitiria compreender e questionar as formas de governo existentes. Rousseau apresenta a configurao do Estado resultante do acordo entre os cidados e pensa sobre temas como a justia, a liberdade, os direitos dos cidados, as funes legislativa e executiva, a natureza humana, a democracia, a moral e a religio. O mundo contemporneo, marcado por um cenrio de instabilidades polticas e sociais, reflete ainda as inquietaes que
1

ocuparam a mente do pensador genebrino do sculo xviii , em uma obra que permanece atual e instigante.

1. De que modo estabelecido o pacto social, tal como proposto por Rousseau, e quais so as condies para que esse acordo seja bemsucedido? No incio da obra Do contrato social, o autor apresenta o objetivo do tratado: investigar a legitimidade das modicaes decorrentes da perda da liberdade individual do homem. Para Rousseau, o poder poltico decorre do estabelecimento de um acordo entre governados e governantes, a partir de concesses do direito de administrao e do dever de obedincia. O contrato social fundamentado em um pacto convencional, por meio do qual os cidados, em condies justas, abrem mo de seus direitos individuais e consentem com o poder de uma autoridade na qual depositam conana. O Estado, resultante desse acordo, tem o dever de proteger os cidados. O pacto social supe um processo que garante a segurana do indivduo ao privilegiar a comunidade. Uma sociedade poltica, regida por leis e fundada em um acordo universal e invarivel, que benecia todos igualmente, organizada com base em deveres mtuos e privilegia a vontade coletiva. (livro i, cap. vi) 2. Em que consiste o chamado estado de natureza e de que modo a sociedade poltica permite ao homem desenvolver sua natureza? Para Rousseau, o estado de natureza corresponde a um estado original, no qual os homens viveriam sem governo. Os conitos seriam decorrentes das lutas individuais pela autopreservao. O contrato social constitui o m desse estado. A concesso dos direitos individuais em nome do bem comum conduz organizao poltica da sociedade. De acordo com Rousseau, a organizao poltica resulta das necessidades sociais humanas. Desse modo, ao abandonar o estado de
3

natureza, o homem perde a independncia, mas alcana uma forma de liberdade superior e elevada. Ao tornar-se cidado de uma sociedade, ele tem a oportunidade de aprimorar suas potencialidades humanas e, portanto, desenvolver sua natureza e conscincia racional. A virtude no possvel no estado de natureza, uma vez que apenas em sociedade os homens podem ter conscincia de elementos morais. (livro i, cap. vi) 3. Quais as vantagens da troca dos direitos naturais por direitos civis, de acordo com a teoria da alienao total apresentada por Rousseau? Cada cidado governado abriu mo de seus direitos individuais e passou a fazer parte de uma coletividade. A alienao total dos direitos individuais, caractersticos do estado de natureza, e a obteno dos direitos civis, caractersticos da sociedade poltica, resultam em liberdade moral. A passagem dos impulsos naturais s leis que regulamentam a organizao social apresenta vantagens. Rousseau observa que o contrato envolve alienao e restituio totais: aos cidados so assegurados direitos efetivos, por meio das leis estabelecidas. Tal garantia mostra-se mais vantajosa que a defesa impulsiva dos direitos de cada indivduo, como ocorria no estado de natureza. A sociedade, ao garantir os direitos dos cidados mediante convenes legais, compensa, em forma de segurana e liberdade moral, a perda dos direitos individuais. (livro i, cap. viii) 4. Qual a viso de Rousseau acerca das guerras e das conquistas polticas? O estado de guerra tem origem na relao entre Estados, e no entre indivduos. Uma guerra privada no seria possvel sequer no estado de natureza, na medida em que, na ausncia de leis e de organizao poltica, no h propriedade. Disputas particulares entre soberanos, por sua vez, constituem abusos. Os soldados so responsveis pela defesa da ptria e a disputa apresenta sempre motivaes de carter coletivo. As conquistas tm por base a pretensa lei do mais forte, e as reexes de Rousseau conduzem ao problema da escravido e da ilegitimidade do direito de escravatura (no pode haver direito onde h cerceamento coativo da liberdade) (livro i, cap. iv) 5. O que Rousseau entende por soberania e de que modo esse elemento se encontra ligado funo legislativa do governo? A soberania responsvel por delimitar o bem da comunidade,
4

em nome do qual os envolvidos no contrato social abriram mo de seus direitos individuais. Expressa pelo governo, ela representa a vontade geral, segundo uma concepo de organizao democrtica da sociedade poltica. Todos os cidados, no modelo de Rousseau, possuem poder soberano e, dessa forma, no possvel que a soberania seja representada. Os membros da sociedade tm o poder de fazer as leis para promover a segurana e a igualdade do grupo. A funo legislativa deve ser exercida por todos, segundo a concepo do governo do povo soberano. Desse modo, a soberania, sob a perspectiva de Rousseau, caracterizada como indivisvel e inalienvel por respeitar a vontade comum e objetivar a coeso social. (livro ii, cap. i e ii) 6. De que modo o conceito de vontade geral se relaciona com a teoria apresentada por Rousseau em Do contrato social? A vontade geral est associada organizao poltica da sociedade e se ope vontade prpria dos indivduos no estado de natureza. Segundo Rousseau, deve-se interpretar a vontade geral como expresso da voz da maior parte dos cidados. Nota-se o carter prescritivo do conceito, o qual torna moralmente necessrio minoria aceitar a vontade representativa do grupo. Os desejos individuais dos cidados esto em segundo plano em relao vontade coletiva e as leis estabelecidas pela soberania devem assegurar o respeito a essa vontade geral. 7. Que concepo de democracia pode ser identicada na obra Do contrato social? Rousseau concebe um modelo de democracia direta, no representativa. O governo deve estar nas mos da soberania popular. As leis estabelecem limites para o bem comum e devem ser compostas com base na vontade geral, e a liberdade moral reside na participao democrtica dos cidados na sociedade poltica. O contrato social supe a liberdade dos membros que compem a comunidade. De modo rigoroso, Rousseau admite a impossibilidade efetiva da democracia verdadeira, em funo da diculdade de haver uma assembleia popular permanente ou o governo simultneo de muitas pessoas investidas de um mesmo cargo. Ainda assim, o autor procura conciliar aspectos como a liberdade, o direito e a soberania popular em um modelo ideal de governo originado no pacto entre cidados interessados no bem comum e no respeito vontade da maioria. (livro iii, cap. iii)
5

8. Como podem ser denidos, para Rousseau, o legislador e o prncipe? Que funes esses elementos desempenham no modelo de governo apresentado? O prncipe corresponde ao poder executivo do governo. Neste caso, a execuo das leis (decididas pela soberania) deve car a cargo de um nmero restrito de cidados. A organizao social efetivada pelo decreto das leis, processo necessrio para assegurar o bem-estar geral. O sucesso do contrato social est ligado ao grau de patriotismo, envolvimento e compromisso daqueles que o rmam. O legislador o elemento que garante que os indivduos se tornaro, aps o pacto, verdadeiros cidados. A entidade legisladora estabelece, portanto, as condies de existncia da sociedade poltica. 9. Como a liberdade concebida na teoria poltica de Rousseau? Em que medida os cidados que estabeleceram o contrato social podem ser livres? Uma das questes centrais em Do contrato social a relao estabelecida entre a liberdade e a organizao de uma sociedade poltica. O conceito de liberdade moral empregado por Rousseau para explicitar as aes possveis no mbito do pacto social. A liberdade efetiva s possvel, de acordo com o autor, no contexto da sociedade civil, ou seja, na organizao social que garante que a liberdade esteja unida virtude, mediante leis estabelecidas com base no acordo que promove o cumprimento da vontade geral. O governo baseado no contrato social no exclui a liberdade; pelo contrrio, a garante no nvel mais elevado, ao assegurar os direitos civis. Ser livre diferente da independncia caracterstica do estado de natureza: em sociedade, a liberdade e a autonomia dos cidados tambm decorrem das leis que um indivduo estabelece para as prprias aes, sem desrespeitar aquelas feitas pela soberania popular para a organizao da vida em grupo. A passagem do estado de natureza para a sociedade poltica implica no apenas o abandono dos direitos individuais e a aquisio de direitos civis, mas tambm a perda da independncia individual e a conquista da liberdade civil.. 10. No modelo ideal de Rousseau, que relaes a religio manteria com o Estado? Para o autor, a esfera religiosa deve ser subordinada ao Estado. Os elementos assegurados pelo legislador - concretizados nas virtudes
6

dos cidados - precisam ser observados pela religio. Assim sendo, o patriotismo, por exemplo, gura entre os valores observveis no plano religioso. Do ponto de vista das crenas, Rousseau defende a liberdade religiosa, contanto que esta no entre em confronto com a vontade coletiva ou com os valores do Estado. Nenhuma forma de violncia contra a sociedade pode ser aceita em uma concepo poltica preocupada com a liberdade e com a ordem social. (livro iv, cap. viii) 11. O que Rousseau arma a respeito dos regimes ditatoriais e das prticas de censura? Rousseau nota o perigo das leis rgidas que no acompanham o curso dos acontecimentos. O ditador um lder que se superpe s leis estabelecidas pela soberania popular. A ditadura, para o autor, s legtima por um tempo determinado, com o objetivo de salvar o Estado em contextos de crise. Aps a necessidade da concentrao do poder nas mos de um indivduo, a ditadura converte-se em tirania e seus objetivos se desvirtuam. No caso da censura, o autor defende que, da mesma forma que a vontade geral garantida pela lei, a censura administrada opinio pblica em casos particulares. Para que no se desvie dos seus reais objetivos, o censor deve restringir-se conservao da moral, de acordo com as leis. O objetivo da censura, de acordo com Do contrato social, evitar a corrupo moral. (livro iv, cap. vi e vii) 12. Quais os posicionamentos religiosos mais criticados por Rousseau em Do contrato social? Em primeiro lugar, Rousseau critica o catolicismo em razo da obedincia ao governo do papa e intolerncia manifestada pelos catlicos em relao a outras prticas religiosas. Na viso democrtica de Rousseau, a defesa de uma verdade absoluta contraria os princpios do Estado. Da mesma forma, uma religio que apregoa que os is devam ser subordinados se ope a uma teoria da soberania popular, na qual o governo da sociedade conferido aos cidados. Em segundo lugar, para Rousseau, o atesmo deve ser combatido porque faz com que as pessoas no acreditem em procedimentos de punies e recompensas, presentes nas mais diversas crenas religiosas. A f na vida aps a morte inibiria aes que ferissem os direitos civis. (livro iv, cap. viii)

13. Na perspectiva de Rousseau, de que maneira a sociedade capaz de transformar os homens? Rousseau defende que a sociedade opera modicaes sobre os homens, que podem ser positivas ou negativas. A partir do contrato social, as aes individuais devem respeitar as leis que levam em considerao a vontade geral. Dessa forma, h normas que regulam e limitam aquilo que os cidados podem ou devem fazer. Defensor da simplicidade, Rousseau observa que, quanto mais sosticada a sociedade se torna, mais os homens tendem a corromper-se. O aprimoramento que a organizao social deveria garantir ao assegurar os direitos civis e a liberdade moral pode conduzir corrupo da natureza humana. Esses aspectos explicitam a viso de Rousseau acerca dos impactos que a vida social exerce sobre os indivduos que participam da organizao social.

Leituras recomendadas

Benichou, Paul. (org.). Pense de Rousseau. Seuil, 1982. Dent, N. J. H. Dicionrio Rousseau. Zahar, 1996. Derath, Robert. Rousseau e a cincia poltica do seu tempo. Barcarolla, 2010. Fortes, Luis Roberto Salinas. Rousseau: da teoria prtica. tica, 1976. Machado, Lourival Gomes. Homem e sociedade na teoria poltica de Jean-Jacques Rousseau. Martins/ Edusp, 1968. Simpson, Matthew. Compreender Rousseau. Vozes, 2009.