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James Clavell

Volume 2
Ttulo do original: "Noble House"
Copyright 1981 by James Clavell
Traduo: sabel Paquet de Araripe
Quinta-feira
39
4h50m
Cerca de uma hora antes do amanhecer, sob a chuva torrencial, Poon Bom
Tempo olhou para o corpo meio despido de John Chen e soltou um palavro. Revistara as
roupas dele cuidadosamente, e examinara vrios quilos de lama do tmulo que os dois
jovens, Kin Pak e Chen Orelha de Co, haviam cavado. Mas nada encontrara nem
moedas, nem partes de moedas ou jias, nada. E Wu Quatro Dedos lhe dissera,
anteriormente:
Trate de achar aquela meia moeda, Poon Bom Tempo. Ento, o velho lhe dera
novas instrues, e Poon Bom
Tempo ficara muito satisfeito, porque aquilo o aliviava de qualquer
responsabilidade, e assim no poderia cometer erro algum. Mandara que Chen Orelha de
Co e Kin Pak carregassem o cadver para baixo e ameaara Kin Bexiguento, que
segurava a mo mutilada, de cortar fora a sua lngua, caso o jovem gemesse mais uma
vez. Deixaram o cadver do Pai Kin num beco. A seguir, Poon Bom Tempo procurou o rei
dos mendigos de Kowloon City, que era primo afastado de Wu Quatro Dedos. Todos os
mendigos eram membros da Associao dos Mendigos e havia um rei em Hong Kong, um
em Kowloon e um em Kowloon City. Antigamente, a mendicncia era uma profisso
rendosa, mas no agora, devido a severas sentenas de priso, multas e muitos
empregos que pagavam bem.
Sabe, Honrado Rei Mendigo, esse conhecido nosso acaba de morrer Poon
Bom Tempo explicou pacientemente ao velho distinto. No tem parentes, portanto foi
colocado no Beco dos Floristas. Meu Grande Drago apreciaria muito uma ajudazinha.
Quem sabe o senhor no poderia providenciar um enterro discreto? Negociou
polidamente, depois pagou o preo combinado, e encaminhou-se para o txi e o carro
deles, que estavam esperando fora dos limites da cidade, satisfeito porque o corpo agora
ia desaparecer para sempre, sem deixar vestgios. Kin Pak j estava no banco da frente
do txi. Entrou ao seu lado. Leve-nos a John Chen ordenou. E depressa!
Pegue a Sha Tin Road disse Kin Pak, com ar importante, para o motorista.
Chen Orelha de Co encolhia-se no banco de trs com outros combatentes de Poon Bom
Tempo. Kin Bexiguento e os outros iam no carro.
Os dois veculos seguiram para o noroeste, para os Novos Territrios, pela Sha
Tin-Tai Po Road, que atravessava aldeias, zonas de recolonizao e favelas, cruzava a
garganta da montanha, ladeando a ferrovia que se dirigia para a fronteira norte, passando
por hortas frteis que exalavam um forte cheiro de estrume. Pouco antes da aldeia
pesqueira de Sha Tin, com o mar sua direita, eles viraram esquerda numa estrada
lateral, saindo da via principal. A superfcie da estrada estava rachada, cheia de poas.
Pararam numa clareira e saltaram.
Estava quentinho, na chuva. A terra cheirava bem. Kin Pak pegou a p e foi
mostrando o caminho, por entre a vegetao rasteira. Poon Bom Tempo segurava a
lanterna eltrica, enquanto Kin Pak, Chen Orelha de Co e Kin Bexiguento procuravam.
Ficava difcil para eles, na escurido, encontrar o local exato. Duas vezes comearam a
cavar antes que Kin Pak se lembrasse de que o pai havia marcado o local com uma pedra
em forma de meia-lua. Praguejando, ensopados, finalmente encontraram a pedra e
comearam a cavar. A terra estava ressecada, sob a superfcie. Logo desenterraram o
corpo, enrolado num cobertor. O cheiro era forte. Embora Poon Bom Tempo os tivesse
feito despir o corpo e o tivesse revistado cuidadosamente, nada fora encontrado.
Mandaram todo o resto para o Chen da Casa Nobre? perguntou
novamente, a chuva no seu rosto, as roupas ensopadas.
Sim respondeu o jovem Kin Pak, com truculncia.
Quantas vezes tenho que lhe repetir, porra?
Estava muito cansado, as roupas encharcadas, e tinha certeza de que ia morrer.
Vocs todos, tirem essas roupas infestadas de estrume. Sapatos, meias, tudo.
Quero revistar os seus bolsos.
Obedeceram. Kin Pak usava um cordo volta do pescoo, do qual pendia um
disco de jade barato. Quase todo mundo na China usava um pedao de jade para dar
sorte, porque todos sabiam que, se um deus malvado fizesse voc tropear, o esprito do
jade se meteria entre voc e o mal, agentaria o tranco da queda e se despedaaria,
evitando que voc se despedaasse. E se no o fizesse, ento o Deus do Jade devia
estar dormindo, infelizmente, e era azar seu.
Poon Bom Tempo no achou nada nos bolsos de Kin Pak. Jogou as roupas de
volta para ele. A essa altura tambm ele estava ensopado, e muito irritado.
Podem se vestir, e vestir o cadver tambm. E andem depressa com isso!
Chen Orelha de Co tinha quase quatrocentos HK e uma pulseira de jade de boa
qualidade. Um dos homens ficou com a pulseira, Poon embolsou a grana e virou-se para
Kin Bexiguento. Os olhos de todos saltaram ao ver o grande mao de notas que ele achou
no bolso das calas do jovem.
Poon Bom Tempo protegeu-o cuidadosamente da chuva.
Onde, em nome da Puta Celestial, arranjou tudo isso? Ele lhes contou como
achacara o pessoal de dinheiro diante do Ho-Pak, e eles riram e o cumprimentaram pela
sua sagacidade.
Muito bem, quanta esperteza! disse Poon. Voc um bom negociante.
Vista-se. Como se chamava a velha?
Disse que se chamava Ah Tam. Kin Bexiguento tirou a gua da chuva dos
olhos com a mo, os dedos do p retorcendo-se na lama, a mo mutilada em fogo, agora,
e doendo demais. Eu o levarei at ela, se quiser.
Ei, preciso da porra da luz aqui! exclamou Kin Pak. Estava de quatro,
tentando enfiar as roupas no cadver de John Chen. Algum pode me dar uma ajuda?
Ajudem-no!
Chen Orelha de Co e Kin Bexiguento apressaram-se a ajudar, enquanto Poon
Bom Tempo dirigia o jato de luz de volta ao cadver. O corpo estava inchado e tumefato, e
a chuva lavava a terra de cima dele. A parte de trs da cabea de John Chen estava
esmagada e cheia de sangue pisado, mas seu rosto ainda era reconhecvel.
Ayeeyah disse um dos homens de Poon , vamos andando com isso.
Sinto espritos maus a rondarem por aqui.
Basta pr as calas e a camisa falou Poon Bom Tempo, com azedume.
Esperou at o corpo estar parcialmente vestido. Depois, fitou os trs. Agora, qual de
vocs, seus safados sem me, ajudou o velho a matar este pobre fornicador?
Kin Pak comeou a dizer:
J lhe cont...
Parou ao ver que os outros dois apontavam para ele e diziam a uma voz,
afastando-se dele:
Foi ele.
Era o que eu j suspeitava! Poon Bom Tempo ficou satisfeito por ter
finalmente chegado ao fundo do mistrio. Apontou o dedo rombudo para Kin Pak. Entre
no buraco e deite-se.
Temos um plano fcil para seqestrar o prprio Chen da Casa Nobre, um
plano que nos render a todos duas, trs vezes o que rendeu este fornicador. Eu lhes
conto, heya? falou Kin Pak.
Poon Bom Tempo hesitou um momento diante da nova idia. Depois, lembrou-se
das instrues de Quatro Dedos.
Enfie a cara na terra do buraco!
Kin Pak fitou seus olhos inflexveis, e soube que era um homem morto. Deu de
ombros. Joss.
Mijo em toda a sua descendncia falou. Entrou na cova e se deitou.
Apoiou a cabea sobre os braos, na terra, e comeou a apagar a luz da sua
vida. Do nada ao nada, sempre parte da famlia Kin, de todas as suas geraes, vivendo
para sempre na sua corrente perptua, de gerao a gerao, atravs da histria para o
futuro eterno.
Poon Bom Tempo pegou uma das ps e, por causa da coragem do jovem,
despachou-o instantaneamente, colocando a parte cortante da lmina entre as suas
vrtebras e empurrando para baixo. Kin Pak morreu sem saber,
Encham a cova!
Chen Orelha de Co estava apavorado, mas apressou-se a obedecer. Poon Bom
Tempo riu, f-lo tropear e deu-lhe um chute violento pela sua covardia. O homem caiu
em parte dentro da cova. Prontamente a p na mo de Poon girou num arco e atingiu a
parte de trs da cabea de Chen Orelha de Co, e ele desabou com um suspiro em cima
de Kin Pak. Os outros acharam graa, e um deles falou:
Eeee, voc usou a p como se fosse um basto de crquete dos demnios
estrangeiros! timo. Ele est morto?
Poon Bom Tempo no respondeu, apenas olhou pata o ltimo Lobisomem, Kin
Bexiguento. Todos os olhares se voltaram para ele, que ficou parado, rgido, sob a chuva.
Foi ento que Poon Bom Tempo notou o cordo atado ao seu pescoo. Pegou a lanterna
eltrica, foi at junto dele e viu que a outra extremidade pendia pelas suas costas abaixo.
Na ponta dela estava uma meia moeda partida, em que fora feito um furo com cuidado.
Era uma moeda de cobre e parecia antiqssima.
Que todos os deuses peidem na cara de Tsao Tsao! Onde arranjou isto?
perguntou, abrindo um sorriso.
Foi meu pai quem me deu.
Onde ele a arranjou, seu bostinha?
No me contou.
Ser que a tirou do Filho Nmero Um Chen?
Ele deu de ombros, novamente.
No sei. No estava l quando ele foi morto. Juro pela minha me que sou
inocente!
Com um movimento repentino, Poon Bom Tempo arrancou o cordo do seu
pescoo.
Levem-no para o carro disse para dois dos seus homens. Vigiem-no com
muito cuidado. Vamos lev-lo conosco. , vamos lev-lo, sim. O resto de vocs, terminem
de encher a cova, e camuflem-na cuidadosamente.
A seguir, mandou que os dois ltimos homens pegassem o cobertor que continha
o corpo de John Chen e o seguissem. Assim o fizeram, desajeitadamente, na escurido.
Ele foi se dirigindo para a Sha Tin Road, desviando-se das poas d'gua. Ali
perto ficava uma parada de nibus coberta, meio desmoronada. Quando a estrada ficou
desimpedida, ele fez sinal para os seus homens, e eles rapidamente tiraram o corpo de
dentro do cobertor e encostaram-no num canto do abrigo. A seguir, tirou o cartaz que os
Lobisomens haviam feito anteriormente e grudou-o com cuidado no corpo.
Para que est fazendo isso, Poon Bom Tempo, heya? Para que est fazen...
Porque o Quatro Dedos mandou! Como vou saber? Feche essa porra de bo...
Os faris de um carro que fazia a curva os iluminaram, repentinamente. Eles
ficaram gelados, e viraram o rosto, fingindo ser passageiros espera do nibus. Depois
que o carro passou, deram no p. A aurora pintava o cu, a chuva diminua.
O telefone tocou, e Armstrong acordou com dificuldade. Na semi escurido,
tateou em busca do fone e atendeu. A mulher dele remexeu-se, inquieta, e acordou.
Segundo-sargento comissionado Tang-po, senhor. Lamento acord-lo, senhor,
mas encontramos John Chen. Os Lobiso...
Armstrong sentiu-se instantaneamente desperto.
Vivo?
Dew neh loh moh, no, senhor. Encontraram o corpo dele numa parada de
nibus coberta, senhor, e aqueles safados dos Lobisomens deixaram um bilhete no peito
dele, senhor:
Este Filho Nmero Um Chen cometeu a estupidez de tentar escapar de ns.
Ningum pode escapar dos Lobisomens! Que toda a Hong Kong se cuide. Nossos olhos
esto em toda parte!" Ele est...
Armstrong ficou escutando, horrorizado, enquanto o homem agitado contava que
a polcia de Sha Tin fora chamada por um passageiro de nibus madrugador.
mediatamente, toda a rea fora isolada, e eles tinham ligado para o DC de Kowloon.
O que devemos fazer, senhor?
Mande um carro vir me buscar, imediatamente. Armstrong desligou e esfregou
os olhos, tentando afastar o cansao. Usava um sarongue, que caa bem no seu corpo
musculoso.
Problemas?
Mary abafou um bocejo e se espreguiou. Tinha apenas quarenta anos, dois
anos menos que ele. Era rija, de cabelos castanhos, o rosto simptico, embora vincado.
Ele lhe contou, observando-a.
Oh! O rosto dela ficara sem cor. Que terrvel! Oh, que terrvel! Pobre
John!
Vou fazer o ch falou Armstrong.
No, no, deixe que eu fao. Saltou da cama, o corpo firme. Vai ter
tempo de tom-lo?
S uma xcara. Oua s a chuva... estava mais do que na hora! Pensativo,
Armstrong foi para o banheiro, barbeou-se e vestiu-se rapidamente, como s um policial e
um mdico sabem fazer. Dois goles do ch quente e doce, e pouco antes de morder a
torrada a campainha tocou. Ligo para voc mais tarde. Que tal um curry hoje noite?
Podemos ir ao Singh's.
Est bem respondeu ela , est bem, se voc quiser.
A porta se fechou atrs dele.
Mary Armstrong ficou olhando para a porta. "Amanh faremos quinze anos de
casados", pensou. "Ser que ele vai se lembrar? Provavelmente no. Em catorze anos,
oito vezes ele estava trabalhando num caso, uma vez eu estava no hospital, e o resto...
bem, o resto foi tudo bem, imagino. "
Foi at a janela e afastou as cortinas. Torrentes de chuva manchavam as
vidraas, meia-luz, mas agora estava fresco e agradvel. O apartamento tinha dois
dormitrios, e os mveis eram deles, embora o apartamento pertencesse ao governo.
"Pombas, que emprego!
" um nojo ser mulher de um policial. Voc passa a vida esperando que ele volte
para casa, esperando que algum maldito bandido o apunhale, atire nele ou o machuque...
na maioria das noites, voc dorme sozinha, ou acordada nas horas mais estranhas, com
mais desgraas, e l se vai ele de novo. Mal pago, e com excesso de trabalho. Ou ento
vai ao Clube da Polcia e fica sentada com as outras mulheres, enquanto os homens
tomam um porre, e voc permuta mentiras com as mulheres, e bebe gim demais. Pelo
menos, elas tm filhos.
"Filhos! Ah, Deus... como queria que tivssemos filhos!
"Mas, afinal, a maioria das mulheres vive se queixando de como esto cansadas,
de como as crianas so exaustivas, das amahs, dos colgios, das despesas... e de tudo.
Mas que diabo significa essa vida? Que maldito desperdcio! Que absoluto desesper...
O telefone tocou.
Cale a bocal berrou, depois riu nervosamente. Mary, Mary, mas que mau
gnio! repreendeu a si mesma e atendeu: Al?
Mary, Brian Kwok. Desculpe acord-la, mas o Rob...
Oh, al, querido. No, desculpe, ele acaba de sair. Algo a ver com os
Lobisomens.
, eu tambm soube, e foi por isso que liguei. Ele foi para Sha Tin?
Foi. Voc tambm vai?
No. Estou com o Velho.
Pobrezinho!
Ouviu a risada dele. Bateram papo por mais um momento, depois ele desligou.
Ela soltou um suspiro, serviu-se de outra xcara de ch, adicionou leite e acar,
e pensou em John Chen. Houve uma poca em que fora loucamente apaixonada por ele.
Os dois tinham sido amantes por mais de dois anos, e ele fora o seu primeiro homem.
Tudo acontecera no campo japons de prisioneiros de guerra da Priso Stanley, na parte
sul da ilha.
Em 1940, ela passara com distino no concurso para o funcionalismo pblico,
na nglaterra, e depois de alguns meses fora enviada para Hong Kong, por mar. Chegara
no fim de 1941, com dezenove anos, bem a tempo de ser internada, junto com todos os
civis europeus, no campo de prisioneiros, onde permaneceu at 1945.
"Eu tinha vinte e dois anos quando sa de l, e nos dois ltimos anos fomos
amantes, John e eu. Pobre John, atormentado constantemente pelo pai nojento, e a me
doente, sem meio de fugir a eles, e quase sem privacidade no campo, confinado com
famlias, crianas, bebs, maridos, mulheres, dio, fome, inveja e muito pouco riso, todos
aqueles anos. Am-lo tornou o campo suportvel.
"No quero pensar naqueles tempos horrveis.
"Ou naquela poca horrvel, depois do campo, em que ele se casou com a
escolhida do pai, uma sujeitinha nojenta, mas com dinheiro, influncia e ligaes
familiares em Hong Kong. Eu no tinha nada disso. Devia ter ido para casa, mas no
queria ir para casa... o que havia l a me esperar? Ento fiquei e trabalhei na Secretaria
Colonial e me diverti bastante. E ento conheci Robert.
"Ah, Robert. Voc foi um bom homem, bom para mim. Ns nos divertimos, e fui
boa mulher para voc, ainda tento ser. Mas no posso ter filhos, e voc... ns dois
queremos filhos. Certo dia, h alguns anos, voc descobriu sobre John Chen. Nunca me
perguntou sobre ele, mas sei que voc sabe, e desde ento voc o odiou. Tudo
aconteceu muito antes de eu conhecer voc, e voc sabia sobre o campo, mas no sobre
o meu amante. Lembra-se de que, antes de nos casarmos, quando lhe perguntei: 'Quer
saber do passado, meu querido?', voc respondeu: 'No, minha velha'?
"Voc costumava me chamar de 'minha velha' o tempo todo. Agora, no me
chama de nada. Apenas Mary, s vezes.
"Pobre Robert!
"Como devo t-lo desapontado!
"Pobre John, como voc me desapontou! No passado to belo, agora to morto!
"Queria estar morta, tambm. "
Comeou a chorar.
40
7h15m
Vai continuar a chover, Aleksei disse Dunross, a pista j encharcada, o dia
escuro e nublado.
Concordo, tai-pan. Se chover amanh tambm, mesmo que seja um pouco, a
coisa vai ser feia no sbado.
O que acha, Jacques?
Concordo disse De Ville. Graas a Deus pela chuva. Mas, merde, seria
uma pena se as corridas fossem canceladas.
Dunross concordou.
Estavam de p na grama perto do crculo do vencedor no Hipdromo Happy
Valley, os trs vestindo capas de chuva e chapu. O rosto de Dunross exibia um vergo
feio, e equimoses, mas seus olhos estavam firmes e desanuviados. Postava-se com uma
confiana serena, fitando o toldo de nuvens, a chuva ainda caindo, mas sem a mesma
fora da noite anterior. Outros treinadores, donos de cavalos e curiosos, espalhavam-se
pelo paddock e pelas tribunas, igualmente pensativos. Alguns cavalos estavam sendo
exercitados, entre eles Noble Star, Buccaneer Lass, montada por um cavalario, e o Pilot
Fish de Gornt. Todos os cavalos estavam sendo exercitados com muito cuidado, com a
rdea bem curta: a pista e o caminho que levava pista estavam muito escorregadios.
Mas Pilot Fish estava saltitante, curtindo a chuva.
O boletim meteorolgico da manh informou que o temporal vai ser imenso.
Os olhos pretos de Travkin, vermelhos de cansao, observavam Dunross. Se a chuva
parar amanh, a pista ainda vai estar mole no sbado.
sso vai ajudar ou atrapalhar as chances de Noble Star, Aleksei? perguntou
Jacques.
Deus quem sabe, Jacques. Ela nunca correu em pista molhada.
Travkin no conseguia concentrar-se. Na noite anterior o telefone tocara. De
novo o estranho do KGB, que interrompera grosseiramente as suas perguntas quando ele
quisera saber por que sumira to repentinamente.
No privilgio seu fazer perguntas, prncipe de Kurgan. Basta contar-me
tudo o que sabe sobre Dunross. Agora. Tudo. Seus hbitos, boatos a seu respeito, tudo.
Travkin obedecera. Sabia que estava numa camisa de onze varas, sabia que o
estranho devia ser do KGB e estaria gravando tudo o que ele dizia, para verificar a
veracidade de suas palavras, a mais leve variao da verdade significando talvez um
dobre de finados para a mulher, ou o filho, ou a mulher do filho, ou os filhos do filho... se
que realmente existiam.
E existiam?, perguntou-se agoniado, mais uma vez.
O que h, Aleksei?
Nada, tai-pan respondeu Travkin, sentindo-se sujo. Estava pensando no
que o senhor passou, ontem noite. As notcias do incndio em Aberdeen tinham
inundado os meios de comunicao, especialmente o testemunho ocular impressionante
de Vnus Poon, que fora o foco de todos os noticirios. Terrvel sobre os outros, no ?
. At aquele momento, o total de mortos conhecido era de quinze
queimados e afogados, inclusive duas crianas. Vai levar dias para se descobrir
realmente quantos se perderam.
Terrvel! manifestou-se Jacques. Quando ouvi a notcia... se Susanne
estivesse aqui, teramos ficado presos no incndio. Ela... como a vida curiosa, s vezes!
Maldito convite ao incndio! Nunca me dei conta disso antes falou Dunross.
Todos ns j comemos l dzias de vezes... vou falar ao governador logo mais sobre
todos esses restaurantes flutuantes.
Mas o senhor est bem, pessoalmente? perguntou Travkin.
Ah, estou, sem problemas. Dunross sorriu sombriamente. A no ser que
todos peguemos crupe por termos nadado naquela cloaca.
Quando o Drago Flutuante subitamente emborcara, Dunross, Gornt e Peter
Marlowe estavam na gua, bem embaixo do barco. O megafone da lancha da polcia
berrara um aviso desesperado, e todos comearam a nadar alucinadamente. Dunross
nadava muito bem, e ele e Gornt conseguiram se livrar, embora a gua os sugasse para
trs. Quando sua cabea submergiu, ele viu o escaler quase cheio ser arrastado para o
redemoinho, e emborcar, e percebeu que Marlowe estava em apuros. Deixou-se ir com a
torrente que remoinhava quando o navio afundou de lado, e atirou-se sobre Marlowe. Os
dedos dele pegaram a camisa do outro, e eles remoinharam juntos por um momento,
arrastados alguns metros para o fundo, batendo contra o convs. O golpe quase o
atordoou, mas no largou Marlowe, e quando o repuxo diminuiu, subiu superfcie.
Marlowe agradeceu com voz ofegante e nadou em direo a Fleur, que se agarrava com
outras pessoas ao escaler virado. sua volta havia o caos, gente sufocando, afogando-se
e sendo salva pelos marujos e por outros homens. Dunross viu Casey mergulhar no
encalo de algum. Gornt no estava vista. Bartlett veio tona com Christian Toxe e
saiu cata de um salva-vidas. Certificou-se de que Toxe estivesse firmemente agarrado
bia antes de gritar para Dunross:
Acho que Gornt foi tragado, e havia uma mulher... Depois, mergulhou de novo.
Dunross olhou ao seu redor. O Drago Flutuante agora estava quase
completamente deitado de lado. Sentiu uma ligeira exploso submarina, e a gua ferveu
sua volta, por um momento. Casey subiu para tomar ar, encheu os pulmes e voltou para
baixo d'gua. Dunross tambm mergulhou. Era quase impossvel enxergar, mas ele foi
tateando ao longo do convs superior, que agora estava quase vertical, dentro d'gua.
Nadou ao redor do navio sinistrado, procurando. Permaneceu embaixo d'gua o mximo
que agentou, depois subiu tona com cuidado, pois havia muitos nadadores se
debatendo por ali. Toxe estava vomitando gua do mar, agarrado precariamente bia.
Dunross nadou at junto dele e o arrastou na direo de um marinheiro, pois sabia que
ele no sabia nadar.
Agente firme, Christian... tudo bem, agora. Toxe tentava desesperadamente
falar, em meio s nsias de vmito:
Minha... minha mulher... ela est l embaixo... l embaixo... l...
O marinheiro chegou junto deles.
J o peguei, senhor. Tudo bem?
Sim... sim... ele disse que a mulher dele foi tragada.
Meu Deus! Eu no vi ningum... vou buscar ajuda!
O marujo se virou e berrou para a lancha da polcia, pedindo ajuda.
mediatamente vrios marujos mergulharam e comearam a procurar. Dunross procurou
Gornt, sem ach-lo. Casey veio tona, ofegante, e agarrou-se ao escaler emborcado
para recobrar o flego.
Est bem?
Sim... sim... graas a Deus voc est bem... falou ela, a voz ofegante, o
peito arfante. H uma mulher embaixo, acho que chinesa, eu a vi sendo tragada.
Viu Gornt?
No... Talvez esteja...
Ela indicou a lancha. Havia gente subindo pela escada do costado, mais gente
encolhida no convs. Bartlett veio tona por um instante, depois mergulhou de novo.
Casey tomou ar novamente e deslizou para as profundezas. Dunross a seguiu,
ligeiramente sua direita.
Os trs procuraram at que todos os demais estivessem a salvo na lancha ou
nas sampanas. No conseguiram encontrar a mulher.
Quando Dunross chegou a casa, Penelope estava profundamente adormecida.
Acordou momentaneamente.
an?
. Durma de novo, querida.
Divertiu-se? perguntou ela, sem estar realmente desperta.
Sim, durma de novo.
Naquela manh, uma hora antes, ele no a acordara quando sara da Casa
Grande.
Ouviu dizer que Gornt se salvou, Aleksei? perguntou.
Ouvi, sim, tai-pan. Foi a vontade de Deus.
O que quer dizer com isso?
Quero dizer que, depois do que houve ontem na Bolsa, teria sido muito
conveniente que no tivesse se salvado.
Dunross abriu um sorriso e esticou-se para aliviar uma dor na coluna.
Ah, mas nesse caso eu teria ficado muito chateado, muito chateado mesmo,
pois no teria o prazer de aniquilar a Rothwell-Gornt pessoalmente, no ?
espantoso que no tenha morrido mais gente comentou De Ville aps
uma pausa.
Ficaram vendo Pilot Fish passar por eles num meio galope, parecendo timo. Os
olhos de De Ville correram o hipdromo.
verdade que Bartlett salvou a mulher de Peter Marlowe? quis saber
Travkin.
Saltou com ela. . Tanto Linc quanto Casey fizeram um belo trabalho.
Maravilhoso.
Quer me dar licena, tai-pan? Jacques de Ville fez um gesto de cabea na
direo das tribunas. L est Jason Plumm. Devo jogar bridge com ele hoje noite.
Vejo voc na hora das preces, Jacques. Dunross sorriu para ele, e De Ville
se afastou. Dunross soltou um suspiro, triste pelo amigo. Vou para o escritrio, Aleksei.
Ligue para mim s seis.
Tai-pan...
Sim?
Travkin hesitou. Depois falou, simplesmente:
S queria que soubesse... que eu o admiro imensamente.
Dunross ficou intrigado com o gesto inesperado, e com a melancolia curiosa e
sem disfarce que emanava do outro homem.
Obrigado disse, com carinho, e bateu no ombro do outro. Nunca
anteriormente havia tocado nele como amigo. Voc tambm no nada mau.
Travkin ficou olhando enquanto ele se afastava, sentindo uma dor no peito,
lgrimas de vergonha misturando-se chuva. Enxugou o rosto com as costas da mo, e
voltou a observar Noble Star, tentando concentrar-se.
Na periferia da sua viso, viu algum e se virou, espantado. O homem do KGB
estava num canto das tribunas, e outro homem vinha reunir-se a ele. 0 homem era velho
e curtido pelo tempo, e muito conhecido como apostador em Hong Kong. Travkin procurou
lembrar-se do nome. Clinker. Era isso! Clinker!
Estupefato, fitou-os por um momento. Jason Plumm estava nas tribunas, logo
atrs do homem do KGB, e ele viu Plumm levantar-se para retribuir o aceno de Jacques
de Ville, depois descer os degraus para ir ao seu encontro. Nesse momento o homem do
KGB olhou na sua direo, e ele se virou cautelosamente, tentando no ser muito brusco
de novo. O homem levou o binculo aos olhos, e Travkin no sabia se fora notado ou no.
Ficou arrepiado ao imaginar aquele binculo potente focalizado na sua pessoa. "Ser que
o homem conhece leitura labial?", pensou, aterrorizado. "Jesus, Maria e Jos, graas a
Deus no contei a verdade ao tai-pan. "
Seu corao batia dolorosamente, e sentia-se nauseado. Um raio cortou o cu,
no oriente. A chuva fazia poas no concreto e na parte inferior e descoberta das tribunas.
Tentou acalmar-se e olhou ao seu redor, impotente, sem saber o que fazer, desejando
muito saber quem era o homem do KGB. Distraidamente, notou que Pilot Fish estava
terminando o seu treino em excelente forma. Atrs dele, Richard Kwang conversava
animadamente com um grupo de outros chineses que ele no conhecia. Linbar Struan e
Andrew Gavallan apoiavam-se nas grades com o americano Rosemont e outros do
consulado, que conhecia de vista. Todos observavam os cavalos, indiferentes chuva.
Perto do vestirio, abrigado, Donald McBride conversava com outros administradores, Sir
Shi-teh T'Chung, Pugmire e Roger Crosse entre eles. Viu McBride olhar para o lado de
Dunross, acenar e pedir-lhe que se reunisse a eles. Brian Kwok esperava por Roger
Crosse, um pouco afastado dos administradores. Travkin conhecia os dois, mas no sabia
que pertenciam ao sei.
nvoluntariamente, seus ps comearam a impulsion-lo na direo deles. O
gosto amargo de bile subiu-lhe boca. Dominou o impulso de correr at eles e contar-
lhes toda a verdade. Ao invs disso, falou para o seu principal ma-foo:
Mande os nossos cavalos para casa. Todos eles. Certifique-se de que estejam
secos antes de aliment-los.
Sim, senhor.
Desanimado, Travkin foi se arrastando para o vestirio. Pelo canto dos olhos, viu
que o homem do KGB focalizava-o com o binculo. A chuva escorreu pelo seu pescoo,
misturando-se ao suor provocado pelo medo.
Ah, an, estvamos pensando que, se chover amanh, melhor cancelarmos
a corrida. Digamos amanh s seis da tarde disse McBride. Concorda?
No, para falar a verdade, no concordo. Sugiro que tomemos a deciso final
s dez horas de sbado.
No um pouco tarde, meu chapa? perguntou Pugmire.
No, se os administradores alertarem o pessoal do rdio e da TV. Vai
aumentar a animao. Especialmente se vocs derem a notcia hoje.
Boa idia disse Crosse.
Ento, est resolvido disse Dunross. Mais alguma coisa?
No acha... por causa da pista disse McBride. No queremos estrag-
la.
Concordo inteiramente, Donald. Tomaremos a deciso final no sbado s dez.
Todos a favor? No houve votos contrrios. timo! Nada mais? Lamento, mas tenho
uma reunio daqui a meia hora.
Ah, tai-pan, lamento muito o que houve ontem... foi terrvel disse Shi-teh,
constrangido.
. Shitee, quando nos reunirmos com o governador no conselho ao meio-dia,
devemos sugerir que implante regulamentos contra incndio novos e muito severos em
Aberdeen.
De acordo falou Crosse. um milagre que mais gente no tenha
morrido.
Est falando em fechar os restaurantes, meu chapa?
Pugmire estava chocado. Sua companhia tinha participao em dois deles.
sso prejudicaria demais o turismo. No d para se colocar mais sadas... Teria que se
comear do zero! Dunross voltou a olhar para Shi-teh.
Por que no sugere ao governador que ordene que todas as cozinhas sejam
instaladas imediatamente em barcaas que possam ser atracadas ao lado do navio-me?
Carros de bombeiro poderiam ficar por perto at que todas as alteraes tenham sido
feitas. O custo seria modesto, haveria facilidade de operao, e o risco de incndio seria
eliminado de uma vez por todas.
Eles o fitaram. Shi-teh abriu um amplo sorriso.
an, voc um gnio!
No. S lamento que no tenhamos pensado nisso antes. Nunca me ocorreu.
Foi uma pena a morte do Zep... e da mulher do Christian, no ? J acharam o corpo
dela?
Acho que no.
Sabe l Deus quantos outros se foram! Os deputados se salvaram, Pug?
Sim, meu velho. Exceto Sir Charles Pennyworth. O pobre coitado esmagou a
cabea contra uma sampana, quando caiu.
Dunross ficou chocado.
Simpatizei com ele! Mas que azar desgraado!
Dois outros deputados estiveram perto de mim, a certa altura. Aquele filho da
me radical, como se chama? Grey? Ah, sim, Grey, isso. E o outro, o maldito cretino
socialista, Broadhurst. Achei que os dois at que se comportaram muito bem.
Ouvi dizer que o seu Superfoods tambm escapou, Pug. O nosso "Chame-me
Chuck" no foi o primeiro a chegar a terra?
Pugmire deu de ombros, sem jeito.
No sei dizer. Depois, abriu um sorriso. Eu... ouvi dizer que Casey e
Bartlett fizeram um belo trabalho, no foi? Quem sabe no deviam receber uma medalha?
Por que no o sugere? falou Dunross, ansioso por partir. Se houver mais
alguma coisa...
Crosse falou:
an, se eu fosse voc, tomaria uma vacina. Deve haver micrbios naquela baa
que ainda nem foram inventados.
Todos riram junto com ele.
Para falar a verdade, fiz mais do que isso. Depois que samos da gua,
agarrei Linc Bartlett e Casey, e nos mandamos para o dr. Tooley. Dunross sorriu de
leve. Quando lhe contei que estivramos nadando na baa de Aberdeen, ele quase
teve um derrame. "Bebam isso", disse, e, como um bando de cretinos, ns bebemos;
antes de nos darmos conta do que acontecia, estvamos vomitando at as tripas. Se eu
tivesse alguma fora sobrando, teria dado um soco nele, mas estvamos todos de quatro,
procurando a privada, feito uns alucinados. Depois, Casey comeou a rir, por entre as
nsias de vmito, e logo estvamos rolando de rir no cho! Acrescentou, com tristeza
fingida: Depois, antes de nos darmos conta do que estava acontecendo, o velho doutor
enfiou comprimidos aos montes pela nossa goela abaixo, at que Bartlett disse "Pela
madrugada, doutor, agora s falta um supositrio para completar o servio!" Eles riram de
novo.
verdade sobre Casey? Que se despiu e mergulhou como se fosse uma
campe olmpica? perguntou Pugmire.
Melhor ainda! E nuazinha em plo, meu velho exagerou Dunross. Como
a Vnus de Milo! Provavelmente o melhor... de tudo... que j vi.
? comentaram eles, de olhos saltados.
.
Meu Deus, mas nadar na baa de Aberdeen! Naquele esgoto! falou
McBride, as sobrancelhas erguidas. Se vocs sobreviverem vai ser um milagre!
O dr. Tooley disse que o mnimo que teremos ser gastroenterite, disenteria ou
a peste. Dunross revirou os olhos. Bem, para morrer basta estar vivo. Alguma coisa
mais?
Tai-pan disse Shi-teh. Eu... espero que no se incomode, mas... bem...
gostaria de dar incio a um fundo beneficente para as famlias das vtimas.
Boa idia! O Turf Club tambm devia contribuir. Donald, quer procurar os
outros administradores hoje, e obter a aprovao deles? Que tal cem mil?
um pouco generoso demais, no ? comentou Pugmire.
Dunross empinou o queixo.
No. Vamos contribuir com cento e cinqenta mil, ento. A Casa Nobre
contribuir com a mesma quantia. Pugmire ruborizou-se. Ningum disse nada.
Reunio encerrada? timo. Bom dia.
Dunross ergueu o chapu polidamente, e afastou-se.
Com licena um momento! Crosse fez sinal a Brian Kwok para segui-lo.
an!
Sim, Roger?
Quando Crosse chegou junto de Dunross, falou suave-
an, est confirmada a chegada de Sinders no vo da boac de manh. remos
do aeroporto direto para o banco, se for conveniente.
O governador tambm estar presente?
Pedirei a ele que v. Devemos estar l por volta das seis.
Se o avio chegar no horrio disse Dunross, sorrindo.
J conseguiu a liberao formal do Eastern Cloud?
J, obrigado. Recebi a notcia por telex ontem, de Delhi. Mandei que ele
voltasse para c, imediatamente, e zarpou com a mar. Brian, lembra-se da aposta que
voc queria fazer... aquela sobre Casey? Sobre os peitos dela... cinqenta dlares contra
uma moeda de cobre que so os melhores em Hong Kong?
Brian Kwok enrubesceu, cnscio do olhar glido de Crosse.
Bem... lembro, sim, por qu?
No sei se so os melhores, mas como o julgamento de Paris, voc teria um
problema e tanto se... eles fossem realmente avaliados!
Ento verdade que ela estava pelada?
A prpria Lady Godiva em ao de salvamento. Dunross despediu-se com
um gesto de cabea amvel e foi saindo, dizendo: At amanh.
Os dois ficaram olhando enquanto ele se afastava. sada, um agente do sei
esperava para acompanh-lo.
Ele est tramando alguma coisa disse Crosse.
Concordo, senhor.
Crosse desviou os olhos de Dunross e olhou para Brian Kwok.
Voc costuma fazer apostas sobre as glndulas mamrias de uma senhora?
No, senhor. Sinto muito, senhor.
timo. Felizmente, as mulheres no so as nicas fontes de beleza, so?
No, senhor.
Existem os ces de caa, os quadros, a msica, at mesmo uma boa bolada,
no ?
, sim, senhor.
Espere aqui, por favor falou Crosse, voltando para junto dos outros
administradores.
Brian Kwok soltou um suspiro. Estava entediado e cansado. A equipe de homens-
rs havia se encontrado com ele em
Aberdeen, e embora ele houvesse sabido quase imediatamente que Dunross
estava a salvo, e j tinha at ido para casa, tivera que passar metade da noite ajudando a
organizar a busca dos corpos. Fora uma tarefa lgubre. Ento, quando estava prestes a ir
para casa, Crosse ligara para ele, mandando que estivesse em Happy Valley ao alvorecer.
Portanto, no havia por que ir dormir. Ao invs disso, fora ao Restaurante Para e ficara
olhando com cara feia para os trades e para Ko Um P S.
Agora observava Dunross. "O que aquele sacana guarda no mais ntimo da sua
mente?", perguntou-se, sentindo uma pontada de inveja. "O que eu no faria com o poder
e o dinheiro dele!"
Viu Dunross mudar de direo, indo para a tribuna mais prxima. Depois notou
Adryon sentada ao lado de Martin Haply, ambos fitando os cavalos, sem perceber a
presena de Dunross. "Dew neh loh moh", pensou, surpreso. "Curioso, esses dois
estarem juntos. Puxa, mas que beldade! Graas a Deus no sou o pai daquela garota.
Ficaria doido."
Crosse e os outros tambm haviam notado Adryon e Martin Haply, com espanto.
O que aquele filho da me est fazendo com a filha do tai-pan? perguntou
Pugmire, com azedume.
Boa coisa no pode ser disse algum.
Aquele desgraado s cria problemas! resmungou Pugmire, e os outros
concordaram. No sei por que o Toxe no o despede!
O cretino socialista, esse o motivo! Tambm devia ser dispensado.
Ora, corta essa, Pug! Toxe legal... assim como alguns socialistas disse
Shi-teh. Mas ele devia despedir o Haply. Seria melhor para todos ns!
Todos eles haviam sido alvo dos ataques de Haply. Algumas semanas antes, ele
escrevera uma srie de artigos reveladores e mordazes sobre algumas das transaes
comerciais de Shi-teh dentro do seu imenso conglomerado de companhias, e insinuara
que todo tipo de contribuies dbias estavam sendo feitas para diversos VPS no
governo de Hong Kong, em troca de favores.
Concordo disse Pugmire, cheio de dio por ele, tambm. Haply, com a sua
preciso, relatara os detalhes particulares da prxima fuso de Pugmire com a
Superfoods, e deixara bem evidente que Pugmire lucraria bem mais do que seus
acionistas da General Stores, que mal haviam sido consultados quanto aos termos da
fuso. Filho da me safado! Gostaria de saber onde obtm suas informaes.
curioso que Haply esteja com ela disse Crosse,observando os lbios
deles, esperando que falassem. A nica grande companhia que ainda no atacou a
Struan.
Acha que agora a vez da Struan, e que Haply est tentando extrair
informaes de Adryon? perguntou um dos outros. Mas seria fantstico!
Excitados, ficaram olhando enquanto Dunross entrava nas tribunas, ainda sem
ter sido notado pelos dois jovens.
Talvez o an v surr-lo como surrou aquele outro filho da me comentou
Pugmire, alegremente.
Hem? disse Shi-teh. Quem? Que histria essa?
Ora, pensei que voc soubesse. Faz uns dois anos um jovem executivo do Vic
recm-chegado da nglaterra comeou a perseguir Adryon. Ela tinha dezesseis, talvez
dezessete anos... ele tinha vinte e dois. Era como uma casa, maior do que o an, e se
chamava Byron. Pensava que era lorde Byron no ataque, e montou uma campanha. A
pobre garota ficou fascinada. an advertiu-o uma ltima vez. O safado continuava a
procur-la. Ento an convidou-o para ir ao seu ginsio em Shek-O, calou luvas de boxe
(sabia que o cretino se considerava um boxeador) e deu-lhe uma surra em regra. Os
outros acharam graa. At o final da semana o banco o dispensara.
Voc assistiu luta? perguntou Shi-teh.
Claro que no. Estavam a ss, claro, mas o infeliz ficou num estado
lastimvel. No gostaria de me opor ao tai-pan... no quando est irritado.
Shi-teh voltou a olhar para Dunross.
Quem sabe no far o mesmo com aquele cretino? falou, satisfeito.
Todos ficaram olhando, esperanosos. Crosse afastou-se com Brian Kwok,
chegando mais para perto.
Dunross agora subia correndo os degraus das tribunas, com sua fora serena, e
parou ao lado deles.
Al, querida, acordou cedo falou.
Oh, al, papai disse Adryon, espantada. No o tinha vis... O que houve
com o seu rosto?
Bati na traseira de um nibus. Bom dia, Haply.
Bom dia, senhor.
Haply fez meno de se levantar, mas voltou a se sentar.
Um nibus? falou ela, e ento, subitamente: Amassou o Jaguar? Foi
multado? perguntou, esperanosa, tendo sido j multada trs vezes naquele ano.
No. Acordou cedo, no foi? falou, sentando-se ao lado dela.
Para falar a verdade, ainda nem dormi. Passamos a noite toda acordados.
Ah, ? Guardou as quarenta e oito perguntas imediatas que vieram sua
mente, e comentou: Deve estar cansada.
No, para falar a verdade, no estou.
Esto comemorando alguma coisa?
No, na verdade o problema o pobre Martin.
Colocou a mo meigamente no ombro do rapaz. Com esforo, Dunross manteve
o sorriso to meigo quanto a mo dela. Depois, virou-se para o jovem canadense:
O que est havendo?
Haply hesitou, depois contou-lhe o que acontecera no jornal, quando o editor
telefonara e Christian Toxe mandara que ele suspendesse a sua srie de artigos sobre os
boatos.
O filho da me nos vendeu. Permitiu que o editor nos censurasse. Sei que
estou certo. Sei que estou certo.
Como? indagou Dunross, pensando "Mas que filho da me insensvel voc
!"
Desculpe, no posso revelar minha fonte.
No pode mesmo, papai, estaria violando a liberdade de imprensa disse
Adryon, na defensiva.
Haply mantinha os punhos cerrados. Depois, distraidamente, ps a mo no
joelho de Adryon. Ela a cobriu com a sua prpria mo.
O Ho-Pak est sendo enfiado na terra por nada.
Por qu?
No sei. Mas Gor... mas h tai-pans por trs do ataque, e isso no tem
sentido.
Gornt est por trs disso? perguntou Dunross, franzindo o cenho ante a
nova idia.
Eu no falei Gornt, senhor, no falei mesmo.
Ele no falou, papai disse Adryon. O que Martin deve fazer? Deve se
demitir ou engolir o orgulho e...
sso eu no posso fazer, Adryon disse Martin Haply.
Deixe meu pai falar, ele saber o que voc deve fazer. Dunross viu que ela
voltava para ele seus lindos olhos, e sentiu uma emoo ante a sua confiana inocente
que nunca sentira antes.
Duas coisas: primeiro, volte para o jornal imediatamente. Christian vai precisar
de toda a ajuda que puder obter, segundo, vo...
Ajuda?
No soube o que houve com a mulher dele?
O que foi?
No sabe que est morta?
Eles o fitaram, assustados. Rapidamente, contou-lhes sobre Aberdeen. Os dois
ficaram chocados, e Haply gaguejou:
__ Meu Deus, ns... no ouvimos rdio, nem nada... estvamos apenas
danando e conversando... Ps-se de p num salto, e comeou a se retirar, depois
voltou: ... melhor eu ir logo para l. Meu Deus!
Adryon tambm se levantara.
Deixo voc l.
Haply disse Dunross , pea ao Christian para enfatizar em negrito que
qualquer pessoa que submergiu ou nadou naquelas guas deve procurar com urgncia o
seu mdico... muito importante.
Entendido!
Papai, voc foi consultar o dr. Too... perguntou Adryon, ansiosa.
Claro que sim disse Dunross. Estou limpo por dentro e por fora. Vo
andando!
Qual era a segunda coisa, tai-pan? perguntou Haply.
A segunda que voc deve se lembrar de que o dinheiro do editor. O jornal
dele, e ele pode fazer o que bem entender. Mas os editores podem ser persuadidos. Eu
me pergunto, por exemplo, quem entrou em contato com ele, ou com ela, e por que eles
concordaram em ligar para o Christian... se voc tem tanta certeza de que sua histria
verdadeira.
Subitamente, Haply abriu um amplo sorriso.
Vamos, meu bem falou, e gritou os seus agradecimentos. Saram correndo
de mos dadas.
Dunross ficou sentado nas tribunas, por um momento. Soltou um profundo
suspiro, depois se levantou e foi embora.
Roger Crosse e Brian Kwok estavam ocultos junto ao vestirio dos jqueis.
Crosse fizera a leitura labial da conversa do tai-pan. Observou enquanto ele se afastava,
seguido pelo guarda do sei.
No h motivo para perdermos mais tempo aqui, Brian. Vamos indo.
Dirigiu-se para a sada mais afastada. Ser que Robert achou alguma coisa em Sha
Tin?
Aqueles malditos Lobisomens vo ficar numa boa. Hong Kong inteira vai
morrer de medo. Aposto que ns... Brian Kwok se deteve, subitamente. Senhor!
Olhe! ndicou com um gesto de cabea as tribunas, tendo percebido Suslev e Clinker
no meio dos grupos dispersos que olhavam os cavalos, protegidos da chuva. No
imaginei que ele j estaria acordado!
Os olhos de Crosse se estreitaram.
curioso. Hesitou, depois mudou de direo, observando atentamente os
lbios deles. J que ele nos honrou com a sua presena, melhor batermos um
papinho. Ah... j nos viram. Clinker no gosta nem um pouquinho de ns.
Vagarosamente, caminhou para as arquibancadas, Kwok atrs.
O russo grando armou um sorriso, pegou um frasco fino e tomou um gole.
Ofereceu-o a Clinker.
No, obrigado, companheiro, s tomo cerveja. Os olhos frios de Clinker
estavam pousados nos policiais que se aproximavam. O ambiente est meio esnobe,
no est? falou em voz alta.
Bom dia, Clinker disse Crosse, com igual frieza. Depois, sorriu para Suslev.
Bom dia, comandante. Diazinho horrvel, no ?
Estamos vivos, tovrich. Como o dia pode ser horrvel, hem? Suslev estava
cheio de bonomia exterior, continuando a representar o seu papel de boa-praa. Vai
haver corrida no sbado, superintendente?
Provavelmente. A deciso final ser tomada no sbado de manh. Quanto
tempo vai ficar atracado aqui?
No muito, superintendente. Os reparos do timo so feitos com certo vagar.
No com vagar demasiado, espero. Ficamos muito nervosos se os nossos
convidados importantes ancorados no so atendidos com toda a presteza. A voz de
Crosse era viva. Falarei com o mestre do porto.
Obrigado, ... muita gentileza da sua parte. E foi gentileza do seu
departamento... Suslev hesitou, depois virou-se para Clinker. Amigo, importa-se de
nos deixar a ss um instante?
Nem um pouco falou Clinker. Os meganhas me deixam nervoso.
Brian Kwok olhou para ele. Clinker devolveu-lhe o olhar, sem medo, Estou no meu
carro.
Afastou-se.
A voz de Suslev endureceu.
Foi gentileza do seu departamento devolver o corpo do nosso pobre camarada
Voranski. J achou os assassinos?
nfelizmente, no. Podiam ser mercenrios... de qualquer ponto da bssola.
Naturalmente, se ele no tivesse se esgueirado para terra misteriosamente, ainda seria
um operador til do... do departamento a que servia.
Era apenas um marujo, e um bom homem. Pensei que Hong Kong fosse um
lugar seguro.
__ Passou adiante as fotos dos assassinos e a informao sobre o telefonema
deles para os seus superiores do KGB?
No sou do KGB, dane-se o KGB! , a informao foi passada adiante... pelo
meu superior disse Suslev, irritado.
__ Sabe como , superintendente. Mas, pelo amor de Deus,
Voranski era um bom homem, e seus assassinos precisam ser apanhados.
Logo os encontraremos disse Crosse, serenamente.
__ Sabia que Voranski era na realidade o major ri Bakian, do Primeiro Diretrio,
Departamento 6, KGB?
Viram o choque estampado no rosto de Suslev.
Ele era... apenas um amigo, para mim, e vinha conosco de vez em quando.
Quem organiza isso, comandante? perguntou Crosse. Suslev olhou para
Brian Kwok, que lhe devolveu o olhar com antipatia sem disfarces.
Por que est com tanta raiva? O que lhe fiz?
Por que o imprio russo to ganancioso, especialmente quando se trata do
solo chins?
Poltica! exclamou Suslev, com azedume, depois acrescentou para Crosse:
No me meto em poltica.
Vocs se metem o tempo todo, seus sacanas! Qual o seu posto no KGB?
No tenho nenhum.
Um pouquinho de cooperao poderia ser de muita utilidade disse Crosse.
Quem organiza as suas tripulaes, comandante Suslev?
Suslev lanou-lhe um olhar. Depois, disse:
Que tal uma palavrinha em particular?
Pois no falou Crosse. Espere aqui, Brian. Suslev deu as costas a Brian
Kwok e foi descendo a escada da sada que levava ao gramado. Crosse foi atrs dele.
O que acha das chances de Noble Star? perguntou Suslev, cordialmente.
Boas. Mas ela nunca correu no molhado.
Pilot Fish?
Olhe para ele... veja por si mesmo. Adora o molhado. Ser o favorito. Pretende
estar aqui no sbado? Suslev apoiou-se na cerca. E sorriu.
Por que no? Crosse riu baixinho.
mesmo, e por que no? Tinha certeza de que agora estavam realmente a
ss. Voc um bom ator, Grigri, muito bom.
Voc tambm, camarada.
Est se arriscando pra burro, no est? disse Crosse, os lbios mal se
movendo enquanto falava.
Estou, mas afinal a vida toda um risco. O Centro ordenou que eu assumisse
at que chegue o substituto do Voranski... h muitos contatos e decises
importantssimos a serem realizados nesta viagem. Um deles, sem dvida, a Sevrin. E, de
qualquer modo, como sabe, isso o que Arthur queria.
s vezes eu me pergunto se ele est sendo sensato.
Est sendo sensato. Suslev sorriu, e algumas pequenas rugas se formaram
ao redor dos seus olhos. Oh, sim. Muito sensato. Estou satisfeito em v-lo. O Centro
est muito satisfeito com o seu trabalho. Tenho muito o que lhe contar.
Quem foi o sacana que "vazou" a Sevrin para A. M. Grant?
No sei. Algum desertor. Assim que o descobrirmos, ser um homem morto.
Algum atraioou um grupo do meu pessoal para a RPC. O "vazamento" deve
ter vindo do relatrio de Alan. Voc leu a minha cpia. Quem mais no seu navio leu?
Algum se infiltrou na sua operao aqui!
Suslev empalideceu.
Vou ordenar uma imediata verificao de segurana. O traidor poderia ter
vindo de Londres, ou de Washington.
Duvido. No haveria tempo. Acho que veio daqui. E ainda h o caso de
Voranski. H algum infiltrado na operao de vocs.
Se a RPC... , a investigao ser feita. Mas quem? Apostaria a minha vida
que no h nenhum espio a bordo.
Crosse estava igualmente sombrio.
H sempre algum que pode ser subornado.
Tem um plano de fuga?
Vrios.
Tenho ordens de ajud-lo de todas as maneiras. Quer um beliche no vnov?
Crosse hesitou.
Vou esperar at ler as pastas de A. M. Grant. Seria uma pena, depois de tanto
tempo...
Concordo.
Para voc, fcil concordar. Se o prenderem, ser deportado, e eles lhe
pediro, educadamente, para fazer o favor de no voltar. Eu? No gostaria de ser
apanhado com vida.
Claro. Suslev acendeu um cigarro. Voc no ser apanhado, Roger.
esperto demais. Tem algo para mim?
Olhe l para baixo, junto da cerca. O homem alto.
Com naturalidade, Suslev levou o binculo aos olhos. Demorou at focalizar o
homem indicado, depois olhou para outro lado.
Aquele Stanley Rosemont, CA. Sabe que esto seguindo voc?
Ah, sei. Posso despist-los, se quiser.
O homem ao seu lado Ed Langan, do FB. O sujeito de barba Mishauer, do
Servio de nformaes da Marinha americana.
Mishauer? O nome me parece familiar. Tem o dossi deles?
Ainda no, mas h um homossexual no consulado que est tendo um caso
com o filho de um dos nossos mais destacados advogados chineses. Quando voc voltar,
na prxima viagem, ele ter o maior prazer em atender ao seu menor desejo.
Suslev deu um sorriso sombrio.
timo. Outra vez, com naturalidade, olhou para Rosemont e os outros,
cimentando suas fisionomias na memria. O que ele faz?
o subchefe da estao. Pertence CA h quinze anos, oss, e tudo o mais.
Tm mais de doze negcios de fachada aqui, e casas seguras por toda parte. Mandei
uma lista em micropontos para 32.
Office of Strategic Services, Departamento de Servios Estratgicos. (N. do E. )
timo. O Centro quer que se aumente a vigilncia sobre todos os movimentos
da CA.
No h problema. Eles so descuidados, e esto se atolando cada vez mais.
No Vietnam?
Claro que no Vietnam. Suslev deu uma risadinha abafada.
Aqueles pobres idiotas no sabem em que fria foram forados a entrar. Ainda
pensam que podem lutar na selva com tticas da Coria ou da Segunda Guerra Mundial.
No so todos idiotas disse Crosse. Rosemont bom, muito bom. A
propsito, esto sabendo da base area de man.
Suslev praguejou baixinho e apoiou-se numa das mos, mantendo-a com
naturalidade junto da boca, para impedir a leitura labial.
... man e quase tudo sobre Petropavlovsk, a nova base de submarinos em
Korsakov, em Sacalina... Suslev soltou outro palavro.
Como descobriram?
Traidores disse Crosse, com um dbil sorriso.
Por que voc agente duplo, Roger?
Por que me faz essa pergunta sempre que nos encontramos?
Suslev soltou um suspiro. Recebera ordens especficas para no sondar Crosse
e para ajud-lo de todas as maneiras possveis. E, embora fosse o controlador de todas
as atividades de espionagem do KGB no Extremo Oriente, somente no ano anterior
tinham-lhe permitido tomar conhecimento do segredo da identidade de Crosse. Nos
arquivos do KGB, Crosse tinha a mais alta classificao secreta, ao nvel de um Philby.
Mas, nem mesmo Philby sabia que Crosse vinha trabalhando para o KGB durante os
ltimos sete anos.
Pergunto porque sou curioso.
No recebeu ordens de no ser curioso, camarada?
Nenhum de ns obedece s ordens o tempo todo, no ? disse Suslev,
rindo. L no Centro gostaram tanto do seu ltimo relatrio, que me mandaram lhe dizer
que no dia 15 do ms que vem ser creditada na sua conta da Sua uma bonificao
extra de cinqenta mil.
timo. Obrigado. Mas no uma bonificao, um pagamento pelos servios
prestados.
O que o sei sabe sobre a delegao visitante do Parlamento?
Crosse contou-lhe o que j dissera ao governador.
Por que quer saber?
Verificao de rotina. Trs deles so potencialmente muito influentes: Guthrie,
Broadhurst e Grey. Suslev ofereceu-lhe um cigarro. Estamos manobrando Grey e
Broadhurst para entrarem no nosso Conselho para a Paz Mundial. Seus sentimentos
antichineses sero de grande ajuda para ns. Roger, quer pr algum na cola de Guthrie?
Talvez ele tenha alguns maus hbitos. Se fosse pego com a boca na botija, quem sabe
fotografado com uma garota de Wanchai, poderia ser til mais tarde, no?
Verei o que posso fazer concordou Crosse.
Pode encontrar a escria que assassinou o pobre Voranski?
Talvez. Crosse o observava. Ele j devia estar marcado h algum tempo.
E isso de mau agouro para todos ns.
Seria gente do Kuomintang? Ou bandidos de Mao?
No sei. Crosse sorriu com sarcasmo. A Rssia no muito popular
junto a chins algum.
essa a poltica?
Os lderes deles so traidores do comunismo. Devemos esmag-los antes que
fiquem fortes demais.
Desde Genghis Khan. Suslev riu. Mas, agora... agora temos que ser
pacientes. Voc no precisa ser. ndicou com um gesto do polegar a figura de Brian
Kwok. Por que no desacreditar aquele matieriebiets? No gosto dele nem um
pouquinho.
O jovem Brian muito bom. Preciso de gente boa. nforme ao Centro que
Sinders, da M-6, chega amanh de Londres para receber os papis de Alan Medford
Grant. Tanto a M-6 quanto a CA suspeitam que Alan foi assassinado. Foi?
No sei. Devia ter sido, h anos. Como vai obter uma cpia?
No sei. Tenho quase certeza de que Sinders deixar que eu leia os
documentos antes de voltar.
E se no deixar? Crosse deu de ombros.
Ns os leremos, de uma forma ou de outra.
Dunross?
S em ltimo caso. Ele valioso demais onde est, e prefiro t-lo sob meus
olhos. E quanto ao Travkin?
Sua informao no tem preo. Tudo foi confirmado. Suslev contou-lhe o
resumo do seu encontro com Travkin, acrescentando: Agora, ele ser nosso co
eternamente. Far qualquer coisa que quisermos. Qualquer coisa. Acho que at mataria
Dunross, se necessrio.
timo. Quanto do que voc lhe contou era verdade?
No muito respondeu Suslev, sorrindo.
A mulher dele est viva?
Oh, sim, tovrich, est viva.
Mas no na sua prpria dacha?
Agora, est.
E antes?
Suslev deu de ombros.
Contei a ele o que me mandaram que contasse.
O que sabe sobre o r? perguntou Crosse, acendendo um cigarro.
Suslev olhou para ele vivamente, de novo.
Um bocado. um dos nossos oito grandes alvos restantes, e h uma grande
operao funcionando l, agora.
A 92a Diviso de Pra-Quedistas dos Estados Unidos esta na fronteira
sovitico-iraniana neste exato momento! O qu? exclamou Suslev, boquiaberto.
Crosse relatou tudo o que Rosemont lhe contara sobre a Dry Run. Quando se referiu s
armas nucleares que as foras americanas possuam, Suslev empalideceu visivelmente.
Me de Deus! Qualquer dia esses americanos amaldioados vo cometer um
erro, e ento ns no conseguiremos nos safar! So idiotas de desenvolver tais armas.
Vocs podem combat-los?
Claro que no, ainda no disse Suslev, com irritao. A essncia da
nossa estratgia evitar um confronto direto at que os Estados Unidos estejam
totalmente isolados e no haja dvidas sobre a vitria final. Um confronto direto agora
seria suicdio. Vou me comunicar com o Centro imediatamente.
Enfatize que os americanos consideram a operao apenas experimental, um
exerccio. Mande o Centro evacuar as suas foras e acalmar a situao. Que eles o
faam imediatamente, caso contrrio haver encrenca. No ofeream nenhuma
provocao s foras americanas. Daqui a alguns dias os americanos iro embora. No
deixem "vazar" a invaso para os seus espies internos em Washington. Deixe que a
informao venha primeiro do seu pessoal na CA.
A 92a est mesmo l? Parece impossvel.
melhor que vocs aumentem o seu poderio de pra-quedistas, tornem seus
exrcitos mais mveis, com mais potncia de fogo.
Suslev resmungou.
As energias e recursos de trezentos milhes de russos esto canalizados para
a soluo desse problema, tovrich. Se tivermos vinte anos... s mais vinte anos...
E ento?
Na dcada de 80 dominaremos o mundo.
J estarei morto h muito tempo.
No voc. Governar a provncia ou o pas que desejar. A nglaterra?
Lamento, o clima l terrvel. Exceto por um ou dois dias no ano, quando o
lugar mais belo do mundo.
Ah, devia ver minha casa na Gergia e as redondezas de Tiflis. Os olhos de
Suslev brilhavam. o den.
Crosse no deixava de olhar para todos os lados, enquanto conversavam. Sabia
que no podiam ser ouvidos. Brian Kwok estava sentado na tribuna, esperando, quase
dormindo. Rose-mont e os outros observavam-no disfaradamente. Junto do crculo dos
vencedores Jacques de Ville passeava naturalmente com Jason Plumm.
J falou com o Jason?
Claro que sim, enquanto estvamos nas tribunas.
__ timo. O que ele disse de De Ville?
__ Que tambm duvida de que Jacques seja escolhido tai-pan. Depois do
encontro que tive com ele, ontem noite, concordo, ele obviamente fraco demais, ou
amoleceu com o tempo. E Suslev acrescentou: sso geralmente acontece com os
agentes supersecretos que no tm nada pra fazer, s esperar. o trabalho mais duro de
todos.
.
__ Ele um bom homem, mas temo que no leve a cabo a sua misso.
O que planeja fazer com ele? Ainda no decidi.
Convert-lo de espio interno em espio condenado?
Apenas se voc ou os outros da Sevrin forem ameaados. Para
impressionar os possveis observadores, Suslev levou o frasco aos lbios, e ofereceu-o a
Crosse, que sacudiu a cabea. Ambos sabiam que ele continha apenas gua. Suslev
baixou a voz. Tenho uma idia. Estamos aumentando nossas atividades no Canad.
evidente que o Movimento Separatista Francs uma tremenda oportunidade para ns.
Se Quebec se desligasse do Canad, isso abalaria o continente norte-americano inteiro,
criando uma estrutura de poder inteiramente nova. Estava pensando que seria perfeito se
De Ville assumisse a direo da Struan no Canad. Que tal?
Muito bom. Muito, muito bom disse Crosse, sorrindo. Tambm gosto de
Jacques. Seria uma pena desperdi-lo. , seria um golpe muito inteligente.
mais do que isso, Roger. Ele tem alguns amigos franco-canadenses muito
importantes, dos seus dias de Paris do ps-guerra, todos abertamente separatistas, todos
esquerdistas. Alguns esto se tornando uma fora poltica nacional de destaque no
Canad.
Ele revelaria sua posio falsa?
No. Jacques poderia dar impulso ao movimento separatista sem pr sua
posio e disfarce em risco. Como chefe de um ramo importante da Struan... e se um dos
seus amigos especiais se tornasse ministro do Exterior, ou primeiro-ministro, hem?
sso possvel?
possvel.
Crosse soltou um assobio.
Se o Canad se bandeasse para longe dos Estados Unidos, seria o golpe dos
golpes.
Depois de uma pausa, Crosse falou:
Era uma vez um sbio chins a quem um amigo pediu que abenoasse o seu
filho recm-nascido. Sua bno foi "Rezemos para que ele viva numa poca
interessante". Bem, Grigri Petrvitch Suslev, cujo nome verdadeiro Piotr Oleg Mzitrik,
certamente vivemos numa poca interessante. No vivemos?
Suslev fitava-o, chocado.
Quem lhe contou o meu nome?
Seus superiores. Crosse fitava-o, os olhos subitamente impiedosos.
Voc me conhece, eu o conheo. justo, no?
Mas... claro. Eu... A risada do homem era forada. Eu no uso esse
nome h tanto tempo que... quase tinha me esquecido dele. Voltou a fitar os olhos do
outro, lutando para controlar-se. O que h? Por que est to nervoso, hem?
Alan Medford Grant. Acho melhor encerrarmos esta reunio, por hoje. Nossa
desculpa que tentei suborn-lo, mas voc se recusou. Vamos nos encontrar amanh, s
sete. Sete era o nmero de cdigo para o apartamento vizinho ao de Ginny Fu, em
Mong Kok. Tarde. L pelas onze horas.
Dez melhor.
Crosse indicou cautelosamente Rosemont e os outros. Antes de voc ir,
preciso de alguma coisa para eles.
Est certo. Amanh ter...
Tem que ser agora. Crosse ficou duro. Algo especial... se eu no
conseguir ler a cpia de Sinders, terei que barganhar com eles.
Voc no divulgar a fonte para ningum. Para ningum.
Est bem.
Nunca?
Nunca.
Suslev pensou por um momento, sopesando as possibilidades.
Esta noite um dos nossos agentes receber material ultra-secreto do porta-
avies. Que tal?
O rosto do ingls se iluminou.
Perfeito! Foi por esse motivo que voc veio?
Um dos motivos.
Quando e onde vai ser feita a entrega? Suslev lhe contou, depois acrescentou:
Mas ainda vou querer cpias de tudo.
Naturalmente. timo, isso servir muito bem. Rosemont ficar me devendo de
verdade. H quanto tempo seu auxiliar est infiltrado a bordo?
Dois anos, pelo menos foi quando comeou a trabalhar para ns.
Ele lhe d bom material?
Qualquer coisa que se tire daquele prostituto valiosa.
Qual o preo dele?
Para isso? Dois mil dlares. Ele no caro, nenhum dos nossos auxiliares o
, exceto voc.
Crosse deu um sorriso igualmente sem alegria.
Ah, mas eu sou o melhor que vocs tm na sia, e provei minha qualidade
cinqenta vezes. At agora tenho trabalhado praticamente por amor, meu velho.
Seus custos, meu velho, so os maiores que temos! Compramos todo o plano
de batalha da OTAN, cdigos, tudo, anualmente por menos de oito mil dlares.
Esses amadores safados esto arruinando o nosso negcio. um negcio,
no ?
No para ns.
No, uma ova! O pessoal do KGB mais do que bem-recompensado. Dachas,
casas em Tiflis, lojas especiais para fazer compras. Amantes. Mas, deixe que lhe diga:
tirar dinheiro da sua companhia est ficando pior a cada ano que passa. Espero um
grande aumento pela notcia da Dry Run e pelo caso Alan Medford Grant, quando estiver
concludo.
Fale diretamente com eles. No tenho jurisdio sobre o dinheiro.
Mentiroso! Suslev achou graa.
bom... e seguro... lidar com um profissional. Prosit!
Ergueu o frasco e esvaziou-o.
Por favor, retire-se raivosamente. Sinto binculos sobre ns! disse Crosse
abruptamente.
Prontamente, Suslev comeou a xing-lo em russo, em voz baixa, mas com
veemncia, depois sacudiu o punho cerrado no rosto do policial e se retirou.
Crosse ficou olhando para a figura que se afastava.
Na Sha Tin Road, Robert Armstrong estava olhando para o cadver de John
Chen, enquanto policiais de capa de chuva o enrolavam novamente no cobertor, depois o
carregavam por entre a multido embasbacada at a ambulncia que esperava, peritos
em impresses digitais e outros estavam por toda parte, procurando pistas. A chuva caa
agora mais intensamente, e havia grande quantidade de lama em todo canto.
Est tudo remexido, senhor disse o sargento Lee, com azedume. H
pegadas, mas podem ser de qualquer pessoa.
Armstrong concordou com um gesto de cabea, e usou o leno para secar o
rosto. Havia muitos espectadores por trs das barreiras toscas erigidas ao redor da rea.
O trfego que passava pela rua estreita estava vagaroso, quase congestionado, todo
mundo buzinando, irritado.
Que os homens continuem revistando numa rea de cem metros. Mande
algum aldeia mais prxima, algum pode ter visto alguma coisa. Deixou Lee e foi
at o carro da polcia. Entrou, fechou a porta e apanhou o transmissor. Aqui fala
Armstrong. Ligue-me com o inspetor-chefe Donald Smyth em Aberdeen Leste, por favor.
Comeou a esperar, sentindo-se pssimo.
O motorista era jovem, esperto e ainda estava seco.
A chuva uma maravilha, no , senhor? Armstrong olhou para ele, com
azedume. O jovem empalideceu.
Fuma?
Sim, senhor. O rapaz pegou o seu mao e ofereceu-o. Armstrong ficou com
o mao inteiro. Por que no se rene aos outros? Precisam de um rapaz esperto como
voc para ajud-los. Ache algumas pistas, t?
Sim, senhor respondeu o jovem, fugindo para dentro da chuva.
Cuidadosamente, Armstrong apanhou um cigarro. Contemplou-o. De cara
fechada, devolveu-o ao mao, e enfiou-o num bolso lateral. Encolhendo-se no banco do
carro, resmungou:
Danem-se todos os cigarros, dane-se a chuva, dane-se aquele sabicho, e,
mais do que tudo, danem-se os danados dos Lobisomens!
Dali a pouco o intercomunicador comeou a funcionar.
Fala o inspetor-chefe Donald Smyth.
Bom dia! Estou aqui em Sha Tin comeou Armstrong, contando-lhe o que
acontecera e como encontrara o corpo. Estamos examinando toda a rea, mas no
creio que possamos encontrar alguma coisa nesta chuva. Quando os jornais souberem do
cadver e da mensagem, vo cair no nosso plo. Acho melhor prendermos a velha amah
imediatamente. Ainda a nica pista que temos. Vocs ainda a mantm sob vigilncia?
Ora, ainda!
timo. Espere por mim, depois atacaremos. Quero revistar a casa dela. Deixe
uma equipe a postos.
Quanto tempo voc vai demorar?
__ Vou levar umas duas horas para chegar at a. O trfego est engarrafado
daqui at as balsas.
Aqui tambm. Por toda a rea de Aberdeen. Mas no s por causa da
chuva, meu rapaz. Deve haver uns mil mrbidos espiando o desastre de ontem, e ainda
temos as malditas turbas no Ho-Pak, no Victoria... para falar a verdade, em toda porra de
banco da vizinhana, e j me contaram que deve haver umas quinhentas pessoas se
reunindo diante do Vic, na zona central.
Santo Deus! Todas as minhas economias de merda esto l, porra!
No lhe falei ontem para retirar tudo, meu velho? Armstrong ouviu a risada
do Cobra. E, a propsito, se tiver algum dinheiro sobrando, venda aes da Struan a
descoberto... ouvi dizer que a Casa Nobre vai entrar em colapso.
41
8h29m
Claudia apanhou um bolo de notas, cartas e respostas da bandeja de "sada" de
Dunross e comeou a folhe-las. Chuva e nuvens baixas obscureciam a vista, mas a
temperatura era baixa e muito confortvel, depois da forte umidade da semana anterior. O
relgio antigo, preso por argolas de prata, que ficava sobre a cornija da lareira, bateu oito
e meia.
Um dos telefones tocou. Ela ficou olhando, mas sem fazer meno de atender.
Continuou tocando e tocando, at cessar. Sandra Yi, a secretria de Dunross, entrou com
nova leva de documentos e correspondncia e voltou a encher a bandeja de "entrada".
A minuta do contrato da Par-Con est em cima, rm Mais Velha. Eis aqui a
lista dos compromissos dele para hoje, pelo menos aqueles de que tenho conhecimento.
O superintendente Kwok ligou faz dez minutos. Ela enrubesceu ante o olhar de
Claudia, o cheong-sam justo e fendido at em cima, o colarinho alto, como estava na
moda. Ligou para o tai-pan, no para mim, rm Mais Velha. Pediu para o tai-pan fazer
a gentileza de telefonar depois para ele.
Mas espero que tenha batido um longo papo com o Honorvel Jovem
Garanho, e soltado suspiros e gemidos maravilhosos replicou Claudia em
cantonense. Depois passou para o ingls, sem perceber, ainda folheando os papis
enquanto falava, arrumando-os em duas pilhas diferentes. Afinal de contas ele deve
ser traado e anexado rapidamente famlia, antes que alguma puxa-saco de outro cl o
agarre.
, sim. Tambm acendi cinco velas em cinco templos diferentes.
Espero que nas suas horas de folga, no no horrio de trabalho da
companhia.
Oh, sem dvida! As duas riram. Mas temos um encontro marcado...
vamos jantar amanh.
Excelente! Seja recatada, vista-se discretamente, mas no use suti... como
Orlanda.
Oh, ento foi verdade! Puxa, acha que devo? perguntou Sandra Yi,
chocada.
Para o jovem Brian, deve. Claudia deu uma risadinha abafada. Ele tem
faro, o rapaz!
Minha cartomante disse que este ia ser um ano maravilhoso para mim. Que
coisa terrvel o incndio, no foi?
Foi. Claudia examinou a lista de compromissos. Linbar dali a alguns
minutos, Sir Lus Baslio s oito e quarenta e cinco. Quando Sir Lus chegar...
Sir Lus est esperando agora na minha sala. Sabe que chegou cedo... j lhe
dei caf, e os jornais da manh. A fisionomia de Sandra Yi ficou apreensiva. O que
vai acontecer s dez?
A Bolsa de Valores vai abrir falou Claudia vivamente, e entregou-lhe a pilha
maior. Cuide disso aqui, Sandra. Ah, e ele tambm cancelou duas reunies de diretoria
e o almoo, mas desses cuido eu.
Ambas ergueram os olhos quando Dunross entrou.
Bom dia cumprimentou ele. Seu rosto estava mais srio do que antes, as
equimoses realando sua austeridade.
Sandra Yi disse, meigamente:
Todos esto muito felizes porque o senhor no se machucou, tai-pan.
Obrigado.
Ela se retirou. Ele ficou observando o andar dela, depois notou o olhar de
Claudia. Um pouco da sua austeridade o abandonou.
Nada como uma gatinha bonita, no ? Claudia achou graa.
Enquanto voc no estava, seu telefone particular tocou duas vezes.
Referia-se ao telefone que no constava do catlogo, que s ele atendia, e cujo
nmero s era dado aos familiares e a um punhado de pessoas especiais.
Ah, obrigado. Cancele todos os compromissos at o meio-dia, exceto Linbar, o
velho Sir Lus Baslio e o banco. Certifique-se de que o tratamento vip ser dado a Penn e
srta. Kathy. Gavallan vai lev-la ao aeroporto. Primeiro, ligue-me com Tung Po-Duro.
Com Lando Mata tambm... pergunte se posso v-lo, de preferncia s dez e vinte, no
Coffee Place. Leu meu bilhete sobre o Zep?
Li, terrvel. Cuidarei de tudo. O ajudante-de-ordens do governador telefonou:
voc estar presente reunio do meio-dia?
Estarei respondeu Dunross, pegando um telefone e discando enquanto
Claudia saa, fechando a porta atrs de si.
Penn? Queria falar comigo?
Oh, an, sim, mas no liguei para voc. isso o que quer dizer?
Pensei que fosse voc na linha particular.
No, mas como estou contente que tenha ligado. Ouvi a notcia do incndio
logo cedo no rdio e... no tinha muita certeza se tinha sonhado ou no com sua volta
para casa ontem noite. Eu... fiquei muito preocupada, desculpe. Ah Tat disse que voc
tinha sado bem cedo, mas no confio naquela bruxa velha... s vezes no diz coisa com
coisa. Desculpe. Foi muito ruim?
No. No de verdade. Relatou-lhe tudo sucintamente. Agora que sabia que
tudo estava bem com ela, queria que desligasse. Contarei os mnimos detalhes quando
for busc-la para lev-la ao aeroporto. J verifiquei o vo, e est no horrio... Seu
intercomunicador tocou. Espere um instantinho, Penn... Sim, Claudia?
O superintendente Kwok na linha 2. Diz que importante.
Est bem. Desculpe, Penn, tenho que desligar. Apanho voc com tempo de
sobra para o seu vo. Tchau, querida... Mais alguma coisa, Claudia?
O avio de Bill Foster, de Sydney, est atrasado mais de uma hora. O sr.
Havergill e Johnjohn o recebero s nove e meia. Liguei para confirmar. Parece que esto
no banco desde as seis horas.
A inquietao de Dunross aumentou. Tentara falar com Havergill desde as quinze
horas do dia anterior, mas o vice-presidente da junta diretora no pudera atender, e no
achara que fosse adequado falar-lhe noite, durante a festa.
"sso no bom. J havia uma multido do lado de fora do banco quando
cheguei, s sete e meia.
O Vic no vai quebrar, vai? Ele notou a ansiedade na voz dela.
Se quebrar, estamos todos ferrados. Apertou a linha 2. Oi, Brian, o que
h de novo?
Brian Kwok contou-lhe sobre John Chen.
Meu Deus, pobre John! Depois do dinheiro do resgate ter sido entregue ontem
noite, pensei que... mas que filhos da me! J est morto h algum tempo?
J. Pelo menos h trs dias.
Mas que filhos da me! J contou a Phillip e a Dianne?
No, ainda no. Quis lhe contar primeiro.
Quer que eu ligue para eles? Phillip est em casa, agora. Depois de ter feito o
pagamento, ontem noite, disse a ele que no precisava vir reunio das oito horas.
Ligarei agora para ele.
No, an, isso compete a mim. Desculpe ser o portador de ms notcias, mas
achei que voc devia saber sobre o John.
Sim... sim, amigo velho, obrigado. Escute, tenho um compromisso na casa do
governador pelas sete, que acabar por volta das dez e meia. Quer tomar um drinque,
ou comer alguma coisa?
Boa idia. Que tal o Quance Bar, no Mandarim?
s dez e quarenta e cinco?
timo. A propsito, deixei ordens para que sua tai-tai passasse direto pela
migrao. Lamento ter dado a m notcia. Tchau.
Dunross desligou o telefone, levantou-se e ficou olhando pela janela. O
intercomunicador tocou, mas ele no escutou.
Pobre infeliz! resmungou. Que desperdcio! Ouviu-se uma ligeira batida,
depois a porta se abriu um pouquinho, e Claudia disse:
Com licena, tai-pan, Lando Mata na linha 2. Dunross sentou-se na borda da
mesa.
Al, Lando, podemos nos encontrar s dez e vinte?
Sim, claro. Soube do Zeppelin. Que terrvel! Eu mal consegui salvar a pele!
Maldito incndio! Apesar de tudo, ns nos safamos, hem? Joss!
J entrou em contato com o Po-Duro?
J. Vai chegar pela prxima barca.
timo. Lando, posso precisar de voc para me apoiar hoje.
Mas, an, j conversamos sobre isso ontem noite. Pensei que tinha sido bem
cla...
. Mas quero o seu apoio hoje falou Dunross, a voz mais dura.
Houve uma longa pausa.
Vou... vou falar com o Po-Duro.
Tambm vou falar com o Po-Duro. Nesse meio tempo, gostaria de saber que
conto com o seu apoio, agora.
J reconsiderou a nossa oferta?
Tenho o seu apoio, Lando? Ou no?
Outra pausa. A voz de Mata revelava maior nervosismo.
Eu lhe... eu lhe direi quando o vir, s dez e vinte. Lamento, an, mas tenho que
falar primeiro com o Po-Duro. Encontro voc para tomarmos um caf. Tchau.
O telefone foi desligado. Dunross recolocou o fone no gancho, com suavidade, e
murmurou docemente:
Dew neh loh moh, Lando, velho amigo. Pensou por um momento, depois
discou.
O sr. Bartlett, por favor.
O telefone dele no responde. Quer deixar recado? indagou a telefonista.
Por favor, transfira a chamada para a srta. K. C. Tcholok.
Como?
Casey... srta. Casey!
O telefone tocou e Casey atendeu, com voz de sono.
Al?
Ah, desculpe, ligo mais tarde...
an? No... no, tudo bem, eu j devia... estar de p h horas... Ouviu-a
abafar um bocejo. Meu Deus, como estou cansada! O incndio no foi um sonho, foi?
No. Ciranoush, s queria me certificar de que vocs dois estavam bem.
Como se sente?
No muito legal. Acho que devo ter distendido alguns msculos... no sei se
foram as risadas ou os vmitos. Voc est bem?
Estou. At agora. No est com febre, nem nada? O dr. Tooley recomendou
que prestssemos ateno a isso.
Acho que no. Ainda no vi o Linc. J falou com ele?
No... no respondem do quarto dele. Escute, quero convidar os dois para um
drinque, s seis.
Para mim, est timo. Outro bocejo. Estou contente de que voc esteja
bem.
Ligo mais tarde para... Novamente o intercomunicador.
O governador na linha 2, tai-pan. Disse-lhe que voc iria reunio matinal.
Est certo. Oua, Ciranoush, drinque s seis. Se no for possvel, quem sabe
uma ceia. Ligo mais tarde para confirmar.
Certo, an. E an, obrigada pelo telefonema.
De nada. Tchau. Dunross apertou a linha 2. Bom dia, senhor.
Lamento incomod-lo, an, mas preciso falar com voc sobre aquele incndio
pavoroso disse Sir Geoffrey. um milagre que no tenha morrido mais gente, o
ministro est uma fera com a morte do pobre Sir Charles Pennyworth, e danado da vida
porque os nossos regulamentos de segurana permitiram que tal coisa acontecesse. O
gabinete foi informado, portanto podemos esperar repercusses de alto nvel. Dunross
falou-lhe da sua idia sobre as cozinhas em Aberdeen, fingindo que era de Shi-teh
T'Chung.
Excelente! Shitee esperto! J um comeo. Enquanto isso, Robin Grey,
Julian Broadhurst e os outros deputados j telefonaram solicitando um encontro para
protestarem contra os nossos inadequados regulamentos contra incndio. Meu aju-dante-
de-ordens disse que Grey estava irritadssimo. Sir Geoffrey soltou um suspiro. Com
toda a razo, talvez. De qualquer modo, o cavalheiro vai agitar o mais que puder, pode
crer. Parece que at j marcou uma entrevista coletiva com Broadhurst, para amanh.
Agora que o pobre Sir Charles morreu, Broadhurst ficou sendo o membro mais antigo, e
sabe Deus o que acontecer se aqueles dois comearem a meter o pau na China.
Pea ao ministro para amorda-lo, senhor.
J pedi, e ele respondeu "Santo Deus, Geoffrey, amordaar um deputado?
sso seria pior do que tentar atear fogo no Parlamento!" tudo muito exasperante. Minha
idia foi que voc poderia acalmar um pouco o sr. Grey. Vou sent-lo ao seu lado, logo
mais.
No acho que seja boa idia, senhor. O sujeito um luntico.
Concordo plenamente, an, mas ficaria muito grato se voc tentasse. o nico
em quem posso confiar. Quillan bateria nele. Ele acabou de telefonar, recusando
formalmente o convite, s por causa do Grey. Quem sabe voc tambm no poderia
convidar o sujeito para as corridas do sbado?
Dunross lembrou-se de Peter Marlowe.
Por que no convida Grey e os outros para a sua tribuna? Eu cuidarei dele,
durante parte do tempo.
"Graas a Deus Penn no estar aqui", pensou.
Est certo. Mais uma coisa: Roger me pediu para encontrar voc no banco,
amanh s seis horas.
Dunross deixou o silncio pesar.
an?
Sim, senhor?
s seis. O Sinders j dever estar l, a essa altura.
O senhor o conhece? Pessoalmente?
Sim. Por qu?
S queria me certificar.
Dunross escutou o silncio do governador. Sua tenso aumentou.
timo. s seis. Mais uma coisa: j soube do pobre John Chen?
Sim, senhor, faz alguns minutos. Uma desgraa.
Concordo. Pobre coitado! Essa confuso dos Lobisomens no podia ter
chegado numa hora pior. Certamente se tornar uma cause clbre para todos os que se
opem a Hong Kong. Um aborrecimento dos diabos, alm da tragdia propriamente dita.
Ora, ora, bem, ao menos vivemos numa poca interessante, com problemas para todo
lado.
, sim, senhor. O Victoria est encrencado? Dunross fez a pergunta com
naturalidade, mas estava bem atento, e notou a ligeira hesitao antes de Sir Geoffrey
responder, despreocupadamente:
Santo Deus, no! Meu caro, mas que idia espantosa! Bem, an, obrigado. O
resto pode esperar at a nossa reunio do meio-dia.
Sim, senhor.
Dunross desligou o telefone e enxugou a testa. "Aquela hesitao foi de muito
mau agouro", pensou com os seus botes. "Se algum realmente sabe a extenso dos
problemas, esse algum Sir Geoffrey. "
Uma rajada de chuva fustigou as vidraas. Tanta coisa para fazer! Seus olhos se
dirigiram para o relgio. Agora o Linbar, depois Sir Lus. J decidira o que queria do
presidente da Bolsa, o que precisava obter dele. No havia tocado no assunto na reunio
da assemblia interna, logo cedo. Os outros o haviam deixado irritado. Todos eles
Jacques, Gavallan, Linbar estavam convencidos de que o Victoria apoiaria a Struan at
o fim.
E se no apoiar? perguntara ele.
Temos o negcio com a Par-Con. inconcebvel que o Victoria no ajude!
E se no ajudar?
Quem sabe, depois de ontem noite, Gornt pare de vender.
No vai parar. O que faremos?
A no ser que consigamos det-lo, ou adiemos os pagamentos Toda e ao
Orlin, estaremos encrencadssimos.
"No podemos adiar os pagamentos", pensou mais uma vez. "Sem o banco, ou
Mata, ou Po-Duro... at mesmo o negcio com a Par-Con no deter o Quillan. Ele sabe
que tem todo o dia de hoje e toda a sexta-feira para vender, vender e vender, e eu no
posso comprar nem... "
O jovem Linbar, tai-pan.
Mande-o entrar, por favor. Lanou um olhar ao relgio. O homem mais
moo entrou e fechou a porta. Est quase dois minutos atrasado.
? Desculpe.
Parece que no consigo convenc-lo da necessidade da pontualidade.
impossvel dirigir sessenta e trs companhias sem a pontualidade dos executivos. Se
acontecer mais uma vez, voc perde a sua gratificao anual.
Linbar enrubesceu.
Desculpe.
Quero que voc ocupe o lugar de Bill Foster na nossa operao em Sydney.
Linbar Struan animou-se.
Claro! Gostaria muito. H bastante tempo que tenho vontade de ter uma
operao s minha.
timo. Quero voc no vo da Qantas de amanh e...
Amanh? mpossvel! exclamou Linbar, sua felicidade se evaporando.
Vou levar umas duas semanas para aprontar tu...
A voz de Dunross ficou to suave, mas to cortante, que Linbar Struan perdeu a
cor.
Sei disso, Linbar. Mas quero que v para l amanh. Fique l duas semanas e
depois volte para me apresentar seu relatrio. Compreendeu?
Sim, compreendi. Mas... mas e quanto ao sbado? E quanto s corridas?
Quero ver Noble Star correr.
Dunross simplesmente olhou para ele.
Quero-o na Austrlia. Amanh. Foster no conseguiu se apossar das
Propriedades Woolara. Sem a Woolara, no temos fretador para nossos navios. Sem
fretador, nossos atuais acordos bancrios so nulos e sem efeito. Voc tem duas sema-
nas para corrigir este fiasco e se apresentar de volta.
E se no o fizer? perguntou Linbar, furioso.
Pela madrugada, no perca tempo! Sabe muito bem a resposta. Se falhar, no
pertencer mais assemblia interna. E se no estiver naquele avio amanh, est fora
da Struan, e ficar fora enquanto eu for tai-pan.
Linbar comeou a dizer alguma coisa, mas mudou de idia.
timo disse Dunross. Se tiver xito com a Woolara, seu salrio ser
dobrado.
Linbar apenas fitou-o.
Mais alguma coisa, senhor? No. Bom dia, Linbar.
Linbar balanou a cabea e saiu, com largas passadas.
Quando a porta se fechou, Dunross permitiu-se a sombra de um sorriso.
Sacaninha atrevido resmungou. Levantou-se e foi at a janela de novo,
sentindo-se confinado, desejando estar no seu barco a motor, ou melhor ainda, no seu
carro, fazendo as curvas depressa demais, forando o carro, e a si mesmo, um pouco
mais a cada volta, para desanuviar a cabea. Distraidamente, endireitou um dos quadros
e ficou olhando as gotas de chuva, imerso em pensamentos, entristecido por causa de
John Chen.
Uma gotinha percorreu uma pista de obstculos molhada, e desapareceu, para
ser seguida por outra e mais outra. Ainda no se enxergava a vista, e a chuva caa
torrencialmente.
Seu telefone particular deu sinal de vida.
Sim, Penn? atendeu Dunross. Uma voz estranha perguntou:
Sr. Dunross?
Sim, quem est falando? indagou ele, espantado, sem conseguir identificar
a voz do homem, ou seu sotaque.
Meu nome Kirk, Jamie Kirk, sr. Dunross. Sou... sou amigo do sr. Grant, Alan
Medford Grant... Dunross quase deixou cair o aparelho. Al? Sr. Dunross?
Sim, continue, por favor. Dunross j superara o seu choque. Alan era um
dos poucos a quem dera o nmero particular, e ele sabia que s devia ser usado em caso
de emergncia, e nunca passado adiante, exceto por um motivo muito especial. Em
que posso servi-lo?
Sou... de Londres; da Esccia, para falar a verdade. Alan mandou que eu lhe
telefonasse to logo chegasse a Hong Kong. Ele... me deu o nmero do seu telefone.
Espero no estar incomodando.
No, absolutamente, sr. Kirk.
Alan me deu um pacote para lhe ser entregue, e tambm queria que eu
conversasse com o senhor. Minha... minha mulher e eu passaremos trs dias em Hong
Kong, portanto eu... gostaria de saber se podemos nos encontrar.
Naturalmente. Onde est hospedado? perguntou calmamente, embora seu
corao estivesse disparado.
No Nove Drages, em Kowloon, quarto 455.
Quando viu Alan pela ltima vez, sr. Kirk?
Quando samos de Londres, est fazendo agora duas semanas. ,
exatamente duas semanas. Estivemos... estivemos em Cingapura e na ndonsia. Por
qu?
Seria conveniente para o senhor depois do almoo?
Lamento, mas estarei ocupadssimo at trs e vinte. Poderia receb-lo, ento, se
for conveniente para o senhor.
Para mim, trs e vinte est timo.
Mandarei um carro ir apanh-lo e...
Oh, no h necessidade de se... incomodar. Saberemos como chegar ao seu
escritrio.
No incmodo algum. Um carro os apanhar s duas e meia.
Dunross desligou o telefone, imerso em pensamentos.
O relgio bateu oito e quarenta e cinco. Uma batidinha. Claudia abriu a porta.
Sir Lus Baslio, tai-pan.
Johnjohn, do Victoria, estava berrando ao telefone:
... estou me lixando para o que vocs, cretinos, em Londres pensem, estou lhe
dizendo que estamos com um comeo de corrida aqui, e a coisa est fedendo mesmo.
Eu... o qu? Fale mais alto, homem! A ligao est pssima... O qu?... Pouco se me d
que seja uma e meia da madrugada... onde diabo voc estava metido?... h quatro horas
que venho tentando falar com voc!... O qu?... Aniversrio de quem? Deus todo-
poderoso... Suas sobrancelhas avermelhadas subiram bem alto, e ele tentou se
controlar. Oua, v para a City e a Casa da Moeda o mais cedo possvel e diga a
eles... Al?... , diga-lhes que esta porra de ilha pode ficar completamente sem dinheiro
e... Al?... Al?... Ora, puta que o pariu! Comeou a apertar repetidamente o interrup-
tor. Al? Largou com violncia o fone no gancho, soltou alguns palavres, e depois
apertou o boto do intercomunicador. Srta. Mills, a ligao foi cortada, por favor, refaa
a ligao o mais depressa que puder.
Certamente respondeu a voz serena, muito inglesa. O sr. Dunross est
aqui.
Johnjohn olhou para o relgio e empalideceu. Eram nove e trinta e trs.
Ah, meu Deus! No faa a ligao agora, ... no faa, eu...
Apressadamente, largou o fone, correu at a por-ta, forou uma fisionomia serena e abriu
a porta com naturalidade estudada. Meu caro an, desculpe t-lo feito esperar. Como
vo as coisas?
Muito bem, e com voc?
Tudo maravilhoso!
Maravilhoso? Que interessante! Deve haver uns seiscentos ou setecentos
clientes impacientes formando fila do lado de fora, e ainda falta meia hora para o banco
abrir. Tambm h alguns diante do Blacs.
Mais do que alguns... Johnjohn interrompeu-se a tempo. No h motivo
para preocupao, an. Quer tomar um caf ou vamos direto para a sala de Paul?
Para a sala do Paul.
timo. Johnjohn foi na frente, descendo o corredor forrado de espesso
carpete. No, no h nenhum problema, s alguns chineses supersticiosos... sabe
como so, boatos e tudo o mais. Uma coisa horrvel, o incndio. Ouvi dizer que Casey
tirou a roupa e mergulhou como um salva-vidas. Esteve no hipdromo, hoje? Esta chuva
est formidvel, hem?
A inquietao de Dunross aumentou.
. Ouvi dizer que h filas diante de quase todos os bancos da colnia. Exceto
do Banco da China.
Johnjohn soltou uma risada oca.
Nossos amigos comunistas no veriam com bons olhos uma corrida ao seu
banco. Enviariam tropas!
Ento a corrida existe?
Ao Ho-Pak, sim. Ao nosso banco? No. De qualquer maneira, no estamos
nem de longe to fora dos nossos limites quanto Richard Kwang. Parece que ele
realmente fez alguns emprstimos bem perigosos. nfelizmente, o Ching Prosperity
tambm no est numa boa. Bem, mas o Ching Sorridente bem que merece uma esfrega
depois de tantos anos lidando com empreendimentos to dbios.
Drogas?
No sei dizer, an. No oficialmente. Mas os boatos so fortes.
Mas voc afirma que a corrida no vai alcanar vocs?
No mesmo. Se alcanar... bem, tenho certeza de que tudo ficar bem.
Johnjohn continuou a descer o largo corredor de lambris. Tudo no ambiente era
faustoso, slido e seguro. Fez um gesto de cabea para a secretria inglesa idosa,
passou por ela e abriu a porta em que se lia paul Havergill, vice-presidente da junta
diretora. A sala era ampla, com lambris de carvalho, a escrivaninha imensa e livre de
papis. As janelas davam para a praa.
an, meu caro! Havergill se levantou e estendeu a mo. Lamento muito
no ter podido atend-lo ontem, e a festa de ontem noite no era exatamente o local
para se tratar de negcios, no ? Como est se sentindo?
Bem. Acho. At agora. E voc?
Estou um pouco desarranjado, mas Constance est bem, graas a Deus. Logo
que chegamos a casa, os dois tomamos uma boa dose do velho e bom Remdio do Dr.
Colicos.
Era um elixir inventado durante a Guerra da Crimia pelo dr. Colicos para curar
distrbios estomacais quando dezenas de milhares de soldados britnicos morriam de
tifo, clera e disenteria. A frmula ainda era um segredo.
Um remdio fantstico! O dr. Tooley tambm nos deu um pouco.
Uma desgraa o que houve com os outros, no? A mulher de Toxe, hem?
Johnjohn disse, solenemente:
Ouvi dizer que encontraram o corpo dela sob uma das estacas, hoje de
manh. Se eu no tivesse recebido um bilhete cor-de-rosa, Mary e eu tambm teramos
estado l.
Um bilhete cor-de-rosa significava que voc tinha a permisso da sua mulher
para sair sem ela noite, para jogar cartas com amigos, para ir ao Clube, para mostrar a
cidade a visitantes, ou l o que fosse... mas com a permisso benevolente dela.
? Havergill sorriu. Quem era a moa de sorte?
Eu estava jogando bridge com McBride no Clube. Havergill riu.
Bem, a discrio uma coisa importantssima, e temos que pensar na
reputao do banco.
Dunross sentiu a tenso na sala entre os dois homens. Sorriu educadamente,
esperando.
Em que posso servi-lo, an? indagou Havergill.
Quero cem milhes extras de crdito por trinta dias. Fez-se um silncio mortal.
Os dois homens o fitavam.
Dunross pensou ver a sombra de um sorriso surgir por trs dos olhos de
Havergill.
mpossvel! ouviu-o dizer.
O Gornt est preparando um ataque contra ns, bvio para qualquer um.
Vocs dois sabem que estamos firmes, seguros e em boa forma. Preciso do seu apoio
aberto e macio, ento ele no ousar prosseguir, e eu no precisarei realmente do
dinheiro. Mas preciso do compromisso de vocs. Agora.
Novo silncio. Johnjohn esperava e observava. Havergill acendeu um cigarro.
Como est a situao com a Par-Con, an? Dunross contou-lhes.
Assinamos na tera-feira concluiu. Podemos confiar no americano?
Fizemos um trato.
Outro silncio. Constrangido, Johnjohn rompeu-o.
um negcio muito bom, an.
. Com o apoio aberto de vocs, Gornt e o Blacs retiraro o seu ataque.
Mas cem milhes? exclamou Havergill. Est alm de qualquer
possibilidade.
J disse que no precisarei da quantia toda.
sso so suposies, meu caro. Poderamos nos envolver num grande jogo de
foras contra a nossa vontade. Ouvi boatos de que Quillan tem financiamento externo,
apoio alemo. No podemos correr o risco de entrar em luta com um consrcio de bancos
alemes. Voc j ultrapassou o limite do seu crdito. E ainda h as quinhentas mil aes
que voc comprou hoje, que tero que ser pagas at segunda-feira. Desculpe, mas a
resposta no.
Submeta o meu pedido apreciao da diretoria. Dunross sabia que tinha
votos suficientes para derrubar a oposio de Havergill. Novo silncio.
Muito bem. o que farei... na prxima reunio de diretoria.
No. S ser realizada daqui a trs semanas. Por favor, convoque uma
reunio de emergncia.
Desculpe, mas no.
Por qu?
No tenho que lhe dar satisfaes dos meus motivos, an retrucou
Havergill, vivamente. A Struan no possui nem controla esta instituio, embora tenha
grande participao no nosso banco, como temos nela, que nossa cliente valiosa. Terei
prazer em submeter seu pedido apreciao da junta diretora, na prxima reunio.
Convocar reunies de emergncia cabe a mim. Exclusivamente.
Concordo. Assim como conceder crdito. Voc no precisa de uma reunio.
Poderia fazer isso agora.
Terei prazer em submeter seu pedido apreciao da junta diretora, na
prxima reunio. Mais alguma coisa?
Dunross controlou o impulso de arrancar da cara do inimigo a satisfao mal
disfarada.
Preciso do crdito para apoiar as minhas aes. Agora.
Claro, e Bruce e eu compreendemos que o sinal da Par-Con lhe permitir
completar suas transaes com o estaleiro, e fazer um pagamento parcial ao Orlin.
Havergill soltou uma baforada do cigarro. A propsito, estou sabendo que o Orlin no
renovar... voc ter que fazer o pagamento integral dentro de trinta dias, como consta do
contrato.
Dunross enrubesceu.
Como soube disso?
Pelo presidente da junta, claro. Liguei para ele ontem noite para perguntar
se...
Voc fez o qu?
Naturalmente, meu caro dizia Havergill, agora saboreando abertamente o
choque de Dunross e Johnjohn , temos todo o direito de perguntar. Afinal de contas,
somos os banqueiros da Struan, e precisamos saber. Na qualidade de acionistas, tambm
corremos riscos se voc fracassar, no ?
E voc ajudar isso a acontecer?
Havergill apagou o cigarro com imenso prazer.
No do nosso interesse que qualquer grande firma fracasse na colnia,
muito menos a Casa Nobre. Claro que no! No precisa se preocupar. Na hora certa
interviremos e compraremos suas aes. Jamais permitiremos que a Casa Nobre
fracasse.
Quando a hora certa?
Quando as aes estiverem a um preo que considerarmos correto.
E qual ele?
Terei que estudar o assunto, an.
Dunross sabia que estava derrotado, mas no deixou isso transparecer.
Voc vai permitir que as aes baixem at ficarem a preo de banana, e
depois comprar o controle acionrio.
A Struan agora uma companhia de capital aberto, no importa como as
vrias companhias se encadeiem falou Havergill. Talvez tivesse sido de bom alvitre
seguir os conselhos de Alastair, e os meus... ns ressaltamos os riscos que voc correria
como empresa de capital aberto. E voc deveria ter nos consultado antes de comprar
aquela quantidade macia de aes. evidente que Quillan acha que voc est no papo,
e voc realmente passou um tanto dos limites. Bem, no tema, an, jamais permitiremos
que a Casa Nobre fracasse.
Dunross achou graa. Levantou-se.
A colnia ser um lugar muito melhor quando voc estiver fora daqui.
disse Havergill, bruscamente. Meu exerccio vai at 23 de novembro.
Voc pode estar fora da colnia antes de mim!
No acha que... comeou Johnjohn, abismado com a fria de Havergill.
Mas interrompeu-se quando este se virou para ele, raivosamente.
Seu exerccio comea a 24 de novembro. Desde que a assemblia geral anual
confirme a sua indicao. At ento, eu dirijo o Victoria.
Dunross riu de novo.
No tenha tanta certeza disso. Retirou-se.
Raivosamente, Johnjohn rompeu o silncio.
Voc poderia facilmente ter convocado uma reunio de emergncia. Poderia
facilmente te...
O assunto est encerrado! Entendeu? Encerrado! Furiosamente, Havergill
acendeu outro cigarro. Temos nossos prprios problemas, que precisam ser resolvidos
primeiro. Mas se esse filho da me conseguir sair do aperto desta vez, ficarei muito
surpreso. Ele est numa posio perigosa, muito perigosa. Nada sabemos sobre esse
maldito americano e sua namorada. Sabemos que an teimoso, arrogante e incapaz. o
homem errado para esse cargo.
No ver...
Somos uma instituio com fins lucrativos, no beneficente, e os Dunrosses e
os Struans j se meteram demais nos nossos negcios, h tempo demais! Se pudermos
ficar com o controle acionrio, ns nos tornaremos a Casa Nobre da sia... sem dvida!
Pegamos de volta o bloco das nossas aes que eles possuem. Despedimos todos os
diretores e colocamos novos imediatamente, dobramos o nosso dinheiro, e eu deixaria
para o banco um legado eterno. para isso que estamos aqui... para ganhar dinheiro
para o nosso banco e para os nossos acionistas! Sempre considerei o seu amigo Dunross
um risco muito grande, e agora ele est indo para o brejo! E se puder ajudar a enforc-lo,
eu o farei!
O mdico estava contando as pulsaes de Fleur Marlowe pelo seu relgio
antigo de bolso, de ouro. Cento e trs. Rpido demais, pensou, com tristeza. O pulso dela
era delicado. Ele colocou de novo sobre as cobertas seus dedos sensveis, percebendo a
febre. Peter Marlowe saiu do pequeno banheiro do apartamento deles.
Nada bom, no ? falou Tooley, com o seu jeito spero.
O sorriso de Peter Marlowe era cansado.
Um tanto enfadonho, para falar a verdade. S clicas e muito pouca coisa
saindo, s um pouco de lquido. Seus olhos pousaram na mulher, largada na pequena
cama de casal. Como vai, boneca?
Bem disse ela. Bem, obrigada, Peter.
O mdico apanhou a maleta e guardou o estetoscpio.
Saiu... saiu algum sangue, sr. Marlowe?
Peter Marlowe balanou a cabea e sentou-se, cansado. Nem ele nem a mulher
haviam dormido muito. As clicas haviam comeado por volta das quatro da madrugada,
e continuavam desde ento, com maior intensidade.
No, pelo menos ainda no disse. Parece-me um ataque comum de
disenteria... clicas, muita conversa fiada, e pouca coisa de concreto.
Comum? J teve disenteria? Quando? Que tipo de disenteria?
Acho que foi entrica. Eu... eu fui prisioneiro de guerra em Changi, em 45... na
verdade entre 42 e 45. Algum tempo em Java, mas principalmente em Changi.
Ah, sei. Lamento muito. O dr. Tooley lembrava-se de todas as histrias de
horror sadas da sia depois da guerra, sobre o tratamento dado s tropas americanas e
britnicas pelo exrcito japons. Sempre me senti trado, de uma maneira curiosa
disse o mdico, com tristeza. Os japoneses sempre foram nossos aliados... so uma
nao insular, ns tambm. Bons combatentes. Fui mdico dos Chindits. Acompanhei
Wingate duas vezes. Wingate era um excntrico general britnico que concebera um
plano de batalha completamente heterodoxo para enviar colunas altamente mveis de
soldados britnicos saqueadores, de codinome Chindits, da ndia para as selvas da
Birmnia, bem atrs das linhas japonesas, lanando-lhes suprimentos por avio. Tive
sorte... toda a Operao Chindit era meio arriscada falou. Enquanto falava, observava
Fleur, sopesando as pistas, observando-a com sua experincia, tentando identificar a
molstia agora, tentando isolar o inimigo entre uma infinidade de possibilidades, antes
que ele danificasse o feto. Os malditos avies viviam errando o lugar onde deviam
largar os suprimentos.
Conheci dois dos seus companheiros em Changi. O homem mais moo
forava a memria. Em 43 ou 44, no me lembro exatamente de quando. Ou dos
nomes. Foram mandados para Changi depois de capturados.
Deve ter sido em 43. O rosto do mdico estava solene. Uma coluna
inteira foi pega numa emboscada, logo no comeo. Aquelas selvas so inacreditveis, se
voc nunca esteve numa. Ns nem sabamos a quantas andvamos, na maior parte das
vezes. Temo que muitos dos rapazes no tenham sobrevivido para chegar a Changi. O
dr. Tooley era um velho simptico, narigudo, cabelos ralos e mos carinhosas, e sorriu
para Fleur. Ento, mocinha falou, com sua voz spera e bondosa. Est com uma
pontinha de fe...
Oh... desculpe, doutor disse ela rapidamente, interrompendo-o,
subitamente muito branca. Eu... acho...
Saiu da cama e dirigiu-se rpida e desajeitadamente para o banheiro. A porta se
fechou atrs dela. Havia uma gota de sangue nas costas da sua camisola.
Ela est bem? perguntou Marlowe, a fisionomia rgida.
Est com trinta e oito e meio de febre, a pulsao est alta. Pode ser apenas
uma gastroenterite... disse o mdico, olhando para ele.
Pode ser hepatite?
No, no to depressa. O perodo de incubao vai de seis semanas a dois
meses. nfelizmente, essa espada est pendendo sobre a cabea de todos. Lamento.
Uma rajada de chuva e vento fustigou as vidraas. Ele olhou naquela direo e franziu o
cenho, lembrando-se de que no havia mencionado o perigo de hepatite a Dunross e aos
americanos. "Talvez seja melhor esperar para ver no que d, e ser paciente. Joss",
pensou. Dois meses, para ficar completamente seguro. Os dois tomaram todas as
vacinas, portanto no deve haver perigo de tifo.
E o beb?
Se as clicas piorarem, ela poder sofrer um aborto espontneo, sr. Marlowe
disse o mdico, suavemente. Lamento, mas melhor saber. Seja como for, no ser
fcil para ela. S Deus sabe os vrus e bactrias que existem em Aberdeen. O lugar um
esgoto pblico, faz j um sculo. chocante, mas nada podemos fazer a respeito.
Remexeu no bolso, procurando o bloco de receitas. No se pode modificar os
chineses, ou os hbitos de sculos. Sinto muito.
Joss disse Peter Marlowe, sentindo-se pssimo. Todo mundo vai ficar
doente? Devia haver uns quarenta ou cinqenta de ns nos debatendo na gua... era
impossvel no engolir um pouco daquela sujeira.
O mdico hesitou.
Dos cinqenta, talvez cinco fiquem muito doentes. Cinco ficaro inclumes, e
o resto vai ficar no meio. Os yan de Hong Kong, o pessoal local, devero ser menos
afetados do que os visitantes. Mas, como voc disse, tem muito a ver com Joss. Achou
o bloco. Vou lhe receitar um antibitico intestinal moderno, mas continuem com o velho
e bom Remdio do Dr. Colicos... vai dar um jeito nas suas barriguinhas, Vigie-a com muito
cuidado. Tem um termmetro?
Sim, claro! Com... Um espasmo percorreu Peter
Marlowe, sacudiu-o e se foi. Viajando com crianas, a gente tem que ter um
estojo de emergncia.
Os dois homens tentavam no olhar para a porta do banheiro. Podiam ouvi-la
parcialmente, enquanto sua dor aumentava e diminua.
Quantos anos tm seus filhos? perguntou o dr.
Tooley, distraidamente, tentando no demonstrar na voz a preocupao que
sentia. Ao chegar, notara o caos alegre do minsculo segundo dormitrio que dava para a
sala pequena e singela. No quartinho mal cabia o beliche duplo, e havia brinquedos
espalhados por toda parte. Minhas filhas j so crescidas. Tenho trs moas.
Como? Ah, as nossas tm quatro e oito anos... duas meninas.
Tm uma amah?
Temos, sim. Com toda essa chuva, hoje de manh, ela levou as crianas
escola. Vo at o porto e pegam um bo-pi.
O bo-pi era um txi sem licena, totalmente ilegal, mas quase todo mundo se
utilizava dele, de vez em quando. A escola fica numa transversal da Garden Road. Na
maior parte dos dias, elas insistem em ir por conta prpria. Sentem-se perfeitamente
seguras.
Mas, sim, claro que sim.
Estavam agora de ouvidos atentos ao tormento dela. Cada esforo abafado
refletia-se nos dois homens.
Bem, no se preocupe disse o mdico, hesitante.
Mandarei entregar aqui os remdios... h uma farmcia no hotel. Mandarei pr
na sua conta. Voltarei logo mais s seis horas, o mais prximo das seis que puder. Se
houver algum problema... Estendeu gentilmente uma folha do receiturio.
Aqui est meu telefone. No hesite em me chamar, ouviu?
Obrigado. Bem, e quanto sua conta?
No se preocupe com isso, sr. Marlowe. O que importa primeiro que fiquem
bem. O dr. Tooley concentrava-se na porta. Estava com receio de ir embora.
Pertenceu ao exercito?
No. fora area.
Ah! Meu irmo foi piloto. Espatifou-se em... nterrompeu-se. Fleur Marlowe
chamava, hesitante, do outro lado da porta:
Doutor... ser que... por favor... Tooley foi at junto da porta. Sim, sra.
Marlowe? Est bem? Ser que... que... por favor...
Ele abriu a porta e fechou-a atrs de si. O fedor azedo no banheiro minsculo era
intenso, mas ele no ligou.
Eu... comeou ela, interrompendo-se ao sentir novo espasmo.
Vamos, no se preocupe disse, acalmando-a, e colocou uma das mos nas
costas dela e outra no seu estmago, ajudando-a a sustentar seus torturados msculos
abdominais. As mos a massagearam suavemente, e com percia. Pronto, pronto!
Pode relaxar, no vou deix-la cair. Sentiu os msculos retesados sob os dedos, e
transmitiu sua fora e calor para ela. Voc tem mais ou menos a idade de minha filha, a
mais moa. Tenho trs, e a mais velha tem dois filhos... Pronto, pode relaxar, pense que a
dor vai passar. Logo vai se sentir bem, sem dor...
Dali a pouco as clicas passaram.
Eu... Deus, des... desculpe. A moa tateou em busca de papel higinico,
mas logo foi tomada por outra clica, e mais outra. Era desconfortvel para ele, ali no
banhei-rinho, mas cuidou dela e manteve as mos fortes sustentando-a da melhor
maneira possvel. Sentiu uma pontada nas costas. Ela disse: Estou... estou bem,
agora. Obrigada.
Ele sabia que no era verdade. Estava ensopada de suor. Ele passou um pano
molhado no rosto dela, depois secou-o. A seguir, ajudou-a a se levantar, sustentando-lhe
o peso, acalmando-a o tempo todo. Limpou-a. O papel deixava ver vestgios de sangue, e
havia vestgios de muco com sangue tambm na gua suja do vaso, mas ela ainda no
estava tendo hemorragia, e ele soltou um suspiro de alvio.
Vai ficar boa disse ele. Pronto, espere um minuto. No tenha medo!
Fez com que ela se segurasse na pia. Rapidamente, dobrou uma toalha seca ao
comprido e amarrou-a na barriga dela, bem apertada, dobrando as pontas para dentro
para ficar bem firme. sso o melhor que existe para dor de barriga, o melhor mesmo.
Sustenta a barriga e aquece-a. Meu pai tambm era mdico, no exrcito indiano, e jurava
que no havia coisa melhor. Olhou para ela, atentamente. uma moa muito
corajosa. Vai ficar boa. Pronta?
Sim. Des... desculpe o que...
Ele abriu a porta. Peter Marlowe correu a ajudar. Puseram-na na cama.
Ela ficou largada ali, exausta, uma mecha de cabelo molhado na testa. O dr.
Tooley afastou-a e fitou-a, pensativo.
Acho, mocinha, que vamos intern-la numa casa de sade, por um ou dois
dias.
Ah, mas... mas...
No h com que se preocupar. Mas melhor darmos ao futuro beb todas as
chances, no ? E com duas crianas pequenas aqui para cuidar... Dois dias de descanso
sero o bastante. A voz spera dele os tocou, acalmando-os. Tomarei as
providncias e voltarei daqui a um quarto de hora. Olhou para Peter Marlowe por sob
as sobrancelhas espessas. A casa de sade fica em Kowloon. sso evitar qualquer
viagem longa para a ilha. Muitos de ns a usamos, e boa, limpa, e equipada para
qualquer emergncia. No quer arrumar uma maleta para ela? Anotou o endereo e o
telefone. Pronto, mocinha, volto daqui a pouquinho. Vai ser melhor. Assim no ter que
se preocupar com as crianas. Sei como isso angustia, quando se est doente. Sorriu
para ambos. No se preocupe com coisa alguma, ouviu, sr. Marlowe? Vou falar com o
seu criado e pedir-lhe que ajude a manter tudo em ordem por aqui. E no se preocupem
com dinheiro. As rugas fundas ao redor dos seus olhos ficaram ainda mais fundas.
Somos muito filantrpicos, aqui em Hong Kong, com nossos jovens convidados.
Retirou-se. Peter Marlowe sentou-se na cama. Desconsolado.
Espero que as crianas tenham chegado direitinho ao colgio disse ela.
Claro que sim. Ah Sop tima.
Como vai se arranjar?
Muito bem. Vou bancar a dona-de-casa por um dia ou dois.
Ela se moveu, cansada, apoiando-se numa das mos e observando a chuva, e,
para alm dela, o hotel cinzento do outro lado da rua estreita, que ela detestava porque
tirava a vista do cu.
Eu... espero que no v... custar muito falou, a voz tnue.
No se preocupe com isso, Fleur. No haver problemas. A Associao dos
Escritores pagar.
Pagar mesmo? Aposto que no, Peter, no a tempo. Droga! O nosso... nosso
oramento j est to apertado!
Sempre posso fazer um emprstimo contando com o dinheiro do dane-se do
ano que vem. No...
Oh, no! No vamos fazer isso, Peter. No podemos. J resolvemos. Caso...
contrrio, voc vai ficar enredado de... novo.
Alguma coisa vai aparecer disse ele, confiante. ms que vem h uma
sexta-feira 13, e isso sempre nos trouxe sorte. Seu romance tinha sido publicado num
dia 13, e entrara para a lista de best sellers num dia 13. H trs anos, quando eles
estavam na pior, fora num dia 13 que ele assinara um bom contrato como roteirista. Seu
primeiro trabalho como diretor fora confirmado num dia 13. E em abril do ano anterior, na
sexta-feira 13, um dos estdios de Hollywood comprara os direitos cinematogrficos do
seu romance por cento e cinqenta e sete mil dlares. O agente ficara com dez por cento,
e ento Peter Marlowe dividira o restante pelos prximos cinco anos. Cinco anos de
dinheiro do dane-se para a famlia: vinte e cinco mil a cada ms de janeiro. O suficiente,
com controle, para despesas mdicas e escolares, hipoteca, carro e outros pagamentos...
cinco anos gloriosos de libertao de todos os problemas de costume. E liberdade de
recusar um servio de diretor-roteirista para vir passar um ano em Hong Kong, sem
ganhar nada, mas livre para pesquisar o segundo livro. "Oh, Deus", pensou Peter
Marlowe, subitamente aterrorizado. "Que diabo estou procurando afinal? Que diabo estou
fazendo aqui?" Meu Deus falou, infeliz , se eu no tivesse insistido para irmos
quela festa, isso no teria acontecido.
Joss. Ela deu um dbil sorriso. Joss, Peter. Lembre-se do que voc
est... sempre me dizendo. Destino, sorte, azar, s joss, Peter. Ah, Meu Deus, como me
sinto mal!
42
10h01m
Orlanda Ramos abriu a porta do seu apartamento e ps o guarda-chuva
ensopado num porta-guarda-chuvas.
Entre, Linc disse, radiante. Minha casa sua casa falou em
portugus, traduzindo depois.
Tem certeza? perguntou Linc, sorrindo. Ela riu e falou, brincalhona:
Ah! sso vamos ver. s um velho costume portugus, de oferecer a casa da
gente.
Ela estava tirando a capa de chuva brilhante, na ltima moda. No corredor, ele
fazia o mesmo com um impermevel ensopado e muito usado.
Pronto, deixe que eu penduro disse a moa. Ah, e no ligue para o
molhado, a amah enxugar. Entre.
Ele notou que a sala era jeitosa e impecvel, muito feminina, de bom gosto e
acolhedora. Ela fechou a porta atrs dele e pendurou seu casaco num gancho. Ele foi at
as portas envidraadas que davam para uma varandinha. O apartamento ficava no oitavo
andar do Rose Court, na Kotewall Road.
A chuva sempre assim to forte? perguntou ele.
Num tufo de verdade muito pior. Talvez de trezentos a quatrocentos e
cinqenta milmetros num dia. H tambm os deslizamentos de lama, e as reas de
recolonizao so destrudas pelas guas.
Ele olhava para baixo, atravs da neblina. A maior parte da vista era bloqueada
pelos prdios altos, construdos ao longo das estradas sinuosas cavadas na encosta das
montanhas. Aqui e ali ele podia ver trechos da zona central e da orla martima, l
embaixo.
como estar num avio, Orlanda. Numa noite gostosa deve ser fantstico.
. , sim. Eu adoro isso aqui. D para se ver Kowloon inteira. Antes de
construrem o Sinclair Towers, aquele prdio bem em frente, tnhamos a vista mais linda
de Hong Kong.
Sabia que a Struan dona do Sinclair Towers? Acho que an Dunross mandou
constru-lo para irritar a Quillan. Quillan tem o apartamento de cobertura aqui no prdio...
pelo menos, tinha.
E atrapalhou a vista dele?
Arruinou-a.
Foi um ataque dispendioso.
No. Os dois prdios so altamente rendosos. Quillan me contou que tudo em
Hong Kong amortizado ao longo de trs anos. Tudo. O negcio possuir imveis. Voc
podia ficar... Ela riu. Podia aumentar sua fortuna se quisesse.
Se eu ficar, onde devo morar?
Aqui em Mid Leveis. Subindo mais o Pico, tudo muito mido, as paredes
suam, tudo fica mofado.
Ela tirou o leno de cabea, sacudiu a cabeleira, depois sentou-se no brao de
uma cadeira, olhando para as costas dele, esperando pacientemente.
H quanto tempo voc mora aqui? indagou ele.
H cinco, quase seis anos. Desde que o prdio foi construdo.
Ele se virou, apoiando-se na janela.
formidvel disse ele. E voc tambm .
Obrigada, gentil senhor. Quer um pouco de caf?
Por favor. Linc Bartlett correu os dedos pelos cabelos, olhando para um
quadro a leo. um Quance?
. , sim. Foi Quillan quem me deu. Espresso?
Sim. Preto, por favor. Gostaria de entender mais de pintura... J ia
acrescentar "Casey entende", mas se deteve e ficou vendo a moa abrir uma das portas.
A cozinha era grande, moderna e muito bem equipada. Puxa, est parecendo coisa de
Casa e Jardim!
Foi tudo idia do Quillan. Ele adora comida e adora cozinhar. Tudo aqui foi ele
que projetou... o resto do apartamento foi decorado por mim, embora tenha aprendido
com ele a diferenciar o bom do cafona.
Lamenta ter acabado tudo com ele?
Sim e no. o destino, carma. Ele... era joss. Tinha chegado a hora. A
serenidade dela emocionou-o. Nunca poderia ter durado. Nunca. No aqui. Notou
que uma tristeza a invadiu, momentaneamente, mas ela a afastou e se ocupou com a
impecvel mquina de caf. Todas as prateleiras brilhavam. Quillan era manaco por
ordem e limpeza, e graas a Deus eu peguei o hbito. Minha amah, Ah Fat, me deixa
maluca.
Ela mora aqui?
Ah, sim, naturalmente, mas saiu para fazer compras... o quarto dela fica no fim
do corredor. Pode dar uma olhada por a, se quiser. No vou demorar quase nada.
Cheio de curiosidade, ele aceitou a sugesto. Uma boa sala de jantar com uma
mesa redonda de oito lugares. O quarto dela era branco e rosa, leve e delicado, com
cortinas macias cor-de-rosa que caam do teto ao redor da cama enorme. Havia flores,
num arranjo delicado. Um banheiro moderno, ladrilhado e perfeito, com toalhas
combinando. Um segundo dormitrio, com livros, telefone, hi-fi e uma cama menor, tudo
muito arrumado e de bom gosto.
"Ela mais organizada do que Casey", pensou, lembrando-se da desarrumao
gostosa e informal da sua casinha no vale de Los Angeles, tijolinhos vermelhos, pilhas de
livros por toda parte, churrasqueira, telefones, copiadoras e mquinas de escrever
eltricas. Aborrecido por ter pensado e por estar automaticamente comparando-as, voltou
cozinha com passos silenciosos, ignorando o quarto da amah. Orlanda concentrava-se
na mquina de fazer caf, sem perceber que ele agora a observava. Gostava de observ-
la.
Pela manh ligara para ela bem cedo, muito preocupado, acordando-a, querendo
lembrar-lhe de procurar um mdico, por via das dvidas. Na confuso da vspera, quando
ele e Casey tinham finalmente chegado em terra, ela j tinha ido para casa.
Ah, obrigada, Linc, quanta gentileza em me telefonar! No, estou bem
disse, atropelando as palavras, contente. Pelo menos, agora estou. Voc est bem? E
Casey est bem? Ah, nem sei como agradecer, eu estava apavorada... Voc salvou minha
vida, voc e Casey...
Tagarelaram alegremente ao telefone, e ela prometeu ir ao mdico, de qualquer
forma, e depois ele a convidou para tomarem caf juntos. Ela aceitou imediatamente, e
ele se mandou para o lado de Hong Kong, curtindo a chuvarada, a temperatura agradvel.
Tomaram o desjejum no topo do Mandarim, ovos Benedict, torradas e caf, sentindo-se
timos, Orlanda animadssima e muito agradecida a ele e a Casey.
Pensei que era uma mulher morta. Sabia que ia me afogar, Linc, mas estava
assustada demais para gritar. Se voc no tivesse agido to rapidamente, eu jamais... Mal
mergulhei a querida Casey estava l, e eu estava viva de novo, e segura, antes de me dar
conta do que acontecera...
Foi o melhor desjejum que j tivera. Ela o paparicou, em pequenas coisas,
passando-lhe a torrada, servindo o caf, sem que ele precisasse pedir, apanhando o
guardanapo dele quando caiu, entretendo, e sendo entretida, confiante e feminina,
fazendo com que ele se sentisse masculino e forte. E uma vez estendeu a mo e apoiou-
a no brao dele, dedos longos, unhas bem-tratadas. A sensao daquele toque
permanecia na sua pele. Depois, ele a levara para casa, e dera um jeito para que ela o
convidasse a subir, e agora ali estava ele, observando-a concentrar-se na cozinha, saia
de seda e botas de chuva de estilo russo, uma blusa solta ajustada na cintura minscula,
deixando seus olhos percorrerem-na.
"Meu Deus", pensou, " melhor eu tomar cuidado. "
Oh, no o tinha visto, Linc. Voc tem o andar leve para um homem da sua
altura!
Desculpe.
No se desculpe, Linc! O vapor chiou at um crescendo. Gotinhas negras
comeavam a encher as xcaras. Um pouquinho de limo?
Obrigado. E voc?
No. Prefiro cappuccino.
Ela esquentou o leite, o barulho gostoso e o cheiro do caf fantstico, depois
levou a bandeja at a copa. Colheres de prata e porcelana fina, ambos cnscios do clima
reinante no aposento, mas fingindo no haver nenhum.
Bartlett sorveu o seu caf.
Est uma delcia, Orlanda! O melhor que j tomei. Mas diferente.
a pitada de chocolate.
Gosta de cozinhar?
Gosto, sim, muito. Quillan disse que eu era boa aluna. Adoro cuidar da casa e
organizar festas, e Quillan sempre... Havia uma pequena ruga no seu rosto, agora.
Olhou diretamente para ele. Parece que estou sempre falando nele. Desculpe, mas
ainda ... ainda automtico. Ele foi o primeiro homem na minha vida... o nico... portanto
uma parte indelvel de mim.
No precisa explicar, Orlanda, eu compreen...
Eu sei, mas quero explicar. No tenho amigos de verdade, nunca falei dele
com ningum, nunca tive vontade, mas agora... bem, gosto de estar com voc e... Um
sorriso imenso e repentino iluminou-a. Mas claro! Tinha me esquecido! Agora voc
responsvel por mim!
Ela riu e bateu palmas com as mozinhas delicadas.
O que quer dizer?
Segundo os costumes chineses, voc interferiu no joss, ou o destino. Foi, sim.
nterferiu nos desgnios dos deuses. Voc salvou minha vida, porque sem voc eu teria
morrido na certa, ou provavelmente teria morrido, mas cabia aos deuses decidir. Mas
porque voc interferiu e assumiu as responsabilidades deles, agora tem que cuidar de
mim para sempre! um costume chins sensato e bom! Os olhos dela danavam, e
ele nunca tinha visto brancos dos olhos to brancos, pupilas castanho-escuras to
lmpidas, ou um rosto to agradvel. Para sempre!
Negcio feito! riu ele junto com a moa, a fora da alegria dela a cerc-lo.
Ah, que bom! falou, depois ficou um pouco mais sria, e tocou-lhe o brao.
Estava s brincando, Linc. Voc to galante... e no estou acostumada com tanta
galanteria. Eu o libero formalmente... a minha metade chinesa o libera.
Talvez eu no queira ser liberado. mediatamente, notou que os olhos dela
estavam maiores.
Sentia uma opresso no peito, o corao batendo mais rpido. O perfume dela o
tantalizava. Abruptamente, a fora entre eles se manifestou. Estendeu a mo e tocou o
cabelo dela, sedoso e fino, sensual. Primeiro toque. Acariciando-a. Um pequeno arrepio, e
logo estavam se beijando. Sentiu os lbios macios dela, acolhedores, s um pouco
midos, sem batom, o gosto to limpo e bom!
A paixo aumentou. A mo dele moveu-se para o seio dela, e o calor atravessou
a seda. Ela estremeceu de novo e tentou debilmente recuar, mas ele a segurava com
firmeza, o corao disparado, acarinhando-a. Depois as mos dela dirigiram-se para o
peito dele, e ali ficaram por algum tempo, tocando-o. Depois o empurraram de leve, e ela
interrompeu o beijo, mas continuou junto dele, recobrando o flego, o corao disparado,
to intoxicada quanto ele.
Linc... voc...
Voc to gostosinha! disse ele, suavemente, abraando-a. nclinou-se
para beij-la de novo, mas ela evitou o beijo.
Espere, Linc, primeiro...
Primeiro beijar, depois esperar!
Ela riu. A tenso foi rompida. Ele se xingou por ter cometido aquele erro, o seu
desejo forte, atiado pelo dela. Agora, o momento havia passado, e estavam esgrimindo
de novo. A raiva o invadiu, mas, antes que ela tomasse conta dele, a moa se esticou e
beijou-o com toda a perfeio. A raiva desapareceu imediatamente. S o calor
permaneceu.
Voc forte demais para mim, Linc disse, a voz roufenha, os braos ao
redor do pescoo dele, mas cautelosamente. Forte demais, atraente demais e
simptico demais, e verdadeiramente, verdadeiramente devo-lhe a vida.
A mo dela acariciou-lhe o pescoo, e ele sentiu a carcia aquecer-lhe o sexo,
enquanto ela erguia os olhos para ele, suas defesas estabelecidas, fortes, mas
inviolveis. "Talvez", pensou ele.
Primeiro conversar disse ela, afastando-se , depois, quem sabe, nos
beijamos de novo.
timo disse ele, dirigindo-se de imediato para perto dela, os dois agora de
bom humor, mas ela tocou-lhe os lbios com o dedo, impedindo-o.
Sr. Bartlett! Ser que todos os americanos so como o senhor?
No respondeu ele, prontamente, mas ela no engoliu a isca.
, eu sei. A voz dela estava sria. Eu sei. Era sobre isso que queria lhe
falar. Caf?
Sim disse, esperando, perguntando-se como agir, avaliando-a, desejando-
a, sem conhecer direito essa selva, fascinado por ela e pela moa.
Ela serviu o caf com cuidado. Tinha o mesmo gosto bom da primeira xcara. Ele
estava controlado, embora a dor continuasse.
Vamos para a sala disse ela. Eu levo a sua xcara. Ele se ps de p, a
mo volta da cintura dela. Ela no fez objeo, e ele sentiu que o contato dele lhe
agradava, tambm. Sentou-se numa das poltronas fundas e chamou-a:
Sente-se aqui disse, batendo no brao da poltrona. Por favor.
Depois. Primeiro quero conversar. Sorriu um tanto timidamente e sentou-se
no sof em frente, de veludo azul-escuro, combinando com o tapete chins no cho de
parquete lustroso. Linc, s o conheo h dias, e no sou... no sou uma garota de
programa. Orlanda enrubesceu ao pronunciar essas palavras, e continuou,
rapidamente, abafando o que ele pretendia dizer: Desculpe, mas no sou. Quillan foi o
primeiro e nico, e no estou querendo um caso. No quero uma trepada amistosa ou
alucinada, e uma despedida tmida ou dolorosa. Aprendi a viver sem amor, no posso
passar por tudo aquilo de novo. Amei Quillan, agora no amo. Tinha dezessete anos
quando... comeamos, e agora tenho vinte e cinco. Estamos separados h quase trs
anos. Tudo j acabou h trs anos, e no mais o amo. No amo ningum, e sinto muito,
sinto muito, mas no sou uma garota de programa.
Nunca pensei que fosse disse ele, sabendo no ntimo que era mentira, e
amaldioou o seu azar. Que diabo, o que pensa que sou?
Acho que um bom homem retrucou ela, de pronto, com sinceridade ,
mas na sia uma moa, qualquer moa, descobre muito depressa que os homens
querem ir para a cama, e que s o que querem. Desculpe, Linc, mas ir para a cama por
ir no faz o meu gnero. Pode ser que venha a fazer, mas no faz agora. , sou
eurasiana, mas no sou... sabe o que estou querendo dizer?
Claro falou, e acrescentou, antes que pudesse se conter , est querendo
dizer que intocvel, proibida.
O sorriso dela desapareceu, e ela o fitou. O corao dele confrangeu-se ao notar
sua tristeza.
disse, levantando-se devagar, quase em lgrimas. , acho que sou.
Meu Deus, Orlanda! Ele foi para junto dela, abraou-a. No quis ser
grosseiro, no quis falar no mau sentido.
Linc, no estou tentando provocar ou gozar com a sua cara ou bancar a dif...
Compreendo. Que diabo, no sou criana e no estou forando ou... nem uma
coisa nem outra.
Ah, mas que bom! Por um momento... Ela ergueu os olhos para ele, e sua
inocncia derreteu-o. No est com raiva de mim, Linc? Quero dizer... no lhe pedi
para subir, foi voc que insistiu.
Eu sei disse ele, abraando-a e pensando: " verdade, e tambm
verdade que quero voc agora, e que no sei o que voc , quem , mas quero voc.
Mas o que quero de voc? O que realmente quero? Quero magia? Ou s uma trepada?
Voc a magia que venho buscando eternamente, ou mais uma fulana qualquer? Como
se compara com a Casey? Ser que devo medir a lealdade contra a seda da sua pele?"
Lembrou-se do que Casey dissera, certa vez: "O amor consiste em muitas coisas, Linc.
Apenas uma parte do amor o sexo. Apenas uma. Pense em todas as outras partes.
Julgue uma mulher pelo seu amor, sem dvida, mas compreenda o que uma mulher ".
Mas o calor dela o invadia, seu rosto contra o peito dele, e mais uma vez sentiu-se
excitado. Beijou o pescoo dela, no querendo conter sua paixo.
O que voc, Orlanda?
Sou... s posso lhe dizer o que no sou falou, na sua vozinha. No sou
uma provocadora. No quero que pense que estou tentando excit-lo. Gosto de voc,
gosto muito, mas no sou... garota para uma noite.
Eu sei. Meu Deus, quem meteu isso na sua cabea?
Viu que os olhos dela estavam midos. No precisa chorar. Mesmo. Est
bem?
Est bem. Ela se afastou, abriu a bolsa, pegou um lencinho de papel e
usou-o. Ayeeyah, estou agindo como uma adolescente ou como uma vestal. Desculpe,
mas foi tudo muito repentino. Eu no estava preparada para... senti que ia ceder.
nspirou fundo. As mais abjetas desculpas.
Recusadas disse ele, rindo.
Graas a Deus! Ela o fitou. Na verdade, Linc, geralmente sei lidar com
os fortes, os mansos, os astutos, at mesmo os muito astutos, sem muita dificuldade.
Acho que j recebi todo tipo de cantada que possvel uma garota receber, e sempre
achei que j tinha um plano de jogo automtico para dribl-las quase antes que
comeassem. Mas com voc...
Hesitou, depois acrescentou: Desculpe, mas com quase todo homem que
conheo, bem, sempre a mesma coisa.
sso errado?
No, mas exasperante entrar numa sala ou num restaurante e sentir aqueles
olhares obscenos. Gostaria de saber como vocs, homens, se sentiriam. Voc moo e
bonito. O que faria se as mulheres agissem assim com voc, em todo lugar a que fosse?
Digamos que, quando atravessou o saguo do Victoria, hoje de manh, tivesse visto que
todas as mulheres de todas as idades, as vovs de dentadura postia, as bruxas de
peruca, as gordas, as feias, as grosseiras, todas elas lhe lanavam abertamente olhares
lascivos, despindo-o mentalmente, procurando chegar perto de voc, tentando passar a
mo no seu traseiro, olhando abertamente para a sua virilha ou o seu peito, a maioria com
mau hlito, a maioria suando e fedendo, e voc sabendo que elas o imaginam na cama
delas, entusistica e alegremente fazendo as coisas mais ntimas com elas.
No gostaria nem um pouco. Casey disse a mesma coisa com palavras
diferentes quando veio trabalhar comigo. Sei o que quer dizer, Orlanda. Pelo menos,
posso imaginar. Mas assim que o mundo .
, e s vezes horrvel. Oh, no gostaria de ser homem, Linc, estou muito
feliz sendo mulher. Mas, realmente, s vezes um horror. Saber que a consideram
apenas um recipiente que pode ser comprado, e que depois de tudo deve agradecer
muito ao velho safado e corpulento de mau hlito, aceitar sua nota de vinte dlares e ir
embora, esgueirando-se como um ladro dentro da noite.
Como foi que esse assunto comeou? disse ele, franzindo o cenho.
Ela riu.
Voc me beijou.
Ele abriu um sorriso, contente por estarem juntos.
sso mesmo. Vai da que talvez eu tenha merecido o sermo que levei. Sou
culpado das acusaes. Bem, e quanto quele beijo que me prometeu... Mas no se
mexeu. Estava tateando, sondando. "Tudo mudou agora", pensou. "Claro que queria ir
para a cama com ela. Claro. Ainda quero, mais do que antes. Mas agora estamos
mudados. Agora estamos num jogo diferente. No sei se quero participar. As regras
mudaram. Antes, era simples. Agora, quem sabe no mais simples?" Voc bonita.
J lhe disse isso? falou, desviando-se do assunto que ela queria esclarecer.
Eu ia falar sobre esse beijo. Sabe, Linc, a verdade que no estava
preparada para o modo como, falando francamente, como fui levada de roldo, acho que
foi isso.
Ele deixou a frase no ar.
sso bom ou ruim?
Ambos. Os olhos dela apertaram-se quando ela sorriu. , levada de
roldo pelo meu prprio desejo. Voc demais, sr. Bartlett, e isso tambm muito ruim,
ou muito bom. Eu, eu gostei do seu beijo.
Eu tambm. Novamente, sorriu para ela. E pode me chamar de Linc.
Depois de uma pausa, ela disse:
Nunca me senti to carente e envolvida, e por isso estou muito assustada.
No precisa ficar assustada falou. Mas perguntava-se o que fazer. Seus
instintos diziam-lhe que partisse. Seus instintos diziam-lhe que ficasse. O bom senso
dizia-lhe que ficasse calado e esperasse. Podia ouvir seu corao bater e a chuva fustigar
as vidraas. " melhor eu ir", pensou. Orlanda, acho que est...
Tem tempo para conversar? S um pouquinho? perguntou, sentindo a
indeciso dele.
Claro. Claro que sim.
Ela afastou os cabelos do rosto.
Queria lhe falar a meu respeito. Quillan era o patro do meu pai em Xangai, e
parece que o conheci toda a minha vida. Ajudou a pagar meus estudos, especialmente
nos Estados Unidos, e sempre foi muito bondoso para mim e para minha famlia... tenho
quatro irms e um irmo, e sou a mais velha, e esto todos em Portugal, agora. Quando
voltei a Xangai, vinda de San Francisco, aps me formar, estava com dezessete, quase
dezoito anos, e... Bem, ele um homem atraente, ao menos para mim, embora muito
cruel, s vezes. Muito.
Como?
Acredita em vingana pessoal, que a vingana um direito do homem, se ele
for homem. E Quillan homem bea. Sempre foi bom para mim, ainda . Olhou-o
atentamente. Quillan ainda me d mesada, ainda paga este apartamento.
No precisa me contar nada.
Eu sei. Mas quero contar... se voc quiser ouvir. Depois, pode decidir.
Ele a olhou atentamente.
Est bem.
Sabe, parte do problema o fato de eu ser eurasiana. A maioria dos europeus
nos despreza, aberta ou secretamente, especialmente os britnicos daqui... Linc, acabe
de me ouvir. A maioria dos europeus despreza os eurasianos. Todos os chineses os
desprezam. Assim, estamos sempre na defensiva, quase sempre desconfiados, quase
sempre suspeitos de sermos ilegtimos, e sem dvida uma trepada fcil. Deus, como
odeio essa expresso! Como nojenta, vulgar e barata! E reveladora da mentalidade do
homem americano, que sempre a usa... embora tenha sido nos Estados Unidos,
estranhamente, que adquiri respeito prprio e superei o meu complexo de culpa
eurasiano. Quillan me ensinou muita coisa, e me formou, de muitas maneiras. Devo muito
a ele. Mas no o amo. Era o que eu queria dizer. Quer mais um pouco de caf?
Quero, sim, obrigado.
Vou fazer caf fresco.
Ela se levantou, o andar inconscientemente sensual, e novamente ele
amaldioou o seu azar.
Por que rompeu com ele? Gravemente, ela lhe contou sobre Macau.
Eu me deixei persuadir a ir para a cama com o tal sujeito, e dormi com ele,
embora nada tenha acontecido, nada... o pobre coitado estava bbado e impotente. No
dia seguinte, fingi que ele tinha sido timo. A voz dela era calma e natural, mas podia-
se sentir a sua angstia. Nada aconteceu, mas algum contou a Quillan. Ele ficou
furioso, e com razo. Eu no tenho justificativa. Foi... Quillan estava fora. Sei que isso no
desculpa, mas eu tinha aprendido a gostar de sexo e... Uma sombra toldou-lhe o
semblante. Deu de ombros. Joss. Carma. Na mesma voz apagada ela lhe contou a
vingana de Quillan. o modo de ele ser, Linc. Mas tinha razo de estar furioso
comigo. Eu estava errada. O vapor chiou, e o caf comeou a gotejar. As mos dela
pegavam xcaras limpas, biscoitos feitos em casa e guardanapos limpos e engomados
enquanto falava, mas os pensamentos deles estavam concentrados no tringulo amoroso.
Eu ainda me encontro com ele, de vez em quando. S para conversar. Agora
somos apenas amigos, ele bom para mim, e fao o que quero, saio com quem quero.
Desligou o aparelho e ergueu os olhos para ele. Ns... tivemos uma filha, h quatro
anos. Eu queria o beb, ele no. Disse que eu poderia ter a criana, mas na nglaterra.
Ela agora est em Portugal, com meus pais... meu pai aposentado, e ela mora com eles
concluiu ela, uma lgrima rolando-lhe pela face.
Foi idia dele manter a criana l?
Foi. Mas ele est certo. Uma vez por ano vou at l. Meus pais... minha me
queria a criana, pediu para cri-la. Quillan tambm generoso com eles. s lgrimas
agora corriam pelo seu rosto, mas o choro era silencioso. Agora voc j sabe de tudo,
Linc. Nunca contei a mais ningum, s a voc, e agora voc sabe que no sou, no fui
uma amante fiel, e no sou, no sou boa me e, e...
Ele foi para junto dela, abraou-a bem apertado e sentiu que ela se derretia de
encontro a ele, tentando sufocar os soluos, agarrando-se a ele, assimilando o seu calor e
a sua fora. Ele a acalmava, abraando-a, o corpo contra o dele, inteirinho, quente,
macio, tudo se encaixando.
Quando ela conseguiu se controlar, ergueu-se na ponta dos ps, beijou-o
levemente, mas com grande carinho, e olhou para ele.
Ele retribuiu o beijo.
Olharam-se nos olhos, profundamente, depois beijaram-se de novo. A paixo
aumentou, e parecia uma eternidade, mas no era, e ambos ouviram a chave na
fechadura na mesma hora. Separaram-se, tentando recobrar o flego, escutando as
batidas de seus coraes, e ouvindo a voz spera da amah, vinda do corredor:
Weyyyyy?
Debilmente, Orlanda endireitou o penteado, deu ligeiramente de ombros, como a
pedir desculpas.
Estou na cozinha disse em xangaiense. Por favor, v para o seu quarto
at que eu a chame.
Ah, quer dizer que o demnio estrangeiro ainda est aqui? E as minhas
compras? Fiz algumas compras!
Deixe junto porta!
Ah, est bem, Jovem Patroa respondeu a amah, e se afastou,
resmungando. A porta bateu com fora s suas costas.
Elas sempre batem as portas? perguntou Linc, o corao ainda disparado.
, , parece que sim. Ela voltou a pr a mo no ombro dele, as unhas
acariciando o seu pescoo. Desculpe.
No h do que se desculpar. Vamos jantar? Ela hesitou.
Se voc levar a Casey.
No. S voc.
Linc, acho melhor no. Agora no estamos em perigo. melhor dizermos
adeus agora.
Jantar. s oito. Virei busc-la. Voc escolhe o restaurante. Comida de Xangai.
Ela fez que no com a cabea.
No. J est mexendo demais comigo. Desculpe.
Virei busc-la s oito. Bartlett beijou-a de leve, depois foi at a porta. Ela
apanhou o impermevel dele e lhe entregou. Obrigado falou Linc, meigamente.
No h perigo, Orlanda. Tudo vai ficar numa boa. At s oito. Est bem?
melhor no.
Quem sabe? Ele sorriu para ela, estranhamente. sso seria joss... carma.
Temos que nos lembrar dos deuses, no? Ela no respondeu. Estarei aqui s oito.
Ela fechou a porta atrs dele, caminhou devagar at a poltrona e se sentou,
imersa em pensamentos, imaginando se o teria afugentado, apavorada de o ter feito.
maginando se ele realmente voltaria s oito, e, se voltasse, como poderia mant-lo
afastado, como manobr-lo at que estivesse louco de desejo, louco o bastante para
casar-se com ela.
Seu estmago deu voltas. "Tenho que agir depressa", pensou. "Casey o mantm
cativo, enredou-o, e minha nica sada comida gostosa, lar e carinho, carinho, carinho,
carinho, e tudo o que Casey no . Mas nada de cama. Foi assim que Casey o prendeu.
Tenho que fazer o mesmo.
"Ento, ele ser meu.
Orlanda sentia-se fraca. Tudo sara perfeito, concluiu. Depois, novamente se
lembrou do que Quillan dissera: " a lei imemorial que todo homem forado pelas
circunstncias a se casar, preso na armadilha da sua luxria, do seu sentimento de posse,
da avareza, do dinheiro, do medo, da preguia, ou seja l o que for, mas forado. E
nenhum homem jamais se casa de bom grado com a sua amante".
". Quillan est certo, mais uma vez", pensou. "Mas est errado a meu respeito.
No vou me contentar com a metade do prmio. Vou tentar conquist-lo todo. Vou ter no
apenas o Jaguar, e este apartamento, e tudo o que ele contm, mas uma casa na
Califrnia e, principalmente, fortuna americana, longe da sia, onde no serei mais uma
eurasiana, mas uma mulher como qualquer outra, bela, despreocupada e carinhosa.
"Ah, serei para ele a melhor mulher que um homem poderia ter. Atenderei a todos
os seus desejos, farei o que ele quiser. Senti sua fora, e serei boa para ele, maravilhosa
para ele.
Ele j foi? Ah Fat entrou na sala sem fazer barulho, arrumando as coisas
automaticamente, enquanto falava no dialeto de Xangai. Bom, muito bom. Quer que
faa um ch? Deve estar cansada. Um pouco de ch, heya?
No. Sim, sim, faa um ch, Ah Fat.
Faa um ch! Trabalho, trabalho, trabalho! A velha foi arrastando os ps at
a cozinha. Usava calas pretas tipo bombacha, uma bata branca e uma trana comprida
que lhe descia pelas costas. Cuidava de Orlanda desde o seu nascimento. Dei uma
boa olhada nele, l embaixo, quando chegaram. Ele bem apresentvel para uma
pessoa incivilizada disse, com ar especulador.
? No a vi. Onde voc estava?
Junto das escadas. Ah Fat casquinou. Eeeee, tomei o cuidado de me
esconder direitinho, mas queria olhar para ele. Hum! Voc manda a sua pobre escrava
para a rua na chuva, com seus pobres ossos velhos, quando pouco importa se estou aqui
ou no? Quem vai levar os seus doces e ch ou bebidas na cama quando voc acabar
seus afazeres, heya?
Ora, cale a boca, cale a boca!
No mande a sua pobre e velha me calar a boca! Ela sabe como cuidar de
voc! Ah, sim, Pequena mperatriz, mas era bem evidente que em ambos o yang e o yin
estavam prontos para combater. Vocs dois pareciam to contentes quanto gatos num
barril de peixes! Mas no havia necessidade de eu sair!
Os demnios estrangeiros so diferentes, Ah Fat. Queria ficar sozinha com
ele. Os demnios estrangeiros so tmidos. Agora, v fazer o ch e fique quieta, seno
mando voc rua de novo!
Ele vai ser o novo Patro? perguntou Ah Fat, esperanosa. Est mais do
que na hora de ter um Patro. No bom para uma pessoa no ter um Talo Ardente s
portas do Porto de Jade. O seu Porto vai enferrujar e ficar seco como p, com o pouco
uso que tem! Ah, esqueci de lhe dar duas notcias. Parece que os Lobisomens so
estrangeiros de Macau; atacaro de novo antes da lua nova. o que se fala. Todos juram
que a verdade. E a outra notcia que o Velho Tok
Tosse-Tosse, da barraca de peixe, disse que este demnio estrangeiro da
Montanha Dourada tem mais ouro que o Tung Eunuco! Tung era um eunuco lendrio
da corte imperial da Cidade Proibida de Pequim, cuja ambio de ouro era to imensa
que nem toda a China podia satisfaz-la; era to odiado que o imperador seguinte
empilhou sobre ele toda a sua fortuna ilcita, at que o peso do ouro o esmagou, e ele
morreu. Voc j no mais to jovem, Mezinha! Devemos levar isso a srio. Ele vai
ser o tal?
Espero que sim disse Orlanda, devagar.
"Ah, sim", pensou fervorosamente, tonta de ansiedade, sabendo que Linc Bartlett
era a oportunidade mais importante de toda a sua vida. Abruptamente, ficou apavorada
outra vez de ter exagerado o seu jogo, e que ele no fosse voltar. Desatou a chorar.
Oito andares abaixo, Bartlett atravessou o pequeno saguo e saiu para se reunir
meia dzia de pessoas que esperavam impacientes por um txi. A chuva torrencial caa
agora constantemente, e descia do ressalto de concreto para se misturar torrente que
descia, como um pequeno rio, pela Kotewall Road, alagando as sarjetas, os bueiros h
muito entupidos, carregando consigo pedras, lama e vegetao que despencavam das
encostas e ladeiras altas. Carros e caminhes que subiam ou desciam cuidadosamente a
rua ngreme espadanavam nos redemoinhos e torvelinhos, os limpadores de pra-brisa
funcionando toda, os vidros embaados.
Do outro lado da rua, a montanha se erguia, muito ngreme, e Bartlett viu a
infinidade de fios de gua que cascateavam pelas altas barragens de concreto que
escoravam a terra. Ervas daninhas nasciam entre as rachaduras. Parte de um torro
ensopado se destacou e veio caindo para se juntar a mais entulho, pedras e lama. Um
dos lados da barragem era uma garagem murada, e, subindo a encosta, havia uma
manso chinesa meio escondida, toda enfeitada, com um telhado de ladrilhos verdes e
drages nas empenas. Ao lado dela havia o andaime de uma construo e escavaes
para um prdio de muitos andares. Ao lado, outro prdio de apartamentos, cujo topo
desaparecia entre a neblina.
"Tantas construes!", falou Bartlett com seus botes. "Talvez devamos nos
meter nesse ramo, aqui. Gente demais catando terra de menos significa lucro, muito
lucro. E amortizado ao longo de trs anos... Meu Deus!"
Um txi se aproximou, indiferente s poas d'gua. Alguns passageiros saltaram
e outros entraram, resmungando. Um casal chins saiu da porta do prdio e foi passando
por ele e pelos outros, at a frente da fila... uma matrona tagarela e barulhenta, com um
imenso guarda-chuva, um impermevel caro por cima do cheong-sam, o marido manso e
humilde ao lado. "Foda-se, boneca", pensou Bartlett, "no vai tirar a minha vez. " Ajeitou-
se numa posio melhor. Seu relgio marcava dez e trinta e cinco.
"E agora?", perguntou-se. "No deixe que Orlanda o perturbe!
"A Struan, ou Gornt?
"Hoje dia de escaramua, amanh sexta-feira , amanh dia de arrasar, o
fim de semana para reagrupar as foras, segunda o dia do ataque final, e l pelas trs
horas devemos conhecer o vencedor.
"Quem estou querendo que vena? Dunross ou Gornt?
"Gornt um cara de sorte... foi um cara de sorte", pensou, confuso. "Meu Deus,
Orlanda uma parada! Ser que a teria largado, se fosse ele? Claro. Claro que sim. Bem,
talvez no... nada aconteceu. Mas teria me casado com ela no minuto em que isso fosse
possvel, e no mandado a nossa filha para Portugal... Gornt um filho da puta safado.
Ou danado de esperto. Qual dos dois?
"Ela botou as cartas na mesa direitinho... como a Casey, mas de modo diferente,
embora o resultado seja o mesmo. Agora tudo est complicado, ou simples. Qual dos
dois?
"Ser que quero me casar com ela? No.
"Quero deix-la na mo? No.
"Quero ir para a cama com ela? Claro. Ento, planeje uma campanha, manobre
at lev-la para a cama, sem compromisso. No faa o jogo da vida pelas regras
femininas. Vale tudo na guerra e no amor. E o que o amor, afinal de contas? como
disse a Casey: o sexo apenas uma parte dele.
"Casey. E quanto a ela? No vai ser preciso esperar muito pela Casey, agora. E
ento vai ser a cama, o casamento, um adeus, ou o qu? Deus me livre de me casar de
novo. Uma vez s j foi terrvel. estranho, h muito tempo que no penso nela. "
Quando Bartlett voltara do Pacfico, em 45, conhecera-a em San Diego, e casara-
se em uma semana, cheio de amor e ambio. Jogara-se de corpo e alma no ramo de
construes, no sul da Califrnia, comeando o seu prprio negcio. A poca era
adequada na Califrnia, todo tipo de construo florescendo. O primeiro filho nascera dali
a dez meses, o segundo um ano mais tarde, e o terceiro dez meses depois. E ele
trabalhando o tempo todo, inclusive sbados e domingos, curtindo o trabalho. Era moo e
forte, e estava tendo um xito imenso. Mas estavam se afastando cada vez mais. Depois
as brigas e as lamentaes, e o "Voc no tem mais tempo para passar conosco, e
fodam-se os negcios, no me importam os negcios, e quero ir para a Frana e Roma, e
por que voc no vem cedo para casa?, voc tem uma namorada, sei que tem uma
namorada... "
Mas no havia namorada, s trabalho. E ento, certo dia, a carta do advogado.
Pelo correio.
"Merda", pensou Bartlett com raiva, sentindo ainda a mesma dor. "Mas, sou
apenas um entre milhes, e j aconteceu antes e vai acontecer outra vez. Mesmo assim,
uma carta dela, um telefonema dela, ainda machuca. Machuca e custa dinheiro. Custa um
bocado de dinheiro, e os advogados ficam com a maior parte, uma boa parte, e
habilmente atiam o fogo entre ns para lucrarem ainda mais. Claro. Somos o ganha-po
deles, todos somos! Do bero maldita sepultura, os advogados fomentam encrencas e
se alimentam do nosso sangue. Merda. Os advogados que so a verdadeira praga dos
Estados Unidos. S encontrei quatro bons em toda a minha vida! E o resto? So parasitas
de todos ns. Ningum est a salvo!
". Aquele filho da me do Stone! Ganhou uma fortuna minha custa,
transformou-a numa megera, virou-a, e s crianas, contra mim para todo o sempre e
quase me destruiu, e ao meu negcio. Espero que o filho da me apodrea por toda a
eternidade!"
Com esforo, Bartlett desviou o pensamento da ferida aberta e olhou para a
chuva. Lembrou-se de que era apenas dinheiro, e que estava livre, livre, e isso o fez
sentir-se timo.
"Deus! Estou livre, e existem Casey e Orlanda. "
Orlanda.
"Meu Deus!", pensou, a dor do desejo ainda presente, "eu estava doido ainda
h pouco. E Orlanda tambm. Puta merda, j ruim o bastante com a Casey, mas agora
so duas. "
H dois meses no dormia com uma garota. A ltima vez fora em Londres, um
encontro casual, um jantar casual, depois a cama. Ela estava hospedada no mesmo hotel,
era divorciada, e no tinha havido problema. "O que foi que Orlanda disse? Uma trepada
amistosa e um adeus encabulado? , isso a. Mas aquela moa no era encabulada. "
Ficou na fila, satisfeito, sentindo-se imensamente vivo, olhando a chuvarada,
achando fantstico o cheiro da chuva na terra, a rua atulhada de pedras e lama, a torrente
fazendo redemoinhos numa fenda grande do calamento, e danando no ar como
cascatas de um riacho.
"A chuva vai trazer muita encrenca", pensou. "E Orlanda muita encrenca, meu
chapa. Claro. Mesmo assim, tem que haver um meio de lev-la para a cama. O que h
nela que o deixa assim pirado? Parte o rosto dela, parte o corpo, parte o olhar, parte
... Deus, admita, ela toda mulher, e toda encrenca. melhor esquecer Orlanda. Juzo,
juzo, meu chapa. Como disse Casey, a fulana dinamite!"
43
10h50m
Chovia h quase doze horas, e o solo da colnia estava encharcado, embora os
reservatrios vazios mal tivessem sido tocados. A terra ressequida recebeu
prazerosamente a chuva. A maior parte dela escorreu pela superfcie endurecida e foi
inundar os nveis mais baixos, transformando estradas de terra em lamaais e locais de
construo em lagos. Parte da gua se infiltrou fundo. Nas reas de recolonizao que
pontilhavam as encostas, a chuvarada foi um desastre.
Favelas de choas desconjuntadas feitas de sobras, papelo, tbuas, ferro
corrugado, pedaos de cerca, lonas, pedaos de madeira, paredes de compensado e
telhados para os abastados, encostadas umas s outras, grudadas umas s outras, umas
em cima das outras, camada sobre camada, subindo e descendo as montanhas... todas
com cho de terra batida e becos escuros, agora alagados e enlameados, empoados,
esburacados, perigosos. A chuva que entrava pelo telhado ensopava as camas, as roupas
e os pertences de toda uma vida, gente empilhada em cima de gente, cercada de gente,
que estoicamente dava de ombros e esperava que a chuva passasse. Becos ordinrios se
entrelaavam numa confuso, sem planejamento algum, exceto arranjar mais um
espaozinho para colocar outra famlia de refugiados e estrangeiros ilegais, mas no
realmente estrangeiros, pois aqui era a China, e, uma vez cruzada a fronteira, qualquer
chins se tornava legalmente colono e poderia ficar o tempo que quisesse, segundo
antiga permisso do governo de Hong Kong.
A fora da colnia sempre residira na mo-de-obra barata, abundante e livre de
contendas. A colnia oferecia um santurio permanente e pedia em troca apenas o
trabalho pacfico, ao preo do momento. Hong Kong no buscava imigrantes, mas o povo
da China sempre vinha. Vinha de dia e de noite, de navio, a p, de maca. Cruzava a
fronteira sempre que a fome ou uma convulso abalava a China, famlias inteiras,
homens, mulheres e crianas, vinham para ficar, para serem absorvidas, para no futuro
voltarem para casa, porque a China era sempre a casa deles, mesmo depois de dez
geraes.
Mas os refugiados no eram sempre bem-vindos. No ano anterior a colnia fora
praticamente inundada por uma massa humana. Por algum motivo ainda desconhecido, e
sem aviso prvio, os guardas da Repblica Popular da China relaxaram o frreo controle
na fronteira, e em uma semana os refugiados entravam aos milhares, diariamente. Na sua
maioria vinham noite, sobre e atravs da cerca simblica de seis cordas que separava
os Novos Territrios de Kwantung, a provncia vizinha. A polcia era impotente para conter
o fluxo. Tiveram que chamar o exrcito. Numa noite de maio, quase seis mil da horda
ilegal foram presos, alimentados, e no dia seguinte mandados de volta para o outro lado...
porm outros milhares escaparam da rede da fronteira e se tornaram habitantes legais. A
catstrofe continuou noite aps noite, dia aps dia. Dezenas de milhares de recm-
chegados. Logo turbas de chineses irados e compassivos reuniram-se na fronteira,
tentando atrapalhar as deportaes. As deportaes eram necessrias porque a colnia
estava sendo engolida pelos ilegais, e era impossvel alimentar, acomodar e absorver um
aumento to vasto e repentino de populao. J havia os quatro milhes e tantos com
que se preocupar, e a pequena porcentagem de ilegais que costumava entrar de cada
vez.
Ento, da mesma maneira repentina como comeou, o jorro humano cessou, e a
fronteira se fechou. Outra vez, sem nenhum motivo aparente.
Num perodo de seis semanas, quase setenta mil tinham sido presos e
recambiados. Cerca de cem ou duzentos mil tinham conseguido furar o cerco e ficar,
embora ningum soubesse o nmero exato. Os avs, os quatro tios de Wu culos e suas
famlias eram alguns desses, dezessete pessoas ao todo, e desde a sua chegada
estavam vivendo numa rea de recolonizao bem acima de Aberdeen. Wu culos
ajeitara tudo para eles. A terra era de propriedade da famlia Chen da Casa Nobre desde
o comeo da colnia, e, at recentemente, no tinha valor algum. Agora tinha valor. Os
Chens a alugavam, metro por metro, a quem estivesse disposto a pagar. Wu culos
alugara, agradecido, um pedao de seis por trs metros, a trs HK o metro por ms, e, ao
longo dos meses, ajudara a famlia a catar o material para fazer duas moradias, que, at a
chegada da chuva, tinham se mantido secas. Havia uma bica de gua para cem famlias.
No havia esgotos, nem eletricidade, mas a cidade de favelados florescia e era muito
organizada, na sua maior parte. Um dos tios j tinha uma pequena fbrica de flores de
plstico num barraco que alugava a quatro HK e meio o metro por ms; um pouco mais
abaixo na encosta, outro alugara uma barraca no mercado para vender bolinhos de arroz
temperados e mingau de arroz moda da sua aldeia de Ning-tok. Todos os dezessete
estavam trabalhando... agora havia dezoito bocas para alimentar, contando com o beb
que nascera na semana anterior. At mesmo as crianas de dois anos tinham tarefas
simples a executar, separando as ptalas para as flores de plstico que os jovens e os
velhos faziam, e que davam a muitos dos moradores da favela o dinheiro para comprar
comida, e para o jogo.
"", pensou Wu culos fervorosamente, "que todos os deuses me ajudem a
ganhar um pouco do dinheiro da recompensa pela captura dos Lobisomens at o sbado,
a tempo para as corridas, para apostar em Pilot Fish, o garanho negro que, segundo
todas as previses, vai ser definitivamente o vencedor. "
Abafou um bocejo enquanto descia descalo por um dos becos estreitos e
sinuosos na zona de recolonizao, ao lado da sobrinha de seis anos, tambm descala.
A chuva embaava as lentes grossas dos seus culos. Ambos andavam com cuidado,
evitando pisar nos cacos de vidro e peas enferrujadas que estavam sempre presentes.
s vezes, a lama chegava altura dos tornozelos. Ambos usavam as calas enroladas
at o alto, e ela tinha na cabea um chapelo de palha, de cule, que a engolia. O chapu
dele era comum, e de segunda mo, como suas roupas, e no fazia parte do uniforme da
polcia. Eram as nicas roupas que possua, com exceo dos sapatos, que levava num
saco de plstico sob a capa de chuva, para proteg-los. Ao pular por cima de um buraco
malcheiroso, quase escorregou e caiu.
Fodam-se todos os perigos xingou, contente por no morar ali e porque o
quarto alugado que dividia com a me, perto da delegacia de Aberdeen Leste, era seco e
no estava sujeito aos caprichos dos deuses dos climas. "Graas a todos os deuses que
no tenho que fazer esta viagem todos os dias. Minhas roupas ficariam destrudas, e
ento todo o meu futuro estaria em perigo, porque o Servio Especial de nformaes
admira o capricho e a pontualidade. Oh, deuses, que este seja o meu grande dia!"
Sentiu uma onda de cansao. Estava de cabea baixa, e sentia a chuva escorrer-
lhe pelo pescoo. Estivera de servio a noite toda. Quando sara da delegacia, bem
cedinho, disseram-lhe que iam dar uma batida na casa da velha amah, Ah Tam, aquela
ligada aos Lobisomens, que ele descobrira e seguira at o seu covil. Ento, ele dissera
que faria uma visita ao seu av, que ficara doente e estava quase morrendo, e voltaria a
tempo para a batida.
Deu uma olhada no relgio. Ainda havia tempo de sobra para caminhar o
quilmetro e meio at a delegacia. Tranqilizado, continuou o seu caminho, passou por
um monte de lixo e entrou num beco maior, que rodeava o bueiro. O bueiro tinha um
metro e meio de profundidade e servia normalmente de esgoto, lavanderia ou pia,
dependendo da quantidade de gua ali existente. Agora estava transbordando, o excesso
de gua aumentando o sofrimento dos moradores mais abaixo.
Tome cuidado, Quinta Sobrinha disse.
Sim, claro, Sexto Tio. Posso ir at o fim com o senhor? perguntou ela,
alegremente.
S at a barraquinha de doces. Cuidado! Olhe, mais um caco de vidro!
O Honorvel Av vai morrer?
Cabe aos deuses decidir. A hora da morte deciso dos deuses, no nossa,
portanto, para que nos preocuparmos, heya?
concordou ela, com ar importante. , os deuses so os deuses.
"Que todos os deuses afaguem o Honorvel Av e tornem suave o resto da sua
vida", rezou ele, depois acrescentou, com cuidado, por medida de segurana:
Ave Maria Me e Jos, abenoem o velho Av. "Quem sabe se o Deus cristo,
ou mesmo os deuses reais existem?", perguntou-se. "Melhor apaziguar a todos, se poss-
vel. No custa nada. Talvez ajudem. Talvez estejam dormindo, ou tenham sado para
almoar, mas tudo bem. A vida a vida, os deuses so os deuses, o dinheiro o dinheiro,
as leis tm que ser obedecidas, e hoje tenho que ser muito vivo. "
Na noite anterior, ele sara com o sargento comissionado Mok e o Cobra. Fora a
primeira vez que eles o levaram numa de suas batidas especiais. Haviam invadido trs
antros de jogo, mas, curiosamente, haviam deixado em paz cinco outros, muito mais
prsperos, embora estivessem localizados no mesmo andar do mesmo cortio, e ele
pudesse ouvir o barulho das pedras de mah-jong e os gritos dos crupis de fan-tan.
"Dew neh loh moh", pensou, "quem me dera poder ficar com parte do suborno!"
Mas logo acrescentou mentalmente: "Afaste-se de mim, Sat! Prefiro muito mais fazer
parte do sei, porque ento terei um emprego seguro e importante para o resto da vida,
conhecerei todo tipo de segredos, e esses segredos me protegero, e ento, quando me
aposentar, os segredos faro de mim um homem rico".
Viraram uma esquina e chegaram barraquinha de doces. Ele pechinchou com a
velha desdentada por um minuto ou dois, depois pagou-lhe duas moedas de cobre, e ela
deu garotinha um bolinho de arroz-doce e uma boa poro de pedaos de casca de
laranja seca ao sol, puxa-puxa, agridoces e cheirosos, enrolados num pedao de jornal.
Obrigada, Sexto Tio disse a garotinha, abrindo um sorriso sob o chapelo.
Espero que goste, Quinta Sobrinha retrucou ele, cheio de carinho, satisfeito
porque ela era bonita. "Se os deuses nos favorecerem, ela vai crescer e ser muito bonita",
pensou, contente, "e ento poderemos vender a virgindade dela por uma boa quantia, e
depois os seus servios, lucrativamente, para o bem da famlia. "
"Wu culos sentia-se muito orgulhoso por ter podido fazer tanto por esse ramo
da famlia, nas horas de dificuldade. "Todos seguros e alimentados, e agora a minha
porcentagem da fbrica de flores de plstico do Nono Tio, negociada to pacientemente,
pagar, com sorte, o meu aluguel daqui a um ou dois anos, e posso comer um bom
mingau de arroz de Ning-tok grtis, trs vezes por semana, o que me ajuda a poupar
dinheiro, e evita que arranje dinheiro de suborno, to fcil de obter, mas que arruinaria o
meu futuro.
"No. Que todos os deuses sejam testemunhas! No vou aceitar dinheiro de
suborno enquanto houver chance de entrar para o sei, mas no sensato pagarem-nos
to pouco. Recebo trezentos e vinte HK por ms, depois de dois anos de servio.
Ayeeyah, impossvel compreender os brbaros!"
Agora, trate de ir andando, que eu volto amanh disse ele. Cuidado onde
pisa.
Claro, Tio!
Ele se inclinou e ela o abraou. Ele retribuiu o abrao e foi embora. Ela foi
subindo a colina, com parte do bolinho de arroz j na boca, o gosto adocicado e enjoativo
do doce de laranja, to delicioso!
A chuva era forte e montona. A gua que extravasava do bueiro inundado
carregava entulho pela trilha entre os barracos, mas ela subia a trilha com cuidado,
desviando-se do entulho, fascinada pela corrente. Havia lugares em que a gua era
funda, e ali, onde o caminho era mais ngreme, parecia quase uma cascata. Sem aviso
prvio, uma lata de cinco gales, com as beiradas irregulares, veio descendo com
violncia na direo dela, deixando de atingi-la por pouco e indo furar uma parede de
papelo.
Ela ficou paralisada de susto.
V andando, no h nada para roubar aqui! berrou para ela um morador
furioso. V para casa! No devia estar aqui. V para casa!
Sim... sim disse ela, e comeou a andar depressa, a subida agora mais
difcil. Nesse momento, a terra logo abaixo dela cedeu, e comeou o deslizamento.
Centenas de toneladas de lama, pedra e terra desataram a deslizar, enterrando tudo em
sua descida. Em questo de segundos, descera mais de cinqenta metros, destruindo as
estruturas frgeis, dispersando homens, mulheres e crianas, enterrando alguns,
mutilando outros, abrindo uma clareira lamacenta onde antes era a aldeia.
Ento parou. To subitamente como comeara.
Em toda a encosta fez-se um grande silncio, quebrado apenas pelo rudo da
chuva. Abruptamente, o silncio cessou. Comearam os gritos e pedidos de socorro.
Mulheres e crianas saram correndo dos seus barracos poupados, abenoando os
deuses pela sua segurana, aumentando o pandemnio e os lamentos de socorro.
Amigos ajudavam amigos, vizinhos ajudavam vizinhos, mes procuravam os filhos, filhos,
os pais, mas a grande maioria ficava apenas parada na chuva, abenoando a sua sorte
por ter escapado do deslizamento.
A garotinha ainda se equilibrava na beirada do abismo onde a terra desabara.
Olhava para dentro dele, incrdula. Uns trs metros abaixo dos seus ps havia agora
pontas agudas de rochas e lama, morte onde segundos antes era terra firme. A beirada
estava desmoronando, e pequenas avalanches de lama e pedra desciam para dentro do
abismo, ajudadas pelas guas que transbordavam do bueiro. Sentiu que escorregava.
Com cuidado, deu um passo para trs; porm, um outro tanto de terra cedeu. Ento ela
parou, apavorada, os restos do bolinho de arroz ainda firmemente seguros nas mos.
Enterrou os dedos dos ps no solo macio, para tentar manter o equilbrio.
No se mexa! gritou um velho.
Afaste-se da beirada! berrou outro, e os demais olhavam, esperavam e
prendiam a respirao para ver o que os deuses decidiriam.
Ento uma lasca de dez metros da beirada desabou, e caiu dentro do buraco,
levando consigo a garotinha. Ela ficou enterrada, mas s um pouquinho. At os joelhos.
Certificou-se de que seu bolinho de arroz estava seguro, e s ento desatou a chorar.
44
11h30m
O carro de polcia do superintendente Armstrong abriu caminho entre as
multides iradas que lotavam a rua diante do Ho-Pak, transbordando das caladas,
dirigindo-se para a delegacia de Aberdeen Leste. Outras turbas congestionavam as ruas
diante de todos os outros bancos da rea, pequenos ou grandes (at mesmo o Victoria,
que ficava do outro lado da rua, em frente ao Ho-Pak), todo mundo esperando impaciente
para sacar seu dinheiro.
Por toda parte a atmosfera estava voltil e perigosa, com a chuva torrencial
aumentando a tenso. As barricadas erguidas para controlar a entrada e a sada das
pessoas nos bancos eram guarnecidas por policiais igualmente irritados e ansiosos
vinte para mil pessoas, desarmados, exceto pelos cassetetes.
Graas a Deus pela chuva resmungou Armstrong.
Senhor? perguntou o motorista, o barulho irritante dos limpadores de pra-
brisa mal adaptados abafando a sua voz.
Armstrong repetiu em voz mais alta, e acrescentou:
Se estivesse quente e mido, toda esta porra de lugar estaria pegando em
armas. A chuva uma ddiva dos cus.
Sim, senhor. , sim.
Dali a pouco o carro parou diante da delegacia. Ele entrou, apressado. O
inspetor-chefe Donald C. C. Smyth estava sua espera, com o brao esquerdo na tipia.
Desculpe ter demorado tanto disse Armstrong. O maldito trfego est
com um engarrafamento de quilmetros.
No faz mal. Desculpe, mas estou com pouca gente, meu velho. Aberdeen
Oeste est colaborando, e a Central tambm, mas tambm tm l os seus problemas.
Merda de bancos! Teremos que nos contentar com um tira nos fundos j est em
posio, para o caso de algum dos bandidos querer levantar vo e ns na frente, com
Wu culos.
Smyth contou seu plano a Armstrong.
timo.
Vamos indo? No quero ficar afastado muito tempo.
Claro. A barra est pesada, a fora.
Espero que a porra da chuva dure at que a porra dos bancos cerrem as
portas ou paguem at o ltimo tosto. Voc sacou o que tinha?
Est brincando! A mixaria que tenho no faz diferena! Armstrong esticou-
se, com as costas doendo. Ah Tam est no apartamento?
Ao que nos consta. A famlia para a qual trabalha chama-se Ch'ung. Ele
lixeiro. Um dos bandidos tambm pode estar l, portanto teremos que entrar rapidamente.
Tenho a permisso do comissrio para levar um revlver. Quer um, tambm?
No. No, obrigado. Vamos indo, ento?
Smyth era mais baixo do que Armstrong, mas forte, e a farda caa-lhe bem.
Desajeitadamente, por causa do brao, pegou a capa de chuva e comeou a sair na
frente, depois se deteve.
Pombas, esqueci! Desculpe, o sei... Brian Kwok telefonou, pediu que ligasse
para ele. Quer usar a minha sala?
Obrigado. Tem caf por a? Bem que eu gostaria de uma xcara.
Num instante.
A sala era arrumada, eficiente e simples, embora Armstrong notasse as cadeiras,
a mesa, o rdio e atavios dispendiosos.
Presentes de fregueses agradecidos disse Smyth, despreocupadamente.
Vou deix-lo a ss por uns dois minutos.
Armstrong sacudiu a cabea e comeou a discar.
Sim, Brian?
Oh, al, Robert! Como vo as coisas? O Velho mandou que a trouxessem
para o QG e no a interrogassem em Aberdeen Leste.
Est certo. Estamos de sada. Qg, hem? Qual o motivo?
No me contou, mas est de bom humor, hoje. Parece que temos um 16/2,
logo mais noite.
O interesse de Armstrong aumentou. Um 16/2, em termos de sei, queria dizer
que haviam descoberto um aparelho inimigo e iam prender o espio ou espies.
Algo a ver com o nosso problema? perguntou cautelosamente, referindo-se
Sevrin.
Talvez. Fez-se uma pausa. Lembra-se do que lhe falei sobre o nosso
toupeira? Estou mais convencido do que nunca de que estou certo.
Brian Kwok comeou a falar em cantonense, usando frases de duplo sentido e
aluses indiretas, para o caso de estar sendo ouvido. Armstrong escutava com crescente
preocupao, enquanto seu melhor amigo lhe contava o que acontecera no hipdromo, a
conversa longa e particular entre Crosse e Suslev.
Mas isso no quer dizer nada. Crosse conhece o sacana. Eu mesmo j bebi
com ele uma ou duas vezes, sondando-o.
Talvez. Mas se Crosse o nosso homem, seria bem tpico dele ter um
encontro em pblico. Heya?
Armstrong sentiu-se doente de apreenso.
Agora no hora, amigo falou. Logo que eu chegar ao QG, bateremos
um papo. Quem sabe almoamos juntos e conversamos.
Outra pausa.
O Velho quer que se apresente a ele logo que trouxer a amah.
Est bem. At logo.
Armstrong desligou o aparelho. Smyth veio voltando. Pensativo, passou-lhe a
xcara de caf.
Ms notcias?
Nada exceto encrenca disse Armstrong, com azedume. Sempre uma
porra de encrenca. Sorveu o seu caf. A xcara era de excelente porcelana, e o caf,
fresco, caro e delicioso. Mas que caf bom! Muito bom. Crosse quer que eu a leve
diretamente para o QG, no a traga para c.
As sobrancelhas de Smyth ergueram-se bem alto.
Pombas, o que h de to importante sobre uma bruxa amah? perguntou,
bruscamente. Est na minha jurisdi...
Porra, e eu l sei! Estou me cagan... O homem maior interrompeu a sua
exploso. Desculpe, quase no tenho dormido nos ltimos dias. No sou eu quem d
as ordens. Crosse mandou lev-la para o QG. Sem explicao. Ele pode passar por cima
de qualquer um. O sei passa por cima de qualquer um, sabe como !
Filho da me arrogante! Smyth acabou o seu caf. Graas a Deus no
sou do sei. Detestaria ter que lidar com aquele sacana todos os dias.
No sou do sei, e mesmo assim ele me cria problemas.
Foi sobre o nosso toupeira? Armstrong ergueu os olhos para ele.
Que toupeira? Smyth soltou uma risada.
Ora, qual ! Corre um boato entre os Drages de que nossos intrpidos
lderes foram aconselhados a descobrir o sacana bem depressinha. Parece que o ministro
est caindo na pele at do governador! Londres est to puta da vida que est mandando
para c o chefe da M-6... imagino que saiba que o Sinders chega amanh no vo da
boac. Armstrong soltou um suspiro.
Que diabo, onde conseguem todas essas informaes?
Telefonistas, amahs, varredores de rua... que importa! Mas pode apostar, meu
velho, que pelo menos um deles sabe tudo. Conhece o Sinders?
No, nunca o vi. Armstrong sorvia o seu caf, saboreando a qualidade, o
gosto forte que o revigorava. Se eles sabem tudo, quem o toupeira?
Depois de uma pausa, Smyth falou:
Esse tipo de informao sai caro. Quer que pergunte o preo?
Sim, por favor. O grandalho pousou a xcara na mesa. O toupeira no o
incomoda, no ?
No, nem um pouco. Estou fazendo o meu trabalho, muito obrigado, e no faz
parte do meu trabalho me preocupar com agentes infiltrados ou tentar peg-los. No
momento em que vocs pegarem o sacana e o tirarem de circulao, haver outro sacana
subornado no lugar dele, e ns faremos o mesmo com eles, sejam eles quem forem.
Nesse meio tempo, se no fosse por essa maldita confuso do Ho-Pak, esta delegacia
ainda seria a mais bem dirigida, e minha rea de Aberdeen Leste a mais tranqila da
colnia, e s isso o que me interessa. Smyth ofereceu um cigarro de uma cara
cigarreira de ouro. Fuma?
No, obrigado. Parei.
Muito bem. No, contanto que me deixem em paz at me aposentar, daqui a
quatro anos, tudo vai bem no mundo. Acendeu o cigarro com um isqueiro de ouro, e
Armstrong odiou-o ainda mais um pouco. A propsito, acho que bobagem sua no
aceitar o envelope deixado na sua mesa, mensalmente.
No diga! falou Armstrong, a fisionomia endurecendo.
Digo. No precisa fazer nada para ganh-lo. Nada mesmo. Garantido.
Mas depois que a gente aceita um deles, fica no mato sem cachorro.
No. Aqui a China, e no a mesma coisa. Os olhos azuis de Smyth
tambm se tornaram mais duros. Mas, afinal, voc sabe disso melhor do que eu,
Um dos seus "amigos" lhe pediu para me dar o recado?
Smyth deu de ombros.
Ouvi outro boato. Sua parte da recompensa do Drago por ter encontrado
John Chen ser de quarenta mil HK e...
No o encontrei! exclamou Armstrong, com a voz spera.
Mesmo assim, estar num envelope na sua mesa, logo mais noite. Foi o que
ouvi dizer. Boatos, claro.
A mente de Armstrong digeria a informao. Os quarenta mil HK cobririam exata
e lindamente a sua dvida mais premente, e de h muito vencida, que ele tinha que saldar
at segunda-feira, referente a perdas na Bolsa. Tinham-lhe dito: "Sabe como , meu
velho, precisa mesmo pagar. J faz mais de um ano e temos as nossas regras. Embora
no o esteja pressionando, preciso sem falta resolver esse assunto... "
"Smyth tem razo de novo", pensou com amargura, "os filhos da me sabem de
tudo, e seria to fcil saber quais as minhas dvidas. Como , vou aceitar ou no?"
S quarenta? perguntou, com um sorriso retorcido.
magino que seja o bastante para cobrir o seu problema mais premente
disse Smyth, com o mesmo olhar duro. No ?
Armstrong no estava zangado porque o Cobra sabia tanto sobre sua vida
particular. "Sei igualmente muito sobre a dele, embora no saiba quanto tem, ou onde
est guardado. Mas seria fcil descobrir, seria fcil dobr-lo, se eu quisesse. Muito fcil. "
Obrigado pelo caf. o melhor que j tomei em muitos anos. Vamos indo?
Desajeitadamente, Smyth vestiu a capa de chuva do uniforme sobre a farda bem-
cortada, ajeitou o brao na tipia, ps o quepe no ngulo atrevido de costume e saiu na
frente. Enquanto estavam a caminho, Armstrong fez Wu repetir o que tinha acontecido, o
que fora dito pelo jovem que afirmava ser um dos Lobisomens, e depois pela velha amah.
Muito bem, Wu disse Armstrong, quando o rapaz acabou. Um excelente
trabalho de vigilncia e investigao. Excelente. O inspetor-chefe Smyth me falou que
voc quer entrar para o sei.
Sim, senhor.
Por qu?
importante, um setor importante do Departamento Especial, senhor. Sempre
me interessei pela segurana, por manter nossos inimigos longe e a colnia, segura, e
acho que seria muito interessante e importante. Gostaria de ajudar, se pudesse, senhor.
Momentaneamente, ficaram de ouvido atento ao gemido distante dos carros de
bombeiro que vinha da colina acima.
Algum filho da me cretino derrubou mais um fogareiro comentou Smyth,
com azedume. Pombas, graas a Deus pela chuva!
concordou Armstrong, depois virou-se para Wu. Se os fatos
confirmarem o que voc relatou, indicarei o seu nome para a de ou para o sei.
Wu culos no pde conter o amplo sorriso.
Sim, senhor. Obrigado, senhor. Ah Tam mesmo da minha aldeia. sim,
senhor.
Dobraram num beco. Multides de fregueses, barraqueiros e lojistas debaixo de
guarda-chuvas ou toldos de lona observaram-nos sombria e desconfiadamente, pois
Smyth era o quai loh mais conhecido e temido em Aberdeen.
ali, senhor sussurrou Wu.
Conforme o combinado, Smyth parou casualmente na barraca, do lado de fora da
porta de entrada, olhando ostensivamente os legumes, o que deixou o proprietrio
imediatamente em choque. Armstrong e Wu passaram pela entrada, depois viraram-se
abruptamente, e os trs convergiram para o mesmo ponto. Subiram as escadas
rapidamente, enquanto os dois policiais fardados que os seguiam a uma distncia segura
se aproximaram para cobrir a porta da entrada. Logo que a passagem estreita ficou
segura, um deles subiu depressa um beco ainda menor, e deu a volta para se certificar de
que o detetive paisana ainda estava em posio, vigiando a nica sada existente.
Depois voltou correndo para reforar as barricadas pouco guarnecidas diante do Victoria.
Por dentro o cortio era to esqulido e sujo quanto por fora, com entulho e lixo
em cada patamar. Smyth ia na frente. Parou no terceiro patamar, desabotoou o coldre do
revlver e se afastou para o lado. Sem hesitar, Armstrong jogou o corpo contra a porta
frgil, arrombou-a e entrou rapidamente. Smyth seguiu-o de imediato, e Wu culos ficou
de guarda na porta, nervoso. A sala era suja, com sofs e poltronas velhos, cortinas
velhas e encardidas, o cheiro adocicado e ranoso de pio e leo de cozinha no ar. Uma
matrona corpulenta de meia-idade fitou-os, boquiaberta, e largou o jornal. Os dois homens
se dirigiram para as portas internas. Smyth abriu uma delas e deparou com um quarto de
dormir desmazelado, a outra revelou um banheiro e uma privada sujos, a terceira outro
quarto atulhado com catres para quatro pessoas, ainda por arrumar. Armstrong abriu a
ltima porta, que dava para uma cozinha minscula, atulhada, nojenta, onde Ah Tam se
debruava sobre uma pilha de loua suja na pia encardida. Ela o fitou, assustada. s suas
costas, outra porta. mediatamente, ele se dirigiu para ela e a escancarou. Tambm
estava vazio. Era mais um armrio do que um quarto, sem janelas, com um respiradouro
aberto na parede e espao suficiente apenas para encaixar o pequeno catre de cordas,
sem colcho, e uma cmoda desconjuntada.
Ele voltou para a sala, Ah Tam atrs dele, arrastando os ps. A respirao dele
era normal, e seu corao estava se acalmando. A busca levara apenas alguns segundos.
Smyth pegou os papis e disse, meigamente:
Lamento interromper, madame, mas temos um mandado de busca.
Wat?
Traduza para ns, Wu ordenou Smyth, e imediatamente o jovem policial
repetiu o que fora dito, e, como fora previamente combinado, comeou a agir como se
fosse o intrprete de dois policiais quai loh ignorantes que no sabiam falar cantonense.
A mulher ficou de queixo cado.
De busca? esganiou-se. Para revistar o qu? Ns aqui obedecemos a
lei! Meu marido trabalha para o governo e tem amigos importantes, e se vocs esto
procurando a escola de jogatina, no temos nada a ver com ela, e fica no quarto andar,
nos fundos, e tambm no sabemos nada das piranhas fedorentas que se instalaram no
16 e que trabalham at altas horas, fazendo com que o resto de ns, gente civi...
Chega! falou Wu, bruscamente. Somos policiais tratando de assuntos
importantes! Esses senhores da polcia so importantes! Voc a mulher de Ch'ung, o
lixeiro?
Sou respondeu, carrancuda. O que quer da gente? No fizemos na...
Chega! interrompeu Armstrong, em ingls, com arrogncia deliberada.
Aquela Ah Tam?
Voc! Ah Tam?
Quem, eu? Wat? disse a velha amah, puxando nervosa o avental, sem
reconhecer Wu.
Ento Ah Tam! Est presa.
Ah Tam ficou branca, e a mulher de meia-idade soltou um palavro e disse,
atropeladamente:
Ah! Ento esto atrs de voc! Hum, no sabemos nada sobre ela, exceto que
a tiramos das ruas h alguns meses e lhe demos casa e um sala...
Wu, diga a ela para calar a boca!
Ele disse, com maus modos. Ela obedeceu, ainda mais carrancuda.
Esses senhores querem saber se tem mais algum aqui.
Claro que no. So cegos? No violaram a minha casa, como assassinos, e
viram com seus prprios olhos? disse a megera, com truculncia. No sei nada de
nada.
Ah Tam! Esses senhores querem saber onde fica o seu quarto.
A amah conseguiu falar, e comeou a atropelar as palavras:
O que quer comigo, Honorvel Policial? No fiz nada, no entrei ilegalmente,
tenho meus documentos desde o ano passado. No fiz nada. Sou uma pessoa civilizada,
cumpridora das leis, que trabalhou a vida to...
Onde fica o seu quarto? A mulher mais moa apontou.
Ali disse, na sua voz esganiada e irritante , onde mais poderia ficar?
Claro que fica ali, depois da cozinha! Esses demnios estrangeiros no tm juzo? Em
que outro lugar morariam as criadas? E voc, seu verme velho! Metendo gente honesta
em encrenca! O que foi que ela fez? Se roubou legumes, no tenho nada a ver com isso!
Quieta, ou a levaremos para o nosso quartel-general, e na certa o juiz vai
querer mant-la sob custdia! Quieta!
A mulher ia comear a xingar, mas se conteve.
Bem, agora... comeou a dizer Armstrong. Ento, notou que vrios
chineses curiosos espiavam do patamar para dentro da sala. Ele os fitou, deu um passo
repentino na direo deles, e eles sumiram. Fechou a porta, disfarando o seu
divertimento. Agora, pergunte s duas o que sabem sobre os Lobisomens.
A mulher fitou Wu, boquiaberta. Ah Tam ficou ainda mais cinzenta.
Quem, eu? Lobisomens? Nada! Por que iria saber sobre aqueles
seqestradores nojentos? O que tm a ver comiGo? Nada, absolutamente nada!
E quanto a voc, Ah Tam?
Eu? Absolutamente nada disse, em tom queixoso. Sou uma amah
respeitvel, que faz o seu servio, e nada mais!
Wu traduziu as respostas delas. Os dois homens notaram que a traduo era
precisa, rpida e fcil. Os dois eram pacientes, e continuaram a fazer o joguinho que j
tinham feito tantas vezes antes.
Diga a ela que melhor falar a verdade, e depressa
falou Armstrong, olhando para ela de cara fechada. No tinha raiva dela, e
nem Smyth tinha. S queriam a verdade. A verdade poderia levar identidade dos
Lobisomens, e quanto mais cedo os bandidos fossem enforcados por assassinato, mais
fcil seria controlar Hong Kong, e mais cedo os cidados cumpridores da lei, incluindo
eles prprios, poderiam ir tratar da sua vida, ou dos seus passatempos ganhar
dinheiro, andar com mulheres, apostar nas corridas. "", pensou Armstrong, com pena da
velha. "Vinte dlares contra um grampo quebrado como a megera no sabe de nada, mas
Ah Tam sabe mais do que jamais nos contar. " Quero a verdade. Diga-lhe isso!
Verdade? Que verdade, Honorvel Senhor? Como poderia esta pobre coitada
ser...
Armstrong ergueu a mo dramaticamente.
Chega!
Esse era outro sinal combinado. mediatamente Wu culos comeou a falar no
dialeto de Ning-tok, que sabia que os outros dois no compreendiam.
rm Mais Velha, sugiro que fale rpida e claramente. J sabemos de tudo!
Ah Tam fitava-o, boquiaberta. Possua apenas dois dentes tortos na arcada
inferior.
Hem, rmo Mais Moo? replicou no mesmo dialeto, desprevenida. O
que quer de mim?
A verdade! Sei tudo a seu respeito! Ela olhou para ele, sem reconhec-lo.
Que verdade? Nunca o vi mais gordo!
No se lembra de mim? No mercado de aves? Voc me ajudou a comprar
uma galinha, e depois tomamos ch juntos. Ontem. No se lembra? Contou-me sobre os
Lobisomens, disse que iam dar-lhe uma enorme recompensa...
Os trs viram o lampejo momentneo nos olhos dela.
Lobisomens? comeou, em tom de queixume. mpossvel! Foi outra
pessoa. Voc me acusa falsamente. Diga aos Nobres Senhores que nunca o vi...
Cale a boca, seu bagulho velho! disse Wu, bruscamente, e soltou um
monte de palavres. Voc trabalhava para Wu Ting-top, e sua patroa se chamava
Fang-ling. Ela morreu h trs anos, e eles eram donos da farmcia da encruzilhada! Eu
mesmo conheo bem o local!
Mentiras... mentiras...
Diz que tudo mentira, senhor.
timo. Diga-lhe que vamos lev-la para a delegacia. L, ela falar.
Ah Tam comeou a tremer.
Tortura? Vo torturar uma velha? Ai, ai, ai...
Quando que esse Lobisomem vai voltar? tarde?
Ai, ai, ai... no sei... disse que viria me ver, mas o ladro no voltou mais.
Emprestei-lhe cinco dlares para ir para casa e...
Onde era a casa dele?
Hem? Quem? Oh, ele... falou que era parente de um parente e... no me
lembro. Acho que falou em North Point... no me lembro de nada.
Armstrong e Smyth esperaram, sondaram, e logo ficou evidente que a velha
pouco sabia, embora se esquivasse s sondagens, enfeitando cada vez mais as mentiras.
Vamos lev-la, de qualquer modo disse Armstrong. Smyth concordou.
D para voc segurar as pontas at que eu mande uns dois homens? Acho
que j est na hora de eu voltar.
Claro. Obrigado.
Ele se retirou. Armstrong mandou Wu ordenar s duas mulheres que ficassem
sentadas e caladas, enquanto ele fazia a revista. Elas obedeceram, assustadas. Ele
entrou na cozinha e fechou a porta. mediatamente, Ah Tam comeou a puxar a sua longa
trana suja.
Jovem rmo sussurrou astutamente, sabendo que a patroa no entendia o
dialeto de Ning-tok , no sou culpada de nada. S conheci o jovem demnio, como
conheci voc. No fiz nada. As pessoas da mesma aldeia devem se manter unidas, heya?
Um homem bonito como voc precisa de dinheiro... para as garotas, ou para a mulher.
casado, Honorvel rmo Mais Moo?
No, rm Mais Velha disse Wu cortesmente, dando-lhe corda, como
mandaram que desse.
Armstrong estava na porta do quartinho de Ah Tam, perguntando-se pela
milionsima vez por que os chineses tratavam seus criados to mal, por que os criados
aceitavam trabalhar em condies to miserveis e nojentas, por que dormiam, moravam
e prestavam servios leais durante uma vida inteira, em troca de uma ninharia, pouco
respeito e nenhum amor.
Lembrava-se de ter perguntado isso ao pai. O velho policial dissera:
No sei, meu rapaz, mas acho que porque eles se tornam parte da famlia.
Geralmente, um servio vitalcio. Geralmente, a famlia deles tambm faz parte do trato.
O criado se integra, e o how chew, ou seja, os aspectos positivos, considervel. No
preciso dizer que todos os criados se apossam de uma parte do dinheiro das despesas da
casa, da comida, das bebidas, do material de limpeza, de tudo o que houver, no importa
que seja de valor ou no, naturalmente com o conhecimento e aprovao integrais dos
patres, desde que isso seja mantido ao nvel costumeiro... caso contrrio, como
poderiam pagar-lhes to pouco, se eles no pudessem ganhar por fora?
"Talvez seja essa a resposta", pensou Armstrong. " verdade que antes de um
chins aceitar um emprego, qualquer emprego, ter considerado o how chew do emprego
com muito cuidado, e o valor do how chew sempre o fator decisivo. "
O quarto fedia, e ele tentou ignorar o cheiro. Borrifos de gua da chuva entravam
pelo respiradouro, o barulho da chuva ainda forte, a parede inteira mofada e manchada
por mil temporais. Ele fez uma revista metdica e cuidadosa, todos os sentidos aguados.
Havia pouco espao onde esconder alguma coisa. A cama e os lenis estavam
relativamente limpos, embora houvesse muitos percevejos nos cantos do catre. Nada
havia debaixo da cama, salvo um urinol lascado e malcheiroso e uma mala vazia. Umas
velhas sacolas e uma bolsa a tiracolo nada revelaram. A cmoda continha umas poucas
roupas, algumas jias baratas, uma pulseira de jade de qualidade inferior. Escondida sob
algumas roupas havia uma bolsa bordada de qualidade muito melhor. Dentro dela havia
algumas cartas. Um recorte de jornal. E duas fotos.
O corao dele pareceu parar de bater.
Depois de um momento, foi para a cozinha, onde havia luz melhor, e olhou de
novo para as fotos, mas no se havia enganado. Leu o recorte, com a cabea tonta.
Havia uma data no recorte e uma data numa das fotos.
No poro de estrutura semelhante a um favo de mel do QG da polcia, Ah Tam
sentava-se numa cadeira dura e sem costas no centro de uma grande sala prova de
som, fortemente iluminada e pintada de branco, paredes brancas, teto branco, piso
branco e uma nica porta branca que parecia fazer parte da parede. At mesmo a cadeira
era branca. Ela estava sozinha, apavorada, e agora falava livremente.
Bem, e o que sabe sobre o brbaro que aparece no fundo da foto?
perguntou a voz seca e metlica de Wu, no dialeto de Ning-tok, vinda de um alto-falante
oculto.
J contei e contei e no h... no sei, senhor choramingou ela. Quero ir
para casa... j lhe contei, mal vi o demnio estrangeiro... ele s nos visitou essa nica
vez, ao que eu saiba, senhor... No me lembro; faz anos, oh, posso ir agora? J contei
tudo, tudo...
Armstrong a espiava pelo falso espelho da sala de observao pouco iluminada,
com Wu ao seu lado. Os dois homens estavam constrangidos e srios. O suor orlava a
testa de Wu, embora a sala fosse agradavelmente refrigerada. Um gravador girava,
silencioso. Havia microfones e um monte de equipamentos eletrnicos s costas deles.
Acho que ela j nos contou tudo o que precisamos saber disse Armstrong,
com pena dela.
Sim, senhor disse Wu, no deixando o seu nervosismo transparecer na
voz. Era a primeira vez que fazia parte de um interrogatrio do sei. Estava assustado e
excitado, e doa-lhe a cabea.
Pergunte-lhe novamente onde arranjou a bolsa.
Wu fez o que ele mandou. Sua voz estava calma e autoritria.
Mas j lhe contei inmeras vezes choramingou a velha. Por favor, posso
ir...
Conte-nos mais uma vez, e depois poder ir.
Est bem... est bem... Vou contar de novo... Pertencia minha patroa, que a
deu para mim no seu leito de morte, ela me deu, juro e...
Na ltima vez voc falou que ela a deu na vspera de morrer. Bem, qual a
verdade?
Ansiosa, Ah Tam ficou puxando a trana suja.
Eu... no me lembro, senhor. Estava com ela... quando morreu... no me
lembro. A velha ficou mexendo a boca, sem emitir som, depois falou aos borbotes, em
tom queixoso: Eu a peguei e escondi, depois que ela morreu, e havia aquelas velhas
fotos... no tenho nenhum retrato da minha patroa, portanto peguei-as, e havia um tael de
prata, tambm, que pagou parte da minha viagem para Hong Kong, durante a grande
fome. Eu a peguei porque nenhum dos filhos, filhas ou famlia nojentos dela, que a
odiavam e me odiavam, me teriam dado coisa alguma. Portanto, eu a peguei quando
ningum estava... ela me deu antes de morrer, e eu a escondi, minha, ela me deu...
Ficaram ouvindo a velha falar e falar, at cansar. O relgio de parede marcava
uma e quarenta e cinco. H meia hora que a interrogavam.
Por ora, chega, Wu. Vamos repetir tudo daqui a trs horas, por precauo,
mas acho que nos contou tudo. Cansadamente, Armstrong pegou um telefone e
discou. Armstrong... pode lev-la agora de volta cela falou. Certifiquem-se de
que esteja confortvel e seja bem tratada, e mandem o mdico examin-la outra vez.
Era procedimento normal do sei examinar os prisioneiros antes e depois de cada
interrogatrio. O mdico dissera que Ah Tam tinha o corao e a presso de uma moa de
vinte anos.
Dali a um momento viram a porta branca, quase escondida, se abrir. Uma policial
fardada do sei fez sinal para Ah Tam, bondosamente. Ela foi saindo, andando com
dificuldade. Armstrong baixou as luzes, ligou o gravador para voltar atrs a fita. Wu
enxugou a testa.
Saiu-se muito bem, Wu. Aprende depressa.
Obrigado, senhor.
O gemido estridente do gravador aumentou. Armstrong olhava para ele em
silncio, ainda em choque. O barulho cessou, e o grandalho tirou a fita da mquina.
Sempre marcamos a data, a hora exata e a durao exata do interrogatrio, e
usamos um codinome para o suspeito. Para segurana e sigilo. Procurou um nmero
num livro, marcou a fita, depois comeou a preencher um formulrio. Fazemos a
verificao comparando com este formulrio. Ns o assinamos, como interrogadores, e
colocamos aqui o cdigo de Ah Tam V-11-3. altamente secreto, e arquivado no cofre.
Os olhos dele tornaram-se muito duros. Wu quase se encolheu. Repito: melhor
voc acreditar que em boca fechada no entra mosca, e que tudo no sei, tudo aquilo de
que voc participou hoje, altamente secreto.
Sim, senhor. Sim, pode contar comigo, senhor.
melhor tambm lembrar que o sei s obedece s prprias leis, ao
governador e ao ministro em Londres. Somente. As boas leis inglesas, o jogo limpo e os
cdigos normais da polcia no se aplicam ao de ou ao sei... habeas-corpus, julgamentos
pblicos e apelaes. Num caso do sei, no h julgamento, nem apelao, apenas uma
ordem de deportao para a RPC ou Formosa, o que for pior. Entendeu?
Sim, senhor. Quero ser parte do sei, senhor. Portanto, pode crer em mim. No
sou de saciar a sede com veneno assegurou-lhe Wu, doente de esperana.
timo. Durante os prximos dias, est confinado a este QG.
Wu ficou de queixo cado.
Mas, senhor, meu... sim, senhor.
Armstrong saiu na frente, e depois fechou a porta atrs de si. Entregou a chave e
o formulrio a um agente do sei que estava de guarda na recepo.
Vou guardar a fita, por enquanto. J assinei o recibo.
Sim, senhor.
Quer cuidar do guarda Wu? Vai ser nosso hspede por alguns dias. Comece a
anotar os dados dele... tem sido muito, muito, muito prestimoso. Vou recomend-lo para o
sei.
Sim, senhor.
Deixou-os, foi para o elevador e saltou no seu andar, com um gosto nauseante e
adocicado de apreenso na boca. Os interrogatrios do sei eram um antema para ele.
Odiava-os, embora fossem rpidos, eficientes e sempre apresentassem resultados.
Preferia a batalha de intelectos moda antiga, o uso da pacincia, e no esses
instrumentos psicolgicos novos e modernos.
tudo danado de perigoso, se querem a minha opinio resmungou,
cruzando o corredor, o leve cheiro mofado do quartel-general nas narinas, odiando
Crosse, o sei e tudo o que representavam, odiando os fatos que descobrira. Sua porta
estava aberta.
Ah, al, Brian disse, fechando a porta, a fisionomia sombria. Brian Kwok
estava com os ps sobre a mesa, lendo pachorrentamente um dos matutinos comunistas
chineses, com as vidraas molhadas de chuva s costas. O que h de novo?
Um artigo bem grande sobre o r disse o amigo, entretido com o que lia.
Diz: "Os senhores supremos capitalistas da CA, em conjuno com o x tirano, acabaram
com uma revoluo popular no Azerbaijo. Milhares foram mortos", etc. No acredito em
tudo isso, mas parece que a CA e a 92a Diviso de Pra-Quedistas apagaram o estopim
naquela rea, e os ianques agiram certo, pelo menos uma vez.
No vai adiantar porra nenhuma!
Brian Kwok ergueu os olhos. Seu sorriso desapareceu.
O que foi?
Estou me sentindo um lixo. Armstrong hesitou. Mandei buscar duas
cervejas, depois almoaremos. Que tal um curry? Est bem?
Est, mas se est se sentindo um lixo, vamos deixar o almoo para outro dia.
No, no a esse tipo de "lixo", que estou me referindo. ... que detesto
fazer interrogatrios brancos... isso me d nos nervos.
Brian Kwok fitou-o.
nterrogaram a velha amah ali? Porra, mas por qu?
Ordens de Crosse. um filho da me. Brian Kwok largou o jornal.
, sim, e estou certo de que tenho razo quanto a ele falou, suavemente.
Agora no, Brian. Quem sabe durante o almoo, mas agora no. Deus meu,
mas como preciso de um drinque! Maldito Crosse e maldito sei! No sou do sei, e no
entanto ele age como se eu fosse um dos seus.
? Mas voc vem junto no 16/2 desta noite. Pensei que tinha sido convocado.
Ele no mencionou nada. O que ?
Se ele no mencionou, melhor eu ficar calado.
Claro. Era um procedimento normal do sei, para fins de segurana,
minimizar a divulgao de informaes, para que nem mesmo os agentes da mais alta
confiana trabalhando no mesmo caso soubessem de todos os fatos. No vou ser
convocado porra nenhuma falou Armstrong, de cara feia, sabendo que, se Crosse
ordenasse, no havia nada que ele pudesse fazer. A batida tem algo a ver com a
Sevrin?
No sei. Espero que sim. Brian Kwok olhou atentamente para ele, depois
sorriu. Anime-se, Robert, tenho boas novas para voc disse, e Armstrong notou
mais uma vez como o amigo era bonito, dentes brancos e fortes, pele dourada, linhas do
queixo firmes, olhos vivos e um ar de confiana atrevida.
Voc um sacana bonito falou. Quais so as boas novas? Deu um
aperto no amigo Um P S do Restaurante Para, e ele lhe contou quais os quatro
primeiros lugares para sbado?
Sonhador! No, sobre aquelas pastas que voc apanhou ontem no escritrio
de Lo Dentuo, e passou para a Anticorrupo. Est lembrado? Do Ng Fotgrafo?
Hem? Ah, sim.
Parece que o nosso simptico convidado sino-americano, Thomas K. K. Lim,
que est "em algum lugar do Brasil", uma figura e tanto. As pastas dele so de ouro. De
ouro mesmo! E em ingls, sendo assim o nosso pessoal da Anticorrupo no teve
trabalho para l-las. Voc descobriu um tesouro!
Ele tem ligaes com Tsu-yan? perguntou Armstrong, com a ateno
imediatamente desviada.
Tem. E com muitas outras pessoas. Pessoas muito importantes, mui...
Banastasio? Brian Kwok sorriu.
O prprio. sso engloba direitinho John Chen, as armas, Tsu-yan, Banastasio e
a teoria de Peter Marlowe.
Bartlett?
Ainda no. Mas Marlowe conhece algum que sabe muita coisa que no
sabemos. Acho que devemos investig-lo. Voc o far?
Claro! O que mais havia nos papis?
Thomas K. K. Lim catlico, um sino-americano de terceira gerao que
uma verdadeira pega. Coleciona todo tipo de correspondncia comprometedora, cartas,
bilhetes, memorandos, etc. Brian Kwok sorriu de novo o seu sorriso sem humor.
Nossos amigos ianques so piores do que pensvamos.
Por exemplo?
Por exemplo: uma certa famlia da Nova nglaterra, muito conhecida e bem
relacionada, est envolvida com certos generais, americanos e vietnamitas, na construo
de diversas bases da fora area americana, muito grandes e muito desnecessrias, em
termos muito lucrativos para eles.
Aleluia! Nomes?
Nomes, postos e nmeros. Se os principais envolvidos soubessem que o
amigo Thomas tem tudo documentado, um estremecimento de horror percorreria os
Augustos Corredores da Fama, o Pentgono, e diversos sales caros e cheios de fumaa.
Armstrong resmungou.
Ele o intermedirio?
Organizador, como chama a si mesmo. Ah, est em excelentes termos com
muita gente notvel. Americanos, italianos, vietnamitas, chineses, os dois lados da cerca.
Os papis documentam toda a fraude. Outro plano o de canalizar milhes de fundos dos
Estados Unidos em mais um programa falso de ajuda ao Vietnam. Oito milhes, para ser
preciso. Um milho j foi at pago. O amigo Lim at mesmo discutiu como o h'eung yau
de um milho vai ser desviado para a Sua.
Podemos fazer com que tudo isso cole?
Oh, sim, se pegarmos Thomas K. K. Lim, e se quisermos fazer com que cole.
Perguntei ao Crosse, mas ele apenas deu de ombros e disse que no era da nossa conta.
Que se os ianques quiserem roubar o governo deles, problema deles. Brian Kwok
sorriu, mas seus olhos, no. uma informao valiosa, Robert. Se at mesmo parte
dela tornar-se conhecida, criar uma zorra dos diabos, at bem l em cima.
Ele vai passar a informao adiante, ao Rosemont? Deixar "vazar"?
No sei. Acho que no. Numa coisa ele est certo. No tem nada a ver
conosco. Que burrice incrvel anotar tudo isso! Uma burrice. Merecem se ferrar. Quando
tiver um minuto leia os papis, so uma parada!
Alguma ligao entre Lim e os outros bandidos? Lo Dentuo e o outro
homem? Esto roubando os fundos da CARE?
Oh, sim, devem estar, mas todas as pastas deles esto em chins, portanto
vai demorar mais para meter-lhes a mo. Brian Kwok acrescentou, de modo estranho:
Curioso o Crosse ter farejado isso, quase como se soubesse que haveria uma ligao.
Baixou a voz. Sei que estou certo a respeito dele.
O silncio tornou-se mais pesado. A boca de Armstrong estava ressecada, com
um gosto ruim. Desviou os olhos da chuva e olhou para Brian Kwok.
O que que sabe?
Sabe o tal vice-cnsul americano, o bicha, aquele que est vendendo os
vistos?
O que que tem?
No ms passado Crosse jantou com ele. No apartamento dele.
Armstrong esfregou o rosto, nervosamente.
sso no prova nada. Oua, amanh pegamos as pastas. Amanh o Sind...
Talvez ns no as possamos ler.
Pessoalmente, estou me cagando. sso assunto do sei, e eu sou do DC, e
por isso...
Uma batida o interrompeu. A porta se abriu. Um garom chins entrou com uma
bandeja e dois caneces de cerveja gelada, e abriu um sorriso cheio de dentes.
Boa tarde, senhor cumprimentou, oferecendo um deles para Brian Kwok.
Entregou o outro a Armstrong, e se retirou.
Boa sorte falou Armstrong, odiando-se. Bebeu avidamente, depois foi
trancar a fita no seu cofre.
Brian Kwok olhou-o atentamente.
Tem certeza de que est bem, amigo?
Claro que sim.
O que foi que a velha falou?
No comeo, contou um monte de mentiras, um monte. E depois, a verdade.
nteirinha. Conto para voc durante o almoo, Brian. Sabe como ... a gente acaba
descobrindo as mentiras, se for paciente. Estou cheio de mentiras. Armstrong terminou
a sua cerveja. Pombas, mas estava precisando disso.
Quer a minha, tambm? Tome.
No, no, obrigado, vou tomar um usque com soda antes do curry, e quem
sabe mais outro. Acabe logo e vamos nos mandar.
Brian Kwok largou o caneco pela metade.
Para mim j chega. Acendeu um cigarro. Como vai indo com a sua
deciso de no fumar mais?
Est duro. Armstrong ficou vendo-o tragar profundamente. Alguma coisa
sobre o Voranski? Ou os assassinos dele?
Sumiram em pleno ar. Temos as fotos deles. Portanto, ns os pegaremos, a
no ser que estejam do outro lado da fronteira.
Ou em Formosa.
Depois de uma pausa, Brian Kwok balanou a cabea.
Ou em Macau, ou na Coria do Norte, ou no Vietnam, ou seja l onde for. O
ministro est uma arara com o Crosse por causa do Voranski, a M-6 tambm, e a CA
tambm. O primeiro escalo da CA em Londres est criando o maior rebu com o ministro,
e ele est passando a bronca adiante para ns. melhor que a gente agarre aqueles
sacanas antes do Rosemont, seno vamos ficar desmoralizados. O Rosemont tambm
est sendo superpressionado para entregar a cabea deles. Ouvi dizer que ele ps todos
os seus homens atrs deles, achando que tm algo a ver com a Sevrin, e o porta-avies.
Ele est apavorado de que haja um incidente envolvendo o porta-avies nuclear. Brian
Kwok acrescentou, com a voz mais dura: Uma cretinice dos diabos ofender a RPC,
trazendo-o para c. Aquele monstro um convite declarado para todos os agentes na
sia.
Se eu fosse sovitico, estaria tentando infiltr-lo. O sei est provavelmente
tentando fazer o mesmo, agora. Crosse adoraria ter um agente a bordo. Por que no?
O grandalho ficou olhando a fumaa em espiral. Se eu fosse nacionalista, talvez
colocasse algumas minas nele, para depois culpar a RPC... ou, vice-versa, para depois
culpar Chang Kai-chek.
o que a CA faria para deixar todo mundo puto da vida com a China.
Corta essa, Brian!
Brian Kwok tomou um ltimo gole, depois se levantou.
Para mim chega. Vamos indo.
Um momentinho. Armstrong foi discar. Aqui fala Armstrong, preparem
outra sesso s dezessete para V-11-3. Vou querer...
Parou, vendo os olhos do amigo piscarem, depois ficarem vidrados, e segurou-o
com facilidade quando ele caiu, deixando-o largado na cadeira. Fora de si, quase como se
estivesse observando a si mesmo, reps o fone no gancho. Agora, nada havia a fazer,
seno esperar.
"Fiz o meu trabalho", pensou.
A porta se abriu e Crosse entrou, seguido de trs agentes do sei paisana, todos
britnicos, todos graduados, todos tensos e srios. Rapidamente, um dos homens
colocou um capuz grosso e negro na cabea de Brian Kwok, levantou-o com facilidade e
saiu, seguido pelos outros.
Agora que tudo acabara, Robert Armstrong no sentia nada, nem remorso, nem
choque, nem raiva. Nada. Sua mente lhe dizia que no havia nenhum engano, embora lhe
dissesse igualmente que seu amigo de quase vinte anos no podia ser um agente
comunista infiltrado. Mas era. As provas eram irrefutveis. As provas que descobrira
demonstravam conclusivamente que Brian Kwok era o filho de Fang-ling Wu, a antiga
patroa de Ah Tam, quando, segundo sua certido de nascimento e registros pessoais, sua
me e seu pai tinham o sobrenome Kwok e haviam sido assassinados pelos comunistas
em Canto, em 43. Uma das fotografias mostrava Brian Kwok de p ao lado de uma
senhora chinesa miudinha, diante de uma farmcia numa encruzilhada de uma aldeia. A
qualidade da foto era m, porm boa o suficiente para que se pudessem ler os caracteres
do cartaz da loja e para que se reconhecesse um rosto, o rosto dele. Ao fundo, via-se um
carro antigo. Por trs dele havia um europeu, com o rosto meio desviado. Wu culos
identificara a loja como a farmcia da encruzilhada em Ning-tok, propriedade da famlia
Tok-ling Wu. Ah Tam identificara a mulher como sua patroa.
E o homem? Quem o homem ao lado dela?
Ah, o filho dela, senhor. J lhe contei. o Segundo Filho Chu-toy. Agora,
vive com os demnios estrangeiros do outro lado do mar, no norte, o norte da Terra das
Montanhas Douradas choramingara a mulher, l no Quarto Branco.
Est mentindo outra vez.
Ah, no, senhor, o filho dela, Chu-toy. o seu Segundo Filho, nasceu em
Ning-tok, e ajudei no parto dele com estas mos. Era o Filho Nmero Dois da Me, que foi
embora quando era pequeno...
Foi embora? Para onde?
Para... o Pas da Chuva, depois para a Montanha Dourada. Agora tem um
restaurante e dois filhos... comerciante l, e veio para ver o Pai... O Pai estava
morrendo, e ele veio como um filho obediente deve vir, mas depois foi embora, e a Me
chorou e chorou...
Com que freqncia visitava os pais?
Ah, foi s essa vez, senhor, s essa vez. Agora mora longe, num lugar to
afastado, to afastado... mas veio como deve vir um filho obediente, e depois foi embora.
Foi por puro acaso que eu o vi, senhor. Me me mandara ir visitar uns parentes na
aldeia vizinha, mas eu me senti s, e voltei cedo e o vi... Foi pouco antes de ele ir embora.
O Jovem Patro foi embora num carro dos demnios estrangeiros...
Onde ele arranjou o carro? Era dele?
No sei, senhor. No havia carro em Ning-tok. At mesmo o comit da aldeia
no tinha carro, nem mesmo o Pai, que era o farmacutico da aldeia. O pobre Pai, que
morreu sofrendo tanto! Ele era membro do comit... Eles nos deixavam em paz, os
homens do presidente Mao, os Estranhos... , agiam assim porque, embora o Pai fosse
um intelectual e um farmacutico, sempre fora um seguidor secreto de Mao, embora eu
jamais soubesse, senhor, juro que jamais soube. O pessoal do presidente Mao nos
deixava em paz, senhor.
Como se chamava o filho da sua Patroa? O homem do retrato? repetira ele,
tentando abal-la.
Chu-toy Wu, senhor, era o segundo filho dela... lembro quando foi mandado de
Ning-tok para... este lugar horrvel, este Porto Fragrante. Tinha cinco ou seis anos e foi
mandado para um tio aqui e...
Como se chamava o tio?
No sei, senhor, nunca me contaram, s me lembro da Me chorando e
chorando quando o Pai o mandou estudar fora... Posso ir para casa agora? Por favor,
estou cansada, por favor...
Quando voc nos disser o que queremos saber. Se nos contar a verdade.
Ah, eu conto a verdade, qualquer coisa, qualquer coisa...
Mandaram-no estudar em Hong Kong? Onde?
No sei, senhor. Minha Patroa nunca falou, s que foi estudar, e depois ela o
tirou do pensamento, e eu tambm, oh, sim, era melhor, porque ele tinha ido embora para
sempre. Sabe que sempre os segundos filhos tm que ir embora...
Quando Chu-toy Wu voltou para Ning-tok?
Foi h alguns anos, quando o Pai estava morrendo. S voltou aquela vez, foi
s uma vez, senhor, no se lembra de eu ter lhe dito? Eu me lembro de ter dito isso. , foi
s a vez da foto. A Me insistiu na foto, e chorou e suplicou que ele tirasse uma foto com
ela... Ela devia estar sentindo a mo da morte, agora que o Pai se fora, e ela estava
verdadeiramente s... Oh, ela chorou e chorou, e ento Chu-toy fez a vontade dela, como
compete a um filho obediente, e minha Patroa ficou to contente...
E o brbaro da foto, quem ?
O homem estava meio virado de costas, ao fundo, no era fcil reconhec-lo, de
p ao lado do carro estacionado junto da farmcia. Era um homem alto, europeu, as
roupas amassadas e comuns.
No sei, senhor. Era o motorista, e foi ele que levou Chu-toy embora, mas o
comit da aldeia e o prprio Chu-toy curvaram-se diante dele muitas vezes, e comentou-
se que era muito importante. Foi o primeiro demnio estrangeiro que vi na vida, senhor...
E as pessoas do outro retrato? Quem so?
O retrato era antiqssimo, quase spia, e mostrava um casal constrangido, em
roupas de casamento malfeitas, fitando desanimadamente a cmera.
Ah, mas claro que so o Pai e a Me, senhor. No lembra que j lhe disse?
Disse muitas vezes. So a Me e o Pai. O nome dele era Ting-top Wu, e a sua tai-tai, a
minha Patroa, era Fang-ling...
E o recorte?
No sei, senhor, estava colado ao retrato, ento deixei-o l mesmo. A Me o
havia colado ali, ento no mexi nele. O que eu ia querer com essa bobagem de escrita
dos demnios estrangeiros...
Robert Armstrong soltou um suspiro. O recorte amarelado era de um jornal
chins de Hong Kong, datado de 16 de julho de 1937, que falava de trs jovens chineses
que tinham se sado to bem nos exames finais, que o governo de Hong Kong lhes
concedera bolsas para irem estudar num colgio da nglaterra. Kar-shun Kwok era o
primeiro nome citado. Kar-shun era o nome chins formal de Brian Kwok.
Saiu-se muito bem, Robert disse Crosse, fitando-o.
Foi? replicou, em meio nvoa do seu sofrimento.
Foi, muito bem. Trouxe-me as provas diretamente, seguiu as instrues ao p
da letra, e agora o nosso toupeira est dormindo direitinho. Crosse acendeu um cigarro
e sentou-se mesa. Felizmente voc tomou a cerveja certa. Ele suspeitou de alguma
coisa?
No, Acho que no. Armstrong tentou controlar-se. Quer me dar licena,
senhor, por favor? Sinto-me imundo. Tenho... tenho que tomar um banho. Desculpe.
Sente-se um minuto, por favor. , deve estar muito cansado. Muito cansativas,
essas coisas.
"Deus!", Armstrong sentia vontade de gritar, angustiado, " impossvel!
mpossvel o Brian ser um agente secreto infiltrado, mas tudo se encaixa. Por que outro
motivo teria um nome completamente diferente, uma certido de nascimento diferente?
Por que outro motivo teria uma cobertura to cuidadosamente construda que os pais
dele foram mortos em Canto durante a guerra, assassinados pelos comunistas? Por que
outro motivo teria se arriscado a voltar secretamente para Ning-tok, arriscando tudo aquilo
que construra to cuidadosamente ao longo de trinta anos, a no ser que o seu prprio
pai estivesse mesmo morrendo? E se todos esses fatos so reais, ento os outros
automaticamente se sucedem: que devia estar em contato permanente com o continente,
para saber que o pai estava morte, que como superintendente da polcia de Hong Kong
teria que ser persona-grata RPC, para que lhe fosse permitido entrar e sair
secretamente. E se era persona-grata, ento tinha que ser um deles, preparado ao longo
dos anos, estimulado ao longo dos anos. "
Meu Deus! murmurou , teria facilmente se tornado comissrio assistente,
quem sabe at comissrio...
O que sugere agora, Robert? perguntou Crosse, a voz suave.
Armstrong forou a mente a voltar ao presente, o treinamento superando a
angstia.
Verifique o passado dele. Vamos encontrar o elo. , o pai dele era uma
minscula engrenagem comunista, mas uma engrenagem de Ning-tok, apesar de tudo.
Portanto, o parente de Hong Kong a quem foi enviado tambm deveria ser de l. Devem
ter mantido o Brian sob rdea curta na nglaterra, no Canad, aqui, em qualquer lugar...
to fcil fazer isso, to fcil alimentar o dio pelos quai loh, to fcil para um chins
esconder esse dio... No o povo mais paciente e reservado do mundo? , v investigar
o passado e acabar por encontrar o elo e encontrar a verdade.
Robert, tem razo de novo. Mas, primeiro, deve-se comear o interrogatrio
dele.
Armstrong sentiu uma onda glida de horror invadir seu estmago.
falou.
Estou encantado em participar-lhe que essa honra ser sua.
No.
Voc supervisionar o interrogatrio. Nenhum chins tomar parte nele,
apenas agentes britnicos graduados. Exceto o Wu, Wu culos. , ser til... apenas ele.
bom aquele rapaz.
No posso... no vou.
Crosse soltou um suspiro e abriu o grande envelope pardo que trouxera consigo
O que acha disso?
Com mos trmulas, Armstrong pegou a foto. Era uma ampliao de 20 X 25 de
um pedacinho da foto de Ning-tok, a cabea do europeu que aparecia no ltimo plano, ao
lado do carro. O rosto do homem estava meio virado e indistinto, o granulado da
ampliao denso.
Eu... diria que ele viu a cmera e se virou, para evitar ser fotografado.
Foi o que tambm pensei. Voc o reconhece? Armstrong espiou o rosto,
tentando desanuviar a cabea.
No.
Voranski? O nosso amigo sovitico morto?
Talvez. No, acho que no.
E quanto ao Dunross, o an Dunross?
Mais abalado, Armstrong levou a foto para junto da luz.
possvel... mas improvvel. Se... se for Dunross, ento... acha que ele o
agente infiltrado da Sevrin? mpossvel.
mprovvel, no impossvel. amigo do peito de Brian. Crosse pegou de
novo a foto e examinou-a. Seja quem for, familiar o que se consegue ver dele, mas
no consigo identificar o homem, ou onde o vi. Ainda. Bem, no faz mal. Brian se
lembrar. . A voz dele tornou-se sedosa. Ah, no se preocupe, Robert, vou
preparar o Brian para voc, mas caber a voc dar o golpe de misericrdia. Quero saber
quem esse sujeito bem ligeiro. Na verdade, quero saber tudo o que o Brian sabe, bem,
bem ligeiro.
No. Arranje outro...
Ora, Robert, no seja to chato! Chu-toy Wu, alis Brian Kar-shun Kwok, um
agente inimigo que nos tapeou durante anos, s isso. A voz de Crosse parecia penetrar
em Armstrong. A propsito, voc vai participar do 16/2 logo mais s seis e meia, e
tambm foi convocado para o sei. J falei com o comissrio.
No, e no posso interro...
Ora, meu caro, pode e vai. o nico que pode. Brian esperto demais para
ser pego como um amador. Claro que estou to espantado ao saber que era o toupeira
quanto voc, quanto o governador!
Por favor. No...
Ele traiu Fong-fong, outro amigo seu, no foi? Deve ter "vazado" os
documentos de A. M. Grant. Deve ser ele a pessoa que tem fornecido todos os nossos
dossis para o inimigo, e todas as outras informaes. Sabe Deus a quanta coisa teve
acesso no curso do estado-maior e em todos os outros cursos! Crosse fumava o seu
cigarro, a fisionomia normal.
No sei ele tinha autorizao para saber de quase tudo ligado segurana, e
certamente concordo que estava sendo preparado para um altssimo cargo... eu ia fazer
dele o meu nmero 2! Portanto, melhor sabermos bem ligeiro tudo a seu respeito.
Curioso, estvamos procurando um agente sovitico infiltrado, e no que encontramos
um da Repblica Popular da China!
Apagou o cigarro. J mandei que comeassem a fazer com ele um
interrogatrio classificao 1.
A cor fugiu do rosto de Armstrong, e ele fitou Crosse, odiando-o abertamente.
Voc um filho da me, um filho da me nojento e sacana.
Crosse riu suavemente.
verdade.
bicha, tambm?
Talvez. Talvez apenas ocasionalmente, e apenas quando me agrada. Talvez.
Crosse fitava-o calmamente. Ora, vamos, Robert, acha mesmo que posso ser
chantageado? Eu? Chantageado? Francamente, Robert, no compreende a vida? Parece
que o homossexualismo bastante normal, mesmo nas altas esferas.
?
Hoje em dia bastante normal, quase "na moda", para alguns. Ah, , sim, meu
caro, e praticado, de tempos em tempos, por um grupo muito catlico de vips em toda
parte. At em Moscou. Crosse acendeu outro cigarro. claro, preciso ser discreto,
seletivo, e de preferncia no assumir compromisso, mas uma queda para o extico podia
dar todo tipo de vantagens na nossa profisso. No ?
Quer dizer que voc justifica qualquer tipo de maldade, qualquer tipo de
merda, assassinato, trapaa, mentira, em nome do maldito sei... isso?
Robert, no justifico nada. Sei que voc est muito perturbado, mas acho que
j chega.
Voc no pode me forar a me meter no sei. Pedirei demisso.
Crosse soltou uma risada de deboche.
Mas, meu caro, e quanto a todas as suas dvidas? E quanto aos quarenta mil
at segunda-feira? Levantou-se, os olhos duros como granito. Sua voz mal se alterara,
mas agora havia nela uma nota de maldade. Somos ambos maiores de idade, Robert.
Dobre-o, e faa-o bem depressa.
45
15h
A campainha que encerrava o prego da Bolsa de Valores tocou, mas o rudo foi
abafado pelo ftido pandemnio dos corretores amontoados tentando desesperadamente
completar sua transao final.
Para a Struan, o dia fora desastroso. mensas quantidades de aes haviam sido
empurradas no mercado para serem compradas vacilantemente, depois jogadas de volta
de novo, enquanto os boatos se alimentavam de mais boatos, e mais aes eram
oferecidas. A cotao caiu de 24, 70 para 17, 50 e ainda havia trezentas mil aes na
coluna de venda. Todas as aes de bancos estavam em baixa, o mercado estava tonto.
Todos esperavam que o Ho-Pak entrasse em colapso no dia seguinte... s o fato de Sir
Lus Baslio ter suspendido as negociaes com as aes de bancos ao meio-dia evitara
que o banco soobrasse, ento,
Puta que o pariu, que droga! falou algum. Fodido pela porra da
campainha.
Olhe s para o tai-pan exclamou outro. Santo Deus, d a impresso de
que foi um dia como os outros, e no o dobre de finados da Casa Nobre!
Ele tem peito, o nosso an, no h dvida. Olhe como ainda sorri. Meu Deus,
as aes dele baixam de 24, 70 para 17, 50 em um s dia, quando jamais estiveram
abaixo de 25 desde que a empresa passou a ser de capital aberto, e como se nada
houvesse acontecido. Amanh o Gornt vai obter o controle acionrio!
Concordo... ou o banco.
O Vic? No, j tem seus prprios problemas disse outro, unindo-se ao
grupo excitado e suarento.
Pela madrugada! Acha mesmo que Gornt vai conseguir? Gornt, tai-pan da
nova Casa Nobre?
Nem posso imaginar! gritou outro, acima da balbrdia.
melhor ir se acostumando, meu velho. Mas, eu concordo, ningum diria que
o mundo do an est desmoronando sob seus ps...
E j est tarde! exclamou um outro.
Ora, qual ? O tai-pan um bom sujeito, o Gornt um filho da me arrogante.
Os dois so filhos da me! disse um outro.
Ah, no sei. Mas concordo que o an um bocado frio, o an to frio quanto
a caridade, e isso ser frio bea!
Mas no to frio quanto o pobre Willy, que est morto, ora essa!
Willy, Willy quem? perguntou algum em meio s risadas. Hem?
Ora, Charlie, pela madrugada! s uma brincadeira, uma rima! " bea" com
"ora essa". Que tal foi o seu dia?
Faturei uma nota em comisses. Eu tambm.
Fantstico. Eu me desfiz de cem por cento de todas as minhas prprias aes.
Agora no tenho nada aplicado, graas a Deus! Vai ser duro para alguns dos meus
clientes, mas quem ganha fcil perde fcil, e eles podem agentar o repuxo!
Ainda estou com cinqenta e oito mil aes da Struan, e no tenho
compradores...
Puta que o pariu!
O que foi?
O Ho-Pak chegou ao fim da linha! Fechou as portas.
Como?
Todas as porras das agncias!
Deus todo-poderoso! Tem certeza?
Claro que tenho, e esto dizendo que o Vic tambm no vai abrir amanh, que
o governador vai declarar feriado bancrio! Soube por fonte segurssima, meu velho!
Sagrado Corao de Jesus, o Vic vai fechar?
Ah, Deus, estamos todos arruinados...
Ouam, acabei de falar com Johnjohn. A corrida chegou at eles, mas ele
disse que ficaro bem... para no nos preocuparmos.
Graas a Deus!
Ele disse que houve um tumulto em Aberdeen h meia hora, quando a
agncia do Ho-Pak de l fechou, mas Richard Kwang acaba de fazer uma declarao
imprensa. "Fechou temporariamente" todas as agncias deles, exceto a matriz. No h
com que se preocupar, ele tem dinheiro de sobra e...
Filho da me mentiroso!
... e qualquer um que tenha fundos no Ho-Pak pode ir at l com a sua
caderneta de depsito e receber o seu dinheiro.
E quanto s aes deles? Quando as liquidarem, quanto acha que vo valer?
Dez centavos por dlar!
Sabe Deus! Mas milhares vo perder as cuecas nesse colapso!
Ei, tai-pan! Vai deixar suas aes irem l para baixo, ou vai comprar?
A Casa Nobre to forte quanto sempre foi, meu velho disse Dunross,
serenamente. Meu conselho para vocs que comprem!
Quanto tempo pode esperar, tai-pan?
Vamos superar este ligeiro problema, no se preocupe.
Dunross continuou a abrir caminho entre o povo, dirigindo-se para a sada,
seguido por Linc Bartlett e Casey, bombardeado por perguntas. gnorou a maioria com
uma palavrinha amvel, respondeu a algumas, e ento viu-se frente a frente com Gornt, e
os dois se enfrentaram em meio a um grande silncio.
Ah, Quillan, como se saiu hoje? indagou, cortesmente.
Muito bem, obrigado, an, muito bem. Meus scios e eu estamos com trs ou
quatro milhes de vantagem.
Tem scios?
Claro. No se inicia um ataque Struan de qualquer maneira... claro que
preciso ter um apoio financeiro muito substancial. Gornt sorriu. Felizmente, a Struan
amplamente detestada por um bocado de gente boa, e isso h um sculo ou mais.
Tenho prazer em lhe dizer que acabo de adquirir mais trezentas mil aes que vo estar
venda logo que a Bolsa abrir. sso deve ser o bastante para fazer a sua casa desabar.
No somos um castelo de cartas. Somos a Casa Nobre.
At amanh. . Ou quem sabe at depois de amanh, no mximo at
segunda-feira. Gornt olhou para Bartlett. Nosso jantar de tera-feira ainda est de
p?
Est. Dunross sorriu.
Quillan, um homem pode se queimar, vendendo a descoberto num mercado
to volvel. Virou-se para Bartlett e Casey, e falou, de modo agradvel: No
concordam?
Pode apostar que isso aqui no como a nossa Bolsa em Nova York
replicou Bartlett, provocando uma risada geral. O que est acontecendo aqui hoje
mandaria toda a nossa economia para o diabo, hem, Casey?
respondeu Casey, sem jeito, sentindo o olhar fixo de Gornt. Al
cumprimentou, olhando-o de relance.
Sentimo-nos honrados por t-los aqui disse Gornt, com grande charme.
Posso cumpriment-los pela sua coragem ontem noite? Aos dois.
No fiz nada de especial disse Bartlett.
Nem eu falou Casey, constrangida, tendo plena conscincia de ser a nica
mulher na sala, e agora o centro de tantas atenes. Se no tivesse sido pelo Linc e
pelo an... pelo tai-pan, e voc, e os outros, eu teria entrado em pnico.
Ah, mas no entrou. Seu mergulho foi uma perfeio disse Gornt, em meio
a vivas.
Ela ficou calada, mas aquele pensamento a aqueceu, e no pela primeira vez. De
alguma forma, sua vida estava diferente desde que tirara a roupa, sem pensar. Gavallan
ligara para ela pela manh, para saber como estava passando. Outros tambm. Na Bolsa,
sentira a fora dos olhares. Recebera muitos elogios. Muitos deles de estranhos. Sentia
que Dunross, Gornt e Bartlett se lembravam, porque ela no os havia decepcionado. Ou a
si mesma. "", pensou, "voc ganhou muito prestgio perante todos os homens. E fez
crescer a inveja das mulheres. Curioso. "
Est vendendo a descoberto, sr. Bartlett? dizia Gornt.
No pessoalmente disse Bartlett, com um sorrisinho. Ainda no.
Devia disse Gornt, amavelmente. Pode-se ganhar muito dinheiro num
mercado em baixa, como estou certo de que sabe. Um bocado de dinheiro vai mudar de
mos com o controle da Struan. Voltou a fitar Casey, excitado por sua coragem, seu
corpo, e pela idia de que iria passear com ela de barco no domingo. E voc,
Ciranoush, est no mercado? perguntou.
Casey ouviu o seu nome, e o modo como ele o pronunciou. Ficou excitada.
"Cuidado", advertiu a si mesma. "Esse homem perigoso. . E o Dunross tambm, e o
Linc tambm.
"Qual?
"Acho que quero os trs", pensou, invadida por uma onda de calor. "
O dia fora excitante e formidvel desde o primeiro momento, quando Dunross lhe
telefonara, solcito. Depois, levantara-se, sem sentir nenhum mal-estar por causa do fogo
ou dos vomitrios do dr. Tooley. Em seguida, passara toda a manh trabalhando nos
telefonemas, telegramas e telex para os Estados Unidos, alegremente, acertando
problemas do imenso conglomerado da Par-Con, cimentando uma fuso que estava na
agenda deles h meses, vendendo uma companhia com muito lucro, para adquirir uma
outra que fortaleceria ainda mais a investida da Par-Con na sia... fosse l quem fosse o
parceiro deles. Depois, inesperadamente, fora convidada para almoar com Linc... O
querido, bonito, confiante e atraente Linc, pensou, lembrando-se do almoo deles no topo
do Victoria and Albert, no imenso salo de refeies verde com vista para o porto, Linc to
atencioso, a ilha de Hong Kong e as estradas costeiras obscurecidas pela chuva
torrencial. Meia toronja, uma pequena salada, Perrier, tudo perfeitamente servido, do jeito
que ela queria. Depois, o caf.
Que tal irmos Bolsa de Valores, Casey? L pelas duas e meia? dissera
ele. O an nos convidou.
Ainda tenho muita coisa a fazer, Linc, e...
Mas aquele lugar um barato, e as coisas que aqueles caras conseguem
fazer so incrveis. Negociaes escusas aqui so um meio de vida, e absolutamente
legais. Deus, fantstico, maravilhoso, um grande sistema! O que eles fazem aqui legal-
mente todos os dias daria uma pena de vinte anos nos Estados Unidos.
O que no torna a coisa correta, Linc.
No, mas aqui Hong Kong, suas regras os agradam. o pas deles, eles se
sustentam, e o governo tira apenas quinze por cento em impostos. o que eu lhe digo,
Casey, se voc quer dinheiro do "dane-se", aqui que ele est.
Tomara! V voc, Linc, tenho um monte de coisas ainda por fazer!
Podem esperar. Hoje pode ser o dia decisivo. Temos que estar l para o golpe
final.
O Gornt vai ganhar?
Claro, a no ser que an consiga um financiamento macio. Ouvi dizer que o
Victoria no vai apoi-lo. E o Orlin no vai renovar o emprstimo, como previ!
Foi o Gornt quem lhe contou?
Pouco antes do almoo. Mas todo mundo sabe de tudo neste lugar. Nunca vi
nada parecido.
Ento pode ser que o an saiba que voc adiantou os dois milhes para o
Gornt comear o ataque.
Pode ser. No importa, contanto que no saibam que a Par-Con est prestes
a se tornar a nova Casa Nobre. Que tal soa "tai-pan Bartlett"?
Casey lembrou-se do sorriso repentino dele, e do calor que se transmitira a ela.
Sentia-o de novo agora, ali, de p na Bolsa de Valores, olhando para ele, montes de
homens volta dela, mas s trs importantes: Quillan, an e Linc, os homens mais
excitantes e cheios de vitalidade que conhecera em toda a vida. Sorriu para eles,
igualmente, depois disse a Gornt:
No, no estou no mercado, no pessoalmente. No gosto de jogar... o custo
do meu dinheiro sai caro demais.
Algum resmungou:
Que coisa horrvel de dizer!
Gornt no prestou ateno, e manteve os olhos fitos nela.
Sensato, muito sensato. Claro, s vezes h uma coisa absolutamente certa,
s vezes pode-se faturar alto, com um golpe mortal. Olhou para Dunross, que
ostentava seu sorriso curioso. Em sentido figurado, claro.
claro. Bem, Quillan, at amanh.
Ei, sr. Bartlett chamou algum , j fechou negcio com a Struan, ou no?
falou outro. E o que o ncursor Bartlett pensa de uma incurso moda
de Hong Kong?
Novo silncio. Bartlett deu de ombros.
Uma incurso uma incurso, seja onde for disse, com cuidado , e eu
diria que esta est armada e iniciada. Mas a gente nunca sabe se ganhou at a contagem
dos votos estar terminada. Concordo com o sr. Dunross. A gente pode se queimar.
Abriu novo sorriso, os olhos brejeiros. Tambm concordo com o sr. Gornt. s vezes
tambm se pode faturar alto, com um golpe mortal. Em sentido figurado.
Nova exploso de risos. Dunross aproveitou-se dela para chegar porta, Bartlett
e Casey atrs dele. Junto ao seu Rolls com chofer, Dunross falou:
Vamos, entrem... desculpem, tenho um compromisso, mas o carro os levar
para casa.
No, tudo bem, tomaremos um txi...
No, entrem. Nessa chuva, tero que esperar meia hora.
Nas barcas estar timo, tai-pan falou Casey. Ele poder nos deixar l.
Entraram e o carro arrancou, o trnsito confuso.
O que vai fazer quanto ao Gornt? perguntou Bartlett.
Dunross riu, e Casey e Bartlett tentaram calcular a sinceridade da risada.
Vou esperar disse. um velho costume chins: pacincia. Tudo chega
s mos daquele que espera. Obrigado por ficar de boca fechada sobre o nosso acordo.
Saiu-se muito bem.
Vai anunci-lo amanh, depois que o mercado fechar, conforme o planejado?
quis saber Bartlett.
Prefiro deixar minhas opes em aberto. Conheo o mercado, voc no.
Talvez amanh. Dunross olhou para os dois, fixamente. Talvez no antes de tera-
feira, quando j tivermos assinado o contrato. magino que o negcio ainda esteja de p,
no? At tera meia-noite?
Claro disse Casey.
A hora da participao pode ficar ao meu encargo? Aviso-lhes antes, mas
posso precisar escolher outra hora... para manobrar.
Sem dvida.
Obrigado. Claro, se j tivermos entrado pelo cano, negcio cancelado.
Compreendo perfeitamente.
O Gornt pode obter o controle? indagou Casey. Ambos notaram a alterao
nos olhos do escocs. O sorriso ainda permanecia, mas apenas na superfcie.
No, na verdade no. Mas claro que com aes suficientes, poder forar
sua presena imediatamente na diretoria, e indicar outros diretores. Uma vez na diretoria,
ficar por dentro da maioria dos nossos segredos, perturbar e destruir. Dunross
lanou um olhar para Casey. O propsito dele destruir.
Por causa do passado?
Parcialmente. Dunross sorriu, mas dessa feita eles notaram um cansao
profundo no sorriso. um jogo muito alto, envolve prestgio, muito prestgio, e estamos
em Hong Kong. Aqui, os fortes sobrevivem e os fracos perecem, mas nesse meio tempo o
governo no rouba voc, nem o protege. Se no quiser ser livre e no gostar das nossas
regras, ou da ausncia delas, no venha para c. Voc veio atrs de lucro, heya?
Observava Bartlett. E ter lucro, de uma maneira ou de outra.
concordou Bartlett, serenamente, e Casey se perguntou at que ponto
Dunross saberia do trato feito com Gornt. A idia a perturbou.
Nosso motivo lucro, sim disse ela. Mas no destruir.
sso sensato falou Dunross. melhor criar do que destruir. Ah, a
propsito, Jacques perguntou se os dois gostariam de jantar com ele, logo mais, l pelas
oito e meia. Eu no posso ir, tenho uma festa oficial com o governador, mas talvez possa
encontr-los para um drinque, depois.
Obrigado, mas hoje no posso disse Bartlett despreocupadamente, embora
no estivesse nada despreocupado ao lembrar-se de Orlanda. E voc, Casey?
No, obrigada, tenho um monte de trabalho para fazer, tai-pan. Que tal
deixarmos para um outro dia? perguntou, feliz, achando que ele era sensato por ficar
de boca fechada, e Linc Bartlett igualmente sensato por deixar a Struan um pouco de
lado, por enquanto. "", pensou com seus botes, "vai ser timo jantar com o Linc, s ns
dois, como no almoo. Quem sabe at a gente possa ir ao cinema, depois. "
Dunross entrou no seu escritrio.
Oh... oh, al, tai-pan cumprimentou Claudia. O sr. e a sra. Kirk esto na
sala de espera do andar de baixo. O pedido de demisso de Bill Foster est na sua
bandeja.
timo. Claudia, no quero deixar de ver o Linbar antes que ele viaje.
Ele a observou atentamente, e embora ela fosse extremamente hbil em
disfarar os sentimentos, ele podia sentir o seu medo. Sentia o medo no prdio todo.
Todos fingiam o contrrio, mas a confiana estava abalada.
"Sem confiana no general", escrevera Sun Tse, "nenhuma batalha pode ser
ganha, no importa o grande nmero de tropas e armas. "
nquieto, Dunross reviu seu plano e sua posio. Sabia que tinha poucos
movimentos a realizar, que a nica defesa verdadeira era o ataque, e que ele no podia
atacar sem fundos macios. Pela manh, quando se encontrara com Lando Mata,
obtivera apenas um relutante talvez.
... j lhe disse que tenho que consultar primeiro o Tung Po-Duro. Deixei
recado, mas ainda no consegui me comunicar com ele.
Ele est em Macau?
, acho que est. Disse que ia chegar hoje, mas no sei por que balsa. No
sei mesmo, tai-pan. Se no estiver na ltima balsa para c, eu prprio irei a Macau v-lo...
se ele estiver disponvel. Ligarei para voc hoje noite, to logo tenha falado com ele. A
propsito, j reconsiderou nossas ofertas?
J. No posso vender-lhes o controle acionrio da Struan. E no posso deixar
a Struan e ir administrar o jogo em Macau.
Com o nosso dinheiro esmagar o Gornt, poder...
No posso passar adiante o controle.
Talvez pudssemos combinar as duas ofertas. Ns o apoiaremos contra Gornt
em troca do controle da Struan, e voc dirigir o nosso sindicato do jogo, secretamente,
se quiser. , podia ser em segredo...
Dunross mudou de posio na poltrona, certo de que Lando Mata e Po-Duro
estavam usando a armadilha em que estava preso para atender aos prprios interesses.
"Como Bartlett e Casey", pensou, sem raiva. "Que mulher interessante! Linda, corajosa e
leal... a Bartlett. Ser que ela sabe que ele tomou caf com Orlanda, hoje de manh, e
depois foi ao apartamento dela? Ser que eles sabem que eu sei dos dois milhes da
Sua? Bartlett esperto, muito esperto, e est fazendo todas as jogadas corretas, mas
est desguarnecido no ataque, porque previsvel, e sua jugular uma moa asitica.
Talvez Orlanda, talvez no. Mas sem dvida uma Pele Dourada cheia de juventude.
Quillan foi muito vivo em coloc-la como isca na armadilha. . Orlanda uma isca
perfeita", pensou, depois voltou a se concentrar em Lando Mata e seus milhes. "Para
conseguir esses milhes, teria que quebrar o meu Juramento Sagrado, e isso no farei. "
Quais os telefonemas que tenho, Claudia? perguntou, uma sbita pontada
gelada no estmago. Mata e Po-Duro tinham sido o seu trunfo, o ltimo que restava.
Ela hesitou, depois olhou para a lista.
Hiro Toda ligou de Tquio, ligao pessoal. Por favor, ligue para ele quando
tiver um momento sobrando. E tambm Alastair Struan, de Edimburgo... David
MacStruan, de Toronto... seu pai, de Ayr... o velho Sir Ross Struan, de Nice...
O tio Trussler, de Londres disse ele, interrompendo-a , o tio Kelly, de
Dublin... o primo Cooper, de Atlanta, o primo...
De Nova York completou Claudia.
De Nova York. As ms notcias voam disse ele, calmamente.
. Depois, teve... Seus olhos ficaram cheios de lgrimas. O que vamos
fazer?
Tudo menos chorar falou, sabendo que uma grande poro das economias
dela estavam investidas em aes da Struan.
Sim. Oh, sim. Fungou e usou o leno, triste por causa dele, mas grata aos
deuses por ter tido a previdncia de vender na alta e no comprar quando o chefe da
Casa de Chen murmurara a todo o cl que comprasse maciamente. Ayeeyah, tai-pan,
desculpe, por favor, desculpe... sim. Mas tudo vai muito mal, no ?
Vai, mocinha disse ele, imitando um sotaque escocs , mas s quando a
gente est "morrido". No era assim que o velho tai-pan costumava dizer? O velho tai-
pan era
Sir Ross Struan, o pai de Alastair, o primeiro tai-pan de que se lembrava.
Continue com os telefonemas.
O primo Kern, de Houston, e o primo Deeks, de Sydney. o ltimo da famlia.
a famlia toda.
Dunross soltou a respirao. O controle acionrio da Casa Nobre estava com
aquelas famlias. Cada uma tinha lotes de aes que havia herdado, embora pela lei da
Casa s ele tivesse o poder de voto... enquanto fosse o tai-pan. Os bens da famlia
Dunross, descendentes de Winifred, filha de Dirk Struan, constituam dez por cento; dos
Struans de Robb Struan, meio irmo de Dirk, cinco por cento; dos Trusslers e dos Kellys,
descendentes de Culum e da filha mais moa da Bruxa Struan, cinco por cento cada; dos
Coopers, Kerns e Derbrys, descendentes do comerciante americano Jeff Cooper, da
Cooper-Tillman, o amigo de toda a vida de Dirk, que se casara com a filha mais velha da
Bruxa Struan, cinco por cento cada; dos MacStruans, que se acreditava serem
descendentes ilegtimos de Dirk, dois e meio por cento; e dos Chens, sete e meio por
cento. O grosso das aes, cinqenta por cento, propriedade pessoal e legado da Bruxa
Struan, ficava num fideicomisso perptuo, a ser votado pelo tai-pan "quem quer que ele
seja, e o lucro obtido ser dividido anualmente, cinqenta por cento para o tai-pan, o resto
proporcionalmente aos bens das famlias... mas somente se o tai-pan assim o decidir",
escrevera ela, na sua letra ousada e firme. "Se ele resolver reter os lucros das minhas
aes por qualquer motivo, poder faz-lo. Depois esse incremento ir para o fundo
particular do tai-pan, para o uso que ele achar conveniente. Mas que todos os futuros tai-
pans tomem tento: a Casa Nobre passar de Mo segura para Mo segura, e os cls de
Porto seguro para Porto seguro, como o tai-pan em pessoa decretou, perante Deus,
acrescentarei a minha maldio dele, sobre aquele ou aquela que nos falhar... "
Dunross sentiu um arrepio percorr-lo ao se lembrar da primeira vez que lera o
testamento dela... to dominador quanto o legado de Dirk Struan. "Por que somos to
possudos por esses dois?", perguntou-se novamente. "Por que no podemos livrar-nos
do passado, por que temos que viver disposio de fantasmas, e de fantasmas que nem
so l muito bons?
"Eu no vivo assim", disse para si mesmo, com firmeza, "estou apenas tentando
me equiparar aos seus padres. "
Voltou a olhar para Claudia, matronal, durona e muito segura de si, mas agora
assustada, assustada pela primeira vez. Ele a conhecera a vida inteira, e ela servir ao
velho Sir Ross, depois ao seu pai, depois a Alastair, e agora a ele prprio com uma
lealdade fantica, assim como Phillip Chen. "Ah, Phillip, pobre Phillip. "
Phillip telefonou? perguntou.
Telefonou, tai-pan. E Dianne tambm. Ligou quatro vezes.
Quem mais?
Uma dzia, ou mais. Os mais importantes so Johnjohn, do banco, general
Jean, de Formosa, Gavallan pre, de Paris, Wu Quatro Dedos, Pug...
Quatro Dedos? Dunross ficou esperanoso. Quando ligou?
Ela consultou sua lista.
s duas e cinqenta e seis.
"Ser que o velho pirata mudou de idia?", pensou Dunross, sua excitao
aumentando.
No final da tarde anterior, ele fora a Aberdeen procurar Wu e pedir-lhe ajuda,
mas, como no caso de Lando Mata, s conseguira vagas promessas.
Escute, Velho Amigo ele lhe dissera, em dialeto haklo, hesitante. Nunca
lhe pedi um favor antes.
Uma longa linhagem de seus ancestrais tai-pans pediram muitos favores e
obtiveram grandes lucros dos meus ancestrais o velho respondera, os olhos astutos e
irrequietos. Favores? Fodam-se todos os ces, tai-pan, no tenho tanto dinheiro. Vinte
milhes? Como que um pobre pescador como eu ia ter tanta grana?
Mais do que isso saiu do Ho-Pak ontem, Velho Amigo.
Ayeeyah, fodam-se todos aqueles que murmuram informaes erradas! Pode
ser que eu tenha sacado o meu dinheiro em segurana, mas todo ele j se foi para pagar
mercadorias, mercadorias que eu devia.
Espero que no seja o P Branco dissera Dunross, severamente. O P
Branco d um azar terrvel. Correm boatos de que voc est interessado nele. Aconselho-
o a desistir, como amigo. Meus ancestrais, o Velho Demnio de Olhos Verdes e a Bruxa
Struan do Mau-Olhado e dos Dentes do Drago, rogaram uma praga sobre aqueles que
negociarem com o P Branco, no o pio, mas todos os Ps Brancos e aqueles que ne-
gociarem com eles falou, alterando a verdade, sabendo como o velho era
supersticioso. Aconselho-o a no lidar com o P que Mata. Sem dvida, seu negcio
de ouro mais do que lucrativo.
No sei nada de P Branco algum. O velho forara um sorriso, mostrando
as gengivas e alguns dentes tortos. E no tenho medo de pragas, nem mesmo deles!
timo disse Dunross, sabendo que era mentira. Nesse meio tempo,
ajude-me a obter crdito. Cinqenta milhes durante trs dias, s do que preciso!
Vou perguntar entre os meus amigos, tai-pan. Talvez possam ajudar, talvez
possamos ajudar juntos. Mas no espere gua de um poo vazio. A que juros?
Juros altos, se for amanh.
No possvel, tai-pan.
Convena o Po-Duro, voc associado e velho amigo dele.
O Po-Duro a nica merda de amigo que o Po-Duro tem dissera o velho,
carrancudo, e nada do que Dunross dissesse conseguiu mudar sua atitude.
Dunross estendeu a mo para o telefone.
Que outros telefonemas recebi, Claudia? perguntou, enquanto discava.
Johnjohn, do banco, Phillip e Dianne... ah, j lhe falei deles. O superintendente
Crosse, todos os nossos grandes acionistas, todos os diretores administrativos de todas
as subsidirias, a maior parte do Turf Club... Travkin, seu treinador... uma lista sem fim.
Um momentinho, Claudia. Dunross disfarou a ansiedade e falou ao
aparelho, em haklo: Aqui fala o tai-pan. O meu Velho Amigo est?
Claro, claro, sr. Dunross disse a voz americana, educadamente, em ingls.
Obrigado por responder ao telefonema. Ele j vem atender, senhor.
Sr. Choy, sr. Paul Choy?
Sim, senhor.
Seu tio me falou a seu respeito. Bem-vindo a Hong Kong.
Eu... aqui est ele, senhor.
Obrigado.
Dunross concentrou-se. Estivera se perguntando por que Paul Choy estava
agora com Quatro Dedos, e no ocupado em imiscuir-se nos negcios de Gornt, e por
que Crosse telefonara, e por que Johnjohn...
Tai-pan?
Sim, Velho Amigo. Queria falar comigo?
Sim. Podemos... nos encontrar hoje noite? Dunross tinha vontade de berrar
"Mudou de idia?" Mas as boas maneiras o impediam, e os chineses no gostavam de
telefones, preferindo sempre falar cara a cara.
Claro. Por volta das oito badaladas, no turno do meio falou, com
naturalidade. Perto da meia-noite. O mais aproximado possvel acrescentou,
lembrando-se que devia encontrar-se com Brian Kwok s dez e quarenta e cinco.
timo. No meu molhe. Haver uma sampana espera. Dunross desligou o
telefone, o corao disparado.
Primeiro o Crosse, Claudia, depois mande entrar os Kirks. Depois, correremos
a lista. Marque um telefonema coletivo com meu pai, Alastair e Sir Ross, para as cinco
horas, o que d nove para eles, e dez em Nice. Ligarei para David e os outros nos
Estados Unidos logo mais noite. No h necessidade de acord-los no meio da noite.
Sim, tai-pan.
Claudia j estava discando. Crosse atendeu, ela passou o fone para Dunross e
saiu, fechando a porta atrs de si.
Sim, Roger?
Quantas vezes j esteve na China?
A pergunta inesperada espantou Dunross, momentaneamente.
sso consta dos registros falou. fcil voc verificar.
Sei, an, mas ser que pode me responder agora? Por favor.
Quatro vezes em Canto, para a feira, todos os anos, nos ltimos quatro anos.
E uma vez em Pequim, com uma comisso comercial, no ano passado.
Alguma vez saiu de Canto... ou de Pequim?
Por qu?
Saiu?
Dunross hesitou. A Casa Nobre tinha muitas associaes de longa data na China,
muitos amigos antigos e de confiana. Alguns eram agora comunistas dedicados. Outros
eram externamente comunistas, mas por dentro totalmente chineses, e portanto de viso
ampla, reservados, cautelosos e apolticos. Esses homens variavam de importncia.
Havia at um na junta governamental. E todos eles, sendo chineses, sabiam que a his-
tria se repetia, que as eras podiam mudar rapidamente, e que o imperador da manh
poderia tornar-se o co escorraado da tarde, que as dinastias se sucediam segundo os
caprichos dos deuses, que o primeiro de cada dinastia inevitavelmente subia ao trono do
Drago com as mos tintas de sangue, que sempre se devia estar de olho numa rota de
fuga... e que certos brbaros eram Velhos Amigos em quem se podia confiar.
Mas ele sabia que, acima de tudo, os chineses eram um povo prtico. A China
precisava de mercadorias e ajuda. Sem mercadorias e ajuda, ficava indefesa contra seu
inimigo histrico, e nico inimigo real, a Rssia.
Muitas vezes, por causa da confiana especial depositada na Casa Nobre,
Dunross fora procurado oficial e no-oficialmente, mas sempre secretamente. Tinham
muitos negcios particulares em vista, para todo tipo de maquinarias e mercadorias em
falta, incluindo a esquadrilha de avies a jato. Freqentemente, tinha ido a lugares aonde
outros no podiam ir. Uma vez tinha comparecido a uma reunio em Hangchow, a regio
mais linda da China, realizada para receber particularmente outros membros do Clube 49,
que iam ser homenageados com um jantar, como convidados de honra da China. O Clube
49 era formado por empresas que tinham continuado a comerciar com a RPC aps 1949,
na maioria firmas britnicas. A Gr-Bretanha reconhecera o governo de Mao Ts-tung
como o governo da China, pouco depois que Chang Kai-chek abandonou o continente e
fugiu para Formosa. Mesmo assim, as relaes entre os dois governos sempre tinham
sido tensas. Mas, por definio, as relaes entre os Velhos Amigos no o eram, a no
ser que um Velho Amigo trasse uma confiana, ou trapaceasse.
Ah, fiz algumas viagens por fora disse Dunross, despreocupadamente, sem
querer mentir para o chefe do sei. Nada de especial. Por qu?
Poderia me dizer aonde foi, por favor?
Sem dvida, se voc for mais especfico, Roger replicou, a voz
endurecendo. Somos comerciantes, e no polticos, e no espies, e a Casa Nobre
tem uma posio especial na sia. H muitos anos estamos aqui, e por causa dos
comerciantes que a bandeira inglesa flutua... costumava flutuar sobre a metade do
mundo. O que voc quer saber exatamente, meu velho?
Fez-se uma longa pausa.
Nada, nada de especial. Pois bem, an, vou esperar at termos o prazer de ler
os documentos, depois serei mais especfico. Obrigado, desculpe incomod-lo. At logo.
Dunross fitou o aparelho, preocupado. O que o Crosse queria saber?, perguntou-
se. Muitas das transaes que havia feito e que ainda faria certamente no se
enquadrariam na poltica oficial do governo em Londres, e mais ainda em Washington.
Sua atitude a curto e a longo prazo, em relao China, era nitidamente oposta deles.
O que eles considerariam contrabando ele no considerava.
"Bem, enquanto eu for tai-pan", disse a si mesmo, com firmeza, "haja o que
houver, fogo ou tufo, nossos elos com a
China continuaro sendo nossos elos com a China, e fim de papo. A maioria dos
polticos em Londres e Washington no se d conta de que os chineses so chineses em
primeiro lugar e comunistas em segundo. E Hong Kong vital para a paz na sia. "
Sr. e sra. Jamie Kirk, senhor.
Jamie Kirk era um homenzinho pedante, de rosto rosado, mos rosadas e um
sotaque escocs agradvel. A mulher dele era alta, grande e americana.
Oh, quanto prazer em conhe... comeou Kirk.
, temos muito, sr. Dunross interrompeu o vozeiro bem-humorado da
mulher. Diga logo o que tem para dizer, Jamie, benzinho, o sr. Dunross um homem
muito ocupado, e temos que ir fazer compras. Meu marido tem um embrulho para o
senhor.
, da parte de Alan Medford G...
Ele sabe que da parte de Alan Medford Grant, benzinho disse ela,
satisfeita, tomando-lhe a palavra de novo. Entregue-lhe o embrulho.
Ah. Ah, sim, e tambm...
Uma carta dele, tambm disse ela. O sr. Dunross muito ocupado.
Entregue logo tudo para ele, e vamos fazer compras.
Ah, , bem... Kirk entregou o embrulho a Dunross. Media uns trinta e cinco
por vinte e dois centmetros, e tinha uns dois centmetros e meio de espessura. Pardo,
comum, e preso com muita fita adesiva. O envelope estava selado com lacre vermelho.
Dunross reconheceu o lacre. Alan disse para...
Para entregar-lhe tudo pessoalmente, com lembranas dele falou ela, com
outra risada. Levantou-se. Voc to vagaroso, doura! Bem, obrigada, sr. Dunross,
vamos indo, benzi...
nterrompeu-se, espantada, quando Dunross ergueu uma mo imperiosa e falou
com autoridade absoluta, embora corts.
Que tipo de compras quer fazer, sra. Kirk?
Hem? Oh, algumas roupas... bem... quero mandar fazer algumas roupas, e o
benzinho precisa de camisas, e...
Dunross ergueu a mo outra vez e apertou um boto. Claudia apareceu.
Leve a sra. Kirk a Sandra Yi, imediatamente. Ela dever lev-la imediatamente
ao Lee Foo Tap, l embaixo, e, por Deus, diga-lhe para fazer o melhor preo possvel para
ela, ou mandarei que o deportem! O sr. Kirk se encontrar l com ela daqui a um
momento!
Tomou a sra. Kirk pelo brao, e, antes que ela se desse conta, j estava fora da
sala, toda satisfeita, Claudia solcita ao seu lado, ouvindo-a contar o que queria comprar.
Kirk soltou um suspiro que encheu o silncio que se fez. Era um suspiro longo e
sofrido.
Ah, como gostaria de poder fazer isso! disse sombriamente. Depois abriu
um sorriso. Och aye, tai-pan falou, moda escocesa , o senhor tudo o que Alan
falou que era.
? Mas no fiz nada. Sua mulher queria fazer compras, no queria?
, mas... Depois de uma pausa, Kirk acrescentou: Alan falou que o
senhor devia... bem... devia ler a carta enquanto eu estivesse aqui. No... no contei isso
a ela. Acha que devia?
No disse Dunross, bondosamente. Olhe, sr. Kirk, lamento ter que lhe
dar ms notcias, mas infelizmente Alan morreu num acidente de moto, na segunda
passada.
Kirk ficou de queixo cado.
O qu?
Lamento lhe contar, mas achei melhor que soubesse. Kirk fitava as manchas
deixadas pela chuva na vidraa, imerso em pensamentos.
Que terrvel! disse, finalmente. Malditas motos, so um perigo mortal.
Ele foi atropelado?
No. Foi encontrado na estrada, cado ao lado da moto. Sinto muito.
Terrvel! Coitado do Alan. Ah, meu Deus! Fico contente que o senhor no
tenha dito nada na frente da Frances, ela... gostava dele tambm. Eu... bem... eu...
melhor o senhor ler a carta, ento... A Frances no era uma grande amiga, por isso no
acho... coitado do Alan! Baixou os olhos para as mos. As unhas eram rodas e
deformadas. Coitado do Alan!
Para dar tempo a Kirk, Dunross abriu a carta, que dizia:
"Meu caro sr. Dunross: Por meio desta apresento-lhe um velho colega, Jamie
Kirk, e sua mulher, Frances. Por favor, abra em particular o embrulho que ele est
levando. Quero que lhe seja entregue em segurana, e Jamie concordou em dar uma
paradinha em Hong Kong. Pode-se confiar nele o quanto se pode confiar em algum, hoje
em dia. E, por favor, no ligue para a Frances. Ela no m. Na realidade, boa para o
meu velho amigo, est muito bem de vida, com o que herdou de maridos anteriores, o que
d ao Jamie a liberdade de que precisa para ficar sentado e pensar... um privilgio
rarssimo, hoje em dia. A propsito, eles no trabalham no mesmo ramo que eu, embora
saibam que sou um historiador amador com renda prpria".
Dunross teria sorrido, se no fosse pelo fato de estar lendo a carta de um homem
morto. A carta terminava assim:
"Jarnie gelogo, gelogo marinho, um dos melhores do mundo. Pergunte-lhe
sobre o seu trabalho nos ltimos anos, de preferncia se Frances no estiver presente...
no que ela no esteja por dentro de tudo o que ele sabe, mas intromete-se um pouco.
Ele tem algumas teorias interessantes que talvez possam beneficiar a Casa Nobre e seu
planejamento para uma eventualidade. Afetuosas lembranas, Alan Medford Grant".
Dunross ergueu os olhos.
Alan disse que vocs so antigos colegas...
Ah, . Fomos colegas de escola em Charterhouse. Depois, fui para
Cambridge, ele, para Oxford. . Mantivemos contato ao longo dos anos, ocasionalmente,
claro. . J o conhecia h muito tempo?
H uns trs anos. Eu tambm gostava dele. Talvez no se sinta com vontade
de falar agora.
Oh, no, tudo bem. Eu... um choque, claro, mas... bem... a vida continua.
O velho Alan... um tipo gozado, no ? Com todos os seus papis, livros, cachimbos,
cinzas e chinelos de feltro. Kirk juntou os dedos em tringulo, tristemente. Suponho
que deva dizer que ele era um tipo gozado. Ainda no me parece direito falar nele no
passado... mas suponho que devamos. . Ele sempre usava chinelos de feltro. Acho que
nunca estive nos seus aposentos sem que ele estivesse de chinelos de feltro.
Est se referindo ao apartamento dele? Nunca estive l. Sempre nos
encontrvamos em Londres, no meu escritrio, embora ele tivesse ido a Ayr, uma vez.
Dunross forou a memria. No me lembro dele usando chinelos de feltro, ali.
Ah, sim, ele me falou de Ayr, sr. Dunross. , me falou. Foi... bem... um ponto
alto na vida dele. O senhor... tem muita sorte de ter uma propriedade daquelas.
O Castelo Avisyard no meu, sr. Kirk, embora pertena minha famlia h
mais de cem anos. Dirk Struan comprou-o para a mulher e a famlia... uma manso,
digamos assim. Como sempre, Dunross sentiu uma sbita emoo ao pensar em toda
aquela beleza, colinas suaves, lagos, charnecas, florestas, clareiras, seis mil acres ou
mais, bom lugar para se atirar, para se caar, o melhor que a Esccia tinha a oferecer.
__ Faz parte da tradio que o tai-pan atual seja sempre o senhor de Avisyard...
enquanto for o tai-pan. Mas, claro, todas as famlias, em especial as crianas das vrias
famlias, o conhecem bem. Frias de vero... O Natal em Avisyard uma tradio
maravilhosa. Carneiros inteiros, flancos de boi, midos de carneiro no Ano-Novo, usque e
grandes lareiras acesas, as gaitas de fole tocando. um belo lugar. E uma fazenda
produtiva. Gado, leite, manteiga... sem falar na destilaria de Loch Vey! Gostaria de poder
passar mais tempo l... minha mulher foi para l hoje, para preparar tudo para as frias de
Natal. Conhece aquela regio?
Um pouquinho. Conheo mais a regio montanhosa. Minha famlia de
nverness.
Ah, ento precisa vir visitar-nos quando estivermos em Ayr, sr. Kirk. Alan disse
em sua carta que o senhor gelogo, um dos melhores do mundo.
Ah, bondade dele. Bem... foi bondade dele. Minha... especialidade a
geologia marinha. , especialmente...
nterrompeu-se, abruptamente. O que foi?
Oh, h... nada, nada mesmo, mas acha que Frances est bem?
Sem dvida. Quer que eu conte a ela sobre Alan?
No. No, eu mesmo conto, depois. No... pensando melhor, acho que vou
fingir que ele no morreu, sr. Dunross. Farei de conta que o senhor no me contou, assim
no estragarei o passeio dela. . o melhor, no acha? Kirk animou-se um pouco.
Assim, poderemos saber da m notcia quando voltarmos para casa.
Como queira. O senhor dizia? Especialmente o qu?
Ah, sim... petrologia, que, como sabe, o estudo amplo das rochas, incluindo
sua interpretao e descrio. Dentro da petrologia, meu campo se restringiu
recentemente s rochas sedimentares. Eu... bem... nos ltimos anos tenho trabalhado
num projeto de pesquisas como consultor sobre as rochas sedimentares paleozicas, as
porosas. . O estudo se concentrou na plataforma costeira oriental da Esccia. Alan
achou que o senhor gostaria de saber algo a respeito.
Claro. Dunross controlou sua impacincia. Fitava o embrulho sobre a mesa.
Queria abri-lo e ligar para Johnjohn, e havia mais uma dzia de coisas prementes. Havia
tanto a ser feito, e ele ainda no tinha entendido a ligao que Alan fizera entre a Casa
Nobre e Kirk. Parece muito interessante falou. Para que era o estudo?
Hem? Kirk o fitava, espantado. Hidrocarbonetos. Diante do olhar
inexpressivo de Dunross, apressou-se a acrescentar: Os hidrocarbonetos so
encontrados apenas nas rochas porosas sedimentares da era paleozica. Petrleo, sr.
Dunross, petrleo bruto.
Ah! Estavam procurando petrleo?
Ah, no! Era um projeto de pesquisas para determinar a possibilidade da
presena de hidrocarbonetos a pouca distncia da costa. Da costa da Esccia. Agrada-
me poder dizer que acho que os haver em abundncia. No muito perto, mas no mar do
Norte. O rosto rosado do homenzinho tornou-se mais rosado ainda, e ele enxugou a
testa. . , acho que deve haver um bom nmero de campos por l.
Dunross estava perplexo, ainda sem entender a ligao.
Bem, conheo alguma coisa sobre a perfurao em alto mar, no Oriente Mdio
e no golfo do Texas. Mas l no mar do Norte? Santo Deus, sr. Kirk, aquele mar o pior do
mundo, provavelmente o mais inconstante do mundo, quase sempre turbulento, com
ondas gigantescas. Como seria possvel perfurar ali? Como seria possvel instalar os
equipamentos com segurana, como seria possvel levar o petrleo a granel para terra,
mesmo que fosse encontrado? E se fosse levado para terra, meu Deus, o custo seria
proibitivo.
Ah, sem dvida, sr. Dunross concordou Kirk. Tudo o que o senhor disse
est certssimo, mas no minha tarefa preocupar-me com o lado comercial, e sim
descobrir nossos hidrocarbonetos, supremamente valiosos. Acrescentou
orgulhosamente: a primeira vez que se levanta a hiptese de eles existirem ali. Claro
que apenas uma teoria, minha teoria. Nunca se sabe ao certo antes de se perfurar, mas
parte de minha percia reside nas interpretaes ssmicas, ou seja, estudo das ondas
resultantes de exploses induzidas, e o enfoque que dei s ltimas descobertas foi um
tanto heterodoxo...
Dunross escutava agora apenas com a superfcie da mente, tentando ainda
entender por que Alan teria considerado isso importante. Deixou Kirk continuar por algum
tempo, depois trouxe-o educadamente ao presente.
O senhor me convenceu, sr. Kirk. Dou-lhe os parabns. Quanto tempo vai ficar
em Hong Kong?
Ah, s at segunda-feira. Depois... bem... vamos para a Nova Guin.
Dunross concentrou-se, muito preocupado.
Onde, na Nova Guin?
Um lugar chamado Sukanapura, na costa setentrional. Fica na parte que
pertence ndonsia. Fui... Kirk sorriu. Desculpe, claro que o senhor sabe que o
presidente Sukarno assumiu o controle da Nova Guin holandesa em maio.
"Tomou-a" seria mais apropriado. Se no fosse pelas presses americanas
imprudentes, a Nova Guin holandesa ainda seria holandesa, e em situao bem melhor,
acho eu. No creio que seja boa idia o senhor e sua esposa viajarem para l, por
enquanto. arriscado, a situao poltica muito instvel, e o presidente Sukarno
hostil. A insurreio em Sarawak patrocinada e apoiada pela ndonsia... ele se ope
francamente ao Ocidente, a toda a Malsia, e coloca-se a favor dos seus marxistas. Alm
disso, Sukanapura um porto quente, nojento, antiptico, com muitas molstias para
coroar todos os outros problemas.
Oh, no precisa se preocupar, tenho uma sade de escocs, e fomos
convidados pelo governo.
O que eu queria enfatizar que, atualmente, existe muito pouca influncia
governamental.
Ah, mas l existem algumas rochas sedimentares muito interessantes que
querem que eu examine. No precisa se preocupar, sr. Dunross. Somos gelogos, no
polticos. Tudo est combinado... na verdade, esse o objetivo de toda a nossa viagem...
no h com que se preocupar. Bem, tenho que ir andando.
Ah! Vou oferecer um coquetel no sbado, das sete e meia s nove da noite
falou. Quem sabe o senhor e sua mulher no gostariam de comparecer? Ento
poderemos conversar um pouco mais sobre a Nova Guin.
Oh, oh, mas quanta gentileza! Eu... bem... iremos com prazer. Onde...
Mandarei um carro ir busc-los. Agora talvez queira ir se encontrar com a sra.
Kirk. No tocarei em Alan, se o que deseja.
Ah! Ah, sim. Pobre Alan! Por um momento, discutindo as rochas sedimentares,
cheguei a me esquecer dele. curioso, no ?, como a gente se esquece com facilidade.
Dunross despachou-o com outra assistente e fechou a porta. Cuidadosamente,
rompeu as fitas adesivas que selavam o pacote de Alan. L dentro havia um envelope e
outro pacote. O envelope estava endereado a "an Dunross, particular e confidencial". Ao
contrrio da outra carta, que fora escrita mo, esta fora batida mquina:
"Caro sr. Dunross: Esta lhe chegar s mos, s pressas, por intermdio do meu
velho amigo Jamie. Recebi notcias muito inquietantes. H um outro 'vazamento' de
segurana muito srio no nosso sistema britnico ou americano, e est bem claro que
nossos adversrios esto aumentando seus ataques clandestinos. Um pouco dessa
atividade pode extravasar em cima at de mim, at o senhor, da minha ansiedade. Do
senhor porque pode ser que a existncia da nossa srie de documentos altamente
secretos tenha sido descoberta. Se alguma coisa fora do comum me acontecer, por favor
ligue para 871-6565, em Genebra. Pea para falar com a sra. Riko Gresserhoff. Para ela,
meu nome Hans Gresserhoff. O nome verdadeiro dela Riko Anjin. Fala alemo,
japons e ingls... e um pouco de francs... e se eu ainda tiver algum dinheiro a receber,
por favor, entregue-o a ela. Existem alguns papis que ela lhe dar, alguns para
transmisso. Por favor, entregue-os pessoalmente, quando for conveniente. Como j
disse, raro encontrar algum em quem confiar. Confio no senhor. a nica pessoa na
terra que sabe da existncia dela, e seu nome real. Lembre-se, vital que nem esta carta
nem meus documentos anteriores saiam de suas mos para as de qualquer pessoa.
"Primeiro, quero explicar sobre o Kirk: acredito que, dentro de uns dez anos, as
naes rabes deixaro de lado suas diferenas e usaro o poder real que tm, no
contra srael diretamente, mas contra o mundo ocidental... forando-nos a uma posio
intolervel: abandonamos srael... ou morremos de fome? Eles usaro o seu petrleo
como arma de guerra.
"Se conseguirem se unir, um punhado de xeques e reis feudais na Arbia
Saudita, r, Estados do golfo Prsico, raque e Lbia podero, quando lhes der na telha,
cortar os suprimentos ocidentais e japoneses da nica matria-prima que lhes
indispensvel. Tero uma oportunidade ainda mais sofisticada: aumentar os preos a
nveis sem precedentes, e manter nossas economias nas suas mos. O petrleo a arma
definitiva para os rabes. nvencvel, enquanto dependermos do seu petrleo. Da meu
interesse imediato na teoria de Kirk.
"Hoje em dia, trazer um barril de petrleo superfcie de um deserto rabe custa
cerca de oito cents. Um barril a granel, trazido do mar do Norte para terra, na Esccia,
custaria sete dlares. Se o petrleo rabe pulasse do seu preo atual de trs dlares o
barril no mercado mundial para nove... acho que entendeu imediatamente aonde quero
chegar. Ento, o mar do Norte passaria a ser imensamente vivel, e um tesouro nacional
britnico.
"Jamie disse que os campos ficam ao norte e a leste da Esccia. O porto de
Aberdeen seria o lugar lgico para traz-lo para terra. Um homem sensato comearia a se
interessar por desembarcadouros, imveis, campos de pouso, em Aberdeen. No se
preocupe com o mau tempo. Os helicpteros sero os elos de conexo com os poos de
perfurao. Dispendiosos, sim, mas viveis. Alm do mais, se aceitar minha previso de
que os trabalhistas ganharo a eleio prxima por causa do escndalo Profumo... "
O caso ganhara todos os jornais. Seis meses antes, em maro, o secretrio de
Estado da Guerra, John Profumo, negara formalmente ter tido um caso com uma call girl
notria, Christine Keeler, uma das vrias moas que subitamente ganharam destaque
internacional, assim como o seu cften, Stephen Ward, at ento apenas um renomado
osteopata da alta sociedade londrina. Tinham circulado rumores no-confirmados de que
a garota tambm estava tendo um caso com um dos adidos soviticos, um conhecido
agente do KGB, comandante evguni vnov, que tinha sido chamado de volta Rssia
no ms de dezembro anterior. Durante o escndalo que se seguira, Profumo pedira
demisso, e Stephen Ward se suicidara.
" curioso que o caso tenha sido revelado imprensa na hora perfeita para os
soviticos. Ainda no tenho provas, mas na minha opinio no foi apenas uma
coincidncia. Lembre-se de que faz parte da doutrina sovitica fragmentar os pases
Corias do Norte e do Sul, Alemanhas Oriental e Ocidental, e da por diante , e depois
deixar seus doutrinados subalternos fazerem o servio para eles. Assim, acho que os
socialistas pr-soviticos vo ajudar a fragmentar a Gr-Bretanha em nglaterra, Esccia,
Pas de Gales e rlanda do Sul e do Norte (pense no Eire e na rlanda do Norte, uma
arena feita de encomenda para as diabruras soviticas).
"Agora, quanto minha sugesto para o Plano de Contingncia Nmero Um da
Casa Nobre: ser circunspecto em relao nglaterra e concentrar-se na Esccia como
base. O petrleo do mar do Norte tornaria a Esccia abundantemente auto-suficiente. A
populao pequena, valente e nacionalista. Como entidade, a Esccia seria vivel, e
defensvel... com um abundante suprimento exportvel de petrleo. Uma Esccia forte
talvez pudesse equilibrar a balana e ajudar uma nglaterra claudicante... o nosso pobre
pas, sr. Dunross. Temo imensamente pela nglaterra.
"Talvez esta seja mais uma das minhas teorias exageradas. Mas reconsidere a
Esccia, Aberdeen, luz de um novo mar do Norte. "
Ridculo! explodiu Dunross, e parou de ler por um momento, o pensamento
incendiado. Depois aconselhou a si prprio: "No perca a cabea! s vezes o Alan
muito imaginativo, dado a exageros. um imperialista de direita que enxerga quinze
vermelhos debaixo de cada cama. Mas, o que diz poderia ser possvel. Se for possvel,
tem que ser levado em considerao. Se houvesse uma escassez mundial de petrleo e
ns estivssemos preparados, poderamos ganhar uma fortuna", pensou, sua agitao
aumentando. "Seria fcil comear a investir em Aberdeen agora, fcil comear uma
retirada calculada de Londres sem prejudicar coisa alguma... Edimburgo oferece todas as
modernas facilidades bancrias, de comunicao, portos, campos de pouso, tudo de que
precisaramos para operar eficientemente. A Esccia para os escoceses, com petrleo
abundante para exportar? Completamente vivel, mas no separada, e sim dentro de
uma Gr-Bretanha forte. Mas, se a cidade de Londres, o Parlamento e a Threadneedle
Street ficassem entupidos de esquerdistas... "
Os plos de sua nuca arrepiaram-se idia de uma Gr-Bretanha enterrada sob
uma mortalha de socialismo de esquerda. "E quanto a Robin Grey? Ou Julian
Broadhurst?", perguntou-se, gelado. "Sem dvida nacionalizariam tudo, agarrariam o
petrleo do mar do Norte, se houvesse algum, e dariam cabo de Hong Kong... j disseram
que o fariam. "
Com esforo, guardou essa idia para mais tarde, virou a pgina e continuou a
ler.
"A seguir, acho que identifiquei trs dos agentes infiltrados da Sevrin. A
informao saiu cara (posso precisar de mais dinheiro antes do Natal), e no estou certo
da sua exatido. (Estou tentando reconferi-la imediatamente, pois dou-me conta da
importncia que tem para o senhor. ) Acredita-se que os toupeiras sejam: Jason Plumm,
de uma companhia chamada Propriedades Asiticas; Lionel Tuke, da companhia
telefnica; e Jacques de Ville, da Struan... "
mpossvel! exclamou Dunross, em voz alta. Alan ficou maluco! to
impossvel que seja Plumm quanto Jacques. Total e absolutamente impossvel! De jeito
algum poderiam...
Seu telefone particular comeou a tocar. Automaticamente, ele atendeu.
Pronto?
Aqui a telefonista internacional chamando o sr. Dunross.
Quem quer falar com ele, por favor? disse bruscamente.
O sr. Dunross aceita um telefonema a cobrar de Sydney, Austrlia, da parte de
um sr. Duncan Dunross?
O corao do tai-pan falhou uma batida.
Mas, claro! Al, Duncan... Duncan?
Papai?
Al, filho, voc est bem?
Oh, sim, estou timo! ouviu o filho dizer, e sua ansiedade desapareceu.
Desculpe ligar no horrio de trabalho, papai, mas meu vo de segunda est com excesso
de reservas e...
Pombas, voc tem reserva confirmada, rapaz. Vou ligar...
No, papai, obrigado, est tudo bem. Agora estou num vo que sai mais cedo.
Estou no vo 6 da Singapore Airlines, que chega a Hong Kong ao meio-dia. No precisa ir
me receber, pego um txi e...
Espere o carro, Duncan. Lee Choy ir receb-lo. Mas passe pelo escritrio
antes de ir para casa, ouviu?
Tudo bem. J confirmei meus bilhetes e tudo. Dunross notou o orgulho na voz
do filho, e ficou satisfeito.
timo. Bom trabalho. A propsito, o primo Linbar vai chegar amanh pelas
Qantas, s vinte horas, de Sydney. Tambm vai ficar hospedado na casa. A Struan
tinha uma casa da companhia em Sydney desde 1900, e um escritrio permanente ali
desde a dcada de 1880. A Bruxa Struan fizera a sociedade com um plantador de trigo
imensamente rico, chamado Bill Scragger, e a firma deles florescera at o craque da
Bolsa em 1929. Divertiu-se nas frias?
Puxa, demais! Muito mesmo. Quero voltar no ano que vem. Conheci uma
garota fantstica, papai.
? comentou Dunross, e metade dele queria sorrir, a outra metade ainda
estava aprisionada no pesadelo da possibilidade de que Jacques fosse um traidor. E se
fosse traidor e membro da Sevrin, teria sido ele quem fornecera alguns dos segredos
mais ntimos da firma a Linc Bartlett? No, Jacques no podia ter feito isso. No teria
possibilidade de conhecer a situao bancria da empresa. Quem estaria a par dela?
Quem...
Papai?
Sim, Duncan?
Percebeu a hesitao, depois o filho falou de uma vez s, tentando parecer viril.
Tudo bem se um cara namora uma garota um pouco mais velha do que ele?
Dunross sorriu de leve, e comeou a pensar que aquilo no tinha importncia,
pois o filho s tinha quinze anos. Mas depois lembrou-se de Jade Elegante, quando ele
prprio tinha pouco menos de quinze anos, certamente mais homem do que Duncan.
"No necessariamente", pensou, com toda a honestidade. "Duncan alto, e est
crescendo, e to homem quanto eu era. E no a amei at a loucura naquele ano, e no
ano seguinte, e no pensei que ia morrer no ano seguinte, quando ela sumiu?"
Bem disse, de igual para igual , depende de quem seja a garota, de
quantos anos o homem tenha, e de quantos anos a garota tenha.
Ah! Fez-se uma longa pausa. Ela tem dezoito anos.
Dunross ficou imensamente aliviado. "sso quer dizer que ela tem idade bastante
para no brincar com fogo", pensou.
Eu diria que perfeito disse, no mesmo tom de voz , especialmente se o
rapaz tem uns dezesseis anos, alto, forte e conhece os fatos da vida.
Ah! Ah, eu no... Oh! No iria...
No estava sendo crtico, meu rapaz, apenas respondi sua pergunta. Um
homem tem que ser cuidadoso neste mundo, e deve escolher com muito cuidado as
namoradas. Onde a conheceu?
Na "estao". Chama-se Sheila.
Dunross conteve um sorriso. As garotas na Austrlia eram chamadas de sheilas,
assim como em outros lugares so chamadas de gatas.
Que lindo nome! falou. Sheila do qu?
Sheila Scragger. sobrinha do velho sr. Tom, e est de visita, vinda da
nglaterra. Est estudando para ser enfermeira no Guy's Hospital. Foi muito legal comigo,
e Paldoon tambm muito legal. Nem sei como lhe agradecer por ter me dado umas
frias to legais.
Paldoon, o rancho dos Scraggers, ou "estao", como era chamado na Austrlia,
era a nica propriedade que eles haviam conseguido salvar da derrocada. Paldoon ficava
a oitocentos quilmetros a sudoeste de Sydney, perto do rio Murray, nas terras de arroz
da Austrlia, sessenta mil acres trinta mil cabeas de ovelha, dois mil acres de trigo e
mil cabeas de gado , e o melhor lugar para um jovem passar as frias, trabalhando o
dia todo, do alvorecer ao anoitecer, reunindo as ovelhas ou os bois a cavalo, galopando
trinta quilmetros em qualquer direo dentro da mesma propriedade.
D lembranas minhas ao Tom Scragger, e no deixe de mandar-lhe uma
garrafa de usque antes de partir.
Ah, mandei-lhe uma caixa, est bem?
Bem, meu rapaz riu-se Dunross. Uma garrafa teria sido o bastante, mas
uma caixa perfeito. Ligue para mim se houver alguma alterao no seu vo. Fez muito
bem em tomar todas as providncias por sua conta, muito bem. Oh, a propsito, mame e
Glenna foram para Londres hoje, junto com tia Kathy, portanto ter que voltar sozinho
para a escola e...
Oh, que barato, papai! disse o filho, feliz. Afinal de contas, sou um
homem agora, e estou quase na universidade!
, isso mesmo. Uma ponta de tristeza doce tocou Dunross, sentado em
sua cadeira, a carta de Alan na mo, praticamente esquecida. No est precisando de
dinheiro?
No, quase no gastei nada na "estao", s uma cerveja ou duas. Papai, no
fale da minha garota a mame.
Est certo. Ou a Adryon falou, e imediatamente sentiu um aperto no peito
lembrana de Martin Haply com Adryon, e de como os dois tinham sado de mos dadas.
Voc mesmo deve contar a Adryon.
Oh, que legal! Tinha esquecido dela. Como vai ela?
Em forma disse Dunross, ordenando a si mesmo para ser sensato, e no
se preocupar, e que era bastante normal que os moos e as moas fossem moos e
moas. ", mas, pombas, como difcil quando a gente o pai!" Bem, Duncan, at
segunda! Obrigado por ter ligado.
De nada. Papai, foi Sheila que me trouxe de carro at Sydney. Ela... vai
passar o fim de semana com uns amigos, e vai me levar ao aeroporto! Hoje noite vamos
ao cinema, ver Lawrence da Arbia. Voc j viu?
J, est passando em Hong Kong. Voc vai adorar.
Que legal! Bem, at logo, papai... tenho que ir andando... amo voc.
Amo voc disse, mas a linha j estava muda. "Que sorte tenho com a
minha famlia, minha mulher e meus filhos", pensou Dunross, acrescentando
imediatamente: "Por favor, Deus, no deixe que nada lhes acontea!"
Com esforo, voltou a olhar para a carta. " impossvel que Jason Plumm ou
Jacques sejam espies comunistas", disse para si mesmo. "Nada que jamais tenham dito
ou feito sugere tal coisa. Lionel Tuke? No, ele tambm no. um sujeito feio e
impopular, que no se mistura com os outros, mas faz parte do time de crquete,
membro do Turf Club, e est aqui desde a dcada de 30. No chegou a ser confinado em
Stanley, entre 1942 e 1945? Talvez ele... mas os outros dois? mpossvel!
"Que pena que Alan esteja morto. Ligaria para ele imediatamente a respeito do
Jacques e...
"Primeiro acabe a carta, depois considere suas partes", ordenou a si prprio.
"Seja correto, eficiente. Santo Deus! Duncan e uma sheila de dezoito anos! Graas a
Deus no foi a filha mais moa de Tom Scragger. Quantos anos tem Priscilla, agora?
Catorze, bonitinha, corpo de moa bem mais velha. Parece que as meninas amadurecem
cedo na Austrlia. "
Soltou a respirao. "Ser que devo fazer pelo Duncan o que Chen-chen fez por
mim?"
A carta continuava:
"Como j disse, no estou completamente certo, mas minha fonte geralmente
impecvel.
"Lamento dizer que a guerra de espionagem tornou-se mais quente desde que
descobrimos e prendemos os espies Blake, Vassal (que trabalhava com cdigos no
Almirantado), Philby, Burgess e Maclean, todos desertores. A propsito, todos tm sido
vistos em Moscou. Pode contar com o aumento radical da espionagem na sia.
(Conseguimos provas contra o primeiro-secretrio Skripov, da embaixada sovitica em
Camberra, Austrlia, e o expulsamos do pas em fevereiro, o que rompeu o crculo de
espionagem dele, que era, creio eu, ligado sua Sevrin e tambm tinha envolvimentos
em Bornu e na ndonsia. )
"O mundo livre agora est abundantemente infiltrado. A M-5 e M-6 esto
maculadas. At mesmo a CA. Enquanto fomos ingnuos e confiantes, nossos oponentes
perceberam, desde cedo, que o equilbrio futuro dependeria tanto do poder econmico
quanto do poder militar, e assim se puseram em campo para adquirir (roubar) nossos
segredos industriais.
"Curiosamente, os meios de comunicao do mundo livre omitem-se em ressaltar
que todos os avanos soviticos baseiam-se originariamente em uma das nossas
invenes ou tcnicas roubadas, que sem os nossos cereais eles morreriam de fome, e
que sem a nossa imensa e sempre crescente assistncia financeira e crditos para
comprar nossos cereais e tecnologia eles no poderiam abastecer e reabastecer toda a
sua infra-estrutura militar-industrial, que mantm o seu imprio e povo embevecidos.
"Recomendo que use seus contatos na China para ciment-los ainda mais. Os
soviticos cada vez mais encaram a China como o seu inimigo nmero 1. O que
igualmente estranho.
Parecem no ter mais aquele medo paranico dos Estados Unidos, que, sem
dvida, atualmente so a potncia militar e econmica mais forte da terra. A China, que
econmica e militarmente fraca, exceto no nmero de soldados disponveis, no
representa uma ameaa militar real para eles. Mesmo assim, a China os deixa
apavorados.
"Um dos motivos a fronteira de oito mil quilmetros que partilham. Outro o
sentimento de culpa nacional pelas vastas reas de territrio chins histrico que a
Rssia sovitica engoliu ao longo dos sculos; outro o fato de saberem que os chineses
so um povo paciente, de excelente memria. Um dia os chineses retomaro suas terras.
Sempre retomaram suas terras, quando era militarmente vivel faz-lo. J ressaltei muitas
vezes que a pedra angular da poltica sovitica (imperialista) isolar e fragmentar a
China, para conserv-la fraca. O grande bicho-papo deles uma aliana trplice entre a
China, o Japo e os Estados Unidos. A sua Casa Nobre deve trabalhar neste sentido.
(Tambm no sentido da criao de um mercado comum entre os Estados Unidos, o
Mxico e o Canad, totalmente essencial, na minha opinio, a um continente americano
estvel. ) Por onde mais, seno atravs de Hong Kong e portanto das suas mos ,
ir toda a riqueza destinada China?
"Por ltimo, voltando Sevrin: corri um grande risco e me aproximei do nosso
melhor auxiliar, de valor inestimvel, no mago do ultra-secreto Departamento 5 do KGB.
Hoje ele me respondeu que a identidade de Arthur, o lder da Sevrin, Classificao Um,
fora at mesmo do alcance dele. A nica pista que ele pde me dar foi que o homem
ingls, e que uma de suas iniciais R. No l grande coisa, infelizmente.
"Aguardo poder rev-lo. Lembre-se: meus papis no devem jamais cair nas
mos de qualquer outra pessoa. Lembranas, A. M. Grant. "
Dunross guardou de memria o nmero do telefone de Genebra, anotou-o em
cdigo no seu caderno de endereos e acendeu um fsforo. Ficou vendo o papel da carta
encrespar-se e comear a queimar.
"R. Robert, Ralph, Richard, Robin, Rod, Roy, Rex, Rupert, Red, Rodney, e
sempre de volta a Roger. E Robert. Robert Armstrong ou Roger Crosse ou... ou quem?
"Santo Deus!", pensou Dunross, sentindo-se fraco.
Genebra 871-6565, ligao direta pediu, no seu aparelho particular. O
cansao o envolveu. Dormira mal na noite anterior, os sonhos arrastando-o de volta aos
tempos da guerra, de volta sua cabine em chamas, o cheiro de queimado nas narinas.
Depois acordara, gelado, escutando o barulho da chuva. Logo se levantara,
silenciosamente, deixando Penn ferrada no sono, a Casa Grande quieta, exceto pela
velha Ah Tat, que, como sempre, fizera o seu ch. A seguir, fora para o hipdromo, e
depois fora perseguido o dia todo, os inimigos fechando o cerco, e nada seno ms
notcias. "Coitado do John Chen", pensou, depois esforou-se para afastar o cansao.
"Talvez possa tirar uma soneca entre as cinco e as seis. Vou precisar estar alerta, hoje
noite. "
A telefonista fez a ligao, e ele ouviu o telefone tocar.
Ja? disse a voz suave.
Hier ist Herr Dunross in Hong Kong. Frau Gresserhoff, bit te falou, em bom
alemo.
Oh! Uma longa pausa. ch bin Frau Gresserhoff, Tai-pan?
Ah so desu! Ohayo gozaimasu. Anata wa Anjin Riko-san? perguntou, em
excelente japons. Bom dia. Seu nome tambm Riko Anjin?
Hai. Hai, dozo. Ah, nihongo wa jouzu desu. . Ah, o senhor fala japons
muito bem.
ye, sukoshi, gomen nasai, No, lamento, s um pouquinho.
Como parte do seu treinamento, passara dois anos no escritrio de Tquio.
Ah, sinto muito continuou, em japons , mas estou ligando a respeito do
sr. Gresserhoff. J soube?
J. Dava para notar a tristeza dela. J. Soube na segunda-feira.
Acabo de receber uma carta dele. Disse que a senhora tem... tem algumas
coisas para mim falou, cautelosamente.
Sim, tai-pan, tenho.
Seria possvel a senhora traz-las para mim aqui? nfelizmente no posso ir
a.
Sim. Sim, claro falou, hesitante, num japons suave e agradvel.
Quando quer que eu v?
O mais depressa possvel. Se for ao nosso escritrio na Avenue Bern, daqui a
duas horas, digamos ao meio-dia, haver passagens e dinheiro sua espera. Acredito
que haja uma conexo da Swissair partindo hoje tarde... se fosse possvel...
Nova hesitao. Ele esperou pacientemente. A carta de Alan se contorcia no
cinzeiro, enquanto queimava.
falou. Seria possvel.
Tomarei todas as providncias para a senhora. Quer que algum a
acompanhe?
No, no, obrigada. Ela falava to baixo que ele teve que tapar a orelha
com a mo para escutar melhor. Por favor, desculpe-me por dar-lhe tanto trabalho. Eu
mesma tomo as providncias.
No trabalho algum disse, satisfeito por estar falando num japons fluente
e coloquial. Por favor, v ao meu escritrio ao meio-dia... A propsito, o tempo aqui
est quente e mido. Ah, sinto muito, desculpe perguntar, mas seu passaporte suo ou
japons, e com que nome vai viajar?
Uma pausa ainda mais longa.
Bem... acho que devo... suo, e devo viajar com o nome de Riko
Gresserhoff.
Obrigado, sra. Gresserhoff. Aguardo a sua chegada. Kiyotsukette terminou.
Boa viagem.
Pensativo, colocou o fone no gancho. A carta de Alan terminou de queimar, num
filete de fumaa. Cuidadosamente, esmigalhou as cinzas, transformando-as em p.
"Bem, e quanto a Jacques?"
46
17h45m
Jacques de Ville subiu pesadamente as escadarias do Hotel Mandarim, at o
mezanino, cheio de gente tomando o ch do fim da tarde.
Tirou a capa de chuva e passou por entre a multido, sentindo-se muito velho.
Acabara de falar com a mulher, Susane, em Nice. O especialista de Paris fizera novo
exame em Avril, e achara que os ferimentos internos dela talvez no fossem to graves
quanto se pensara inicialmente.
Ele falou que temos que ser pacientes dissera-lhe Susanne no seu francs
parisiense arrebatado. Mas, Deus, como podemos? A pobre criana est desesperada,
e perdendo o juzo. Fica repetindo: "Mas era eu quem estava dirigindo. Era eu, mame.
Se no fosse por mim o meu Borge estaria vivo, se no fosse por mim... " Estou com
medo do que possa acontecer com ela, chri!
Ela j sabe da... dos ferimentos internos?
No, ainda no. O mdico achou melhor no contar at ter certeza falou
Susanne, comeando a chorar.
Sofrendo muito, ele a acalmou como pde, e disse que ligaria para ela dali a um
hora. Durante algum tempo, ficou pensando no que devia fazer. Depois tomou suas
providncias, saiu do escritrio e foi para o hotel.
A cabine telefnica pblica perto da banca de jornais estava ocupada. Ento ele
comprou um jornal vespertino e olhou as manchetes. "Vinte mortos nos deslizamentos de
lama na rea de recolonizao... A chuva dever continuar... Ser cancelado o Grande
Dia das Corridas de sbado?... Kennedy adverte aos soviticos para no interferirem no
Vietnam... Tratado de Proscrio de Testes Atmicos assinado em Moscou por Dean
Rusk, Andrei Gromiko e Sir Alec Douglas-Home, rejeitado pela Frana e pela China... Os
comunistas malaios aumentam sua ofensiva... O segundo filho homem de Kennedy, que
nasceu prematuramente, morre... Continua a caada humana aos responsveis pelo
grande assalto ao trem, na nglaterra... O escndalo Profumo prejudica o Partido Conser-
vador... ''
Com licena, senhor, est esperando pelo telefone? perguntou uma
americana, s suas costas.
Ah, estou, sim. Desculpe, obrigado! No notei que estava vazia.
Entrou na cabine, fechou a porta, usou a moeda e discou. O telefone do outro
lado comeou a tocar. Sentiu sua ansiedade aumentar.
Pronto.
O sr. Lop-sing, por favor comeou, ainda sem ter certeza de que aquela era
a voz certa.
Aqui no h nenhum sr. Lop-ting. Desculpe, engano.
Quero deixar um recado falou, aliviado ao reconhecer a voz de Suslev.
Discou o nmero errado. Procure no catlogo. Quando o cdigo foi
completado corretamente, ele comeou a dizer:
Desculpe ter liga...
Qual o seu nmero? Suslev interrompeu-o com brusquido.
Jacques deu-o imediatamente.
de uma cabine telefnica?
.
mediatamente, a linha ficou muda. Enquanto desligava, sentiu um sbito suor
nas mos. O nmero de Suslev devia ser usado apenas numa emergncia, mas era uma
emergncia. Ficou fitando o aparelho.
Com licena, senhor chamou a americana, do outro lado da porta de vidro.
Posso usar o telefone? s um minutinho.
Oh! Oh, eu... no vou demorar nada falou Jacques, momentaneamente
perturbado. Notou que agora havia trs chineses esperando impacientes atrs dela.
Olhavam-no com cara feia. Eu... s mais um segundo. Fechou de novo a porta, as
costas molhadas de suor. Esperou, esperou, esperou, e ento o telefone tocou. Al?
Qual a emergncia?
Eu... acabo de ter notcias de Nice. Cuidadosamente, Jacques contou a
Suslev a conversa que tivera com a mulher, sem mencionar nomes. Vou para l
imediatamente, no vo da noite... e achei melhor contar-lhe pessoalmente para que...
No, hoje noite muito cedo. Faa a reserva para amanh, no vo da noite.
Jacques sentiu seu mundo desabar.
Mas falei com o tai-pan faz alguns minutos, e ele disse que eu podia ir esta
noite. J fiz a reserva. Volto daqui a trs dias. Ela parecia muito perturbada ao telefone.
No acha que...
No! disse Suslev, ainda mais bruscamente. Ligo para voc hoje noite,
conforme o combinado. sso podia ter esperado at l. No use este nmero de novo a
no ser que haja uma emergncia de verdade!
Jacques abriu a boca para dar uma resposta malcriada, mas o aparelho j tinha
sido desligado. Ele percebera a raiva do outro. "Mas uma emergncia", disse consigo
mesmo, furioso, comeando a discar de novo. "Susanne precisa de mim, assim como
Avril. E o tai-pan aprovou a idia. "
"Boa idia, Jacques", dissera Dunross imediatamente. "Fique o tempo que for
preciso. Andrew pode fazer a sua parte. "
"E agora... Merde, o que vou fazer? Suslev no o meu guardio.
"No ?"
De Ville parou de discar, suando frio, e desligou.
Terminou, senhor? chamou a americana, com seu sorriso insistente. Estava
na casa dos cinqenta, o cabelo tingido num tom azulado. Tem uma fila esperando.
Ah... ah, sim, desculpe. Abriu a porta.
O senhor esqueceu o seu jornal disse ela, educadamente.
Oh, sim, obrigado.
Jacques de Ville voltou para peg-lo e saiu da cabine, desalentado.
mediatamente, todos os chineses, trs homens e uma mulher, adiantaram-se
violentamente, tirando Jacques e a americana do caminho, a cotoveladas. A matrona
corpulenta chegou primeiro at a porta, e bateu-a atrs de si, enquanto os outros se
empurravam para ser o seguinte.
Ei... era a minha vez comeou a americana, irada, mas eles nem lhe deram
ateno, apenas xingaram-na, e sua ascendncia, de maneira direta e vulgar.
Suslev estava no apartamento pequeno de Kowloon, um dos locais seguros de
Arthur, o corao ainda disparado pelo inesperado telefonema. Na sala havia um cheiro
forte, mido, sujo, de comida velha, e ele fitava o telefone, furioso com Jacques de Ville.
"Seu bosta cretino sem me! Jacques est se tornando um risco. Hoje noite direi ao
Arthur o que deve ser feito com ele. Quanto mais cedo, melhor! , e quanto mais cedo
voc se acalmar, melhor", advertiu a si mesmo. "Gente com raiva comete erros. Guarde a
sua raiva!"
Com esforo, foi o que fez. Depois, saiu para o patamar escuro e descascado,
trancando a porta atrs de si. Outra chave destrancou a porta de Ginny Fu, colada dele.
Quer vodca? perguntou ela, com seu sorriso atrevido.
Quero.
Ele retribuiu o sorriso, gostando de olhar para ela. A moa estava sentada de
pernas cruzadas no sof, usando apenas o sorriso. Estavam se beijando quando o
telefone tocou pela primeira vez. Havia dois telefones no apartamento. O dela e o outro, o
secreto, dentro do armrio, que apenas ele usava. Arthur lhe dissera que era seguro,
clandestino, no constava do catlogo, e era impossvel colocar-lhe uma escuta. Mesmo
assim, Suslev somente usava o outro apartamento e o seu telefone, para as emergncias.
"Matieriebiets, Jacques", pensou, ainda nervoso devido ao toque repentino do
seu telefone particular.
Beba, tovrich falou Ginny, oferecendo-lhe o copo. Depois me beba,
heya?
Ele devolveu o sorriso, pegou a vodca e correu uma mo apreciativa pelo
traseirinho jeitoso dela.
Ginny, glubuchka, voc uma boa garota.
"Pombina", em r!sso. (N. do E. )
claro. Eu a melhor garota para voc. Estendeu a mo e acariciou o lbulo
da orelha dele. Ns fuque-fuque, heya?
Por que no? Ele bebeu o lquido ardente devagar, querendo que durasse
bastante. Os dedinhos geis dela desabotoavam-lhe a camisa. Ele fez com que ela
parasse por um momento e beijou-a. Ela gostou do beijo, e retribuiu-o da mesma forma.
Espere at sem roupa, heya? disse Ginny, com uma risadinha abafada.
Na semana que vem vou embora, sabe? disse ele, dando-lhe um abrao
apertado. Que tal voc vir junto, hem? O passeio que sempre lhe prometi?
Oh! Oh, verdade? O sorriso dela era imenso. Quando? Quando? No
est brincando?
Voc pode vir comigo. Vamos parar em Manila. Nossa primeira parada ser
em Manila, depois vamos para o norte, e voltamos para c dentro de um ms.
Ah, um ms inteiro... ah, Gregy! Ela o abraou com toda a sua fora. Vou
ser a melhor garota de comandante de navio de toda a China!
, vai, sim.
Quando vai... quando vamos?
Na semana que vem. Aviso quando.
timo. Amanh, vou tirar passaporte...
No, nada de passaporte, Ginny. Jamais o daro a voc. Aqueles vibliadoks
impediro voc. Jamais deixaro que venha comigo... ah, no, glubuchka, aquela polcia
suja no deixar que venha comigo.
Ento, que fao, heya?
Vou contrabande-la para dentro do navio numa arca!
Ele soltou uma risada gostosa. Ou quem sabe num tapete mgico. Hem?
Ela ergueu para ele os olhos escuros, marejados e ansiosos.
Verdade voc me leva? Verdade? Um ms no seu navio, heya?
Pelo menos um ms. Mas no conte a ningum. A polcia me vigia o tempo
todo, e se souber, no deixar que voc venha comigo. Compreendeu?
Todos os deuses sejam testemunhas no vou contar ningum, nem minha
me jurou Ginny com veemncia, depois abraou-o de novo com a imensido da sua
felicidade.
Eeee, fico com muito prestgio, como mulher de comandante! Outro abrao,
e ela deixou os dedos vagarem, e ele estremeceu involuntariamente. Ela riu e comeou a
despi-lo de novo. Vou dar voc o melhor, agora. O melhor.
Ela usou os dedos e os lbios com percia, tocando, tateando, movendo-se
contra ele, concentrando-se na sua tarefa at que ele soltou uma exclamao e tornou-se
um s, juntamente com os deuses, nas Nuvens e Chuva. As mos e os lbios dela
continuaram nele, sem deix-lo, at que a ltima fraozinha de prazer se esgotasse.
Depois, ela parou, e enroscou-se contra ele, escutando o seu respirar profundo, muito
contente por ter feito bem o seu trabalho. Ela prpria no experimentara as Nuvens e
Chuva, embora tivesse fingido vrias vezes, para aumentar o prazer dele. Apenas duas
vezes, entre todas as que tinham dormido juntos, ela chegara ao clmax, e em ambas
estava muito bbada, e no tinha mesmo certeza se chegara ou no. Era somente com o
Terceiro Cozinheiro de Sanduches Noturno Tok, do Victoria and Albert, que ela chegava
ao clmax todas as vezes. "Que todos os deuses abenoem a minha sorte!", pensou,
contente. "Com um ms de viagem e o dinheiro extra que Grigri vai me dar, e, com sorte,
mais um ano com ele, teremos dinheiro bastante para abrir o nosso restaurante. Poderei
ter filhos e netos, e tornar-me uma s pessoa com os deuses. Ah, que sorte tenho!"
Ela agora estava cansada, pois esforara-se muito. Por isso, acomodou-se mais
confortavelmente de encontro ao corpo dele, fechando os olhos, gostando dele, grata aos
deuses por terem-na ajudado a superar o nojo inicial que sentia pelo tamanho dele, pela
sua pele de sapo branca e o cheiro ranoso do seu corpo. "Graas a todos os deuses!",
pensou, satisfeita, pegando no sono.
Suslev no estava dormindo. Deixava o pensamento vagar, mente e corpo em
paz. O dia fora bom, a no ser por um pequeno detalhe ruim. Depois de ter-se encontrado
com Crosse na pista de corridas, voltara para o navio, abismado de que pudesse estar
havendo um "vazamento" de segurana no vnov. Codificara a informao de Crosse
sobre a Operao Dry Run e todas as outras coisas, e transmitira-as da segurana do seu
camarote. Mensagens recebidas alertavam-no de que Voranski s seria substitudo na
prxima visita do Sovitski vnov, que o psiclogo perito em interrogatrios com
substncias qumicas, Koronski, estava disposio para vir de Bangkok com aviso
prvio de doze horas, e que ele, Suslev, devia assumir a direo da Sevrin, e manter
contato direto com Arthur.
"No falhe na obteno das pastas de A. M. Grant. "
Ele se recordava do arrepio que tomara conta dele s palavras "no falhe". To
poucos fracassos, tantos sucessos! Mas s as falhas e fracassos eram lembrados. "Onde
estar o 'vazamento' de segurana a bordo? Quem mais leu as pastas de A. M. Grant,
alm de mim? Apenas Dmtri Metkin, meu imediato. No pode ser ele. O 'vazamento' deve
vir de outro lugar.
"At onde posso confiar em Crosse?
"No demais, mas sem dvida o sujeito o agente mais valioso que temos no
campo capitalista da sia, e tem de ser protegido custe o que custar. "
A sensao do corpo de Ginny contra o dele era agradvel. Ela respirava
suavemente, com um leve estremecimento de vez em quando, o peito subindo e
descendo. Os olhos dele atravessaram a porta e foram se fixar no relgio antigo que
ficava num nicho numa das prateleiras desarrumadas da cozinha, em meio a garrafas,
latas e recipientes meio usados. A cozinha ficava numa recmara que dava para a sala.
Ali, no nico dormitrio, a cama era imensa e ocupava quase todo o quarto. Ele a
comprara para ela logo que se haviam conhecido, havia dois, quase trs anos. Era uma
boa cama, limpa, macia, mas no macia demais, uma mudana para melhor do seu
beliche a bordo.
E Ginny tambm era uma amante agradvel. Dcil, tranqila, no criava caso.
Seu cabelo negro-azulado era curto, uma franja reta caindo sobre a testa alta, como ele
gostava... que contraste com Vertinskaia, sua amante em Vladivostok, de olhos cor de
avel rasgados, a longa cabeleira castanha ondulada e o gnio de uma gata selvagem. A
me dela era uma verdadeira princesa Zergueiev, e o pai, um insignificante comerciante
mestio chins que comprara a me num leilo quando ela estava com treze anos. Ela
estava num dos caminhes de gado cheio de crianas que fugiam da Rssia depois do
holocausto de 17.
"Liberao, no holocausto", disse alegremente para si mesmo. "Ah, mas bom
deitar com a filha de uma princesa Zergueiev quando se neto de um campons que
trabalhava nas terras dos Zergueiev. "
Pensar nos Zergueiev fez com que se lembrasse de Aleksei Travkin. Sorriu
consigo mesmo. "Pobre Travkin, que idiota! Ser que eles realmente vo mandar a
princesa Nestorova, a mulher dele, para Hong Kong, no Natal? Duvido. Mas talvez o
faam, e Travkin morrer de choque ao ver aquela bruxa velha das neves, desdentada,
enrugada e cheia de artrite. Melhor poupar-lhe essa agonia", pensou, apiedado. "Travkin
russo, e no um mau homem. "
Olhou de novo para o relgio. Agora, marcava seis e vinte. Sorriu consigo
mesmo. Nada a fazer durante algumas horas, exceto dormir, comer, pensar e planejar.
Depois, o encontro cuidadoso com o deputado ingls, e, no fim da noite, encontrar-se com
Arthur de novo. Soltou uma risadinha abafada. Divertia-o muito saber segredos que Arthur
no conhecia. "Mas, afinal, o Arthur tambm guarda l os seus segredos", pensou, sem
raiva. "Talvez j esteja sabendo dos deputados. inteligente, muito inteligente, e tambm
no confia em mim.
"Esta a grande lei: nunca confie noutra pessoa (homem, mulher ou criana) se
quiser permanecer vivo, em segurana e longe das garras inimigas.
"Eu estou em segurana porque conheo as pessoas, sei como ficar de boca
fechada, e sei como incrementar a poltica do Estado puramente como parte do meu
prprio plano de vida.
"Tantos planos maravilhosos para levar a cabo! Tantos golpes excitantes a serem
dados e nos quais tomar parte! E ainda h a Sevrin... "
Deu nova risadinha, e Ginny se mexeu...
Durma, princesinha murmurou carinhosamente, como se falasse a uma
criana. Durma.
Obediente, ela no acordou de verdade, apenas tirou o cabelo dos olhos e se
ajeitou melhor.
Suslev deixou seus olhos se fecharem, o corpo dela, gostoso, contra o seu.
Pousou o brao sobre as ancas dela. A chuva diminura durante a tarde. Agora, notou que
tinha parado. Bocejou e pegou no sono, sabendo que o temporal ainda no terminara o
seu servio.
47
18h25m
Robert Armstrong esvaziou o copo de cerveja.
Mais uma falou, com voz pastosa, fingindo estar bbado. Estava no
Namorada Boa Sorte, um bar lotado e barulhento de Wanchai, no cais do porto, cheio de
marujos americanos do porta-avies nuclear. Recepcionistas chinesas assediavam os
fregueses com bebidas, e aceitavam em troca pilhrias, toques e drinques aguados, a
preos altos. Ocasionalmente, uma delas pedia um usque de verdade e o mostrava ao
parceiro, para provar que aquele era um bar dos bons, onde no havia trapaa.
Acima do bar ficavam os quartos, mas no era conveniente para os marujos se
utilizarem deles. Nem todas as garotas eram limpas ou cuidadosas, no por livre escolha,
mas por ignorncia. E, no final da noite, podiam afanar-lhes a grana, embora s os muito
bbados fossem roubados. Afinal de contas, no havia necessidade: os marujos estavam
dispostos a gastar tudo o que tinham.
Quer fuque-fuque? perguntou a criana excessivamente pintada.
"Dew neh loh moh para todos os seus ancestrais", teve vontade de lhe dizer.
"Voc devia estar em casa, na cama, lendo livros escolares. " Mas no o disse. No ia
adiantar nada. Provavelmente, os prprios pais lhe haviam arranjado aquele emprego,
agradecidos, para que toda a famlia pudesse sobreviver um pouco melhor.
Quer tomar alguma coisa? perguntou, sem revelar que falava cantonense.
Escocs, escocs pediu a criana, imperiosamente.
Por que no pede ch, e eu lhe dou o dinheiro, de qualquer maneira? disse
ele, com azedume.
Fodam-se todos os deuses e as mes dos deuses, no sou trapaceira!
Altivamente, a garota mostrou-lhe o copo sujo que o garom jogara sobre a mesa.
Continha mesmo usque, dos mais baratos. A garota esvaziou o copo sem uma careta.
Garom! Outro escocs e outra cerveja! Voc bebe, eu bebo, depois ns fuque-fuque.
Armstrong olhou para ela.
Como se chama?
Lily. Lily Chop. Vinte e cinco dlares, pouco tempo.
Quantos anos tem?
Bastante. Quantos anos voc?
Dezenove.
Hum, tiras sempre mentem!
Como sabia que sou um tira?
Patroa contou. S vinte dlares, heya?
Quem a patroa? Onde est?
Atrs do bar. Ela mama-san.
Armstrong forou a vista, em meio fumaceira. A mulher era uma magricela na
casa dos cinqenta que suava e dava duro, mantendo um papo constante e vulgar com
os marinheiros enquanto atendia aos pedidos.
Como ela soube que sou tira? Lily deu de ombros de novo.
Escute, ela mandou deixar voc contente, ou eu no olho da rua. Vamos subir,
heya? Por conta da casa, nada de vinte dlares.
A menina se levantou. Dava para ver o medo dela, agora.
Sente-se ordenou.
Ela sentou-se, com mais medo ainda.
Se eu no agrado, ela me joga na...
Voc me agrada. Armstrong soltou um suspiro. Era um truque antigo. Se
voc ia, pagava, se no ia, pagava, e o patro sempre mandava uma jovenzinha.
Entregou-lhe cinqenta dlares. Tome. V e d para a mama-san, com meus
agradecimentos. Diga a ela que agora no posso fuque-fuque porque estou incomodado!
O Honorvel Vermelho est comigo!
Lily fitou-o, boquiaberta, depois casquinou como uma velha.
Eeee, fodam-se todos os deuses! Essa boa!
E l se foi ela, equilibrando-se com dificuldade, sobre os saltos altos, o cheong-
sam vulgar fendido bem alto, mostrando as pernas e ndegas magras, muito magras.
Armstrong acabou a cerveja, pagou a conta e ficou de p. mediatamente,
tomaram conta da sua mesa, e ele foi abrindo caminho at a porta por entre os marujos
suados e ruidosos.
Ser sempre bem-vindo disse a mama-san, quando ele passou por ela.
Claro respondeu ele, sem malcia.
A chuva agora no passava de uma garoa, e estava ficando escuro. Na rua havia
muitos outros marujos bagunceiros, todos americanos os comandantes dos navios
britnicos tinham dado ordem ao seu pessoal para no entrar naquela rea por alguns
dias. Sentia a pele mida e quente sob a capa de chuva. Dali a um momento, tinha sado
da Gloucester Road e do cais do porto e subia a O'Brien Road, no meio do povo, pisando
nas poas d'gua, a cidade com cheiro bom de coisa limpa e lavada. Na esquina, dobrou
a Lochart Road, e finalmente achou o beco que procurava. Estava movimentado, como de
costume, com barraquinhas de rua, lojas e ces esquelticos, galinhas engaioladas, patos
secos fritos e carnes pendendo de ganchos, legumes e frutas. Pouco alm do comeo do
beco ficava uma barraquinha com bancos, sob um toldo de lona para proteger da garoa.
Ele fez um gesto de cabea para o proprietrio, escolheu um canto na sombra, pediu um
prato de talharim de Cingapura fininho, levemente frito, seco, com pimenta, temperos,
camaro cortidinho e verduras frescas e esperou.
Brian Kwok.
Sempre de volta a Brian Kwok.
E sempre de volta aos quarenta mil em notas usadas que encontrara na gaveta
da sua mesa, aquela que mantinha sempre trancada.
"Concentre-se", disse para si mesmo, "ou vai escorregar. Vai cometer um erro.
No pode se dar a esse luxo!"
Estava exausto, e sentia-se sujo, uma sujeira que gua quente e sabonete no
conseguiam limpar. Com esforo, fez os olhos buscarem a presa, os ouvidos escutarem
os sons da rua, e o nariz saborear a comida.
Tinha acabado de esvaziar a tigela quando viu o marujo americano. O homem
era magro, usava culos, e era bem mais alto que os pedestres chineses, embora
caminhasse levemente curvado. Estava abraado a uma mulher da rua. Ela segurava um
guarda-chuva, cobrindo-os, e puxava o brao dele.
No. Por a, no, benzinho pedia. Meu quarto outro lado... compreende?
Claro, boneca, mas primeiro vamos para este lado, e depois para o seu lado.
T? Vamos, querida.
Armstrong encolheu-se mais na sombra. Observou-os enquanto se
aproximavam, perguntando-se se ele seria o tal. O sotaque era sulista, doce, e ele tinha
vinte e tantos anos. Enquanto andavam pela rua movimentada, ele olhava de um lado
para outro, procurando se orientar. Depois, Armstrong notou que ele vira a loja do alfaiate
num dos cantos do beco, chamada Ternos Feitos Mo, de Pop-ting, e, do lado oposto,
um restaurante pequeno e aberto, iluminado com lmpadas nuas e com um cartaz
toscamente escrito pregado num poste: bem-vindos os marinheiros americanos. A coluna
de caracteres chineses que encimava a porta dizia: mil anos de sade para O
RESTAURANTE MAO TS-TUNG.
Vamos, boneca disse o marujo, animando-se. Vamos tomar uma cerveja
aqui.
Lugar no presta, benzinho, melhor vir meu bar, heya? Melhor...
Porra, vamos tomar uma cerveja aqui! Entrou no restaurante aberto e
sentou-se a uma das mesas de plstico, volumoso no seu impermevel. Ela o seguiu, de
cara amarrada. Cerveja! Duas cervejas! San Miguel, t? Sacou?
De onde estava, Armstrong podia v-los nitidamente. Uma das mesas estava
ocupada por quatro cules, que tomavam sopa de talharim ruidosamente. Lanaram um
breve olhar para o marujo e a garota. Um deles fez um comentrio obsceno, e os outros
riram. A garota enrubesceu e deu-lhes as costas. O marinheiro cantarolava enquanto
olhava ao seu redor com cuidado, bebericando a cerveja. Depois levantou-se.
Tenho que ir privada.
Sem hesitar, dirigiu-se para a parte dos fundos, atravessando a cortina de contas
carcomidas, o empregado do balco a observ-lo com azedume. Armstrong soltou um
suspiro e relaxou. A armadilha fora acionada.
Dali a um momento, o marinheiro voltou.
Vamos disse , vamos sair daqui.
Esvaziou o copo, pagou, e eles se retiraram de braos dados, como haviam
chegado.
Quer mais talharim de Cingapura? o dono da barraquinha perguntou
grosseiramente a Armstrong, os olhos hostis meras fendas no rosto de mas altas.
No, obrigado. S outra cerveja.
No tem cerveja.
Fodam-se voc e toda a sua descendncia sibilou Armstrong num perfeito
cantonense de sarjeta. Ser que sou algum idiota da Montanha Dourada? No, sou um
fregus da sua merda de restaurante. Arranje-me uma merda duma cerveja ou mandarei
meus homens abrirem o seu Saco Secreto e darem os amendoins que voc chama de
tesouro ao cachorro mais prximo!
O homem ficou calado. Emburrado, foi at a barraquinha vizinha, pegou uma San
Miguel, trouxe-a e colocou-a sobre o balco, aberta. Os outros fregueses ainda fitavam
Armstrong, espantados. Abruptamente, ele escarrou ruidosamente e lanou um olhar
glido ao homem mais prximo. Viu que ele estremeceu e desviou o olhar. nquietos, os
demais voltaram a se concentrar nas suas tigelas, constrangidos por estarem na presena
de um policial brbaro que tinha as pssimas maneiras de soltar palavres daquele jeito,
na lngua deles.
Armstrong ajeitou-se mais confortavelmente no banquinho, depois correu os
olhos pela rua e pelo beco, esperando pacientemente.
No teve que esperar muito at ver o europeu pequeno, atarracado e robusto
subindo o beco, junto parede, parando e espiando a vitrine de uma loja de sapatos
baratos por trs das barraquinhas que lotavam o beco estreito.
"Ah, um profissional", pensou Armstrong, muito satisfeito, sabendo que o
homem estava usando o vidro como espelho para observar o restaurante. O homem no
tinha pressa. Usava um impermevel de plstico e um chapu informe, e no chamava a
ateno. Seu corpo ficou momentaneamente oculto quando um cule passou por ele,
oscilando sob a carga de pesados embrulhos em cada extremidade do pedao de bambu
que levava aos ombros. Armstrong notou as panturrilhas retesadas do cule, cheias de
varizes, enquanto vigiava os ps do outro homem. Eles se moveram, e o homem saiu do
beco, coberto pelo cule, e no parou, subindo a rua.
"Ele muito bom", pensou o policial com admirao, sem perd-lo de vista. "O
sacana j fez isso antes. Deve ser do KGB, para ser esperto assim. Bem, no vai demorar
muito, agora, meu rapaz, para voc ser fisgado", falou com seus botes, sem rancor,
como o faria um pescador ao ver uma truta gorda rondando a isca.
O homem estava olhando as vitrines de novo. "Venha, peixinho. "
O homem agia exatamente como uma truta. Desfilava longamente, afastava-se e
voltava, mas sempre com muito cuidado, e sem chamar a ateno. Finalmente, entrou no
restaurante aberto, sentou-se e pediu uma cerveja. Armstrong soltou um suspiro, agora
feliz.
Pareceu haver passado um tempo interminvel at que o homem tambm se
levantasse, perguntasse onde ficava o banheiro, caminhasse por entre os poucos
fregueses e atravessasse a cortina de contas. Dali a pouco reapareceu, e foi para a sua
mesa. mediatamente os quatro cules que jantavam atacaram-no pelas costas,
prendendo-lhe os braos e deixando-o indefeso, enquanto outro amarrava-lhe uma coleira
alta e dura no pescoo. Os outros fregueses do restaurante, fregueses de verdade, e no
policiais disfarados do sei, ficaram boquiabertos. Um deles largou os pauzinhos com que
comia, dois fugiram, e os outros ficaram imveis.
Armstrong levantou-se calmamente do seu banquinho e foi para l. Viu o chins
carrancudo de trs do balco tirar o avental.
Cale a boca, seu filho da me disse o sujeito, em russo, para o homem que
xingava e se debatia, impotente. Boa noite, superintendente disse a Armstrong com
um sorriso maroto. Chamava-se Malcolm Sun, era um agente graduado do sei, e o chins
mais antigo naquele 16/2. Fora ele que organizara a intercepo, pagara ao cozinheiro
que trabalhava nesse turno e tomara o seu lugar.
Boa noite, Malcolm. Saiu-se muito bem. Armstrong voltou a ateno para o
agente inimigo. Como se chama? perguntou, amavelmente.
Quem voc? Solta... Solta! falou o homem, num ingls com forte sotaque.
Ele todo seu, Malcolm disse Armstrong. mediatamente Sun falou, em
russo:
Escute, seu filho da puta, sabemos que voc do vnov, que um
mensageiro, e que acaba de pegar um material deixado pelo americano do porta-avies
nuclear. O filho da me j est sob custdia, e melhor...
Mentiras! Cometeram um erro gaguejou o homem em russo. No sei
nada de nenhum americano. Soltem-me!
Como se chama?
Vocs cometeram um erro. Soltem-me!
Uma multido de espectadores boquiabertos cercava agora o restaurante.
Malcolm Sun virou-se para Armstrong.
Este est preparado, senhor. No entende russo direito. Parece que teremos
que prend-lo falou, com um sorriso retorcido.
Sargento, v buscar o camburo.
Sim, senhor.
Um outro agente se afastou rapidamente, enquanto Armstrong chegava mais
perto. O russo era grisalho, um homem atarracado, de olhos pequenos e irados. Estava
absolutamente preso, sem chance de escapar ou de pr a mo no bolso ou na boca, para
destruir as provas ou a si mesmo.
Armstrong revistou-o habilmente. Nenhum manual ou rolo de filme.
Onde o colocou? perguntou.
Eu no compreendo!
O dio do homem no incomodava Armstrong. No tinha raiva dele. O sujeito era
apenas um alvo que fora preso na armadilha. "Quem ser que denunciou esse pobre
sacana, que est morto de medo, e com razo, que agora est arruinado para sempre
junto ao KGB e ao seu pessoal, e que pode se considerar um homem morto? Por que
ser que a batida nossa, e no de Rosemont e da sua turma da CA? Como foi que ns
ficamos sabendo da entrega do material, e no os ianques? Como foi que Crosse ficou
sabendo de tudo isso?" Crosse apenas lhe dissera onde e como, e que o material ia ser
deixado por um marujo do porta-avies e apanhado por algum do vnov.
o responsvel, Robert. E, por favor, no entorne o caldo.
No o farei. Mas, por favor, arranje outra pessoa para o Brian...
Pela ltima vez, Robert, vai fazer o interrogatrio de Kwok, e est subordinado
ao sei at que eu o libere. E se voc reclamar mais uma vez, farei com que o expulsem
da polcia, de Hong Kong, com que perca sua aposentadoria. E no preciso lembrar-lhe
de que o brao do sei muito comprido. Duvido que voltasse a trabalhar, a no ser que
virasse criminoso. E, ento, que Deus tenha piedade de voc. Fui claro?
Sim, senhor.
timo. Brian estar pronto para voc s seis horas, amanh de manh.
Armstrong estremeceu. "Que sorte impossvel tivemos ao peg-lo! Se Wu culos
no fosse de Ning-tok... se a velha amah no tivesse falado com o Lobisomem... se a
corrida ao banco... Deus, meu, quantos ses! Mas assim que se pega um peixe dos
grandes. Na maioria das vezes, sorte pura, e nada mais. Santo Deus, Brian Kwok! Pobre
coitado!
Estremeceu de novo.
Est bem, senhor? perguntou Malcolm Sun.
Estou. Armstrong voltou a olhar para o russo. Onde enfiou o filme, o rolo
de filme?
O homem fitava-o, desafiador.
No compreende! Armstrong soltou um suspiro.
Compreende, e muito bem. O camburo preto atravessou a multido
espantada e parou. Dele saltaram mais homens do sei. Ponham-no l dentro e no o
soltem disse Armstrong para aqueles que o seguravam. A multido olhava, tagarelava
e vaiava enquanto o homem era carregado para o camburo. Armstrong e Sun entraram
atrs dele e fecharam a porta.
Pode arrancar, motorista ordenou Armstrong.
Sim, senhor.
O motorista atravessou a multido com cuidado e entrou no trfego
congestionado, dirigindo-se para o QG da Central.
Pois bem, Malcolm. Pode comear.
O agente chins pegou uma faca ultra-afiada. O sovitico empalideceu.
Como se chama? perguntou Armstrong, sentado num banco sua frente.
Malcolm Sun repetiu a pergunta em russo.
D... Dmtri Metkin resmungou o homem, ainda seguro firmemente pelos
quatro homens, e incapaz de mover um dedo, quer da mo quer do p. Marinheiro,
primeira classe.
Mentiroso falou Armstrong. Prossiga, Malcolm. Malcolm Sun ps a faca
sob o olho esquerdo do homem, e ele quase desmaiou.
sso fica para mais tarde, espio falou Sun, em russo, com um sorriso
glido. Habilmente, com violncia malvola e deliberada, Sun cortou fora rapidamente a
capa de chuva. Armstrong revistou-a com muito cuidado, enquanto Sun usava a faca com
percia, cortando fora a camiseta de marinheiro e o resto das roupas que o homem vestia,
at deix-lo nu. A faca no o cortara uma s vez, nem mesmo de leve. Uma revista
cuidadosa, feita duas vezes, nada revelou. Nem nos sapatos, ou na sola dos sapatos.
A no ser que seja uma cpia em micropontos, e ns a tenhamos deixado
passar at agora, tem que estar nele falou Armstrong.
Prontamente os homens que seguravam o russo o dobraram ao meio e Sun
pegou as luvas cirrgicas, a pomada cirrgica e sondou profundamente. O homem se
crispou e gemeu, e lgrimas de dor escorreram-lhe dos olhos.
Dew neh loh moh exclamou Sun, contente. Seus dedos retiraram um
pequeno tubo de celofane.
No o soltem! falou Armstrong rapidamente. Quando se certificou de que o
homem estava seguro, fitou o pacotinho cilndrico. Dentro dele podia enxergar os crculos
de ponta dupla de um rolo de filme.
Parece um Minolta falou, distraidamente. Usando alguns lenos de papel,
embrulhou com cuidado o tubo de celofane e sentou-se de novo em frente ao homem.
Sr. Metkin, acusado segundo a Lei dos Segredos Oficiais de tomar parte
num ato de espionagem contra o governo de Sua Majestade e seus aliados. Qualquer
coisa que disser ser anotada e usada como prova contra o senhor. Bem, senhor
continuou, suavemente , foi apanhado. Todos pertencemos ao Servio Especial de
nformaes, e no estamos sujeitos s leis normais, da mesma forma que o seu KGB.
No queremos machuc-lo, mas podemos det-lo para sempre, se quisermos. Na
solitria, se quisermos. Queremos um pouco de cooperao. Apenas as respostas a
algumas perguntas. Se o senhor se recusar, extrairemos as informaes que queremos.
Usamos muitas das suas tcnicas do KGB, e podemos, s vezes, at ir alm delas.
Notou um lampejo de terror nos olhos do homem, mas algo lhe dizia que aquele homem
seria difcil de ser dobrado. Qual o seu nome verdadeiro? O seu nome oficial no KGB?
O homem apenas o fitava.
Qual o seu posto no KGB?
O homem ainda o fitava. Armstrong soltou um suspiro.
Posso deixar meus amigos chineses se encarregarem de voc, se preferir,
meu velho. Eles no gostam nem um pouquinho de vocs. Seus exrcitos soviticos
invadiram a aldeia de Malcolm Sun, na Manchria, e a destruram, assim como famlia
dele. Lamento, mas preciso ter o seu nome oficial no KGB, seu posto no Sovitski vnov,
e sua posio oficial.
Novo silncio hostil. Armstrong deu de ombros.
V em frente, Malcolm.
Sun estendeu a mo e arrancou o p-de-cabra grosseiro, e, enquanto os quatro
homens viraram Metkin brutalmente de bruos e abriram-lhe as pernas, Sun enfiou a
ponta. O homem berrou.
Espere... espere... falou, ofegante, no seu ingls gutural espere... sou
Dmtri... Outro berro. Nikolai Leonov, major, comissrio poltico...
Chega, Malcolm falou Armstrong, abismado com a importncia da sua
presa.
Mas, senhor...
Chega falou Armstrong com aspereza, deliberadamente protetor, assim
como Sun era deliberadamente hostil. Com fora e violncia, Sun devolveu o p-de-cabra
ao gancho onde estivera preso. Levantem-no ordenou Armstrong, sentindo pena do
homem, da indignidade sofrida. Mas o truque jamais deixava de produzir nome e posto
verdadeiros, se fosse feito imediatamente. Era um truque, pois jamais enfiariam fundo, e o
primeiro grito era sempre de pnico, nunca de dor. A no ser que o agente inimigo desse
logo o servio, eles se deteriam, e depois continuariam o interrogatrio no QG, de modo
adequado e supervisionado. A tortura no era necessria, embora alguns fanticos a
utilizassem, contrariando ordens. "Esta uma profisso perigosa", pensou, amargamente.
"Os mtodos do KGB so mais brutais e os chineses tm uma atitude diferente em
relao vida e morte, ao vitorioso e ao derrotado, dor e ao prazer... e ao valor de um
berro. "
No nos leve a mal, major Leonov disse, bondosamente, quando os outros
o haviam erguido e sentado no banco, ainda firmemente agarrados a ele. No
queremos machuc-lo... ou deixar que se machuque.
Metkin cuspiu nele e comeou a soltar palavres, lgrimas de terror, dio e
frustrao escorrendo-lhe pelo rosto. Armstrong fez um sinal para Malcolm Sun, que
pegou o chumao de algodo preparado e segurou-o com firmeza sobre o nariz e a boca
de Metkin.
O cheiro pesado, adocicado e enjoativo do clorofrmio encheu a atmosfera
abafada. Metkin se debateu, impotente por um momento, depois cedeu. Armstrong
verificou os olhos e o pulso dele, para se certificar de que no estava fingindo in-
conscincia.
Podem larg-lo, agora disse-lhes. Todos trabalharam muito bem.
Providenciarei para que conste um elogio nas suas folhas de servio. Malcolm. melhor
cuidarmos muito bem dele. Pode tentar o suicdio.
. Sun recostou-se com os outros, no camburo em movimento, que se
arrastava pelo trfego intenso de maneira irritante, parando e andando. Mais tarde, ele
deu voz ao pensamento que estava em todas as cabeas. Dmtri Metkin, alis Nikolai
Leonov, major, KGB, comissrio poltico do vnov. O que um peixo desses est fazendo
num trabalhinho simples como esse?
48
19h5m
Linc Bartlett escolheu com cuidado a gravata. Estava usando uma camisa azul-
clara, um terno marrom-claro e a gravata era marrom com uma listra vermelha. Havia uma
cerveja aberta sobre a cmoda, a lata orvalhada pelo frio. O dia inteiro ele debatera
consigo mesmo se devia ou no sair com Orlanda, se devia ou no contar a Casey.
O dia fora excelente para ele. Primeiro, o desjejum com Orlanda, depois uma ida
a Kai Tak, para dar uma olhada no seu avio e certificar-se de que poderia us-lo para o
vo com Dunross a Taip. O almoo com Casey, depois a emoo na Bolsa. Depois que a
Bolsa fechara, ele e Casey haviam tomado a balsa para Kowloon. Toldos de lona para
proteger da chuva impediam a viso e tornavam o convs claustrofbico, a travessia
desagradvel. Mas era agradvel estar com Casey, e ele sentia ainda mais a sua
presena devido existncia de Orlanda, e a seu dilema.
an chegou ao fim da linha, no , Linc?
Eu diria que sim, claro. Mas ele esperto. A batalha ainda no terminou,
somente o primeiro ataque.
Como pode se pr de p? As aes dele esto a preo de banana.
Claro, comparando com a semana passada, mas no conhecemos a sua taxa
de rentabilidade. Esta Bolsa como um ioi voc mesma o disse , e perigosa. Nisso
an tem razo.
Aposto que ele est sabendo dos dois milhes que voc entregou ao Gornt.
Talvez. No nada que ele prprio no fizesse, se tivesse a oportunidade. Vai
receber Seymour e Charlie Forrester?
Vou. O vo da Pan Am est no horrio, e uma limusine ir me buscar. Sairei
assim que chegarmos. Acha que eles vo querer jantar?
No. Os dois estaro bombardeados com a diferena dos fusos horrios.
Ele abrira um sorriso. Espero.
Tanto Seymour Steigler , o advogado deles, quanto Charlie Forrester, o chefe
da diviso de espuma, tinham uma vida social muito intensa. A que horas chega o vo
deles?
s quatro e cinqenta. Voltaremos l pelas seis da tarde.
s seis, tinham tido uma reunio com Seymour Steigler... Forrester no se sentia
bem, e fora direto para a cama.
O advogado deles era nova-iorquino, um homem bonito, de cabelos pretos
ondulados, ficando grisalhos, olhos escuros e olheiras profundas.
Casey me contou os detalhes, Linc dissera ele. Parece que estamos em
grande forma.
Como tinham previamente combinado, Bartlett e Casey haviam explicado toda a
transao ao advogado, excluindo a combinao secreta com Dunross quanto aos navios
dele.
H umas duas clusulas que quero incluir, Linc, para nos proteger dissera
Steigler.
Tudo bem. Mas no quero a transao renegociada. Quero tudo encerrado at
tera-feira, como planejamos.
E quanto Rothwell-Gornt? Que tal eu dar uma sondada nela, hem? Podemos
passar a perna na Struan.
No dissera Casey. Deixe o Gornt e o Dunross em paz, Seymour.
Eles tambm no haviam contado a Steigler sobre a transao particular de Bartlett com
Gornt. Hong Kong mais complicada do que pensvamos. Melhor deixarmos como
est.
isso a concordara Bartlett. Deixe Gornt e Dunross comigo e com
Casey. Cuide dos advogados deles.
E que tal so eles?
ngleses. Muito certinhos dissera Casey. Estive com John Dawson ao
meio-dia... o scio mais antigo da firma. Dunross devia estar presente, mas mandou
Jacques de Ville no seu lugar. Ele um dos diretores da Struan, trata de todos os
negcios corporativos deles, e de alguns financiamentos. Jacques muito bom, mas
Dunross que dirige e decide tudo. isso a.
Que tal ligar para esse tal... Dawson agora mesmo? Falarei com ele durante o
caf da manh. Digamos... s oito horas?
Bartlett e Casey tinham achado graa.
Nem pensar, Seymour! ela dissera. Ele o receber com calma s dez
horas, e vocs conversaro durante um almoo de duas horas. Eles aqui comem e bebem
como se no houvesse um amanh, e tudo "meu velho" para c, "meu velho" para l.
Ento conversarei com ele depois do almoo, quando ele estiver amolecido, e
quem sabe poderei ensinar-lhe uma ou duas coisinhas dissera Seymour Steigler, os
olhos tornando-se duros. Abafara um bocejo. Tenho que ligar para Nova York antes de
ir para a cama. Ei, j estou com todos os documentos da fuso da gxr e...
Pode d-los a mim, Seymour dissera Casey.
E comprei o bloco de duzentos mil aes da Rothwell-Gornt a 23, 50. A quanto
esto hoje?
A 21.
Meu Deus, Linc, voc perdeu quinhentos mil dissera Casey, perturbada.
Por que no vende e recompra?
No. Manteremos as aes. Bartlett no estava preocupado com o prejuzo
das aes da Rothwell, pois estava tendo grande lucro na sua parte do esquema de
venda a descoberto de Gornt. Por que no encerra suas atividades por hoje, Seymour?
Se j estiver acordado, poderemos tomar caf, os trs juntos, l pelas oito. Que tal?
Boa noite. Casey, voc marca com o Dawson para mim?
Pode deixar. Eles o recebero pela manh. O tai-pan... an j disse a eles que
nosso negcio de alta prioridade.
E deve ser dissera Steigler. Nosso pagamento inicial tirar Dunross do
aperto.
Se ele sobreviver dissera Casey.
Hoje estamos aqui. Amanh no estaremos mais. Ento, vamos aproveitar!
Era uma das mximas de Steigler, e a frase ainda ecoava na cabea de Bartlett.
"Hoje estamos aqui, amanh no estaremos mais... ", como o incndio da vspera. "Eu
podia ter acabado mal. Podia ter esmagado a cabea, como aconteceu com aquele infeliz
do Pennyworth. Nunca se sabe quando a nossa vez, nosso acidente, nossa bala, ou
nosso ato de Deus. Vindo de fora ou de dentro. Como aconteceu com papai. Meu Deus!
Bronzeado e sadio, quase nunca estivera doente na vida, e ento o mdico diz que est
com cncer. E em trs meses ele definhou, fedeu e morreu em meio a grandes dores. "
Bartlett sentiu um suor repentino molhando-lhe a testa. Fora uma poca muito
ruim, aquela, durante o seu divrcio, enterrando o pai, a me abaladssima, e tudo caindo
aos pedaos. Depois, a concluso do divrcio. O acordo fora uma barra, mas ele
conseguira pagar tudo a ela sem ter que vender sua parte nas companhias, conseguindo
manter o controle acionrio. Ainda lhe pagava penso, embora ela tivesse se casado de
novo... assim como uma penso com correo monetria para as crianas, e futuros
dotes para elas... e cada centavo doa. "No o dinheiro em si, mas a injustia da lei da
Califrnia, o advogado recebendo uma tera parte at que a morte nos separe. Fodido
pelo meu advogado e pelo dela. Um dia ainda me vingarei deles", prometeu Bartlett a si
mesmo, mais uma vez. "Deles e de todos os outros malditos parasitas. "
Com esforo, deixou de pensar neles. Por ora.
"Hoje estamos aqui, amanh no estaremos mais. Ento, vamos aproveitar",
repetiu, enquanto tomava a sua cerveja, dava o n na gravata e se olhava ao espelho.
Sem vaidade. Gostava de viver dentro de si prprio. Havia feito as pazes consigo mesmo,
sabendo quem era e o que pretendia. A guerra o ajudara a fazer isso. E a sobreviver ao
divrcio, sobreviver a ela, descobrir como era, e viver com isso. Casey fora a nica coisa
decente em todo aquele ano.
Casey.
"E quanto a Casey?
"Nossas regras so bem claras, sempre foram. Foi ela que as estabeleceu: se
qualquer um de ns tiver um encontro, no haver perguntas ou recriminaes.
"Ento, por que estou nervoso, agora que resolvi sair com Orlanda sem contar a
Casey?"
Lanou um olhar ao relgio. Quase hora de sair.
Bateram muito de leve porta e ela se abriu instantaneamente; Song Noturno
sorriu para ele.
Senholita anunciou o velho, dando um passo para o lado. Casey vinha
descendo o corredor, um mao de papis e um caderno de notas na mo.
Oi, Casey falou Linc. J ia ligar para voc.
Oi, Linc retrucou ela, e falou em cantonense para o velho, enquanto
passava: Doh jeh. O andar dela era animado ao entrar na sute de dois quartos.
Tenho algumas coisas para voc. Entregou-lhe um mao de cartas e de telex e foi at
o bar servir-se de um martni seco. Usava calas justas cinzentas, tipo esporte, sapatos
baixos cinzentos e camisa de seda cinzenta. Tinha o cabelo preso para trs, com um lpis
espetado como nico enfeite. Usava culos, no as lentes de contato de costume. As
duas primeiras tratam da fuso da gxr. Est tudo assinado, selado e sacramentado, e
tomamos posse a 2 de setembro. H uma reunio de diretoria confirmada s trs da tarde
em Los Angeles... o que nos d tempo de sobra para estar de volta. J pedi...
Tiro coberta da cama, Patro? interrompeu Song Noturno, com ar de
importncia, da porta.
Bartlett comeou a dizer que no, mas Casey j estava sacudindo a cabea.
Um ho falou amavelmente, em cantonense, pronunciando as palavras bem
e com cuidado. Cha z'er, doh jeh. No, obrigada, por favor, deixe para mais tarde.
Song Noturno olhou para ela, com cara de bobo.
Wat?
Casey repetiu. O velho bufou, irritado porque a Plos Pbicos Dourados tinha a
falta de educao de dirigir-se a ele no seu prprio idioma.
Tiro coberta da cama, heya? Agora, heya? perguntou num ingls ruim.
Casey repetiu as palavras em cantonense, novamente sem obter reao,
comeou de novo, depois parou e falou, desanimada, em ingls:
Qual, deixe pra l! Agora no. Mais tarde.
Song Noturno abriu um sorriso, tendo feito com que ela ficasse desprestigiada.
Sim, senholita! falou, e saiu, batendo a porta com fora suficiente para
deixar aquilo bem claro.
Cretino ela murmurou. Ele no podia deixar de entender. Falei direito, sei
que falei, Linc. Por que que eles insistem em no entender? Tentei a mesma coisa com
a minha criada, e tudo o que ela falou tambm foi: "Wat?" Riu a contragosto, imitando a
fala grosseira e gutural: Wat voc falou, heya?
Bartlett riu.
So simplesmente turres. Mas onde foi que aprendeu chins?
cantonense. Arranjei um professor. Arrumei uma horinha para ele hoje de
manh. Pensei que ao menos devia ser capaz de dizer "Oi", "Bom dia", "A conta, faa o
favor"... coisas comuns. Porra, mas complicado. Todos os tons... em cantonense h sete
tons... sete modos de se dizer a mesma palavra. Se voc pedir a conta, "mai dan", mas
se falar um pouquinho errado, quer dizer "ovos fritos", que tambm "mai dan". E pode
apostar que o garom trar os ovos fritos, s para sacanear voc. Ela sorveu o seu
martni e acrescentou uma azeitona extra. Estava precisando disso. Quer outra
cerveja?
Bartlett sacudiu a cabea.
No, chega.
J lera todos os telex.
Casey sentou-se no sof e abriu o bloco de notas.
A secretria de Vincenzo Banastasio telefonou e pediu que eu confirmasse a
sute dele para sbado, e...
No sabia que ele vinha para Hong Kong. Voc sabia?
Acho que lembro de t-lo ouvido dizer qualquer coisa sobre vir para a sia na
ltima vez que o vimos... no hipdromo, ms passado... em Del Mar... quando John Chen
estava l. Que coisa terrvel o que houve com o John, no ?
Espero que prendam aqueles Lobisomens. Que filhos da me, assassinarem-
no e colocarem nele um cartaz daqueles!
Escrevi um bilhete de psames em nosso nome para o pai dele e a mulher,
Dianne... Lembra que a conhecemos na casa do an, e em Aberdeen?... Meu Deus,
parece que foi h um milho de anos!
. Bartlett franziu o cenho. Ainda no me lembro de ter ouvido o
Vincenzo dizer nada. Ele vai ficar aqui?
No, quer ficar no lado de Hong Kong. Confirmei a reserva no Hilton por
telefone, e amanh vou confirmar pessoalmente. Ele chegou no vo da jal de sbado de
manh, de Tquio. Casey olhou-o por cima dos culos. Quer que eu marque uma
reunio?
Quanto tempo ele vai ficar?
O fim de semana. Alguns dias. Sabe como ele impreciso. Que tal no sbado,
aps as corridas? Estaremos no lado de Hong Kong, e uma caminhada curta do Happy
Valley at o hotel, se no arranjarmos uma carona.
Bartlett j ia dizer "Vamos marcar no domingo", mas depois lembrou-se de Taip.
Claro, no sbado depois das corridas. Foi ento que notou a expresso
dela. O que ?
S estava me perguntando qual a do Banastasio.
Quando ele comprou quatro por cento das nossas aes da Par-Con
retrucou ele , verificamos a ficha dele com o Seymour, o sec e mais outros servios, e
todos afirmaram que o dinheiro dele era limpo. Nunca foi preso nem acusado, embora
corram muitos boatos. Ele nunca nos criou problemas, nunca quis se meter na diretoria,
nunca aparece na assemblia dos acionistas. Sempre me deu sua procurao e entrou
com o dinheiro quando precisamos. Fitou-a. E ento?
E ento, nada, Linc. Sabe qual a minha opinio a respeito dele. Concordo
que no podemos retomar as aes. Ele as comprou livremente, e perguntou primeiro, e
sem dvida estvamos precisando do dinheiro dele, e o utilizamos bem. Ajeitou os
culos e fez uma anotao. Vou marcar a reunio e ser corts como sempre. Mais uma
coisa: nossa conta comercial no Victoria foi movimentada. Depositei vinte e cinco mil
dlares nela, e aqui est o seu talo de cheques. Criamos um fundo, e o First Central est
pronto para transferir os sete milhes iniciais para a conta, quando mandarmos. A h um
telex de confirmao. Tambm abri uma conta pessoal para voc no mesmo banco... eis
seu talo de cheques com mais vinte e cinco mil, vinte mil em letras do Tesouro de Hong
Kong reaplicveis diariamente. Ela abriu um sorriso. sso deve dar para comprar
duas tigelas de chop suey e um bom pedao de jade, embora me digam que difcil
distinguir os falsos dos legtimos.
No o jade. Bartlett tinha vontade de olhar para o relgio, mas no o fez.
Apenas bebeu sua cerveja. Que mais?
Clive Bersky telefonou e pediu um favor.
Mandou ele ir torrar o saco de outro?
Ela riu. Clive Bersky era o executivo-chefe da agncia deles do First Central de
Nova York. Era muito meticuloso, pedante, e deixava Bartlett maluco, exigindo
documentao perfeita.
Pediu que, se o negcio com a Struan for fechado, depositemos nossos
fundos atravs do... Consultou o seu bloco. do Royal Belgium and Far East Bank,
aqui.
Por que esse?
No sei. Estou fazendo averiguaes. Temos um encontro para tomar um
drinque com o executivo-chefe local s oito. O First Central acaba de comprar o banco
dele. Tem agncias aqui, em Cingapura e em Tquio.
Cuide voc dele, Casey.
Claro. Posso tomar uma bebida e dar no p. Quer comer depois? Podamos ir
ao Escoffier, ou aos Sete Drages, ou quem sabe subir a Nathan Road e jantar comida
chinesa. Algum lugar no muito longe daqui... a meteorologia diz que vem mais chuva por
a.
Obrigado, mas hoje no. Vou para o lado de Hong Kong.
? On... Casey se deteve. timo. A que horas vai sair?
Agorinha. Mas no h pressa. Bartlett viu o mesmo sorriso tranqilo no
rosto dela enquanto seus olhos corriam a lista, mas teve certeza de que ela soubera
instantaneamente aonde ele ia, e de repente ficou furioso. Manteve a voz calma. O que
mais tem a?
Nada que no possa esperar disse, na mesma voz agradvel. Tenho um
encontro amanh cedo com o comandante Jannelli, sobre sua viagem a Taip... o
escritrio de Armstrong mandou a documentao que tira temporariamente o embargo do
seu avio. Tudo o que voc tem a fazer assinar o formulrio comprometendo-se a voltar
a Hong Kong. Pus a data de tera-feira. Est certo?
Claro. A tera o Dia D. Ela se levantou.
Por hoje chega, Linc. Cuidarei do banqueiro e do resto disto aqui. Terminou
o seu martni e colocou o copo de volta no bar espelhado. Ei, Linc, essa gravata! A azul
combinaria melhor. At logo, no caf da manh. Jogou-lhe o beijo de costume, saiu
como sempre, e fechou a porta com as palavras de costume: Durma com os anjos,
Linc!
Porra, por que estou to puto da vida? resmungou ele com raiva. Casey
no fez nada. Filha da puta!
Sem sentir, amassou a lata de cerveja vazia. "Filha da puta! E agora? Esqueo o
que houve e saio, ou o qu?"
Casey subia o corredor, fumegando, na direo do seu quarto. "Aposto a vida
como ele vai sair com aquela vagabunda de uma figa. Devia t-la afogado quando tive a
chance. "
Ento notou que Song Noturno tinha aberto a porta para ela, e segurava-a para
que passasse, com um sorriso que ela considerou de deboche.
E voc tambm pode ir pra puta que o pariu! rosnou para ele, antes que
pudesse se conter. Depois bateu a porta, jogou os papis e o bloco em cima da cama, e
j ia comear a chorar. Voc no vai chorar ordenou a si mesma em voz alta, com
lgrimas na voz. Porra de homem nenhum vai derrubar voc, mas no vai mesmo!
Ficou olhando para os dedos, que tremiam com a raiva de que estava possuda. Ah,
que todos os homens vo merda!
49
19h40m
Com licena, Excelncia, telefone para o senhor.
Obrigado, John. Sir Geoffrey Allison voltou-se para Dunross e os outros.
Ser que me do licena um momento, senhores?
Estavam no Palcio do Governo, a residncia oficial do governador, acima da
zona central, as portas envidraadas abertas para deixar entrar o frescor da noite, o ar
puro e lavado, rvores e arbustos gotejando agradavelmente. O governador atravessou a
ante-sala lotada, onde estavam sendo servidos os coquetis e os canaps que precediam
o jantar, muito satisfeito com a maneira como tudo correra at ali. Todos pareciam estar se
divertindo bastante. Havia brincadeiras e boa conversa, risadas e, at agora, nenhum
atrito entre os tai-pans de Hong Kong e os deputados. A seu pedido, Dunross se esforara
ao mximo para apaziguar Grey e Broadhurst, e at mesmo Grey parecia mais calmo.
O ajudante-de-ordens fechou a porta do escritrio, deixando-o a ss com o
telefone. O escritrio era verde-escuro e agradvel, com papel de parede azul, belos
tapetes persas trazidos da sua temporada de dois anos na embaixada de Teer,
excelentes cristais e pratarias, e mais vitrines com fina porcelana chinesa.
Al?
Desculpe-me por incomod-lo, senhor falou Crosse.
Oh, al, Roger. O governador sentiu um aperto no peito. No
incmodo algum disse.
Tenho duas informaes muito boas, senhor. De certa importncia. Ser que
posso dar uma passadinha por a?
Sir Geoffrey olhou para o relgio de porcelana sobre a cornija da lareira.
O jantar ser servido daqui a quinze minutos, Roger. Onde est voc?
A trs minutos de sua casa, senhor. No vou atrasar o seu jantar. Mas, se
preferir, posso ir mais tarde.
Venha agora, bem que estou precisando de umas boas notcias. Com toda
essa histria do banco e do mercado de capitais... Use a porta do jardim, se quiser. John
ir receb-lo.
Obrigado, senhor.
O aparelho foi desligado. Era costume o chefe do sei ter uma chave do porto de
ferro que ficava nos muros que circundavam a casa.
Em exatamente trs minutos, Crosse atravessava o terrao com passos leves. O
cho estava muito molhado. Ele enxugou os ps com cuidado, antes de entrar pela porta
envidraada.
Pegamos um peixe dos gordos, senhor, um agente inimigo. Pegamo-lo com a
mo na massa disse, suavemente. um major do KGB, serve no vnov, o seu
comissrio poltico. Ns o pegamos em pleno ato de espionagem com um perito em
computadores americano que serve no porta-avies nuclear.
O rosto do governador ficou rubro.
Aquele maldito vnov! Santo Deus, Roger, um major? Tem idia da
tempestade poltica e diplomtica que isso precipitar com a URSS, os Estados Unidos e
Londres?
Tenho, sim, senhor. Foi por isso que achei melhor vir consult-lo
imediatamente.
Que diabo o tal sujeito estava fazendo? Crosse narrou-lhe os fatos. Terminou:
Ambos esto sob a ao de sedativos, agora, e bem seguros.
O que havia no filme?
Estava em branco, senhor, nublado.
Como?
. Naturalmente, os dois homens negaram que estivessem envolvidos em
algum ato de espionagem. O marujo negou que tivesse entregue qualquer material, negou
tudo, disse que ganhara os dois mil dlares encontrados com ele jogando pquer. uma
criancice mentir quando j se foi apanhado, uma criancice tornar as coisas difceis.
Sempre acabamos por chegar verdade. Pensei que, ou tnhamos deixado passar o filme
verdadeiro, ou que fosse uma cpia em micropontos. Examinamos de novo as roupas
deles, e ordenei uma lavagem intestinal imediata e exame das fezes. O major... o agente
do KGB evacuou o rolo de negativos verdadeiro h uma hora. Crosse estendeu o
grande envelope de papel pardo. Aqui tem cpias de 20 X 25, senhor, de todos os
negativos.
O governador no abriu o envelope.
Do que tratam? Em geral?
Uma srie mostra parte do manual do sistema de orientao por radar do
navio. Crosse hesitou. A outra srie uma fotocpia do manifesto de carga
completo do porta-avies, arsenal, munies, msseis e ogivas de combate. Quantidades,
qualidades, os nmeros deles, e onde ficam armazenados no navio.
Santo Deus! nclusive as ogivas nucleares? No, por favor, no responda a
isso. Sir Geoffrey fitava Crosse. Depois de uma pausa, falou: Bem, Roger, uma
maravilha que essa informao no tenha cado em mos inimigas. Est de parabns.
Nossos amigos americanos ficaro igualmente aliviados, e lhe devendo diversos grandes
favores. Santo Deus, nas mos de peritos essa informao poria a nu toda a capacidade
de ataque do navio!
Sim, senhor falou Crosse, com um dbil sorriso. Sir Geoffrey olhava
atentamente para ele.
Mas, o que vamos fazer com esse seu major?
Eu mandaria o major para Londres com uma escolta especial, em avio da raf,
imediatamente. Acho que devem fazer l o interrogatrio, embora aqui estejamos mais
bem equipados, e sejamos mais prticos e eficientes. O que me preocupa que os
superiores dele com certeza sabero do fato dentro de cerca de uma hora, e podero
tentar salv-lo, ou inutiliz-lo. Podem at mesmo exercer uma presso diplomtica
extrema para forar-nos a devolv-lo ao vnov. Alm disso, quando a RPC e os
nacionalistas souberem que prendemos um funcionrio de tal quilate, podero tentar pr
as mos nele.
E quanto ao marujo americano?
Pode ser boa poltica entreg-lo imediatamente CA, com o negativo do filme
e estas cpias... so as nicas que fiz. Eu mesmo as revelei e preparei, por motivos
bvios de segurana. magino que Rosemont seja a pessoa indicada.
Ah, sim, Rosemont. Est aqui agora.
Sim, senhor.
Os olhos de Sir Geoffrey tornaram-se mais duros.
Tem cpias de todas as minhas listas de convidados, Roger?
No, senhor. Liguei h meia hora para o consulado, para saber onde ele
estava. Eles me informaram.
Sir Geoffrey olhou de novo para ele, por sob as sobrancelhas espessas, sem
acreditar nele, certo de que o chefe do sei sabia muito bem quem ele convidava, e
quando. "No faz mal", pensou, irritado, " o servio dele. E aposto um guinu de ouro
contra uma rosquinha que estas cpias no so as nicas que
Roger fez, pois sabe que o nosso Almirantado adoraria v-las, tambm, e dever
dele fornec-las. "
sso pode ter alguma ligao com o caso de A. M. Grant?
No, absolutamente falou Crosse, e o governador pensou ter notado um
tremor momentneo na voz de Crosse. No creio que haja nenhuma ligao.
Sir Geoffrey ergueu-se da poltrona alta e andou de um lado para outro por um
momento, a mente examinando as possibilidades. "Roger tem razo. Os servios de
informao chineses, de ambos os lados da cerca de bambu, devem saber logo do fato, j
que cada um dos nossos policiais chineses tem simpatias comunistas ou nacionalistas.
Portanto, melhor mandar o espio para longe do alcance deles. Ningum sofrer tenta-
es... pelo menos, no aqui. "
Acho que devo falar com o ministro imediatamente.
Talvez, dadas as circunstncias, o senhor pudesse informar ao ministro o que
j fiz em relao ao major... mand-lo para Londres sob escolta...
Ele j foi?
No, senhor. Mas eu no estaria exorbitando da minha autoridade se o
fizesse... se o senhor concordasse.
Pensativo, Sir Geoffrey olhou de novo para o relgio. Finalmente disse, com um
sorrisinho:
Pois bem. Est na hora do almoo, em Londres. Eu informarei a ele, dentro de
mais ou menos uma hora. tempo suficiente?
Sim, senhor, obrigado. Tudo j est providenciado.
Foi o que imaginei.
Vou respirar bem melhor quando o sujeito estiver a caminho de casa, senhor.
Obrigado.
Sim. E quanto ao marujo?
Talvez o senhor pudesse pedir ao ministro que aprove a nossa idia de
entreg-lo ao Rosemont, senhor.
Havia uma dzia de perguntas que Sir Geoffrey gostaria de ter feito, mas no fez
nenhuma. Sabia, graas a longa experincia, que no era um bom mentiroso. Portanto,
quanto menos soubesse, melhor.
Muito bem. E agora, qual a segunda novidade? Espero que seja melhor do
que essa.
Prendemos o toupeira, senhor.
Ah! Que bom. Excelente. timo. Quem?
O superintendente Kwok.
mpossvel!
Crosse no deixou transparecer na fisionomia o seu prazer.
Concordo, senhor. Mesmo assim, o superintendente Kwok um agente
comunista infiltrado e um espio da Repblica Popular da China. Crosse contou como
fora descoberto o disfarce de Brian Kwok. Sugiro que o superintendente Armstrong
receba um voto de louvor... assim como Wu culos. Vou recrut-lo para o sei, senhor.
Sir Geoffrey olhava pela janela, atnito.
Santa Me de Deus! O jovem Brian! Por qu? Teria o posto de comissrio
assistente dentro de um ano ou dois... No pode ter havido um engano?
No, senhor. Como j disse, as provas so irrefutveis. Claro que ainda no
sabemos como ou por qu, mas logo saberemos.
Sir Geoffrey ouviu a nota de deciso na voz de Crosse, viu o rosto magro e duro,
os olhos frios, e sentiu muita pena de Brian Kwok, de quem gostava h muitos anos.
Quero estar a par de tudo sobre ele. Talvez possamos descobrir o que leva um
homem a fazer uma coisa dessas. Santo Deus, um rapaz to simptico e um jogador de
crquete de primeira! , quero estar a par.
Pois no, senhor. Crosse se ps de p. nteressante. Nunca pude
compreender por que ele era to antiamericano... era a sua nica falha. Agora, evidente.
Eu devia ter notado isso. Lamento, senhor, e lamento ter estragado a sua noite.
Merece os parabns, Roger. Se o agente sovitico vai ser mandado para
Londres, no melhor enviar tambm Brian Kwok? As mesmas razes no se aplicam a
ele?
No, senhor, acho que no. Podemos cuidar de Kwok aqui muito mais
depressa e melhor. Ns que precisamos saber o que ele sabe... Londres no
compreenderia. Kwok uma ameaa a Hong Kong, no Gr-Bretanha. um agente da
RPC... o outro sujeito sovitico. Os dois nem se comparam.
Sir Geoffrey soltou um forte suspiro, sabendo que Crosse tinha razo.
Concordo. Hoje foi um dia terrvel, Roger. Primeiro, a corrida aos bancos,
depois a Bolsa de Valores... as mortes, e ontem noite o pobre Sir Charles Pennyworth e
a mulher do Toxe... e hoje de manh, as mortes por deslizamento de lama, em
Aberdeen... a Casa Nobre oscilando... e parece que esta frente de temporal vai se
transformar num maldito tufo que provavelmente acabar com as corridas de sbado... e
agora as suas notcias, um marujo americano trai o seu pas, seu navio e sua honra por
uns mseros dois mil dlares?
Crosse deu novamente o seu sorriso dbil.
Talvez dois mil dlares no sejam uma ninharia para ele.
"Vivemos uma poca terrvel", ia dizer Sir Geoffrey, mas sabia que no era a
poca. Simplesmente as pessoas eram pessoas, a cobia, o orgulho, a luxria, a avareza,
o cime, a gula, a raiva e o desejo de poder ou dinheiro governavam as pessoas, e as
governariam para sempre. A maioria delas.
Obrigado por ter vindo, Roger. Novamente, devo dar-lhe os parabns. Direi
isso tambm ao ministro. Boa noite.
Viu Crosse se afastar, alto, confiante e mortfero. Quando a porta de ferro no
muro alto foi trancada atrs dele pelo seu ajudante-de-ordens, Sir Geoffrey Allison deixou
vir tona mais uma vez a verdadeira pergunta que no fora feita.
"Quem o agente infiltrado na minha polcia?"
O documento de A. M. Grant era bem claro. O traidor era agente sovitico, no
chins. Brian Kwok fora descoberto por puro acaso. Por que Roger no chamara a
ateno para o bvio?
Sir Geoffrey estremeceu. Se Brian podia ser um toupeira, qualquer um podia.
Qualquer um.
50
20h17m
Quase antes de ele ter tirado o dedo da campainha, a porta se abriu.
Ah, Linc disse Orlanda, sem flego, extravasando felicidade. Pensei que
no viria mais. Entre, por favor.
Desculpe o atraso disse Bartlett, ofuscado pela sua beleza e carinho. O
trfego est terrvel, as balsas congestionadas, e no pude arranjar um telefone.
Voc est aqui, portanto no est atrasado, nem um pouco. Estava com medo
de que... Acrescentou, atropelando as palavras: Estava com medo de que voc no
voltasse, e eu ficaria arrasada. Pronto, j falei, e todas as minhas defesas esto por terra,
mas estou to feliz por v-lo que no me importo.
Ela ficou na ponta dos ps e beijou-o, um beijo ligeiro e feliz. Tomou-lhe o brao e
fechou a porta atrs dele.
Seu perfume era delicado e leve, mas ele o sentia como uma presena fsica.
Usava um vestido de gaze branca altura dos joelhos, que farfalhava quando ela se
movia, justo no pescoo e nos pulsos. Mostrava, e ao mesmo tempo no mostrava, a sua
pele dourada.
Estou to feliz por voc estar aqui repetiu ela, pegando o guarda-chuva
dele e colocando-o no porta-guarda-chuvas.
Eu tambm.
A sala ainda era mais bonita noite, na sua maior parte iluminada por velas, as
portas de vidro altas que davam para o terrao abertas. Eles estavam logo abaixo da
cerrao, e a cidade se esparramava montanha abaixo, na direo do mar, as luzes
tornando-se nubladas passagem de grupos de nuvens baixas. O nvel do mar ficava
duzentos metros abaixo deles. Kowloon e o porto estavam na penumbra, mas ele sabia
que os navios estavam l, e podia ver o grande porta-avies atracado, seu grande convs
inclinado todo iluminado, os jatos de nariz afilado iluminados, a ponte cinzenta tentando
tocar o cu... a bandeira americana pendendo mida e sem vida.
Ei disse ele, debruando-se na amurada do terrao , mas que bela noite,
Orlanda!
Ah, . , sim. Venha se sentar.
Prefiro ficar olhando a vista, se voc no se importa.
Claro, o que voc quiser est bem, o que quiser. Seu terno lhe fica muito bem,
Linc, e adoro a sua gravata. Ela falou alegremente, querendo elogi-lo, embora
achasse que a gravata no combinava muito bem. "No faz mal", pensou, "ele no liga
para as cores, como o Quillan, e precisa de ajuda. Vou fazer o que Quillan me ensinou,
no criticar, mas sair e comprar uma do meu gosto e d-la a ele. Se gostar, timo. Se no
gostar, tudo bem, pois que importncia tem... quem vai usar ele. O azul, o azul
combinaria com os olhos de Linc e ficaria melhor com a camisa. " Voc se veste muito
bem.
Obrigado, voc tambm.
Estava se lembrando do que Casey dissera sobre a gravata, e como ele ficara
furioso com ela o tempo todo, enquanto viajava de balsa, enquanto esperava um txi. E a
velha que pisara no p dele, empurrando-o para roubar o seu txi, mas ele a passara para
trs, xingando-a tambm.
S agora sua febre de raiva tinha passado. "O prazer de Orlanda ao me ver foi o
responsvel", pensou. "Faz anos que Casey no fica iluminada, como uma rvore de
Natal, ou diz alguma coisa quando... ora, pro diabo tudo isso. Hoje no vou me preocupar
com Casey. "
A vista fantstica, e voc uma boneca linda! Ela riu.
Voc tambm lindo e... oh, a sua bebida, desculpe... Rodopiou na direo
da cozinha, a saia esvoaando. No sei por qu, mas voc me faz sentir-me como uma
colegial disse ela. Voltou dali a um momento. Na bandeja havia um pote de cermica
com pat, torradinhas frescas e uma garrafa de cerveja gelada. Espero que goste.
Era Anweiser.
Como soube a minha marca?
Voc me contou hoje de manh, no se lembra? Ela ficou radiante ao notar
o prazer evidente dele. Contou tambm que gosta de beber pelo gargalo.
Ele pegou a cerveja, abrindo um sorriso.
sso tambm vai constar do artigo?
No. No, decidi no escrever a seu respeito.
Por qu? perguntou ele, notando a sbita seriedade dela.
Ela se servia de um copo de vinho branco.
Decidi que nunca poderia fazer-lhe justia num artigo. Por isso no o
escreverei. Alm disso, no creio que lhe agradasse esse artigo pendendo sobre voc.
Levou a mo ao corao. Juro por Deus, nada de artigo, tudo particular. Nada de
artigo, nem de jornalismo, juro por Nossa Senhora acrescentou, falando srio.
Ei, no precisa ser dramtica!
Ela estava de costas para a amurada, apoiando-se nela, uma queda de vinte e
quatro metros at o concreto l em baixo. Ele viu a sinceridade no seu rosto, e acreditou
nela piamente. Estava aliviado. O artigo era a nica falha, o nico ponto perigoso para
ele... isso, e o fato de ela ser jornalista. nclinou-se e beijou-o de leve, deliberadamente de
leve.
Selado com um beijo. Obrigado.
Certo.
Ficaram olhando a vista, por um momento.
A chuva acabou de vez?
Espero que no, Linc. Precisamos de uma boa srie de temporais para encher
os reservatrios. Ficar limpo to difcil, e ainda s temos gua de quatro em quatro dias.
Deu um sorriso maroto, como o de uma criana. Ontem noite, durante a
chuvarada, despi-me e tomei banho aqui. Foi fantstico. Deu at para lavar o cabelo.
Pensar nela ali, noite, nua, mexeu com ele.
melhor tomar cuidado disse. A amurada no muito alta. No quero
voc escorregando.
gozado, morro de medo do mar, mas as alturas no me incomodam nem um
pouco. Voc salvou mesmo a minha vida.
Que nada! Voc teria se salvado sem mim.
Talvez, mas voc salvou o meu prestgio. Sem voc ali, eu teria feito um
papelo. Portanto, obrigada pelo meu prestgio.
E, aqui, isso mais importante do que a vida, no ?
s vezes, , sim. Por que diz isso?
Estava pensando em Dunross e em Quillan Gornt. Esses dois esto se
digladiando, principalmente, por causa de prestgio.
. Tem razo, naturalmente. Acrescentou, pensativa: Os dois so
homens excelentes, por um lado, e demnios, por outro.
O que quer dizer?
So ambos implacveis, ambos muito, muito fortes, muito duros, competentes
e... do-se bem com a vida. Enquanto falava, passava pat numa torradinha e
oferecia-a a ele, as unhas longas e perfeitas. Os chineses tm um ditado: Chan ts'ao,
chu ken... quando arrancar ervas daninhas, cuide de se livrar das razes. As razes
daqueles dois vo fundo na sia, muito fundo, fundo demais. Seria difcil livrar-se dessas
razes. Sorveu o seu vinho, e deu um ligeiro sorriso. E provavelmente no uma
boa idia, no para Hong Kong. Quer mais pat?
Por favor. Est uma delcia. Foi voc quem fez?
Foi. uma velha receita inglesa.
Por que no seria bom para Hong Kong?
Ah, talvez porque eles se equilibram. Se um destruir o outro... ah, no estou
me referindo apenas ao Quillan ou ao Dunross. Estou me referindo s hongs em si, s
companhias, a Struan e a Rothwell-Gornt. Se uma devorar a outra, talvez a remanescente
torne-se forte demais, pois no haver concorrncia. Ento talvez o tai-pan tome-se
ambicioso demais, talvez resolva esvaziar Hong Kong. Ela deu um sorriso hesitante.
Desculpe, estou falando demais. s uma idia. Outra cerveja?
Claro, daqui a pouco, obrigado. Mas uma idia interessante.
"", pensava Bartlett, "uma idia que no tinha me ocorrido... ou a Casey. Esses
dois so necessrios um ao outro? "E Casey e eu? Somos necessrios um ao outro?" Ele
viu que ela o observava, e retribuiu-lhe o sorriso.
Orlanda, no segredo que estou pensando em fazer negcio com um dos
dois. Se fosse eu, por qual dos dois voc se decidiria?
Por nenhum dos dois falou imediatamente, e achou graa.
Por qu?
Voc no britnico, no um dos "rapazes", no scio hereditrio de
nenhum dos clubes, e, no importa quanto dinheiro e poder tenha aqui, a rede dos
"rapazes" que finalmente decidir o que vai ser.
Ela pegou a garrafa vazia e foi buscar outra.
Acha que eu no me sairia bem?
Oh, no foi isso o que eu quis dizer, Linc. Voc perguntou sobre a Struan ou a
Rothwell-Gornt, sobre fazer negcios com uma delas. Se fizer, eles sero os vencedores,
no final.
So assim to espertos?
No. Mas so asiticos, e aqui o lugar deles. Aqui o ditado T'ien hsia wu
ya i pan hei.., todos os corvos sob os cus so negros... o que significa que todos os tai-
pans so iguais, e que se uniro para destruir quem vem de fora.
Quer dizer que nem an nem Quillan aceitariam de bom grado um scio?
Ela hesitou.
Acho que estou falando do que no entendo, Linc. No sei nada de negcios.
Apenas nunca soube de um americano que tenha vindo para c e feito grande sucesso.
E quanto ao Biltzmann, Superfoods, e sua compra de controle acionrio da
General Stores?
Biltzmann uma piada. Todos o odeiam e torcem para que se d mal, at
mesmo o Pug... Pugmire. Quillan tem certeza de que se dar mal. No, nem mesmo
Cooper e Tillman obtiveram sucesso. Eles eram mercadores ianques dos primeiros dias,
Linc, mercadores de pio... estavam at mesmo sob a proteo de Dirk Struan. So at
aparentados, os Struans e os Coopers. A Bruxa Struan casou a filha mais velha, Emma,
com o velho Jeff Cooper. Velho Nariz de Gancho era o seu apelido quando ficou senil.
Conta-se que o casamento foi sua retribuio a ele por t-la ajudado a destruir Tyler
Brock. J ouviu falar neles, Linc? Os Brocks, Sir Morgan, e o pai dele, Tyler, e a Bruxa?
Peter Marlowe contou-nos algumas das histrias.
Se quiser conhecer a verdadeira Hong Kong, deve falar com a Titia Olhos
Vivos... Sarah Chen, a tia solteirona de Phillip Chen. uma figura, Linc, e vivssima!
Dizem que tem oitenta e oito anos. Acho que mais velha. Ela filha de Sir Gordon
Chen, o filho ilegtimo de Dirk Struan com a sua amante Kai-sung, e da famosa beldade
Karen Yuan.
Quem essa?
Karen Yuan era neta de Robb Struan. Robb era meio irmo de Dirk, e tinha
uma amante chamada Yau Ming Soo, com quem teve uma filha, sobel. sobel casou-se
com John Yuan, um filho ilegtimo de Jeff Cooper. John Yuan tornou-se um famoso pirata
e contrabandista de pio, e sobel morreu como jogadora notria, tendo, por duas vezes,
perdido a fortuna do marido jogando mah-jong. Assim, foi a filha de sobel e John, Karen,
que se casou com Sir Gordon Chen... na realidade, ela foi a segunda mulher dele, mais
uma concubina do que uma mulher, embora o casamento fosse perfeitamente legal. Aqui,
mesmo nos dias de hoje, se voc chins, pode ter legalmente quantas mulheres quiser.
Muito conveniente!
Para o homem! sorriu Orlanda. Ento, esse pequeno ramo dos Yuans
descende dos Coopers... os T'Chungs e os Chens de Dirk Struan, os Sungs, Tups e
Tongs, de Aristotle Quance, o pintor... Aqui em Hong Kong costume os filhos herdarem o
sobrenome da me, geralmente uma garota insignificante vendida pelos pais como
concubina.
Pelos pais?
Quase sempre disse ela, naturalmente. Tung t'ung yu ming, oua os
cus e siga o destino. Especialmente quando se est morrendo de fome. Ela deu de
ombros. No h vergonha nisso, Linc, nem desprestgio, no na sia.
Como que voc sabe tanto sobre os Struans, os Coopers, e amantes e coisa
e tal?
Aqui um lugar pequeno, e todos gostamos de segredos, mas no existem
segredos de verdade em Hong Kong. O pessoal daqui, o verdadeiro pessoal de Hong
Kong, sabe quase tudo sobre os outros. Como j disse, nossas razes aqui so profundas.
E no se esquea de que os Chengs, Yuans e Sungs so eurasianos. Como j lhe contei,
os eurasianos casam-se com eurasianos. Portanto, temos que conhecer as nossas
origens. No somos desejados pelos britnicos ou chineses como maridos ou esposas,
somente como amantes. Ela sorveu o vinho, e ele ficou encantado com a delicadeza
de seus movimentos, sua graa. costume das famlias chinesas anotarem sua
genealogia no livro da aldeia, a nica legalidade que possuem. sso lhes d
continuidade. Nunca tiveram certides de nascimento. Ela sorriu para ele. Voltando
sua pergunta: tanto an Dunross quanto Quillan Gornt adorariam seu dinheiro e seu
conhecimento do mercado americano. E com qualquer um deles voc teria lucro aqui... se
se contentasse em ser o scio comanditrio.
Pensativo, Bartlett fixou os olhos na vista da cidade.
Ela esperou pacientemente, deixando que ele pensasse, imvel. "Ainda bem que
Quillan foi um bom professor, e um homem to esperto!", pensou. "E, oh, to sensato!
Tinha razo de novo."
Pela manh, ligara para ele, em lgrimas, na sua linha particular, para relatar o
que havia acontecido.
Ah, Quillan, acho que estraguei tudo...
O que foi que voc disse, e o que foi que ele disse? Ela lhe contara,
exatamente, e ele a tranqilizara.
Acho que no tem com que se preocupar, Orlanda. Ele vai voltar. Se no esta
noite, amanh.
Ah, tem certeza? dissera ela, agradecida. Tenho. Agora enxugue essas
lgrimas e escute.
A seguir, ele lhe dissera o que fazer e o que usar, e, acima de tudo, como ser
mulher.
"Ah, como sou feliz de ser mulher!", pensou, lembrando, agora com tristeza, os
velhos tempos em que ela e Quillan tinham sido felizes, ela com dezenove anos, amante
dele j h dois, e no mais tmida ou temerosa da cama, dele ou de si mesma , e
como s vezes saam noite no iate dele, s os dois, e ele lhe dava conselhos.
Voc mulher e yan de Hong Kong. Portanto, se quiser ter uma boa vida e
coisas bonitas, ser querida, amada, levada para a cama e ter segurana neste mundo,
seja fmea.
Como, meu querido?
Pense apenas na minha satisfao e no meu prazer. D-me paixo quando eu
estiver precisando, tranqilidade quando eu estiver precisando, privacidade quando eu
estiver precisando, e felicidade e discrio o tempo todo. Cozinhe como um gourmet,
conhea os bons vinhos, seja sempre discreta, proteja sempre a minha imagem, o meu
prestgio, e nunca seja ranzinza.
Mas, Quillan, voc faz a coisa parecer to unilateral!
Sei. E , claro que . Em troca, eu farei a minha parte com igual paixo. Mas
isso o que quero de voc, nada menos do que isso. Voc quis ser minha amante.
Expliquei-lhe tudo antes de comearmos, e voc concordou.
Sei que concordei, e adoro ser sua amante, mas... mas s vezes o futuro me
preocupa.
Ah, minha boneca, no tem com que se preocupar. Sabe que as nossas
regras foram combinadas previamente. Ns renovaremos a nossa combinao
anualmente, desde que voc o queira, at completar vinte e quatro anos, e depois, se
voc resolver me deixar, eu lhe darei o apartamento, dinheiro bastante para necessidades
razoveis, e um belo dote para um marido adequado. Ns concordamos, e seus pais
aprovaram...
Tinham aprovado mesmo. Orlanda se recordava de como a me e o pai haviam
aprovado entusiasticamente a ligao... como at mesmo a tinham sugerido. Ela acabara
de voltar do colgio, nos Estados Unidos, quando eles lhe contaram que Quillan lhes tinha
pedido permisso para aproximar-se dela, dizendo que havia se apaixonado por ela.
Ele um bom homem dissera o pai , e prometeu cuidar bem
financeiramente de voc, se voc concordar. A escolha sua, Orlanda. Achamos que
devemos recomend-la.
Mas, papai, s fao dezoito anos no ms que vem, e alm disso quero voltar
para os Estados Unidos, para morar l. Estou certa de que posso conseguir um carto
verde para permanecer l.
, voc pode ir, filha dissera a me , mas ser pobre. Ns no lhe
podemos dar nada, nenhuma ajuda. Que emprego vai conseguir? Quem vai sustent-la?
Se aceitar, dentro de pouco tempo voc poder ir com uma renda, com propriedades aqui
para sustent-la.
Mas ele to velho! Ele...
O homem no envelhece como a mulher ambos haviam dito. Ele forte,
respeitado, e h anos que tem sido bom para ns. Prometeu cuidar de voc com carinho,
e os arranjos financeiros so generosos, no importa quanto tempo fique com ele.
Mas eu no o amo.
Voc fala bobagem em oito direes! Sem a proteo dos lbios, os dentes
ficam frios! dissera a me, zangada. Esta oportunidade que lhe est sendo oferecida
como o cabelo da fnix e o corao do drago! O que precisa fazer em troca? Apenas
ser mulher, honrar e obedecer a um bom homem durante alguns anos, compromisso
renovado anualmente. E, mesmo depois, os anos podero no ter fim, se voc quiser, e
for fiel e esperta. Quem sabe? A mulher dele invlida, e est definhando. Se voc o
satisfizer e o respeitar, por que no se casaria com voc?
Casar com uma eurasiana? Quillan Gornt? exclamou ela.
Por que no? Voc no apenas eurasiana, portuguesa. Ele j tem filhos e
filhas britnicos, heya? Os tempos esto mudando, mesmo aqui em Hong Kong. Se voc
fizer o melhor possvel, quem sabe? D-lhe um filho daqui a um ano ou dois, com a
permisso dele, e quem sabe? Os deuses so os deuses, e se quiserem, podem fazer
trovejar num cu claro. No seja burra! Amor? O que essa palavra para voc?
Orlanda Ramos agora olhava para a cidade l embaixo, sem v-la. "Que burra e
ingnua eu era ento!", pensou. "ngnua e muito burra. Mas agora no sou mais. Quillan
foi um bom professor. "
Ergueu os olhos para Linc Bartlett, sem se mover, no querendo perturb-lo.
", fui muito bem treinada", falou com seus botes. "Fui treinada para ser a
melhor mulher que qualquer homem pode ter, que Bartlett jamais ter. Nada de erros,
desta vez. Ah, no, nada de erros. Quillan me orientar, ajudar a remover Casey. Serei a
sra. Linc Bartlett. Que todos os deuses e demnios sejam testemunhas, isso o que tem
que acontecer.
No demorou para que ele desviasse os olhos da cidade, tendo pensado
bastante no que ela havia dito. Ela o observava, com um sorrisinho que ele no pde
decifrar.
O que foi?
S estava pensando em como tive sorte em conhec-lo,
Sempre elogia os homens?
No, s aqueles que me agradam... e so to raros quanto o cabelo da fnix
ou o corao de um drago. Pat?
Obrigado. Ele o aceitou. No est comendo?
Vou aguardar o jantar. Tenho que cuidar da minha dieta. No sou como voc.
Eu me exercito diariamente. Jogo tnis, quando posso, e golfe. E voc?
Jogo um pouco de tnis. Sou boa andarilha, mas ainda estou tomando lies
de golfe. "", pensou ela, "esforo-me ao mximo para ser a melhor em tudo o que
fao, e sou a melhor para voc, Linc Bartlett, no mundo inteirinho. "O tnis dela era muito
bom, e o golfe tambm, porque Quillan insistira em que ela fosse competente em ambos
os jogos... porque ele gostava deles. Est com fome?
Morrendo.
Voc falou em comida chinesa. o que realmente quer?
Para mim tanto faz disse ele, dando de ombros.
O que voc quiser.
Tem certeza?
Absoluta. Por qu? O que voc est querendo?
Venha aqui um momento.
Ele a seguiu. Ela abriu a porta da sala de jantar. A mesa estava elegantemente
posta para dois. Flores, e uma garrafa de Verdicchio no gelo.
Linc, faz tanto tempo que no cozinho para ningum disse ela, naquele seu
jeito de atropelar as palavras que ele achava uma graa. Mas quis cozinhar para voc.
Se voc quiser, tenho um jantar italiano preparado. Macarro fresco aglio e olio, piccata
de vitela, uma salada, zabaione, caf espresso e conhaque. Que tal? Levo s vinte
minutos para dar os toques finais, e voc pode ler o jornal enquanto espera. Depois,
podemos deixar tudo para a amah arrumar quando voltar, e ir danar ou passear de carro.
O que acha?
A comida italiana a minha preferida, Orlanda! exclamou,
entusiasticamente. A seguir, uma lembrana vadia veio tona, e por um momento ele
ficou se perguntando com quem comentara que a comida italiana era a sua preferida.
Teria sido com Casey... ou com Orlanda, pela manh?
51
20h32m
Brian Kwok acordou sobressaltado. Num momento estava tendo um pesadelo, no
outro j acordara, mas de alguma forma ainda estava na cova funda e escura do sono, o
corao batendo, a mente desordenada, e no havia diferena entre o sono e a viglia.
Ficou tomado de pnico. Depois, percebeu que estava nu, e ainda na mesma escurido
morna da cela, e lembrou-se de quem era, e onde estava.
"Eles devem ter me drogado", pensou. Tinha a boca seca, a cabea lhe doa.
Recostou-se no colcho pegajoso, tentando pr as idias em ordem. Lembrava-se
vagamente de ter estado na sala de Armstrong, e antes disso com Crosse, discutindo o
16/2, mas no por muito tempo. Depois disso, lembrava-se apenas de ter acordado
naquela escurido, tateando em busca das paredes, para se orientar, sentindo-as bem
perto, abafando o terror de saber que fora trado e estava indefeso nas entranhas do qg
da polcia, dentro de uma caixa sem janelas e com uma porta em algum lugar. "Depois,
adormeci, exausto, e acordei com vozes iradas... ou ser que sonhei isso?... e depois
adormeci de novo e... no, comi primeiro. No comi primeiro? ... foi, uma lavagem a que
chamaram de jantar, e ch frio... Vamos, pense, importante pensar e se lembrar... , eu
me lembro, um ensopado horrvel e ch frio. Depois, mais tarde, o desjejum. Ovos. Ser
que foram os ovos primeiro, depois o ensopado, ou vice-versa? , as luzes se acenderam
por um momento enquanto eu comia, o tempo suficiente para eu comer... No, as luzes
se apagaram e lembro-me de ter ficado no escuro, e detestei comer na escurido. E
depois mijei no balde, na escurido, voltei para o colcho e me deitei de novo.
"H quanto tempo estou aqui? Preciso contar os dias. "
Exausto, girou as pernas para fora do catre e foi tropeando at uma parede, os
membros doendo tanto quanto a cabea. "Preciso me exercitar", pensou, "tenho que
limpar meu organismo das drogas e ficar com a cabea desanuviada e pronta para o
interrogatrio. Preciso preparar minha cabea para quando eles me atacarem, quando
comearem de verdade... quando pensarem que amoleci... a eles me mantero acordado
at me dobrarem.
"No, no vo me dobrar. Sou forte, estou preparado, e conheo algumas das
armadilhas.
"Quem me denunciou?"
O esforo para solucionar esse problema era demasiado. Portanto, reuniu suas
foras e tentou alguns dbeis movimentos de ginstica, flexionando os joelhos. A seguir,
ouviu passos abafados que se aproximavam. Apressadamente, tateou em busca do catre
e voltou a deitar-se, fingindo que dormia, sentindo o corao doendo dentro do peito
enquanto sufocava o seu terror.
Os passos se detiveram. Ouviu-se o barulho de um ferrolho correndo, e um
alapo se abriu. Um raio de luz penetrou na cela, e uma mo que mal se via pousou um
prato e uma xcara de metal.
Coma o desjejum, e depressa! disse a voz, em cantonense. Vai ser
interrogado dentro em breve.
Escute, quero... chamou Brian Kwok, mas o alapo j se fechara, o
ferrolho j fora corrido, e ele estava sozinho no escuro, com o eco das prprias palavras.
"Fique calmo", ordenou a si mesmo. "Acalme-se e pense. "
Abruptamente, a cela se inundou de luz. A luz lhe doa nos olhos. Quando sua
vista se adaptou claridade, Brian viu que a luz vinha de apliques no teto, e lembrou-se
de j t-los visto antes. As paredes eram escuras, quase negras, e pareciam fechar-se
sobre ele. "No se preocupe com elas", pensou. "J viu celas escuras antes, e, embora
nunca tenha tomado parte em um interrogatrio, conhece os princpios e alguns dos
macetes. "
Sentiu uma onda de nusea subir-lhe boca ao pensar no que o esperava.
Mal se distinguia a porta, e o alapo ficava igualmente oculto. Podia sentir os
olhares, embora no pudesse ver nenhum visor. No prato havia dois ovos fritos e um
pedao grosso de po. O po estava levemente torrado. Os ovos estavam frios,
engordurados e inapetecveis. Na xcara havia ch frio. No havia talheres.
Bebeu o ch sofregamente, tentando sorv-lo devagar. Mas num instante
acabou, e a pequena quantidade no havia saciado a sua sede. "Dew neh loh moh, o que
eu no daria por uma escova de dentes, uma garrafa de cerveja e... "
As luzes se apagaram da mesma maneira inesperada com que tinham sido
acesas. Ele levou muito tempo para se adaptar de novo escurido. "Fique calmo, s
escurido e luz, luz e escurido. s para confundir e desorientar. Fique calmo. Aceite
cada dia por vez, cada interrogatrio por vez. "
O terror voltou. Tinha conscincia de que no estava realmente preparado, que
no tinha experincia suficiente, que no sabia o que fazer se o inimigo o capturasse, o
inimigo comunista da RPC, embora tivesse recebido algum treinamento de sobrevivncia
contra captura. "Mas a RPC no o inimigo. O inimigo real so os britnicos e os
canadenses, que fingiram ser amigos e mestres. Eles que so o inimigo real.
"No pense nisso. No tente convencer-se. Tente apenas convenc-los.
"Preciso agentar firme. Preciso fingir que um engano durante o mximo de
tempo que puder, e depois... depois contar a histria que inventei ao longo dos anos, e
confundi-los. o meu dever. "
A sede era alucinante. E a fome.
Brian Kwok tinha vontade de jogar a xcara vazia e o prato contra a parede, gritar
e pedir socorro, mas isso seria um erro. Sabia que era preciso controlar-se e conservar
cada partcula de fora disponvel, para poder lutar.
"Use a cabea. Use o seu treinamento. Ponha a teoria em prtica. Pense no
curso de sobrevivncia na nglaterra, no ano passado. Agora, o que fao?"
Lembrou-se que parte da teoria de sobrevivncia dizia que era preciso comer,
beber e dormir sempre que possvel, pois nunca se sabia quando o alimento, a bebida e o
sono iam ser cortados. E que se devia usar os olhos, o nariz, o tato e a inteligncia para
manter a noo do tempo no escuro, e lembrar que os captores sempre cometem algum
erro, e que, se se percebe o erro, pode-se ter noo de tempo, e se se tiver noo de
tempo, ento ser possvel manter-se equilibrado e engabel-los, e no divulgar o que
no pode ser divulgado nomes exatos e contatos verdadeiros. "Confronte a sua
inteligncia com a deles", era a regra. "Mantenha-se ativo, force-se a observar. "
"Ser que eles cometeram algum erro? Ser que esses demnios brbaros
britnicos j cometeram algum deslize? S uma vez", pensou, excitado. "Os ovos! Os
britnicos estpidos e os seus ovos no caf da manh!"
Sentindo-se agora melhor e totalmente desperto, saiu do catre, tateou at achar
o prato de metal e pousou suavemente a xcara ao lado dele. Os ovos estavam frios, e a
gordura, endurecida, mas ele os mastigou, comeu o po e sentiu-se melhor. Comer com
as mos no escuro era esquisito e desconfortvel, especialmente sem ter onde limpar os
dedos, a no ser na prpria nudez.
Estremeceu. Sentia-se abandonado e sujo. A bexiga estava cheia, e ele foi
tateando at chegar ao balde preso parede. O balde fedia.
Com o dedo indicador, mediu habilmente o nvel do balde. Estava parcialmente
cheio. Urinou, e mediu o novo nvel. Calculou mentalmente a diferena. "Se no
acrescentaram nada para me confundir, mijei trs ou quatro vezes. Duas vezes por dia?
Ou quatro vezes por dia?"
Esfregou o dedo sujo contra o peito, e sentiu-se mais sujo ainda, mas era
importante usar toda e qualquer coisa para se manter equilibrado e com noo do tempo.
Deitou-se de novo. No saber se estava claro ou escuro, se era dia ou noite, dava-lhe
nuseas. Sentiu um enjo subir-lhe boca, mas dominou-o e forou-se a lembrar do
Brian Kwok que eles, os inimigos, pensavam que era Brian Kar-shun Kwok, e no o outro
homem, o homem quase esquecido cujo sobrenome era Wu, o nome de famlia era Pah, e
cujo nome adulto era Chu-toy.
Lembrou-se de Ning-tok, do pai e da me, e de ter sido mandado para Hong
Kong no seu sexto aniversrio, para estudar, querendo aprender e crescer para ser um
patriota como os pais e o tio, que vira ser aoitado at a morte na praa da aldeia, por ser
patriota. Aprendera com os parentes de Hong Kong que "patriota" e "comunista" queriam
dizer a mesma coisa, e no "inimigos do Estado". Que os suseranos do Kuomintang eram
to maus quanto os demnios estrangeiros que haviam forado a China a assinar
tratados desiguais, e que o nico patriota verdadeiro era aquele que seguia os
ensinamentos de Mao Ts-tung. Lembrava-se de quando entrara para a primeira das
muitas fraternidades secretas, trabalhando para ser o melhor pela causa da China e de
Mao, que era a causa da China, aprendendo com mestres secretos, sabendo que era par-
te da nova grande onda de revoluo que devolveria o poder China, tirando-o dos
demnios estrangeiros e seus lacaios, jogando-os para sempre ao mar.
Ganhara a bolsa de estudos! Aos doze anos!
Ah, como tinham ficado orgulhosos seus mestres secretos! Depois, a ida para o
pas dos brbaros, agora falando perfeitamente a lngua deles, e a salvo contra seus
pensamentos e costumes nefastos. A ida para Londres, a capital do maior imprio que o
mundo j vira, que ia ser humilhado e destroado algum dia, mas, naquela poca, em
1937, ainda vivia o seu ltimo florescer.
Dois anos l. Odiando a escola inglesa e os meninos ingleses... "Lig-lig-l, l vai
o seu China na ponta do p... ", mas disfarando, disfarando as lgrimas, os mestres da
sua nova fraternidade ajudando-o, orientando-o, colocando perguntas e respostas dentro
do contexto, mostrando-lhe a beleza da dialtica, de fazer parte da verdadeira revoluo
inquestionvel. Nunca questionar, nunca haver a necessidade de questionar.
Depois, a guerra com a Alemanha, e a evacuao com todos os outros escolares
para a segurana no Canad, todo aquele perodo maravilhoso em Vancouver, Colmbia
Britnica, na costa do Pacfico, toda aquela imensido, as montanhas e o mar, o Bairro
Chins florescente, com boa comida de Ning-tok... e um novo ramo da fraternidade
mundial, e mais mestres, sempre algum sbio com quem conversar, sempre algum
pronto a explicar e aconselhar... sem ser aceito pelos colegas de escola, mas derrotando-
os academicamente, no boxe e nos outros esportes, tornando-se monitor, jogando bem
crquete e tnis... parte de seu treinamento.
"Sobressaia, Chu-toy, meu filho, sobressaia e seja paciente para a glria do
partido, para a glria de Mao Ts-tung, que a China", tinham sido as ltimas palavras
que o pai lhe dissera, palavras secretas gravadas na sua mente desde os seis anos, e
repetidas no seu leito de morte.
Entrar para a Real Polcia Montada Canadense fora parte do plano. Fora fcil
sobressair na rpmc, designado para o Bairro Chins, os molhes e os atalhos, falando
ingls, mandarim e cantonense (o seu dialeto de Ning-tok enterrado bem fundo). Fora fcil
tornar-se um bom policial naquela bela cidade porturia. Logo se tornara nico, o perito
chins de Vancouver, de confiana, destacado, lutando implacavelmente contra os crimes
que os bandidos trades do Bairro Chins exploravam: pio, morfina, herona, prostituio
e a eterna jogatina ilegal.
Seu trabalho fora elogiado tanto por seus superiores quanto pelos lderes da
fraternidade, que eram igualmente contra o domnio das quadrilhas, o trfico de drogas e
o crime, ajudando-o a prender e a descobrir, sendo seu nico interesse secreto o
funcionamento interno da rpmc: como a rpmc contrata, despede, promove, examina,
investiga, vigia, e quem controla o qu, onde e como. Mandado de Vancouver para
Ottawa, por seis meses, emprestado por um chefe de polcia agradecido para dar
assistncia a uma investigao sigilosa de uma quadrilha de txicos chinesa, fizera novos
e importantes contatos canadenses, e contatos com a fraternidade, aprendendo mais e
mais, desbaratando a quadrilha e sendo promovido. No difcil controlar o crime e ser
promovido quando se trabalha e se tem amigos secretos s centenas, com olhos secretos
por toda parte.
Ento, viera o fim da guerra, e o pedido de transferncia para a polcia de Hong
Kong... a parte final do plano.
Mas no queria ir, no queria partir, amando o Canad e amando-a. Jeannette.
Jeannette de Bois. Tinha dezenove anos, era franco-canadense de Montreal, e falava
francs e ingls. Os pais dela, franco-canadenses de muitas geraes, gostavam dele,
aprovavam-no, no se importavam que ele fosse chinois, como o chamavam,
carinhosamente. Ele tinha ento vinte e um anos, e em breve seria comandante, com uma
grande carreira frente, casamento vista, para dali a mais ou menos um ano...
Brian Kwok mudou de posio no colcho, angustiado. Sentia a pele pegajosa, e
a escurido parecia sufoc-lo. Fechou as plpebras pesadas e deixou o pensamento
voltar para ela e para aquela poca ruim de sua vida. Lembrava-se de como discutira com
a fraternidade, com o lder, dizendo que podia servir melhor no Canad do que em Hong
Kong, onde seria apenas um entre muitos. No Canad era nico. Em alguns anos faria
parte da hierarquia da polcia de Vancouver.
Mas todos os seus argumentos tinham fracassado. Com tristeza, reconhecera
que eles tinham razo. Sabia que, se tivesse ficado, acabaria por passar para o outro
lado, romperia com o partido. Havia ento muitas perguntas sem resposta, graas
leitura de documentos oficiais sobre os soviticos, o KGB, os gulags, e muitos amigos,
canadenses e nacionalistas. Hong Kong e a China eram remotas, seu passado era
remoto. Jeannette estava ali, ele a amava, e vida deles, seu carro "envenenado" e o
prestgio entre os seus pares, encarando-os agora como iguais, no mais como brbaros.
O lder lhe recordara o seu passado, que os brbaros so apenas brbaros, que
precisavam dele em Hong Kong, onde a batalha apenas comeava, onde Mao ainda no
era o presidente Mao, ainda no era vitorioso, ainda lutava contra Chang Kai-chek.
Amargamente, obedecera, odiando estar sendo forado, sabendo que estava em
poder deles, e que obedecia apenas por causa desse poder. Em seguida, os quatro anos
excitantes at 1949, e a vitria total, incrvel, inacreditvel, de Mao. Depois, entocara-se
de novo, usando suas brilhantes habilidades para lutar contra o crime, que para ele era
um antema, uma desgraa para Hong Kong e uma mancha na face da China.
E ento a vida tornara-se boa de novo. Fora escolhido para altas promoes, e
os britnicos ligados a ele o respeitavam porque vinha de uma excelente escola inglesa,
tinha um belo sotaque ingls de "alta classe", e era um desportista ingls como a elite do
imprio o fora, antes dele.
"E agora estamos em 1963, e tenho trinta e nove anos; amanh... no, amanh
no, no domingo, no domingo vai haver a subida do morro, e no sbado as corridas, e
Noble Star... ser Noble Star, ou Pilot Fish de Gornt, ou Butter-scotch Lass de Richard
Kwok, no, Richard Kwang, ou o azaro de John Chen, Golden Lady? Acho que apostaria
meu dinheiro em Golden Lady... cada tosto, , as economias de toda a vida. E tambm
vou apostar no Porsche, embora seja uma burrice, mas vou. Tenho que faz-lo, porque o
Crosse mandou, e Robert concorda, e os dois disseram que tenho que apostar tambm a
minha vida, mas, meu Deus, agora Golden Lady est mancando no paddock, mas a
aposta j foi feita, e foi dada a largada, e eles esto correndo. Vamos, Golden Lady,
vamos, pelo amor de Mao, no ligue para as nuvens escuras e para os raios! Vamos,
todas as minhas economias e a minha vida dependem da sua amaldioada, nojenta, oh,
Deus, presidente, no me desampare... "
Estava agora entregue profundamente aos sonhos, sonhos maus, sonhos
induzidos por drogas, e o Vale Feliz era o Vale da Morte. Seus olhos no sentiram as
luzes se acenderem nem a porta se abrir.
Em ing"#s, $app% &a""e%, nome do ip'dromo de $ong (ong. (N. do E. )
Estava na hora de recomear.
Armstrong olhou para o amigo, apiedado dele. As luzes foram cuidadosamente
diminudas. Ao lado dele estava o agente Malcolm Sun, um guarda e o mdico do sei. O
dr. Dorn era um especialista, um homem garboso, levemente calvo, com a vivacidade de
um passarinho. Tomou o pulso de Brian Kwok, tirou-lhe a presso e auscultou-lhe o
corao.
Fisicamente o cliente est bem, superintendente disse, com um leve
sorriso. A presso e os batimentos do corao esto um pouco alterados, mas isso era
de se esperar.
Fez as anotaes no grfico e entregou-o a Armstrong, que lanou um olhar ao
relgio, anotou a hora e tambm assinou o grfico.
Pode prosseguir disse.
O mdico encheu a seringa com cuidado. Com o mesmo cuidado, aplicou a
injeo nas ndegas de Brian Kwok com uma agulha nova. Quase no deixou marca,
apenas uma gotinha de sangue, que ele enxugou.
Hora do jantar, quando quiserem disse, com um sorriso.
Armstrong apenas balanou a cabea. O guarda do sei havia acrescentado mais
um pouco de urina ao balde, e aquilo tambm foi anotado no grfico.
Esperteza dele ter medido o nvel, no pensei que faria isso comentou
Malcolm Sun. Raios infravermelhos instalados nas luzes do teto tornavam fcil controlar
os mnimos movimentos de um cliente. Dew neh loh moh, quem teria imaginado que
ele fosse um toupeira? Ele era sempre to danado de esperto!
Vamos torcer para que o pobre sacana no seja esperto demais falou
Armstrong, com azedume. Quanto mais cedo falar, melhor. O Velho no vai desistir
dele.
Os outros olharam para ele. O jovem guarda do sei estremeceu.
O dr. Dorn rompeu o silncio, constrangido.
Devemos manter ainda o ciclo de duas horas, senhor? Armstrong lanou um
olhar para o amigo. A primeira droga fora ministrada, atravs da caneca de cerveja, por
volta da uma e meia da tarde. Desde ento, Brian Kwok tinha estado numa Classificao
Dois uma rotina de dormir-acordar-dormir-acordar conseguida com substncias
qumicas. A cada duas horas. njees para acordar pouco antes das quatro e meia, seis
e meia e oito e meia, e isso continuaria at as seis e meia da manh, quando comearia o
primeiro interrogatrio srio. Dez minutos depois de cada injeo, o cliente era arrancado
artificialmente do sono, a fome e a sede aumentadas pela droga. Engolia a comida e o
ch frio, e logo as drogas neles contidas comeavam a fazer efeito, rapidamente. Um
sono profundo, muito profundo, logo ajudado por outra injeo. Escurido e luzes fortes
alternadas, vozes metlicas e silncio alternados. Depois, o despertar. Desjejum. Duas
horas depois, jantar. E duas horas depois, desjejum de novo. Para uma mente incri-
velmente desorientada, doze horas virariam seis dias... mais, se o cliente agentasse:
doze dias a cada hora exata. Nenhuma necessidade de tortura fsica, apenas escurido e
desorientao, o bastante para se descobrir o que se quer do cliente inimigo, ou para
faz-lo assinar o que se quiser, acreditando que a verdade dos seus captores a sua
verdade.
Qualquer um.
Qualquer um, depois uma semana de dormir-acordar-dor-mir, seguida de dois ou
trs dias de nenhum sono.
Qualquer um.
"Oh, Deus todo-poderoso", pensou Armstrong, "seu pobre
sacana desgraado! Voc vai tentar se agentar e no vai adiantar nada. Nada
mesmo. "
Mas, ento, parte da mente de Armstrong lhe gritou: "Mas ele no seu amigo, e
sim um agente inimigo, apenas um 'cliente' e inimigo que atraioou voc, e tudo, e todos
durante anos. Provavelmente foi ele quem entregou Fong-fong e seus rapazes, que esto
agora numa cela nojenta e ftida recebendo o mesmo tratamento, mas sem mdicos,
controle e cuidados.
"Apesar disso, ser que se pode sentir orgulho deste tipo de tratamento... ser
que alguma pessoa civilizada pode?
"No.
" necessrio entupir um corpo indefeso com um monte de substncias qumicas
nojentas?
"No... , sim, s vezes . E matar s vezes necessrio, ces danados, gente...
ah, sim, h gente m, e os ces danados so maus. . preciso usar essas tcnicas
psquicas modernas, criadas por Pvlov e outros soviticos, criadas pelos comunistas sob
o regime do KGB. Ah, mas ser preciso segui-los?
"Meu Deus, sei l! Mas sei que o KGB est tentando nos destruir a todos, e
rebaixar-nos ao nvel dele e... "
Os olhos de Armstrong voltaram a entrar em foco, e viu que todos o fitavam.
O qu?
Devemos manter o ciclo de duas horas, senhor? repetiu o mdico, inquieto.
Sim, e s seis e meia comearemos a primeira entrevista.
O senhor mesmo vai faz-la?
Est nas ordens, puta que o pariu! explodiu Armstrong. Porra, no sabe
ler?
Oh, desculpe replicou o mdico imediatamente. Todos sabiam da amizade
de Armstrong pelo cliente, e das ordens de Crosse para ele conduzir o interrogatrio.
Quer um sedativo, meu velho? perguntou o dr. Dorn, solcito.
Armstrong xingou-o obscenamente e saiu, zangado porque o mdico conseguira
faz-lo perder a pacincia. Subiu ao andar mais alto do prdio, onde ficava o salo de
reunio dos oficiais,
Garom!
Pronto, senhor!
Sua caneca de cerveja logo apareceu, mas daquela vez o liquido suave e escuro
que adorava, amargo e maltado, no lhe saciou a sede ou limpou sua boca. Mil vezes ele
se perguntava o que faria se fosse pego por eles e colocado, nu, dentro de uma cela
daquelas, conhecendo a maioria das tcnicas e prticas, e estando preparado. "Melhor do
que o desgraado do Brian", pensou amargamente. "O pobre sacana sabe to pouco! ,
mas ser que saber mais ajuda alguma coisa, quando se o cliente?"
Sentiu a pele pegajosa do suor provocado pelo medo, ao pensar no que
esperava Brian Kwok.
Garom!
Sim, senhor, j vou!
Boa noite, Robert. Posso sentar-me com voc? perguntou o inspetor-chefe
Donald C. C. Smyth.
Oh, al. Sim... sente-se disse, sem entusiasmo, ao homem mais moo.
Smyth sentou-se no banquinho ao lado dele e ajeitou mais confortavelmente o
brao na tipia.
Como vai indo a coisa?
Rotina.
Armstrong viu Smyth balanar a cabea, e pensou como lhe caa bem o seu
apelido. O Cobra. Smyth era bonito, suave, sinuoso como uma cobra, com o mesmo tipo
mortal de ameaa e o mesmo hbito de lamber os lbios de vez em quando com a ponta
da lngua.
Pombas! Ainda acho impossvel acreditar que seja o Brian. Smyth era um
dos poucos que sabia sobre Brian. Que coisa chocante!

Robert, o diretor do Departamento de nvestigaes Criminais o chefe
supremo de Robert me ordenou que assumisse o caso dos Lobisomens enquanto voc
estiver ocupado. E quaisquer outros que voc queira que eu assuma.
Est tudo nos arquivos. O sargento Tang-po meu nmero 2... um bom
detetive. Muito bom, na verdade. Armstrong tomou grandes goles de cerveja e
acrescentou, com cinismo: E muito bem relacionado.
Smyth sorriu.
timo, isso ajuda.
S no v organizar a porra do meu distrito.
Deus me livre, amigo. Aberdeen Leste exige todas as minhas habilidades.
Bem, e quanto aos Lobisomens? Continua a vigilncia sobre Phillip Chen?
Sim. E a mulher.
nteressante que antes de Dianne se casar com aquele velho sovina ela era
Mai-wei T'Chung, hem? nteressante que um dos primos dela seja o Sung Colibri.
Armstrong fitou-o.
Andou fazendo o seu dever de casa?
Tudo parte do servio. Smyth acrescentou, sombriamente: Gostaria de
pegar esses Lobisomens bem rapidinho. J recebemos trs telefonemas apavorados em
Aberdeen Leste. De gente que recebeu telefonemas dos Lobisomens, exigindo h'eung
yau "muito lapidinho", caso contrrio, um seqestro. Parece que a coisa se repete por
toda a colnia. Se trs cidados apavorados ligaram para ns, pode apostar que
trezentos outros no tiveram coragem. Smyth sorvia o seu usque com soda. sso
no bom para os negcios, nada bom. A vaca tem apenas uma certa quantidade de
gordura. Se no pegarmos logo os Lobisomens, os sacanas tero sua prpria Casa da
Moeda... alguns telefonemas rpidos e o dinheiro ir pelo correio, as pobres vtimas
felizes por pagarem para fugir s atenes deles... e qualquer outro bandido safado com
viso tambm vai entrar nessa jogada.
Concordo. Armstrong terminou a cerveja. Quer outra?
por minha conta. Garom! Armstrong ficou vendo sua cerveja ser servida.
Acha que h alguma ligao entre John Chen e Sung Colibri? Lembrava-se
de Sung, o rico armador seqestrado h seis anos, e sorriu amargamente. Pombas, h
anos que no penso nele!
Nem eu. Os casos no so semelhantes, e pusemos os seqestradores por
vinte anos na cadeia, onde vo apodrecer, mas nunca se sabe. Pode ser que haja uma
ligao. Smyth deu de ombros. Dianne Chen devia odiar John Chen, e estou certo
de que ele a odiava, todo mundo sabe disso. Assim como o velho Colibri. Ele riu. O
outro apelido do Colibri no... digamos... no comrcio ntrometido.
Armstrong soltou um resmungo. Esfregou os olhos cansados.
Pode valer a pena ir ver a mulher de John, Barbara. a faz-lo amanh, mas...
bem, pode valer a pena.
J marquei hora. E vou em primeiro lugar para Sha Tin. Pode ser que os
sacanas locais tenham deixado escapar alguma coisa, na chuva.
Boa idia. nquieto, Armstrong ficou observando o Cobra tomar o seu
usque. No que est pensando? perguntou, sabendo que havia algo.
Smyth olhou-o nos olhos.
H muita coisa que no entendo nesse seqestro. Por exemplo: por que os
Grandes Drages ofereceram uma recompensa to grande pela recaptura de John, vivo
ou morto?
Pergunte-lhes.
J perguntei. Pelo menos, pedi a algum que conhece um deles. O Cobra
deu de ombros. Nada. Absolutamente nada. Hesitou. Vamos ter que
escarafunchar o passado de John.
Armstrong sentiu uma pontada glida, que disfarou.
Boa idia.
Sabia que Mary o conhecia? Da poca em que foram prisioneiros de guerra,
em Stanley?
Sabia disse Armstrong, tomando sua cerveja sem sentir-lhe o gosto.
Ela podia nos dar uma pista... digamos... se o John estava ligado ao mercado
negro, no campo. Seus olhos azul-claros mantinham-se fitos nos olhos azul-claros de
Armstrong. Pode valer a pena perguntar.
Vou pensar no assunto. , vou pensar. O grandalho no tinha raiva do
Cobra. Se estivesse no lugar dele, tambm teria perguntado. Os Lobisomens eram uma
barra pesada, e a primeira onda de terror j varrera a sociedade chinesa. "Quantas outras
pessoas sabem do caso de Mary com John Chen?", perguntou a si mesmo. "Ou sabem
dos quarenta mil que ainda esto abrindo um buraco a fogo na minha mesa, ainda
abrindo um buraco a fogo na minha alma?" Faz muito tempo.
.
Armstrong ergueu a cerveja.
Seus "amigos" o esto ajudando?
Digamos que recompensas e pagamentos substanciais esto sendo feitos...
prazerosa e agradecidamente, devo acrescentar, pela nossa fraternidade do jogo. O
sorriso sardnico deixou o rosto de Smyth. E a gozao. Temos que pegar aqueles
malditos Lobisomens depressa, ou eles vo realmente bagunar o nosso coreto.
52
21h15m
Wu Quatro Dedos estava na popa alta do junco motorizado que se agitava nas
ondas encapeladas, em alto-mar, todas as luzes diminudas.
Escute, seu Lobisomem de bosta sibilou, irritado, para Kin Bexiguento, que
jazia trmulo aos seus ps, no tombadilho, alucinado de dor, amarrado com cordas e
grossas correntes. Quero saber quem mais faz parte da sua quadrilha de merda, e
onde voc conseguiu a moeda, a meia moeda. No houve resposta. Acorde o filho
da me!
De bom grado, Poon Bom Tempo derramou outro balde de gua do mar sobre o
jovem largado no cho. Como isso no surtiu efeito, debruou-se com a faca na mo.
mediatamente Kin Bexiguento berrou e saiu do seu estupor.
O que , o que , senhor? berrava. Chega... o que , o que deseja?
Wu Quatro Dedos repetiu o que dissera. O jovem soltou outro berro agudo
quando Poon Bom Tempo o cutucou com a faca.
J lhe contei tudo... tudo... Desesperadamente, sem acreditar que pudesse
haver tanta dor no universo, sem ligar para mais nada, ele balbuciou de novo quem eram
os membros da quadrilha, todos os seus nomes e endereos verdadeiros. Falou at na
velha amah de Aberdeen. ... meu pai me deu a moeda... no sei onde... ele a deu para
mim sem dizer onde... a conseguiu... juroooooo...
Sua voz foi sumindo. Desmaiou de novo. Quatro Dedos soltou uma cusparada de
nojo.
Os jovens de hoje no tm resistncia!
A noite estava escura, e um vento mal-humorado soltava rajadas de vez em
quando sob uma cerrao baixa, o motor potente e redondo ronronando gostoso, o junco
andando apenas o suficiente para diminuir o inevitvel balano e caturro das ondas.
Estavam alguns quilmetros a sudoeste de Hong Kong, pouco alm das rotas martimas,
as guas da RPC e a vasta foz do rio Pearl a bombordo, o mar aberto a boreste. Todas as
velas tinham sido recolhidas.
Ele acendeu um cigarro e tossiu.
Que todos os deuses amaldioem todos os desgraados dos trades!
Quer que o acorde outra vez? perguntou Poon Bom Tempo.
No. No, o filho da me contou a verdade, o quanto sabia da verdade. Os
dedos calosos de Wu se estenderam e tocaram nervosamente a meia moeda que usava
agora ao redor do pescoo, sob a camiseta de meia esmolambada, certificando-se de que
ainda estava ali. Um n de ansiedade subiu-lhe garganta idia de que a moeda
pudesse ser genuna, pudesse ser o tesouro perdido de Phillip Chen. Saiu-se muito
bem, Poon Bom Tempo. Hoje noite receber uma gratificao. Seus olhos dirigiram-
se para o sudeste, buscando o sinal, que j estava atrasado. Mas Wu ainda no estava
preocupado. Automaticamente, seu nariz farejou o vento, e sua lngua provou-o, travoso e
cheio de sal. Os olhos varreram o cu, o mar e o horizonte. Logo vai chover mais
resmungou.
Poon acendeu outro cigarro na sua guimba, depois apagou a guimba no convs
com o p descalo, caloso.
Ser que vai estragar as corridas de sbado? O velho deu de ombros.
Se for a vontade dos deuses. Acho que vai chover a cntaros amanh, de
novo. A no ser que o vento mude de direo. A no ser que o vento mude de direo,
podemos ter os Ventos do Demnio, os Ventos Supremos, e esses sacanas podem nos
espalhar pelos Quatro Mares. Mijo nos Ventos Supremos!
Eu mijarei neles se no houver corrida. Meu faro me diz que quem vai ganhar
o cavalo do Banqueiro Kwang.
Hum! Aquele meu sobrinho fedorento, bajulador, bem que est precisando que
sua sorte mude! O idiota perdeu o seu banco!
Poon escarrou e cuspiu, para dar sorte.
Graas a todos os deuses por Choy Lucrativo! Como Quatro Dedos, seus
capites e seu pessoal tinham sacado os seus fundos do Ho-Pak, graas informao de
Paul Choy... e como ele prprio ainda estava curtindo os grandes lucros obtidos pela
manipulao ilcita das aes da Struan, feitas pelo filho, Wu batizara-o de Choy
Lucrativo. Por causa do lucro, perdoara a transgresso do filho. Mas apenas no corao.
Como era prudente, o velho nada demonstrava externamente, exceto para seu amigo e
confidente, Poon Bom Tempo.
Traga-o para o convs.
E quanto a este Lobisomem filho da puta? O dedo do p caloso de Poon
cutucou Kin. O jovem Lucrativo no gostou nada dele, nem desse assunto, heya?
Est na hora de ele crescer, de saber como tratar os inimigos, de conhecer os
valores reais, no os valores agourentos, xexelentos, insensatos da Montanha Dourada.
O velho cuspiu no convs. Ele esqueceu quem e onde esto seus interesses.
Voc mesmo disse que no se manda um coelho contra um drago. Ou um
peixinho contra um tubaro. Voc deve levar em considerao o seu investimento, e no
se esquea de que Choy Lucrativo lhe devolveu vinte vezes tudo o que gastou com ele
em quinze anos. No mercado do dinheiro, um Grande Drago, e tem s vinte e seis
anos. Deixe-o onde fica melhor, melhor para voc e melhor para ele, heya?
Hoje ele fica melhor aqui. O velho marujo coou a orelha.
No sei, no, Quatro Dedos. sso os deuses que decidiro. Quanto a mim,
eu o teria deixado em terra. Agora, Poon Bom Tempo estava observando o sudeste.
Sua viso perifrica percebera alguma coisa. Est vendo?
Depois de algum tempo, Quatro Dedos sacudiu a cabea.
H tempo de sobra, de sobra.
. O velho marujo olhou para o corpo amarrado com correntes feito uma
galinha depenada. Seu rosto se abriu num sorriso. Eeee, mas quando Choy Lucrativo
ficou branco como uma gua-viva ao primeiro grito e primeiro sangue deste filho da puta,
tive que peidar para soltar o riso e no o desmoralizar!
Os jovens de hoje no tm resistncia repetiu Wu. Depois acendeu um
outro cigarro e balanou a cabea. Mas tem razo. Depois desta noite, Lucrativo vai
ficar no seu lugar para se tornar ainda mais lucrativo. Lanou um olhar para Kin
Bexiguento. Est morto?
Ainda no! Que puto sujo e sem me! Bater no Filho Nmero Um do Chen da
Casa Nobre com uma p, e depois nos contar mentiras, heya? E cortar a orelha do Chen
e culpar o pai e os irmos, e tambm mentir sobre isso! E depois pegar o resgate mesmo
sem poder entregar a mercadoria! Terrvel!
Revoltante! O velho deu uma risadinha. E mais terrvel ainda deixar-se
prender. Mas voc mostrou ao sacana o erro das suas atitudes nojentas, Poon Bom
Tempo. Os dois riram, sentindo-se felizes juntos.
Quer que corte fora a outra orelha dele, Quatro Dedos?
Ainda no. Breve, muito breve. Poon coou a cabea de novo.
H uma coisa que no entendo. Por que me mandou colocar o cartaz deles no
Filho Nmero Um, e deix-lo l, como eles planejavam? Olhou para Quatro Dedos,
franzindo o cenho. Quando este fornicador estiver morto, todos os Lobisomens estaro
mortos, heya? Ento, para que vai servir o cartaz?
Quatro Dedos casquinou.
Tudo fica claro para aquele que espera. Pacincia disse, muito satisfeito
consigo mesmo. O cartaz insinuava que os Lobisomens estavam vivos. Se apenas ele e
Poon soubessem que estavam mortos, a qualquer hora ele poderia ressuscit-los, ou a
ameaa deles. Ao seu bel-prazer. "", pensou, feliz, "mate um para aterrorizar dez mil! Os
Lobisomens podem facilmente tornar-se uma fonte contnua de renda extra, a um custo
muito baixo. Alguns telefonemas, um ou dois seqestros criteriosos, quem sabe outra
orelha. Pacincia, Poon Bom Tempo. Logo vai compreen... " nterrompeu-se. Os dois
homens focalizaram os olhos no mesmo local, na escurido. Um cargueiro pequeno e
mal-iluminado acabava de aparecer. Dali a um momento, duas luzes piscaram no seu
mastro. mediatamente, Wu foi para a torre de comando e lampejou um sinal em resposta.
O cargueiro lampejou a confirmao. timo disse Wu, feliz, lampejando a
reconfirmao. A tripulao no convs tambm tinha visto as luzes. Um deles desceu para
buscar o resto dos marujos, e os outros foram para seus postos. Os olhos de Wu
pousaram em Kin Bexiguento. Primeiro ele falou, com ar malvolo. Tragam meu
filho aqui.
Debilmente, Paul Choy subiu ao convs. Sorveu com gosto o ar fresco, pois o
fedor l embaixo era de amargar. Subiu a escada que levava popa. Quando viu a nojeira
vermelha e o corpo mutilado no convs, seu estmago se revoltou mais uma vez e ele
deitou cargas ao mar.
D uma mo ao Poon Bom Tempo disse Quatro Dedos.
O qu?
Est com os ouvidos cheios de vmito? berrou o velho. D-lhe uma mo.
Assustado, Paul Choy cambaleou para junto do velho ma-rujo, enquanto o
timoneiro observava, interessado.
O que quer... que eu faa?
Pegue as pernas dele!
Paul Choy tentou dominar a nusea que sentia. Fechou os olhos. Suas narinas
estavam cheias do cheiro de vmito e sangue. Abaixou-se, pegou as pernas e parte da
grossa corrente, cambaleou e quase caiu. Poon Bom Tempo estava carregando a maior
parte do peso, e podia t-lo carregado todo, e mais Paul Choy, se fosse preciso. Sem
esforo, equilibrou Kin Bexiguento na amurada.
Deixe-o a!
Como j havia combinado com Quatro Dedos, o velho marujo se afastou,
deixando Paul Choy por sua conta, com o corpo inconsciente e mutilado largado
precariamente contra si.
Jogue-o ao mar! ordenou Wu.
Mas, pai... por favor... ele... no est morto... ainda no est morto. Por favor...
Jogue-o ao mar!
Desnorteado de medo e repulsa, Paul Choy tentou puxar o corpo de novo para
bordo, mas o vento soprou e inclinou o junco, e o ltimo dos Lobisomens caiu no mar e
afundou sem deixar vestgios. mpotente, Paul Choy ficou olhando as ondas batendo
contra a madeira. Notou que havia sangue em suas mos e em sua camisa. Outra onda
de nusea tomou conta dele, atormentando-o.
Tome!
Asperamente, Wu entregou um frasco ao filho. Continha usque, dos bons. Paul
Choy engasgou um pouco, mas seu estmago no devolveu o usque. Wu voltou-se para
a torre de comando, fez sinal ao timoneiro para que guiasse o barco em direo ao
cargueiro, a todo o vapor. Paul Choy quase caiu, mas conseguiu agarrar-se amurada e
ficar de p, despreparado para o inesperado do ronco do motor e do aumento da veloci-
dade. Quando voltou a se equilibrar, olhou para o pai. Agora, o velho estava junto da casa
do leme, com Poon Bom Tempo perto dele, e ambos olhavam para dentro da escurido.
Paul Choy pde ver o naviozinho, e seu estmago deu voltas. Odiou novamente o pai,
odiou estar a bordo, envolvido no que obviamente era contrabando... e, para coroar, o
horror do Lobisomem.
"Seja l o que aquele pobre filho da puta tenha feito", pensou, enraivecido, "isso
no lhe dava o direito de fazer justia com as prprias mos. Ele tinha que t-lo entregue
polcia, para ser preso, enforcado, ou l o que fosse. "
Wu sentiu o olhar do outro fito nele, e olhou para trs. Sua fisionomia no se
alterou.
Venha c ordenou, a mo sem um dos dedos apontando para a amurada
sua frente. Fique aqui.
Entorpecido, Paul Choy obedeceu. Era muito mais alto que o pai e Poon Bom
Tempo, mas no passava de um pedao de palha comparado com qualquer um dos dois.
O junco varava a escurido num rumo de intercepo, o mar negro e a noite
negra, iluminados apenas por um raio de luar que penetrava a cerrao. Logo estavam
perto da popa da embarcao, a boreste, cada vez mais prximos. A embarcao era
pequena, vagarosa e muito velha, e mergulhava de modo inquietante nas vagas que se
formavam.
um cargueiro costeiro explicou Poon Bom Tempo , uma traineira Tai,
como as chamamos. H dzias das sacanas em guas asiticas. So a escria dos
mares, Choy Lucra-tico, tripuladas por lixo humano, capitaneadas por lixo humano, e
todas vazam como armadilhas de pegar lagostas. A maioria infesta a rota de Bangkok,
Cingapura, Manila, Hong Kong, ou qualquer outro lugar para onde tenham carga. Essa
vem de Bangkok. Escarrou e cuspiu, enojando de novo o rapaz. No gostaria de
viajar numa dessas putas fedorentas. Ela...
nterrompeu-se. Houve outro breve sinal faiscante. Wu respondeu. Ento, todos
os que estavam a bordo viram a gua espadanar a boreste da traineira, quando algo
pesado caiu no mar. mediatamente Quatro Dedos deu o sinal de "parar mquinas". O
sbito silncio era ensurdecedor. Os vigias da proa olhavam para dentro da escurido. O
junco oscilou e deu uma guinada, enquanto diminua de velocidade.
Ento, um dos vigias da proa fez sinal com uma bandeira. mediatamente, Wu
mandou ligar as mquinas e fez uma correo. Outro sinal silencioso, outra mudana de
direo, e depois um movimento mais brusco e excitado da bandeira.
mediatamente, Wu inverteu a marcha. A hlice girou com mais fora na gua.
Depois, ele desligou o motor, e o junco dirigiu-se, guinando, para mais perto da linha de
bias oscilantes. O velho nodoso parecia fazer parte do barco, enquanto Paul Choy o
observava, os olhos fitos no mar frente. Habilmente, Wu manobrou o junco pesado no
rumo das bias. Dali a alguns momentos, um marujo com uma vara comprida e en-
curvada debruou-se do convs superior e enganchou a linha. As bias grosseiras foram
trazidas para bordo habilmente pelos outros marujos, e a linha foi presa com firmeza a um
balastre. Com percia e prtica, o marinheiro-chefe do convs cortou fora as bias e
lanou-as ao mar, enquanto outros marujos se certificavam de que os fardos presos
outra extremidade da linha, abaixo da superfcie, estavam a salvo. Paul Choy agora podia
ver os fardos nitidamente. Eram dois, de cerca de um metro por um e oitenta, e estavam
bem amarrados a uma corda, debaixo d'gua, seu peso mantendo a linha grossa
esticada. Com a carga atrelada em segurana ao lado do navio, embora ainda cerca de
um metro e meio abaixo da superfcie, o mari-nheiro-chefe do convs fez um sinal.
mediatamente, Quatro Dedos fez zarpar o junco a uma velocidade de cruzeiro e l se
foram eles, num curso diferente.
Toda a operao fora feita em silncio, sem esforo, e em segundos. Dali a um
momento as luzes de ncora fracas da traineira Tai haviam desaparecido na escurido, e
eles estavam sozinhos no mar mais uma vez.
Wu e Poon Bom Tempo acenderam cigarros.
Muito bom disse Poon Bom Tempo. Quatro Dedos no replicou, os ouvidos
atentos ao ronco agradvel dos motores. "No h problema com eles", pensou. Seus
sentidos testaram o vento. "Nenhum problema com ele. " Seus olhos varreram a
escurido. "Tambm nada ali", disse a si mesmo. "Ento, por que voc est inquieto?
Ser o Stimo Filho?"
Lanou um olhar para Paul Choy, que estava a bombordo, de costas para ele.
No, ali tambm no havia perigo.
Paul Choy fitava os fardos. Deixavam um pequeno rastro. Sua curiosidade
aumentou. Estava se sentindo um pouquinho melhor agora, o usque a aquec-lo e o sal
cheirando bem, e mais a emoo do encontro e o fato de estar longe e seguro.
Por que no os traz para bordo, pai? Pode perd-los. Wu fez sinal a Poon
para responder.
melhor deixar a colheita do mar para o mar, Choy Lucrativo, at que seja
bem seguro lev-la para terra. Heya?
Meu nome Paul, no Lucrativo. O rapaz voltou a olhar para o pai, e
estremeceu. No havia necessidade de assassinar aquele fornicador!
No foi o comandante que o fez disse Poon Bom Tempo, respondendo pelo
velho. Foi voc, Choy Lucrativo. Foi voc que o jogou ao mar, vi nitidamente. Eu estava
a meio passo de distncia.
Mentiras! Tentei pux-lo de volta! E de qualquer maneira, foi ele que ordenou.
Ele me ameaou.
O velho marujo deu de ombros.
Diga isso a um bom juiz dos demnios estrangeiros, Choy Lucrativo, e isso
no ser nem um pouquinho lucrativo, porra!
Meu nome no Lu...
O Comandante das Frotas chamou-o de Lucrativo. Portanto, por todos os
deuses, voc Lucrativo para sempre. Heya? acrescentou, rindo para Quatro Dedos.
O velho nada disse, apenas sorriu, deixando ver seus poucos dentes quebrados,
o que fez sua careta mais assustadora.
A cabea calva e o rosto curtido balanaram, concordando. Depois, fitou o filho.
Paul Choy estremeceu, apesar de toda a sua fora de vontade.
Seu segredo est a salvo comigo, meu filho. No tema. Ningum a bordo
deste barco viu coisa alguma. No , Poon Bom Tempo?
No, nada. Por todos os deuses, grandes e pequenos! Ningum viu nada.
Paul Choy devolveu-lhe o olhar, carrancudo.
No se pode embrulhar fogo com papel!
Neste barco se pode riu-se Poon Bom Tempo.
concordou Wu, a voz spera. Neste barco pode-se guardar um
segredo para sempre. Acendeu outro cigarro, escarrou e cuspiu. No quer saber o
que h naqueles fardos?
No.
pio. Entregue em terra, o trabalho desta noite render duzentos mil para
mim, s para mim, com muitas gratificaes para a tripulao.
O lucro no vale o risco, no para mim. Ganhei para voc... Paul Choy se
interrompeu.
Wu Quatro Dedos olhou para ele. Cuspiu no convs, passou o governo do barco
para Poon Bom Tempo e dirigiu-se aos grandes assentos estofados que circundavam a
popa.
Venha c, Choy Lucrativo ordenou. Assustado, Paul Choy sentou-se no
lugar indicado. Agora, estavam sozinhos.
Lucro lucro disse Wu, muito zangado. Dez mil o seu lucro. O
bastante para comprar uma passagem area de ida e volta para Honolulu, e tirar dez dias
de frias.
Viu o lampejo momentneo de alegria inundar o rosto do filho, e sorriu
intimamente.
Nunca vou voltar disse Paul Choy, corajosamente.
Nunca.
Ah, vai. Agora vai. Pescou em guas muito perigosas.
Nunca voltarei. Tenho um passaporte americano e... E uma prostituta
japonesa, heya?
Paul Choy fitou o pai, surpreso de que ele soubesse. Depois ficou louco de raiva
e ps-se de p num salto, cerrando os punhos.
Ela no uma prostituta, por todos os deuses! formidvel, uma dama, e a
famlia dela ...
Quieto! Wu abafou com cuidado uma imprecao.
Muito bem, ento no uma prostituta, embora para mim todas as mulheres
sejam prostitutas. No uma prostituta, mas uma imperatriz. Mas ainda uma diaba do
mar do Leste, da raa que estuprou a China.
Ela americana, americana como eu explodiu Paul Choy, os punhos
cerrados com mais fora ainda, pronto para saltar sobre o outro. O timoneiro e Poon Bom
Tempo prepararam-se para interferir, sem dar na vista. Poon segurou uma faca. Sou
americano, ela nissei americana, o pai dela serviu com o 442 na tlia e...
Voc haklo, um dos Wu Martimos, gente de navio, e vai me obedecer! Vai,
Choy Lucrativo, vai, ora se vai obedecer! Heya?
Paul Choy ficou de p diante dele, tremendo com fria igual, tentando conservar
a coragem, pois a raiva do velho era assustadora e ele podia sentir Poon Bom Tempo e o
outro homem atrs de si.
No a ofenda! Ouviu?
Ousa cerrar os punhos para mim? Eu, que lhe dei a vida, que lhe dei tudo?
Todas as oportunidades, at a de conhecer essa... essa imperatriz do mar do Leste?
Heya?
Paul Choy rodopiou como se tivesse sido atingido por um vendaval. Poon Bom
Tempo erguia os olhos para ele.
Este o Comandante das Frotas. Trate de respeit-lo. A mo de ferro do
marujo empurrou-o de volta aos assentos. O comandante falou para se sentar. Sente-
se!
Depois de um momento, Paul Choy perguntou, emburrado:
Como soube dela? Exasperado, o velho exclamou:
Que todos os deuses sejam testemunhas desse roceiro a quem gerei, esse
macaco com o crebro e os modos de um roceiro! Acha que no mandei que o
vigiassem? Que o protegessem? Vou mandar uma toupeira para o meio de cobras, ou um
filhote civilizado para o meio de demnios estrangeiros, sem proteo? Voc o filho de
Wu Sang Fang, chefe dos Wu Martimos, e protejo os meus contra todos os inimigos. No
sabe que temos um bom nmero de inimigos que cortariam o seu Saco Secreto e me
enviariam o seu contedo s para me irritar? Heya?
No sei.
Pois ento fique sabendo, meu filho!
Wu Quatro Dedos sabia que aquela era uma batalha mortal e que tinha que ser
sbio como um pai precisa ser quando o filho finalmente o contesta. No tinha medo.
Fizera isso com muitos filhos, e s perdera um. Mas era grato ao tai-pan, que lhe dera a
informao sobre a garota e sua ascendncia. "Essa e a chave", pensou, "a chave para
este filho desaforado de uma Terceira Mulher cuja Ravina Dourada era doce e tenra como
um peixinho prateado fresco, enquanto viveu. Talvez eu o deixe trazer para c a sua
prostituta. O pobre precisa de uma, seja l que nome lhe d. Dama? Pois sim! Ouvi dizer
que os demnios do mar do Leste no tm plos pbicos! Revoltante! No ms que vem
ele pode trazer para c a meretriz. Se os pais deixarem que venha sozinha, isso provar
que uma prostituta. Se no deixarem, o fim dela. Nesse meio tempo, vou arrumar uma
mulher para ele. . Quem? Uma das netas de Po-Duro? Ou do Lando Mata ou... Ah, a
fedelha mais nova do mestio no foi treinada na Montanha Dourada, tambm, numa
escola para moas, uma famosa escola para moas? Que diferena faz para este idiota,
sangue puro ou no?
"Tenho muitos filhos", pensou, sem sentir nada por ele. "Dei-lhes a vida. O dever
deles para comigo, e, quando eu morrer, para com o cl. Talvez uma boa garota
barqueira haklo de quadris largos e ps speros fosse a mulher certa para ele", pensou,
sombriamente. ", mas, eeee, no h necessidade de cortar fora o seu Talo por causa de
uma bexiga fraca, no importa o quanto o bestalho seja grosseiro e mal-educado. "
Daqui a um ms o Barba Negra lhe dar umas frias disse, encerrando o
assunto. Eu me encarrego disso. Com os seus dez mil de lucro, pode comprar uma
passagem numa mquina voadora... No! melhor traz-la para c acrescentou, como
se estivesse pensando naquilo pela primeira vez.
Voc a trar para c. Voc deve ir visitar os nossos capites em Manila,
Cingapura e Bangkok. , traga-a para c daqui a um ms, os seus dez mil daro para a
passagem e todo o...
No, de jeito nenhum. E no quero dinheiro de txicos! Jamais aceitarei
dinheiro de txicos, e aconselho-o a largar o trfico imedia...
Todo o junco foi inundado de luz. Todos ficaram cegos por momentos.
Parem! A ordem foi dada em ingls, pelo megafone, repetida depois em
haklo, depois em cantonense.
Wu e Poon Bom Tempo foram os primeiros a reagir, e numa frao de segundo
se puseram em movimento. Wu girou o timo com fora para bombordo, para longe do
barco de patrulha da polcia martima, e acelerou os dois motores, velocidade mxima.
Poon saltara escada abaixo para a coberta principal, e agora cortava a linha da carga, e o
rastro dos fardos desapareceu quando eles afundaram no mar.
Parem para abordagem!
As palavras metlicas penetraram violentamente em Paul Choy, que estava
paralisado de medo. Viu o pai tirar de um armrio prximo uns quepes pontudos de
soldado da RPC, meio amassados, e enfiar um deles na cabea.
Depressa ordenou, jogando-lhe um.
Apavorado, obedeceu, metendo-o na cabea. Por um milagre, toda a tripulao
agora usava o mesmo tipo de chapu, e alguns marujos lutavam para entrar em tnicas
do exrcito igualmente amassadas e sujas.
O corao dele parou. Outros estavam tirando de dentro de armrios rifles do
exrcito e metralhadoras portteis da RPC, enquanto outros se dirigiam para o lado que
ficava mais perto do barco-patrulha e comeavam a gritar obscenidades. O barco era
luzidio e cinzento, com um canho de convs, e agora dois holofotes e as luzes de ncora
estavam acesos. Estava a uns cem metros a boreste, os motores roncando,
acompanhando-os com facilidade. Podiam ver os marujos impecveis, de branco, e, na
ponte, os quepes pontudos dos oficiais britnicos.
Quatro Dedos agora tambm segurava um megafone. Dirigiu-se mais para perto
da amurada, o quepe enfiado o mais possvel na cabea, e rugiu:
Vo se foder, brbaros! Olhem para as nossas cores! A mo apontou para o
topo do mastro. A bandeira da marinha da RPC tremulava ali. Na popa via-se um nmero
de registro falso de Canto. No incomodem uma patrulha pacfica... esto em nossas
guas!
O rosto de Poon ostentava um sorriso amplo e malvolo. Com uma pistola
automtica da RPC nas mos, ele permanecia junto amurada, recortado contra a luz, o
quepe bem enfiado na cabea para impedir a identificao pelos binculos que ele sabia
estarem varrendo o navio. Seu corao batia disparado, e havia um gosto acre-doce e
nauseante de bile em sua boca. Estavam em guas internacionais. A segurana e as
guas da Repblica Popular da China estavam a quinze minutos de distncia. Engatilhou
a arma. As ordens eram claras. Ningum os iria abordar naquela noite.
Parem! Vamos subir a bordo!
Todos viram o barco-patrulha diminuir a velocidade e o escaler ser lanado ao
mar, e muitos a bordo perderam a confiana inicial. Quatro Dedos empurrou o acelerador
de mo todo frente, para obter o mximo de potncia. Xingou-se por no ter visto o
barco da polcia antes, ou pressentido sua presena, mas sabia que eles tinham
dispositivos eletrnicos que varavam a escurido, enquanto ele tinha que confiar nos
olhos, no nariz e no sexto sentido que at agora o haviam mantido vivo, assim como a
maior parte do seu pessoal.
Era raro encontrar um barco-patrulha to perto de guas chinesas. Mas o barco
estava ali, e embora sua carga tivesse sumido, havia armas a bordo, e havia Paul Choy.
"Que azar! Que todos os deuses defequem no barco-patrulha! Poon Bom Tempo estava
parcialmente certo", disse consigo mesmo. "Os deuses decidiro se foi ou no sensato ter
trazido o rapaz para bordo. "
Vo se foder! Nenhum demnio estrangeiro sobe a bordo de um barco-
patrulha da Repblica Popular da China!
Toda a tripulao deu vivas entusisticos, acrescentando suas obscenidades
barulheira.
Parem!
O velho no lhes deu ateno. O junco dirigia-se a toda a velocidade para o
esturio do rio Pearl, e ele e todos a bordo rezavam para que no houvesse patrulhas da
RPC por ali. luz do holofote, podiam ver o escaler, com dez marujos armados, num
curso de intercepo, mas ele no tinha velocidade bastante para alcan-los.
Pela ltima vez, pareeeeeem!
Porra, pela ltima vez, deixem a patrulha pacfica da RPC sossegada nas
suas prprias guas...
De repente, as sirenes do barco-patrulha comearam a tocar, e ele pareceu dar
um salto para a frente, devido violenta acelerao de suas mquinas, deixando atrs de
si um rastro alto e espumante. O holofote ainda os focalizava, quando ele se jogou para a
frente e se meteu bem no caminho da proa do junco, parando ali, os motores roncando
malevolamente, bloqueando a passagem para a segurana.
Paul Choy ainda fitava a embarcao cinzenta, de proa afilada, pronto para
acionar o canho de convs e as metralhadoras grandes, com quatro vezes a potncia
das que eles tinham. A distncia diminua cada vez mais, sem que eles tivessem espao
para manobrar. Podiam ver os marujos fardados no convs, os oficiais na ponte, as
antenas de radar varrendo o espao.
Abaixe a cabea avisou Wu a Paul Choy, que obedeceu imediatamente.
Ento, Wu saiu correndo para a proa, Poon Bom Tempo ao seu lado. Ambos carregavam
metralhadoras automticas.
Agora!
Cuidadosamente, ele e o amigo dispararam no mar, na direo do barco-
patrulha, que agora estava quase em cima deles, tomando um cuidado extremo para que
nenhuma das balas atingisse o convs. mediatamente, o holofote foi desligado, e, na
escurido cegante, o timoneiro prontamente guinou com fora o barco para boreste,
rezando para que Wu tivesse tomado a deciso certa. O junco passou pelo barco-
patrulha, vencendo os poucos metros de espao de manobra, enquanto a outra
embarcao acelerava para a frente, tentando escapar do alcance das balas. O timoneiro
voltou a colocar o junco no curso e na sua fuga para a segurana.
timo resmungou Wu, sabendo que havia ganho mais uns cem metros. O
mapa daquelas guas estava impresso em sua mente. Estavam agora na rea cinzenta
entre as guas de Hong Kong e da RPC, a poucas centenas de metros da verdadeira
segurana. Na escurido, todos no convs haviam mantido os olhos bem fechados. No
momento em que sentiram de novo o holofote, abriram os olhos e se adaptaram com
muito mais rapidez. O atacante estava adiante e a bombordo, fora do alcance das
metralhadoras, mas ainda frente, e ainda inter-ceptando-lhes o caminho. Wu deu um
sorriso sombrio.
Lee Narigudo! O marinheiro-chefe de convs apresentou-se imediatamente,
e ele lhe entregou a metralhadora. No a use antes que eu mande, e no atinja
nenhum dos sacanas!
Subitamente, a escurido foi rasgada, e o estouro do canho de convs os
ensurdeceu. Uma frao de segundo e um chafariz de gua subiu do mar perto da proa
deles. Wu ficou chocado e sacudiu o punho cerrado na direo do navio.
Fodam-se vocs e todas as suas mes! Deixem-nos em paz, ou o presidente
Mao afundar Hong Kong inteira! Correu em direo r. D-me o leme.
O timoneiro estava assustado. Paul Choy tambm, mas ao mesmo tempo sentia-
se curiosamente excitado, e impressiona-dssimo pelo modo de comandar do pai e pela
disciplina com que todos a bordo reagiam. Certamente no eram o bando de piratas
desmazelados e desorganizados que imaginava que fossem.
Parem!
Novamente a distncia comeou a diminuir, mas o barco-patrulha continuava fora
do alcance das metralhadoras, e o escaler se mantinha fora do alcance, r.
Estoicamente, Wu manteve o curso. Outro claro, depois outro, e parrang par-rannng.
Duas balas caram de cada lado do junco, sacudindo-o.
Fodam-se todas as mes! exclamou Wu, ofegante. Que todos os deuses
mantenham a boa mira dos artilheiros! Sabia que aqueles tiros eram apenas para
assust-los, Seu amigo Cobra tinha-lhe assegurado que todas as patrulhas tinham ordem
de no atingir ou afundar um junco em fuga que levasse as cores da RPC, pois elas
poderiam ser mesmo verdadeiras, de nunca abordar fora um deles, a no ser que um
dos marujos do barco-patrulha fosse morto ou ferido. Soltem uma rajada neles
ordenou.
Obedientemente, mas com extremo cuidado, os dois homens na proa dispararam
uma rajada nas guas. O farol continuou firme, mas subitamente se apagou.
Wu ficou firme no curso. "E agora?", perguntou-se, desesperado. "Para onde vai
o fornicador?" Seus olhos varreram a escurido, esforando-se para enxergar o barco-
patrulha e o promontrio que sabia estar prximo. Ento, viu a silhueta r e a bombordo.
Vinha toda, num esforo de emparelhar com ele e ca-lo com arpus. A segurana
estava cem metros frente. Se ele se afastasse do novo perigo, correria paralelamente
rea de segurana e continuaria em guas internacionais. Ento o navio faria o mesmo de
novo, e o foraria a ir para o mar aberto, at que sua munio acabasse ou alvorecesse, e
ele estaria perdido. No ousava combater de verdade, pois sabia que a lei britnica tinha
um brao comprido, e a morte de um dos seus marujos era punida com enforcamento, e
nem dinheiro nem amigos influentes poderiam impedi-lo. Se mantivesse o seu curso, o
navio poderia usar os arpus, e ele sabia como eram competentes e bem-treinados os
marinheiros cantonenses, e como odiavam os haklos.
Seu rosto abriu-se numa careta. Esperou at o barco-patrulha estar a cinqenta
metros r, aproximando-se velozmente, a sirene tocando ensurdecedoramente, depois,
sombriamente, girou o leme para cima dele, e rezou para que o comandante estivesse
atento. Por um momento, os dois barcos ficaram suspensos. Ento, o barco-patrulha se
desviou para evitar a coliso, borrifando-os com a gua levantada. Wu girou o leme para
boreste, e empurrou para a frente todos os aceleradores de mo, embora eles j
estivessem dando o mximo. Ganhou mais uns poucos metros.
Viu o barco-patrulha se recuperar rapidamente. Fez a volta, roncando, e voltou
para cima deles, numa rota diferente. Estavam praticamente dentro das guas chinesas.
Sem esperana, Quatro Dedos largou o leme, pegou outra metralhadora automtica e
varreu a escurido, o barulho das balas e o cheiro de cordite tornando o seu medo mais
intenso. Abruptamente, a luz forte do holofote o pegou em cheio. Virou a cabea, cego por
ela, e piscou os olhos, mantendo a cabea e o quepe bem abaixados. Quando conseguiu
enxergar de novo, apontou a automtica diretamente para a luz e soltou palavres
obscenos, com medo de que eles pudessem enganchar o seu navio e reboc-lo para
longe da segurana. O cano quente balanava enquanto ele mirava a luz, o dedo no
gatilho. Seria a morte se ele disparasse, e a priso, se no o fizesse. O medo o dominou,
e espalhou-se por todo o seu navio.
Mas a luz no veio para cima dele rapidamente, como esperava. Permaneceu
r, e agora ele via que as ondas da proa diminuam, assim como as ondas do rastro, e
seu corao comeou a bater de novo. O barco-patrulha estava deixando que ele se
fosse. O Cobra tinha razo!
Com mos trmulas, largou a arma. Pegou o megafone prximo e levou-o
boca.
Vitria ao presidente Mao! berrou, com quantas foras tinha. Fiquem fora
das nossas guas, demnios estrangeiros de merda!
As palavras cheias de alegria ecoavam pelas guas. A tripulao soltava vaias,
sacudindo os punhos cerrados para a luz. At Paul Choy foi envolvido pelo entusiasmo, e
berrou tambm, quando todos se deram conta de que o barco-patrulha no ia se
aventurar em guas chinesas.
O holofote se apagou. Quando seus olhos se adaptaram, viram o barco-patrulha
ao largo quase sem se mover, as luzes de ncora agora acesas.
Deve estar nos observando pelo radar resmungou Paul Choy, em ingls.
Wat?
Ele repetiu a frase em haklo, usando a palavra "radar", mas explicando-a como
um olho mgico. Tanto Poon quanto Quatro Dedos conheciam o princpio do radar,
embora nunca tivessem visto nenhum.
E da? debochou Wu. As telas mgicas e os olhos mgicos deles no
vo ajud-los agora. Podemos sumir da vida deles com toda a facilidade nos canais perto
de Lan Tao. No h provas contra ns, nem contrabando a bordo, nem nada!
E quanto s armas?
Podemos lan-las ao mar, ou podemos fugir desses ces danados e ainda
ficar com as nossas armas! Eeeee, Poon Bom Tempo, quando as balas dos canhes nos
cercaram, pensei que meu nus fosse ficar entupido para sempre!
concordou Poon alegremente , e quando atiramos no escuro contra os
sacanas... que todos os deuses se fodam! Sempre tive vontade de usar aquelas armas!
Wu tambm riu, at as lgrimas lhe correrem pela face.
, , sim, Velho Amigo. Depois, explicou a Paul Choy a estratgia que o
Cobra havia preparado para eles. Boa, heya?
Quem esse tal Cobra? perguntou Paul Choy.
Wu hesitou, os olhinhos brilhando.
Um empregado, um empregado da polcia, digamos assim, Choy Lucrativo.
Perdida a carga, a noite no foi nada lucrativa falou Poon, com azedume.
concordou Wu, com igual azedume. Prometera a Vnus Poon um anel de
brilhantes que planejara pagar com o lucro daquela noite. Agora, ia ter que mexer nas
suas economias, o que era contra todos os seus princpios. "A gente paga s prostitutas
com o dinheiro que se est ganhando, jamais com as economias. Portanto, que se dane
aquele barco da polcia!", pensou. "Sem o presente prometido... Eeee, mas a Caixa
Formosa dela tudo aquilo que Richard Kwang alegava, e o rebolar do seu traseiro tudo
o que os boatos prometiam. E hoje... hoje, depois que a estao de tv fechar, seu Porto
Encantador vai se abrir mais uma vez!
Que azar dos diabos aquele bandido da proa afilada ter nos encontrado hoje!
falou, seu membro dando sinais de vida quando ele pensou em Vnus Poon. Todo
aquele dinheiro perdido, e as nossas despesas to grandes!
A carga est perdida? perguntou Paul Choy, muito surpreso.
Claro que sim. Foi para o fundo do mar replicou o velho, irritado.
No puseram nela um marcador, ou um sinalizador, um beeper? Paul Choy
usou a palavra inglesa, explicando o que era. maginei que teria um... ou uma bia que
se soltasse daqui a um ou dois dias, quimicamente... para que vocs a pudessem
recuperar, ou mandar homens-rs irem busc-la quando fosse seguro. Os dois homens
o fitavam, boquiabertos. O que foi?
fcil arranjar esses beepers, ou uma bia de efeito retardado para um ou
dois dias depois? perguntou Wu.
Ou para uma semana ou duas, se quiser, Pai.
Quer anotar tudo isso, como faz-lo? Ou voc mesmo se encarrega disso?
Claro. Mas por que tambm no tm um olho mgico, como o deles?
Para que precisamos deles? E quem saberia lidar com eles? O velho deu
nova risada de deboche. Temos narizes, ouvidos e olhos.
Mas foram pegos hoje!
Cuidado com a lngua! disse Wu, zangado. Foi joss, joss, uma
brincadeira dos deuses. Estamos salvos, e s o que interessa!
Discordo, comandante disse Paul Choy, agora sem medo, percebendo que
tudo comeava a se encaixar. Seria fcil equipar este barco com um olho mgico...
ento voc poderia v-los na mesma hora, ou antes que eles o vissem. Eles no
poderiam surpreend-lo. Assim, voc poderia fazer careta para eles sem medo, e nunca
perderia uma carga. Heya?
Sorriu intimamente, vendo que eles estavam no papo. Nunca mais um erro,
nem mesmo um pequenino. Nunca mais o perigo. E nunca mais uma carga perdida. E
cargas com sinalizadores. No precisa nem estar perto do local da entrega. S uma
semana mais tarde, heya?
sso seria perfeito disse Poon fervorosamente. Mas se os deuses
estiverem contra voc, Choy Lucrativo, nem os olhos mgicos o ajudaro. Hoje
escapamos por pouco. Aquele puto nem devia estar aqui.
Todos voltaram os olhos para o barco, r, esperando. Algumas centenas de
metros r. Wu colocou o motor em marcha lenta.
No queremos entrar demais em guas da RPC disse, inquieto. Os
fornicadores civilizados no so to polidos ou cumpridores da lei. Sentiu um arrepio.
Bem que podamos usar um olho mgico, Poon Bom Tempo.
Por que no compra um desses barcos-patrulha? disse Paul Choy,
colocando isca no anzol de novo. Ou um ainda mais veloz. Assim, poderia correr mais
rpido que eles.
Um desses? Est maluco? E quem nos venderia um?
perguntou Wu, impaciente.
Os japoneses.
Fodam-se todos os demnios do mar do Leste! falou Poon.
Pode ser, mas eles construiriam um assim para voc, equipado com radar.
Eles...
nterrompeu-se quando o barco-patrulha acelerou seus motores possantes e,
com a sirene uivando, arremessou-se para dentro da noite, deixando um rastro de
espuma.
Olhem s para ele! disse Paul Choy em ingls, com admirao.
Grandssimo filho da puta!
Repetiu a frase em haklo.
Aposto que ainda est vendo a traineira Tai com o seu olho mgico. Podem
ver tudo, cada junco, navio, gruta e promontrio a quilmetros de distncia... at uma
tempestade.
Pensativo, Wu Quatro Dedos deu um curso novo ao timoneiro, que os mantinha
no comecinho das guas da RPC, dirigindo-se para o norte, para as ilhas e recifes ao
redor da ilha de Lan Tao, onde ficaria seguro para se preparar para o prximo encontro.
L eles se transfeririam para um outro junco com registros reais, da RPC e de Hong Kong,
e voltariam para Aberdeen. Aberdeen! Os dedos nervosos tocaram outra vez a meia
moeda. Em meio a toda aquela emoo, tinha se esquecido da moeda. Agora, seus
dedos tremiam e sua ansiedade voltava, ao pensar no encontro com o tai-pan, logo mais.
Havia tempo de sobra. No ia chegar atrasado. Mesmo assim, ordenou que se
aumentasse a velocidade.
Vamos ordenou a Poon e Paul Choy, fazendo-lhes sinal para se reunirem a
ele nas almofadas da popa, onde teriam mais privacidade.
Talvez fosse mais sensato continuarmos com nossos juncos, e no
comprarmos um daqueles putos, meu filho. O dedo de Wu indicou a escurido, no local
onde estivera o barco-patrulha. Os demnios estrangeiros ficariam ainda mais furiosos
se eu tivesse um desses na minha frota. Mas esse seu olho mgico... poderia instal-lo e
ensinar-nos como us-lo?
Poderia arranjar peritos para isso. Gente do mar do Leste... seria melhor us-
los, e no britnicos ou alemes.
Wu olhou para o velho amigo.
Heya?
No quero um desses bostas ou seus olhos mgicos no meu navio. Logo
estaramos dependendo dos fornicadores, e perderamos nossos tesouros, juntamente
com nossas cabeas resmungou o outro.
Mas... enxergar quando os outros no enxergam?
Wu soltava baforadas do cigarro. Existe outro vendedor, Choy Lucrativo?
Eles seriam os melhores, Pai. E os mais baratos.
Mais baratos, heya? Quanto isso vai custar?
No sei. Talvez vinte mil dlares americanos, talvez quarenta...
O velho explodiu:
Quarenta mil dlares americanos? Acha que sou feito de ouro? Tenho que
trabalhar para ganhar dinheiro. Acha que sou o imperador Wu?
Paul Choy deixou o velho deblaterar. No sentia mais nada por ele, no depois
do horror e da matana, da cilada, da crueldade e da chantagem da noite, e
especialmente depois das palavras do pai contra a sua garota. Respeitaria o pai pela sua
percia no mar, sua coragem e seu comando. E como chefe da Casa. Nada mais. E de
agora em diante, trat-lo-ia como a qualquer outro homem.
Quando sentiu que o velho j tinha deblaterado bastante, disse:
Posso mandar instalar o primeiro olho mgico e treinar dois homens sem que
lhe custe nada, se quiser.
Wu e Poon o fitaram. Wu instantaneamente fechou a guarda.
Como, sem que me custe nada?
Eu pagaria.
Poon comeou a dar risada, mas Wu sibilou:
Cale a boca, idiota, e escute. O Choy Lucrativo sabe coisas que voc no
sabe! Seus olhos brilhavam ainda mais. "Se um olho mgico, por que tambm no um
brilhante? E se um brilhante, por que no um casaco de vison e toda a pilhagem que a
putazinha bajuladora exige para continuar oferecendo sua fenda, mos e boca
entusisticas?"
Como vai pag-lo, meu filho?
Com o lucro.
Que lucro?
Quero o controle, por um ms, de seu dinheiro no Victoria.
mpossvel!
Abrimos contas no valor de vinte e dois milhes quatrocentos e vinte e trs mil
dlares. Controle por um ms.
Para fazer o que com ele?
A Bolsa de Valores.
Ah, jogar? Jogar com o meu dinheiro? Meu dinheiro suado? Jamais.
Um ms. Rachamos os lucros, Pai.
Ah, rachamos, ? a porra do meu dinheiro, mas voc quer a metade.
Metade do qu?
Talvez outros vinte milhes.
Paul Choy deixou a quantia no ar. Viu a avareza na fisionomia do pai, e soube
que, embora as negociaes fossem acaloradas, o negcio ia ser feito. Era apenas
questo de tempo.
Ayeeyah, impossvel, fora de cogitao!
O velho sentiu uma coceira l embaixo, e coou o lugar. O membro deu sinal de
vida. nstantaneamente pensou em Vnus Poon, que o fizera ficar duro como no ficava
h anos, e da peleja deles de logo mais.
Quem sabe eu apenas pague esse olho mgico disse, testando a firmeza
do rapaz.
Paul Choy encheu-se de coragem.
, pode fazer isso, mas ento eu vou embora de Hong Kong.
A lngua de Wu dardejou, rancorosamente.
Voc ir embora quando eu mandar que v.
Mas, se eu no puder ser til e pr o meu treinamento dispendioso para
funcionar, para que ficar? Pagou todo aquele dinheiro para que eu fosse um cafeto num
dos seus Barcos do Prazer? Um marinheiro de convs num junco que pode ser violado
vontade pelo escaler dos demnios estrangeiros mais prximo? No, melhor que eu me
v! melhor eu me tornar lucrativo para outra pessoa, para poder comear a lhe devolver
o que investiu em mim. Darei um aviso prvio de um ms ao Barba Negra e vou embora.
Voc ir embora quando eu mandar que v! Wu acrescentou, malvolo.
Voc pescou em guas perigosas.
. "E voc tambm", quis acrescentar Paul Choy, sem medo. "Se acha que
pode me chantagear, que estou preso a voc, est enganado. Voc que est preso a
mim, e tem mais a perder. Nunca ouviu falar em testemunhas de acusao em favor da
Coroa, ou em acordos com base no testemunho?" Mas manteve em segredo a sua trama
futura, para ser usada quando fosse necessrio, e manteve o rosto polido e inexpressivo.
Todas as guas so perigosas, se os deuses decidirem que so perigosas falou,
enigmaticamente.
Wu deu uma profunda tragada no cigarro, sentindo a fumaa dentro de si.
Percebera a mudana no jovem sua frente. Havia visto muitas mudanas semelhantes,
em muitos homens. Em muitos filhos e filhas. A experincia de seus longos anos de vida
gritava: "Cautela! Este filhote perigoso, muito perigoso! Acho que Poon Bom Tempo
tinha razo: foi um erro trazer o Choy Lucrativo para bordo hoje. Agora sabe demais a
nosso respeito.
". Mas isso fcil de retificar, quando eu precisar", lembrou a si mesmo.
"Qualquer dia ou qualquer noite. "
53
22h03m
Bem, que diabo voc vai fazer, Paul? perguntou o governador a Havergill.
Johnjohn estava com eles, no terrao do Palcio do Governo, depois do jantar,
encostados balaustrada baixa. Santo Deus! Se o Victoria tambm ficar sem dinheiro,
a ilha inteira estar arruinada, no ?
Havergill olhou ao seu redor para se certificar de que no estavam sendo
ouvidos, e baixou a voz.
Estivemos em contato com o Banco da nglaterra, senhor. At a meia-noite de
amanh, hora de Londres, haver um avio-transporte da RAF em Heathrow atulhado de
notas de cinco e dez libras. Sua confiana habitual estava voltando. Como j disse,
o Victoria perfeitamente seguro, tem absoluta liquidez, e nossos bens aqui e na
nglaterra so substanciais o bastante para cobrir qualquer eventualidade... bem... quase
qualquer eventualidade.
Nesse meio tempo, vocs podem no ter suficientes dlares de Hong Kong
para agentar a corrida?
No se... bem... o problema continuar. Mas tenho certeza de que tudo sair
bem, senhor.
Sir Geoffrey fitou-o.
Que diabo! Como fomos nos meter nessa confuso?
Joss disse Johnjohn, com voz cansada. nfelizmente, a Casa da Moeda
no conseguir imprimir suficientes dlares de Hong Kong para ns a tempo. Levaria
semanas para imprimir e despachar a quantia de que precisamos, e no seria saudvel
termos todas essas notas extras na nossa economia. A moeda britnica ser um tapa-
buraco, senhor. Podemos anunciar que a... Casa da Moeda est trabalhando em regime
de urgncia para suprir nossas necessidades.
E de quanto estamos realmente precisando? perguntou o governador. Viu
Paul Havergill e Johnjohn se entreo-lharem, o que aumentou a sua inquietao.
No sabemos, senhor falou Johnjohn. Em toda a colnia, alm de ns
mesmos, todos os outros bancos tero que penhorar seus ttulos (assim como ns
penhoramos os nossos temporariamente ao Banco da nglaterra) para obterem o dinheiro
de que precisam. Se cada depositante da colnia quiser cada um dos seus dlares de
volta... O suor agora era evidente no rosto do banqueiro. No temos meios de saber
exatamente qual o grau de dificuldade dos outros bancos, ou a quantia dos seus
depsitos. Ningum sabe.
Ser que um avio-transporte da raf ser suficiente? Sir Geoffrey tentou
no parecer sarcstico. Quero dizer... bem... um bilho de libras em notas de cinco e
dez? Que diabo! Como vo conseguir reunir tal quantidade de notas?
Havergill enxugou a testa.
No sabemos, senhor, mas prometeram que o primeiro carregamento chegar
na segunda noite, o mais tardar.
No antes?
No, senhor. Antes impossvel.
No h mais nada que possamos fazer? Johnjohn engoliu em seco.
Pensamos em pedir-lhe que declarasse feriado bancrio para conter a mar,
mas... conclumos (e o Banco da nglaterra concordou) que, se o senhor o fizesse, a ilha
ia endoidar.
No h com que se preocupar, senhor. Havergill tentou parecer
convincente. No final da semana que vem j estar tudo esquecido.
Eu no vou esquecer, Paul. E duvido que a China esquea... ou nossos
amigos, os deputados trabalhistas. Pode ser que tenham razo sobre a necessidade de
alguma forma de controle bancrio.
Os dois banqueiros reagiram ao comentrio, e Paul Havergill disse,
reprovadoramente:
Aqueles dois cretinos no sabem distinguir os prprios traseiros de um buraco
na parede! Tudo est sob controle.
Sir Geoffrey ia discutir esse ponto, mas acabara de ver Rosemont, o vice-diretor
da CA, e Ed Langan, o homem do FB, aparecerem no terrao.
Quero estar a par de tudo. Quero um relatrio completo ao meio-dia. Podem
me dar licena um minuto? Por favor, sirvam-se de mais bebida.
Saiu para interceptar Rosemont e Langan.
Como vo?
Muito bem, senhor, obrigado. Bela festa. Os dois americanos observaram
Havergill e Johnjohn voltarem para dentro da casa. Como vo nossos amigos
banqueiros? indagou Rosemont.
Bem, muito bem.
Aquele deputado socialista, o Grey, estava deixando Havergill irritado como o
diabo!
E o tai-pan tambm acrescentou Ed Langan, com uma risada.
Ah, no sei, no comentou o governador, despreocupadamente. Um
pouquinho de oposio uma boa coisa, no ? No assim que deve ser a democracia,
no seu melhor aspecto?
E o Vic, senhor? Como vai indo a corrida?
Nenhum problema que no possa ser solucionado replicou Sir Geoffrey,
com o seu charme tranqilo. No h com que se preocupar. Quer me dispensar um
momento, sr. Langan?
Mas certamente, senhor. O americano sorriu. Eu j ia embora.
No da minha festa! S para ir se servir de mais uma bebida, no ?
Sim, senhor.
Sir Geoffrey foi para o jardim com Rosemont. As rvores ainda estavam
pingando, e a noite estava escura. Ele se manteve numa trilha que estava empoada e
lamacenta.
Temos um probleminha, Stanley. O sei acaba de pegar um dos seus marujos
do porta-avies passando segredos para um sujeito do KGB. Ambos...
Rosemont parou, estupefato.
Algum do vnov?
.
O Suslev? O comandante Suslev?
No, no, o nome no esse. Posso sugerir-lhe que entre em contato com
Roger imediatamente? Ambos esto sob custdia, ambos foram acusados segundo a Lei
dos Segredos Oficiais, mas j falei com o ministro em Londres, e ele concorda em que
voc se encarregue do seu sujeito imediatamente... fica menos embaraoso, no ?
Parece que ele... bem... lida com computadores.
Filho da puta! murmurou Rosemont, enxugando com a palma da mo o
suor repentino da face. O que foi que ele entregou?
No sei exatamente. Roger lhe dar todos os detalhes.
Tambm vamos poder interrogar... entrevistar o sujeito do KGB?
Por que no discute isso com Roger? O ministro tambm est em contato
direto com ele. Sir Geoffrey hesitou. Eu... bem... estou certo de que voc entende
que...
Sim, naturalmente. Desculpe, senhor. ... melhor eu ir imediatamente.
O rosto de Rosemont estava completamente sem cor, e ele se retirou
rapidamente, levando Ed Langan consigo.
Sir Geoffrey soltou um suspiro. "Malditos espies, malditos bancos, malditos
toupeiras e malditos socialistas idiotas, que no entendem nada de Hong Kong. " Olhou
para o relgio. Hora de encerrar a festa.
Johnjohn entrou na ante-sala. Dunross estava perto do bar.
an?
Oh, al! Quer a saideira? perguntou Dunross.
No, obrigado. Posso lhe falar um instante em particular?
Claro. Ter que ser rapidamente, estou de sada. Disse que deixaria os nossos
simpticos deputados nas balsas.
Voc tambm est de posse de um "bilhete rosa?" Dunross deu um leve
sorriso.
Na verdade, meu velho, estou de posse de um sempre que quero, quer Penn
esteja aqui, quer no.
. Voc tem sorte, sempre teve a vida bem organizada falou Johnjohn,
sombriamente.
Joss.
Eu sei. Johnjohn foi na frente, at a varanda. Que horrvel o que houve
com John Chen, no ?
. Phillip est sofrendo demais. Onde est Havergill?
Saiu faz alguns minutos.
Ah, foi por isso que voc falou em "bilhete rosa"! Ele est farreando?
No sei.
E quanto a Lily Su, de Kowloon? Johnjohn fitou-o.
Ouvi dizer que Paul est apaixonado continuou Dunross.
Como que voc consegue saber tanta coisa? Dunross deu de ombros.
Estava se sentindo cansado e inquieto. Fora difcil no perder a pacincia vrias vezes,
naquela noite, cada vez que Grey se metia em outra discusso acalorada com alguns dos
tai-pans.
A propsito, an, tentei fazer com que Paul convocasse uma reunio de
diretoria, mas isso no da minha competncia.
Claro.
Estavam numa ante-sala menor. Boas pinturas em seda chinesa, lindos tapetes
persas e prataria. Dunross notou que a tinta estava descascando nos cantos da sala e
nas molduras do teto, e isso o ofendeu. "Esta a sede do governo britnico, e no devia
haver tinta descascando. "
O silncio ficou pesado. Dunross fingiu examinar alguns dos exticos vidros de
rap que estavam numa prateleira.
an... comeou Johnjohn, e mudou de idia. Comeou de novo. sso s
entre ns. Conhece o Tiptop Toe muito bem, no ?
Dunross fitou-o. Tiptop Toe era o apelido que davam a Tip Tok-toh, um homem de
meia-idade de Hunan, a provncia natal de Mao Ts-tung, que chegara a Hong Kong
durante o xodo de 1950. Ningum parecia saber nada a seu respeito. Ele no
incomodava ningum, tinha um pequeno escritrio no Edifcio Princes e vivia bem. Ao
longo dos anos ficou evidente que tinha contatos muito particulares dentro do Banco da
China, e passou-se a presumir que ele era o contato no-oficial oficial do banco. Ningum
conhecia a posio dele na hierarquia, mas corria o boato de que era muito alta. O Banco
da China era o nico brao comercial da RPC fora da China, portanto, todos os seus
compromissos e contatos eram firmemente controlados pela hierarquia governante em
Pequim.
O que que tem o Tiptop? perguntou Dunross, fechando a guarda, pois
simpatizava com Tiptop, um homem encantador, de fala mansa, que gostava de conhaque
e falava um ingls excelente, embora, em obedincia ao costume, quase sempre
utilizasse os servios de um intrprete. Suas roupas eram bem-talhadas, embora a
maioria das vezes usasse um palet maosta, se parecesse um pouco com Chu En-lai e
fosse to sagaz quanto este. Na ltima vez que Dunross negociara com ele fora sobre
alguns avies civis que a RPC queria. Tip Tok-toh arranjara as letras de crdito e
financiamento atravs de vrios bancos suos e estrangeiros, em vinte e quatro horas.
"O Tiptop sagaz, an", dissera Alastair Struan muitas vezes. "Voc tem que ficar
de olho aberto, mas ele o homem com quem se deve lidar. Eu diria que ocupa uma
posio muito alta no partido, em Pequim. Muito. "
Dunross observava Johnjohn, disfarando sua impacincia. O homem menor
pegara um dos vidros de rap. Os vidros eram minsculos, de cermica, de jade ou de
vidro puro... muitos deles lindamente pintados por dentro do vidro: paisagens, danarinas,
flores, pssaros, marinhas, at mesmo poemas numa caligrafia incrivelmente delicada.
Como que fazem isso, an? Pintar assim por dentro?
Ah, usam um pincelzinho muito fino. O cabo do pincel fica num ngulo de
noventa graus. Em mandarim do-lhe o nome de li myan huai, "pintura na face interna".
Dunross segurou um vidro elptico que tinha uma paisagem num dos lados, um
buqu de camlias no outro, e caligrafia miudinha sobre as pinturas.
Espantoso! Que pacincia! O que est escrito? Dunross olhou para a coluna
mida de caracteres.
Ah, uma das mximas de Mao: "Conhea a si mesmo, conhea o seu
inimigo; uma centena de batalhas, uma centena de vitrias". Na realidade, o presidente
Mao copiou isso de Sun Tse.
Pensativo, Johnjohn examinou o vidro. As janelas s suas costas estavam
abertas. Uma leve brisa torcia as cortinas.
Quer falar com Tiptop por ns?
Sobre qu?
Queremos pedir emprestado o dinheiro do Banco da China.
Hem? exclamou Dunross, fitando-o, boquiaberto.
, por uma semana, mais ou menos. Eles esto cheios at a tampa de dlares
de Hong Kong, e no h corrida ao banco deles. Chins algum ousaria fazer fila diante do
Banco da China. Eles tm dlares de Hong Kong como parte de suas operaes cambiais
no exterior. Pagaramos bons juros pelo emprstimo, e daramos a garantia de que
precisassem.
um pedido formal do Victoria?
No. No pode ser formal. A idia minha. Nem a discuti com Paul... s com
voc. Quer falar com ele?
A excitao de Dunross chegou ao auge.
Vocs me daro o emprstimo de cem milhes amanh s dez horas?
Lamento, no posso fazer isso.
Mas Havergill pode.
Pode, mas no o far.
Ento, por que eu deveria ajudar?
an, se o banco no estiver to slido quanto o Pico, o mercado vai entrar em
colapso, e a Casa Nobre tambm.
Se eu no conseguir algum financiamento rapidinho, estou na merda, de
qualquer maneira.
Farei o que puder, mas quer falar logo com o Tiptop? Pea-lhe. Eu no posso
procur-lo... ningum pode, oficialmente. Voc estaria prestando um grande servio
colnia.
Garanta o meu emprstimo e falo com ele ainda hoje. Olho por olho,
emprstimo por emprstimo.
Se voc conseguir dele a promessa de um crdito de meio bilho em espcie
at as duas da tarde de amanh, arranjarei o apoio de que voc precisa.
Como?
No sei!
D-me isso por escrito at as dez da manh de amanh, assinado por voc,
Havergill e a maioria da diretoria, e eu irei v-lo.
No possvel.
Que pena! Olho por olho, emprstimo por emprstimo.
Dunross se levantou. Por que o Banco da China deveria salvar a pele do
Victoria?
Somos Hong Kong disse Johnjohn, com grande confiana. Ns somos.
Somos o Victoria Bank of Hong Kong and China! Somos velhos amigos da China. Sem
ns nada existe... a colnia cairia aos pedaos, e a Struan tambm, com elas a maior
parte da sia.
No aposte nisso!
Sem os bancos, especialmente o nosso, a China estaria numa pior. H anos
que somos scios da China.
Ento pea ao Tiptop voc mesmo.
No posso. O queixo de Johnjohn estava empinado.
Sabia que o Banco Mercantil de Moscou pediu novamente licena para operar
em Hong Kong?
Dunross soltou uma exclamao abafada.
Se eles entrarem na jogada, vamos todos ficar atrapa-lhadssimos!
Ofereceram-nos, particularmente, uma quantidade substancial de dlares de
Hong Kong, imediatamente.
A diretoria vai votar contra.
A questo, meu caro, que se voc j no fizer parte da diretoria, a nova
diretoria pode fazer o que lhe der na telha
disse Johnjohn, simplesmente. Se a "nova" diretoria concordar, o
governador e o escritrio colonial podem ser facilmente persuadidos. Seria um preo
pequeno a pagar... para salvar os nossos dlares. To logo um banco oficial sovitico se
instale aqui, que outras coisas poderiam aprontar, hem?
Voc pior do que o maldito Havergill!
No, amigo, melhor! O ar de pilhria deixou o rosto do banqueiro.
Qualquer mudana maior, e ns nos tornamos a Casa Nobre, quer voc queira, quer no.
Muitos dos nossos diretores preferem v-lo pelas costas, a qualquer preo. Estou apenas
lhe pedindo um favor em benefcio de Hong Kong, e portanto, de voc mesmo. No se
esquea, an, o Victoria no vai afundar. Vamos sair feridos, mas no arruinados.
Enxugou uma gota de suor. Sem ameaas, an, estou lhe pedindo um favor. Algum dia,
posso ser o presidente da junta diretora, e no vou esquecer.
Haja o que houver.
Exatamente, meu velho disse Johnjohn, docemente, e foi at o aparador.
Que tal a saideira agora? Conhaque?
Robin Grey estava sentado no banco de trs do Rolls de Dunross com Hugh
Guthrie e Julian Broadhurst. Dunross sentava-se frente, ao lado do chofer uniformizado.
As vidraas estavam embaadas. Ociosamente, Grey procurou desemba--las,
apreciando o luxo do couro cheiroso.
"Logo vou ter um desses", pensou. "Um Rolls s meu. Com chofer. E em breve
todos esses filhos da me vo estar rastejando, inclusive o maldito an Dunross. E Penn!
Ah, , a minha querida e meiga irm vai assistir humilhao dos poderosos. "
Ser que vai chover de novo? perguntava Broadhurst.
Vai replicou Dunross. Este temporal pode se transformar num tufo em
alta escala... pelo menos o que disse o Departamento de Meteorologia. Hoje recebi um
informe do Eastern Cloud, um dos nossos cargueiros que est vindo para c, e est
prximo de Cingapura. Ele diz que o mar est agitado at por l, bem ao sul.
O tufo vai atingir Hong Kong, tai-pan? perguntou Guthrie, o deputado
liberal.
Nunca se sabe. Eles podem vir direto para cima de voc, depois se desviar no
ltimo minuto. Ou o contrrio.
Lembro-me de ter lido sobre o tufo Wanda, no ano passado. Foi uma barra,
no?
O pior que j vi. Mais de duzentos mortos, milhares de feridos, dezenas de
milhares desabrigados. Dunross estava com o brao no encosto, meio virado para trs.
O tai-fun, Ventos Supremos, atingiu uma velocidade de duzentos e setenta quilmetros
por hora no Observatrio Real, de trezentos em Tate's Cairn. O olho do furaco caiu sobre
ns na mar alta. Portanto, em certos lugares, nossas mars ficaram a sete metros acima
do normal.
Cus!
. Em Sha Tin, nos Novos Territrios, as rajadas de vento sopraram o
macaru canal acima, destruram o abrigo contra tempestade, empurraram os barcos de
pesca uns oitocentos metros terra adentro, na rua principal, e afogaram a maior parte da
aldeia. Um total de mil barcos de pesca desapa-
receram, oito cargueiros encalharam. Milhes de dlares em danos, a maioria
das nossas favelas lanadas ao mar. Dunross deu de ombros. Uma pena! Mas,
considerando a enormidade da tormenta, at que os danos martimos foram incrivelmente
pequenos. Seus dedos tocaram o assento de couro. Grey notou o anel de ouro pesado
e heliotrpio, com o timbre de Dunross. Um tufo de verdade nos mostra como somos
realmente insignificantes falou Dunross.
Pena no termos tufes diariamente disse Grey, sem conseguir se conter.
Bem que podamos ver os poderosos de Whitehall humilhados duas vezes ao dia.
Voc realmente um chato, Robin disse Guthrie.
Tem sempre que fazer um comentrio amargo?
Grey voltou a ficar macambzio, e fechou os ouvidos conversa dos outros.
"Para o diabo todos eles!", pensou.
Logo o carro parou diante do Mandarim. Dunross saltou.
O carro os levar para casa, para o Vic. At sbado, se no nos virmos antes.
Boa noite.
O carro se afastou. Rodeou o imenso hotel, depois dirigiu-se para a balsa que
ficava ligeiramente a leste do Terminal da Balsa Dourada, na Connaught Road. No
terminal, uma fila malfeita de carros e caminhes esperava. Grey saltou.
Acho que vou esticar as pernas, voltar para o terminal e atravessar numa das
barcas disse, com simpatia forada.
Estou precisando de exerccio. Boa noite.
Caminhou ao longo do cais da Connaught Road rapidamente, aliviado por ter se
livrado deles com tanta facilidade. "Malditos idiotas", pensou, a excitao crescendo.
"Bem, no vai demorar muito para que todos recebam o que merecem, principalmente
Broadhurst. "
Quando teve certeza de que estava livre, parou sob um poste de luz, criando um
remoinho no fluxo de pedestres que andavam, apressados, e fez sinal para um txi.
Tome disse, e entregou ao motorista um endereo datilografado num
pedao de papel.
O motorista segurou-o, fitou-o, e coou a cabea, carrancudo.
Est em chins. Est em chins no verso disse Grey, para ajudar.
O motorista nem deu bola. Simplesmente fitou, com cara de bobo, o endereo
em ingls. Grey estendeu a mo e virou o papel para que ele lesse.
Olhe!
Prontamente o motorista virou outra vez o papel, com insolncia, e olhou de novo
para o endereo em ingls. Depois arrotou, engrenou o carro com um solavanco e se
meteu no trnsito barulhento.
"Cachorro grosseiro", pensou Grey, subitamente enraivecido.
O txi mudava de marcha ruidosa e continuamente, ao entrar na cidade, andando
por ruas de mo nica e becos estreitos para voltar para a Connaught Road.
Finalmente, pararam diante de um prdio de apartamentos velho e sujo, numa
rua suja. A calada estava quebrada, era estreita e empoada. Os veculos atrs deles
buzinavam com impacincia para o carro parado. Grey no via nmero algum. Saltou,
disse ao motorista para esperar e andou at o que parecia ser uma porta lateral. Havia
um velho sentado numa cadeira surrada, fumando e lendo um jornal de corridas sob uma
lmpada nua.
Aqui a Kwan Yik Street, 68, Kennedy Town? indagou Grey,
educadamente.
O velho olhou para ele como se fosse um monstro do espao, depois desandou a
falar num cantonense rabugento.
Kwan Yik Street, 68 repetiu Grey, mais devagar e mais alto. Ken-ned-dy
Town?
Mais um fluxo de cantonense gutural e um aceno insolente na direo de uma
portinha. O velho escarrou, cuspiu e voltou a ler o seu jornal com um bocejo.
Filho da me cretino murmurou Grey, com a raiva subindo cabea. Abriu
a porta. L dentro viu um saguo pequenino e encardido, com a tinta descascando, uma
fila des-conjuntada de caixas de correio com nomes. Com grande alvio, viu o nome que
buscava.
Voltando para junto do txi, abriu a carteira e olhou para o valor marcado no
taxmetro cuidadosamente, duas vezes, antes de pagar ao homem.
O elevador era minsculo, claustrofbico, nojento, e rangia medida que subia.
No quarto andar ele saltou e apertou o boto do nmero 44. A porta se abriu.
Sr. Grey, mas que honra! Molly, Sua Excelncia chegou! Sam Finn abriu um
amplo sorriso ao v-lo. Era natural de Yorkshire, grande, robusto, rosado, olhos azul-
claros, ex-mineiro de carvo e representante sindical com amigos importantes no Partido
Trabalhista e no Conselho dos Sindicatos. Tinha o rosto profundamente vincado e
marcado, o p de carvo entranhado nos poros. Puxa vida, mas que prazer!
Obrigado, sr. Finn. Para mim tambm um prazer conhec-lo. Ouvi muita
coisa a seu respeito
Grey tirou a capa de chuva e aceitou agradecido uma cerveja.
Sente-se.
O apartamento era pequeno, imaculadamente limpo, o mobilirio, barato.
Cheirava a lingia frita, batata frita e po frito. Molly Finn saiu da cozinha, as mos e os
braos vermelhos de anos de esfregar e lavar. Era baixinha e rotunda, da mesma cidade
mineira, da mesma idade, sessenta e cinco anos, e forte como o marido.
Ora essa exclamou, calorosamente , foi a maior surpresa que tivemos
quando soubemos que o senhor viria nos visitar.
Nossos amigos comuns queriam saber em primeira mo como vo indo vocs.
Vamos indo muito bem. Muito bem mesmo falou Finn. Claro que no
como o nosso lar em Yorkshire, e sentimos falta dos nossos amigos e do sindicato, mas
temos cama e um pouco de comida. Ouviu-se o rudo de uma privada dando descarga.
Temos um amigo que achamos que gostaria de conhecer disse Finn, sorrindo de
novo.
?
disse Finn.
A porta do banheiro se abriu. O barbudo grando estendeu a mo,
calorosamente.
Sam j me falou muito do senhor, sr. Grey. Sou o comandante Grigri Suslev,
da marinha sovitica. Meu navio o vnov. Estamos fazendo pequenos reparos neste
refgio capitalista.
Grey apertou a mo dele, formalmente.
Prazer em conhec-lo.
Temos alguns amigos comuns, sr. Grey.
?
, Zdenek Hanzolova, de Praga.
Ah, mas claro! Grey sorriu. Conheci-o numa visita da Delegao
Comercial Parlamentar Tchecoslovquia, no ano passado.
O que achou de Praga?
Muito interessante. Muito. Mas no gostei da represso... ou da presena
sovitica.
Suslev achou graa.
Foram eles que nos convidaram. Gostamos de cuidar dos nossos amigos.
Mas h muita coisa que eu tambm no aprovo. L, na Europa. At mesmo na Me
Rssia.
Sentem-se, por favor. Sentem-se disse Finn. Sentaram-se ao redor da
mesa de jantar, na sala de estar que agora exibia uma toalha de mesa branca e limpa,
sobre a qual havia um vaso de aspidistras.
Naturalmente, o senhor sabe que no sou comunista, nem nunca fui disse
Grey. No aprovo um Estado policial. Estou totalmente convencido de que o nosso
socialismo democrtico britnico o caminho do futuro. Parlamento, representantes
eleitos, e tudo o que isso significa, embora muitas das idias marxistas-leninistas tenham
grande valor.
Poltica! exclamou Grigri Suslev, reprovadora-mente. Devemos deixar a
poltica para os polticos.
O sr. Grey um dos nossos melhores porta-vozes no Parlamento, Grigri.
Molly Finn virou-se para Grey. Grigri tambm um bom sujeito, sr. Grey. No um
desses safados. Sorveu o seu ch. Grigri um bom sujeito.
isso a, garota disse Finn.
No bom demais, espero disse Grey, e todos acharam graa. O que fez
com que resolvesse residir aqui, Sam?
Quando nos aposentamos, Molly e eu, queramos ver um bocado do mundo.
Tnhamos posto de lado um pouco de dinheiro. Descontamos uma aplice de seguros que
tnhamos e arrumamos vaga num cargueiro...
Puxa, mas nos divertimos muito interrompeu Molly Finn. Estivemos em
tantos lugares estrangeiros. Foi mesmo uma beleza. Mas, quando viemos para c, Sam
no estava se sentindo muito bem. Portanto, desembarcamos e ficamos esperando a
volta do cargueiro.
isso a, garota disse Sam. Ento, conheci um sujeito muito simptico,
e ele me ofereceu um emprego. Abriu um sorriso e esfregou as marcas pretas no rosto.
Eu ia ser consultor de algumas minas das quais ele era o superintendente, num lugar
chamado Formosa. Estivemos l uma vez, mas no havia necessidade de ficar, por isso
voltamos para c. s isso, sr. Grey. Ganhamos um dinheirinho, a cerveja boa, por isso
Molly e eu achamos melhor ficar. Nossos filhos esto todos crescidos... Abriu outro
sorriso, mostrando os dentes obviamente falsos. Agora somos cidados de Hong Kong.
Bateram papo, amigavelmente. Grey teria sido completamente convencido pela
histria criada pelos Finns como "cobertura" se no tivesse lido o dossi particular dele
antes de sair de Londres. Muito pouca gente sabia que durante anos Finn havia sido
membro do pcb, o Partido Comunista Britnico. Ao se aposentar, fora enviado para Hong
Kong por um de seus comits internos secretos. Sua misso era servir como fonte de
informao sobre qualquer coisa relacionada com a burocracia e legislao de Hong
Kong.
Dali a alguns minutos, Molly Finn abafou um bocejo.
Puxa vida, como estou cansada! Se me derem licena, acho que vou para a
cama
Sam falou:
Pode ir, garota.
Conversaram mais um pouco sobre assuntos corriqueiros, depois tambm
bocejou.
Se me derem licena, acho que tambm vou dormir. E acrescentou,
apressadamente: Podem ficar, conversem vontade. Ns nos veremos antes que
deixe Hong Kong, sr. Grey... Grigri.
Apertou a mo deles e fechou a porta atrs de si. Suslev foi at o aparelho de tv
e ligou-o, com uma risada.
J assistiu televiso de Hong Kong? Os comerciais so gozadssimos.
Ajustou o som numa altura suficiente para que pudessem conversar sem serem
ouvidos.
Todo o cuidado pouco, hem?
Trago-lhe saudaes fraternas de Londres disse Grey, a voz igualmente
suave. Desde 1947 era um comunista atuante, porm ainda mais secretamente que Finn,
sua identidade conhecida apenas por uma meia dzia de pessoas na nglaterra.
E eu as retribuo. Suslev indicou com o polegar a porta fechada. O que
eles sabem?
Apenas que sou esquerdista e material em potencial para o partido.
Excelente. Suslev descontraiu-se. O Centro fora muito astuto em
providenciar aquele encontro particular to habilmente. Roger Crosse, que nada sabia de
sua ligao com Grey, lhe contara que no havia espias do sei atrs dos deputados.
Estamos seguros aqui. O Sam muito bom. Tambm recebemos cpias dos relatrios
dele. E ele no faz perguntas. Vocs, britnicos, so muito reservados e eficientes, sr.
Grey. Dou-lhe os parabns.
Obrigado.
Como foi sua reunio em Pequim? Grey pegou uma pilha de papis.
Eis uma cpia dos nossos relatrios pblicos e particulares para o Parlamento.
Leia-os antes que eu me v... vocs recebero o relatrio completo atravs dos canais
competentes. Em resumo, acho que os chineses so totalmente hostis e revisionistas. O
maluco do Mao e seu capanga Chu En-lai so inimigos implacveis do comunismo
internacional. A China fraca em tudo, exceto na vontade de lutar, e lutar at o fim para
proteger sua terra. Quanto mais vocs esperarem, mais difcil ser cont-los. Mas,
enquanto no obtiverem armas nucleares e sistemas de lanamento de longo alcance,
jamais sero uma ameaa.
Sei. E quanto ao comrcio? O que queriam?
ndstrias pesadas, aparelhagem para destilao de petrleo sob presso,
equipamentos para extrao do petrleo, laboratrios qumicos, usinas de ao.
E como vo pagar?
Dizem que suas operaes cambiais no exterior so significativas. Hong Kong
tem um papel importante nisso.
Pediram armamentos?
No. No diretamente. So espertos, e no era sempre que nos falvamos ou
nos encontrvamos em grupo. Foram avisados sobre mim e Broadhurst, e no ramos
apreciados... nem confiavam em ns. Pode ser que tenham conversado em particular com
Pennyworth ou outro dos conservadores... embora isso de nada lhes adiantasse. Soube
que ele morreu?
Soube.
Menos mal. Era um inimigo. Grey sorveu sua cerveja. A China Vermelha
quer armas, estou certo disso. Uma turma reticente e nojenta.
Que tal Julian Broadhurst?
Um intelectual que se julga socialista. o fim da picada, mas til, no
momento. Aristocrtico, fiel s tradies do seu colgio debochou Grey. Por causa
disso, vai ser um homem forte no prximo governo trabalhista.
Os trabalhistas vo vencer as prximas eleies, sr. Grey?
No, no creio, embora estejamos dando duro para ajudar os trabalhistas e os
liberais.
Suslev franziu o cenho.
Por que apoiar os liberais? So capitalistas. Grey deu uma risada sardnica,
No compreende o nosso sistema britnico, comandante Suslev. Temos muita
sorte. Uma eleio de trs partidos num sistema bipartidrio. Os liberais dividem os votos,
a nosso favor. preciso encoraj-los. Alegremente, acabou sua cerveja e pegou mais
duas da geladeira. Se no fosse pelos liberais, o Partido Trabalhista nunca teria ganho,
nunca! E nunca poderia ganhar outra vez.
No estou entendendo.
Na melhor das hipteses, os votos dos trabalhistas correspondem a apenas
quarenta e cinco por cento da populao, um pouco menos. Os dos tories, o Partido
Conservador, atingem a mesma proporo, geralmente um pouquinho mais. A maior parte
dos dez por cento restantes votam nos liberais. Se no houvesse candidatos do Partido
Liberal, a maioria votaria nos conservadores. So todos uns idiotas falou, com ar com-
placente. Os britnicos so burros, camarada, o Partido Liberal o passaporte
permanente dos trabalhistas para o poder... e, portanto, o nosso. Em breve o pcb
controlar o Conselho Sindical, e deste modo, o Partido Trabalhista... secretamente,
claro. Bebeu a cerveja em longos goles. A grande maioria dos pobres ingleses so
burros, a classe mdia burra, a classe alta burra... quase j deixou de ser um desafio.
So todos uns lemingues. Pouqussimos acreditam no socialismo democrtico. Mesmo
assim acrescentou com grande satisfao , derrubamos o seu imprio podre e mija-
mos em cima deles com a Operao Leo. A Operao Leo fora formulada to logo
os bolcheviques obtiveram o poder. Seu propsito era a destruio do mprio Britnico.
Em apenas dezoito anos, desde 1945, o maior imprio que o mundo j conheceu
deixou de existir.
Exceto por Hong Kong.
Em breve tambm ela no existir mais.
Tenho prazer em lhe dizer que meus superiores consideram muito importante
o seu trabalho disse Suslev, com uma admirao declarada e fingida. Seu e de
todos os nossos irmos britnicos fraternos.
Recebera ordens de tratar aquele homem com deferncia, para descobrir tudo o
que ele vira em sua misso chinesa, e passar adiante instrues como pedidos. E de
adul-lo. Lera os dossis de Grey e dos Finns. Robin Grey tinha uma classificao Bria-
KGB 4/22/a: "Um importante traidor britnico fin-gidamente devotado aos ideais
marxistas-leninistas. Deve ser usado, mas sem que se confie nele jamais, e, caso o
Partido Comunista Britnico suba ao poder, est sujeito liquidao imediata".
Suslev observava Grey. Nem Grey nem os Finns conheciam seu verdadeiro
posto. Sabiam apenas que era um membro de pouca importncia do Partido Comunista
de Vladivostok o que tambm constava do seu dossi do sei.
Tem alguma informao para mim? indagou Grey.
Tenho, tovrich. E, com a sua permisso, tambm algumas perguntas.
Pediram-me que lhe perguntasse acerca da implementao da Diretriz 72/Praga,
Essa diretriz altamente secreta dava prioridade mxima infiltrao de peritos
dedicados e secretos na funo de representantes sindicais em todas as fbricas de
automveis dos Estados Unidos e do Ocidente. A indstria automobilstica, devido s suas
inmeras indstrias afins, era o mago de qualquer sociedade capitalista.
Estamos indo a todo o vapor disse Grey, entusiasticamente. As greves
no autorizadas so o caminho do futuro. Com essas greves, podemos driblar as
hierarquias sindicais sem desintegrar o sindicalismo existente. Nossos sindicatos esto
fragmentados. Deliberadamente. Cinqenta homens podem formar um sindicato
independente, e esse sindicato pode dominar milhares... e enquanto no houver voto
secreto, a minoria sempre dominar a maioria! Ele riu. J estamos com a
programao adiantada, e agora temos irmos fraternos no Canad, na Nova Zelndia,
Rodsia, Austrlia... especialmente na Austrlia. Dentro de alguns anos teremos
agitadores treinados em cada sindicato-chave metalrgico do mundo de lngua inglesa.
Um britnico liderar os operrios sempre que houver uma greve... em Sydney,
Vancouver, Johannesburg, Wellington. Ser sempre um britnico!
E o senhor um dos lderes, tovrich! Que maravilha!
Suslev deixou que ele continuasse, dando-lhe corda, enojado por ser to fcil
adul-lo. "Como os traidores so nojentos!", pensou. Logo o senhor ter o paraso
democrtico que procura, e haver paz na terra.
No vai demorar muito disse Grey, fervorosamente.
Fizemos cortes nas foras armadas, e faremos cortes ainda maiores no ano
que vem. A guerra acabou para sempre. A bomba conseguiu isso. O nico obstculo so
os nojentos americanos, e sua corrida armamentista, mas logo os foraremos a depor as
armas, e todos seremos iguais.
Sabia que os americanos esto armando secretamente os japoneses?
Hem? exclamou Grey, fitando-o.
Ah, no sabia? Suslev sabia muito bem que Grey passara trs anos e meio
em campos de prisioneiros de guerra japoneses. No sabia que uma misso militar
americana est no pas, oferecendo-lhes armas nucleares?
No teriam coragem!
Mas tiveram, sr. Grey disse Suslev, mentindo com facilidade. Claro que
totalmente secreto.
Pode me dar detalhes para usar no Parlamento?
Bem, claro que pedirei a meus superiores para fornec-los, se acha que
tero valor.
Por favor, o mais breve possvel... Bombas nucleares... Santo Deus!
Seu pessoal, seus peritos treinados, tambm esto infiltrados nas usinas
nucleares britnicas?
Como? Grey concentrou-se com esforo, desviando o pensamento do
Japo. Usinas nucleares?
. Seu pessoal est sendo utilizado l tambm?
Bem... no. H apenas uma ou duas usinas no Reino Unido, e no so
importantes. Os ianques esto mesmo armando os japoneses?
O Japo no capitalista? O Japo no um protegido dos Estados Unidos?
No esto construindo tambm usinas nucleares? Se no fosse pelos Estados Unidos...
Aqueles calhordas americanos! Graas a Deus vocs tambm tm as bombas,
ou todos teramos que rastejar!
Talvez devam concentrar algum esforo nas usinas nucleares disse Suslev,
suavemente, impressionado por Grey ser to crdulo.
Por qu?
Existe um novo estudo, feito por um conterrneo seu, Philby.
Philby? Grey lembrava-se de como ficara chocado e assustado com a
descoberta e a fuga de Philby, e do alvio que sentira quando Philby e os outros
conseguiram escapar sem fornecer as listas do crculo interno do pcb, que obviamente
deviam ter. Como vai ele?
Ao que me consta, muito bem. Est trabalhando em Moscou. Conhecia-o?
No. Ele era do Ministrio do Exterior, das altas esferas. Nenhum de ns sabia
que ele era um dos nossos.
Ele ressalta no seu estudo que uma usina nuclear auto-suficiente, que uma
usina pode gerar combustvel para si mesma e para outras. Uma vez instalada, quase
perptua. Necessita apenas de uns poucos tcnicos altamente preparados e
especializados para oper-la, nada de trabalhadores, ao contrrio do petrleo ou do
carvo. No momento, todas as indstrias do Ocidente dependem do carvo ou do
petrleo. Ele sugere que seja nossa poltica encorajar o uso do petrleo, no do carvo, e
desencorajar completamente a fora nuclear. Entendeu?
Ah, entendi! A fisionomia de Grey ficou mais dura. Vou fazer parte do
comit parlamentar para estudo da energia atmica.
E isso ser fcil?
Fcil demais, camarada! Os ingleses so uma cambada de preguiosos. No
querem problemas. S querem trabalhar o mnimo possvel, pelo mximo de dinheiro
possvel, ir aos bares e ao futebol aos sbados... e nada de trabalho voluntrio, nada de
comits aborrecidos depois do expediente, nada de discusso. fcil demais... quando
se tem um plano, e eles no.
Suslev soltou um suspiro, muito satisfeito, seu trabalho quase encerrado.
Outra cerveja? No, deixe que eu pego. uma honra para mim, sr. Grey. O
senhor por acaso conhece um escritor que est aqui no momento, um cidado americano,
Peter Marlowe?
Grey levou um susto.
Marlowe? Conheo-o muito bem, mas no sabia que era cidado americano.
Por qu?
Suslev disfarou seu interesse e deu de ombros.
Pediram-me que lhe perguntasse, j que o senhor ingls, e ele era
originariamente ingls.
Ele um calhorda nojento da classe alta, com a moralidade de um mascate.
H anos que no o vejo, desde 45, at que apareceu aqui. Tambm esteve em Changi.
S ontem fiquei sabendo que era escritor, ou um desses roteiristas de cinema. O que h
de to importante nele?
um escritor disse Suslev, prontamente. Faz filmes, Com a televiso, os
escritores podem atingir milhes de pessoas. O Centro se mantm a par das atividades
dos escritores ocidentais, por uma questo de orientao poltica. Ah, sim, sabemos como
so importantes os escritores na Me Rssia. Nossos escritores sempre nos indicaram o
caminho, sr. Grey. Formaram nossos pensamentos e sentimentos, Tolsti, Dos-toivski,
Tchkhov, Bunin... Acrescentou, com orgulho: Os escritores so nossos batedores.
por isso que, atualmente, precisamos orient-los em sua formao e controlar o seu tra-
balho, ou enterr-lo. Olhou para Grey. Vocs deveriam fazer o mesmo.
Ns apoiamos os escritores simpatizantes, comandante, e infernizamos o
outro tipo como podemos, seja pblica ou particularmente. Quando chegar a casa, vou
pr Marlowe na nossa lista negra do pcb nos meios de comunicao. Ser fcil causar-lhe
algum prejuzo... temos muitos amigos nos meios de comunicao.
J leu o livro dele? indagou Suslev, acendendo um cigarro.
O tal sobre Changi? No, no li. Nunca ouvira falar nele at chegar aqui.
Provavelmente no foi publicado na nglaterra. Alm disso, no tenho muito tempo para
ler fico. E se foi ele quem o escreveu, deve ser uma merda de livro de "gente bem", e
mal escrito, e... bem, Changi Changi, e melhor esquec-la. Um arrepio o percorreu,
e ele nem o notou. , melhor esquec-la.
"Mas no posso", tinha vontade de gritar. "No posso esquecer, e ainda um
pesadelo sem fim, aqueles dias no campo, ano aps ano, dezenas de milhares morrendo,
tentando fazer cumprir a lei, tentando proteger os fracos contra os nojentos do mercado
negro, que se aproveitavam dos fracos, todo mundo morrendo de fome, e sem esperana
de jamais sair dali, meu corpo apodrecendo, e eu com apenas vinte e um anos, sem
mulheres, risos, comida ou bebida, vinte e um anos quando fui preso em Cingapura, em
1942, e vinte e quatro, quase vinte e cinco, quando o milagre aconteceu e sobrevivi,
voltando nglaterra... minha casa no existia mais, meus pais no existiam mais, o
mundo no existia mais, e minha nica irm, vendida aos inimigos, agora falava como
eles, comia como eles, vivia como eles, estava casada com um deles, envergonhada do
nosso passado, querendo que o passado tivesse morrido, que eu tivesse morrido,
ningum se importava comigo, e... oh, Deus, a mudana. Voltar para a vida depois da
ausncia de vida de Changi, todos os pesadelos e a insnia noite, morto de medo da
vida, sem conseguir falar no assunto, chorando sem saber por qu, tentando me adaptar
ao que os idiotas chamavam de normalidade. E finalmente me adaptando. Mas a que
preo, ah, meu Deus, a que preo...
"Pare com isso!"
Com esforo, Grey desprendeu-se da espiral descendente de Changi.
"Chega de Changi! Changi est morta! Deixe que continue morta. Est morta...
Changi tem que ficar enterrada. Mas Changi... "
O que foi? disse, trazido de volta ao presente.
Estava dizendo que seu governo atual est completamente vulnervel.
? Por qu?
Lembra-se do escndalo Profumo? Do seu ministro da Guerra?
Claro. Por qu?
Faz alguns meses, a M-5 comeou uma investigao secreta e minuciosa da
pretensa ligao entre a call girl agora famosa, Christine Keeler, e o comandante evguni
vnov, nosso adido naval, e outras figuras sociais londrinas.
Ela j acabou? indagou Grey, subitamente muito atento.
J. Documenta conversas que a mulher teve com o comandante vnov. Ele
lhe pedira para descobrir com Profumo quando armas nucleares seriam entregues
Alemanha. A investigao afirma disse Suslev, agora mentindo deliberadamente para
excitar Grey que Profumo fora avisado pela M-5 sobre vnov alguns meses antes de
o escndalo estourar... que o comandante vnov era do KGB e tambm amante dela.
Santo Deus! E o comandante vnov corroborar isso?
Ah, no, de forma alguma. sso no seria correto... nem necessrio. Mas o
relatrio da M-5 apresenta os fatos com exatido mentiu Suslev, habilmente. O
relatrio verdadeiro!
Grey soltou uma risada alta.
Puxa vida, mas isso vai derrubar a supremacia do governo e promover uma
eleio geral!
E os trabalhistas vo ganhar o poder!
! Durante cinco anos maravilhosos! Ah, , e uma vez tendo ganho... oh, meu
Deus! Grey soltou outra risada estrondosa. Primeiro ele mentiu sobre a Keeler! E
agora o senhor diz que ele sabia do vnov o tempo todo! Ah, puta que o pariu, isso vai
causar a derrubada do governo! sso vai valer todos os anos de comer merda daqueles
cretinos da classe mdia. Tem certeza? perguntou, com repentina ansiedade.
mesmo verdade?
E eu lhe mentiria? exclamou Suslev, rindo intimamente.
Vou me utilizar disso. Por Deus, vou me utilizar disso.
Grey estava doido de alegria. Tem certeza absoluta? Mas, e o vnov? O
que aconteceu com ele?
Uma promoo, claro, por uma manobra brilhantemente executada para
desacreditar um governo inimigo. Se o trabalho dele ajudar a derrub-lo, ser
condecorado. No momento, est em Moscou, esperando ser designado para nova
misso. A propsito, em sua entrevista coletiva de amanh, pretende mencionar o seu
cunhado?
Grey fechou a guarda, prontamente.
Como soube disso?
Suslev devolveu-lhe o olhar, calmamente.
Meus superiores sabem de tudo. Pediram-me que lhe sugerisse mencionar
seu parentesco na entrevista coletiva, sr. Grey.
Por qu?
Para realar sua posio, sr. Grey. Uma associao to ntima com o tai-pan
da Casa Nobre daria muito maior peso s suas palavras aqui. No ?
Mas se sabem a respeito dele disse Grey, a voz
dura , sabem tambm a respeito de mim e de minha irm, que temos um
acordo de no tocar no parentesco. um assunto de famlia.
Assuntos de Estado tm precedncia sobre assuntos de famlia, sr. Grey.
Quem o senhor? Grey estava repentinamente desconfiado. Quem ,
na realidade?
S um mensageiro, sr. Grey, na realidade. Suslev colocou as manoplas nos
ombros de Grey, calorosamente. Tovrich, sabe que precisamos usar tudo em nosso
poder para fortalecer a causa. Estou certo de que meus superiores estavam apenas
pensando no seu futuro. Uma ligao familiar to ntima com tal famlia capitalista ajud-
lo-ia muito no Parlamento. No ? Quando o senhor e seu Partido Trabalhista vencerem
no ano que vem, precisaro de homens e mulheres bem relacionados, hem? A nvel
ministerial, preciso ter-se relaes. O senhor mesmo disse isso. O senhor ser o perito
em Hong Kong, com ligaes especiais. Poder nos ajudar enormemente a conter a
China, a conduzi-la de volta ao caminho certo, e a pr Hong Kong e todo o povo de Hong
Kong no seu lugar... no esgoto. Certo?
Grey pensou nisso, o corao disparado.
Ser possvel aniquilar Hong Kong?
Oh, sim sorriu Suslev. O sorriso tornou-se mais amplo. No precisa se
preocupar. No partir do senhor palavra alguma sobre o tai-pan, no faltar ao
compromisso com sua irm. Posso dar um jeito para que lhe faam uma pergunta. Que
tal?
54
23h05m
Dunross esperava por Brian Kwok no Quance Bar, do Mandarim, bebericando um
conhaque com Perrier. O bar era exclusivo para homens e estava quase vazio. Brian
Kwok nunca se atrasara antes, mas agora estava atrasado.
" a coisa mais fcil do mundo surgir uma emergncia no servio dele", pensou
Dunross, sem se preocupar. "Vou esperar mais uns minutinhos. "
Naquele dia, Dunross no se incomodava de ter de esperar. Tinha tempo de
sobra para chegar a Aberdeen e encontrar Wu Quatro Dedos, e, como Penn estava a
caminho da nglaterra, no havia presso para voltar para casa.
"A viagem lhe far bem", pensou. "Londres, teatros, depois o Castelo Avisyard.
L ser formidvel. Logo ser o outono, as manhs ficaro frias, o hlito das pessoas,
visvel, comear a temporada dos tetrazes, e depois vir o Natal. Ser fantstico passar
o Natal em casa, com neve. O que esse Natal nos trar, e no que estarei pensando ao
recordar esta poca, esta poca ruim? H problemas demais, agora. O plano
funcionando, mas j entrando areia, tudo fora de controle, do meu controle. Bartlett,
Casey, Gornt, Quatro Dedos, Mata, Po-Duro, Havergill, Johnjohn, Kirk, Crosse, Sinders,
Alan M. Grant, a sua Riko, todos mariposas ao redor da chama... e agora uma nova,
Tiptop, e Hiro Toda, que chega amanh, ao invs de sbado. "
tarde, conversara longamente com seu amigo japons e scio armador. Toda
fizera perguntas sobre o mercado de capitais e sobre a Struan, no diretamente, moda
inglesa, mas oblqua e polidamente, moda japonesa. Mesmo assim, fizera perguntas.
Dunross percebera a gravidade na voz suave e com leve sotaque americano, produto de
dois anos de ps-graduao em Harvard.
Vai dar tudo certo, Hiro dissera-lhe Dunross. um ataque temporrio.
Vamos receber os navios, conforme o planejado.
"Vamos mesmo?
"Vamos. De um jeito ou de outro. Linbar vai para Sydney amanh, tentar
ressuscitar o negcio da Woolara e renegociar a fretagem. Uma tentativa a esmo. "
nexoravelmente, sua mente se voltava para Jacques. "Ser que Jacques
realmente um traidor comunista? E Jason Plumm e Tuke? Quem ser R. ? Roger Crosse
ou Robert Armstrong? Mas claro que nenhum dos dois, e claro que Jacques tambm
no ! Pelo amor de Deus, conheo Jacques por quase a vida inteira... conheo os De
Villes por quase toda a vida. verdade que Jacques podia ter dado ao Bartlett algumas
informaes sobre o nosso funcionamento interno, mas no todas. No a parte da
companhia, de conhecimento apenas dos tai-pans. O que significa Alastair, papai, eu ou o
velho Sir Ross, e isso inconcebvel.
".
"Mas algum traidor, e no sou eu. E, depois, h a Sevrin. "
Dunross olhou ao redor. O bar ainda estava praticamente vazio. Era uma sala
pequena, agradvel, confortvel, com cadeiras de couro verde-escuro e velhas mesas de
carvalho encerado, as paredes cheias de telas de Quance. Eram todas cpias. Muitos dos
originais estavam na Galeria Longa da Casa Grande, a maioria dos restantes nos
corredores do Victoria e do Blacs. Alguns faziam parte de colees particulares.
Recostou-se confortavelmente, satisfeito por estar cercado por uma parte to grande do
seu passado, sentindo-se protegido por ele. Logo acima de sua cabea havia o retrato de
uma barqueira haklo com um garoto louro nos braos, os cabelos dela tranados. Dizia-se
que Quance o pintara como presente de aniversrio para Dirk Struan, encomendado pela
moa do quadro, May-may T'Chung, e presumia-se que o garoto nos braos dela fosse o
filho deles, Duncan.
Seus olhos dirigiram-se para o outro lado da sala, fitando os retratos de Dirk e de
seu meio irmo Robb, ao lado de outro retrato do mercador americano, Jeff Cooper, e
paisagens do Pico e da praia, em 1841. "magino o que Dirk diria se pudesse ver agora a
sua criao. Florescendo, construindo, incorporando, ainda o centro do mundo, o mundo
asitico, que o nico mundo. "
Quer mais um, tai-pan?
No, obrigado, Feng disse ao barman chins. S uma Perrier, por favor.
Havia um telefone prximo. Ele discou.
Quartel-general da polcia atendeu uma voz feminina.
Superintendente Kwok, por favor.
Um momento, senhor.
Enquanto esperava, Dunross tentou decidir o que fazer com Jacques.
"mpossvel", pensou, angustiado, "no sem ajuda. Se eu o mandar Frana buscar
Susanne e Avril, isso o deixar isolado por cerca de uma semana. Talvez eu fale com o
Sinders, talvez eles j saibam. Santo Deus, se Alan no tivesse colocado a letra R na
carta, eu teria me dirigido diretamente ao Crosse. Ser possvel que ele seja o Arthur?
"Lembre-se de Philby, do Ministrio das Relaes Exteriores", disse com seus
botes, revoltado com o fato de que um ingls com aqueles antecedentes e num tal cargo
de confiana pudesse ser um traidor. Do mesmo modo os outros dois, Burgess e
Maclean. E Blake. At onde era possvel acreditar em Alan? Pobre coitado. At onde era
possvel confiar em Jamie Kirk?
Por favor, quem quer falar com o superintendente Kwok? perguntou uma
voz de homem ao telefone.
O sr. Dunross, da Struan.
Um momentinho, por favor.
Uma pequena espera, depois uma voz masculina que reconheceu
imediatamente.
Boa noite, tai-pan. Robert Armstrong... desculpe, mas o Brian no est aqui.
alguma coisa importante?
No. Tnhamos marcado um encontro para tomar um drinque, e ele est
atrasado.
Ah, ele nem mencionou o encontro... geralmente muito correto nessas
coisas. Quando foi que o marcaram?
Hoje de manh. Ele me ligou para falar sobre John Chen. Alguma novidade
sobre aqueles filhos da me?
No. Lamento. Brian teve que sair da cidade... uma viagem s pressas, sabe
como .
Mas claro. Se falar com ele, diga-lhe que o verei no domingo, na subida do
morro, se no antes.
Ainda pretende ir a Formosa?
Pretendo. Com Bartlett. Vou domingo, volto na tera. Parece que poderemos
usar o avio dele.
. Por favor, certifique-se de que ele volte na tera.
Se no voltar antes.
Quer alguma coisa de mim?
No; obrigado, Robert.
Tai-pan, ns... bem... tivemos um outro encontro muito perturbador, aqui em
Hong Kong. No precisa se preocupar, mas cuide-se at o encontro de amanh com o
Sinders, certo?
Claro. Brian disse a mesma coisa. E Roger tambm. Obrigado, Robert. Boa
noite.
Dunross desligou. Tinha esquecido que um guarda-costas do sei o estava
seguindo. "O sujeito deve ser melhor do que os outros. Nem o notei. Bem, o que vou fazer
com ele? Sem dvida no ser bem-vindo com o Quatro Dedos. "
Volto daqui a um instante falou.
Sim, tai-pan disse o barman.
Dunross dirigiu-se para o banheiro dos homens, observando sem observar.
Ningum o seguiu. Quando saiu do banheiro, entrou no mezanino lotado e barulhento,
atravessou-o e desceu a escadaria principal at o saguo, onde foi comprar o jornal
vespertino na banca de jornais. Havia gente por toda parte. Ao voltar, deparou com um
chins magro e de culos, que o observava por cima de uma revista, sentado numa
cadeira do saguo. Dunross hesitou, voltou para o saguo e notou que os olhos o
acompanhavam. Satisfeito, subiu de novo as escadas lotadas.
Oh, al, Marlowe exclamou, quase colidindo com ele.
Oh, al, tai-pan.
Dunross notou imediatamente o grande cansao na fisionomia do outro.
O que aconteceu? perguntou instantaneamente, pressentindo problemas e
afastando-se do caminho das outras pessoas.
Ora, nada... nada mesmo.
Aconteceu alguma coisa disse Dunross, com um sorriso suave.
Peter Marlowe hesitou.
, a Fleur disse, contando o que se passara. Dunross ficou imensamente
preocupado.
O velho Tooley um bom mdico, o que j uma grande coisa. Contou a
Marlowe como Tooley os enchera, a ele, Bartlett e Casey, de antibiticos. Est se
sentindo bem?
Estou. S um pouco desarranjado. No h com que me preocupar, por cerca
de um ms. Peter Marlowe contou-lhe o que Tooley dissera sobre a hepatite. sso
no me preocupa, a Fleur e o beb que esto me preocupando.
Vocs tm uma amah?
Temos, e o hotel maravilhoso. Todos os criados de quarto esto dando uma
mo.
Tem tempo para tomar alguma coisa?
No, no, obrigado, melhor eu voltar. A amah no... no h lugar para ela
ficar, portanto est s olhando as crianas. Preciso dar uma passada na casa de sade,
no caminho, s para ver como vo as coisas.
Est bem, ento fica para outra vez. Por favor, d lembranas minhas sua
mulher. E como vo indo as pesquisas?
Bem, obrigado.
Que outros segredos tenebrosos conseguiu arrancar dos nossos yan de Hong
Kong?
Muitos. Mas so todos simpticos. Peter Marlowe deu um dbil sorriso.
Dirk Struan era um homem e tanto! Todos dizem que voc tambm , e todos esperam
que voc derrote Gornt, que vena de novo.
Dunross olhou para ele, satisfeito.
ncomoda-se de que lhe faam perguntas sobre Changi? indagou, e viu
uma sombra passar pelo rosto sofrido, jovem e velho ao mesmo tempo.
Depende.
Robin Grey disse que voc negociava com o mercado negro no campo. Com
um americano. Um cabo.
Houve uma longa pausa, e o rosto de Peter Marlowe no se alterou.
Eu era um comerciante, sr. Dunross, ou melhor, um intrprete para o meu
amigo, que era comerciante. Ele era um cabo americano. Salvou minha vida e a vida dos
meus amigos. Ns ramos quatro, um major, um capito, um seringalista e eu. Salvou
dzias de outros tambm. O nome dele era King, e era mesmo um rei, rei de Changi, de
certo modo. Novamente, o dbil sorriso. Comerciar era contra a lei dos japoneses...
e a lei do campo.
Voc disse "japoneses", e no "amarelos". interessante disse Dunross,
prontamente. Depois de todos aqueles horrores em Changi, no os detesta?
Depois de uma pausa, Peter Marlowe sacudiu a cabea.
No detesto ningum. Nem mesmo Grey. Uso toda a minha concentrao e
energia para apreciar o fato de estar vivo. Boa noite falou, virando-se para ir embora.
Escute, Marlowe, mais uma coisinha disse Dunross depressa, tomando
uma deciso. Gostaria de ir s corridas no sbado? Na minha tribuna? Haver gente
interessante... j que est pesquisando sobre Hong Kong, melhor faz-lo numa boa,
hem?
Obrigado. Muito obrigado, Donald McBride j me convidou. Mas gostaria de
dar uma passada para tomar um drinque, se puder. E o livro?
Como?
O livro sobre a histria da Struan, o tal que ia me emprestar.
Ah, claro. Mandei rebat-lo mquina disse Dunross. Parece que h
apenas um exemplar. Pode ter um pouquinho de pacincia?
Claro. Obrigado.
Lembranas a Fleur. Dunross observou-o enquanto ele se afastava,
satisfeito porque Marlowe entendia a diferena entre comrcio e mercado negro. Seu
olhar caiu sobre o chins do sei, que ainda o observava por cima da revista. Caminhou
devagar de volta ao bar, como que imerso em pensamentos. Quando estava dentro, em
segurana, disse rapidamente: Feng, h um maldito jornalista embaixo que no
estou querendo ver.
mediatamente, o barman levantou a passagem para dentro do balco.
um prazer, tai-pan disse, sorrindo, sem acreditar na desculpa.
Seus fregueses usavam com freqncia a sada dos empregados, atrs do bar.
Como no era permitida a entrada de mulheres no bar, era comum que se quisesse evitar
uma mulher do lado de fora. "Qual ser a prostituta que o tai-pan est querendo evitar?",
perguntou-se o barman, intrigado, vendo-o deixar uma gorjeta generosa e sair apressado
pela porta dos empregados.
Logo que chegou rua, no beco lateral, Dunross dobrou rapidamente a esquina
e tomou um txi, encolhendo-se no banco traseiro.
Aberdeen disse, e explicou aonde queria ir, em cantonense.
Ayeeyah, como uma flecha, tai-pan falou o motorista, prontamente,
animado ao reconhec-lo. Posso lhe perguntar quais as chances para o sbado? Com
ou sem chuva?
Sem chuva, por todos os deuses.
Eeee, e o vencedor do quinto?
Os deuses no o sussurraram para mim, nem os Grandes Tigres sujos que
subornam jqueis ou dopam cavalos para fazerem as pessoas honestas perderem uma
aposta honesta. Mas Noble Star estar se esforando.
Todos os fornicadores estaro se esforando falou o chofer, com azedume
, mas quem ser o escolhido dos deuses e do Grande Tigre do Hipdromo Happy
Valley? Que tal Pilot Fish?
O garanho bom.
Butterscotch Lass? O Banqueiro Kwang est precisando que sua sorte mude.
. A Lass tambm boa.
A Bolsa ainda vai cair mais, tai-pan?
Vai, mas compre aes da Casa Nobre s quinze para as trs da sexta-feira.
A que preo?
Use a cabea, Veneravel rmo. E eu sou o Velho Cego Tung?
Orlanda e Linc Bartlett estavam danando bem juntinhos na penumbra da boate,
os corpos colados. A msica, suave e sensual, de ritmo gostoso, era tocada por um
conjunto filipino. O grande salo espelhado e luxuoso era habilmente iluminado com luzes
embutidas no cho, com nichos particulares e poltronas fundas, baixas, ao redor de
mesas baixas. Garons a rigor carregavam pequenas lanternas de mo, como se fossem
um bando de vaga-lumes. Muitas moas de vestidos de noite vistosos sentavam-se
juntas, batendo papo ou olhando os poucos danarinos. De quando em vez, sozinhas ou
aos pares, iam fazer companhia a um ou mais homens s mesas, oferecendo-lhes
sorrisos, conversas e bebidas. Depois de uns quinze minutos, seguiam adiante, seus
movimentos delicadamente orquestrados pela atenta mama-san e seus auxiliares. A
mama-san era uma xangaiense esguia e atraente, na casa dos cinqenta, bem-vestida e
discreta. Falava seis idiomas, e era responsvel pelas garotas perante o proprietrio. Dela
dependia o sucesso ou o fracasso do negcio. As moas obedeciam-na totalmente. Os
lees-de-chcara e os garons tambm. Ela era o ncleo, a rainha do seu domnio, e era
bajulada como tal.
Era raro um homem trazer sua prpria companhia, embora isso no irritasse
ningum... desde que as gorjetas fossem generosas, e as bebidas continuamente
servidas. Havia dzias desses locais de prazer noturno espalhados pela colnia, alguns
particulares, a maioria pblicos, destinados a homens turistas, visitantes ou yan de
Hong Kong. Todos bem-providos de parceiras de dana de todas as raas. Eram pagas
para sentarem-se ao lado do fregus, para conversar, rir ou escutar. Os preos variavam,
a qualidade variava conforme o lugar escolhido, mas o propsito era sempre o mesmo:
prazer para o fregus, dinheiro para a casa.
Linc Bartlett e Orlanda agora estavam mais juntos, balanando-se mais do que
danando, a macia cabea dela contra o peito dele. Uma de suas mos estava pousada
suavemente no
ombro dele, a outra estava na mo dele, fresquinha ao seu toque. Ele a envolvia
com um dos braos, a mo enlaando-lhe a cintura. Ela sentia o calor dele invadir-lhe o
sexo, e quase distraidamente acariciou-lhe a nuca e aproximou-se ainda mais, atrada
pela msica. Seus ps acompanhavam-no perfeitamente, e o corpo tambm. Dali a um
momento, percebeu que ele se excitava, sentindo-lhe o contato.
"Como vou lidar com ele hoje noite?", perguntou-se, sonhadora, adorando a
noite, que fora perfeita. "Vou ou no vou? Ah, mas como quero.
O corpo dela parecia mover-se por si mesmo, agora ainda mais perto, as costas
levemente arqueadas, os quadris para a frente. Uma onda de calor percorreu-a.
"Calor demais", pensou. Afastou-se, com esforo.
Bartlett sentiu que ela se afastava. Continuou com a mo na cintura dela e
puxou-a contra si, sentindo apenas o seu corpo sob a mo, nenhuma roupa de baixo.
"To raro. Apenas a pele sob a gaze finssima... e mais calor do que pele. Meu Deus!"
Vamos nos sentar um momento falou ela, com voz rouca.
Quando a dana acabar murmurou ele.
No, no, Linc, minhas pernas esto bambas. Com esforo, envolveu o
pescoo dele com ambas as mos e afastou-se um pouco, mantendo-se ainda junto dele,
mas jogando um pouco do seu peso no brao dele. Tinha no rosto um amplo sorriso.
Posso cair. No vai querer que eu caia, vai?
Voc no pode cair sorriu ele tambm. De jeito nenhum.
Por favor...
No vai querer que eu caia, vai?
Ela riu, e sua risada o excitou. "Pombas", pensou, "acalme-se, ela est deixando
voc doido. "
Danaram mais um momento, mas separados, e isso o acalmou um pouco.
Depois, ele a virou e foi seguindo atrs dela, bem juntinho. Sentaram-se sua mesa,
refestelados no sof, ainda cnscios da proximidade mtua. Suas pernas se tocaram.
Quer mais uma bebida, senhor? perguntou o garom de smoking.
Para mim no, Linc disse ela, querendo xingar o garom pela falta de tato,
as bebidas deles ainda por terminar.
Outro creme de menta? perguntou Bartlett.
Para mim no, juro, obrigada. Mas tome mais um. O garom desapareceu.
Bartlett teria preferido tomar uma cerveja, mas no queria aquele cheiro no seu hlito, e, o
que era mais importante, no queria estragar a refeio mais perfeita que j tivera. O
macarro estava uma delcia, a vitela, macia e suculenta, com um molho de vinho e limo
saborosssimo, a salada, perfeita. Depois zabaione, preparado na frente dele, ovos, vinho
marsala, e magia. E sempre a alegria dela, o toque do seu perfume.
Esta a melhor noite que passo h anos. Ela ergueu o copo, com falsa
formalidade.
Brindemos a muitas outras disse. ", a muitas outras, mas depois que
estivermos casados, ou, pelo menos, noivos. Voc excitante demais, Linc Bartlett, tem
afinidade demais comigo, forte demais. " Que bom que voc gostou. Eu tambm
gostei. Ah, se gostei!
Notou que os olhos dele se desviaram quando uma recepcionista passou por
eles, o vestido muito decotado. A moa era linda, mal teria vinte anos, e juntou-se a um
grupo de ruidosos empresrios japoneses cercados por muitas garotas, numa mesa de
canto. Prontamente, outra garota levantou-se, pediu licena e se afastou. Orlanda notou-o
observando-as, sua mente agora clara como cristal.
Todas elas podem ser alugadas? perguntou ele, involuntariamente.
Para ir para a cama?
O corao dele falhou uma batida, e ele voltou a fit-la, cheio de ateno.
, suponho que foi o que quis dizer disse, cauteloso.
A resposta no, e sim. Ela manteve o sorriso suave, a voz meiga.
Como a maioria das coisas na sia, Linc. Nada realmente sim ou no. sempre talvez.
Depende da disponibilidade da moa. Depende do homem, do dinheiro, e da quantia que
ela deve. O sorriso dela era malicioso. Pode ser que eu lhe indique a direo certa,
mas a voc iria aprontar, sem dvida... porque fascina todas as moas bonitas, um
homem grande e forte como voc, heya?
Qual , Orlanda! riu ele, enquanto ela imitava o sotaque cule.
Vi que voc reparou nela. No o culpo, linda disse, invejando a juventude
da pequena, mas no a sua vida.
O que quis dizer com dvidas?
Quando uma moa vem trabalhar aqui pela primeira vez, tem que parecer
bonita. As roupas so caras, os cabeleireiros so caros, meias, maquilagem, tudo caro.
Assim, a mama-san, a mulher que cuida das garotas, ou o dono da boate, adianta
garota o dinheiro necessrio para comprar tudo de que precisa. Claro que no comeo
todas elas so jovens e frvolas, frescas como as primeiras rosas do vero. Portanto,
compram e compram, e depois tm que pagar o emprstimo. A maioria no tem nada
quando comea, exceto o seu corpo... a no ser que j tenha trabalhado em outro clube,
e tenha os seus fs. As meninas mudam de clube, Linc, naturalmente, to logo acabam
de pagar as dvidas. s vezes um proprietrio paga as dvidas de uma moa para adquiri-
la, e aos seus fs... muitas so populares e muito requisitadas. Uma moa pode ganhar
bastante, se souber danar, conversar e falar vrios idiomas.
Quer dizer que suas dvidas so grandes?
Perptuas. Quanto mais continuam no ramo, mais difcil torna-se manter-se
bonita. Portanto, as despesas so maiores. Os juros sobre as dvidas so de vinte por
cento, no mnimo. Nos primeiros meses, a moa pode ganhar o suficiente para pagar
grande parte da dvida, mas nunca o bastante. Uma sombra toldou-lhe o rosto. Os
juros se acumulam, as dvidas se acumulam. Nem todos os patrocinadores so pacientes,
portanto a moa tem que recorrer a outras formas de financiamento. s vezes tem que
pedir emprestado aos agiotas para pagar ao financiador original. nevitavelmente, busca
ajuda. Ento, certa noite, a mama-san aponta um homem. "Ele quer comprar o seu
tempo", diz ela. E...
Como assim, comprar o seu tempo?
Ah, s um costume das boates daqui. Todas as moas tm que estar aqui
pontualmente s oito, digamos, quando o clube abre. Arrumadas, impecveis. Tm que
ficar at a uma da manh, ou sero multadas; sero multadas tambm se faltarem, se
chegarem atrasadas, se no estiverem arrumadas, impecveis, se no forem amveis
com os clientes. Se um homem quer sair sozinho com uma garota, para jantar ou seja o
que for e muitos fregueses levam as garotas apenas para jantar fora, muitos levam at
mesmo duas garotas, principalmente para impressionar os amigos , ele compra o
tempo da garota, paga uma taxa ao clube. A quantia depende de quanto tempo falta para
o clube fechar. No sei quanto ela recebe dessa taxa, acho que so trinta por cento, mas
o que conseguir fora do clube todo seu, a no ser que a mama-san negocie por ela,
antes de sair. A, a casa recebe uma taxa.
Sempre uma taxa?
uma questo de prestgio, Linc. Neste lugar, que um dos melhores,
comprar o tempo de uma garota lhe custaria uns oitenta HK por hora, cerca de dezesseis
dlares americanos.
No muito falou, distraidamente.
No muito para um milionrio, meu caro. Mas, para milhares aqui, oitenta HK
tm que bastar para uma famlia por uma semana.
Bartlett a fitava, fazendo-se perguntas sobre ela, desejando-a, feliz por no ter
que comprar o tempo dela. "Porra, mas isso seria terrvel. Seria mesmo?", perguntou-se.
"Pelo menos, seriam alguns cobres, depois uma trepada, e fim de papo. isso o que
quero?"
O que foi? perguntou ela.
S estava pensando que vida desgraada tm essas meninas.
Ah, no, no nada desgraada disse ela, com a imensa inocncia que ele
achava devastadora. Esta provavelmente a melhor poca na vida delas, certamente
a primeira vez na vida que usam roupas bonitas, so aduladas ou requisitadas. Que outro
tipo de emprego podem conseguir, sendo moas sem grande instruo? De secretria, se
tiverem sorte. Caso contrrio, numa fbrica, doze a catorze horas de trabalho por dez HK
ao dia. Voc devia ir visitar uma delas, Linc, ver as condies. Eu o levo. Precisa ver
como as pessoas trabalham, assim nos compreender melhor. Adoraria ser sua guia.
Agora que vai ficar, deve saber de tudo, Linc, conhecer tudo. Ah, no, elas se acham
afortunadas. Pelo menos por um curto tempo de vida vivem bem, comem bem e riem um
bocado.
Nada de lgrimas?
Sempre lgrimas. Mas as lgrimas so um meio de vida, para uma garota.
No para voc.
Ela soltou um suspiro e pousou a mo no brao dele.
J tive a minha cota. Mas voc faz com que eu esquea todas as lgrimas que
chorei. Uma sbita exploso de risos fez com que erguessem os olhos. Os quatro
empresrios japoneses estavam rodeados por seis garotas, a mesa cheia de bebidas.
Sinto-me muito feliz por no ter que... servir aos japoneses disse ela, simplesmente.
Abeno minha sorte por isso. Mas eles so os que mais gastam, Linc, muito mais do que
quaisquer outros turistas. Gastam at mais do que os xangaienses, portanto obtm o
melhor servio, embora sejam odiados e saibam disso. No parecem se importar que sua
prodigalidade consiga comprar-lhes apenas falsidades. Talvez saibam disso, so
espertos, muito espertos. Sem dvida tm uma atitude diferente quanto a ir para a cama,
e quanto s Damas da Noite, uma atitude diferente da das outras pessoas. Outra
exploso de risos. Os chineses os chamam de lang syin gou fei, que, em mandarim,
quer dizer literalmente "corao de lobo, pulmes de cachorro". Quer dizer, homens sem
conscincia.
sso no tem sentido comentou ele, franzindo o cenho.
Ah, tem, sim! que os chineses cozinham e comem todas as partes do peixe,
aves ou outro animal, exceto o corao do lobo e os pulmes do cachorro. So as duas
nicas coisas que no se pode temperar... sempre fedem, no importa o que se faa com
elas. Ela voltou a olhar para a outra mesa. Para os chineses, os japoneses so lang
syin gou fei. O dinheiro tambm. O dinheiro tambm no tem conscincia. Deu um
sorriso estranho e bebericou o seu licor. Hoje em dia, muitas mama-sans e donos de
clubes emprestam dinheiro s moas para aprenderem japons. Para entreter, preciso
comunicar-se, no ?
Outro grupo de garotas passou por eles, e ela notou que olhavam para Bartlett,
depois para ela, com ar especulador, e afastavam o olhar. Orlanda sabia que a
desprezavam porque era eurasiana, e estava com um cliente quai loh. Foram fazer com-
panhia aos homens de outra mesa. O clube comeava a ficar cheio.
Qual delas voc quer? perguntou Orlanda.
Como?
Ela riu do choque dele.
Ora, qual , Linc Bartlett! Pensa que no notei os seus olhares? ...
Pare com isso, Orlanda! disse ele, constrangido, uma ponta de irritao na
voz. Neste lugar impossvel no not-las.
Claro, foi por isso que o sugeri replicou imediatamente, forando-se a
manter o sorriso firme, as reaes muito rpidas. Tocou-o novamente, a mo macia sobre
o joelho dele. Escolhi este lugar para que voc pudesse deleitar os olhos. Estalou os
dedos. nstantaneamente o maitre apareceu, ajoelhando-se educadamente ao lado da
mesinha baixa. D-me seu carto falou imperiosamente em xangaiense, quase
doente de apreenso, mas disfarando-a perfeitamente.
mediatamente o homem entregou o que parecia ser um programa de teatro.
Deixe sua lanterna comigo. Chamo quando precisar.
O homem se afastou. Como uma conspiradora, ela chegou mais perto dele.
Agora, suas pernas se tocavam. Linc abraou-a. Ela dirigiu o facho de luz para o
programa de teatro. Havia fotos, retratos de vinte ou trinta garotas. Sob as fotos, filas de
caracteres chineses.
Nem todas estas moas esto presentes hoje, mas se voc vir uma de que
goste, ns a traremos at aqui.
Fala a srio? perguntou, os olhos fitos nela.
Muito srio, Linc. No precisa se preocupar, negocio por voc, se gostar dela,
depois de conhec-la e conversar com ela.
No quero nenhuma delas, quero voc.
. , eu sei, meu querido, e... mas, apenas por esta noite, tenha pacincia
comigo, por favor. Entre no jogo, deixe-me planejar a sua noite.
Deus do cu, voc demais!
E voc o homem mais maravilhoso que j conheci. Quero fazer a sua noite
perfeita. No posso me dar a voc agora, por mais que deseje faz-lo. Portanto, vamos
achar uma substituta temporria. O que me diz?
Bartlett ainda olhava fixo para ela. Terminou sua bebida sem lhe sentir o gosto.
Apareceu outra, vinda do nada. Bebeu a metade.
Orlanda sabia o risco que corria, mas achava que, de uma maneira ou de outra,
aquilo o prenderia mais a ela. Se ele aceitasse, ficaria seu devedor por uma noite
excitante, uma noite que nem Casey nem outra mulher quai loh seria capaz de pro-
porcionar-lhe, nem em mil anos. Se recusasse, ainda assim ser-lhe-ia grato por sua
generosidade.
Linc, estamos na sia. Aqui o sexo no nenhum bicho-de-sete-cabeas,
como para os anglo-saxes, cheios de complexos de culpa. um prazer que se busca,
como boa comida e bons vinhos. Qual o valor de uma noite para um homem, um homem
de verdade, com uma dessas Damas do Prazer? Um momento de prazer. Uma
lembrana. Nada mais. O que tem isso a ver com o amor, o verdadeiro amor? Nada. Eu
no sirvo para uma noite, no sou de aluguel. Senti o seu yang... No, por favor, Linc
acrescentou rapidamente, vendo a reao dele. Sobre as coisas de yang e yin no
podemos contar mentiras ou falsidades, isso nos destruiria. Eu senti voc, e fiquei cheia
de alegria. Voc no me sentiu? Voc forte, e um homem, yang, eu sou uma mulher,
yin, e quando a msica suave e... Oh, Linc! Segurou-lhe a mo e olhou para ele,
splice: Peo-lhe, no se prenda s bobagens anglo-americanas. Aqui a sia, e eu...
quero ser tudo o que uma mulher pode ser para voc.
Puxa, est falando srio?
Claro. Juro por Deus! Gostaria de ser tudo o que voc puder desejar numa
mulher. Tudo. E juro tambm que quando for velha, ou voc no me desejar mais,
providenciarei para que essa parte da sua vida seja feliz, aberta e livremente. S lhe peo
para ser sua tai-tai, parte da sua vida.
Orlanda beijou-o de leve. E ento notou a repentina mudana nele. Viu o
assombro, o desamparo, e soube que havia vencido. Quase sufocou de alegria. "Ah,
Quillan, voc um gnio!", teve vontade de gritar. "Nunca acreditei, verdadeiramente, que
sua sugesto seria to perfeita, nunca acreditei que fosse to sbio! Ah, obrigada,
obrigada."
Mas o seu rosto no deixou transparecer nada disso, e ficou esperando
pacientemente, imvel.
O que quer dizer "tai-tai"? perguntou ele com voz rouca.
"Tai-tai" queria dizer "suprema das supremas", esposa. Pelos antigos costumes
chineses, no lar a mulher era a suprema, a todo-poderosa.
Ser parte da sua vida respondeu meigamente, todo o seu ser gritando que
fosse cautelosa.
Ela esperou de novo. Bartlett debruou-se, e ela sentiu seus lbios roarem nos
dela. Mas o beijo era diferente, e ela sabia que, de agora em diante, o relacionamento
deles passaria a um plano diferente. Ficou emocionadssima. Rompeu o encanto.
Bem falou, como quem fala com uma criana malcriada , bem, sr. Linc
Bartlett, qual delas escolhe?
Voc.
E eu escolho voc, mas nesse meio tempo temos que decidir qual destas o
atrai mais. Se no gostar de nenhuma delas, iremos para outro clube.
Deliberadamente, manteve o tom de voz natural. Bem, e quanto a esta aqui? A
moa era linda, aquela para quem ele tinha olhado. Orlanda j resolvera que aquela no
servia, e escolhera a da sua preferncia. "Mas", pensou, satisfeita, autoconfiante, "o
pobrezinho tem direito sua opinio. Ah, mas vou ser a mulher perfeita para voc!" O
currculo diz que se chama Lily Tee... todas as moas tm nomes profissionais da sua
prpria escolha. Tem vinte anos, de Xangai, fala xangaiense e cantonense, e seus
passatempos so danar, velejar e... Orlanda olhou de perto os caracteres minsculos,
e ele notou a linda curva do seu pescoo e dar passeios a p. Que tal esta?
Ele olhou para o retrato.
Escute, Orlanda, h anos que no durmo com uma prostituta, desde os meus
tempos de exrcito. Nunca fizeram muito o meu gnero.
Compreendo muito bem, e voc tem razo disse-lhe, pacientemente ,
mas essas no so prostitutas, no no sentido americano. No h nada de vulgar ou
secreto nelas, ou no que proponho. Elas so Damas do Prazer que podero lhe oferecer
sua juventude, que tem grande valor, em troca de um pouco do seu dinheiro, que no tem
quase nenhum. uma troca justa, dada e recebida com dignidade de ambos os lados.
Por exemplo, voc deve saber antecipadamente quanto ela deve receber, e nunca lhe
dever dar o dinheiro diretamente, mas sim coloc-lo na bolsa dela. sso importante,
muito importante para mim que seu primeiro encontro seja perfeito. Tenho que proteger o
seu prestgio, tambm, e...
Ora, deixe disso, Orlan...
Mas estou falando srio. Esta escolha, este presente que lhe dou, no tem
nada a ver conosco, nada. O que acontece conosco joss. importante para mim que
voc curta a vida, que saiba como a sia realmente , no como os americanos acham
que . Por favor...
Bartlett estava quase entregando os pontos, todos os seus sinais de alarme e
perigo, to bem testados, destroados e inteis contra aquela mulher que o fascinava e
pasmava.
Estava bbado do calor e carinho dela. Acreditava nela inteiramente.
Ento, subitamente, lembrou-se de algo, e seu ntimo gritou-lhe que se
acautelasse. Sua euforia desapareceu. Acabara de lembrar-se a quem mencionara o
quanto adorava a cozinha italiana. Gornt. Gornt, h dois dias. Ao falar na melhor refeio
que j comera. Comida italiana com cerveja. Gornt. "Meu Deus! Ser que esses dois
esto de combinao? No pode ser, simplesmente no pode ser! Talvez tenha falado a
ela da mesma refeio. Falei?"
Rebuscou na memria, mas no conseguiu se lembrar exatamente, todo o seu
ser abalado. Mas seus olhos continuavam a v-la sua frente, esperando, sorridente,
amorosa. "Gornt e Orlanda? No podem estar de combinao! De jeito nenhum! Mesmo
assim, tenha cuidado. No sabe quase nada sobre ela. Portanto, cuidado! Pela
madrugada, voc est envolvido por uma teia, a teia dela. Ou ser do Gornt, tambm?
"Experimente-a!", gritava-lhe o diabo que havia nele. "Experimente-a. Se ela
realmente est falando srio, ento outra histria, e ela de outro planeta, uma jia
rara, e voc ter que se resolver quanto a ela... s a ter nos seus termos.
"Experimente-a enquanto tem chance... no tem nada a perder. "
O que foi? perguntou ela, pressentindo a mudana.
S estava pensando no que voc disse, Orlanda. Devo escolher agora?
55
23h35m
Suslev estava sentado na penumbra do seu esconderijo no apartamento 32 do
Sinclair Towers. Por causa do seu encontro com Grey, havia mudado para o local do
encontro com Arthur.
Sorvia o seu drinque na penumbra. Ao seu lado, na mesi-nha, havia uma garrafa
de vodca, dois copos e o telefone. Seu corao batia com muita fora, como sempre que
tinha um encontro clandestino marcado. "Ser que algum dia me acostumarei a eles?",
perguntou-se. "No. Hoje estou cansado, embora tudo tenha sado muito bem. O Grey
agora est programado. O pobre idiota, impulsionado pelo dio, inveja e cime! O Centro
precisa advertir mais a liderana do pcb sobre ele... influencivel demais. E o Travkin,
no passado um prncipe, agora um nada, e Jacques de Ville, aquele impetuoso incompe-
tente, e todos os outros.
"Deixe pra ! Tudo est saindo s mil maravilhas. Tudo est preparado para
amanh, para a chegada do tal Sinders. " Um arrepio involuntrio percorreu Suslev. "No
gostaria de ser aprisionado por eles. A M-6 perigosa, dedica-se fanaticamente a nos
combater, assim como a CA, porm muito pior. Se o plano da CA e da M-6, codinome
Anbis, para unir o Japo, a China, a nglaterra, o Canad e os Estados Unidos, vier a se
realizar, a Me Rssia ser destruda para sempre. Ah, meu pas, meu pas! Que falta
sinto da Gergia, to linda, suave e verdejante!"
As canes da sua infncia, as canes folclricas da Gergia, vieram sua
mente, levaram-no ao passado. Enxugou uma pequena lgrima ao pensar em tanta
beleza, to distante. "No faz mal, minha licena no vai demorar. A, irei para casa. E
meu filho tambm estar em casa de licena, na mesma poca, vindo de Washington,
com sua jovem mulher e o filhinho, to sabiamente nascido nos Estados Unidos. No
haver problemas com passaportes para ele. Ser a nossa quarta gerao a servir.
Progredimos. "
A escurido comeava a envolv-lo. A pedido de Arthur, para maior segurana,
havia cerrado as cortinas e mantido as janelas fechadas, embora no houvesse
possibilidade de serem vistos. O apartamento tinha ar-condicionado, mas tambm por
medida de segurana pediram-lhe que o deixasse desligado, assim como as luzes. Fora
sensato sair do apartamento de Finn antes de Grey, para o caso de ter havido alguma
mudana de plano, e haver um agente do sei a segui-lo. Crosse lhe dissera que nessa
noite no haveria nenhum, embora no dia seguinte outro homem fosse ser destacado
para acompanh-lo.
Tomara um txi e parara no Terminal da Balsa Dourada para comprar os jornais
da noite, fingindo cambalear de bbado, para o caso de estar sendo observado. Depois
fora para o Rose Court, para a casa de Clinker. Ento descera o tnel e chegara at ali.
Havia um homem do sei de guarda diante do Rose Court. O homem ainda estava , e
ficaria , ou no ficaria. No fazia diferena.
O telefone tocou. O rudo sobressaltou-o, embora a campainha fosse
cuidadosamente abafada. Trs toques, depois o silncio. Seu corao bateu mais rpido.
Dali a pouco Arthur chegaria.
Tocou a automtica oculta atrs de uma das almofadas. Ordens do Centro. Era
uma das muitas ordens que desaprovava. Suslev no gostava de armas, de pistolas ou
revlveres. Podiam falhar. O veneno, no. Seus dedos tocaram o frasco minsculo
enterrado na sua lapela, perto o bastante para que sua boca o alcanasse. Como seria
viver sem a morte instantnea to prxima?
Deliberadamente, relaxou e concentrou seus sentidos como um radar, querendo
pressentir a presena de Arthur antes que ele realmente estivesse ali. Arthur usaria a
porta da frente ou a dos fundos?
De onde estava sentado, podia ver as duas portas. Ficou de ouvido atento, a
boca ligeiramente aberta para aumentar a sua sensibilidade. O rangido do elevador.
Correu os olhos para a porta da frente, mas o rangido cessou vrios andares abaixo.
Esperou. A porta dos fundos se abriu antes que pudesse pressentir coisa alguma. Suas
entranhas se revolveram, quando no reconheceu a figura escura. Por um momento, ficou
paralisado. Depois, a figura endireitou um dos ombros, e a leve corcunda desapareceu.
Khristos! murmurou Suslev. Que susto me deu!
Faz parte do servio, meu velho. As palavras, em tom baixo e ligeiro, eram
misturadas com a tosse seca e fingida.
Est sozinho?
Claro!
O vulto moveu-se silenciosamente e entrou na sala. Suslev viu que ele guardava
a sua automtica e relaxou a presso no cabo da sua, mas ainda a manteve escondida.
Levantou-se e estendeu a mo, calorosamente.
Pelo menos desta vez chegou na hora. Apertaram-se as mos. Jason Plumm
no tirou as luvas.
Por pouco no chegava disse, na sua voz normal, o sorriso apenas
superfcie do rosto.
O que houve? perguntou o russo, percebendo o tipo de sorriso. E por
que toda essa histria de "cerre as cortinas e mantenha as janelas fechadas"?
Acho que podem estar vigiando este lugar.
Como? A inquietao de Suslev aumentou vertiginosamente. Por que
no falou nisso antes?
Disse que acho que podem estar. No tenho certeza. Tivemos um bocado de
trabalho para fazer disto aqui um local seguro, e no quero que seja "estourado" por
qualquer motivo.
A voz do ingls alto estava spera e irritada. Escute, camarada, aconteceu
o diabo. O sei pegou um tripulante do seu navio. Ele...
O qu? exclamou Suslev, fitando-o com um choque fingido.
Metkin. Parece que o comissrio poltico...
Mas isso impossvel disse Suslev, a voz trmula, representando
magistralmente, ocultando a alegria por Metkin ter cado na sua armadilha. Metkin
jamais iria em pessoa pegar um material!
Mesmo assim, est nas mos do sei! O Armstrong o pegou, juntamente com
um americano do porta-avies. Pegaram-nos com a mo na massa. O Metkin sabe a
respeito da Sevrin?
No, de forma alguma.
Tem certeza?
Tenho. Nem mesmo eu sabia, at alguns dias atrs, quando o Centro mandou
que assumisse o lugar de Voranski falou Suslev, a mentira retorcida fluindo com
naturalidade.
Tem certeza? O Roger quase teve um troo! Parece que o Metkin o seu
comissrio poltico, e um major do KGB. ?
, mas ridculo...
Por que cargas-d'gua ele, ou voc, ou algum no nos contou que tinham
uma operao em andamento, para estarmos preparados para uma eventualidade? Sou o
chefe da Sevrin, e agora vocs esto operando aqui sem ligaes comigo, sem me
manter a par das coisas. Sempre foi o nosso acordo. Voranski sempre nos avisava com
antecedncia.
Mas, camarada disse Suslev, apaziguadoramente , eu no estava
sabendo de nenhum material a ser apanhado. Metkin faz o que quer. Ele o chefe, o
mais antigo no navio. Eu no estou a par de tudo... voc sabe disso! Suslev estava
adequadamente apaziguador e irritado, mantendo a sua "cobertura" habitual de no ser o
verdadeiro rbitro da Sevrin. No posso imaginar o que deu no Metkin para ir apanhar
um material pessoalmente. Cretino! Devia estar maluco! Graas a Deus um homem
dedicado, e h veneno em sua lapela, por isso no h...
Pegaram-no intacto.
Suslev soltou uma exclamao abafada, agora realmente chocado. Esperava que
Metkin estivesse morto h muito tempo.
Tem certeza?
Pegaram-no intacto. Conseguiram seu nome verdadeiro, posto e nmero de
srie, e neste momento est num avio-transporte da raf, sob forte guarda, a caminho de
Londres.
Suslev teve um branco, de repente. Astuciosamente, fizera com que Metkin
tomasse o lugar do agente que devia ter ido se encontrar com o americano. H meses
que vinha achando Metkin extremamente crtico, abelhudo e, portanto, perigoso. Por trs
vezes, no ano anterior, interceptara relatrios particulares para o Centro, escritos pelo seu
nmero 2, criticando o modo displicente com que dirigia o seu navio e o seu servio, e sua
ligao com Ginny Fu. Suslev estava certo de que Metkin preparava uma armadilha para
ele, quem sabe at tentando garantir sua aposentadoria para a Crimia um local
privilegiado por meio de um golpe, como, por exemplo, murmurar para o Centro que
suspeitava da existncia de um "vazamento" da segurana a bordo do vnov, e que devia
ser Suslev.
Suslev estremeceu. Nem Metkin, nem o Centro, nem qualquer dos outros
necessitaria de provas, a simples suspeita seria o seu fim.
No h dvida de que Metkin est vivo? perguntou, analisando esse novo
problema.
No. Est absolutamente certo de que ele no sabe nada sobre a Sevrin?
Estou, estou, j lhe disse. A voz de Suslev estava mais cortante. Voc
o nico que conhece todos os membros da Sevrin, certo? At mesmo Crosse no os
conhece todos, no ?
.
Plumm foi at a geladeira e pegou uma garrafa de gua. Suslev serviu-se de
vodca, feliz de que a Sevrin tivesse tantas vlvulas de segurana importantes: Plumm no
sabia que Roger Crosse era informante do KGB... Crosse era o nico que conhecia a
verdadeira posio de Suslev na sia, mas nem Crosse nem Plumm sabiam de sua
associao antiga com De Ville... nenhum dos outros membros se conhecia... e nenhum
deles tinha cincia de Banastasio e das armas, ou da verdadeira extenso da arremetida
sovitica no Extremo Oriente.
Engrenagens dentro de engrenagens dentro de engrenagens, e agora Metkin,
uma das engrenagens defeituosas, desaparecido para sempre. Fora to fcil dar a "deixa"
para Metkin, dizer-lhe que a aquisio do manifesto de carga dos armamentos do porta-
avies garantiria promoo para o agente envolvido.
Estou surpreso de que o tenham pegado com vida falou, com sinceridade.
Roger me contou que agarraram o pobre sacana pelos braos e botaram-lhe
uma coleira antes que pudesse enfiar os dentes na lapela.
Acharam alguma prova nele?
Roger no contou. Teve que trabalhar com toda a rapidez. Achamos que a
melhor coisa a fazer era arrancar Metkin de Hong Kong o mais depressa possvel.
Estvamos apavorados de que soubesse a nosso respeito, sendo to graduado. Ser
mais fcil lidar com ele em Londres disse Plumm, a voz solene.
Crosse resolver o problema de Metkin.
Talvez replicou Plumm, inquieto, tomando mais um pouco de gua.
Como foi que o sei ficou sabendo que iam pegar o material? indagou
Suslev, querendo descobrir o quanto Plumm sabia. Deve haver um traidor a bordo do
meu navio.
No. Roger disse que o "vazamento" veio atravs de um delator que a M-6
tem a bordo do porta-avies. Nem mesmo a CA sabia disso.
Khristos! Porra, por que Roger tem que ser to eficiente?
Foi o Armstrong. O sei tem verificaes e controles. Mas, contanto que o
Metkin nada saiba, tudo bem!
Suslev sentiu que o ingls o observava atentamente. Manteve a fisionomia
inocente. Plumm no era nenhum tolo. Era um sujeito forte, astuto, implacvel, protegido
de Philby, e secretamente escolhido por ele.
Estou certo de que Metkin nada sabe que possa nos prejudicar. Mesmo assim,
o Centro deve ser informado imediatamente. Podem cuidar disso.
J o fiz. Pedi ajuda. Prioridade Um.
timo falou Suslev. Agiu muito bem, camarada. Voc e o Crosse. Aliciar
Crosse para a causa foi um golpe de mestre. Deixe que lhe d novamente os parabns.
Suslev estava sendo sincero no elogio. Roger Crosse era um profissional, e no
um amador como Plumm e todos os outros da Sevrin.
Talvez eu o tenha aliciado, talvez ele me tenha aliciado. s vezes no tenho
muita certeza disse Plumm, pensativo. Ou quanto a voc, camarada. Voranski eu
conhecia. Tratamos de negcios durante anos. Mas voc... voc algo novo, no
experimentado.
. Deve ser muito difcil para voc.
No parece estar muito abalado com a perda de seu superior.
No estou. Devo confessar que no estou. Metkin foi maluco de se meter em
tal perigo. Contrariou totalmente as ordens. Para ser franco... acho que estava havendo
"vazamentos" de segurana no vnov. Metkin era o nico membro antigo da tripulao,
alm de Voranski, que tinha acesso terra. Era considerado acima de qualquer suspeita,
mas nunca se sabe. Quem sabe cometeu outros erros, lngua solta num bar, ou coisa
assim?
Deus nos proteja dos tolos e dos traidores. Onde foi que o Alan obteve as
suas informaes?
No sabemos. Logo que soubermos, o "vazamento" ser consertado.
Voc vai ser o substituto permanente do Voranski?
No sei. No me disseram nada.
No gosto de mudanas. As mudanas so perigosas. Quem o matou?
Pergunte ao Crosse. Tambm quero saber. Suslev tambm observava
Plumm. Viu o outro balanar a cabea, aparentemente satisfeito. E quanto ao Sinders e
aos relatrios do Alan? perguntou.
Roger j tem tudo coberto. No h com que se preocupar. Ele tem certeza de
que poderemos v-los. Voc receber a sua cpia amanh. Plumm observou-o, de
novo. E se os nossos nomes estiverem nos relatrios?
mpossvel! Dunross teria contado ao Roger imediatamente... ou a um dos
seus amigos na polcia, provavelmente o Lig-lig-l Kwok disse Suslev, num tom de
deboche. Se no a ele, ao governador. Automaticamente, chegaria aos ouvidos de
Roger. Esto todos seguros.
Talvez sim, talvez no. Plumm foi janela e olhou para o cu sombrio.
Nada nunca est seguro. Veja s o Jacques. Agora um risco. Jamais chegar a tai-pan.
Suslev permitiu-se um franzir de cenho, e depois, como se fosse uma idia
repentina, disse:
Por que no orient-lo para que saia de Hong Kong? Sugira ao Jacques que
pea para ser mandado para... digamos para a Struan no Canad. Poderia usar sua
tragdia recente como desculpa. L no Canad estar num local mais afastado, e ficar
marcando passo. Que tal?
Muito boa idia. , isso seria fcil. Ele tem diversos bons contatos ali, que
podem ser teis. Plumm sacudiu a cabea. Ficarei muito mais contente depois que
tivermos lido aquelas pastas, e mais contente ainda quando voc descobrir como foi que
o Alan chegou at ns.
Chegou at a Sevrin, no at vocs. No os descobriu. Escute, camarada,
asseguro-lhe de que esto a salvo para continuar o seu trabalho vital. Por favor,
continuem a fazer todo o possvel para agitar a crise bancria e o colapso do mercado de
capitais.
No precisa se preocupar. Todos estamos querendo que isso acontea.
O telefone deu sinal de vida. Os dois homens o fitaram. Tocou uma nica vez.
Um toque. O cdigo, "perigo", veio-lhes imediatamente cabea. Horrorizado, Suslev
agarrou o revlver escondido, lembrando-se de que suas digitais estavam nele, enquanto
se arremessou cozinha adentro na direo da porta dos fundos, Plumm colado aos seus
calcanhares. Escancarou a porta, deixando Plumm sair primeiro para o patamar. Nesse
momento, ouviu-se o bater de ps que se aproximavam, e um impacto contra a porta da
frente do apartamento, que agentou, mas cedeu ligeiramente. Suslev fechou a porta de
trs silenciosamente, encaixando uma trave de segurana. Outro impacto. Ele espiou por
uma fresta. Outro impacto. As fechaduras da porta cederam. Por um instante, viu as
silhuetas de quatro homens contra a luz do corredor, depois fugiu. Plumm j tinha descido
as escadas, dava-lhe cobertura no patamar seguinte, a automtica na mo. Suslev
desceu os degraus de trs em trs, passando por ele, at o patamar seguinte, depois
virou-se para dar cobertura ao outro, por sua vez. Acima dele a porta dos fundos curvava-
se de modo nauseante. Silenciosamente, Plumm passou por ele e voltou a dar-lhe
cobertura enquanto desciam para o patamar seguinte. Ento, Plumm afastou alguns
caixotes que camuflavam a falsa porta de sada junto da principal. Passos ruidosos
vinham subindo em sua direo. Outro impacto contra a porta dos fundos, acima. Suslev
ficou de guarda enquanto Plumm se esgueirava pela abertura para a escurido, depois
seguiu-o, fechando a porta parcialmente atrs de si. Plumm j pegara a lanterna eltrica
escondida. Os passos se aproximavam. Cautelosamente, Plumm foi descendo na frente,
os dois homens movendo-se rpida e silenciosamente. Os passos e o som de vozes
abafadas passaram por eles. Os dois homens pararam momentaneamente, tentanto ouvir
o que se dizia. Mas o som era indistinto e abafado demais. No era possvel perceber se
falavam ingls ou chins.
Plumm virou-se de novo e foi na frente, descendo as escadas, ambos
apressados mas extremamente cautelosos, no querendo fazer nenhum rudo
desnecessrio. Logo chegaram sada secreta. Sem hesitar, os dois homens levantaram
o fundo falso e desceram para a umidade fresca da galeria de escoamento. To logo
chegaram ali, em segurana, pararam para recobrar o flego, o corao disparado com o
inesperado da coisa.
Quando conseguiu falar, Suslev sussurrou:
Kuomintang?
Plumm apenas deu de ombros. Enxugou o suor do rosto. Um carro passou acima
deles. Dirigiu o facho de luz para o teto, que pingava. Havia muitas rachaduras, e outra
avalancha de lama e pedras veio cascateando. No cho havia uns quinze centmetros de
gua que cobriam seus sapatos.
melhor nos separarmos, meu velho disse Plumm suavemente, e Suslev
notou que, embora o homem estivesse suando, sua voz estava gelidamente calma, e o
facho de luz no tremulava. Mandarei o Roger cuidar do que houve imediatamente.
Extremamente tedioso.
O corao de Suslev comeava a voltar ao normal. Ainda tinha dificuldade em
falar.
Onde nos encontramos amanh?
Eu aviso. O rosto do ingls estava extremamente severo. Primeiro
Voranski, depois Metkin, agora isso. "Vazamentos" em excesso. Fez um gesto com o
polegar para cima. Essa passou perto demais. Talvez o seu Metkin soubesse mais do
que voc imagina.
No. Estou lhe dizendo que ele no sabia de nada sobre a Sevrin, nada, do
apartamento, de Clinker, ou de coisa alguma. Eu e o Voranski ramos os nicos que
sabamos. No h "vazamento" da nossa parte.
Espero que tenha razo acrescentou Plumm maldosamente. Vamos
descobrir, Roger vai descobrir, de um jeito ou de outro, algum dia, e ento Deus tenha
piedade do traidor!
timo. Eu tambm o quero. Depois de uma pausa, Plumm disse:
Ligue para mim de meia em meia hora, de diversos telefones pblicos, a partir
das sete e meia da noite de amanh.
Est bem. Se por acaso houver algum problema, estarei na casa de Ginny das
onze em diante. Mais uma coisa. Se no conseguirmos dar uma olhada nos papis de
Alan, qual a sua opinio sobre o Dunross?
A memria dele incrvel.
Ento devemos isol-lo para um interrogatrio com substncias qumicas?
Por que no?
timo, tovrich. Tomarei todas as providncias.
No. Ns o pegaremos e o entregaremos. Ao vnov? Suslev concordou, e
contou-lhe a sugesto de Metkin de pr a culpa nos Lobisomens, sem dizer que a idia
fora de Metkin.
Que tal?
Muito inteligente! At amanh disse Plumm, sorrindo. Entregou a lanterna
eltrica a Suslev, tirou do bolso uma lanterna do tamanho de um lpis e virou-se,
afastando-se pela galeria do escoamento, os ps ainda submersos em gua. Suslev ficou
olhando at o homem alto dobrar a esquina e sumir. Ele nunca descera galeria abaixo.
Plumm lhe dissera que no o fizesse, que era perigoso, sujeito a quedas de pedras.
Respirou fundo, j sem medo. Outro carro passou ruidosa e pesadamente acima
da sua cabea. "Deve ser um caminho", pensou, distraidamente. Mais lama e um
pedao de concreto caram, espadanando gua e assustando-o. Suslev esperou, depois
comeou a subir a encosta, cuidadosamente. Outra pequena avalancha. Subitamente,
Suslev odiou a galeria subterrnea. Fazia com que se sentisse inseguro e condenado.
56
23h59m
Dunross fitava a triste carcaa do Drago Flutuante, ader-nada nas guas de seis
metros de profundidade de Aberdeen. Os outros navios-restaurantes de muitos andares
que flutuavam ali por perto ainda estavam fortemente iluminados, vulgares e barulhentos,
totalmente cheios, suas cozinhas novas e temporrias instaladas s pressas em barcaas
ao lado do navio-me, caldeires fumegando, fogo sob os caldeires, um monte de
cozinheiros e ajudantes como abelhas na colmia. Garons subiam e desciam as
passarelas precrias com bandejas e pratos. Sampanas circulavam por perto, sob os
olhares dos turistas e dos yan de Hong Kong, que observavam, pasmados, a carcaa,
uma grande atrao.
Parte da superestrutura da carcaa sobressaa de dentro d'gua. Turmas de
reparos trabalhavam nela, sob a luz de holofotes, recuperando-a, aprontando o que
restara dela para flutuar. Na sua parte do cais e do estacionamento haviam sido
instalados barracos e cozinhas temporrios. Mascates estavam muito ocupados,
vendendo fotos do incndio, lembranas, comidas de todos os tipos, e um imenso cartaz
iluminado, em chins e ingls, orgulhosamente anunciava que o novo, nico, totalmente
MODERNO RESTAURANTE FLUTUANTE PROVA DE fogo, o "drago flutuante", logo
estaria em funcionamento, maior do que nunca, melhor do que nunca... "Enquanto isso,
no deixem de provar a comida dos nossos famosos cozinheiros. " O negcio funcionava
como sempre, s que temporariamente em terra, no no mar.
Dunross caminhou pelo cais at uma das escadinhas que davam para o mar.
Havia grupos de sampanas por perto, grandes e pequenas, a maioria de aluguel. Cada
pequena embarcao tinha um remador, homem, mulher ou criana de qualquer idade.
Cada embarcao tinha um teto de lona que a cobria pela metade e protegia do sol, da
chuva ou dos olhares indiscretos. Algumas das sampanas eram mais sofisticadas. Eram
os luxuosos Barcos do Prazer. L dentro havia almofades e mesas baixas, com lugar de
sobra para duas pessoas comerem, beberem e depois fazerem amor, o nico remador
discretamente afastado da cabine. Podiam ser alugados por uma hora ou uma noite, e o
barco flutuaria preguiosamente pelos caminhos secundrios. Outras sampanas
ofereciam o melhor sortimento de comida e bebida, alimentos frescos servidos bem
quentes, delicadamente. Nelas um homem e sua acompanhante podiam passar a noite
num sonho de perfeita intimidade.
O homem podia ir sozinho, se quisesse. Ento, perto de uma das vastas ilhas de
barcos, sua sampana se encontraria com a das Damas da Noite, e ele escolheria,
pechincharia e depois se poria ao largo. No porto era possvel satisfazer qualquer vonta-
de, sede, desejo... sem gastar muito, o preo justo, fosse quem fosse o cliente... se
pudesse pagar e fosse homem. pio, cocana, herona, o que desejasse.
s vezes a comida era ruim, ou a garota era ruim, mas isso era apenas azar, um
engano lamentvel, mas no deliberado. s vezes podia-se perder a carteira, mas, afinal,
s mesmo um otrio viria ostentar sua fortuna no meio de tanta misria orgulhosa.
Dunross sorriu ao ver um turista corpulento entrar nervosamente numa das
embarcaes, ajudado por uma garota de cheong-sam. "Est em boas mos", pensou,
muito satisfeito com a azfama de negcios sua volta, compras, vendas, pechinchas.
"", disse para si mesmo, "os chineses so os verdadeiros capitalistas do mundo.
"E quanto ao Tiptop e o pedido de Johnjohn? E quanto ao Lando Mata, ao Po-
Duro e Par-Con? E o Gornt? E Alan, e Riko Anjin, e Sinders, e...
"No pense neles agora. Concentre-se! Wu Quatro Dedos no o chamou para
discutirem o tempo. "
Passou pela primeira escadinha e seguiu pelo cais em direo escada
principal, a luz dos postes da rua lanando fortes sombras. mediatamente, todas as
sampanas ali comearam a se empurrar, para tomar posio, os donos chamando,
convidando. Quando ele chegou ao topo da escada, a comoo cessou.
Tai-pan!
Um bem-equipado Barco do Prazer com a bandeira Ltus Prateada na popa
vinha abrindo caminho por entre elas. O barqueiro era baixo e atarracado, com muitos
dentes de ouro. Usava calas cqui rasgadas e uma camiseta.
Dunross assobiou, reconhecendo o filho mais velho de Wu Quatro Dedos, o loh-
pan, chefe da frota de Barcos do Prazer de Wu. "No admira que os outros barcos lhe
tenham dado passagem", pensou, impressionado por Wu Dente de Ouro vir receb-lo
pessoalmente. Agilmente, subiu a bordo, cumprimen-tando-o. Dente de Ouro comeou a
remar, afastando-se rapidamente.
Fique vontade, tai-pan disse Dente de Ouro num ingls perfeito, com
sotaque da nglaterra. Ele era bacharel em cincias pela Universidade de Londres, e
queria permanecer na nglaterra. Mas Quatro Dedos ordenara que voltasse para casa.
Era um homem meigo, quieto, bondoso, de quem Dunross gostava.
Obrigado.
Na mesa laqueada havia ch fresco, usque e copos, conhaque e gua
engarrafada. Dunross olhou ao seu redor, atentamente. A cabine era arrumada e
iluminada por pequenas lmpadas, limpa, agradvel e espaosa. Um pequeno rdio
tocava boa msica. "Esta deve ser a nau capitania do Dente de Ouro", pensou, divertido,
e muito desconfiado.
No havia necessidade de perguntar aonde Dente de Ouro o estava levando.
Serviu-se de um pouco de conhaque, adicionando soda. No havia gelo. Ele nunca usava
gelo, na sia.
Pombas murmurou repentinamente, lembrando-se do que Peter Marlowe
dissera sobre a possibilidade de hepatite infecciosa. Umas cinqenta ou sessenta
pessoas estavam com esse perigo pendendo sobre suas cabeas agora, quer soubessem
ou no. Gornt era uma delas. ", mas o sacana forte como um cutelo de carne. Nem
sequer teve um desarranjozinho. O que devo fazer quanto a ele? Qual ser a soluo
permanente?"
Estava fresco e agradvel na cabine, meio aberta brisa, o cu escuro. Um
junco enorme passou por eles, o motor roncando, e ele se recostou, curtindo as tenses
que sentia, a expectativa. O corao batia firme. Saboreou o conhaque, calmamente,
exercitando a pacincia.
O lado da sampana roou noutra. Ficou de ouvido atento. Ps descalos subiram
a bordo. Dois pares de ps, um deles gil, o outro no.
Salve, tai-pan! cumprimentou Quatro Dedos, abrindo o seu sorriso sem
dentes. Entrou sob o toldo e sentou-se. Como vai, bem? perguntou, num ingls
pavoroso.
Bem, e voc? respondeu Dunross, fitando-o e tentando disfarar o espanto.
Wu Quatro Dedos vestia um bom terno, camisa branca limpa, gravata espalhafatosa e
usava sapatos e meias. A ltima vez que Dunross o vira daquele jeito fora na noite do
incndio, e antes disso, uma nica vez, h anos, na imensa festa de casamento de Shitee
T'Chung.
Mais passos se aproximaram. Desajeitadamente, Paul Choy se sentou.
Boa noite, senhor. Sou Paul Choy.
Como vai? perguntou, sentindo um grande desconforto e apreenso.
Bem, senhor, obrigado. Dunross franziu o cenho.
Bem, um prazer falou, pondo de lado a preocupao. Est trabalhando
para o seu tio, agora? perguntou, sabendo toda a verdade sobre Paul Choy, mas
continuando o fingimento combinado com Quatro Dedos, e muito impressionado com o
rapaz. Soubera do golpe que ele dera na Bolsa, atravs de seu velho amigo Soorjani.
No, senhor. Estou na Rothwell-Gornt. Comecei faz uns dois dias. Estou aqui
para servir de intrprete... se o senhor precisar.
Paul Choy virou-se para o pai e explicou o que fora dito. Quatro Dedos balanou
a cabea.
Conhaquiii?
Est timo, obrigado. Dunross ergueu o copo. Prazer em v-lo, heya
continuou, em ingls, esperando que o velho comeasse em haklo. Era uma questo de
prestgio, e, com a presena de Paul Choy, a cautela latente de Dunross aumentara mil
vezes.
O velho marujo conversou fiado por algum tempo, tomando usque. Nenhuma
bebida foi oferecida a Paul Choy, e nem ele se serviu. Ficou sentado nas sombras,
escutando, assustado, sem saber o que esperar. O pai fizera com que jurasse segredo
perptuo, com juramentos de sangue de arrepiar os cabelos.
Finalmente, Wu desistiu de enervar o tai-pan e comeou a falar em haklo.
H muitos anos que nossas famlias so Velhas Amigas disse, falando lenta
e cuidadosamente, ciente de que o haklo de Dunross no era perfeito. Muitos e muitos
anos.
. Os Wu Martimos e a Struan como irmos replicou o tai-pan,
cautelosamente.
Quatro Dedos soltou um resmungo.
O presente como o passado, e o passado, o presente. Heya?
O Velho Cego Tung diz que o passado e o presente o mesmo. Heya?
O que o nome Wu Kwok significa para o tai-pan da Casa Nobre?
Dunross sentiu um n no estmago.
Ele seu bisav, heya? Seu ilustre antepassado. Filho e almirante do ainda
mais ilustre senhor da guerra dos mares, Wu Fang Choi, cuja bandeira, a Ltus Prateada,
tremulou em todos os quatro mares.
Esse mesmo! Quatro Dedos debruou-se para a frente, e Dunross dobrou
sua cautela. Qual era a ligao entre o Demnio de Olhos Verdes... entre o primeiro
tai-pan da Casa Nobre e o ilustre Wu Kwok?
Conheceram-se no mar. Encontraram-se no esturio do rio Pearl, perto de
Wh...
Foi perto daqui, perto de Pok Liu Chau, entre Pok Liu Chau e Aplichau.
Os olhos do velho eram como fendas em seu rosto.
Depois, encontraram-se perto de Hong Kong. O tai-pan subiu a bordo da nau
capitania de Wu Kwok. Foi sozinho e... Dunross buscou a palavra e negociou um
acordo com ele.
O acordo foi escrito num papel e carimbado?
No.
O acordo foi cumprido?
uma porra duma falta de educao fazer tal pergunta a Velho Amigo,
quando outro Velho Amigo sabe resposta!
Paul Choy teve um sobressalto involuntrio ao sbito veneno e tom cortante das
palavras. Nenhum dos homens prestou-lhe ateno.
verdade, verdade, tai-pan disse o velho, to destemido quanto Dunross.
, o acordo foi cumprido, embora torcido. Parte dele foi torcida. Conhece o acordo?
No, todo no disse Dunross, sem mentir. Por qu?
O acordo dizia que, em cada um dos seus vinte veleiros, poramos um homem
para ser treinado como capito... meu av era um deles. Depois, o Demnio de Olhos
Verdes concordou em pegar trs dos rapazes de Wu Kwok e mand-los para a sua terra,
para trein-los como demnios estrangeiros nas melhores escolas, como seriam treinados
os seus prprios filhos. Depois, o tai...
Como? Quem? Quem so esses rapazes? Quem vieram a ser? perguntou
Dunross, olhos arregalados.
Wu Quatro Dedos apenas deu um sorriso torto.
A seguir, o Demnio de Olhos Verdes concordou em arranjar para o ilustre Wu
Fang Choi um veleiro dos demnios estrangeiros, armado, equipado, e lindo. Wu Fang
Choi pagou pelo navio, e o tai-pan o providenciou, e chamou-o de Lotus Cloud. Mas,
quando Culum, o Fraco, o entregou, quase dois anos mais tarde, o desgraado do seu
almirante, Stride Orlov, o Corcunda, surgiu do leste como um assassino dentro da noite e
assassinou o nosso navio, e Wu Kwok com ele.
Dunross sorvia o seu conhaque, esperando, aparentemente tranqilo,
intimamente chocadssimo. Quem poderiam ser os tais rapazes? Aquilo realmente fazia
parte do acordo? No havia nada no dirio ou testamento de Dirk sobre os filhos de Wu
Kwok. Nada. Quem po...
Heya?
Sei tudo sobre o Lotus Cloud. E sobre os homens, os capites. Acho que eram
dezenove, e no vinte veleiros. Mas nada sei sobre os trs rapazes. Quanto ao Lotus
Cloud, meu ancestral prometeu no lutar contra navio, depois de dar navio?
No. Ah, no, tai-pan, isso ele no prometeu. O Demnio de Olhos Verdes era
esperto, muito esperto. A morte de Wu Kwok? Joss. Todos temos que morrer. Joss. No, o
Demnio de Olhos Verdes cumpriu o seu acordo. Culum, o Fraco, tambm. Voc o
cumprir?
Wu Quatro Dedos abriu a mo. Dentro dela estava a meia moeda.
Dunross segurou-a com cuidado, o corao doendo no peito. Os dois o fitavam
como cobras, e ele pde sentir a fora de seus olhares. Seus dedos tremiam
imperceptivelmente. Era como as outras meias moedas que ainda estavam na bblia de
Dirk, no cofre da Casa Grande, duas ainda ali, duas j desaparecidas, resgatadas, uma
delas a de Wu Kwok. Lutando para controlar o tremor dos dedos, devolveu a moeda. Wu
a pegou, sem ligar para o tremor da prpria mo.
Talvez verdadeira disse Dunross, a voz soando estranha. Preciso
verificar. Onde conseguiu?
genuna, claro que genuna, porra! Admite que genuna?
No. Onde conseguiu?
Quatro Dedos acendeu um cigarro e tossiu. Pigarreou e cuspiu.
Quantas moedas havia, para comear? Quantas o ilustre mandarim Jin-qua
deu ao Demnio de Olhos Verdes?
No tenho certeza.
Quatro. Eram quatro.
Ah, uma para o seu ilustre ancestral, Wu Kwok, paga e resgatada. Por que o
grande Jin-qua lhe daria duas? mpossvel... esta roubada. De quem?
O velho enrubesceu, e Dunross perguntou-se se teria ido longe demais.
Roubada ou no cuspiu o velho , voc concede favor. Heya? Dunross
apenas olhou-o fixamente. Heya? Ou a dignidade do Demnio de Olhos Verdes no
mais a dignidade da Casa Nobre?
Onde conseguiu?
Wu fitou-o. Apagou o cigarro no tapete.
Por que o Demnio de Olhos Verdes concordaria com quatro moedas? Por
qu? E por que juraria pelos deuses que ele e todos os seus herdeiros honrariam a
palavra dele, heya?
Por um outro favor.
Ah, tai-pan, , por um favor. Sabe que favor? Dunross devolveu-lhe o olhar.
O Honorvel Jin-qua emprestou ao tai-pan, meu trisav, quarenta laques de
prata.
Quarenta laques... quatro milhes de dlares. H cento e vinte anos. O
velho soltou um suspiro. Seus olhos se estreitaram ainda mais. Paul Choy estava imvel,
mal respirava. Pediu um documento? Um papel de dvida carimbado pelo seu ilustre
ancestral... ou o carimbo da Casa Nobre?
No.
Quarenta laques de prata. Nem papel nem carimbo, s confiana! O acordo foi
apenas um acordo entre Velhos Amigos, sem carimbo, s confiana, heya?
.
A mo sem polegar do velho subiu com a palma para cima e segurou a meia
moeda sob o rosto de Dunross.
Uma moeda concede favor. A quem quer que pea. Eu peo.
Dunross soltou um suspiro. Finalmente, rompeu o silncio.
Primeiro, encaixo uma metade na outra. Depois, vejo bem se metal daqui igual
a metal de . Depois, voc diz favor.
J ia pegar a moeda, mas o punho se cerrou e se afastou, e Quatro Dedos fez
um sinal com o polegar que tinha para Paul Choy.
Explique.
Com licena, tai-pan disse Paul Choy em ingls, bem pouco vontade,
detestando o ar abafado e as correntes diablicas da cabine, tudo por causa de uma
promessa feita h doze dcadas por um pirata a outro, os dois um bom par de
assassinos, se metade das histrias eram verdadeiras. Meu tio quer que eu lhe
explique como quer agir. Tentou manter a voz serena. Claro que ele compreende
que o senhor tem reservas e quer estar mil por cento certo. Ao mesmo tempo, ele no
quer abrir mo da posse da moeda, no agora. At que se tenha certeza, de uma forma
ou de outra, prefere...
Est querendo dizer que ele no confia em mim?
Paul Choy crispou-se ante a violncia das palavras.
Oh, no isso, senhor falou, depressa, e traduziu o que Dunross dissera.
Claro que confio em voc disse Wu, com um sorriso torto. Mas voc
confia em mim?
Ah, sim, Velho Amigo, confio muito. Entregue-me moeda. Se real, eu, tai-pan
da Casa Nobre, concederei o que pedir... se possvel.
O que for pedido, o que for, ser concedido! explodiu o velho.
Se possvel. . Se moeda real, concedo favor. Se no real, devolvo moeda.
Acabado.
No acabado. Wu fez um gesto para Paul Choy. Voc acaba, depressa.
Meu... meu tio sugere a seguinte acomodao: o senhor fica com isso. O
rapaz apanhou um pedao chato de cera de abelha. Havia nele trs impresses
separadas da meia moeda. O senhor poder encaixar a outra metade nelas. As
beiradas so ntidas o bastante para poder ter certeza, quase certeza. Esse o primeiro
passo. Se estiver razoavelmente satisfeito, iremos juntos a um avaliador do governo, ou
ao curador de um museu, e mandaremos que teste as duas moedas na nossa frente.
Assim, ambos saberemos a um s tempo. Paul Choy pingava de suor. isso o que
o meu tio deseja.
Um dos lados poderia facilmente subornar o avaliador.
Claro. Mas antes de irmos falar com ele, misturaremos as duas metades.
Conheceramos a nossa, o senhor conheceria a sua... mas ele no, certo?
Dar-se-ia um jeito.
Claro. Mas se... se fizermos isso amanh, e se Wu Sang lhe der a sua
palavra, e o senhor lhe der a sua palavra, de no tentar nada, daria certo. O rapaz
enxugou o suor do rosto. Puxa, mas como est abafado aqui!
Dunross pensou por um momento. Depois, voltou os olhos frios para Quatro
Dedos.
Ontem eu pedi favor, voc disse no.
Aquele favor era diferente, tai-pan replicou prontamente o velho, a lngua
dardejando como a de uma cobra. No era a mesma coisa que uma promessa antiga
cobrando uma dvida antiga.
Perguntou a seus amigos sobre meu pedido, heya? Wu acendeu outro cigarro.
Sua voz tornou-se mais cortante.
Sim. Meus amigos esto preocupados com a Casa Nobre.
Sem Casa Nobre, nada de nobre favor, heya?
O silncio ficou mais denso. Dunross viu os olhos velhos e astutos dardejarem
para Paul Choy, e depois de volta para ele. Sabia que estava preso pela moeda. Teria que
pagar. Se fosse genuna, teria que pagar, quer fosse roubada ou no. "Roubada de
quem?", berravam seus pensamentos. "Quem aqui teria uma delas?" Dirk Struan nunca
soubera a quem as outras haviam sido dadas. No seu testamento, escrevera que
suspeitava que uma tivesse sido dada sua amante, May-may, mas no havia motivo
para tal presente por parte de Jin-qua. Se May-may a tivesse possudo, raciocinou
Dunross, ento teria passado de gerao em gerao at Shitee T'Chung, que era o atual
chefe da linhagem T'Chung, a linhagem de May-may. Talvez tivesse sido roubada dele.
"Quem mais em Hong Kong?
"Se o tai-pan ou a Bruxa no sabiam a resposta para isso, muito menos eu. No
h ligao de famlia que remonte a Jin-qua!"
No pesado silncio, Dunross observava e esperava. Outra gota de suor escorreu
do queixo de Paul Choy enquanto olhava para o pai, depois voltava o olhar para a mesa.
Dunross sentiu dio nele, e aquilo o interessou. Ento, notou que Wu olhava para Paul
Choy de maneira estranha e avaliadora. nstantaneamente, seu pensamento deu um salto
frente.
Sou o rbitro de Hong Kong disse em ingls. Apie-me e dentro de uma
semana poder ter lucros imensos.
Heya?
Dunross observava Paul Choy. Viu quando ele ergueu o olhar, espantado.
Por favor, traduza, sr. Choy falou.
Paul Choy obedeceu. Dunross soltou um suspiro, satisfeito. Paul Choy deixara de
traduzir "sou o rbitro de Hong Kong". Novo silncio. Ele se descontraiu, agora mais
tranqilo, sentindo que os dois homens haviam engolido a isca.
Tai-pan, a minha sugesto sobre a moeda, concorda? perguntou o velho.
Sobre o meu pedido, meu pedido de dinheiro de apoio, concorda?
Wu exclamou, irado:
As duas coisas no esto interligadas como a chuva numa tempestade
fornicadora. Sim ou no quanto moeda?
Concordo quanto moeda. Mas no amanh. Semana que vem. Quinto dia.
Amanh.
Paul Choy se interps, cuidadosamente:
Honrado Tio, talvez possa pedir de novo a seus amigos amanh. Na parte da
manh. Talvez possam ajudar o tai-pan. Seus olhos argutos viraram-se para Dunross.
Amanh sexta-feira disse, em ingls. Que tal na segunda s... s quatro da
tarde, para a moeda?
Repetiu em haklo.
Por que a essa hora? perguntou Wu, irritado.
O mercado de dinheiro dos demnios estrangeiros fecha na terceira hora da
tarde, Honrado Tio. A essa altura, a Casa Nobre ser nobre, ou no.
Sempre seremos a Casa Nobre, sr. Choy disse Dunross, cortesmente, em
ingls, impressionado com a habilidade do sujeito... e a argcia com que entendera a
indireta. Concordo.
Heya?
Depois que Paul Choy acabou, o velho soltou um resmungo.
Primeiro, vou verificar os fluxos de Cu e Terra para ver se o dia auspicioso.
Se for, ento concordo. Fez um sinal com o polegar para Paul Choy. V para o outro
barco.
Paul Choy se levantou.
Obrigado, tai-pan. Boa noite.
At breve, sr. Choy replicou Dunross, esperando-o para o dia seguinte.
Quando estavam completamente sozinhos, o velho disse, suavemente:
Obrigado, Velho Amigo. Logo faremos negcios mais ntimos.
Lembre-se, Velho Amigo, do que dizem meus ancestrais falou Dunross,
agourentamente. Tanto o Demnio de Olhos Verdes quanto aquela do Mau-Olhado e
de Dentes de Drago puseram uma grande maldio e mau-olhado nos Ps Brancos e
naqueles que obtm lucros com os Ps Brancos!
O velho marujo curtido pelo tempo, vestido nas suas belas roupas, deu de
ombros, nervoso:
E eu com isso? No sei nada de P Branco nenhum. Fodam-se todos os Ps
Brancos. No sei nada sobre eles.
E foi embora.
Com mos trmulas, Dunross serviu-se de uma boa dose de bebida. Sentiu os
movimentos da sampana sendo remada de novo. Seus dedos apanharam as impresses
em cera. "Mil contra um que a moeda genuna. Deus Todo-Poderoso, o que aquele
demnio vai pedir? Drogas. Aposto que tem alguma coisa a ver com drogas! Eu inventei a
tal histria da maldio e do mau-olhado... no fazia parte do acordo de Dirk. Mesmo
assim, no vou concordar com drogas. "
Mas estava pouco vontade. Podia ver a letra de Dirk Struan na bblia que
assinara e endossara, concordando, perante Deus, "conceder a quem quer que apresente
uma das meias moedas o que quer que ele pea, se estiver ao alcance do tai-pan d-lo...
"
Seus ouvidos pressentiram a presena estranha antes de ouvir o som. Outro
barco roou suavemente no seu. Rudo de passos. Ficou preparado, desconhecendo o
perigo.
A moa era jovem, bela e alegre.
Meu nome Jade de Neve, tai-pan. Tenho dezoito anos e sou o presente
pessoal do Honorvel Wu Sang para a noite! Um cantonense cantado, cheong-sam
elegante, gola alta, pernas longas envoltas em meias e saltos altos. Sorriu, mostrando os
belos dentes brancos. Ele achou que o senhor talvez precisasse se alimentar.
mesmo? murmurou ele, tentando se recompor. Ela riu e sentou-se.
, sim, foi o que ele disse. E eu tambm gostaria do seu alimento... est
morrendo de fome, no est? O Honorvel Dente de Ouro encomendou um ou dois
petiscos para aguar o seu apetite: camares fritos com ervilhas, carne desfiada em
molho de feijo-preto, bolinhos de massa fritos moda de Xangai, legumes ligeiramente
fritos temperados com couve de Szechuan, e galinha condimentada de Chiang Pao.
Abriu um amplo sorriso. Eu sou a sobremesa!
Sexta-feira
57
00h35m
rritado, o Banqueiro Kwang apertou a campainha diversas vezes. A porta se
escancarou e Vnus Poon gritou estridentemente, em cantonense:
Como ousa vir aqui a esta hora da noite sem ter sido convidado?
Estava de queixo empinado, parada com uma mo na porta e a outra
atrevidamente no quadril, o vestido de noite decotado devastador.
Cale-se, sua prostituta sem-vergonha! berrou o Banqueiro Kwang,
empurrando-a e entrando no apartamento. Quem est pagando o aluguel? Quem
comprou todos esses mveis? Quem pagou esse vestido? Por que no est pronta para ir
dormir? Quem...
Cale-se! A voz dela era aguda, e abafou facilmente a dele. Voc estava
pagando o aluguel, mas hoje o dia em que venceu o aluguel, e onde est ele,
heyaheyaheyaheya?
Aqui! O Banqueiro Kwang arrancou o cheque do bolso e agitou-o sob o
nariz dela. E eu esqueo as porras das minhas promessas?... no! Voc esquece as
porras das suas promessas?... sim!
Vnus Poon piscou os olhos. Sua raiva desapareceu, seu rosto mudou, a voz
ficou carregada de mel.
Ah, o Pai se lembrou? Ah, tinham me dito que havia abandonado a sua pobre
Filha solitria, e voltado para as prostitutas da Blore Street nmero 1.
Mentiras! exclamou o Banqueiro Kwang, quase apoplctico, embora fosse
verdade. Por que no est vestida para ir dormir? Por que est usan...
Mas trs pessoas diferentes ligaram para mim, dizendo que voc tinha estado
hoje tarde, s quatro e quinze. Ah, como as pessoas so terrveis! falou, com voz
macia, sabendo que ele tinha estado , embora apenas para apresentar o Banqueiro
Ching, com quem estava tentando arranjar um emprstimo. Ah, pobre Pai, como as
pessoas so horrorosas! Enquanto falava, carinhosamente, aproximou-se mais dele.
Repentinamente, deu um bote com a mo e arrancou o cheque da mo dele antes que
pudesse pux-lo, embora continuasse falando com voz meiga: Ah, obrigada, Pai, do
fundo do corao... oh ko! Ficou vesga de raiva, a voz mais dura e estridente de novo:
O cheque no est assinado, seu velho sujo, seu carne de cachorro! outro dos seus
truques de banqueiro! Ai, ai, ai, acho que vou me matar na porta da sua casa... no,
melhor ainda, vou me matar diante das cmeras de TV, contando para toda a Hong Kong
como voc... Ai, ai, ai...
A amah dela agora estava na sala tambm, unindo-se a ela nos lamentos e
miados, as duas mulheres envolvendo-o num coro de desaforos, desafios e acusaes.
mpotente, ele as xingava tambm, mas isso s fez com que elas aumentassem
o volume da algazarra. Ele ficou firme por um momento, depois, vencido, pegou uma
caneta-tinteiro com um floreio, agarrou o cheque e assinou-o. A barulheira cessou. Vnus
Poon pegou o cheque e examinou-o atentamente. Muito, muito atentamente. Ele sumiu
dentro da bolsa dela.
Ah, obrigada, Honorvel Pai disse humildemente, e virou-se abruptamente
contra a amah. Como ousa interferir numa discusso entre o amor da minha vida e sua
patroa, seu monte de carne de cachorro apodrecida? tudo culpa sua, por espalhar as
mentiras cruis de outras pessoas sobre a infi-delidade do Pai! Fora daqui! V buscar ch
e comida! Fora! O Pai est precisando de um conhaque... v buscar um conhaque,
depressa!
A velha fingiu se abalar diante da raiva simulada e saiu depressa, vertendo
lgrimas falsas. Vnus Poon arrulhava e se alvoroava, as mos suaves no pescoo de
Richard Kwang.
Finalmente, graas magia delas, ele se acalmou e serviu-se de uma bebida,
lamentando em voz alta o tempo todo o seu azar, e como seus subordinados, amigos,
aliados e devedores o haviam abandonado maldosamente, depois que somente ele em
todo o imprio Ho-Pak havia trabalhado, gastando os dedos at os tendes, os ps at
ficarem em carne viva, preocupando-se com todos eles.
Oh, pobrezinho! ronronava Vnus Poon, a cabea a mil por hora enquanto
os dedos funcionavam terna e habilmente. Tinha cerca de meia hora para chegar ao seu
encontro com Wu Quatro Dedos, e, conquanto soubesse que era bom deix-lo esperando
um pouco, no queria que esperasse demais, para no esfriar o seu ardor. O ltimo
encontro deles o deixara to excitado que ele lhe prometera um diamante, se ela
repetisse sua atuao.
Eu garanto, senhor ofegara ela, exausta, a pele pegajosa de suor de duas
horas de esforo concentrado, sentindo-se flutuar com a imensidade da exploso dele,
finalmente conseguida.
Girou os olhos nas rbitas ao recordar os esforos prodigiosos de Wu Quatro
Dedos, seu tamanho, conformidade e tcnica apurada. "Ayeeyah", pensou, ainda
massageando o pescoo do antigo amante, "vou precisar de cada grama de energia e de
cada poro de sumo que o yin puder reunir para dominar o yang uivante do velho
depravado. "
Melhorou o seu pescoo, meu amor mais querido? arrulhou.
Melhorou, sim disse Richard Kwang, relutante. A cabea dele estava
desanuviada, e ele sabia que os dedos dela eram to hbeis quanto a sua boca e suas
partes incomparveis.
Sentou-a nos joelhos e enfiou Confiantemente a mo pelo decote do vestido de
noite de seda preta que comprara para ela na semana anterior, e acariciou-lhe os seios.
Quando ela no resistiu, arriou uma das alas e elogiou-a pelo tamanho, textura, gosto e
formato do busto. O calor dela fez com que ele comeasse a se excitar. mediatamente,
sua outra mo estendeu-se para o yin. Mas antes que se desse conta, ela havia escapado
habilmente das suas mos.
Ah, no, Pai! O Honorvel Vermelho est me visitando, e por mais que eu...
Hem? exclamou o Banqueiro Kwang, desconfiado. O Honorvel
Vermelho no esperado antes de depois de amanh!
Ah, no, ele chegou subitamente...
Como? Ele s esperado para depois de amanh. Eu sei. Olhei no meu
calendrio e me certifiquei, antes de vir para c! Sou algum idiota? Vou pescar um tigre
num riacho? Temos um encontro marcado para hoje, para durar a noite toda. Seno, por
que a desculpa de eu estar em Formosa? Voc nunca se adianta, e nunca...
Ah, mas foi hoje de manh... o choque do incndio, e o choque ainda maior de
que voc tinha me abandonado fez com que...
Venha aqui, sua safadinha...
Ah, no, Pai, o Honorvel Vermelho...
Antes que ela pudesse se desviar, ele a agarrou e voltou a sent-la nos joelhos.
Comeou a levantar-lhe a saia, mas Vnus
Poon era macaca velha nesse tipo de guerra, campe de centenas de torneios,
embora tivesse apenas dezenove anos. No lutou contra ele, apenas chegou mais para
perto dele, retorceu-se e segurou-o com uma das mos, acariciando-o, e murmurou com
voz rouca:
Ah, Pai, mas d muito azar mexer com o Honorvel Vermelho, e por mais que
eu deseje a sua imensidade dentro de mim, ambos sabemos que h outros meios de o yin
deleitar o vrtice vital.
Mas primeiro quero...
Primeiro? Primeiro? Satisfeita consigo mesma, sentiu-o ficar mais rijo.
Ah, como voc forte! Ah, fcil ver por que todas as fofoqueiras safadas querem o meu
velho Pai, ayeeyah, um homem to forte, violento, maravilhoso!
Destramente, deixou mostra o yang. Destramente, dominou-o e deixou o
banqueiro ofegando.
Vamos para a cama, querida falou ele, a voz roufenha. Primeiro um
pouco de conhaque, depois uma dormi-dinha, e...
Certo, mas no aqui, ah, no! disse ela com firmeza, ajudando-o a levantar-
se.
Hem? Mas para todos os efeitos estou em Formosa...
Sei, portanto melhor ir para o seu clube!
Mas eu...
Ah, mas como deixou exausta a sua pobre Filha! Fingiu debilidade enquanto o
arrumava e o levava at a porta antes que ele se desse conta do que se estava
passando. L, beijou-o apaixonadamente, jurou amor eterno, prometeu que o veria no dia
seguinte e fechou a porta s suas costas.
Trmulo, ele ficou fitando a porta, os joelhos bambos, a pele pegajosa, desejando
esmurrar a porta e exigir descansar na cama que havia comprado. Mas no o fez. No
tinha foras, e foi cambaleando at o elevador.
Ao descer, abriu subitamente um amplo sorriso, radiante consigo mesmo. O
cheque que lhe dera correspondia apenas a um ms de aluguel. Ela se esquecera de que
no ms anterior ele concordara em aumentar a quantia em quinhentos dlares por ms.
"Eeee, Boquinha Maravilhosa", casquinou ele, "o yang passou a perna no yin, afinal de
contas! Ah, como a esgotei hoje, e, oh, as Nuvens e Chuva! Hoje foi realmente a Pequena
Morte e o Grande Nascimento, e at que barato ao preo de duas vezes o aluguel de um
ms, mesmo com o aumento!"
Vnus Poon acabou de escovar os dentes e comeou a retocar a maquiagem.
Viu a amah pelo espelho do banheiro.
Ah Poo disse, com voz estridente , pegue a minha capa de chuva, aquela
preta, antiga, e telefone pedindo um txi... e depressa, seno belisco as suas bochechas!
A velha apressou-se a obedecer, radiante porque o mau humor da patroa tinha
passado.
J chamei o txi falou, resfolegando. Estar embaixo, esperando na
porta lateral, logo que a Me descer. Mas melhor dar alguns minutos para o Pai se
afastar, para o caso de ele ter ficado desconfiado.
Hum, aquele Casco de Tartaruga agora no presta para mais nada! S lhe
sobram foras para cair no banco de trs do carro e mandar que o levem ao seu clube!
Vnus Poon terminou de pintar os lbios e sorriu para si mesma no espelho,
admirando-se imensamente.
"Agora, vamos ao diamante", pensou, entusiasmada.
Quando se ver de novo, Paw'll? perguntou Lily Su.
Logo. Na semana que vem. Havergill terminou de se vestir e apanhou
relutantemente a capa de chuva. Estavam num quarto pequeno, mas limpo e agradvel,
tendo um banheiro com gua corrente quente e fria, que a gerncia do hotel mandara
instalar particularmente, com grande despesa, ajudada clandestinamente por alguns
peritos do departamento de guas. Ligo para voc, como sempre.
Por que triste, Paw'll?
Virou-se e olhou para ela. No lhe contara que em breve iria embora de Hong
Kong. Da cama, ela tambm o olhava, a pele lustrosa e cheia de juventude. H quase
quatro meses era sua amante, no amante exclusiva, j que no lhe pagava o aluguel ou
outras despesas. Ela era recepcionista da Boate Recepcionista Feliz, seu clube noturno
preferido, em Kowloon. O dono da boate era Pok Um Olho S, um antigo e valioso cliente
do banco h muitos anos. A mama-san era uma mulher esperta, que conhecia os seus
gostos. Tivera muitas amantes da Recepcionista Feliz ao longo dos anos, a maioria por
algumas horas, algumas por um ms, pouqussimas por mais tempo, e apenas uma
experincia ruim em quinze anos... uma das moas tentara fazer chantagem.
Prontamente ele procurara a mama-san. A moa fora embora naquela mesma noite. Nem
ela nem seu cafeto trade jamais tinham sido vistos outra vez.
Por que triste, heya?
"Porque em breve vou embora de Hong Kong", tinha vontade de lhe dizer.
"Porque quero uma exclusividade que no posso ter, mas devo ter, no ouso ter... e nunca
quis ter com nenhuma antes. Ah, Deus do cu, como quero voc!"
Triste, no, Lily, apenas cansado disse, os problemas do banco
aumentando o peso que sentia.
Tudo vai ficar muito bom disse ela, confortadora. Liga logo, heya?
Sim. Ligo, sim.
A combinao deles era muito simples: um telefonema. Se no pudesse falar
diretamente com ela, ligava para a mama-san e noite ia boate, sozinho ou com
amigos. Ele e Lily danavam um pouco para salvar as aparncias, tomavam alguns
drinques, e ela ia embora. Depois de uma meia hora ele pagava a conta e vinha para o
local de encontros, j pago adiantada-mente. No vinham juntos para o local de encontros
particular e exclusivo porque ela no queria ser vista nas ruas, ou por vizinhos, com um
demnio estrangeiro. Seria desastroso para a reputao de uma moa ser vista sozinha
com um brbaro. Em pblico. Fora do seu local de trabalho. Qualquer moa em idade de
ter relaes sexuais seria imediatamente considerada o tipo mais baixo de meretriz, a
meretriz de um demnio estrangeiro, e desprezada como tal, abertamente ridicularizada,
e seu valor diminuiria.
Havergill sabia disso e no se importava. Em Hong Kong aquilo era uma
realidade da vida.
Doh jeh. Obrigado disse, sentindo amor por ela, querendo ficar, ou
querendo lev-la com ele. Doh jeh disse apenas, e se retirou.
Quando ficou sozinha, Lily deixou escapar o forte bocejo que quase a dominara
muitas vezes naquela noite, recostou-se na cama e espreguiou-se gostosamente. A
cama estava desfeita, mas era mil vezes melhor do que o catre no quarto que alugava em
Tai-ping Shan.
Uma leve batida na porta.
Honrada Senhora?
Ah Chun?
Sim. A porta se abriu e a velha entrou, trazendo toalhas limpas. Quanto
tempo vai demorar?
Lily Su hesitou. Era costume o cliente pagar o quarto pela noite inteira. Tambm
era costume, caso o quarto ficasse livre antes, a gerncia devolver parte da taxa paga
garota.
A noite toda falou, querendo curtir o luxo, sem saber quando teria nova
oportunidade. Talvez na semana seguinte aquele cliente j tivesse perdido o seu banco e
tudo o mais.
Joss falou, e depois: Prepare-me o banho, por favor.
Resmungando, a velha fez o que lhe tinha sido ordenado e foi embora. Lily Su
deixou escapar novo bocejo, ouvindo, satisfeita, o barulho da gua correndo. Tambm
estava cansada. O dia fora exaustivo. E naquela noite o cliente falara mais do que de
costume, enquanto ela se apoiava nele, tentando dormir, sem escutar, compreendendo
apenas uma palavra aqui e ali, mas satisfeita em deix-lo falar. Sabia, por longa
experincia, que aquela era uma forma de alvio, especialmente para um brbaro velho.
"Que coisa estranha", pensou, "toda essa trabalheira, barulho, lgrimas e dinheiro para
conseguir apenas mais dor, mais conversa e mais lgrimas. "
No se incomode se o yang for fraco ou se eles falarem, resmungarem,
murmurarem no seu idioma pavoroso ou chorarem nos seus braos. Os brbaros agem
assim explicara-lhe a mama-san. Feche os ouvidos. E feche as narinas ao cheiro de
demnio estrangeiro e ao cheiro de velho, e ajude-o a curtir um momento de prazer. Ele
yan de Hong Kong, um velho amigo, e tambm paga bem, pontualmente. Est rapida-
mente conseguindo que voc liquide as suas dvidas, e d muito prestgio ter um
companheiro de cama desses. Portanto, mostre entusiasmo, finja que ele viril, e faa jus
ao dinheiro que ele lhe paga.
Lily Su sabia que fazia jus ao dinheiro recebido. ", minha sorte muito boa,
melhor do que a da minha pobre irm e do seu protetor. Pobre Flor Fragrante e seu Filho
Nmero Um do Chen da Casa Nobre! Que tragdia! Que crueldade!"
Estremeceu. "Ah, aqueles terrveis Lobisomens! terrvel cortar-lhe fora a orelha,
terrvel assassin-lo e ameaar toda a Hong Kong, terrvel para a minha pobre irm mais
velha ser esmagada at a morte por aqueles pescadores nojentos e fedidos de Aberdeen.
Ah, que triste sina!"
Somente naquela manh lera no jornal uma cpia da carta de amor de John
Chen, reconhecendo-a imediatamente. Durante semanas as duas haviam rido da carta,
ela e Flor Fragrante, daquela e das duas outras cartas que Flor Fragrante lhe entregara
para guardar.
Um homem to engraado, quase sem nenhum yang, e quase sempre nem
um pouquinho duro contara-lhe a irm mais velha. Ele me paga s para ficar
deitada, para ele beijar, s vezes para danar sem roupa, e sempre me faz prometer
contar aos outros como ele forte! Eeeee, ele me d dinheiro como se fosse gua! H
onze semanas que sou o "seu verdadeiro amor"! Se isso continuar por mais onze
semanas... quem sabe um apartamento todo pago!
Naquela tarde, temerosa, fora com o pai delegacia de Aberdeen Leste para
identificar o corpo. No disseram que sabiam quem era o protetor dela. Sabiamente, o pai
mandara que guardasse segredo.
Sem dvida, o Chen da Casa Nobre vai preferir que isto fique em segredo.
Seu prestgio tambm est envolvido, e o prestgio do novo herdeiro. Como se chama? O
tal com o nome de demnio estrangeiro? Daqui a um ou dois dias telefonarei para o Chen
da Casa Nobre, para sond-lo. Temos que esperar um pouco. Depois das notcias de
hoje, depois de saber o que os Lobisomens fizeram com o Filho Nmero Um, pai algum
vai querer negociar.
", o pai esperto", pensou. "No toa que seus companheiros de trabalho
chamam-no de Chu Nove Quilates. Graas a todos os deuses que tenho as duas outras
cartas.
Depois que haviam identificado o corpo da irm, preencheram formulrios com
seus nomes verdadeiros e o nome verdadeiro da famlia, Chu, para reclamar o dinheiro
dela: quatro mil trezentos e sessenta HK no nome de Glicnia Su, e trs mil HK no nome
de Flor Fragrante Tak, dinheiro ganho fora do Cabar Boa Sorte. Mas o sargento da
polcia fora inflexvel.
Lamento, mas agora que sabemos o seu nome verdadeiro temos que anunci-
lo, para que todos os seus credores possam reclamar sua parte do esplio.
Nem mesmo uma oferta muito generosa de vinte e cinco por cento do dinheiro
em troca da posse imediata no conseguira demov-lo. Ento, tinham ido embora.
"Aquele carne de cachorro nojento, escravo dos demnios estrangeiros", pensou
ela, enojada. "Nada sobrar depois que o cabar cobrar suas dvidas. Nada. Ayeeyah!
"Mas, tudo bem", disse com seus botes, ao se deitar na banheira, numa
satisfao gloriosa. "Tudo bem. O segredo das cartas vai valer uma fortuna para o Chen
da Casa Nobre.
"E o Chen da Casa Nobre tem mais notas vermelhas do que um gato tem plos. "
Casey estava enroscada junto janela do quarto de dormir, todas as luzes
apagadas, exceto uma pequena lmpada de leitura, junto cama. Fitava
melancolicamente a rua, cinco andares abaixo. Mesmo quela hora tardia, quase uma e
meia da madrugada, a rua ainda estava congestionada pelo trfego. No havia lua no
cu, e as nuvens estavam baixas, pesadas, tornando as luzes vermelhas, verdes e azuis
dos imensos cartazes de neon e colunas de caracteres chineses que se refletiam nas
poas d'gua ainda mais ofuscantes e transformando a feira da cidade num pas
encantado. A janela estava aberta, o ar, fresco, e ela podia ver casais correndo entre os
nibus, caminhes e txis. Muitos dos casais dirigiam-se para o saguo do novo Royal
Netherlands Hotel para fazerem uma "boquinha" no novo caf europeu, onde ela tomara o
ltimo caf da noite com o comandante Jannelli, o piloto deles.
"Todo mundo aqui come tanto!", pensou, vagamente. "Meu Deus!, e tanta gente
precisando de trabalho, to poucos empregos, to poucos no topo, um no topo de cada
pilha, sempre um homem, todos lutando para se manter ali, para continuar ali... mas para
qu? Um carro novo, uma casa nova, uma nova geladeira, a ltima novidade, ou seja o
que for.
"A vida uma conta sem fim. Nunca h grana suficiente para se pagar todas as
contas do dia-a-dia, que dir um iate particular ou um condomnio particular nas praias de
Acapulco ou da Cote d'Azur e os meios para se chegar ... mesmo como turista.
"Detesto viajar na classe turstica. A primeira classe o que vale, para mim. O
jato particular ainda melhor, muito melhor. Mas no vou ficar pensando no Linc... "
Jantara com Seymour Steigler no restaurante do hotel, e haviam acertado todos
os seus assuntos comerciais, na sua maioria problemas legais que ele estava levantando.
Temos que deixar tudo impecvel, sem uma brecha. Todo o cuidado pouco
com os estrangeiros, Casey repetia. Eles no jogam segundo as boas regras
ianques.
Logo que o jantar acabou, ela fingiu ter um monte de trabalho a esper-la, e
deixou-o. J tinha acabado tudo o que precisava fazer. Assim, enroscou-se numa poltrona
e comeou a ler, leitura dinmica. Fortune, Business Week, The Wall Street Journal e
vrias revistas comerciais especializadas. Depois, estudou mais uma lio de cantonense,
deixando o livro para o fim. Era o romance de Peter Marlowe, Changi. Encontrara o
exemplar muito manuseado numa das dzias de bancas de livros de rua num beco ao
norte do hotel, na manh do dia anterior. Tivera um grande prazer em pechinchar para
adquiri-lo. O primeiro preo pedido fora vinte e dois HK. Casey pechinchara at compr-lo
por sete HK e cinqenta e cinco cents, cerca de um dlar e meio, em moeda americana.
Encantada consigo mesma e com sua descoberta, continuou a ver vitrines. Ali perto ficava
uma livraria moderna, as vitrines cheias de livros ilustrados sobre Hong Kong e a China.
L dentro, numa prateleira, viu mais trs brochuras de Changi. Novas, custavam cinco HK
e setenta e cinco cents.
mediatamente, Casey xingou a velha vendedora de rua por t-la enganado.
"Mas", lembrou a si mesma, "a bruxa velha no trapaceou com voc. Simplesmente foi
melhor comerciante. Afinal de contas, h pouco voc estava se vangloriando por ter
reduzido o lucro dela a zero, e Deus sabe que essa gente precisa de lucro. "
Casey ficou olhando a rua e o trfego na Nathan Road, embaixo. Pela manh,
subira a Nathan Road at a Boundary Road, cerca de dois quilmetros adiante. Fazia
parte da sua lista de coisas a ver. Era uma rua como outra qualquer, congestionada,
movimentada, cheia de cartazes espalhafatosos, s que tudo ao norte da Boundary Road,
at a fronteira, reverteria para a China em 1997. Tudo. Em 1898, os britnicos haviam
arrendado por noventa e nove anos a terra que se estendia da Boundary Road at o rio
Sham Chun, onde ficaria a nova fronteira, juntamente com vrias ilhas prximas.
No foi uma burrice, Peter? perguntara a Marlowe, encontrando-o por
acaso no saguo do hotel, hora do ch.
Agora replicou, pensativo. Naquela poca? Bem, quem sabe? Devia
ser uma coisa sensata. Caso contrrio no o teriam feito.
Eu sei, Peter, mas, meu Deus, noventa e nove anos to pouco tempo! O que
deu neles para arrendarem por to pouco tempo? Deviam estar com a cabea... noutro
lugar.
. Pode-se pensar assim. Hoje. Mas naquela poca, quando bastava o
primeiro-ministro britnico arrotar para causar uma onda de choque no mundo todo? O
poder mundial que faz toda a diferena. Naquela poca, o Leo Britnico ainda era o
Leo. O que significava um pedacinho de terra para os donos de um quarto do globo?
Lembrava-se de como ele sorrira. Mesmo assim, nos Novos Territrios, houve oposio
armada do pessoal local. Naturalmente, no deu em nada. O governador de ento, Sir
Henry Blake, cuidou de tudo: no guerreou com eles, apenas conversou. Os chefes da
aldeia acabaram por concordar em dar a outra face, desde que suas leis e costumes
continuassem em vigor, desde que pudessem ser julgados segundo as leis chinesas, se
quisessem, e desde que Kowloon City continuasse chinesa.
O pessoal local ainda julgado segundo as leis chinesas?
, lei histrica, no da RPC. Portanto, preciso ter magistrados britnicos
versados na lei de Confcio. bastante diferente. Por exemplo, a lei chinesa presume
que todas as testemunhas naturalmente mintam, que seu dever mentir e encobrir as
coisas, e cabe ao magistrado descobrir a verdade. Ele tem que ser uma espcie de
Charlie Chan legal. Gente civilizada no costuma jurar dizer a verdade, toda essa espcie
de barbarismo... acham que somos malucos por agir assim, e no tenho certeza de que
estejam errados. Os chineses tm todo tipo de costumes, loucos ou sensatos,
dependendo do ponto de vista da gente. Sabe que perfeitamente legal, em toda a
colnia, ter mais de uma mulher... se se for chins.
Ora vejam s!
Ter mais de uma mulher realmente tem as suas vantagens.
Escute aqui, Peter comeou, veementemente, depois se deu conta de que
ele estava simplesmente implicando com ela. Voc no precisa de mais de uma. Tem a
Fleur. Como vo indo os dois? E a pesquisa? Quem sabe ela no gostaria de almoar
comigo amanh, se voc estiver ocupado.
Desculpe, mas ela est no hospital.
Meu Deus, o que houve?
Ele lhe contou sobre o que se passara de manh, e sobre o dr. Tooley.
Acabo de v-la. Ela... no est passando muito bem.
Ah, sinto muito. H alguma coisa que eu possa fazer?
No, obrigado. Acho que no.
Basta pedir, se houver. Certo?
Obrigado.
Linc agiu certo ao saltar com ela dentro d'gua, Peter. Juro.
Mas claro, Casey. Por favor, no pense por um momento que... Linc fez o
que eu... fez melhor do que eu faria. E voc tambm. E acho que vocs dois tambm
salvaram aquela outra moa de um bocado de encrenca. Orlanda. Orlanda Ramos.
Sei.
Ela deve ser eternamente grata a voc. A vocs dois. Estava em pnico... j vi
gente demais assim, eu sei. Uma gata espetacular, ela, no ?
. Como vai indo a pesquisa?
Bem, obrigado.
s vezes gostaria de trocar impresses com voc. Ei, a propsito... achei seu
livro e comprei-o. Ainda no li, mas est no topo da lista.
Ah! Casey lembrava-se de como ele tentara parecer natural. Ah! Espero
que goste. Bem, tenho que ir andando. Est na hora do ch das meninas.
Lembre-se, Peter, se houver alguma coisa, pode me chamar. Obrigada pelo
ch, e d um beijo na Fleur...
Casey espreguiou-se, sentindo agora uma dor nas costas. Saiu do banco junto
janela e foi para a cama, O quarto era pequeno, e no tinha a elegncia da sute deles...
da sute dele, agora. Ele resolvera ficar com o segundo quarto.
Sempre podemos us-lo como escritrio dissera-lhe , ou guard-lo de
reserva. No se preocupe, Casey, tudo deduzvel do imposto de renda, e nunca se sabe
quando se pode precisar de um quarto de reserva.
Orlanda? No, ela no precisaria daquela cama!
"Casey", ordenou a si mesma, "no seja to ferina, ou burra. Ou ciumenta. Voc
nunca foi ciumenta, to ciumenta antes. Foi voc que estabeleceu as regras. , mas
ainda bem que me mudei. Aquela noite foi dureza, dureza para Linc e para mim, pior para
ele. Orlanda vai fazer bem a ele... ora, Orlanda que v merda!"
Sentiu a boca seca. Foi at a geladeira e pegou uma garrafa de Perrier gelada, e
o gostinho picante f-la sentir-se melhor. "Como ser que a terra produz essas bolhas?",
pensou preguiosamente, deitando-se na cama. Um pouco antes, tentara dormir, mas sua
cabea estava confusa, no parava de funcionar, novidades demais... "Novas comidas,
novos cheiros, ar, costumes, ameaas, gente, hbitos, culturas. Dunross. Gornt, Dunross
e Gornt. Dunross, Gornt e Linc. Um novo Linc. Uma nova Casey, assustada por causa de
uma piranhazinha bonita... , se quer ser vulgar, e isso tambm novidade em voc.
Antes de vir para c voc era confiante, dinmica, dominava o seu mundo, e agora no
mais assim. Tudo por causa dela. No apenas por causa dela. Por causa daquela vaca da
Lady Joanna tambm, com o seu sotaque ingls to 'classe alta': 'No se lembra,
querida? Hoje o dia do nosso almoo do Clube das Mais de Trinta. Falei nele no jantar
do tai-pan... '
"Maldita vaca velha! Mais de trinta! Nem tenho vinte e sete ainda...
" isso a, Casey. Mas voc est toda eriada, feito uma gata assustada, e no
s por causa dela, ou da Orlanda. tambm por causa do Linc e das centenas de garotas
disponveis que voc j viu, e ainda nem foi espiar nos cabars, bares e casas onde elas
se especializam. O Jannelli tambm no atiou voc?"
Pombas, Casey exclamara ele, com um amplo sorriso , como estar de
licena na minha poca da Guerra da Coria. Ainda so s vinte mangos, e voc o
maioral!
Naquela noite, por volta das dez, Jannelli ligara para perguntar se ela gostaria de
se reunir a ele e ao resto da tripulao no Royal Netherlands, para fazer a ltima
"boquinha" da noite. Seu corao dera uma reviravolta dentro do peito quando o telefone
tocou, pensando que era Linc, e quando viu que no era, fingiu que ainda tinha um monte
de coisas para fazer, mas deixou-se ser persuadida, agradecida. Quando chegou ,
pediu uma poro dupla de ovos mexidos com bacon, torrada e caf, embora estivesse
sem apetite.
Como protesto. Protesto contra a sia, Hong Kong, Joanna e Orlanda. "Ah, meu
Deus! Quem dera eu nunca me tivesse interessado pela sia, nunca tivesse sugerido ao
Linc que nos tornssemos uma companhia internacional.
"Por que o fiz?
"Porque o nico meio para o progresso das empresas americanas o nico
meio , o nico meio para a Par-Con. Exportar. Multinacional, mas exportando. E a sia
o maior, o mais fervilhante mercado inexplorado da terra, e este o sculo da sia. . E
os Dunrosses e os Gornts estaro numa boa (se nos acompanharem), porque temos o
maior mercado do mundo a nos dar apoio, todo o dinheiro, tecnologia, crescimento e
especialistas para faz-lo.
"Mas por que busquei Hong Kong com tanta fria?
"Para arranjar o meu dinheiro do dane-se e encher o tempo at o meu
aniversrio... o fim do stimo ano.
"Do jeito que as coisas vo", disse com seus botes, "logo no ter emprego,
nem futuro, nem Linc para quem dizer sim ou no. " Soltou um grande suspiro. Um pouco
antes, fora at a sute principal e deixara uma pilha de cartas e telex para Bartlett assinar,
acompanhados de um bilhete, que dizia: "Espero que tenha se divertido". Quando voltara
do encontro com Jannelli, fora at o quarto e trouxera de volta tudo o que havia deixado
.
Orlanda que est ouriando voc. No queira se enganar disse em voz
alta.
"No faz mal, amanh outro dia. Voc pode derrubar a Orlanda com facilidade",
disse consigo mesma, sombriamente. E, tendo se concentrado em sua inimiga, sentiu-se
melhor.
A brochura muito manuseada de Peter Marlowe chamou-lhe a ateno. Apanhou-
a, afofou os travesseiros mais confortavelmente e comeou a ler. Foi devorando as
pginas. De repente, o telefone tocou. Estava to entretida que deu um salto, sentindo-se
inundada por uma felicidade vasta e repentina.
Oi, Linc, divertiu-se?
Casey, sou eu. Peter Marlowe. Mil desculpas por ligar to tarde, mas pedi a
seu camareiro que verificasse e ele me disse que a luz ainda estava acesa... Espero no
a ter acordado.
Ah, no, Peter. Casey sentia-se doente de desapontamento. O que
houve?
Desculpe ligar to tarde, mas h uma ligeira emergncia. Tenho que ir para o
hospital e... voc disse para cham-la. Sim...
O que foi? perguntou Casey, agora completamente ligada.
No sei. Pediram que eu fosse imediatamente. Liguei para voc por causa das
meninas. Um camareiro vai dar uma espiada nelas de vez em quando, mas eu queria
deixar um bilhete para elas com o seu telefone, para o caso de acordarem, s para o caso
de acordarem, um rosto amigo a quem chamar, digamos assim. Quando nos encontramos
no saguo, ontem, elas acharam voc um estouro. Provavelmente no acordaro, mas
por via das dvidas... Podem ligar para voc? Desculpe...
Claro. Mas melhor eu ir para a.
Ah, no, de modo algum. Basta...
No estou com sono, e voc mora pertinho. No trabalho nenhum, Peter, j
estou indo. Pode ir saindo para o hospital.
Levou apenas um minuto para vestir umas calas, uma blusa e um suter de
caxemira. Mesmo antes de apertar o boto do elevador, Song Noturno j aparecia, de
olhos arregalados e indagadores. Ela ficou calada.
No andar trreo, cruzou o saguo, saiu para a Nathan Road, atravessou a rua
lateral e entrou no saguo do Anexo. Peter Marlowe j estava sua espera.
Esta a srta. Tcholok disse apressadamente ao porteiro da noite. Ficar
com as meninas at eu voltar.
Sim, senhor replicou o eurasiano, tambm de olhos arregalados. O
garoto a levar at o quarto, senhorita.
Espero que tudo esteja bem, Peter... nterrompeu-se. Ele j ia porta afora,
tentando chamar um txi.
O apartamento era pequeno, no sexto andar. A porta da frente estava
entreaberta. O encarregado do andar, Po Noturno, deu de ombros e foi embora
resmungando, xingando os brbaros... como se ele no fosse capaz de cuidar de duas
crianas adormecidas que brincavam de esconder com ele todas as noites.
Casey fechou a porta e foi dar uma espiada no pequenino segundo dormitrio. As
duas crianas dormiam a sono solto no beliche; Jane, a pequenina, na cama de cima, e
Alexandra, toda largada, na de baixo. Comoveu-se ao v-las. Louras, despentea-das,
angelicais, agarradas a ursinhos de pelcia. "Ah, como adoraria ter filhos", pensou, "filhos
de Linc.
"Adoraria mesmo? As fraldas, sempre presa em casa, as noites insones e
nenhuma liberdade.
"No sei. Acho que sim. Ah, sim, por duas coisinhas como estas, sim!"
Casey no sabia se devia cobri-las ou no. O ar estava quente, por isso resolveu
no fazer nada, para evitar acord-las. Na geladeira encontrou gua engarrafada. Depois
de beb-la, sentiu-se mais refrescada e com o corao mais calmo. A seguir, sentou-se na
poltrona. Dali a um momento tirou o livro de Peter da bolsa e, mais uma vez, comeou a
ler.
Duas horas depois, ele voltou. Ela nem sentira o tempo passar.
Ah exclamou, vendo o rosto dele. Ela perdeu o beb?
Ele fez que sim, entorpecido.
Desculpe ter demorado tanto. Quer um pouco de ch?
Claro, Peter, deixe que...
No. No, obrigado, eu sei onde ficam as coisas. Desculpe ter-lhe dado tanto
trabalho.
No trabalho nenhum. Mas ela est passando bem? A Fleur?
Eles, eles acham que sim. Foram as clicas as responsveis, e a disenteria.
cedo demais para saber, mas parece no haver perigo de verdade, o que dizem. O... o
aborto, disseram que sempre um tanto difcil, fsica e emocional-mente.
Sinto tanto!
Ele a olhou, e ela notou o rosto forte, castigado, vivido.
No se preocupe, Casey, Fleur est bem disse ele, mantendo a voz firme.
Os japoneses acreditam que nada existe at o nascimento, at trinta dias depois do
nascimento, trinta se for menino, trinta e um se for menina. No existe nada resolvido,
nem alma, nem personalidade, nem pessoa... at essa data no existe a pessoa.
Virou-se para a minscula cozinha e ps a chaleira para ferver, tentando ser convincente.
melhor acreditar nisso, no acha? Como ele podia ser outra coisa seno... uma
coisa? No existe uma pessoa at ento, at uns trinta dias depois do nascimento. Assim
a coisa no fica to ruim. Ainda pavoroso para a me, mas no to ruim. Desculpe,
acho que o que estou dizendo no tem muito sentido.
Ah, mas tem. Espero que ela agora fique boa disse Casey, com vontade de
toc-lo, sem saber se devia faz-lo ou no. Ele parecia to digno no seu sofrimento,
tentando parecer calmo, apesar disso apenas um garotinho para ela.
Os chineses e os japoneses so pessoas muito sensatas, Casey. As... as suas
supersties tornam a vida mais fcil. Suponho que a taxa de mortalidade infantil fosse
to alta no passado, que fez com que algum pai sbio tenha inventado essa histria para
aliviar o sofrimento de uma me. Soltou um suspiro. Ou, o que mais provvel,
alguma me mais sbia ainda a tenha inventado para ajudar um pai desolado. No ?
Provavelmente disse ela, deslocada, vendo as mos dele prepararem o
ch. Primeiro a gua fervente na chaleira, o bule escaldado com cuidado, a gua jogada
fora. Trs Colheres de ch e uma para o bule, a gua fervente levada at o bule.
Desculpe, no temos ch em saquinho. No consigo me acostumar com isso,
embora Fleur diga que igualmente bom, e mais limpo. Desculpe, o ch a nica coisa
que temos. Trouxe a bandeja de ch para a sala e pousou-a na mesa de jantar.
Leite e acar? perguntou.
Est timo replicou ela, que nunca o tomara daquele jeito.
Tinha um gosto estranho. Mas forte e revigorante. Beberam em silncio. Ele deu
um leve sorriso.
Puxa, como bom um chazinho, hem?
formidvel.
Os olhos dele notaram o livro entreaberto.
Ah! exclamou.
Gostei do que li at agora, Peter. O quanto h de verdade nele?
Distraidamente, ele se serviu de outra xcara.
O quanto pode haver de verdade em qualquer coisa contada quinze anos
depois de acontecida! Ao que me lembre, os incidentes so exatos. As pessoas no livro
no viveram, embora pessoas iguais a elas tenham vivido, dito e feito aquele tipo de
coisas.
inacreditvel. nacreditvel que pessoas, jovens, pudessem sobreviver
quilo. Quantos anos voc tinha, na poca?
Changi comeou quando eu tinha dezoito anos, e acabou quando tinha vinte e
um... pouco mais de vinte e um.
Quem voc, no livro?
Talvez eu nem esteja nele.
Casey resolveu abandonar a questo. Por enquanto. At acabar o livro.
melhor eu ir andando. Voc deve estar exausto.
No, no estou. Na verdade, no estou cansado. Tenho algumas anotaes a
fazer... dormirei quando as crianas estiverem na escola. Mas voc, voc deve estar. Nem
sei como lhe agradecer, Casey. Fico lhe devendo um favor.
Ela sorriu e balanou a cabea. Depois de uma pausa, disse:
Peter, voc, que conhece tanto sobre este lugar, a quem se ligaria, Dunross ou
Gornt?
Comercialmente, ao Gornt. Com vistas ao futuro, Dunross, se conseguir
superar essa crise. Porm, pelo que tenho ouvido, isso no provvel.
Por que Dunross para o futuro?
Prestgio. Gornt no tem classe para ser o tai-pan... nem os antecedentes
necessrios.
E isso assim to importante?
Aqui, totalmente. Se a Par-Con quiser centenas de anos de crescimento,
Dunross. Se esto aqui s para obter um lucro fcil, uma incurso sem maiores vistas ao
futuro, liguem-se ao Gornt.
Ela acabou de tomar o seu ch, pensativa.
O que sabe sobre Orlanda?
Muita coisa disse ele, prontamente. Mas saber de escndalos ou fofocas
sobre uma pessoa viva no a mesma coisa que conhecer as lendas ou as fofocas
referentes a pocas passadas. No ?
Ela lhe devolveu o olhar.
Nem mesmo como um favor?
sso diferente. Os olhos dele se estreitaram ligeiramente. Est me
pedindo um favor?
Ela largou a xcara de ch e sacudiu a cabea.
No, Peter, agora no. Pode ser que mais tarde pea, mas agora no.
Notou que o cenho dele estava franzido. O que foi? perguntou.
Estava me perguntando por que Orlanda representa uma ameaa para voc.
Por que esta noite? Obviamente, isso leva ao Linc, o que leva inevitavelmente hiptese
de que ela tenha sado com ele hoje, esteja com ele agora, o que explica por que sua voz
estava horrvel quando telefonei.
Estava?
Estava. Ora, naturalmente eu notei o Linc olhando para ela em Aberdeen, e
voc olhando para ele, e ela olhando para voc. Sorveu um pouco de ch, a fisionomia
mais dura. Uma festa e tanto, aquela! Muitos comeos na festa, grandes tenses,
muito drama. Fascinante, se voc pode se dissociar da coisa. Mas voc no pode, pode?
Voc sempre observa e escuta?
Tento treinar-me para ser um observador. Tento usar ouvidos, olhos e outros
sentidos, adequadamente, como devem ser usados. Voc tambm. No h muita coisa
que lhe escape.
Talvez sim, talvez no.
Orlanda treinada em Hong Kong, e treinada por Gornt. Se est planejando
entrar em luta com ela por causa do Linc, pode ir se preparando para uma batalha e
tanto... se que ela est resolvida a agarr-lo, o que ainda no sei.
Gornt a estaria usando? Depois de uma pausa, ele disse:
magino que Orlanda seja a dona de Orlanda. No assim com a maioria das
damas?
A maioria das damas atrela sua vida a um homem, quer queira, quer no.
Pelo que sei a seu respeito, sabe cuidar da concorrncia.
E o que sabe a meu respeito?
Muita coisa. Novamente o sorriso leve, sereno, gentil. Entre elas, que
inteligente, corajosa, tem muito prestgio e sabe manter a sua fachada.
Estou to cansada de fachada, Peter. No futuro... O sorriso dela era
igualmente carinhoso. De agora em diante, para mim, as pessoas no vo ganhar
prestgio, fachada... e sim "traseiro"... vo ganhar ou perder "traseiro".
Ele riu junto com ela.
Do jeito que voc fala parece mais refinado, mais prprio de uma dama.
No sou nenhuma dama.
Ah, mas , sim. E acrescentou, mais suavemente: Vi o jeito como o Linc
olhava para voc na festa de Dunross, tambm. Ele a ama. E seria um idiota de troc-la
por ela.
Obrigada, Peter.
Levantou-se, beijou-o e saiu, em paz. Quando saltou do elevador no seu andar,
Song Noturno estava . Foi andando na frente dela, e abriu a porta do quarto com um
floreio. Ele notou que os olhos dela se dirigiram para a porta no fim do corredor.
Patro no em casa falou, por conta prpria. No voltou ainda.
Casey soltou um suspiro.
Voc acaba de perder mais "traseiro", meu chapa.
Hem?
Fechou a porta, sentindo-se satisfeita consigo mesma. Na cama, recomeou a
ler. Terminou o livro ao alvorecer. Depois, dormiu.
58
9h25m
Dunross fez a curva rapidamente no seu Jaguar, subindo a estrada sinuosa com
facilidade, depois dobrou numa entrada para carros e parou a dois centmetros dos altos
portes. Os portes incrustavam-se em muros altos. Dali a um momento, o porteiro chins
espiou pela porta lateral. Quando reconheceu o tai-pan, abriu inteiramente os portes e
fez sinal para que ele entrasse.
O caminho subia em curva e terminava diante de uma manso chinesa. Dunross
saltou. Outro criado cumprimentou-o silenciosamente. Os jardins eram bem-cuidados, e,
descendo-se uma encosta, havia uma quadra de tnis onde quatro chineses, dois homens
e duas mulheres, jogavam uma partida de duplas mistas. No deram ateno a ele, e
Dunross no reconheceu nenhum dos quatro.
Por favor, siga-me, tai-pan disse o criado.
Dunross disfarou sua curiosidade ao entrar numa ante-sala. Era a primeira vez
que ele, ou qualquer um que conhecesse, era convidado a entrar na casa de Tiptop. O
interior era limpo, mas estava atulhado da mistura chinesa, descuidada mas habitual, de
belas antigidades laqueadas e bric--brac feio e moderno. As paredes eram de lambris,
onde algumas gravuras ordinrias estavam penduradas. Ele se sentou. Um outro criado
trouxe o ch e serviu-o.
Dunross podia sentir que estava sendo observado, mas isso tambm era comum.
A maioria dessas casas antigas tinha visores nas paredes e portas... mesmo na Casa
Grande havia muitos.
Quando voltara Casa Grande de madrugada, pelas quatro horas, fora direto
ao seu escritrio e abrira o cofre. No havia dvida, apenas a um olhar superficial, de que
uma das moedas restantes se encaixava nas impresses da matriz de cera de Wu Quatro
Dedos. Nenhuma dvida. Os dedos dele tremiam ao tirar a meia moeda do lacre que a
prendia bblia de Dirk Struan, e ao limp-la. Ela se encaixava perfeitamente nos
recortes.
Deus meu! murmurou. E agora?
Depois, recolocara a matriz e a moeda no cofre. Seus olhos depararam com a
automtica carregada e o espao vazio onde ficavam as pastas de Alan M. Grant.
nquieto, trancara de novo o cofre e fora para a cama. Havia um recado no seu
travesseiro:
"Querido papai: Quer me acordar quando sair? Queremos ir assistir aos treinos.
Beijos, Adryon. P. S. Posso convidar o Martin para as corridas no sbado, por favor, por
favor, por favor? P. P. S. Acho que ele legal. P. P. P. S. Voc tambm legal. P. P.
P. P. S. Est chegando tarde, no ? So trs horas e dezesseis minutos!!!"
Ele fora na ponta dos ps ao quarto dela e abrira a porta, mas ela dormia a sono
solto. Quando saiu de casa, teve de bater na porta duas vezes para acord-la.
Adryon! So seis e meia.
Ah! Est chovendo? perguntou, sonolenta.
No, mas no demora. Quer que abra as persianas?
No, papai querido, obrigada... no faz mal, Martin no vai... se importar.
Abafara um bocejo. Fechara os olhos e, quase instantaneamente, ferrara no sono
de novo.
Divertido, ele a sacudira de leve, mas ela no acordara. "No faz mal, papai,
Martin no vai... " E agora, lembrando-se das suas palavras, de como era linda, e do que
sua mulher dissera a respeito da plula, resolveu fazer uma verificao muito sria sobre
Martin Haply. Por via das dvidas.
Ah, tai-pan, desculpe t-lo feito esperar. Dunross levantou-se e apertou a mo
estendida.
muita gentileza sua receber-me, sr. Tip. Lamento saber que est resfriado.
Tip Tok-toh estava na casa dos sessenta anos, era grisalho, tinha um rosto
redondo e simptico. Usava um roupo, tinha os olhos vermelhos e o nariz entupido, a
voz um pouco rouca.
Temos um clima horrvel. No fim de semana passado fui velejar com Shitee
T'Chung, e devo ter pegado um golpe de ar.
Seu sotaque era ligeiramente americano, talvez canadense. Nem Dunross nem
Alastair Struan jamais haviam conseguido que falasse sobre o seu passado, nem
Johnjohn ou os outros banqueiros tinham ouvido falar dele nos crculos bancrios na
poca da China nacionalista, antes de 1949. At mesmo Shitee T'Chung e Phillip Chen,
que o recebiam com festas suntuosas, nada conseguiam arrancar dele. Os chineses
deram-lhe o apelido de "A Ostra".
O tempo tem andado ruim concordou Dunross, amavelmente. Graas a
Deus pela chuva.
Tiptop fez sinal para o homem ao seu lado.
Este um associado, sr. L'eung.
O sujeito era um tipo comum. Usava uma jaqueta parda maosta e calas pardas.
Sua fisionomia era fechada, fria e reservada. Fez um gesto de cabea, que Dunross
retribuiu. "Associado" podia cobrir uma infinidade de funes, desde patro a intrprete,
de comissrio a guarda.
Aceita um pouco de caf?
Obrigado. J experimentou vitamina C para curar o seu resfriado?
Pacientemente, Dunross comeou o bate-papo formal que antecederia o motivo
real da visita. Na noite anterior, enquanto esperava por Brian Kwok no Quance Bar,
resolvera que valia fazer uma tentativa quanto proposta de Johnjohn. Por isso, ligara
para Phillip Chen e pedira-lhe que solicitasse um encontro na manh seguinte. Teria sido
igualmente fcil ligar diretamente para Tiptop, mas no seria o protocolo chins correto. O
costume chins exigia um intermedirio mutuamente amistoso. Assim, se o pedido fosse
recusado, ningum perdia prestgio, nem quem pedia, nem aquele a quem o pedido era
feito, e nem o intermedirio.
Dunross prestava ateno apenas parcial a Tiptop, conversando polidamente,
surpreso de ainda estarem falando em ingls, por causa de L'eung. sso s podia
significar que o ingls do homem tambm era perfeito e, possivelmente, que ele no
entendia nem cantonense nem xangaiense, que Tiptop falava, e Dunross falava
fluentemente. Esgrimiu com Tiptop, esperando a abertura que o banqueiro lhe daria.
Finalmente, ela chegou.
Este colapso de suas aes na Bolsa deve estar lhe causando preocupaes,
tai-pan.
Est, sim, mas no um colapso, sr. Tip, apenas uma readaptao. O
mercado vai e vem.
E o sr. Gornt?
Quillan Gornt Quillan Gornt, e est sempre tentando morder os nossos
calcanhares. Todos os corvos sob os cus so negros replicou Dunross, mantendo a
voz natural, imaginando quanto o homem saberia.
E a confuso do Ho-Pak? Tambm uma readaptao?
No, no, esse mesmo um problema. nfelizmente, parece que o Ho-Pak
est sem sorte.
, sr. Dunross, mas a sorte no tem muito a ver com isso. o sistema
capitalista, alm da incapacidade do Banqueiro Kwang.
Dunross ficou calado. Desviou os olhos momentaneamente para L'eung, que se
sentava rigidamente imvel, e muito atento. Seus ouvidos estavam concentrados, e sua
mente tambm, buscando perceber as correntes ocultas do que era dito.
No tenho nada a ver com os negcios do sr. Kwang, sr. Tip. nfelizmente, a
corrida ao Ho-Pak est se espalhando para os outros bancos, e isso muito ruim para
Hong Kong e tambm, acho eu, para a Repblica Popular da China.
No para a Repblica Popular da China. Como pode ser ruim para ns?
A China a China, o Reino Mdio. Ns, da Casa Nobre, sempre consideramos
a China como me e pai da nossa casa. Agora, nossa base em Hong Kong est sitiada, o
que na verdade nada significa... apenas uma falta temporria de confiana, e de cerca de
uma semana de dinheiro vivo. Nossos bancos tm todas as reservas, toda a fortuna e
toda a fora de que necessitam para atuar... para ajudar velhos amigos, velhos clientes, e
a ns mesmos.
Ento por que no imprimem mais dinheiro, se a moeda forte?
uma questo de tempo, sr. Tip. No possvel para a Casa da Moeda
imprimir suficiente dinheiro de Hong Kong.
Mais pacientemente ainda, Dunross respondeu s perguntas, sabendo agora
que a maioria delas eram feitas por causa de L'eung, o que indicava que L'eung era mais
antigo que Tiptop, um membro mais graduado do partido, e no era banqueiro.
Nossa soluo provisria seria trazer para c, imediatamente, alguns
carregamentos por via area de libras esterlinas, para cobrir as retiradas.
Notou que os olhos de ambos os homens se estreitaram ligeiramente.
sso no iria apoiar o dlar de Hong Kong.
, nossos banqueiros sabem disso. Mas o Blacs, o Victoria e o Banco da
nglaterra decidiram que isso seria o melhor, provisoriamente. Simplesmente no temos
dinheiro suficiente de Hong Kong para satisfazer todos os depositantes.
O silncio tornou-se mais denso. Dunross esperava. Johnjohn lhe dissera que
acreditava que o Banco da China no devia possuir reservas substanciais de libras por
causa das restries monetrias aos seus movimentos para e da nglaterra, mas possua
quantias bem substanciais em dlares de Hong Kong, para os quais no havia restries
de exportao.
No seria nada bom que o dlar de Hong Kong ficasse enfraquecido disse
Tip Tok-toh. Assoou o nariz, ruidosamente. Nada bom para Hong Kong.
.
Os olhos de Tip Tok-toh endureceram, e ele se debruou para a frente.
verdade, tai-pan, que o Orlin Merchant Bank no vai renovar o seu crdito?
O corao de Dunross bateu mais depressa.
.
E verdade que o seu belo banco no quer cobrir esse emprstimo, nem
adiantar-lhe o bastante para evitar o ataque da Rothwell-Gornt s suas aes?
respondeu Dunross, muito satisfeito ao perceber que sua voz estava
calma.
E verdade que muitos dos seus velhos amigos lhe recusaram crdito? .
E verdade que... Hiro Toda chega esta tarde e exige para breve o
pagamento dos navios encomendados ao seu estaleiro japons?
.
E verdade que Mata e Tung, e a sua Great Good Luck Company de Macau
triplicaram a sua encomenda normal de ouro em barras, mas no querem ajud-lo
diretamente?
replicou Dunross, sua j aguada concentrao aumentando.
E verdade que os ces soviticos hegemonistas solicitaram, mais uma vez,
atrevidamente, muito, muito atrevidamente, licena para operar bancos em Hong Kong?
Creio que sim. Johnjohn me contou que sim. No tenho certeza, mas imagino
que ele no me contaria uma inverdade.
O que foi que ele lhe disse?
Dunross repetiu o comentrio palavra por palavra, encerrando com:
Sem dvida a solicitao seria recusada por mim, as diretorias de todos os
bancos britnicos, todos os tai-pans e o governador. Johnjohn tambm disse que os
hegemonistas tiveram a desfaatez de oferecer quantias substanciais e imediatas em
dlares de Hong Kong para auxili-los na dificuldade atual.
Tip Tok-toh acabou seu caf.
Aceita mais um pouco?
Obrigado aceitou Dunross. Notou que L'eung serviu o caf, e sentiu que
tinha dado um grande passo frente. Na noite anterior, mencionara delicadamente o
banco de Moscou a Phillip Chen, sabendo que Phillip saberia como passar adiante a
informao, o que naturalmente indicaria a um homem astuto como Tiptop o motivo real
da urgncia do encontro, e assim dar-lhe-ia tempo necessrio para entrar em contato com
a pessoa que tomava as decises, que avaliaria a sua importncia e os meios de
concordar, ou no. Dunross podia sentir um brilho de suor na testa, e rezou para que
nenhum dos homens sua frente o notasse. Sua ansiedade faria subir o preo... caso
fosse feito algum negcio.
Terrvel, terrvel disse Tiptop, pensativo. Tempos terrveis! Velhos Amigos
abandonando Velhos Amigos, inimigos sendo bem-vindos ao lar... terrvel. Ah, a propsito,
tai-pan, um dos nossos Velhos Amigos pediu-me que lhe perguntasse se poderia
providenciar para ele um carregamento de mercadorias. xido de trio, acho que era.
Com grande esforo Dunross manteve a fisionomia serena. O xido de trio era
um xido raro, o ingrediente essencial para camisas de lampio a gs moda antiga:
fazia com que a camisa emitisse sua brilhante luz branca. No ano anterior, soubera por
acaso que Hong Kong se havia tornado recentemente o seu maior usurio, depois dos
Estados Unidos. Sua curiosidade aumentara, pois a Struan no estava envolvida no que
obviamente era um comrcio lucrativo. Logo descobriu que o acesso ao material era
relativamente fcil, e que o comrcio era prodigioso, muito secreto, realizado por vrios
pequenos importadores, todos muito imprecisos quanto aos seus negcios. Na natureza,
o trio ocorria em vrios istopos radioativos. Alguns deles eram facilmente convertidos
em urnio fissionvel 235, e o trio 232 por si s era um material criador imensamente
valioso para um reator nuclear. Naturalmente, esse e muitos outros derivados do trio
eram materiais estratgicos restritos, mas ele ficara espantadssimo ao saber que o xido
e o nitrato, facilmente conversveis quimicamente, no o eram.
Nunca pde descobrir para onde realmente iam os xidos de trio. Claro que
para a China. H bastante tempo que ele e outros vinham suspeitando que a RPC tinha
um programa atmico intensivo, embora todos acreditassem que estivesse ainda em fase
de projeto, e a pelo menos dez anos de sua consecuo. Pensar na China possuidora de
armas nucleares enchia-o de sentimentos contraditrios. Por um lado, qualquer
proliferao nuclear era perigosa; por outro, como potncia nuclear, a China
instantaneamente se tornaria uma rival formidvel da Rssia sovitica, at mesmo uma
ameaa, certamente invencvel, especialmente se tambm tivesse os meios de desfechar
um ataque de retaliao.
Dunross notou que os dois homens olhavam para ele. A veiazinha da testa de
L'eung pulsava, embora seu rosto estivesse impassvel.
sso seria possvel, sr. Tip. De quanto precisariam, e para quando?
Acredito que imediatamente, o mximo que puder ser obtido. Como sabe, a
RPC est tentando se modernizar, mas grande parte da nossa iluminao ainda a gs.
Naturalmente.
Onde obteria os xidos e os nitratos?
A Austrlia seria provavelmente o meio mais rpido, embora no tenha idia,
no momento, da qualidade. Fora dos Estados Unidos acrescentou delicadamente ,
s so encontrados na Tasmnia, no Brasil, na ndia, na frica do Sul, na Rodsia e nos
montes Urais... onde se encontram em abundncia. Nenhum dos dois homens sorriu.
magino que a Tasmnia e a Rodsia seriam os melhores locais. H algum com quem
Phillip e eu devamos tratar?
Com o sr. Vee Cee Ng, no Edifcio Princes. Dunross engoliu um assobio,
enquanto encaixava outro pedao do quebra-cabea. O sr. Vee Cee Ng, Ng Fotgrafo, era
grande amigo de Tsu-yan, o Tsu-yan desaparecido, seu velho amigo e associado que
fugira misteriosamente para a China, cruzando a fronteira em Macau. Tsu-yan fora um dos
importadores de trio. At agora, a ligao no lhe parecera importante.
Conheo o sr. Ng. A propsito, como vai meu velho amigo Tsu-yan?
L'eung ficou obviamente sobressaltado. "Bem na mosca", pensou Dunross,
sombriamente, chocado por nunca ter suspeitado de que Tsu-yan fosse comunista, ou
tivesse tendncias comunistas.
Tsu-yan? Tiptop franziu o cenho. H mais de uma semana no o vejo.
Por qu?
Ouvi dizer que estava visitando Pequim, via Macau.
Curioso! Muito curioso. Por que iria querer fazer isso... um arquicapitalista?
Bem, as surpresas nunca cessam. Se tiver a gentileza de entrar em contato diretamente
com o sr. Ng, estou certo de que ele lhe dar os detalhes.
Farei isso hoje mesmo, logo que chegar ao escritrio. Dunross esperou.
Haveria outras concesses antes que eles fornecessem o que ele buscava, se que seria
fornecido. Sua cabea fervilhava com as implicaes do primeiro pedido: como obter os
xidos de trio, se deveria obt-los. Queria saber a quantas ia a RPC com o seu
programa atmico, sabendo que jamais lhe contariam. L'eung pegou um mao de cigarros
e lhe ofereceu um.
No, obrigado.
Os dois outros homens acenderam seus cigarros. Tiptop tossiu e assoou o nariz.
curioso, tai-pan disse , muito curioso que o senhor se esforce tanto
para ajudar o Victoria e o Blacs, e todos os seus bancos capitalistas, enquanto corre o
forte boato de que eles no o ajudaro nas suas dificuldades.
Talvez enxerguem o quanto esto errados disse Dunross. s vezes
necessrio esquecer interesses atuais para o bem comum. Seria ruim para o Reino Mdio
se Hong Kong fraquejasse. Notou o escrnio no rosto de L'eung, mas nem se
incomodou. Um antigo preceito chins diz que no se devem esquecer os Velhos
Amigos, os amigos de confiana, e enquanto eu for tai-pan da Casa Nobre e tiver poder,
sr. Tip, eu e os que so como eu... o sr. Johnjohn, por exemplo, e o governador...
dedicaremos amizade eterna ao Reino Mdio e jamais permitiremos que os hegemonistas
floresam na nossa rocha rida.
Tiptop disse, vivamente:
a nossa rocha rida, Sr. Dunross, que est sendo atualmente administrada
pelos britnicos, no ?
Hong Kong e sempre foi solo do Reino Mdio.
Aceitarei sua definio, por enquanto, mas tudo em Kowloon e nos Novos
Territrios ao norte da Boundary Road reverter para ns daqui a uns trinta e cinco anos,
no ? Mesmo que vocs aceitem os Tratados Desiguais impostos aos nossos
antepassados, que ns no aceitamos.
Meus antepassados sempre acharam seus Velhos Amigos sensatos, muito
sensatos, incapazes de cortar fora os seus Talos para irritar um Porto de Jade.
Tiptop achou graa. L'eung continuou de cara fechada e hostil.
O que prev que acontecer em 1997, sr. Dunross?
No sou o Velho Cego Tung, nem um vidente, sr. Tip. Dunross deu de
ombros. Que 1997 cuide de 1997. Velhos Amigos ainda precisaro de Velhos Amigos,
heya?
Depois de uma pausa, Tiptop disse:
Se o seu banco no ajudar a Casa Nobre, nem os Velhos Amigos, nem o
Orlin, como continuar sendo a Casa Nobre?
Meu antepassado, o Demnio de Olhos Verdes, teve que responder mesma
pergunta feita pelo Grande e Honorvel Jin-qua, quando estava sendo acossado pelos
inimigos, Tyler Brock e sua escria. Apenas riu e disse: "Neng che to lao, um homem
capaz tem muitos fardos". Como sou mais capaz do que a maioria, tenho que suar mais
do que a maioria. Tip Tok-toh sorriu com ele.
E est suando, sr. Dunross?
Bem, coloquemos a coisa nestes termos disse Dunross, alegremente:
estou tentando evitar o octagsimo quarto. Como sabe, Buda disse que todos os homens
tm oitenta e trs fardos. Se conseguimos eliminar um deles, automaticamente
adquirimos outro. O segredo da vida adaptar-se aos oitenta e trs e evitar a todo custo
adquirir o octagsimo quarto.
O homem mais velho sorriu.
J considerou a venda de parte de sua companhia, talvez at cinqenta e um
por cento?
No, sr. Tip. O velho Demnio de Olhos Verdes nos proibiu isso. As
ruguinhas ao redor dos olhos de Dunross apareceram, quando sorriu. Ele queria que
sussemos.
Toramos para que o senhor no sue demais. . Tiptop apagou o cigarro.
Em pocas difceis, seria bom para o Banco da China ter uma ligao mais estreita
com o seu sistema bancrio. Assim, essas crises no seriam to contnuas.
Prontamente, os pensamentos de Dunross deram um salto frente.
Ser que o Banco da China consideraria a possibilidade de um contato
permanente postado dentro do Vic, e um equivalente no seu banco? Notou o sorriso
fugaz e soube que adivinhara corretamente. sso asseguraria um controle ntimo de
qualquer crise, e lhes daria assistncia, caso viessem a precisar de assistncia
internacional.
O presidente Mao aconselha a auto-ajuda, e o que estamos fazendo. Mas a
sua sugesto pode ser vlida. Terei prazer em pass-la adiante.
Estou certo de que o banco ficaria grato se o senhor recomendasse algum
para ser o seu contato no grande Banco da China.
Tambm terei prazer em passar isso adiante. Acha que o Blacs ou o Victoria
adiantariam o cmbio externo necessrio para as importaes do sr. Ng?
Estou certo de que ficariam encantados em ser teis, o Victoria sem dvida.
Afinal de contas, o Victoria tem mais de um sculo de associao com a China. No foi
instrumento importante na realizao da maioria dos seus emprstimos externos, para
ferrovias, avies?
Com grande lucro disse Tiptop, secamente. Seus olhos dardejaram para
L'eung, que fitava Dunross intensamente. Lucro capitalista acrescentou, fracamente.
Exatamente disse Dunross. Precisa desculpar-nos, a ns, capitalistas,
sr. Tip. Talvez nossa nica defesa seja que muitos de ns somos Velhos Amigos do Reino
Mdio.
L'eung falou rapidamente com Tiptop num dialeto que Dunross no
compreendeu. Tiptop respondeu afirmativamente. Os dois homens olharam para Dunross.
Desculpe-me, sr. Dunross, mas precisa me dar licena agora. Tenho que
tomar uns remdios. Talvez possa me telefonar depois do almoo. Digamos pelas duas
e meia, aqui para casa mesmo.
Dunross levantou-se e estendeu a mo, sem ter certeza de ter tido xito, mas
certo de que precisava agir depressa quanto ao trio, sem dvida antes das duas e meia.
Obrigado por receber-me.
E quanto ao nosso quinto preo? perguntou o homem mais velho,
erguendo os olhos para ele, enquanto o acompanhava at a porta.
Noble Star vale uma aposta. De qualquer tipo.
Ah! Butterscotch Lass?
Tambm.
E Pilot Fish? Dunross riu.
O garanho bom, mas no pertence mesma classe, a no ser que ocorra
um ato de Deus, ou do Diabo.
Estavam agora porta da frente, e um criado a escancarou. Novamente L'eung
falou no dialeto que Dunross no reconheceu. Novamente Tiptop respondeu
afirmativamente, e foi na frente, mostrando o caminho. Logo que saram da casa, L'eung
afastou-se em direo quadra de tnis.
Gostaria que conhecesse um amigo, um novo amigo, sr. Dunross falou
Tiptop. Ele poder, quem sabe, fazer muitos negcios com o senhor, no futuro. Se o
senhor quiser.
Dunross notou os olhos empedernidos, e seu bom humor desapareceu.
O chins que vinha vindo com L'eung era bem-feito de corpo, elegante, na casa
dos quarenta anos. Tinha os cabelos negro-azulados despenteados por causa do jogo, o
uniforme de tnis moderno, vistoso e americano. Na quadra s suas costas os outros trs
esperavam e observavam. Todos estavam bem-vestidos, e em boa forma fsica.
Posso lhe apresentar o dr. Joseph Yu, da Califrnia? Sr. an Dunross.
Oi, sr. Dunross cumprimentou-o o dr. Joseph Yu com tranqila familiaridade
americana. O sr. Tip j me falou a seu respeito, e da Struan... prazer em conhec-lo. O
sr. Tip achou que devamos conhecer-nos antes que eu me v... vamos embora para a
China amanh, Betty e eu... minha mulher e eu. Fez um gesto impreciso de mo na
direo de uma das mulheres na quadra de tnis. No esperamos voltar to cedo,
portanto gostaria de marcar um encontro com o senhor em Canto, daqui a um ms, mais
ou menos. Lanou um olhar para Tiptop. No haver problemas com o visto do sr.
Dunross?
No, dr. Yu. Ah, no, de modo algum.
timo. Se eu ligar para o senhor, sr. Dunross, ou o sr. Tip ligar, podemos
combinar alguma coisa com uns dois dias de antecedncia?
Claro que sim, se toda a parte burocrtica estiver pronta disse Dunross,
mantendo o sorriso no rosto, notando a dureza confiante de Yu. O que est
pretendendo?
Se nos do licena falou Tiptop , vamos deix-los sozinhos.
Fez um gesto corts de cabea e voltou com L'eung para dentro da casa.
Sou dos Estados Unidos continuou Yu, animado , americano de
nascimento, de Sacramento. Sou californiano de terceira gerao, embora tenha sido
educado, em parte, em Canto. Tirei o meu Ph. D. em Stanford, engenharia aeroespacial,
minha especialidade. Foguetes e combustveis para foguetes. Passei na nasa os meus
melhores anos, os melhores desde a faculdade. Yu no sorria mais. O que vou
encomendar todo tipo de equipamento metalrgico e ferramentas aeroespaciais
sofisticadas. O sr. Tip me disse que o senhor seria a nossa melhor opo como
importador. Os britnicos, depois os franceses e os alemes, talvez os japoneses, sero
os fabricantes. Est interessado?
Dunross ouvia com uma preocupao crescente, que no se incomodou em
disfarar.
Desde que no seja material estratgico e restrito disse.
Ser principalmente estratgico e principalmente restrito. Est interessado?
Por que est me contando tudo isso, dr. Yu? Yu sorriu apenas formalmente.
Vou reorganizar o programa espacial da China. Os olhos dele estreitaram-
se ainda mais, enquanto observava Dunross atentamente. Acha isso surpreendente?
Acho.
Eu tambm. Yu lanou um olhar para a mulher, depois voltou a fitar
Dunross. O sr. Tip me disse que se pode confiar no senhor. Acha que o senhor justo,
e que como lhe deve um ou dois favores, passar adiante um recado meu. A voz de Yu
tornou-se mais dura. Estou lhe contando isso para que, quando ler sobre o meu
falecimento, ou seqestro, ou alguma merda de "enquanto estava mentalmente per-
turbado", saiba que tudo mentira, e me faa o favor de dar esse recado CA, que o
passar adiante. A verdade! nspirou fundo. Estou indo por livre e espontnea
vontade. Ns dois estamos. H trs geraes meu povo, que o melhor contingente de
imigrantes que existe, vive espezinhado nos Estados Unidos pelos americanos. Meu
velho serviu na Primeira Guerra Mundial, e eu, na Segunda. Mas a ltima gota foi h dois
meses, no dia 16 de junho. Betty e eu queramos uma casa em Beverly Hills. Conhece
Beverly Hills, em Los Angeles?
Conheo.
Fomos recusados por sermos chineses. O filho da puta falou claramente: "No
vou vender minha casa para nenhum maldito chins". Essa no foi a primeira vez, porra,
no, mas o filho da puta disse isso na frente da Betty, e foi a que o caldo entornou! Os
lbios de Yu retorceram-se de raiva. Pode imaginar a estupidez do filho da me? Sou o
melhor no meu ramo, e aquele caipira cretino e preconceituoso disse: "No vou vender
minha casa para nenhum maldito chins". Girou a raquete nas mos. Voc lhes
contar?
Quer que eu passe adiante essa informao particular ou publicamente?
Posso cit-lo palavra por palavra, se quiser.
Particularmente, para a CA, mas no antes da segunda-feira s dezoito
horas. Certo? Depois, no ms que vem, depois do nosso encontro em Canto, ser
pblica. Certo, sr. Dunross?
Muito bem. Pode dar-me o nome do vendedor da casa, a data, outros
detalhes?
Yu apanhou um pedao de papel datilografado. Dunross lanou-lhe um olhar.
Obrigado. Havia dois nomes, endereos e nmeros de telefone em Beverly
Hills. Ambos a mesma recusa?
.
Cuidarei disso para o senhor, dr. Yu. Acha que mesquinharia, no ?
No, no acho isso, absolutamente. S lamento que tenha acontecido e
acontea em toda parte... com todo tipo de gente. uma grande tristeza. Dunross
hesitou. Acontece na China, no Japo, aqui, no mundo inteiro. Chineses e japoneses,
vietnamitas, todo tipo de pessoas, dr. Yu, so s vezes igualmente intolerantes e
preconceituosos. Na maioria das vezes, at mais. Ns no somos chamados de quai loh?
No devia acontecer nos Estados Unidos... no de americana para americano.
sso o que me deixou puto.
Acha que, uma vez na China, ter liberdade para entrar e sair livremente?
No, e estou pouco me lixando. Vou de livre vontade. No estou sendo
tentado por dinheiro, ou chantageado para ir. Simplesmente vou.
E quanto nasa? Estou surpreso que tenham permitido que uma bobagem
dessas acontecesse.
Ah, tnhamos uma bela casa nossa disposio, mas no era onde queramos
morar. Betty queria aquela maldita casa, e ns tnhamos posio e dinheiro para compr-
la, mas no pudemos entrar nela. No foi apenas aquele filho da puta, foi toda a
vizinhana. Yu afastou um fio de cabelo dos olhos. No nos querem. Portanto, vou
para onde me querem. O que acha de a China ter sua prpria fora de ataque nuclear
retaliatrio? Como os franceses, hem? O que acha disso?
A idia de qualquer um possuir foguetes com bombas A ou H me enche de
horror.
So apenas as armas de hoje, sr. Dunross, apenas as armas de hoje.
Santo Deus! exclamou Johnjohn, estupefato. Havergill estava igualmente
chocado.
O sr. Joseph Yu mesmo dos bons, an?
Com certeza. Liguei para um amigo em Washington. Yu um dos dois ou trs
melhores do mundo... foguetes e combustvel para foguetes. Tinham acabado de
almoar. Dunross acabara de contar-lhes o que transpirara pela manh. Tambm
verdade que ningum sabe que vai cruzar a fronteira, ou at mesmo que saiu do Hava,
onde pensam que est de frias... disse-me que viajou para c abertamente.
Pombas! manifestou-se Johnjohn de novo. Se a China conseguir peritos
como ele... Ficou girando o cortador de papel que estava na mesa de Havergill. an,
j pensou em avisar Roger Crosse, ou Rosemont, para impedir isso?
Claro, mas no posso faz-lo. Simplesmente no posso.
Claro que an no pode! J pensou no que est em jogo? Havergill indicou
a janela com um movimento brusco do polegar. Catorze andares abaixo, podia-se ver
uma turba impaciente e zangada tentando entrar no banco, a polcia agora mal
conseguindo cont-la. No vamos nos iludir. A corrida comeou, estamos chegando ao
fundo do saco. Mal temos dinheiro para passar o dia, mal temos dinheiro para pagar os
funcionrios pblicos. Graas a Deus amanh sbado! Se o an diz que existe uma
chance de conseguirmos o dinheiro da China, claro que ele no pode se arriscar a revelar
uma confidencia dessas! an, soube que o Ho-Pak fechou as portas?
No. Tenho voado daqui para como uma mosca-varejeira desde que deixei
o Tiptop.
O Ching Prosperity tambm fechou. O Far East and ndia est balanando. O
Blacs est distribuindo suas reservas e, como ns, rezando para que elas durem a meia
hora que falta para o fim do expediente. Empurrou o telefone pela escrivaninha
prstina. an, por favor, ligue agora para o Tiptop. So duas e meia.
Dunross manteve a fisionomia sria e a voz serena.
H algumas coisas a acertar primeiro, Paul. E quanto s importaes de trio?
Contara-lhe que entrara em contato com Ng Fotgrafo, que alegremente lhe dera uma
encomenda imediata para o mximo de xido raro que pudessem obter. Voc arranjar
as operaes cambiais no exterior?
Sim, desde que o comrcio no seja proibido.
Vou precisar disso por escrito.
Voc o receber antes da hora do encerramento do expediente. Por favor,
ligue agora para ele.
Daqui a dez minutos. uma questo de prestgio. Concorda em ter um
contato permanente do Banco da China no prdio?
Sim. Estou certo de que eles jamais permitiro que um dos nossos entre no
prdio deles, mas tudo bem. Havergill olhou de novo para o relgio, depois para
Johnjohn. O sujeito teria que ser controlado, e talvez tivssemos que mudar algumas
normas de segurana, certo?
Johnjohn concordou.
, mas isso no dever causar problemas, Paul. Se fosse o Tiptop em pessoa,
seria perfeito. Acha que h chance disso, an?
No sei. Bem, e quanto s encomendas do Yu?
No podemos financiar contrabando disse Havergill. sso fica por sua
conta.
E quem falou em contrabando?
. Bem, digamos que ser preciso examinar atentamente as encomendas do
Yu, quando e se a sua assistncia for solicitada, an.
Qual , Paul! Voc sabe muito bem que isso faz parte do acordo... se houver
um acordo. Por que outro motivo iriam querer que eu o conhecesse? Johnjohn se
intrometeu.
Por que no adiar esse problema, an? Faremos o impossvel para dar-lhe
assistncia, quando chegar a hora. Voc disse ao Yu a mesma coisa, que ia esperar para
ver, mas no assumiu nenhum compromisso, no foi?
Mas vocs concordam em ajudar a me dar assistncia de todas as maneiras?
Concordamos, quanto a isso e quanto ao trio.
E quanto ao meu emprstimo?
No tenho permisso para conced-lo, an disse Paul Havergill. J
discutimos esse assunto.
Ento convoque uma reunio de diretoria imediatamente.
Vou pensar. Vamos ver como esto indo as coisas, est bem? Paul
Havergill apertou um boto e falou no pequeno microfone: Bolsa de Valores, por favor.
Dali a um momento ouviu-se uma voz pelo alto-falante. Ao fundo, ouvia-se o
pandemnio.
Pronto, sr. Havergill.
Charles, quais so as ltimas?
O mercado inteiro baixou vinte e oito pontos... Os dois banqueiros
empalideceram. A pequena veia na testa de Dunross pulsava e parece que est
havendo um comeo de pnico. O banco baixou sete pontos, a Struan baixou para 11,
50...
Santo Deus! murmurou Johnjohn.
... a Rothwell-Gornt baixou sete, a Companhia de Fora de Hong Kong baixou
cinco, a Asian Land, onze... est tudo em perigo. Todas as aes de bancos esto caindo
vertiginosamente. O Ho-Pak congelou a 12, e quando descongelar, baixar para 1 dlar.
O Far East and ndia est pagando apenas um mximo de mil por cliente.
O nervosismo de Havergill aumentou. O Far East era um dos maiores bancos da
colnia.
Detesto ser pessimista, mas est parecendo Nova York em 1929! Acho... A
voz foi abafada por uma exploso de gritos. Desculpe, h uma outra grande oferta de
venda das aes da Struan: duzentas mil aes...
Pombas, de onde est vindo essa quantidade toda de aes? perguntou
Johnjohn.
De todos os Fulanos, Beltranos e Sicranos de Hong Kong disse Dunross
friamente. nclusive o Victoria.
Tivemos que proteger nossos investidores disse Havergill, acrescentando
ao microfone: Obrigado, Charles. Ligue para mim de novo s quinze para as trs.
Desligou o alto-falante. Eis a sua resposta, an. No posso, em s conscincia,
recomendar diretoria que salvemos sua pele com outro emprstimo de dez milhes sem
garantia.
Vai convocar uma reunio de diretoria imediatamente ou no?
Suas aes esto caindo vertiginosamente. No tem bens que sirvam de
garantia para "bancar" a corrida s suas aes, seus ttulos bancrios j esto
penhorados, as aes readquiridas pela sua companhia valem menos a cada minuto. Na
segunda ou na tera Gornt vai comprar o que vendeu, e ento controlar a Struan.
Dunross fitava-o.
Vai deixar o Gornt assumir o controle da companhia? No acredito. Vocs vo
recomprar antes dele. Ou j fizeram um acordo para dividir a Struan entre os dois?
Nenhum acordo. Ainda no. Mas se voc pedir demisso da Struan neste
momento, concordar por escrito em nos vender quantas aes readquiridas pela sua
companhia quisermos, ao preo de mercado no encerramento do prego de segunda, se
concordar em indicar um novo tai-pan, escolhido pela nossa diretoria, comunicaremos que
daremos apoio integral Struan.
Quando fariam essa comunicao?
Na segunda, s quinze horas e dez minutos.
Em outras palavras: no me estaro dando nada.
Voc sempre disse que a melhor coisa de Hong Kong era ser uma praa de
mercado livre, onde os fortes sobrevivem e os fracos perecem. Por que no persuadiu Sir
Lus a retirar suas aes do prego?
Ele fez essa sugesto. Eu a recusei.
Por qu?
A Struan continua forte como sempre.
O motivo real no foi o prestgio... e o seu orgulho idiota? Desculpe, no h
nada que eu possa fazer para impedir o inevitvel.
Porra! exclamou Dunross, e Havergill enrubesceu. Pode convocar uma
reunio. Pode...
Nada de reunio!
an! Johnjohn tentou suavizar a hostilidade declarada entre os dois homens.
Escute, Paul, que tal um acordo? Se, atravs do an, conseguirmos o dinheiro vivo da
China, voc convocar uma reunio de diretoria imediatamente, uma reunio
extraordinria, ainda hoje. Voc pode fazer isso... h um nmero suficiente de diretores na
cidade, e seria justo, no ?
Vou pensar no assunto disse Havergill, aps ligeira hesitao.
Para mim no basta disse Dunross, com veemncia.
Vou pensar no assunto. Queira ter a bondade de ligar para o Tip...
Quando vai ser a reunio? Se houver?
Na semana que vem.
No. Hoje, como o Johnjohn est sugerindo.
Disse que vou pensar no assunto explodiu Havergill. Agora, por favor,
ligue para o Tiptop.
Se voc garantir que convocar a diretoria no mais tardar amanh s dez!
A voz de Havergill tornou-se spera.
No cederei chantagem, como cedi da ltima vez. Se no quiser ligar para o
Tiptop, ligo eu. Agora j posso. Se eles quiserem nos emprestar o dinheiro, emprestaro,
seja quem for que ligue para eles. Voc j concordou com o negcio do trio, j
concordou em se encontrar com Yu no ms que vem, ns concordamos em apoiar o
negcio, seja quem esteja testa da Casa Nobre. No tenho poder para conceder-lhe
mais nenhum emprstimo. Portanto, pegar ou largar. Estou pensando em convocar uma
reunio de diretoria antes de a Bolsa abrir, na segunda-feira. s o que lhe prometo.
O silncio era pesado e eltrico.
Dunross deu de ombros. Pegou o telefone e discou.
Weyyyyy? atendeu uma voz feminina arrogante.
O Honorvel Tip Tok-toh, por favor disse, em cantonense. Aqui fala o tai-
pan.
Ah, o tai-pan! Ah, por favor, espere um momento. Dunross esperou. Uma
gota de suor ficou pendurada na ponta do queixo de Johnjohn. Weyyyy? Tai-pan, o
mdico est com ele, ele est muito doente. Por favor, ligue mais tarde!
O telefone foi desligado antes que Dunross pudesse dizer qualquer coisa. Ele
voltou a discar.
Aqui fala o tai-pan, quer...
Este telefone est terrvel. A amah falou duas vezes mais alto: Ele est
doente berrou. Ligue mais tarde.
Dunross ligou dali a dez minutos. Agora o telefone dava sinal de ocupado.
Continuou tentando, sem sucesso.
Bateram porta, e o caixa-chefe entrou, esbaforido.
Desculpe, senhor, mas as filas no diminuem, e ainda temos quinze minutos
at o banco fechar. Sugiro que limitemos os saques agora, digamos a mil...
No disse Havergill, imediatamente.
Mas, senhor, as caixas esto quase vazias. No acha... No. O Victoria tem
que continuar firme. Temos que continuar. No. Continue pagando cada tosto.
O homem hesitou, depois saiu. Havergill enxugou a testa. Johnjohn tambm.
Dunross discou de novo. Ainda ocupado. Pouco antes das trs, tentou uma ltima vez,
depois ligou para a companhia telefnica pedindo que verificassem o nmero.
Est temporariamente enguiado, senhor disse a telefonista.
Dunross desligou o aparelho.
Aposto vinte contra uma moeda de cobre como est fora do gancho
deliberadamente. O relgio marcava quinze e um. Vamos ver como anda a Bolsa.
Havergill enxugou as palmas das mos. Antes que pudesse discar, o telefone
tocou.
O caixa-chefe, senhor. Tudo... tudo bem, agora. O ltimo cliente j foi pago. As
portas j esto fechadas. O Blacs tambm conseguiu se safar, senhor.
timo. Verifique quanto restou no cofre-forte, depois ligue para mim.
Graas a Deus sexta-feira disse Johnjohn. Havergill discou:
Charles? Quais as ltimas?
O mercado fechou em baixa. Trinta e sete pontos. Nossas aes baixaram oito
pontos.
Pela madrugada! exclamou Johnjohn. O banco nunca cara tanto, nem
mesmo durante os levantes de 56.
A Struan?
9, 50.
Os dois banqueiros olharam para Dunross. O rosto dele estava impassvel.
Voltou a ligar para Tiptop enquanto o corretor continuava a enumerar as cotaes do
fechamento do prego. Novo sinal de ocupado.
Vou ligar de novo do escritrio disse. No momento em que conseguir
falar com ele, telefono para vocs. Se no tiverem o dinheiro da China, o que vo fazer?
H apenas duas solues. Esperamos pelas libras, e para isso o governador
ter que decretar feriado bancrio na segunda-feira, ou pelo tempo de que precisarmos.
Ou aceitamos a oferta do Banco Mercantil de Moscou.
Tiptop foi bem claro. sso seria um tiro pela culatra. Esculhambaria Hong Kong
para sempre.
So as nicas solues. Dunross se ps de p.
S h uma. A propsito, o governador lhe telefonou?
Sim respondeu Havergill. Quer que abramos as caixas-fortes para ele,
voc, Roger Crosse e um tal de Sinders. Que histria essa?
Ele no lhe contou?
No. Disse que era algo relacionado com a Lei dos Segredos Oficiais.
At as seis disse Dunross, retirando-se. Havergill enxugou mais um pouco
de suor com o leno.
A nica coisa boa de tudo isso que esse cretino arrogante est em piores
dificuldades murmurou, com raiva. Ligou para o nmero de Tiptop. E de novo. O
telefone interno tocou. Johnjohn atendeu para Havergill.
Pronto?
Aqui fala o caixa-chefe, senhor. Restam apenas setecentos e dezesseis mil e
vinte e sete HK no cofre-forte. A voz do homem tremia. Ns... s o que nos resta,
senhor.
Obrigado.
Johnjohn desligou e contou a Havergill. O vice-presidente da junta diretora no
lhes respondeu, apenas ligou mais uma vez para a casa de Tiptop. Ainda dava ocupado.
melhor iniciar um dilogo com o contato sovitico. Johnjohn ficou vermelho.
Mas impossvel...
Faa-o! Faa-o agora!
Havergill, igualmente colrico, ligou de novo para Tiptop. Ainda ocupado.
Dunross entrou em seu escritrio.
O sr. Toda est aqui com a comitiva de costume, tai-pan.
Claudia no escondia o desagrado nem o nervosismo.
Faa-os entrar, por favor.
O sr. Alastair ligou duas vezes... pediu que ligasse para ele to logo chegasse.
E o seu pai.
Ligo para eles depois.
Sim, senhor. Eis aqui o telex da Nelson Trading da Sua, confirmando que
compraram o triplo da encomenda comum de ouro para a Great Good Luck Company de
Macau.
timo. Mande uma cpia para o Lando imediatamente e solicite os fundos.
Este telex do Orlin Merchant Bank, confirmando que lamentam no poder
renovar o emprstimo, e solicitando o pagamento.
Mande-lhes o seguinte telex: "Obrigado".
Verifiquei com a sra. Dunross. Chegaram bem.
timo. Consiga o telefone da casa do especialista de Kathy, para que eu
possa ligar para ele, durante o fim de semana.
Claudia fez outra anotao.
O jovem Duncan ligou de Sydney para dizer que teve uma excelente noite e
que vem no vo de segunda da Qantas. Eis aqui uma lista dos seus outros telefonemas.
Deu uma olhada na longa lista, perguntando-se fugazmente se o filho j no era
mais virgem, ou se j o deixara de ser antes da linda Sheila. Pensar numa linda sheila f-
lo lembrar-se de novo da extica Jade de Neve. "Curioso que se chamasse Jade de
Neve... fazia lembrar tanto a Jade Elegante, que est em algum lugar de Taip, dirigindo
uma Casa de Muitos Prazeres. Quem sabe no chegou a hora de encontrar Jade
Elegante e agradecer-lhe?" Mais uma vez, recordou o conselho do velho Chen-chen,
quando estava morte:
Escute, meu filho sussurrara o velho Chen-chen, a voz fraquejando ,
nunca tente encontr-la. Voc a desprestigiar e tirar a beleza de vocs dois. Estar
velha, seu Porto de Jade murcho. Seus prazeres derivaro da boa comida e do bom
conhaque. As filhas do Mundo do Prazer no envelhecem graciosamente, nem com bom
gnio. Deixe-a entregue sua sorte e s suas lembranas. Seja bondoso. Seja sempre
bondoso para com aquelas que lhe derem a juventude e o yin para socorrer o seu yang.
Eeee, quem me dera ser jovem como voc, outra vez...
Dunross soltou um suspiro. Sua noite com Jade de Neve fora impecvel. E cheia
de risos.
No como sobremesa replicara ele, prontamente. Estou de dieta.
Oh ko, voc, no, tai-pan. Eu o ajudo a perder peso, pode deixar.
Obrigado, mas nada de sobremesa, e nunca em Hong Kong.
Ah! Quatro Dedos disse que voc diria isso, tai-pan, e para eu no me sentir
envergonhada. Ela abrira um amplo sorriso e servira-lhe um usque. Devo dizer:
"Tenho passaporte, estou disposta a viajar".
Os dois riram juntos.
O que mais disse Quatro Dedos?
Ela tocara os lbios com a ponta da lngua.
S que os demnios estrangeiros so muito esquisitos, em algumas coisas.
Como em dizer "nada de sobremesa!" Como se isso importasse. Ela o observara.
Nunca estive com um brbaro antes.
? Alguns de ns at que so bastante civilizados. Dunross sorriu consigo
mesmo, lembrando-se de como se sentira tentado, das brincadeiras deles, da esplndida
refeio, tudo alegre e satisfatrio. ". Mas isso no desculpa aquele filho da me do
Quatro Dedos, nem a meia moeda, nem o roubo da meia moeda", pensou, sombriamente,
"nem a armadilha que ele acha que preparou para mim. Mas tudo isso fica para mais
tarde. As primeiras coisas em primeiro lugar. Concentre-se, h muito o que fazer, antes de
dormir esta noite!"
A lista que Claudia lhe entregara era longa, a maioria dos telefonemas, urgentes,
e havia duas horas de trabalho sua frente. Tiptop no estava na lista, nem Lando Mata,
Tung Po-Duro, Quatro Dedos ou Paul Choy. Casey e Bartlett estavam. E Travkin, Robert
Armstrong, Jacques de Ville, Gavallan, Phillip Chen, Dianne Chen, Alan Holdbrook o
corretor interno da Struan , Sir Lus e dzias de outros espalhados por todo o mundo.
Atacaremos a lista depois de Hiro Toda, Claudia.
Sim, senhor.
Depois de Toda, quero ver Jacques... depois Phillip Chen. Alguma novidade
sobre a sra. Riko Gresserhoff?
O avio dela esperado s dezenove horas. Tem reserva no Vic, algum ir
receb-la. J mandei pr flores no quarto dela.
Obrigado.
Dunross entrou na sua sala e ficou olhando pela janela. Por enquanto fizera tudo
o que fora possvel pela Casa Nobre e por Hong Kong. Agora, ficava por conta da sua
sorte. E o prximo problema. Os navios. Sua excitao aumentou.
Al, tai-pan.
Al, Hiro cumprimentou Dunross, apertando calorosamente a mo
estendida.
Hiro Toda, gerente-administrativo das ndstrias de Navegao Toda, regulava
em idade com Dunross. Era esbelto, rijo e muito mais baixo, olhos sbios e sorriso fcil, o
sotaque levemente americano devido a dois anos de ps-graduao na ucla no final da
dcada de 40.
)niversidade da *a"if'rnia, em +os ,nge"es. (N. da -. )
Posso apresentar-lhe meus associados? Sr. Kazunari, sr. Ebe, sr. Kasigi.
Os trs homens mais moos curvaram-se, e Dunross curvou-se tambm. Todos
vestiam ternos escuros bem-talhados, camisas brancas e gravatas discretas.
Queiram sentar-se.
Dunross fez um gesto despreocupado para as cadeiras em volta da pequena
mesa de reunies. A porta se abriu e sua assistente e intrprete japonesa, Akiko, entrou.
Trazia consigo uma bandeja com ch verde. Apresentou-se, serviu o ch delicadamente,
depois sentou-se perto de Dunross. Embora o japons dele fosse bom o suficiente para
uma reunio de negcios, a presena dela era necessria por uma questo de prestgio.
Parcialmente em japons, parcialmente em ingls, ele comeou a conversa
corts sobre assuntos inconseqentes que, segundo os costumes japoneses, precediam
uma conversa sria. Era tambm costume japons que as reunies de negcios fossem
compartilhadas por muitos executivos. Quanto mais importante o executivo, maior o
nmero de acompanhantes.
Dunross esperava pacientemente. Gostava de Hiro Toda, chefe titular do grande
conglomerado de navegao fundado por seu bisav, h quase cem anos. Seus
antepassados eram daimios, senhores feudais, at que o feudalismo e a classe samu-rai
foram abolidos em 1870, e teve incio o Japo moderno. Sua autoridade na Toda era
externamente todo-poderosa, mas, como acontecia com freqncia no Japo, todo o
poder real estava centralizado nas mos do pai, de setenta e trs anos, que,
ostensivamente, estava aposentado.
Finalmente, Toda foi ao assunto.
Esse colapso do mercado de capitais deve estar lhe causando muita
preocupao, tai-pan.
Uma perda temporria de confiana. Tenho certeza de que tudo se arranjar
durante o fim de semana.
Ah, sim. Eu tambm espero.
Quanto tempo vai demorar, Hiro?
At domingo. , domingo. Depois, sigo para Cingapura e Sydney. Estarei de
volta para fechar o nosso negcio com voc na semana que vem. Folgo em dizer-lhe que
seus navios esto adiantados. Toda colocou um mao de papis sobre a mesa. Eis
aqui um relatrio detalhado.
Excelente! Dunross partiu para o ataque, abenoando os deuses e Alan M.
Grant e Kirk. Enquanto voltava para casa, noite, subitamente se dera conta da
importncia da chave que Alan e Kirk lhe haviam dado para um plano no qual estava
trabalhando h quase um ano. Quer que adiantemos as datas de pagamento?
Ah! O outro disfarou sua surpresa. Talvez eu possa discutir isso mais
tarde com meus colegas, mas folgo em saber que tudo est sob controle, a tentativa de
compra do controle acionrio foi neutralizada.
No foi Sun Tse que disse: "Aquele que no exerce seu poder de previso e
faz pouco dos seus oponentes sem dvida ser capturado por eles"? Claro que o Gornt
est mordendo os nossos calcanhares, claro que a corrida aos nossos bancos sria,
mas o pior j passou. Est tudo bem. No acha que devamos ampliar a quantidade de
negcios que estamos fazendo juntos?
Dois navios, tai-pan? sorriu Toda. Gigantescos, pelos padres atuais.
Em um ano? No uma transao de somenos importncia.
Talvez pudessem ser vinte e dois navios disse, exteriormente
despreocupado, mas totalmente concentrado. Tenho uma proposta para voc, na
verdade para todos os complexos industriais japoneses de construo naval. No
momento, vocs apenas constrem navios e os vendem, ou para gaijin estrangeiros
como ns, por exemplo, ou para armadores japoneses. Quando vendem aos japoneses,
seus custos operacionais com o alto custo das tripulaes japonesas, que, por lei, vocs
tm que levar, j esto se tornando no-competitivos, como os navios americanos com as
tripulaes americanas. Em breve no podero competir com os gregos, com outros e
conosco, porque nossos custos sero muito mais baixos.
Dunross viu que todos se concentravam em Akiko, que traduzia quase
simultaneamente, e pensou com alegria em outra mxima de Sun Tse: "Em todas as lutas,
o mtodo direto pode ser usado para dar incio batalha, mas o mtodo indireto ser
necessrio para assegurar a vitria". A seguir, continuou:
Segundo ponto: o Japo tem que importar tudo de que precisa para sustentar
sua economia e seu padro de vida crescentes, seu complexo industrial, e com certeza
noventa e cinco por cento de toda a energia necessria para mant-los. O petrleo a
chave para o futuro. O petrleo tem que vir at vocs por mar, assim como toda a sua
matria-prima a granel... sempre levada at vocs por imensos cargueiros. Sempre por
mar. Esto construindo os grandes navios com muita eficincia, mas como armadores
seus custos operacionais e a sua estrutura interna de impostos vo tir-los do mercado.
Minha proposta simples: parem de tentar ser os donos das suas frotas mercantes pouco
econmicas. Vendam os navios para o exterior e arrendem-nos em seguida.
Como?
Dunross viu que olhavam para ele, atnitos. Esperou um momento, depois
continuou:
A vida de um navio de, digamos, quinze anos. Vocs nos vendem o
cargueiro gigante, mas, como parte do negcio, arrendam-no por quinze anos. Ns
fornecemos o comandante e a tripulao. Antes da entrega, vocs fretam o navio para a
Mitsubishi, ou outra de suas grandes companhias, para suprimentos a granel durante
quinze anos: carvo, minrio de ferro, arroz, trigo, petrleo, o que quiserem. Esse sistema
garantir ao Japo um fornecimento contnuo de matria-prima, estabelecido ao seu bel-
prazer, e controlado por japoneses. A Japan nc. pode aumentar-lhes o seu financiamento,
porque vocs mesmos, de fato, so os transportadores de suas matrias-primas vitais.
"Suas indstrias podero fazer planos antecipados. A Japan nc. poder se dar
ao luxo de dar assistncia financeira aos compradores dos seus navios, porque o preo
da compra ser facilmente coberto pelo contrato de fretamento de quinze anos. E como
os navios estaro num sistema de fretamento a longo prazo, nossos banqueiros, como o
Blacs e o Victoria, tambm tero prazer em financiar o restante. Todos ganharo. Vocs
ganharo mais porque asseguraro uma linha de fornecimento a longo prazo sob seu
controle. E ainda no mencionei as vantagens fiscais, especialmente para as ndstrias
Toda!"
Dunross levantou-se em meio a um silncio mortal, observado pelos outros, e foi
at sua escrivaninha. Trouxe consigo alguns relatrios grampeados.
Eis aqui um estudo fiscal feito pelo nosso pessoal no Japo com exemplos
especficos, incluindo mtodos para depreciar o custo do navio para lucro adicional. Eis
um plano sugerido para os cargueiros grandes. Este aqui documenta vrios modos pelos
quais a Struan poderia assisti-los nos seus freta-mentos, caso fiquemos entre os
embarcadores estrangeiros escolhidos. Por exemplo, as Minas Woolara, da Austrlia,
esto preparadas para, seguindo orientao nossa, fazer um contrato com as ndstrias
Toda e fornecer noventa e cinco por cento da sua produo de carvo durante cem anos.
Toda soltou uma exclamao abafada. Os outros tambm, depois que Akiko
traduziu. As Minas Woolara eram uma mina imensa, altamente eficiente e produtiva.
Poderamos dar-lhes assistncia na Austrlia, que o tesouro da sia,
fornecendo todo o cobre, trigo, alimentos, frutas, minrio de ferro de que precisarem.
Soube, particularmente, que existem novos e imensos depsitos de minrio de ferro de
alta qualidade recm-descobertos na Austrlia Ocidental, no longe de Perth. H urnio,
petrleo, trio, e outros materiais preciosos de que precisam. L. Arroz. Com o meu plano,
vocs poderiam controlar o seu prprio fluxo de materiais, os embarcadores estrangeiros
obteriam navios e um fluxo de caixa constante para financiar e encomendar mais navios,
para arrend-los, para transportar mais e mais matria-prima e mais carros, mais
aparelhos de TV, mais material eletrnico, e mais mercadoria remetida para os Estados
Unidos... e maquinarias da indstria pesada para o resto do mundo. Por ltimo, voltando
mais vital das suas importaes: o petrleo. Eis aqui um projeto sugerido para uma nova
frota de petroleiros, cada um com capacidade de meio milho a um milho de toneladas.
Toda soltou uma exclamao abafada e terminou a traduo ele prprio,
abruptamente. Atnitos, todos respiraram fundo quando ele mencionou a cifra de meio
milho a um milho de toneladas.
Dunross recostou-se, curtindo a tenso. Viu que eles se entreolhavam, depois
olhavam para Toda, esperando sua reao.
Eu... acho melhor estudarmos suas propostas, tai-pan disse Toda, tentando
manter a voz normal. bvio que so de amplo alcance. Podemos entrar em contato
com o senhor mais tarde?
Sim. Comparecero s corridas amanh? O almoo ser s doze e quarenta e
cinco.
Sim, obrigado, se no for muito trabalho disse Toda, com nervosismo
repentino , mas seria impossvel termos uma resposta a essa altura.
Naturalmente. Esto de posse de seus convites e crachs?
Sim, obrigado. Eu... bem... espero que tudo saia bem para voc. Sua proposta
realmente parece ser de amplo alcance.
Retiraram-se. Por um momento, Dunross permitiu-se saborear a emoo. "Esto
no papo", pensou. "Pombas, daqui a um ano poderemos ter a maior frota da sia,
totalmente financiada, sem nenhum risco para o financiador, construtor, operador ou
fornecedor, com petroleiros, enormes petroleiros como ncleo... se pudermos agentar
este tufo.
"S preciso um pouco de sorte. Tenho que dar um jeito de evitar o colapso at
tera-feira, quando assinamos com a Par-Con. A Par-Con pagar os nossos navios. Mas
e quanto ao Orlin, e quanto ao Gornt?
O sr. Jacques j est subindo, tai-pan. O sr. Phillip est na sala dele, e subir
quando o senhor estiver pronto. Roger Crosse telefonou. Seu compromisso ser s
dezenove horas, e no s dezoito. Disse que o avio do sr. Sinders est atrasado. J
informou ao governador e s demais pessoas necessrias.
Obrigado, Claudia. Deu uma olhada na sua lista de telefonemas. Ligou para
o Vic e perguntou por Bartlett. No estava. A srta. Tcholok, por favor.
Al?
Al! an Dunross, respondendo ao seu telefonema, e ao do sr, Bartlett. Como
vo as coisas?
Uma ligeira pausa.
nteressantes. Tai-pan, posso v-lo?
Claro. Que tal uns drinques no Mandarim s dezoito e quinze? sso me daria
cerca de meia hora antes do meu prximo compromisso. Certo?
Sentiu uma pontada de ansiedade ao pensar em Sinders, Crosse e na
advertncia de Alan de jamais entregar as pastas.
Seria possvel eu dar uma passadinha no seu escritrio? Posso sair daqui
agora e chegar a dentro de meia hora mais ou menos. Tenho uma coisa para discutir com
voc. Demorarei o mnimo possvel.
Tudo bem. Talvez tenha que faz-la esperar um minuto ou dois, mas pode vir.
Desligou o telefone, de testa franzida. "O que estar havendo por ?"
A porta se abriu e Jacques de Ville entrou. Parecia preocupado e esgotado.
Queria falar comigo, tai-pan?
Sim, Jacques, sente-se. Pensei que voc ia tomar o avio de ontem noite.
Conversamos, Susanne e eu, e ela achou que era melhor para Avril eu
esperar um ou dois dias...
Dunross escutava fascinado enquanto conversavam, ainda abismado de que
Jacques pudesse ser agente comunista. Mas, agora, j havia analisado a possibilidade.
Teria sido facilmente possvel para Jacques, sendo jovem, idealista e um dos maquis
durante a terrvel e odiada ocupao nazista na Frana, ter tido o seu nacionalismo
idealista e seus sentimentos antinazistas canalizados para o comunismo. "Ora, ento a
Rssia no era nossa aliada, naquela poca? O comunismo no estava na moda em toda
parte, at mesmo nos Estados Unidos? Marx e Lnin no pareciam ser to sensatos,
ento? Ento. Antes de sabermos a verdade sobre Stlin, os gulags, o KGB. Estado
policial, assassinatos em massa, conquistas em massa, e jamais a liberdade. "
Mas como podia toda aquela baboseira comunista perdurar, para algum como
Jacques? Como podia algum como Jacques ter tais convices e mant-las ocultas
durante tanto tempo... se realmente ele era o agente da Sevrin que Alan dissera ser?
O que acha do Grey? perguntou Dunross.
Um crtin completo, tai-pan. de extrema esquerda demais para o meu gosto.
Considero at o Broadhurst um pouco esquerdista demais. J que... vou ficar agora,
posso voltar a cuidar de Bartlett e Casey?
No, por ora eu cuido deles, mas encarregue-se voc do contrato.
J est sendo redigido. Conversei com nossos advogados. Um ligeiro
problema. Dawson encontrou-se com o advogado de Bartlett, sr. Steigler, hoje de manh.
O sr. Steigler quer renegociar a tabela de pagamento, e adiar a assinatura at o fim da
semana que vem.
Uma onda de fria invadiu Dunross. Tentou no deix-la transparecer. "Vai ver
que este o motivo pelo qual Casey quer encontrar-se comigo", pensou.
Cuido disso falou, adiando o problema devido ao mais premente: Jacques
de Ville, que devia ser considerado inocente at que se provasse a sua culpa.
Olhou para ele, simpatizando com o homem msculo, robusto, lembrando-se de
todas as horas agradveis que tinham passado juntos em Avisyard e na Frana. Ele,
Penelope, Jacques, Susanne, as crianas, juntos no Natal ou nas frias de vero, boa
comida e bons vinhos, boas risadas e grandes planos para o futuro. Jacques, certamente
o mais sensato, o mais discreto e, at as acusaes de Alan, possivelmente o prximo a
suced-lo. "Mas no agora, no at que tenha provado a sua inocncia, e eu esteja certo.
Desculpe, meu amigo, mas voc tem que ser testado. "
Vou fazer algumas modificaes na organizao disse. Linbar foi para
Sydney hoje, como sabe. Vou deix-lo durante um ms para tentar acertar a fuso da
Woolara. No estou esperando grande coisa. Quero que voc assuma a Austrlia. Viu
os olhos de Jacques se arregalarem momentaneamente, mas no percebeu se de
preocupao ou felicidade. J apertei o boto do nosso plano Toda e...
Como foi que ele reagiu?
Engoliu a isca com anzol e tudo.
Merde, mas que formidvel! Dunross viu o amplo sorriso de Jacques e no
notou nele nenhuma malcia. O homem fora um dos principais articuladores do plano de
navegao, destrinchando as complexidades do financiamento. Que pena o pobre do
John no estar vivo para saber! disse Jacques.
. John Chen trabalhara juntamente com Jacques de Ville. Tem visto o
Phillip?
Jantei com ele ontem noite. Pobre coitado, envelheceu vinte anos.
Voc tambm.
Um dar de ombros gauls.
a vida, mon ami. Mas verdade que estou triste por causa da pobre Avril e
do pobre Borge. Por favor, desculpe-me, eu o interrompi.
Gostaria que voc assumisse a Australsia, a partir de hoje, e fosse o
responsvel por colocar em execuo todos os nossos planos australianos e
neozelandeses. No comente com ningum at o fim do ms. Contarei apenas para o
Andrew, mas organize-se e prepare-se para partir nessa poca.
Est bem disse Jacques, com ligeira hesitao.
O que ? Susanne jamais gostou de Hong Kong... no ter problemas com
ela, ter?
Ah, no, tai-pan. Desde o acidente... francamente, ia pedir-lhe para me mudar
daqui, por uns tempos. Susanne no se sente feliz aqui e... Mas ia pedir-lhe se podia
assumir o Canad por um ano ou dois.
Dunross ficou sobressaltado ante a nova idia.
?
. Pensei que talvez pudesse ser til por . Meus contatos entre os franco-
canadenses so bons, muito bons. Quem sabe podamos mudar o escritrio canadense
da Struan de Toronto para Montreal ou Ottawa. Eu podia ajudar muito, de . Se nossa
operao japonesa der certo, vamos precisar de madeira, cobre, trigo, carvo e mais uma
dzia de matrias-primas canadenses. Ele deu um dbil sorriso, depois continuou,
firme: Ambos sabemos como o primo David anda doido para voltar para c, e pensei
que, se me mudasse para , ele podia voltar. Na verdade, est mais bem qualificado para
ficar aqui, para lidar com a Australsia, non? Fala cantonense, um pouco de japons, l e
escreve chins, o que eu no fao. Mas voc quem sabe, tai-pan. Assumirei a
Australsia se quiser. mesmo verdade que me agradaria uma mudana.
Dunross deixou o pensamento voar. Decidira isolar Jacques de Hong Kong
enquanto descobria a verdade. Seria bem fcil contar ao Crosse ou ao Sinders
secretamente, e pedir-lhes que usassem suas fontes para investigar, para observar e
sondar. Mas Jacques era membro da assemblia interna. Como tal, estava por dentro de
um monte de segredos e informaes particulares que correriam risco. "No", pensou
Dunross, " muito melhor eu mesmo lidar com a minha gente. Pode ser que demore mais,
mas descobrirei a verdade. De um jeito ou de outro, ficarei sabendo a verdade sobre
Jacques de Ville.
"Canad?
"Logicamente, Jacques ficaria melhor ali. Seria melhor para a Struan (eu mesmo
devia ter pensado nisso), nunca houve motivo para duvidar da sua lealdade comercial, ou
da sua sagacidade. H dois anos David berra pedindo para voltar. A troca seria mais fcil.
Jacques tem razo. David est mais bem qualificado para a Australsia, e a Austrlia e a
Nova Zelndia so muito mais importantes para ns do que o Canad, muito mais
importantes... so vitais, e a tesouraria de toda a sia. Se Jacques for inocente, poder
ajudar-nos no Canad. Se no for, poder causar-nos menos danos ali.
Vou pensar no assunto disse, j tendo decidido fazer a alterao.
Mantenha o assunto em segredo, e vamos acertar tudo no domingo.
Jacques levantou-se e estendeu a mo.
Obrigado, mon ami.
Dunross apertou a mo estendida. Mas, intimamente, perguntava-se se era a
mo de seu amigo... ou de seu Judas.
Sozinho, mais uma vez, sentiu-se assoberbado pelo peso dos problemas. O
telefone tocou, e ele lidou com aquele problema, depois outro, depois outro o telefone
de Tiptop ainda ocupado , e pediu que Phillip subisse. O tempo todo parecia que estava
caindo num buraco fundo. Ento, seus olhos se encontraram com os de Dirk Struan na
parede, olhando para ele do quadro a leo, com um meio sorriso, supremamente con-
fiante, arrogante, o mestre dos veleiros a embarcao mais bela que o homem j
construiu. Como sempre, sentiu-se confortado.
Levantou-se e ficou parado diante do tai-pan.
Puxa, no sei o que faria sem voc! disse em voz alta, lembrando-se de
que Dirk Struan fora afligido por fardos muito maiores, e os dominara. Para ser morto no
auge da vida, aos quarenta e trs anos, pela tempestade, a ira da natureza, como grande
comandante inconteste de Hong Kong e da sia.
" 'Aqueles a quem os deuses amam morrem moos. ' Ser sempre assim?",
perguntou a si mesmo. "Dirk tinha a minha idade quando os Ventos do Demnio do
Grande Tufo destroaram a nossa casa de trs andares novinha em folha no Happy
Valley e ele morreu soterrado. Era velho ou moo? No me sinto velho. Seria aquele o
nico modo de Dirk morrer? Violentamente? Numa tempestade? Moo? Morto pela
natureza? Ou ser que a expresso quer dizer 'aqueles a quem os deuses amam morrem
moos de corao'?"
No importa disse para seu mentor e amigo. Quisera ter vivido pra
conhec-lo. Digo-lhe francamente, tai-pan, espero em Deus que haja uma vida aps a
morte, para que, em algum lugar da eternidade, eu possa lhe agradecer pessoalmente.
Novamente confiante, voltou para a mesa de trabalho. Na gaveta de cima estava
a matriz de Wu Quatro Dedos. Seus dedos tocaram-na, acariciando-a. "Como vou me sair
dessa?", perguntou-se, sombriamente.
Bateram porta. Phillip Chen entrou. Envelhecera nos ltimos dias.
Santo Deus, tai-pan, o que vamos fazer? 9, 50! falou, atropeladamente,
com um guinchar nervoso na voz. Tenho vontade de arrancar os cabelos! Dew neh loh
moh! Por causa da alta, lembra-se, comprei a 28, 90. Gastei cada tosto suprfluo e muito
mais, e Dianne comprou a 28, 80 e vendeu a 16, 80, e exige que eu cubra a diferena. Oh
ko, o que vamos fazer?
Rezar... e fazer o que pudermos disse Dunross.
Conseguiu falar com o Tiptop?
... no, tai-pan. Venho tentando com intervalo de minutos, mas o telefone
ainda est enguiado. A companhia telefnica disse que deixaram o fone fora do gancho.
Mandei meu primo da companhia telefnica verificar pessoalmente. As duas linhas da
casa dele esto fora do gancho.
O que aconselha?
Aconselhar? No sei. Acho que devamos mandar um mensageiro, mas no
quis faz-lo antes de consult-lo... com a queda das nossas aes e a corrida aos
bancos, o pobre John e os reprteres rondando... todas as minhas aes esto em baixa,
todas! O velho soltou o verbo, obscenidades cantonenses, pragas contra Gornt, seus
ancestrais e as futuras geraes. Se o Vic cair, o que vamos fazer, tai-pan?
O Vic no vai cair. Se o Tiptop falhar, sem dvida o governador declarar a
segunda-feira feriado bancrio. Dunross j contara ao seu representante nativo a
conversa com Tiptop, Yu, Johnjohn e Havergill. Vamos, Phillip, pense!
acrescentou, com raiva fingida, tornando a voz mais brusca deliberadamente,
para ajudar o velho. No posso mandar um maldito mensageiro at a casa dele para
dizer: "Voc deixou deliberadamente a porra do seu telefone fora do gancho!"
Phillip Chen sentou-se, a raiva incomum fazendo-o controlar-se um pouco.
Desculpe, sim, desculpe, mas que tudo... e John, o pobre John...
Quando vai ser o enterro?
Amanh, amanh s dez, o cristo. Segunda-feira, o chins. Ser... ser que
voc poderia dizer algumas palavras, amanh?
Mas claro que sim. Bem, e quanto ao Tiptop? Phillip Chen concentrou-se, com
grande esforo. Finalmente, falou:
Convide-o para as corridas. Para a sua tribuna. Ele nunca foi, e isso lhe daria
grande prestgio. Essa a maneira. Voc poderia dizer... No, desculpe, no estou
pensando direito. melhor, muito melhor, tai-pan, deixar que eu escreva. Escreverei o
bilhete convidando-o por voc. Direi que voc quis convid-lo pessoalmente, mas que
infelizmente seu telefone est com defeito... assim, se ele quiser vir, ou for proibido pelos
superiores, no perde prestgio, nem voc. Eu poderia acrescentar: "A propsito, a Casa
Nobre j enviou telex firma em Sydney encomendando o trio... " Phillip Chen ficou
mais animado. Ser um negcio muito bom para ns, tai-pan, o preo dado... J
verifiquei os preos, e podemos suprir todas as necessidades deles facilmente, e obter
ofertas muito competitivas da Tasmnia, frica do Sul e Rodsia. Ah! Por que no mandar
o jovem George Trussler de Cingapura para Johannes-burg e Salisbury numa misso
exploratria dos trios?... Phillip Chen hesitou e... bem... certos outros metais e
materiais aeroespaciais bsicos. Fiz umas verificaes rpidas, tai-pan. Fiquei espantado
em saber que, tirando a Rssia, quase noventa por cento de todo o suprimento do mundo
livre de vandio, cromo, platina, mangans, titnio, todos vitais e essenciais ao setor
aeroespacial e de foguetes, provm da parte meridional da Rodsia e da frica do Sul.
magine s! Noventa por cento, tirando a Rssia. Nunca me dei conta de como essa rea
imensamente importante para o mundo livre, com todo o ouro, diamantes, urnio, trio,
e sabe Deus quantas outras matrias-primas essenciais. Talvez o Trussler tambm
pudesse investigar a possibilidade de abrirmos ali um escritrio. Ele um rapaz vivo,
espera de uma promoo. Agora que sua mente estava totalmente ocupada, o velho
respirava com mais facilidade. . Esse negcio, e mais o do sr. Yu, poderiam ser muito
lucrativos para ns, tai-pan. Estou certo de que isso poder ser tratado com delicadeza.
Ergueu os olhos para Dunross. Eu tambm falaria ao Tiptop sobre Trussler, que
estamos mandando um executivo, algum da famlia, como preparao.
Excelente. Faa-o imediatamente. Dunross apertou o interfone. Claudia,
ligue-me com George Trussler, por favor. Voltou a olhar para Phillip. Por que o
Tiptop cortaria as comunicaes?
Para barganhar, para aumentar a presso sobre ns, para obter mais
concesses.
Devemos continuar a ligar para ele?
No. Depois do bilhete entregue em mos, ele ligar para ns. Sabe que no
somos idiotas.
Quando ligar?
Quando tiver permisso, tai-pan. No antes. Um pouco antes de segunda-feira
s dez horas, quando os bancos devem abrir. Sugiro que diga queles montes de carne
de cachorro, Havergill e Johnjohn, para no telefonarem... conseguiro enlamear guas j
turvas. No se usa um girino para pegar um tubaro.
timo. No se preocupe, Phillip disse, compassivo. Vamos sair desta
enrascada.
No sei, tai-pan, espero que sim. Phillip Chen esfregou com ar cansado os
olhos vermelhos. Dianne... aquelas malditas aes! No vejo jeito de sair do atoleiro.
O...
Claudia interrompeu no interfone:
O jovem Trussler na linha 2.
Obrigado, Claudia. Apertou a linha 2. Al, George, que tal Cingapura?
Boa tarde, senhor. Muito bem, senhor, quente e chuvosa replicou a voz
alegre e entusistica. Que surpresa agradvel! Em que posso servi-lo?
Pode tomar o prximo avio para Johannesburg. Parta imediatamente. Mande
por telex o nome do seu hotel e o nmero do vo, telefone-me to logo chegue ao hotel
em Johannesburg. Entendeu?
Uma ligeira hesitao, e um pouco menos de entusiasmo.
Johannesburg, na frica do Sul, tai-pan?
. No prximo avio.
J estou indo. Mais alguma coisa?
No.
Pois no, tai-pan, j estou indo. At logo.
Dunross desligou. "O poder um dispositivo maravilhoso", pensou com grande
satisfao, "mas ser tai-pan melhor. " Phillip se levantou.
Vou cuidar imediatamente do bilhete.
Um momentinho, Phillip. Tenho um outro problema para o qual preciso do seu
conselho. Abriu a gaveta e tirou de a matriz. Alm dele mesmo e dos tai-pans
anteriores que ainda viviam, apenas Phillip Chen, no mundo inteiro, conhecia o segredo
das quatro moedas. Veja, quem me deu...
Dunross se interrompeu, paralisado, totalmente despreparado para o efeito que a
matriz causara no seu representante nativo. Phillip a fitava, os olhos quase saltados das
rbitas, os lbios arreganhados. Como que num sonho, em cmara lenta, Phillip Chen
estendeu a mo e segurou a matriz, os dedos trmulos, e olhou-a de perto, mexendo a
boca sem emitir som.
Ento o crebro de Dunross detonou, e ele se deu conta de que a meia moeda
devia ter pertencido a Phillip Chen. Devia ter sido roubada dele. "Mas claro!", Dunross
teve vontade de gritar. "Jin-qua deve ter dado uma das quatro meias moedas a Sir Gordon
Chen! Mas por qu? Qual a ligao entre a famlia Chen e um mandarim Co-hong que
faria com que Jin-qua desse ao filho eurasiano de Dirk Struan um presente to valioso?"
Ainda em cmara lenta, viu o velho erguer a cabea e olhar para ele com os
olhos apertados. A boca se moveu de novo. Nenhum som. Depois, soltou uma
exclamao abafada, estrangulada:.
Bar... Bartlett deu... j lhe deu isso?
Bartlett? ecoou Dunross, incrdulo. Mas, em nome de Deus, o que tem o
Bartlett a ver...
Parou quando nova exploso pareceu estilhaar o seu crebro, e mais pedaos
do quebra-cabea se encaixaram com violncia. Os conhecimentos secretos de Bartlett!
Conhecimentos que poderiam vir apenas de um entre sete homens, todos eles fora de
suspeita, Phillip Chen mais do que todos!
"Phillip Chen o traidor! Phillip Chen trabalhando em conluio com Bartlett e
Casey... foi Phillip Chen que nos vendeu e entregou nossos segredos e moeda. "
Ficou tomado por uma raiva cega. Teve que apelar para todo o seu treinamento
para manter a fria controlada. Viu a si mesmo levantar-se e ir at a janela e ficar olhando
para fora. No saberia dizer quanto tempo ficou ali parado. Mas, quando se virou, sua
mente estava depurada, e o vasto erro na sua lgica agora estava bem claro aos seus
olhos.
E ento? falou, com voz glida.
Tai-pan... tai-pan.. comeou o velho, voz entre-cortada, torcendo as mos.
Diga a verdade, meu representante. Agora! A palavra amedrontou Phillip.
Foi... foi o John exclamou, ofegante, as lgrimas escorrendo. No fui eu,
juro...
Eu estou sabendo! Ande logo, puta que o pariu! Phillip Chen ento revelou
tudo. Contou que pegara a chave do filho e abrira o seu cofre individual no banco, des-
cobrira as cartas de e para Bartlett, e a segunda chave, e que, na noite do jantar na casa
do tai-pan, subitamente tivera um pressentimento sobre seu cofre secreto enterrado no
jardim, e que depois de desenterr-lo descobrira o pior. At mesmo contou ao tai-pan
sobre sua briga com Dianne, e que haviam imaginado que a moeda poderia estar no
corpo de John, e que, quando o Lobisomen telefonou, ela sugeriu chamarem o primo
dele, Wu Quatro Dedos, para mandar seus combatentes de rua seguirem-no, a ele,
Phillip, e depois aos Lobisomens...
Dunross soltou uma exclamao abafada, mas Phillip Chen no notou,
continuando a falar, em meio s lgrimas, contando como mentira para a polcia e pagara
o resgate aos jovens Lobisomens que nunca mais reconheceria, e como os combatentes
de rua de Quatro Dedos, que deveriam proteg-lo, no haviam interceptado os
Lobisomens, recapturado John ou recuperado o seu dinheiro.
Esta a verdade, tai-pan, toda a verdade choramingava ele. No h
mais... nada. Nada at hoje de manh, e o corpo do meu pobre filho em Sha Tin, com
aquele cartaz nojento sobre o peito...
Dunross tentava pr as idias em ordem. No sabia que Quatro Dedos era primo
de Phillip, nem podia calcular como o velho marujo pusera as mos na moeda... a no ser
que fosse o chefe dos Lobisomens, ou estivesse de combinao com eles, ou de
combinao com John Chen, que idealizara um suposto seqestro para arrancar dinheiro
do pai, que odiava. E depois Quatro Dedos e John Chen haviam brigado ou... o qu?
Como foi que John soube dos nossos segredos? Como obteve todos aqueles
segredos para entregar ao Bartlett... como a Casa estruturada? Hem?
No sei mentiu o velho.
Voc deve ter contado ao John... s voc, Alastair, meu pai, Sir Ross,
Gavallan, De Ville e eu sabemos, e destes, apenas os quatro primeiros conheciam a
estrutura!
No contei a ele... juro que no!
A fria cega de Dunross comeou a crescer de novo. Porm, mais uma vez, ele a
controlou.
"Seja lgico", falou com seus botes. "Phillip mais chins do que europeu. Lide
com ele como um chins! Onde est o elo? A parte que falta do quebra-cabea?"
Enquanto tentava resolver o problema, olhava penetrantemente para o velho.
Esperava, sabendo que o silncio tambm era uma grande arma, na defesa ou no ataque.
Qual a resposta? Phillip jamais contaria ao John um segredo daqueles, portanto...
Santo Deus! exclamou, idia repentina. Voc anda mantendo registros!
Registros particulares! Foi assim que John descobriu! No seu cofre! No ?
Apavorado pela fria demonaca do tai-pan, Phillip deixou escapar, antes que
pudesse se conter:
... ... tive que concordar... nterrompeu-se, lutando por controlar-se.
Teve? Por qu? Fale, porra!
Porque... porque meu pai, antes de... passar a Casa e a moeda para mim...
fez-me jurar que manteria... que registraria as transaes particulares da... Casa Nobre,
para proteger a Casa de Chen. Foi apenas isso, tai-pan. Jamais para usar contra a Casa
Nobre ou contra voc, apenas uma proteo...
Dunross olhava para ele, odiando-o, odiando John Chen por ter vendido a
Struan, odiando o seu mentor Chen-chen pela primeira vez na vida, doente de raiva com
tantas traies. Depois, lembrou-se de uma das advertncias de Chen-chen, h anos,
quando Dunross estava quase chorando de raiva por causa da maneira injusta como o pai
e Alastair o estavam tratando:
No fique com raiva, jovem an, v forra. Disse a mesma coisa ao Culum e
Bruxa, quando eram moos... Culum nunca ligou, mas a Bruxa, sim. Esta a maneira
civilizada: no fique com raiva, v forra!
"Com que ento Bartlett conhece a nossa estrutura, nossos balanos gerais. O
que mais ter?"
Phillip Chen apenas tremia e fitava-o, assustado.
Vamos, Phillip, puta que o pariu, pense! Todos temos os nossos segredos
escusos, um bocado deles! Voc tambm, a Bruxa, Chen-chen, Shitee T'Chung, Dianne...
puta que o pariu, quanta coisa mais est documentada, e que John pode ter passado
adiante? Uma onda de nusea o envolveu ao recordar sua teoria sobre a ligao entre
Banastasio, Bartlett, a Par-Con, a Mfia e as armas. "Porra, se nossos segredos carem
em mos erradas!" Hem?
No sei... no sei... O que foi, o que foi que Barttlett pediu? Em troca da
moeda? Ento, Phillip exclamou: minha, pertence-me!
Notou o tremor incontrolvel das mos de Phillip e um sbito tom cinzento no seu
rosto. Havia garrafas de cristal com usque e conhaque sobre o aparador. Dunross serviu
uma dose de conhaque e deu-a ao velho. Agradecido, ele bebeu, engasgando um pouco.
Obri... obrigado.
V para casa e traga tudo e... Dunross interrompeu-se e apertou um boto
do intercomunicador. Andrew?
Sim, tai-pan? respondeu Gavallan.
Quer vir aqui um minutinho? Quero que leve Phillip para casa. Ele no est se
sentindo bem e h uns papis que preciso trazer para c.
J estou indo.
Os olhos de Dunross no haviam se desviado dos de Phillip.
Tai-pan, o que foi que Bartlett...
Fique longe deles, se tem amor vida! E entregue tudo ao Andrew... as cartas
de John, as cartas de Bartlett, tudo... disse, com voz glida.
Tai-pan...
Tudo. A cabea lhe doa, de tanto dio. a acrescentar: "Vou decidir sobre
voc e a Casa de Chen durante o fim de semana". Mas ficou calado. A frase "No fique
com raiva, v forra" ecoava em seus ouvidos.
Casey entrou. Dunross foi ao seu encontro. Ela segurava um guarda-chuva e
usava de novo o vestido verde-claro que acentuava perfeitamente os seus olhos e
cabelos. Dunross notou que tinha olheiras. Elas conseguiam torn-la ainda mais de-
sejvel.
Desculpe t-la feito esperar falou, com um sorriso clido, porm sem sentir
o seu calor. Ainda estava abismado por causa de Phillip Chen.
A mo de Casey era fresca e agradvel.
Obrigada por me receber disse. Sei que est ocupado, portanto vou
direto ao assunto.
Primeiro o ch. Ou prefere uma bebida?
Nada alcolico, obrigada, mas no quero dar trabalho.
No ser trabalho algum. Vou tomar o meu ch agora: quatro e quarenta a
hora do ch. Como num passe de mgica, a porta se abriu e um criado de libre trouxe
uma bandeja de prata com ch para dois com torradinhas amantei-gadas e os bolinhos
ingleses tpicos, os scones mantidos quentes num abafador. O homem serviu o ch e se
retirou. A bebida era castanho-escura e forte. Darjeeling, uma das misturas da Casa.
Ns comerciamos com ela desde 1830 falou, sor-vendo-a satisfeito, como sempre
agradecendo intimamente ao gnio ingls desconhecido que inventara o ch da tarde,
que, de alguma maneira, sempre parecia aliviar os problemas do dia e colocar o mundo
em perspectiva. Espero que goste.
fantstico, talvez um tantinho forte demais para mim. Tomei um pouco por
volta das duas horas, e acordei de vez!
Ainda descontrolada pelos fusos horrios?
Ela fez que no com a cabea, e contou-lhe sobre Peter Marlowe.
Oh, mas que azar! Apertou o interfone. Claudia, ligue para a Casa de
Sade Nathan e veja como est passando a sra. Marlowe. E envie umas flores. Obrigado.
Casey franziu a testa.
Como sabia que ela estava na Nathan?
O dr. Tooley sempre usa essa casa em Kowloon. Ele a observava
atentamente, atnito ao v-la to amistosa, quando era bvio que a Par-Con estava
tentando sabotar o negcio deles. "Se passou acordada a maior parte da noite, isso
explica as olheiras", pensou. "Bem, olheiras ou no, cuidado, mocinha, empenhamos a
nossa palavra na transao. " Mais uma xcara? indagou, solcito.
No, obrigada, j chega.
Recomendo os scones. Ns os comemos assim: uma boa poro de nata de
Devonshire em cima, uma colher de ch de gelia de morango feita em casa no meio da
nata e... magia! Tome!
Relutante, ela aceitou. O bolinho era pequeno o bastante para ser comido de
uma vez s. Sumiu.
Fantstico exclamou, limpando um pouco da nata do canto da boca. Mas
todas essas calorias! No, obrigada, no quero mais mesmo. No tenho feito outra coisa
seno comer, desde que cheguei aqui.
No est parecendo.
Mas logo vai parecer. Viu que ela lhe devolvia o sorriso. Estava sentada
numa das fundas poltronas de couro de espaldar alto, com a mesinha de ch entre eles.
Ela cruzou as pernas de novo, e Dunross pensou mais uma vez que Gavallan estava
certo a seu respeito: seu calcanhar de Aquiles era a impacincia. Posso comear
agora? perguntou.
Tem certeza de que no quer mais ch? perguntou, tentando
deliberadamente enerv-la.
No, obrigada.
Ento, acabou o ch. O que que h? Casey inspirou fundo.
Parece que a Struan est encrencada, e prestes a afundar.
Por favor, no se preocupe com isso. A Struan est realmente em forma.
Voc pode pensar assim, tai-pan, mas no o que est nos parecendo. Nem
ao resto do pessoal. J verifiquei. A maioria parecer pensar que o Gornt e/ou o Victoria
no vo fazer valer a incurso. A opinio quase geral de que vocs esto acabados.
Bem, o nosso negcio...
Temos um acordo at tera-feira. Foi o que combinamos disse, a voz mais
cortante. Devo entender que querem desdizer-se, ou modific-lo?
No. Mas no estado em que vocs esto, seria uma loucura ou um mau
negcio continuar. Portanto, temos duas alternativas: ou a Rothwell-Gornt, ou ajudamos a
salvar a sua pele.
?
. Tenho um plano, um plano parcial que talvez possa salv-lo e nos render a
todos uma fortuna. Certo? Voc o melhor para ns... a longo prazo.
Obrigado disse, sem acreditar nela, todo ouvidos, bem ciente de que
qualquer concesso que ela oferecesse ia ser proibitivamente cara.
Que tal o seguinte: nossos banqueiros so o First Central New York, o banco
odiado aqui. Eles querem muito voltar a Hong Kong, mas jamais obtero nova licena,
certo?
O interesse de Dunross cresceu ante a nova idia.
E da?
Da que recentemente eles compraram um pequeno banco estrangeiro com
agncias em Tquio, Cingapura, Bangkok e Hong Kong: o Royal Belgium and Far East
Bank. um banquinho de nada, e eles pagaram trs milhes por tudo. O First Central
pediu-nos para enviar nossos fundos atravs do Royal Belgium, se o nosso negcio se
concretizar. Ontem noite, encontrei-me com Dave Murtagh, que o responsvel pelo
Royal Belgium, e ele no parou de gemer e de se lamentar de que os negcios vo muito
mal, de que o sistema daqui lhes tirou o couro, e de que, embora tenham a banc-los os
imensos recursos em dlar do First Central, quase ningum abre contas e deposita os
dlares de Hong Kong de que necessitam para fazer emprstimos. Conhece o banco?
Sim falou, sem entender aonde ela queria chegar , mas no sabia que o
First Central estava por trs dele. No creio que isso seja do conhecimento geral. Quando
foi comprado?
Faz dois meses. Bem, e se o Royal Belgium lhe adiantasse na segunda-feira
cento e vinte por cento do preo de compra dos dois navios da Toda?
Dunross, pego desprevenido, fitou-a, boquiaberto.
Com que garantia?
Os navios.
mpossvel! Banco algum faria isso.
Os cem por cento so para a Toda, os vinte por cento para cobrir todas as
despesas peridicas, seguros, e os primeiros meses de operao.
Sem fluxo de caixa, sem fretador estabelecido? perguntou, incrdulo.
Voc poderia fret-los em sessenta dias, para obter um fluxo de caixa para
sustentar um plano de pagamento razovel?
Facilmente. "Santo Deus, se eu puder pagar Toda imediatamente, poderei
pr para funcionar imediatamente meu plano de venda e arrendamento com os dois
primeiros navios. " Apegou-se a essa esperana, imaginando qual seria o preo, o preo
real. sto teoria, ou eles realmente o faro?
Podem faz-lo.
Em troca do qu?
Em troca dos depsitos de cinqenta por cento de todas as operaes
cambiais da Struan no exterior, por um perodo de cinco anos; de uma promessa de que
mantero uma mdia de depsitos em dinheiro com eles, entre cinco a sete milhes de
dlares de Hong Kong, cerca de um milho e meio de dlares americanos; de que usaro
o banco como seu segundo banco em Hong Kong, e o First Central como sua principal
fonte de emprstimos americana fora de Hong Kong, durante um perodo de cinco anos.
O que me diz?
Ele teve que usar todo o seu autocontrole para no gritar de alegria.
uma oferta firme?
Creio que sim, tai-pan. Estou um pouco por fora... nunca lidei com navios, mas
cento e vinte por cento me pareceu fantstico. E os outros termos tambm me pareceram
bons. No sabia at onde devia ir na negociao, mas disse a ele que era melhor que
fizessem jogo limpo, caso contrrio voc nem se interessaria.
Ele sentiu uma pontada gelada nas entranhas.
O representante local nunca teria autoridade para fazer uma oferta dessas.
Foi isso o que Murtagh alegou a seguir, mas ele disse que teramos o fim de
semana para discutir, e que, se voc topasse o esquema, ele se penduraria nas
comunicaes.
Dunross recostou-se na cadeira, perplexo. Deixou de lado trs perguntas vitais, e
disse:
Vamos ficar por aqui, por enquanto. Qual a sua parte nisso tudo?
Daqui a um minuto. H mais um detalhe na oferta dele. Acho que ele est
louco, mas disse que ia tentar persuadir os chefes a criarem um fundo de cinqenta
milhes de dlares americanos, contra o valor das aes no emitidas que voc tem no
seu tesouro. Portanto, voc estar numa tima. Se fizer o negcio.
Dunross sentiu o suor irromper nas costas e na testa, consciente do risco
tremendo que correria, independentemente do tamanho do banco. Com esforo, ps a
cabea para funcionar. Com os navios j pagos e o fundo, ele poderia rechaar Gornt e
anular o seu ataque. E com Gornt fora de ao, o Orlin voltaria humildemente para ele,
que sempre fora um timo cliente... e o First Central no fazia parte do consrcio do Orlin
Merchant Bank?
E quanto ao nosso negcio?
Fica como est. Voc faz o comunicado na hora melhor para ns dois, para
voc e para a Par-Con, conforme o combinado. Se, e um se grande, o First Central
topar a jogada, todos ns podamos ganhar uma nota, uma nota preta, comprando aes
da Struan s nove e cinqenta da manh de segunda-feira... Vo ter que subir para 28,
talvez 30, no ? A nica coisa que no consigo ajeitar como lidar com as corridas aos
bancos.
Dunross pegou o leno e enxugou a testa, abertamente. Depois, levantou-se e
preparou dois conhaques com soda. Entregou-lhe um e voltou a sentar-se na cadeira, a
mente alucinada, aptica num minuto, no seguinte tonta de felicidade, logo depois
agitada, doendo de esperana e medo, perguntas, respostas, planos e contraplanos.
"Puta que o pariu!", pensou, tentando acalmar-se.
O conhaque caiu bem. O travo e o calor eram muito bons. Notou que ela apenas
bebericou o dela, depois largou o clice e ficou olhando para ele. Quando a cabea dele
ficou desanuviada, e ele se sentiu pronto, olhou para ela.
Tudo isso em troca do qu?
Voc ter que estabelecer os parmetros com o Royal Belgium, isso cabe a
voc. No conheo com toda a preciso o seu fluxo de caixa. Os juros vo ser bem altos,
mas valero a pena, para salvar-lhe a pele. Voc vai ter que dar a sua garantia pessoal
por cada centavo.
Pombas!
. E mais o prestgio. Ouviu a voz dela endurecer. Vai lhe custar
prestgio lidar com os "filhos da me pol-tres". No foi assim que Lady Joanna se referiu
ao pessoal do First Central, com um imenso ar de desdm e "Mas o que se pode esperar,
so... " magino que quisesse dizer "americanos". Viu os olhos de Casey se apertarem
e ficou alerta. uma vaca velha, aquela mulher.
No no, na verdade retrucou. um pouco custica, e rude, mas, de
um modo geral, no m. antiame-ricana, lamento dizer, paranica, suponho. Sabe,
que o marido dela, Sir Richard, foi morto em Monte Cassino, na tlia, por bombas
americanas. Os avies pensaram que as tropas britnicas fossem nazistas.
Ah exclamou Casey. Ah, entendo.
O que que a Par-Con quer? E o que que voc e Linc Bartlett querem?
Ela hesitou, depois deixou Lady Joanna de lado por um momento, concentrando-
se de novo.
A Par-Con quer um negcio a longo prazo com a Struan... como "Velhos
Amigos". Ele viu o estranho sorriso. Descobri o que significa "Velho Amigo" para os
chineses, e isso o que quero para a Par-Con. Status de Velho Amigo a partir do negcio
fechado com o Royal Belgium.
O que mais?
sso eqivale a um sim?
Gostaria de conhecer todos os termos antes de concordar com um deles.
Ela sorveu o conhaque.
Linc no quer nada. Nem est sabendo disso tudo.
Como disse? perguntou Dunross, novamente desconcertado.
Linc ainda no est sabendo do Royal Belgium disse, numa voz normal.
Eu e Dave Murtagh bolamos isso tudo hoje. No sei se estou lhe fazendo realmente um
favor, porque... voc estar correndo riscos, voc, pessoalmente. Mas podia tirar a Struan
da enrascada. A, nossa transao daria certo.
No acha que devia consultar seu intrpido lder? falou Dunross, tentando
decifrar as implicaes desse rumo inesperado.
Sou diretora-executiva, e a Struan transao minha. No nos custa nada, a
no ser nossa influncia para livr-lo da sua armadilha, e para isso que serve a
influncia. Quero que nosso negcio se concretize, e no quero que o Gornt seja o
vencedor.
Por qu?
J lhe disse. Voc o melhor para ns, a longo prazo.
E voc, Ciranoush? O que deseja? Em troca do uso da sua influncia.
Os olhos dela pareceram apertar-se ainda mais e tornar-se mais avermelhados,
como os de uma leoa.
gualdade. Quero ser tratada como igual, no com condescendncia ou
deboche, como uma mulher que est na empresa agarrada s fraldas da camisa de um
homem. Quero igualdade com o tai-pan da Casa Nobre. E quero que me ajude a obter o
meu dinheiro do dane-se... sem ter nada a ver com a transao da Par-Con.
A segunda coisa fcil, se estiver disposta a arriscar. E quanto primeira,
nunca a tratei com condescendncia ou desprezo...
Gavallan tratou, e os outros.
... e nunca o farei. Quanto aos outros, se no a tratarem como voc deseja,
saia da mesa de reunies e do campo de batalha. No force sua presena aos outros.
No posso torn-la igual. Voc no , e nunca ser. uma mulher e, queira ou no, o
mundo dos homens. Especialmente em Hong Kong. E enquanto eu for vivo, vou tratar o
mundo como , e uma mulher como uma mulher, seja quem diabo ela for.
Ora, v se foder!
Quando?
Ele abriu um amplo sorriso.
A risada repentina dela juntou-se dele, e a tenso sumiu.
Mereci isso disse ela. Outra risada. Mereci mesmo. Desculpe, acho que
perdi o "traseiro".
Como disse?
Ela explicou sua verso para "prestgio", "fachada". Ele riu de novo.
No. Ganhou o "traseiro". Aps uma pausa, ela disse:
Com que ento, faa eu o que fizer, nunca poderei ter igualdade?
No no mundo empresarial, no em termos masculinos, no se quiser
pertencer a esse mundo. Como j disse, queira ou no, isso a. E acho que voc est
errada ao tentar mud-lo. A Bruxa foi incontestavelmente mais poderosa do que qualquer
um na sia. E chegou como mulher, no como neutra.
Ela estendeu a mo e ergueu o clice de conhaque, e ele notou o volume do seu
seio de encontro blusa de seda leve.
Que diabo, como possvel tratar algum to atraente e inteligente como voc
como um ser neutro? Tenha d!
A nica coisa que estou pedindo, tai-pan, igualdade.
Sinta-se satisfeita de ser mulher.
Ah, mas eu estou satisfeita, estou mesmo. A voz dela tornou-se amarga.
S no quero ser classificada como algum que s tem valor de verdade quando est
deitada de costas. Tomou um derradeiro gole e se levantou. Bem, de agora em
diante a bola sua? Com o Royal Belgium? David Murtagh est esperando um
telefonema. uma jogada a esmo, mas vale a pena tentar, no acha? Quem sabe voc
no poderia ir se encontrar com ele, ao invs de mandar cham-lo? Prestgio, hem? Ele
vai precisar de todo o apoio que voc puder dar. Dunross no se havia levantado.
Por favor, sente-se um minutinho, se tiver tempo. Ainda h umas duas
coisinhas.
Mas claro. No queria tomar mais o seu tempo.
Primeiro, qual o problema com o seu sr. Steigler?
O que quer dizer?
Ele lhe contou o que Dawson relatara.
Filho da puta! exclamou, obviamente irritada. Disse a ele que preparasse
os papis, s isso. Pode deixar que eu cuido dele. Os advogados sempre acham que tm
o direito de negociar, de "melhorar o negcio", nas palavras deles, como se a gente fosse
incompetente. J perdi mais negcios por causa deles do que voc pode imaginar. E o
Seymour no dos piores. Os advogados so a praga dos Estados Unidos. Linc tambm
acha.
E quanto ao Linc? perguntou ele, lembrando-se dos dois milhes que ele
adiantara ao Gornt para o ataque s aes da Struan. Vai apoiar cem por cento esta
nova jogada?
Vai disse, depois de uma pausa. Vai.
A mente de Dunross buscava o pedao que faltava.
Quer dizer que voc vai cuidar do Steigler, e continua tudo como antes?
Voc vai ter que resolver o problema dos ttulos de propriedade dos navios,
como combinamos, mas acho que no ser difcil.
No. Posso cuidar disso.
Voc garantir tudo pessoalmente?
Sem dvida disse Dunross, descuidadamente. Dirk vivia fazendo isso.
o privilgio do tai-pan. Oua, Ciranoush, eu...
Quer me chamar de Casey, tai-pan? Ciranoush para uma era diferente.
Est bem. Casey, quer isso d certo ou no, voc uma Velha Amiga, e devo-
lhe um agradecimento pela sua bravura, bravura pessoal, no dia do incndio.
No sou valente. Devem ter sido as glndulas. Deu uma risada. No se
esquea de que o fantasma da hepatite ainda nos ronda.
Ah, tambm se lembrou disso.
Foi.
Ela o fitava, e ele no conseguia avali-la exatamente.
Eu a ajudarei com o dinheiro do dane-se falou.
De quanto precisa?
Dois milhes, livres de impostos.
Suas leis fiscais so rgidas e duras. Est preparada para burl-las?
Ela hesitou.
direito de todo americano evitar os impostos, mas no soneg-los.
J entendi. Portanto, na sua classe de renda, vai precisar de quatro.
Minha classe baixa, embora o capital seja alto.
Quarenta e seis mil no San Fernando Savings and Loan no muito disse,
sombriamente divertido ao v-la empalidecer. Oito mil e setecentos na sua conta
corrente no Los Angeles and California tambm no muito.
Voc um filho da me.
Simplesmente tenho amigos nas altas esferas sorriu ele. Como voc.
Com naturalidade, abriu a armadilha.
Voc e Linc Bartlett querem jantar comigo, hoje noite?
Linc est ocupado disse ela.
E voc? s oito? Podemos nos encontrar no saguo do Mandarim.
Ele percebera a nuance e a traio involuntria na voz da moa, e quase podia
ver as ondas revoltas da mente dela. "Com que ento o Linc est ocupado!", pensou. "E
com o que estaria ocupado, pelo tom de voz dela? Orlanda Ramos? Tem que ser", disse
com seus botes, radiante por ter trazido luz o motivo verdadeiro... o verdadeiro porqu
da sua ajuda. Orlanda! Orlanda conduzindo a Linc Bartlett, conduzindo ao Gornt. "Casey
morre de medo de Orlanda. Est morta de medo de que Gornt esteja por trs do ataque
de Orlanda a Bartlett... ou est simplesmente louca de cimes, e pronta para puxar o
tapete de sob os ps de Bartlett?"
59
17h35m
Casey entrou nas filas congestionadas que passavam nas "borboletas" da Balsa
Dourada. As pessoas se atropelavam, empurravam e apressavam pelo corredor para
tomar a barca seguinte. Quando o sino de aviso soou, estridente, os que estavam na
frente desataram a correr desesperadamente. nvoluntariamente, os ps dela apertaram o
passo. A massa de seres humanos espremidos e barulhentos levou-a at a barca.
Conseguiu um lugar e ficou olhando melanclica para a baa, perguntando-se se obtivera
xito na sua parte da transao.
Pombas, Casey explodira Murtagh , a matriz no vai topar isso nem em
um milho de anos!
Se eles no toparem, estaro perdendo a maior oportunidade de suas vidas. E
voc tambm. Esta a sua grande chance... agarre-a! Se voc ajudar a Struan agora,
pense em quanto prestgio todos vo ganhar. Quando Dunross for procur-lo...
Se vier!
r. Farei com que v procur-lo! E quando o fizer, diga-lhe que tudo idia
sua, no minha, e que voc...
Mas Casey, no acha...
No. Tem que ser idia sua. Eu o apoiarei cem por cento junto matriz em
Nova York. E quando Dunross for procur-lo, diga-lhe que tambm quer status de Velho
Amigo.
Pombas, Casey, j tenho problemas de sobra sem ter que explicar queles
bestalhes nos Estados Unidos sobre Velho Amigo e "fachada"!
Ento no lhes explique essa parte. Se voc conseguir concretizar essa
jogada, ser o banqueiro americano mais importante da sia.
"", falou Casey com seus botes, doente de esperana, "e eu terei conseguido
arrancar Linc da armadilha de Gornt. Sei que tenho razo quanto ao Gornt. "
Tem porra nenhuma, Casey! exclamara Bartlett com raiva pela manh, a
primeira vez na sua vida juntos em que ele explodira com ela.
evidente, Linc retrucara. No estou tentando interferir na...
No est uma ova!
Foi voc que trouxe Orlanda baila, no eu! Est todo derretido porque... ela
cozinha bem, dana bem, se veste bem e uma excelente companhia! E s o que eu
perguntei foi: "Divertiu-se?"
Claro, mas falou de um jeito nojento, invejoso e ciumento, e eu sei que estava
querendo dizer: "Tomara que tenha sido uma merda!"
"Linc estava com a razo", pensou Casey, infeliz. "Se ele quer passar a noite
fora, problema dele. Eu devia ter ficado de boca fechada, como das outras vezes, e no
dar importncia. Mas esta no como das outras vezes. Ele est em perigo, e no quer
enxergar!"
Pela madrugada, Linc!, aquela mulher est caa do seu dinheiro e do seu
poder, e s! H quanto tempo a conhece? Uns dois dias. Onde a conheceu? Gornt! Ela
tem que ser marionete do Gornt! Esse sujeito vivo como ele s! Andei tomando umas
informaes, Linc, ele que paga o apartamento dela, as suas contas. Ele...
Ela me contou tudo isso, e contou sobre ele e ela, e isso faz parte do passado!
Pode esquecer Orlanda! Entendeu? Pare de falar mal dela. Fui claro?
Muita coisa est em jogo na escolha entre a Struan ou Gornt, e ambos usaro
qualquer ttica para minar voc ou deix-lo exposto a...
Principalmente a ttica da cama? Qual , Casey!, pela madrugada! Voc
nunca foi ciumenta antes... admita que est uma arara. Ela tudo o que um homem pode
desejar, e voc...
Ela se lembrou de como ele se detivera pouco antes de concluir. Ficou com os
olhos cheios de lgrimas. "Ele tem razo, porra! No sou. Sou uma merda de uma
mquina comercial. No sou feminina como ela, no sou uma trepada fcil e nem estou
interessada em ser dona-de-casa, no agora, e jamais poderia fazer o que ela fez.
Orlanda suave, malevel, dourada, uma grande cozinheira, segundo ele, feminina, tem
um lindo corpo, lindas pernas, muito bom gosto, e um convite cama. Pombas, e que
convite! E sem outra idia na cabea salvo a de arranjar um marido rico. Aquela francesa
tinha razo: Linc est pronto para cair como um patinho na armadilha de qualquer
caadora de ouro asitica ordinria e rapace, e a tal Orlanda a nata das vigaristas de
Hong Kong.
"Merda!
"Mas, no importa o que Linc diga, ainda tenho razo quanto a ela, e quanto ao
Gornt.
"Tenho mesmo?
"Admitamos, s tenho por base alguns boatos e a minha intuio. Orlanda me
deixou descontrolada, estou doente de medo. Cometi um erro danado soltando os
cachorros em cima do Linc. Lembra o que ele disse antes de sair da sute? 'De agora em
diante, pare de se meter na minha vida particular, porra!'
"Ah, meu Deus!"
Um vento leve soprava enquanto a barca cruzava a baa, os motores roncando,
as sampanas e os outros barcos saindo agilmente do caminho, o cu fechado, nublado.
ndiferente a tudo, enxugou as lgrimas, pegou o espelhinho de mo e foi ver se o rmel
no estava escorrendo. Um imenso cargueiro apitou, com as bandeiras tremulando, e
passou majestosamente por eles, mas ela no o notou, nem notou a imensido do porta-
avies nuclear atracado no cais do Almirantado, no lado de Hong Kong.
Controle-se resmungou, infeliz, para a sua imagem no espelho. Porra,
est com cara de quarenta anos!
Os bancos de madeira estreitos estavam lotados, e ela mudou de posio,
desconfortavelmente espremida entre os outros passageiros, a maioria chineses, embora
aqui e ali houvesse turistas carregados de cmaras e outros europeus. No havia um
centmetro de espao livre, todas as passagens entupidas, os assentos entupidos, e j
havia blocos de passageiros lotando a rampa de sada, nas duas cobertas. Os chineses
ao seu lado liam desajeitadamente o jornal, como o fariam as pessoas em qualquer
metr, s que, de vez em quando, pigarreavam ruidosamente para limpar a garganta. Um
deles cuspiu. No antepara bem sua frente havia um grande cartaz em chins e ingls:
PROBDO CUSPR MULTA DE VNTE DLARES. Ele escarrou de novo e
Casey teve vontade de tirar o jornal da mo dele e bater-lhe com ele. O comentrio do tai-
pan veio-lhe lembrana:
H mais de cento e vinte anos que tentamos modific-los, mas os chineses
no se modificam facilmente.
"No apenas eles", pensou, com dor de cabea. "Tudo e todos nesse mundo dos
homens. O tai-pan tem razo.
"Ento, o que vou fazer? Quanto ao Linc? Mudo as regras ou no?
"J mudei. Passei por cima dele com o plano de salvar o tai-pan. Foi a primeira
vez. Vou ou no vou contar a ele?
Dunross no ir me dedurar, e Murtagh ficar com todo o crdito, ter que ficar,
se o First Central topar. Terei que contar ao Linc, qualquer hora.
"Mas quer o plano de salvamento funcione, quer no, e quanto a mim e a Linc?"
Mantinha os olhos fixos frente, sem ver, enquanto tentava decidir.
A barca estava se aproximando do ancoradouro do terminal de Kowloon. Duas
outras barcas que se destinavam ao lado de Hong Kong saram do caminho para a
recm-chegada atracar. Todos se levantaram e comearam a se acotovelar na rampa de
sada de bombordo. O navio adernou ligeiramente, desequilibrado. "Meu Deus!" pensou,
inquieta, voltando realidade, "deve haver umas quinhentas pessoas em cada coberta. "
Ento fez uma careta quando uma matrona chinesa impaciente passou por ela,
espremendo-a, pisando no seu p, e abriu caminho fora pela multido at o comeo da
fila. Casey se levantou, o p doendo, com vontade de dar uma guarda-chuvada na tal
mulher.
Eles so uma parada, no ? comentou o americano alto atrs dela, com
um bom humor sombrio.
Como? Ah, sim... uma parada, alguns deles. Gente cercando-a,
empurrando-a, sufocando-a. Subitamente, sentiu-se sem ar e nauseada. O homem notou,
e usou seu corpanzil para abrir fora um pouco de espao. Os que foram empurrados
se afastaram de m vontade. Obrigada disse, aliviada, j sem o enjo. ,
obrigada.
Sou Rosemont, Stanley Rosemont. Conhecemo-nos na casa do tai-pan.
Casey virou-se, sobressaltada.
Puxa, desculpe, acho... acho que estava a um milho de quilmetros de
distncia, no... desculpe. Como vo indo as coisas? perguntou, sem se lembrar dele.
Tudo na mesma, Casey. Rosemont baixou os olhos para ela. Voc no
est numa boa, hem? perguntou, gentilmente.
Ah, no, estou bem. Claro, tudo bem.
Afastou-se, sem graa porque ele percebera. Da popa proa havia marinheiros,
que jogaram as cordas, imediatamente apanhadas e amarradas aos pontaletes. As
grossas cordas guincharam sob a tenso, trazendo-lhe os nervos flor da pele. Enquanto
a barca atracava com perfeio, a ponte levadia comeou a baixar, mas antes que
tivesse baixado completamente, a multido j saltava da barca, carregando Casey junto.
Depois de alguns metros, a presso diminuiu, e ela subiu a rampa no seu prprio ritmo,
outros passageiros inundando a rampa oposta para embarcar para o lado de Hong Kong.
Rosemont alcanou-a.
Est no Vic?
Estou. E voc?
Ah, no! Temos um apartamento, do lado de Hong Kong... de propriedade do
consulado.
Esto aqui h muito tempo?
Dois anos. interessante, Casey. Depois de mais ou menos um ms, voc se
sente trancafiado... nenhum lugar aonde ir, tanta gente, os mesmos amigos dia aps dia.
Mas logo fica timo. Logo voc comea a sentir que est no centro dos acontecimentos,
no centro da sia, onde hoje tudo est acontecendo. Claro, Hong Kong o centro da
sia... os jornais so bons, a comida excelente, assim como o golfe, as corridas, os
barcos, e fcil ir a Taip, Bangkok, ou a outro lugar qualquer. Hong Kong legal... claro
que no se compara ao Japo. O Japo outra histria. como a terra de Oz.
E isso bom ou ruim?
Fantstico... se voc homem. dureza para as mulheres, dureza mesmo, e
para as crianas. Sua impotncia, sua "estrangeirice" jogada na sua cara... voc no
consegue nem ler uma placa de rua. Passei dois anos . Gostava um bocado. Athena,
minha mulher, acabou odiando o Japo. Rosemont riu. Tambm odeia Hong Kong e
quer voltar para a ndochina, para o Vietnam ou o Camboja. Ela foi enfermeira , faz
alguns anos, no exrcito francs.
Em meio nvoa dos prprios problemas, Casey notou uma nuance diferente, e
comeou a prestar ateno.
Ela francesa?
Americana. O pai dela serviu como embaixador durante a guerra francesa.
Tm filhos? perguntou.
Dois meninos. Athena foi casada anteriormente. Nova nuance.
Seus filhos so do primeiro casamento dela?
Um deles. Ela foi casada com um vietnamita. Foi morto pouco antes de Dien
Bien Phu, quando os franceses dirigiam o pas, ou estavam sendo expulsos. O pobre
sujeito morreu antes de o pequeno Vien nascer. Ele como se fosse meu filho. , meus
dois filhos so jia. Vai se demorar muito por aqui?
Depende do meu patro e do nosso negcio. Acho que voc sabe que
estamos esperando nos unir Struan.
No se fala noutra coisa na cidade... alm do incndio em Aberdeen, a
inundao, os deslizamentos de lama, o temporal, a queda das aes da Struan, as
corridas aos bancos e o mercado de capitais caindo aos pedaos... Hong Kong tem uma
coisa: jamais montona. Acha que ele vai se safar?
O tai-pan? Acabo de estar com ele. Espero que sim. Ele confiante, muito
confiante. Gosto dele.
. Gosto de Bartlett tambm. Est com ele h muito tempo?
Quase sete anos.
Tinham sado do terminal e a rua estava igualmente cheia. direita ficava o
porto, e eles batiam papo, dirigindo-se para a passagem de pedestres que os levaria ao
Vic. Rosemont indicou uma lojinha, a Rice Bowl.
+itera"mente, "-ige"a de ,rro.". (N. da -. )
Athena trabalha ali de vez em quando. um bazar de caridade, dirigido por
americanos. Todo o lucro se destina aos refugiados. Muitas das mulheres trabalham ali
um ou dois dias por semana, acho que isso as mantm ocupadas. magino que voc
esteja ocupada o tempo todo.
Apenas sete dias por semana.
Ouvi o Linc dizer que vocs iam passar o fim de semana em Taip. Ser a sua
primeira visita?
Sim... s que eu no vou, vo apenas o Linc e o tai-pan.
Casey tentou deter o pensamento imediato que veio tona, mas no pde: "Ser
que ele vai levar Orlanda? Ele tem razo, no da minha conta. Mas a Par-Con . E
como Linc est completamente enredado pelo inimigo, quanto menos ele souber da trama
do First Central, melhor".
Satisfeita por ter chegado a uma deciso desapaixonada-mente, continuou a
conversar com Rosemont, respondendo s suas perguntas, sem se concentrar muito,
satisfeita por conversar com uma pessoa amvel, to informativa quanto interessada.
... e Taip diferente, mais tranqila, menos irrita-dia, mas uma cidade do
futuro dizia ele. Somos populares em Formosa, para variar. Quer dizer que vo
mesmo se expandir? Num negcio desse porte imagino que devem ter uma dzia de
executivos disposio.
No. No momento s h ns dois e o Forrester, chefe da nossa diviso de
espuma, e nosso advogado. Ao mencion-lo, Casey ficou com raiva. "Maldito seja por
tentar nos bloquear. " O Linc organizou a Par-Con muito bem. Eu cuido do dia-a-dia, e
ele fixa a poltica da empresa.
Vocs so uma empresa de capital aberto?
Somos, mas numa boa, tambm. O Linc tem o controle, e nossos diretores e
acionistas no atrapalham. Os dividendos esto aumentando, e se o negcio com a
Struan se concretizar, subiro vertiginosamente.
Bem que poderamos ter mais firmas americanas na sia. O comrcio foi o
que fez o grande mprio Britnico. Desejo-lhes boa sorte, Casey. Ei, isso me lembra uma
coisa acrescentou, descuidadamente. Conhece o Ed, Ed Langan, meu amigo, que
estava comigo na festa do tai-pan? Ele conhece um dos seus acionistas. Um sujeito
chamado Bestacio, qualquer coisa assim.
Casey ficou espantada.
Banastasio? Vincenzo Banastasio?
, acho que mentiu serenamente, observando-a, e, ante a expresso
dela, acrescentou: Falei alguma besteira?
No, apenas uma coincidncia. Banastasio chega amanh. Amanh de
manh.
O qu?
Casey viu que ele a fitava, e deu uma risada.
Pode dizer ao seu amigo que ele vai ficar no Hilton. A cabea de Rosemont
estava a mil por hora.
Amanh? Ora vejam s! Casey perguntou, cautelosamente:
Ele amigo ntimo de Langan?
No, mas ele o conhece. Diz que o Banastasio um sujeito e tanto. Um
jogador, no ?
.
No gosta dele?
S o vi umas duas vezes. Nas corridas. um figuro em Del Mar. No curto
muito jogo ou jogadores.
Eles "costuravam" em meio multido. Gente os empurrava por trs, e hordas
que vinham da direo oposta empurravam-nos pela frente. A passagem subterrnea
fedia a mofo e catinga. Ela ficou muito satisfeita de voltar ao ar livre, louca por um banho,
uma aspirina e um repouso at as oito horas. Para alm dos prdios frente ficava todo o
porto oriental. Um jato que partia furou a cerrao. Rosemont percebeu os altos mastros
de carga do Sovitski vnov ancorado ao longe. nvoluntariamente, deu uma olhada para
o lado de Hong Kong e viu como seria fcil para binculos de grande alcance examinarem
o porta-avies americano e quase contarem seus rebites.
Faz a gente sentir orgulho de ser americano, no ? disse Casey,
alegremente, acompanhando o olhar dele. Se voc do consulado, pode subir a
bordo?
Claro. Visita com guia!
Que cara de sorte!
Estive ontem. O comandante deu uma festa para o pessoal local, e eu
tambm fui.
Novamente, Rosemont mentiu com facilidade. Ele estivera a bordo na noite
anterior, e tambm naquela manh. Sua entrevista inicial com o almirante, comandante e
chefe de segurana fora tempestuosa. Foi s quando apresentou fotocpias do manifesto
de carga secreto dos armamentos do navio, e do manual de orientao dos sistemas, que
eles realmente acreditaram que tinha havido um imenso vazamento de segurana. Agora,
o traidor estava sob severa vigilncia na cadeia do navio, vigiado pelo seu pessoal da CA
vinte e quatro horas por dia. Logo o homem cederia. ", e depois disso", pensou
Rosemont, "cadeia durante vinte anos. Por mim, eu largava o filho da me no meio da
baa. Porra, no tenho nada contra os Metkins e o KGB. Os filhos da me esto apenas
fazendo o seu trabalho, para o seu lado... no importa o quanto estejam errados. Mas e
os nossos rapazes?"
Muito bem, cara, foi apanhado! Primeiro, diga-nos por que o fez perguntara-
lhe.
Dinheiro.
Puta que o pariu! O dossi do marujo mostrava que viera de uma pequena
cidade do centro-oeste. Seu trabalho era exemplar, sem nada no seu passado ou
presente que sugerisse um risco de segurana em potencial. Era um homem calmo, bom
no seu servio de programao de computadores, apreciado pelos compatriotas, e os
superiores confiavam nele. Nenhuma tendncia esquerdista, nada de homossexualismo,
nenhum problema de chantagem, nada.
Ento, por qu? perguntara-lhe.
Esse sujeito me abordou em San Diego e disse que queria saber tudo sobre o
Corregidor, e que me pagaria.
Mas voc no sabe que isso traio? Atraioar o seu pas?
Pombas, s o que ele queria eram alguns dados e nmeros. E da? Que
diferena faz? Podemos mandar os malditos comunas pro inferno na hora em que nos der
na telha. O Corregidor o maior porta-avies em funcionamento! Foi uma travessura, e
eu queria ver se podia faz-la, e eles pagavam pontualmente...
"Meu Deus!, como vamos manter a segurana quando existem caras como
aquele, com o crebro no rabo?", perguntou-se Rosemont, desanimado.
Caminhava ao lado de Casey, ouvindo-se bater papo com ela, sondando-a,
imaginando que tipo de risco ela representava, e Bartlett, com sua ligao com o
Banastasio. Logo se uniram s outras pessoas que subiam a larga escadaria que levava
ao hotel. Um boy sorridente abriu as portas giratrias. O saguo fervilhava.
Casey, ainda cedo para o meu compromisso. Posso convid-la para um
drinque?
Casey hesitou, depois sorriu, simpatizando com ele, gostando do bate-papo.
Claro, obrigada. Primeiro deixe-me ir buscar os meus recados, certo?
Ela foi at a recepo. Havia um mao de telex, e recados de Jannelli, Steigler e
Forrester, pedindo que ela lhes telefonasse. E um bilhete escrito mo, de Bartlett. O
bilhete continha instrues de rotina sobre a Par-Con, com as quais ela concordava, e
pedia-lhe que se certificasse de que o avio estaria pronto para decolar no domingo. O
bilhete terminava assim: "Casey, vamos ficar com a Rothwell-Gornt. Vamos nos encontrar
para tomar o caf da manh na sute, s nove. At ".
Ela voltou para junto de Rosemont.
Podemos deixar para outro dia?
Ms notcias?
Ah, no, s um bocado de coisas para acertar.
Claro, mas quem sabe gostaria de jantar conosco na semana que vem, voc e
Linc? Queria que Athena os conhecesse. Ela lhe telefonar marcando o dia, est bem?
Obrigada, gostaria muito.
Casey afastou-se, todo o seu ser mais do que nunca resolvido a seguir o rumo
que escolhera.
Rosemont observou-a enquanto ela se afastava, depois pediu um Cutty Sark com
soda, e comeou a esperar, imerso em pensamentos. "Quanto ser que o Banastasio tem
investido na Par-Con, e o que recebe em troca? Puta que o pariu, a Par-Con est metida
em assuntos de defesa, espao e um bocado de bosta secreta. O que esse vagabundo
vem fazer aqui? Graas a Deus eu mesmo cuidei de Casey hoje, e no a deixei nas mos
de um dos outros rapazes. Ele podia ter deixado escapar o Banastasio... "
Robert Armstrong chegou.
Puxa, Robert, voc est com uma cara terrvel disse o americano.
melhor tirar umas frias ou uma boa noite de sono e deixar as mulheres de lado.
Ora, v tomar no... Est pronto? melhor irmos.
Voc tem tempo para uma bebidinha rpida. O encontro no banco foi adiado
para as sete. Temos tempo de sobra.
, mas no quero chegar atrasado, j que vamos nos encontrar com o
governador no escritrio dele.
Est bem.
Obedientemente, Rosemont terminou a sua bebida, assinou a conta, e os dois
foram andando para o terminal das barcas.
Como vai a Dry Run? perguntou Armstrong.
Ainda esto por , com as bandeiras tremulando. Parece que a revolta de
Azerbaijo no deu em nada. Rosemont percebeu o desnimo do ingls. Qual o
grilo, Robert?
s vezes no gosto de ser policial, s isso disse Armstrong, pegando um
cigarro e acendendo-o.
Pensei que tinha parado de fumar.
Parei. Oua, Stanley, amigo, deixe que lhe avise: voc est no mato sem
cachorro. Crosse est to furioso que quase poderia ser internado.
sso novidade? Tem muita gente que acha o Crosse doido, mesmo.
Pombas, foi o Ed Langan que avisou vocs das pastas do Alan, para comeo de
conversa! Puta que o pariu, somos aliados!
verdade replicou Armstrong, com azedume , mas isso no lhes d
licena de invadir, sem autorizao alguma, um apartamento totalmente limpo,
pertencente companhia telefnica, que totalmente limpa!
Quem, eu? Rosemont parecia magoado. Que apartamento?
Sinclair Towers, apartamento 32. Voc e seus gorilas arrombaram a porta na
calada da noite. Para qu? Pode me explicar?
E como vou saber? Rosemont sabia que tinha que se safar no blefe, mas
ainda estava furioso, porque quem estava no apartamento conseguira escapar sem ser
identificado. Sua raiva pelo vazamento do porta-avies, por no poder interrogar o Metkin,
por toda aquela nojeira da Sevrin e a perfdia do Crosse fizeram com que ordenasse a
batida. Um dos seus informantes chineses captara um boato de que, embora o
apartamento vivesse vazio a maior parte do tempo, s vezes era usado por agentes
inimigos comunistas de gnero desconhecido , e que naquela noite haveria uma
reunio. Connochie, um dos seus melhores agentes, dirigira a batida, e pensara ter visto
de relance dois homens fugindo pelos fundos, mas no tinha certeza, e embora tivesse
feito uma revista diligente, eles haviam sumido, e nada fora encontrado no apartamento
para confirmar ou negar o boato, apenas dois copos pela metade. Os copos haviam sido
levados e examinados para ver se havia impresses digitais. Um deles estava limpo, o
outro, bem marcado. Nunca estive no Sinclair Towers, puta merda!
Pode ser, mas seus "policiais cmicos do cinema mudo" estiveram. Vrios
moradores reclamaram de quatro cau-casianos altos e robustos que subiram e desceram
ruidosamente as escadas. Armstrong acrescentou, com mais azedume ainda: Todos
de bunda grande e idias curtas... s podem ser os seus.
Meus, no, de jeito nenhum.
Ah, eram, sim, e esse tiro vai lhe sair pela culatra. Crosse j mandou dois
telegramas pesadssimos para Londres. O pior que vocs no pegaram nada, e ns
levamos um esporro por causa das suas burradas contnuas!
Rosemont soltou um suspiro.
Largue do meu p. Tenho uma novidade para voc. Contou a Armstrong a
conversa que tivera com Casey sobre Banastasio. Claro que j sabamos da ligao
dele com a Par-Con, mas eu no sabia que chegava amanh.
Armstrong tinha visto a data da chegada anotada na agenda de Ng Fotgrafo.
nteressante falou, reservadamente. Contarei ao Velho. Mas melhor
voc ter uma boa explicao para ele sobre o Sinclair Towers, e no diga que eu lhe
contei.
Sua fadiga era quase incontrolvel. Pela manh, s seis e meia, comeara o
primeiro interrogatrio real de Brian Kwok.
Fora um trabalho orquestrado: enquanto ainda sob o efeito das drogas, Brian
Kwok fora tirado da sua cela limpa e branca e colocado, despido, num calabouo nojento,
com paredes midas e um colcho fino e ftido sobre o cho mofado. Ento, dez minutos
depois que a injeo de acordar o trouxera a uma conscincia dolorosa, a luz forte fora
acesa, e Armstrong escancarara a porta e xingara o carcereiro do sei.
Puta que o pariu, o que est fazendo com o superintendente Kwok? Ficou
maluco? Como ousa trat-lo desse jeito?
Ordens do superintendente Crosse, senhor. Este cliente...
Deve haver um engano! Estou me lixando para o Crosse! Jogara o sujeito
porta afora e concentrara toda a sua ateno bondosa no amigo. Tome, amigo, quer
um cigarro?
Ah, Deus! Obrigado... obrigado. Os dedos de Brian Kwok tremeram quando
ele segurou o cigarro e tragou profundamente. Robert... que diabo est acontecendo?
No sei. Acabo de saber, e por isso que estou aqui. Disseram-me que voc
estava de licena por uns dias. Crosse enlouqueceu. Alega que voc um espio
comunista.
Eu? Pelo amor de Deus... que dia hoje?
Dia 30, sexta-feira respondeu prontamente, esperando a pergunta,
acrescentando sete dias.
Quem ganhou o quinto preo?
Butterscotch Lass respondeu, pego de surpresa, es-pantadssimo de que a
mente de Brian ainda estivesse funcionando to bem, e sem ter a mnima certeza de que
sua ligeira hesitao no tivesse revelado que dissera uma mentira. Por qu?
S queria saber... s... Escute, Robert, isso um engano. Tem que me ajudar.
No fique a...
Aproveitando a deixa, Roger Crosse entrou porta adentro como a ira de Deus.
Escute, espio, quero os nomes e os endereos de todos os seus contatos,
imediatamente. Quem o seu controlador?
Debilmente, Brian Kwok se ps de p.
Senhor, tudo um engano. No existe controlador, e no sou espio e...
Crosse subitamente enfiou na cara deles as ampliaes das fotos.
Ento explique-me como foi fotografado em Ning-tok diante da farmcia de
sua famlia, com sua me, Fang-ling Wu. Explique como seu verdadeiro nome Chu-toy
Wu, segundo filho desses pais, Ting-top Wu e Fang-ling Wu...
Ambos perceberam o choque instantneo no rosto de Brian Kwok.
Mentiras resmungou , mentiras, sou Brian Kar-shun Kwok, e sou...
Voc um mentiroso! berrou Crosse. Temos testemunhas! Temos
provas! Voc foi identificado pela sua gan sun, Ah Tam!
Outra exclamao abafada, disfarada quase com brilhantismo, depois...
No... no tenho nenhuma gan sun chamada Ah Tam. Tenho...
Passar o resto da vida nesta cela, a no ser que nos conte tudo. Virei v-lo
dentro de uma semana. melhor contar toda a verdade, caso contrrio mandarei
acorrent-lo! Robert! Crosse virou-se, furioso, para ele. Est proibido de entrar aqui
sem a minha permisso!
A seguir, saiu intempestivamente da cela.
Armstrong se recordava de como ficara nauseado ao ler a verdade escrita no
rosto do amigo. Era um observador bem treinado demais para se enganar.
Porra, Brian disse, continuando o jogo, odiando, apesar disso, a sua
hipocrisia. O que deu em voc para fazer isso?
Fazer o qu? retrucou Brian Kwok, desafiadoramente. No pode me
tapear... nem me lograr, Robert... No podem ser sete dias. Estou inocente.
E as fotos?
Forjadas... forjadas, obra do Crosse. Brian Kwok se agarrou ao brao dele,
uma luz desesperada no olhar, e sussurrou com voz rouca: Eu lhe disse, o Crosse o
verdadeiro toupeira. ele, Robert... homossexual, est tentando me incriminar e...
Seguindo a deixa, o carcereiro do sei, compenetrado e seco, abriu bruscamente
a porta da cela.
Desculpe, senhor, mas precisa sair.
Est bem, mas primeiro d-lhe um pouco de gua.
No permitido dar-lhe gua!
Porra, v buscar um pouco de gua pra ele!
Relutante, o carcereiro obedeceu. Enquanto estavam momentaneamente
sozinhos, Armstrong enfiou os cigarros sob o colcho.
Brian, vou ver o que posso fazer...
O carcereiro voltou ao aposento com uma caneca amassada.
S pode tomar isso! exclamou, com raiva. E quero a caneca de volta!
Agradecido, Brian Kwok engoliu a gua, e a droga com ela. Armstrong se retirou.
A porta foi fechada, e as trancas, corridas. Abruptamente, as luzes se apagaram,
deixando Brian Kwok no escuro. Dez minutos mais tarde, Armstrong voltou a entrar na
cela, com o dr. Dorn. E Crosse. Brian Kwok estava inconsciente, profundamente drogado
outra vez, e sonhando irrequieto.
Robert, trabalhou muito bem disse Crosse, suavemente. Viu o choque
do cliente?
Sim, senhor.
timo. Eu tambm. No h como se enganar com isso, ou com a culpa dele.
Doutor, acelere o processo de dormir-acordar. De hora em hora, nas prximas vinte e
quatro horas...
Meu Deus! exclamou Armstrong. No acha que...
De hora em hora, doutor, desde que no haja problemas do ponto de vista
mdico. No o quero machucado, apenas malevel nas prximas vinte e quatro horas.
Robert, depois voc o interrogar de novo. Se no der certo, ns o colocaremos no
Quarto Vermelho.
O dr. Dorn se crispara, e Armstrong se recordava de que seu corao falhara
uma batida.
No disse.
Puta que o pariu, o cliente culpado, Robert rosnou Crosse, no mais
representando. Culpado! O cliente dedurou Fong-fong e os nossos rapazes, e nos
infligiu sabe Deus quantos danos. Somos obrigados a isso. As ordens vieram de
Londres! Lembra-se de Metkin, o grande peixe que pegamos, o comissrio poltico do
vnov? Acabo de saber que o avio-transporte da RAF desapareceu. Reabasteceu em
Bombaim e depois desapareceu, sobrevoando o oceano ndico.
60
18h58m
O governador estava acometido de uma fria olmpica. Saltou do carro e
caminhou vigorosamente at a porta lateral do banco, onde Johnjohn esperava por ele.
J leu isto? O governador agitava a edio noturna do Guardian ao ar da
noite. A imensa manchete dizia: os deputados acusam A RPC. Mas que malditos
idiotas incompetentes, hem?
, sim, senhor. Johnjohn estava igualmente colrico. Passou pelo porteiro
fardado e entrou numa grande ante-sala. No d para enforcar os dois?
Na entrevista coletiva que tinham dado tarde, Grey e Broadhurst haviam
proclamado publicamente tudo aquilo que ele, Johnjohn, Dunross e os outros tai-pans
haviam longa e pacientemente condenado como totalmente contrrio aos interesses da
Gr-Bretanha, de Hong Kong e da China. Grey continuara discutindo longamente sua
opinio pessoal de que a China Vermelha estava dedicada conquista mundial e que
devia ser tratada como a grande inimiga da paz mundial.
J recebi uma reclamao no-oficial oficial. Johnjohn se crispou.
Oh, Deus, no do Tiptop?
Claro que do Tiptop. Falou, naquela sua voz calma e sedosa: "Excelncia,
quando nossos pares em Pequim lerem como os membros importantes do seu grande
Parlamento ingls encaram o Reino Mdio, acho que vo ficar realmente muito
zangados". Eu diria que nossas chances de obtermos o uso temporrio do dinheiro deles,
agora, so nulas.
Outra onda de raiva varreu Johnjohn.
Aquele maldito insinuou que o ponto de vista dele o mesmo da delegao, o
que completamente inverdico! ridculo inflamar a China, sob qualquer circunstncia.
Sem a benevolncia da China nossa posio aqui seria totalmente insustentvel! Que
idiota completo! E todos ns nos esforamos ao mximo para explicar! O governador
tirou um leno do bolso e assoou o nariz. Onde esto os outros?
O superintendente Crosse e o sr. Sinders esto usando o meu escritrio por
um momento. an j vem vindo. E quanto ao Grey e ao an, senhor? O que me diz do fato
de Grey ser cunhado do an?
Extraordinrio. Desde que Grey tocara no assunto, em resposta a uma
pergunta, naquela tarde, ele recebera uma dzia de telefonemas a respeito. Espantoso
que o an nunca o tenha mencionado.
Ou Penelope. Muito estranho! Acha que... Johnjohn ergueu os olhos e se
interrompeu. Dunross vinha vindo na direo deles.
Boa noite, senhor.
Al, an. Marquei para as dezenove horas para ter uma chance de falar com
Sinders e Stanley Rosemont. O governador levantou o jornal. Viu isto?
Vi, senhor. Os jornais da noite chineses esto to furiosos que me admira que
todas as edies no estejam pegando fogo, e toda a Central junto com elas.
Eu os levaria a julgamento por traio disse Johnjohn, a fisionomia azeda.
Que diabo podemos fazer, an?
Rezar! J falei com o Guthrie, o deputado liberal, e alguns dos conservadores.
Um dos principais reprteres do Guardian os est entrevistando agora, e suas opinies,
contrrias s de Grey e Broadhurst, sero as manchetes, refutando toda aquela
baboseira. Dunross enxugou as mos. Podia sentir as costas igualmente suadas. A
combinao de Grey, Tiptop, Jacques, Phillip Chen, a moeda e as pastas de Alan estava
ata-cando-lhe os nervos. "Meu Deus", pensou, "o que vir agora?" Seu encontro com o
Murtagh, do Royal Belgium, fora o que Casey previra: um tiro a esmo, bem dado. Ao sair
da reunio, algum lhes dera os jornais vespertinos, e a bomba que aqueles comentrios
irresponsveis iam provocar quase o derrubara. Teremos apenas que desmentir tudo
publicamente, e particularmente trabalhar como uns doidos para ter certeza de que o pro-
jeto de Grey para baixar Hong Kong ao nvel da Gr-Bretanha nunca seja votado, ou seja
derrubado, e o Partido Trabalhista nunca seja eleito. Sentiu a clera aumentar.
Broadhurst agiu to mal quanto ele, se no pior.
an, j falou com o Tiptop?
No, Bruce. O telefone dele continua ocupado, mas j mandei um recado para
ele. Contou-lhes o que combinara com Phillip Chen. Ento, o governador relatou a
queixa de Tiptop. Dunross ficou perturbadssimo. Quando foi que ele ligou, senhor?
Pouco antes das seis.
J teria recebido o recado, a essa altura. Dunross sentiu o corao bater
descompassadamente. Depois dessa... dbcle, aposto que no h chance de
obtermos o dinheiro chins.
Concordo.
Dunross estava vivamente cnscio de que no haviam tocado no assunto do seu
parentesco com Grey.
Robin Grey um idiota disse, achando melhor trazer tudo luz. Meu
maldito cunhado no teria agido melhor em prol dos soviticos se fosse membro do
Politburo. Broadhurst tambm. Que estupidez!
Depois de uma pausa, o governador comentou:
Como dizem os chineses: "O demnio lhe d os parentes. Agradea a todos
os deuses por poder escolher os amigos".
Tem toda a razo. Felizmente, a delegao deve partir no domingo. Com as
corridas de amanh e todos... os outros problemas, talvez isso acabe se diluindo.
Dunross enxugou a testa. Est abafado aqui, no ?
O governador concordou, depois acrescentou, tensamente:
Est tudo pronto, Johnjohn?
Sim, senhor. A caixa-forte...
No corredor, a porta do elevador se abriu, e Roger Crosse e Edward Sinders,
chefe da M-6, apareceram.
Ah, Sinders falou o governador, quando os dois entraram na ante-sala ,
quero apresentar-lhe o sr. Dunross.
Prazer em conhec-lo, senhor. Dunross e Sinders apertaram-se as mos.
Era um homem de meia-idade, altura mdia, tipo comum, que no chamava a ateno,
vestindo roupas amassadas. Seu rosto era magro e sem cor, a barba por fazer, grisalha.
Por favor, desculpe minhas roupas amassadas, senhor, mas ainda nem fui ao hotel.
Lamento sab-lo replicou Dunross. sso bem que podia ter esperado at
amanh. Boa noite, Roger.
Boa noite, senhor, boa noite, an cumprimentou Crosse, vivamente. J
que estamos todos aqui, talvez devamos prosseguir.
Obedientemente, Johnjohn saiu na frente, mas Dunross disse:
Um momentinho. Desculpe, Bruce, mas pode dar-nos licena um instante?
Ora, claro retrucou Johnjohn, disfarando a sua surpresa, perguntando-se o
que se estava passando, e quem era o Sinders, mas sensato demais para perguntar.
Sabia que contariam a ele, se quisessem que soubesse. A porta se fechou s suas
costas.
Dunross lanou um olhar ao governador.
O senhor atesta, formalmente, que este Edward Sinders, chefe da M-6?
Sim. O governador entregou-lhe um envelope. Creio que o queria por
escrito.
Obrigado, senhor. Para Sinders, Dunross disse: Desculpe, mas h de
entender a minha cautela.
Naturalmente. Ento est tudo acertado. Vamos, sr. Dunross?
Quem Mary McFee?
Sinders ficou chocado. Crosse e o governador olharam para ele, perplexos,
depois para Dunross.
Tem amigos em altas esferas, sr. Dunross. Posso perguntar-lhe quem lhe falou
disso?
Lamento. Dunross no desviou os olhos dele. Alastair Struan obtivera a
informao de um vip no Banco da nglaterra, que procurara algum do alto escalo
governamental. S o que queremos estar bem certos de que Sinders quem alega
ser.
Mary McFee uma amiga disse Sinders, inquieto.
Desculpe, mas isso no basta.
Uma namorada.
Desculpe, isso tambm no. Qual o seu nome verdadeiro?
Sinders hesitou, o rosto branco como cal, depois pegou Dunross pelo brao e
levou-o para a outra extremidade da sala. Falou bem junto do ouvido de Dunross.
Anastsia Kekilova, primeira-secretria da embaixada da Tchecoslovquia em
Londres sussurrou, dando as costas para Crosse e o governador.
Dunross sacudiu a cabea, satisfeito, mas Sinders agarrou-se ao brao dele com
uma fora surpreendente e sussurrou, ainda mais baixo:
melhor esquecer esse nome. Se o KGB sequer suspeitar que o conhece,
arranc-lo-o do senhor. A, ela ser uma mulher morta, eu serei um homem morto, e o
senhor tambm.
Dunross balanou a cabea.
Tudo bem.
Sinders respirou fundo, depois virou-se e fez um sinal para Crosse.
Bem, vamos acabar com isso, Roger. Excelncia?
Tensamente, todos o seguiram. Johnjohn esperava junto ao elevador. As caixas-
fortes ficavam trs andares abaixo. Dois guardas paisana esperavam no pequeno
corredor em frente aos pesados portes de ferro, um deles do DC, outro do sei. Ambos
bateram continncia. Johnjohn destrancou os portes e deixou todo mundo passar, exceto
os guardas, depois voltou a tranc-los.
Apenas um costume bancrio.
J sofreram algum arrombamento? perguntou Sinders.
No. Embora os japoneses tenham forado os portes quando as chaves se...
bem... perderam.
O senhor estava aqui, na poca?
No. Tive sorte. Depois que Hong Kong capitulara, no Natal de 1941, os
dois bancos britnicos, o Blacs e o Victoria, tinham se tornado alvos principais para os
japoneses, e ordenou-se que fossem liquidados. Todos os executivos tinham sido
separados, mantidos sob guarda e forados a ajudar no processo. Ao longo dos meses e
anos, tinham sido todos submetidos a presses extremas. At mesmo forados a emitir
ilegalmente papel-moeda. E ento, a Kampeitai, a temida e odiada polcia secreta
japonesa, se metera na histria. A Kampeitai executou vrios dos nossos rapazes, e
tornou a vida dos restantes infelicssima explicou Johnjohn. O de sempre: nada de
comida, espancamentos, privaes, trancafiados em jaulas. Alguns morreram de
desnutrio, "inanio" a palavra correta, e tanto ns quanto o Blacs perdemos nossos
principais executivos. Johnjohn destrancou outra grade. Por trs dela viam-se filas e
filas de cofres individuais, caixas de depsito bancrio, em diversos pores de concreto
interligados e reforados. an?
Dunross tirou do bolso a chave particular.
nmero 16. 85. 94.
Johnjohn foi na frente. Muito pouco vontade, enfiou a chave do banco em uma
das fechaduras. Dunross fez o mesmo com a sua chave. Giraram ambas. A fechadura se
destrancou. Agora, todos os olhos fitavam o cofre. Johnjohn retirou a sua chave.
Estarei... estarei esperando junto aos portes falou, contente por ter
terminado, e se retirou.
Dunross hesitou.
H outras coisas a, documentos particulares. Do licena?
Crosse no se mexeu.
Lamento, mas ou o sr. Sinders ou eu mesmo devemos assegurar-nos de que
estamos de posse de todas as pastas.
Dunross notou o suor nos dois homens. Suas prprias costas estavam molhadas.
Excelncia, quer fazer o favor de olhar?
Pois no.
Com relutncia, os dois outros homens se afastaram. Dunross esperou at eles
estarem bem longe, depois abriu o cofre. Era grande. Os olhos de Sir Geoffrey se
arregalaram. No havia nada nele, salvo as pastas azuis. Sem comentrio, ele as aceitou.
Havia oito delas. Dunross bateu a porta da caixa de depsito, trancando-a novamente.
Crosse se adiantou, a mo estendida.
Quer que eu as carregue, senhor?
No.
Crosse parou, espantado, e abafou um palavro.
Mas, Excelncia...
O ministro estabeleceu um modo de proceder, aprovado por nossos amigos
americanos, com o qual eu concordei disse Sir Geoffrey. Voltaremos todos para o
meu gabinete. Todos testemunharemos a feitura das fotocpias. Apenas duas. Uma para
o sr. Sinders, outra para o sr. Rosemont. an, o ministro me deu ordens diretas para
entregar uma cpia ao sr. Rosemont.
Dunross deu de ombros, torcendo desesperadamente para ainda aparentar
despreocupao.
Se isso o que o ministro quer, para mim tudo bem. Depois que tiver tirado as
fotocpias dos originais, senhor, por favor, queime-os. Viu que olhavam para ele, mas
estava observando Crosse, e pensou ter vislumbrado uma expresso de prazer. Se as
pastas so to especiais, ento melhor que no existam... exceto nas mos corretas, da
M-6 e da CA. evidente que no devo possuir uma cpia. Se no so especiais... ento
no tem importncia. A maior parte dos fatos relatados por Alan so muito imaginosos, e
agora que ele est morto, devo confessar que no considero as pastas especiais,
contanto que permaneam nas suas mos. Por favor, queime-as ou retalhe-as,
Excelncia.
Est bem. O governador virou os olhos azul-claros para Roger Crosse.
Sim, Roger?
Nada, senhor. Vamos indo? Dunross disse:
Tenho que pegar alguns papis da firma para examinar, j que estou aqui. No
precisam esperar por mim.
Est bem. Obrigado, an disse Sir Geoffrey, e foi embora com os outros
dois homens.
Quando ficou completamente sozinho, Dunross dirigiu-se para outro grupo de
cofres individuais, na caixa-forte adjacente. Pegou o chaveiro e escolheu duas chaves,
bem ciente de que Johnjohn teria um ataque cardaco se soubesse que ele tinha uma
duplicata da chave-mestra. A fechadura destrancou-se silenciosamente. O cofre era um
das dzias que a Casa Nobre possua, sob nomes diferentes. Dentro dele havia maos de
notas de cem dlares americanos, ttulos de propriedades antigos e documentos. Por
cima, uma automtica carregada. Como sempre, Dunross sentiu-se psicologicamente
abalado, pois detestava armas, detestava a Bruxa Struan, ao mesmo tempo em que a
admirava. Nas "nstrues aos tai-pans", escritas pouco antes da sua morte, em 1917,
que faziam parte das suas ltimas vontades e testamento, e que ficavam no cofre do tai-
pan, ela fixara mais regras, e uma delas que sempre deveria haver quantias
substanciais secretas em dinheiro vivo para uso do tai-pan, mo, e que deveria haver
pelo menos quatro pistolas carregadas perpetuamente disponveis em lugares secretos.
Escrevera ela: "Abomino as armas, mas sei que so necessrias. Na vspera da Festa de
So Miguel, em 1916, quando eu estava enferma e doente, meu neto Kelly O'Gorman,
quarto tai-pan (apenas em nome), crendo que eu estava no meu leito de morte, forou-me
a sair da cama e ir at o cofre da Casa Grande, para apanhar o selo-carimbo da Casa
Nobre e dar-lhe o poder absoluto como tai-pan. Ao invs disso, apanhei a arma que
estava guardada secretamente no cofre e atirei nele. Ainda durou dois dias, depois
morreu. Sou temente a Deus, e abomino as armas e certas mortes, mas Kelly tornara-se
um co danado, e dever do tai-pan proteger a sucesso. No lamento a morte dele nem
um pouco. Quem estiver lendo isto, tenha cuidado: os parentes ambicionam o poder como
os demais. No tenha medo de empregar qualquer mtodo para proteger o legado de Dirk
Struan... "
Uma gota de suor escorreu-lhe pela face. Lembrou-se de que os plos de sua
nuca tinham se arrepiado ao ler pela primeira vez as instrues dela, na noite em que
assumira o posto de tai-pan. Sempre acreditara que o primo Kelly filho mais velho de
Rose, ltima filha da Bruxa morrera de clera numa das grandes epidemias que
perpetuamente assolavam a sia.
Ela escrevera ainda outras monstruosidades:
"Em 1894, aquele ano terrvel, trouxeram-me a segunda moeda de Jin-qua.
Naquele ano a peste chegara a Hong Kong, a peste bubnica. Entre os nossos chineses
pagos, dezenas de milhares estavam morrendo. Nossa prpria populao estava sendo
igualmente dizimada, e a peste atingia os grandes e os pequenos, a Prima Hannah e trs
filhos, dois filhos de Chen-chen, cinco netos. A lenda previa que a peste bubnica viria
trazida pelo vento. Outros achavam que era uma maldio de Deus, ou uma doena como
a malria, o 'ar ruim' mortfero do Happy Valley. E ento, o milagre! Os mdicos
pesquisadores japoneses que trouxemos para Hong Kong, Vitasato e Aoyama isolaram o
bacilo da doena e provaram que a peste era transmitida pelas pulgas e pelos ratos, e
que medidas sanitrias corretas e a eliminao dos ratos acabariam para sempre com a
maldio. A encosta infecta de Tai-ping Shan, de propriedade de Gordon Gordon Chen,
filho do meu amado tai-pan , onde a maior parte dos nossos pagos sempre viveu, era
um antro fedorento, pustulento, superlotado, propcio proliferao de ratos e todas as
pestilncias, e por mais que as autoridades bajulassem, ordenassem ou insistissem, seus
supersticiosos habitantes no acreditavam em nada, e nada faziam para melhorar sua
sorte, embora as mortes continuassem e continuassem. At mesmo o Gordon, agora um
velho desdentado, nada podia fazer... arrancando os cabelos por causa dos aluguis
perdidos, poupando energia para as quatro mulheres jovens da sua casa.
"No fedor do final do vero, quando parecia que a colnia estava mais uma vez
condenada, as mortes aumentando dia a dia, mandei incendiar Tai-ping Shan durante a
noite, toda a encosta monstruosa e ftida. O fato de que alguns habitantes tenham sido
consumidos pelo fogo pesa na minha conscincia, mas sem aquele incndio purificador a
colnia estaria condenada, e mais centenas de milhares morreriam. Causei o incndio
que destruiu Tai-ping Shan, mas desse modo mantive-me fiel a Hong Kong, mantive-me
fiel ao legado. E cumpri a palavra no tocante segunda das meias moedas.
"No dia 20 de abril, um homem chamado Chiang Wu-tah apresentou a meia
moeda ao meu querido e jovem primo, Dirk Dunross, o terceiro tai-pan, que a trouxe a
mim, pois ignorava o segredo das moedas. Mandei chamar o tal Chiang, que falava
ingls. O favor que me pedia era que a Casa Nobre concedesse santurio e auxlio
imediatos a um jovem revolucionrio chins educado no Ocidente, de nome Sun Yat-sen;
que devamos ajudar esse Sun Yat-sen com dinheiro; e que devamos ajud-lo enquanto
vivesse, nos limites das nossas foras, na sua luta para derrubar a dinastia manchu da
China. Dar apoio a qualquer revolucionrio contra a dinastia reinante da China, com a
qual mantnhamos relaes cordiais e da qual dependia grande parte do nosso comrcio
e receitas, era contra os meus princpios, e aparentemente contra os interesses da Casa.
Disse que no, que no ajudaria a derrubar o imperador. Mas Chiang Wu-tah falou: 'Esse
o favor que queremos da Casa Nobre'.
"E assim foi feito.
"Correndo grande risco, forneci os fundos e a proteo. Meu querido Dirk
Dunross conseguiu tirar o dr. Sun de Canto para a colnia, e da para os Estados
Unidos. Eu queria que o dr. Sun acompanhasse o jovem Dirk nglaterra ele ia partir
com a mar, capito do nosso vapor Sunset Cloud. Naquela semana eu quis entregar-lhe
o poder de verdadeiro tai-pan, mas ele disse: 'No, s quando eu voltar'. Porm, jamais
voltou. Ele e todos os tripulantes pereceram no mar, nalgum lugar do oceano ndico. Ah,
que terrvel a minha perda, a nossa perda!
"Mas a morte faz parte da vida, e ns, os vivos, temos nosso dever a cumprir.
Ainda no sei a quem passar o posto. Devia ter sido Dirk Dunross, que recebeu o nome
do av. Os filhos dele so moos demais, nenhum dos Coopers adequado, ou os De
Villes! Daglish possvel, nenhum dos MacStruans ainda est pronto. Talvez Alastair
Struan, mas h nele uma fraqueza que vem desde Robb Struan.
"No me incomodo de admitir-lhe, futuro tai-pan, que estou mortalmente
cansada. Mas ainda no estou pronta para morrer. Tomara Deus eu ainda tenha foras
por mais alguns anos. No h ningum na minha descendncia, ou na do meu amado
Dirk Struan, digno do seu manto. E agora ainda temos que enfrentar essa Grande Guerra,
reconstruir a Casa, recompor a nossa frota mercante... at agora os submarinos alemes
afundaram trinta dos nossos navios, praticamente a nossa frota inteira. , e ainda h o
favor da segunda meia moeda a ser cumprido. Esse dr. Sun Yat-sen deve ser apoiado, e o
ser, at morrer, para mantermos o nosso prestgio na sia... "
"E assim o fizemos", pensou Dunross. "A Casa Nobre apoiou-o em todas as suas
dificuldades, mesmo quando tentou se unir Rssia sovitica, at que morreu, em 1925,
e Chang Kai-chek, seu tenente treinado pelos soviticos, assumiu seu manto e lanou a
China para o futuro... at que seu velho aliado, mas antigo inimigo, Mao Ts-tung, tirou
dele o futuro para instalar o Trono do Drago em Pequim, com mos tintas de sangue, o
primeiro de uma nova dinastia. "
Dunross pegou o leno e enxugou a testa.
O ar na caixa-forte era poeirento e seco, e ele tossiu. Suas mos tambm
estavam suadas, e ainda podia sentir a friagem nas costas. Remexeu cuidadosamente no
fundo da caixa de metal e achou o carimbo da firma de que precisaria durante o fim de
semana, para o caso de se concretizar a transao Royal
Belgium-First Central. "Se fecharmos o negcio, sem dvida ficarei devendo a
Casey mais do que um simples favor", disse com seus botes.
Seu corao batia forte de novo, e no pde resistir tentao de se certificar.
Com grande cuidado levantou uma frao o fundo falso secreto da caixa de metal. No
espao de cinco centmetros existente, estavam oito pastas azuis. Os verdadeiros
relatrios de Alan M. Grant. Aqueles que momentos atrs entregara a Sinders estavam no
envelope lacrado que Kirk e a mulher haviam trazido, na vspera... as oito pastas falsas e
uma carta:
"Tai-pan: Estou tremendamente preocupado com que sejamos trados e que as
informaes contidas nas pastas anteriores possam cair nas mos erradas. As pastas
substitutas anexas so seguras, e muito semelhantes. Omitem nomes e informaes vi-
tais. Pode entreg-las, se for forado, mas s nessa eventualidade. Quanto aos originais,
deve destru-los depois de falar com Riko. Certas pginas tm anotaes com tinta
invisvel. Riko lhe ensinar o segredo. Por favor, desculpe todas estas tticas di-versivas,
mas a espionagem no coisa de criana; lida com a morte, no presente e no futuro.
Nossa bela Gr-Bretanha est infestada de traidores, e o mal caminha sobre a terra.
Falando sem rodeios, a liberdade est sitiada, como nunca antes na histria. Suplico-lhe
que emule seu ilustre ancestral, que lutou pela liberdade de comerciar, viver e dar valor
dignidade. Desculpe, mas no creio que ele tenha morrido num temporal. Jamais
saberemos a verdade, mas creio que foi assassinado, como eu serei. No se preocupe,
meu jovem amigo, trabalhei bem, na minha vida. Botei muitos pregos no caixo do
inimigo, mais do que uma boa quantidade... peo que faa o mesmo".
A carta estava assinada "Com grande respeito".
"Pobre infeliz", pensou Dunross, tristemente.
Na vspera contrabandeara as pastas falsas para a caixa-forte, em substituio
s originais, colocadas na outra caixa. Gostaria de ter podido destruir ento as originais,
mas no havia como faz-lo em segurana, e de qualquer maneira ainda tinha que
esperar pelo seu encontro com a japonesa. " melhor e mais seguro deix-las onde
esto, por enquanto", pensou. "Tempo de so... "
Subitamente, sentiu que estava sendo observado. Estendeu a mo para a
automtica. Quando seus dedos j a agarravam, virou-se. Seu estmago pareceu dar
voltas. Crosse o observava. E Johnjohn. Estavam na entrada da caixa-forte.
Depois de um momento, Crosse disse:
Queria apenas agradecer-lhe pela sua cooperao, an. O sr. Sinders e eu lhe
somos gratos.
Dunross sentiu-se inundar de alvio.
Tudo bem, fico feliz em poder ajudar. Tentando parecer natural, soltou a
pistola e deixou que deslizasse para longe dele. O fundo falso se encaixou
silenciosamente. Notou o escrutnio de Crosse, mas no ligou. De onde estava, no
acreditava que fosse possvel ao superintendente ter visto as pastas reais. Dunross
abenoou sua boa sorte, que impediu que tirasse uma das pastas para folhear.
Descuidadamente, fechou a porta do cofre e recomeou a respirar. Como abafado
aqui, hem?
. Obrigado mais uma vez, an disse Crosse, retirando-se.
Como abriu essa caixa? perguntou Johnjohn, friamente.
Com uma chave.
Duas chaves, an. sso contra o regulamento. Johnjohn estendeu a mo.
Por favor, o que nos pertence.
Desculpe, meu chapa falou Dunross calmamente , isso no lhes
pertence.
Johnjohn hesitou.
Sempre suspeitamos de que voc possua uma duplicata da chave-mestra.
Paul tem razo quanto a uma coisa: voc tem poder demais, considera este banco seu,
nossos fundos seus, e a colnia sua.
Tivemos uma associao longa e feliz com ambos, e foi apenas nos ltimos
anos, quando Paul Havergill obteve algum poder, que comecei a ter dificuldades, eu
pessoalmente, e a minha Casa, por sua vez. Mas, o que pior, ele antiquado, e foi
apenas por esse motivo que votei pela excluso dele. Voc, no, moderno. Ser mais
justo, enxergar mais longe, ser menos emotivo e mais correto.
Johnjohn sacudiu a cabea.
Duvido. Se eu me tornar tai-pan do banco, tomarei medidas para que seja de
propriedade integral dos seus acionistas, e controlado por diretores indicados por eles.
J . Ns somos donos de apenas vinte e um por cento do banco.
Eram donos de vinte e um por cento. Essas aes foram dadas como penhor
contra o seu fundo, que voc no pode e provavelmente nunca poder reembolsar. Alm
disso, vinte e um por cento no significam controle, graas a Deus.
Quase.
exatamente aonde estou querendo chegar. A voz de Johnjohn era
metlica. sso perigoso para o meu banco, muito perigoso.
No acho.
Eu acho. Quero onze por cento de volta.
No esto venda, meu velho.
Quando eu for tai-pan, meu velho, vou obt-los de volta, por bem ou por mal.
Veremos.
Quando eu for tai-pan, vou fazer muitas modificaes. Todas essas
fechaduras, por exemplo. No haver chaves-mes-tras de propriedade particular de
ningum.
Veremos sorriu Dunross.
No lado de Kowloon, Bartlett saltou do cais para o barco que balanava,
ajudando Orlanda a subir. Automaticamente, ela tirou os sapatos de salto alto, para
proteger o belo convs de teca.
Bem-vindo a bordo do Sea Witch, sr. Bartlett. Boa noite, Orlanda disse
Gornt, com um sorriso. Estava ao leme, e imediatamente fez sinal para o marinheiro de
convs, que desatracou o barco do cais, que ficava perto do terminal das balsas de
Kowloon. Estou encantado que tenha aceito o meu convite para jantar, sr. Bartlett.
Nem sabia que tinha um convite, at que a Orlanda me contou, h meia hora...
ei, mas que barco espetacular!
Jovialmente, Gornt engrenou uma r.
At uma hora atrs nem sabia que vocs dois iam jantar sozinhos. maginei
que o senhor nunca devia ter visto o porto de Hong Kong noite, por isso achei que devia
ver, para variar. H umas duas coisinhas que queria discutir em particular, ento perguntei
a Orlanda se ela se incomodaria se eu o convidasse para vir a bordo.
Espero que no tenha sido incmodo vir para o lado de Kowloon.
ncmodo algum, sr. Bartlett. rotina apanhar os convidados aqui.
Gornt sorriu intimamente, lembrando-se de Orlanda e de todos os outros
convidados que havia apanhado ali, no cais de Kowloon, ao longo dos anos. Habilmente,
Gornt recuou o barco a motor para longe do desembarcadouro de Kowloon, junto do
Terminal da Balsa Dourada, onde as ondas batiam perigosamente contra o molhe. Ps as
alavancas do motor a meio vapor, girou o leme para boreste e entrou mar adentro num
curso para o oeste.
O barco tinha setenta ps, era esguio, elegante, reluzente, e se portava como
uma lancha rpida. Eles estavam no convs da ponte, com um lado envidraado, aberto
ao vento, na popa, os toldos do teto esticados e farfalhando com a brisa, um rastro de
espuma. Gornt usava roupas informais, um casaco curto e leve de marujo, um bon
atrevido, com o emblema do Yacht Club. As roupas e sua barba preta aparada e
pintalgada de fios grisalhos ficavam-lhe muito bem. Oscilava serenamente com o balano
do barco, muitssimo vontade.
Bartlett o observava, igualmente vontade, de tnis e camiseta informal. Orlanda
estava ao seu lado, e ele podia senti-la, embora no se estivessem tocando. Ela usava
um terninho de noite escuro e um xale para proteg-la do frio do mar, e tambm oscilava
tranqilamente, o vento nos cabelos, pequenina, sem os sapatos.
Ele olhou para trs, para o outro lado do porto, para as balsas e barcas, juncos,
navios e a imensido cinzenta do porta-avies nuclear, os tombadilhos iluminados, a
bandeira tremulando bravamente. Um jato cortou o ar da noite, saindo de Kai Tak,
enquanto os jatos que chegavam, aproximando-se de Kowloon, esperavam.
Daquele ngulo no enxergava o aeroporto ou seu prprio avio, mas sabia onde
estava estacionado. Naquela tarde visitara-o, com permisso da polcia, para verificao e
para apanhar alguns papis e provises.
Orlanda, ao seu lado, tocou-o com naturalidade, e ele olhou para ela. A moa
deu-lhe um sorriso, e ele sentiu-se emocionado.
Formidvel, no ?
Feliz, ela fez que sim com a cabea. No havia necessidade de responder.
Ambos sabiam.
, sim disse Gornt, pensando que Bartlett estava falando com ele, e olhou
ao seu redor. fantstico estar no mar noite, dono da sua prpria embarcao.
Vamos para o oeste, depois quase para o sul, rodeando Hong Kong... uns trs quartos de
hora.
Fez sinal ao seu capito, que estava prximo, um xangaiense calado e flexvel
que usava calas brancas de algodo grosso, limpas e engomadas.
Shey-shey agradeceu o homem, pegando o leme. Gornt indicou umas
cadeiras na popa, em volta de uma mesa.
Vamos? Deu um olhar para Orlanda. Est muito bonita, Orlanda.
Obrigada.
No est sentindo frio?
Ah, no, Quillan, obrigada.
Um taifeiro uniformizado veio de baixo. Trazia uma bandeja com canaps
quentes e frios. No balde de gelo ao lado da mesa havia uma garrafa aberta de vinho
branco, quatro copos, duas latas de cerveja americana e alguns refrigerantes.
O que lhe posso oferecer, sr. Bartlett? perguntou Gornt. O vinho
Frascati, mas ouvi dizer que o senhor prefere cerveja gelada, diretamente da lata.
Esta noite, Frascati... cerveja mais tarde, se for possvel.
Orlanda?
Vinho, por favor, Quillan disse, calmamente, sabendo que ele sabia que ela
preferia o Frascati a qualquer outro vinho. "Terei que ser muito sbia, hoje", pensou,
"muito forte, muito sbia e muito esperta. " Concordara imediatamente com a sugesto de
Gornt, pois tambm adorava o mar noite, e o restaurante era um dos seus prediletos,
embora tivesse preferido ficar a ss com Linc Bartlett. Mas fora obviamente uma... "No",
pensou, corrigindo-se, "no foi uma ordem, foi um pedido. Quillan est do meu lado. E
nisso temos uma meta comum: Linc. Ah, como eu curto o Linc!"
Quando olhou para ele, viu que observava Gornt. Seu corao bateu rnais
depressa. Como quando Gornt a levara Espanha, e ela vira um mano a mano. ", esta
noite esses dois homens so como toureiros. Sei que Quillan ainda me deseja, diga o que
disser. " Sorriu para ele, controlando sua excitao.
Vinho para mim est timo.
Estava escuro no convs, a iluminao confortvel e intimista. O taifeiro serviu o
vinho, como sempre muito bom, delicado, seco e tentador. Bartlett abriu uma sacola de
aviao que trouxera consigo.
um velho costume americano trazer um presente na primeira vez que se vai
a uma casa... acho que aqui uma casa.
Colocou a garrafa de vinho sobre a mesa.
Ah, quanta gentile... Gornt se interrompeu. Delicadamente, segurou a
garrafa e fitou-a, depois levantou-se e foi examin-la luz da bitcula. Voltou a sentar-se.
sso no um presente, sr. Bartlett, magia engarrafada. Pensei que meus olhos me
enganavam. Era um Chteau Margaux, um dos grandes claretes premier cru do
Mdoc, na provncia de
Bordeaux. Nunca tomei o 49. Foi um ano mgico para os claretes. Obrigado.
Muito obrigado.
Orlanda disse que o senhor gostava mais de vinho tinto do que de branco,
mas pensei que podamos comer peixe.
Com naturalidade, colocou uma segunda garrafa ao lado da primeira.
Gornt olhou fixo para ela. Era um Chteau Haut-Brion. Nas boas safras, o
Chteau Haut-Brion tinto comparava-se a todos os grandes mdocs, mas o branco
seco, delicado e pouco conhecido, pois era muito escasso era considerado um dos
melhores de todos os grandes brancos bordeaux. O ano era 55.
Se entende tanto de vinhos, sr. Bartlett, por que bebe cerveja? perguntou
Gornt, com um suspiro.
Gosto de cerveja com massa, sr. Gornt... e cerveja antes do almoo. Mas
vinho acompanhando a comida. Bartlett abriu um sorriso. Na tera-feira, vamos
tomar cerveja com massa, depois Frascati, ou Verdicchio, ou o Casale da mbria com...
com o qu?
Piccata?
timo retrucou Bartlett, sem querer outra piccata que no a feita por
Orlanda. praticamente a minha favorita.
Fitava Gornt. Nem sequer lanou um olhar para Orlanda, mas sabia que ela
sabia o que ele estava querendo dizer. "Ainda bem que a testei. "
Como , divertiu-se? perguntara ela, quando viera busc-lo de manh, no
pequeno hotel no Sunning Road. Ah, espero que sim, Linc querido.
A outra moa era bonita, mas no houvera outra sensao que no a da luxria,
a simples satisfao do ato sexual. Dissera isso a ela.
Ah, ento a culpa foi minha. Escolhemos errado dissera ela, com tristeza.
Hoje vamos jantar juntos e experimentar em algum outro lugar.
nvoluntariamente, ele sorriu e olhou para ela. A brisa marinha deixava-a ainda
mais bela. Ento, percebeu que Gornt os observava.
Vamos comer peixe hoje?
Vamos, sim. Orlanda, contou ao sr. Bartlett sobre o Pok Liu Chau?
No, Quillan, s que tnhamos sido convidados para um passeio de barco.
timo. No ser um banquete, mas a comida do mar ali excelente, sr.
Bartlett. O senhor...
Por que no me chama de Linc e deixa que eu o chame de Quillan? A
"senhoria" me d indigesto.
Todos acharam graa. Gornt continuou:
Linc, com sua permisso, no abriremos o seu presente hoje. A comida
chinesa no para esses vinhos fabulosos, no se complementariam. Posso guard-los
para o nosso jantar na tera-feira?
Mas claro.
Houve um pequeno silncio, quebrado apenas pelo trovo abafado dos motores
diesel embaixo. Pressentindo imediatamente que Gornt desejava ficar a ss com Linc,
Orlanda levantou-se com um sorriso.
Podem me dar licena um minuto? Vou empoar o nariz.
Use as cabines da proa, o corredor da proa, Orlanda disse Gornt,
observando-a.
Obrigada replicou, e se afastou, de certo modo feliz, mas um tanto
magoada. As cabines da proa eram para os convidados. Teria descido automaticamente o
corredor at a cabine principal, ao banheiro que dava para a sute de casal... a sute que
j pertencera a eles dois. "No faz mal. O passado o passado, e agora h o Linc",
pensou, dirigindo-se para a proa.
Bartlett sorveu o seu vinho, perguntando-se por que Orlanda parecera hesitar.
Concentrou-se em Gornt.
Quantas pessoas este barco acomoda?
Dez, confortavelmente. Tem uma tripulao regular de quatro pessoas: um
capito engenheiro de mquinas, um marinheiro de convs, um cozinheiro e um taifeiro.
Eu lhe mostro o barco todo, daqui a pouco, se quiser. Gornt acendeu um cigarro.
No fuma?
No, no, obrigado.
Podemos viajar uma semana sem reabastecer. Se necessrio. Ainda
conclumos a nossa transao na tera-feira?
Ainda o Dia D.
J mudou de idia? Sobre a Struan?
Na segunda-feira ser decidida a batalha. Segunda, s quinze horas. Quando
a Bolsa fechar, voc ter o an nas mos, ou no ter, e ser novo empate.
Dessa vez no haver empate. Ele est arruinado.
o que est parecendo.
Ainda vai para Taip com ele?
Ainda o plano.
Gornt deu uma funda tragada no cigarro. Deu uma olhada na posio do barco.
Estavam bem no meio do canal principal.
Gornt levantou-se e ficou por um momento ao lado do capito, mas este tambm
j tinha visto o pequeno junco s escuras frente e desviou-se dele sem perigo.
A todo o vapor frente! Gornt ordenou, e voltou. Tornou a encher os copos,
escolheu um dos dim sum fritos e olhou para o americano. Linc, posso ser muito
franco?
Claro.
Orlanda.
Os olhos de Bartlett se estreitaram.
O que que tem?
Como provavelmente j sabe, ela e eu fomos muito bons amigos, no passado.
Muito bons amigos. Hong Kong um lugar cheio de fofocas, e voc vai ouvir todo tipo de
boatos, mas ainda somos amigos, embora j h trs anos no estejamos mais juntos.
Gornt olhava para ele por sob as espessas sobrancelhas negro-grisalhas. S quero
dizer que no gostaria que ela fosse magoada. Os dentes dele brilharam com o sorriso
que deu, luz da caixa da bssola. E que difcil encontrar uma pessoa e uma
companheira excelente como ela.
Concordo.
Desculpe, no estou querendo repisar nada, s queria abordar trs tpicos, de
homem para homem. Esse foi o primeiro. O segundo que ela uma das mulheres mais
discretas que j conheci. O terceiro que ela no tem nada a ver com os nossos
negcios... no a estou usando, ela no um prmio, ou uma isca, ou coisa parecida.
Bartlett deixou o silncio pesar. Depois, sacudiu a cabea.
Claro.
No acredita em mim? Bartlett soltou uma risada gostosa.
Que diabo, Quillan, estamos em Hong Kong, e aqui sou como um peixe fora
d'gua. Nem sei se Pok Liu Chau o nome de um restaurante, uma parte de Hong Kong,
ou se fica na China Vermelha. Bebeu o vinho, apreciando-o. Quanto Orlanda,
fantstica, e no precisa se preocupar. Entendi o que quis dizer.
Espero que no tenha se incomodado por eu ter tocado no assunto.
Bartlett sacudiu a cabea.
Fico contente por t-lo feito. Hesitou e, depois, porque o outro homem fora
franco, resolveu falar francamente de tudo. Ela me falou da criana.
timo.
Por que a testa franzida?
S fiquei surpreso por ela t-la mencionado agora. Orlanda deve gostar muito
de voc.
Bartlett sentiu a fora dos olhos que o observavam, e tentou decifrar se havia
inveja neles.
Espero que sim. Ela contou que voc tem sido timo para ela, desde que se
separaram. E para a famlia dela, tambm.
So boa gente. uma dureza criar cinco filhos na sia, cri-los bem. Foi
sempre poltica da nossa companhia ajudar as famlias, quando possvel. Gornt sorvia
o seu vinho. Vi Orlanda pela primeira vez quando ela estava com dez anos. Era um
sbado, nas corridas, em Xangai. Naquela poca, todo mundo vestia as melhores roupas
e ficava passeando pelos paddocks. Era a sua primeira "sada" oficial. O pai dela era
gerente da nossa diviso de expedio... um bom sujeito, Eduardo Ramos, terceira
gerao de Macau. A mulher xangaiense pura. Mas Orlanda... Gornt soltou um sus-
piro. Orlanda era a garotinha mais bonita que eu j vira. Seu vestido era branco... No
me lembro de t-la visto mais at que voltou do colgio. Estava com quase dezoito anos,
e, bem, apaixonei-me loucamente por ela. Gornt ergueu os olhos do copo. Nem sei
lhe contar como me sentia afortunado, nos anos que passei com ela. O olhar dele ficou
duro. Ela contou como destru o homem que a seduziu?
Contou.
timo. Ento, voc est sabendo de tudo. Gornt acrescentou, com grande
dignidade: S queria mencionar os trs tpicos.
Bartlett sentiu uma onda de afeio pelo outro homem.
Compreendo-os. Debruou-se para a frente para aceitar mais vinho. Por
que no deixamos a coisa assim: na tera-feira, todas as dvidas e amizades so
canceladas e comeamos do nada. Todos ns.
Nesse meio tempo, de que lado voc est? perguntou Gornt, todo o rosto
um sorriso.
Na incurso, cem por cento do seu lado! respondeu Bartlett logo. Para o
estabelecimento da Par-Con na sia? Estou no meio. Espero pelo vencedor. nclino-me
por voc, e espero que seja o vencedor, mas estou esperando.
As duas coisas no so uma s?
No. Estabeleci as regras bsicas da incurso h muito tempo. Disse que a
incurso uma operao nica, ou vai ou racha. Bartlett sorriu. Claro, Quillan, estou
com voc cem por cento, na incurso... no lhe entreguei dois milhes sem carimbo ou
documento, apenas com um aperto de mo?
Depois de uma pausa, Gornt falou:
Em Hong Kong s vezes isso tem mais valor. No tenho as cifras exatas, mas
no papel estamos com vantagem de vinte e quatro a trinta milhes de HK.
Bartlett levantou a taa:
Aleluia! Mas, enquanto isso, e a corrida aos bancos? Como ir nos afetar?
Gornt franziu o cenho.
No creio que v. Nosso mercado muito instvel, mas o Blacs e o Vic so
slidos, no quebraro, e o governo tem que apoiar os dois. Corre um boato de que o
governador vai declarar a segunda-feira feriado bancrio e fechar os bancos pelo tempo
que for preciso... s uma questo de tempo, at que haja dinheiro vivo disponvel para
deter a perda de confiana. Nesse meio tempo, muita coisa vai ser queimada, e muitos
bancos se vero encostados parede, mas isso no dever afetar o nosso plano.
Quando voc vai recomprar?
Depende de quando voc v abandonar a Struan.
Que tal ao meio-dia da segunda? sso dar tempo de sobra, antes que se
encerre o prego, para voc e seus representantes secretos comprarem, depois que a
notcia transpirar, e as aes baixarem ainda mais.
Excelente. Os chineses funcionam base de boatos, e muito, assim o
mercado pode oscilar entre a alta repentina e a queda, ou vice-versa, com toda a
facilidade. Meio-dia est timo. Vai livrar-se dele em Taip?
Vou.
Vou precisar de uma confirmao por telex.
Casey a dar.
Ela est sabendo? Do plano?
Sim, agora est. De quantas aes precisar para obter o controle acionrio?
Voc devia ter essa informao.
o nico item que me falta.
Quando recomprarmos, teremos o bastante para nos dar pelo menos trs
lugares imediatos na diretoria, e ser o fim do an. Logo que fizermos parte da diretoria, a
Struan estar em nosso poder, e ento, muito em breve, farei a fuso da Struan com a
Rothwell-Gornt.
E passar a ser o tai-pan da Casa Nobre.
. Os olhos de Gornt reluziram. Tornou a encher as taas. Sade!
Beberam, satisfeitos com sua transao. Mas, bem no ntimo, nenhum deles
confiava no outro, nem um pouquinho. Ambos estavam muito contentes por terem planos
de emergncia... para o caso de uma necessidade,
De cara fechada, os trs saram do Palcio do Governo e entraram no carro de
Crosse. Ele foi dirigindo. Sinders sentava-se frente, Rosemont no banco de trs, ambos
agarrados com firmeza s cpias das pastas de Alan, que ainda no haviam lido. A noite
estava escura, o cu nublado, o trfego mais congestionado do que de costume.
Rosemont falou, do banco traseiro:
Acha que o governador vai ler os originais antes de destru-los?
Eu leria replicou Sinders, sem virar-se para olhar para ele.
Sir Geoffrey esperto demais para isso disse Crosse. No destruir os
originais at que sua cpia esteja direitinho nas mos do ministro, para o caso de voc
no chegar . Mesmo assim, astuto demais para ler algo que poderia ser
constrangedor para o plenipotencirio de Sua Majestade, e portanto para o governo de
Sua Majestade.
Novo silncio.
Ento, incapaz de se conter mais, Rosemont perguntou friamente:
E quanto ao Metkin, hem? Onde foi o furo, Rog?
Em Bombaim. O avio deve ter sido sabotado ali, se que foi sabotagem.
Puta que o pariu, Rog, tem que ser. Claro que algum deu a dica. Onde foi o
vazamento? O seu maldito toupeira de novo? Esperou, mas no obteve resposta de
nenhum dos dois. E quanto ao vnov, Rog? Vai det-lo e fazer uma revista surpresa?
O governador consultou Londres, e eles acharam que no seria sensato criar
um incidente.
E esses cretinos entendem de alguma coisa, pombas! exclamou
Rosemont, com raiva. um navio espia, pela madrugada! Aposto cinqenta contra um
alfinete de chapu que obteramos os livros de cdigo atuais, daramos uma olhada no
melhor equipamento de vigilncia da URSS, e em cinco ou seis peritos do KGB. Certo?
Claro que tem razo, sr. Rosemont disse Sinders, secamente. Mas no
podemos, no sem a aprovao necessria.
Deixe que eu e meus rapazes...
De maneira alguma!
Com irritao, Sinders pegou os seus cigarros. O mao estava vazio. Crosse
ofereceu-lhe o seu.
Quer dizer que vo deixar que nada lhes acontea?
Vou convidar o comandante Suslev ao QG amanh, e pedir-lhe uma
explicao disse Sinders.
Gostaria de estar presente.
Pensarei no assunto.
Receber uma permisso oficial antes das nove horas. Sinders falou
bruscamente:
Lamento, sr. Rosemont, mas se eu quiser posso passar por cima de qualquer
diretiva dos seus superiores, enquanto estiver aqui.
Pela madrugada, somos aliados!
Ento, por que deu uma batida no Sinclair Towers, sem ser convidado?
indagou Crosse, vivamente.
Rosemont soltou um suspiro e contou-lhes. Pensativo, Sinders lanou um olhar
para Crosse, depois para Rosemont novamente.
Quem lhe contou que era um esconderijo inimigo, sr. Rosemont?
Temos uma grande rede de informantes, aqui. Foi parte de um interrogatrio.
No posso contar-lhes quem, mas dar-lhes-ei cpias das impresses digitais que tiramos
do copo, se as quiserem.
Sinders disse:
Seriam muito teis. Obrigado.
sso no o absolve de uma batida insensata e no autorizada disse Crosse,
friamente.
J pedi desculpas, t legal? explodiu Rosemont, empinando o queixo.
Todos cometemos erros. Como Philby, Burgess e Maclean! Londres danada de esperta,
no ? Temos uma dica quente de que ainda h um quarto sujeito... mais alto ainda,
igualmente bem colocado e rindo de vocs.
Crosse e Sinders ficaram sobressaltados. Entreolharam-se. A seguir, Sinders
virou a cabea para trs.
Quem?
Se eu soubesse, ns o pegaramos. Philby escapou com tantas coisas nossas
que nos custou milhes reagrup-las e recodific-las.
Sinders disse:
Lamento quanto ao Philby. , todos nos sentimos pssimos em relao a ele.
Todos cometemos erros, e o nico pecado o fracasso, certo? Se eu tivesse
agarrado um par de agentes inimigos ontem noite, vocs estariam dando vivas. Mas
fracassei. Pedi desculpas, t legal? Vou pedir licena na prxima vez, t legal?
No vai disse Crosse , mas nos pouparia a todos muitos aborrecimentos
se o fizesse.
O que foi que ouviu dizer sobre um quarto homem? perguntou Sinders, o
rosto plido, a barba por fazer deixando-o parecer ainda mais desmazelado.
No ms passado estouramos outro aparelho comunista, nos Estados Unidos.
Porra, so como baratas. Esse aparelho tinha quatro pessoas, duas em Nova York, duas
em Washington. O cara de Nova York era van Egorov, outro oficial do secretariado da
onu. Rosemont acrescentou amargamente: Meu Deus, por que o nosso lado no
acorda e enxerga que a maldita onu est infiltrada de agentes, a melhor arma sovitica
desde que roubaram a porra da nossa bomba! Pegamos van Egorov e a mulher,
Alessandra, passando segredos de espionagem industrial, de computadores. Os dois de
Washington haviam assumido nomes americanos de pessoas que haviam morrido: um
padre catlico e uma mulher de Connecticut. Os quatro filhos da me estavam ligados a
um palhao da embaixada sovitica, um adido que era o seu controlador. Ns o pegamos
com a mo na massa, tentando recrutar um dos nossos homens da CA para espionar
para eles. Claro. Mas antes de o mandarmos para fora dos Estados Unidos, demos-lhe
um susto to grande que entregou os outros quatro. Um deles nos deu a dica de que o
Philby no era o chefo, de que havia um quarto homem.
Sinders tossiu e acendeu outro cigarro na guimba do que estava fumando.
O que foi que ele disse? Exatamente.
S que a clula de Philby constava de quatro. O quarto o sujeito que
recrutou os outros, o controlador da clula e o principal elo de ligao com os soviticos.
O boato que ele est em cima. "Super-VP. "
De que tipo? Poltico? Ministrio do Exterior? Nobreza?
Rosemont deu de ombros.
Apenas que "Super-VP".
Sinders fitou-o, depois no fez mais perguntas. Crosse dobrou na Sinclair Road,
parou no seu prprio apartamento para deixar Sinders saltar, depois dirigiu at o
consulado, que ficava perto do Palcio do Governo. Rosemont apanhou uma cpia das
impresses digitais, depois levou Crosse sua sala, que era ampla e bem provida de
bebidas alcolicas.
Usque?
Vodca com uma pitada de suco de lima pediu Crosse, de olho nas pastas
de Alan, que Rosemont largara descuidadamente sobre a escrivaninha.
Sade.
Encostaram os copos. Rosemont tomou um grande gole do seu usque.
No que est pensando, Rog? Passou o dia todo como um gato em telhado de
zinco quente.
Crosse fez um gesto de cabea na direo das pastas.
So elas. Quero aquele toupeira. Quero que a Sevrin seja destruda.
Rosemont franziu a testa.
Muito bem falou, aps uma pausa. Vamos ver o que temos aqui.
Pegou a primeira pasta, ps os ps em cima da mesa e comeou a ler. No levou
nem dois minutos para terminar, a seguir passou-a a Crosse, que lia com rapidez igual.
Celeremente leram as pastas, uma por uma. Crosse fechou a ltima pgina da ltima
delas e devolveu-a. Acendeu um cigarro.
Coisa demais para ser comentada agora murmurou Rosemont,
distraidamente.
Crosse percebeu uma estranha nuance na voz do americano, e perguntou-se se
estaria sendo testado.
Uma coisa salta aos olhos disse, observando Rosemont. No se
comparam em qualidade quela outra, a que interceptamos.
Rosemont concordou.
Tambm saquei isso, Rog. Como o explica?
Parecem chochas. Um bocado de perguntas sem resposta. No se toca na
Sevrin, nem no toupeira. Crosse ficou brincando com o copo de vodca, depois terminou
de beber. Estou desapontado.
Rosemont rompeu o silncio.
Ento, ou a que pegamos era nica e diferente, escrita de modo diferente, ou
estas so falsas, ou falsificadas?
.
Rosemont soltou a respirao.
O que nos leva de volta a an Dunross. Se estas so falsas, ele ainda est de
posse das verdadeiras.
Ou de fato, ou na cabea.
O que quer dizer?
Dizem que ele tem uma memria fotogrfica. Podia ter destrudo as
verdadeiras e preparado estas, mas ainda se lembrar das outras.
Ah, ento ele pode ser interrogado, se... se nos tiver tapeado.
Crosse acendeu outro cigarro.
. Se os altos poderes decidirem que necessrio. Ergueu os olhos para
Rosemont. Claro que um interrogatrio desses seria altamente perigoso, e teria que
ser ordenado exclusivamente de acordo com a Lei dos Segredos Oficiais.
O rosto de Rosemont ficou ainda mais sombrio.
Devo pegar a bola e correr?
No. Primeiro temos que ter certeza, o que deve ser relativamente fcil.
Crosse lanou um olhar para o barzinho.
Posso?
Claro. Vou tomar outra dose de usque. Crosse estendeu-lhe o copo cheio.
Vou fazer um trato com voc: voc coopera de verdade, completamente, no
faz nada sem me avisar com antecedncia, nada de segredos, nada de pr o carro
adiante dos bois...
Em troca do qu?
Crosse deu o seu sorrisinho seco e apanhou algumas fotocpias.
Ser que lhe agradaria influenciar, quem sabe at controlar, certos candidatos
presidenciais... quem sabe at mesmo uma eleio?
No estou entendendo.
Crosse entregou-lhe as cartas de Thomas K. K. Lim que Armstrong e sua equipe
haviam apanhado na batida feita ao Lo Dentuo, dois dias antes.
Parece que certas famlias americanas muito ricas e bem-relacionadas esto
de combinao com certos generais americanos para construir diversos campos de pouso
grandes, mas desnecessrios, no Vietnam, para obter lucro pessoal. sso aqui documenta
como, quando e quem. Crosse contou-lhe onde e como os documentos haviam sido
encontrados, e acrescentou:
O senador Wilf Tillman, o tal que est aqui agora, no tem pretenses a ser
candidato presidencial? magino que faria de voc chefe da CA, em troca dessas
prendas,.. se voc quisesse d-las a ele. Estas duas ainda so mais suculentas.
Crosse colocou-as sobre a mesa. Documentam como certos polticos bem-
relacionados e as mesmas bem-relacionadas famlias obtiveram aprovao do Congresso
para canalizar milhes para um programa de ajuda totalmente fraudulento no Vietnam.
Oito milhes j foram entregues.
Rosemont leu as cartas. Seu rosto ficou branco como cal, Pegou o telefone.
Quero falar com Ed Langan. Esperou um momento, depois seu rosto ficou
repentinamente roxo. Estou me lixando! berrou. Tire a bunda da cadeira e mande
o Ed vir para c imediatamente. Bateu o telefone com fora, dizendo os maiores
palavres, abriu a escrivaninha, achou um vidrinho de plulas anticidas e tomou trs
delas. Desse jeito nunca vou chegar aos cinqenta anos resmungou. Rog, esse
palhao, esse tal de Thomas K. K. Lim, podemos pr as mos nele?
vontade, se puderem encontr-lo. Est em algum lugar da Amrica do Sul.
Crosse largou na mesa outro papel.
Este um relatrio confidencial da Anticorrupo. No deve ter nenhuma
dificuldade em descobri-lo.
Rosemont leu o papel.
Meu Deus! Depois de uma pausa, disse: sso pode ficar entre ns? Vai
quebrar o telhado de vidro de alguns dos nossos monumentos nacionais.
Naturalmente. Vamos fazer um acordo? Nada escondido, de ambos os lados?
T legal. Rosemont foi at o cofre e destrancou-o.
Uma mo lava a outra. Achou a pasta que estava procurando, tirou alguns
documentos, devolveu a pasta ao lugar e trancou de novo o cofre. Tome, so
fotocpias. Pode ficar com elas.
O cabealho das fotocpias dizia "Lutador pela Liberdade". Estavam datadas
daquele ms e do ms passado. Crosse percorreu-as rapidamente, soltando um assobio
de vez em quando. Eram todos relatrios de espionagem, de qualidade excelente. Todos
os itens tratavam de Canto, de coisas acontecidas dentro e ao redor da capital vital da
provncia de Kwantung: movimentos de tropas, promoes, indicaes para a junta gover-
namental local e para o Partido Comunista, inundaes, escassez de vveres, os militares,
quantidade e tipo de mercadorias da Alemanha Oriental e da Tchecoslovquia
encontradas nas lojas.
Onde arranjou isto? perguntou.
Temos um aparelho operando em Canto. Esse um dos relatrios deles, que
recebemos mensalmente. Quer uma cpia?
Quero, sim, obrigado. Vou verificar a exatido delas atravs das nossas
fontes.
So exatas, Rog. Claro que so altamente sigilosas, certo? No quero os
meus rapazes descobertos como o Fong-fong. sso fica entre mim e voc, est bem?
Est bem.
O americano se levantou e estendeu a mo.
E, Rog, desculpe a batida.
Sei.
timo. Quanto a esse palhao, Lim, vamos ach-lo. Rosemont
espreguiou-se, cansado, depois foi servir-se de mais um drinque. Rog?
No, obrigado, j vou andando disse Crosse. Rosemont cutucou as cartas
com medo.
Quanto a elas, obrigado. , obrigado, mas... Parou por um momento,
beira de lgrimas de raiva. s vezes me d tanta nusea ver o que a nossa gente faz
por uma pilha de grana, mesmo que a porra da pilha seja de ouro puro, que me d
vontade de morrer. Sabe o que estou querendo dizer?
Claro que sim! disse Crosse, a voz bondosa e gentil, mas pensando
intimamente: "Como voc ingnuo, Stanley!"
A seguir foi embora, dirigiu-se ao QG da polcia, e verificou as impresses digitais
no seu arquivo particular. Depois voltou a entrar no seu carro, guiando a esmo na direo
de West Point. Quando teve certeza de no estar sendo seguido, parou na primeira
cabine telefnica e discou. Dali a um momento, atenderam, do outro lado. Nenhuma
resposta, apenas o respirar. Prontamente, Crosse tossiu a tosse seca e spera de Arthur
e falou, numa perfeita imitao da voz de Arthur:
O sr. Lop-sing, por favor.
Aqui no h nenhum sr. Lop-ting. Lamento, engano. Satisfeito, Crosse
reconheceu a voz de Suslev.
Quero deixar um recado disse, continuando o cdigo na mesma voz que
tanto ele quanto Jason Plumm usavam ao telefone, ambos achando de grande utilidade
fingir ser o Arthur, quando necessrio, protegendo ainda mais a si mesmos e a suas
identidades verdadeiras.
Quando o cdigo foi completado, Suslev disse:
E?
Crosse deu um dbil sorriso, feliz por poder tapear Suslev.
Li o material. O Nosso Amigo tambm.
"Nosso Amigo" era o codinome de Arthur para ele prprio, Roger Crosse.
Ah! E?
E ambos concordamos que excelente. "Excelente" era uma palavra-cdigo
que significava informao falsa ou falsificada.
Uma longa pausa.
E da?
O Nosso Amigo pode entrar em contato com voc,
no sbado, s quatro? (Roger Crosse pode entrar em contato com voc logo
mais, s dez horas, num telefone seguro?)
Pode. Obrigado por telefonar. (Pode. Mensagem compreendida. )
Crosse desligou o aparelho.
Pegou outra moeda e discou de novo.
Al?
Al, Jason, aqui fala Roger Crosse disse amavelmente.
Ora, al, superintendente, que surpresa agradvel replicou Plumm. O
nosso jogo de bridge de amanh ainda est de p? (nterceptou as pastas de Alan M.
Grant?)
Est disse Crosse, acrescentando com naturalidade: Mas, ao invs de
seis, que tal marcarmos para as oito? (Sim, mas estamos a salvo, no foram
mencionados nomes. )
Houve um grande suspiro de alvio. Depois, Plumm perguntou:
Devo avisar os outros? (Vamos nos encontrar hoje, conforme o combinado?)
No, no h motivo para incomod-los hoje, podemos deixar para amanh.
(No, vamos nos encontrar amanh. )
timo. Obrigado pelo telefonema.
Crosse voltou pela rua movimentada. Muito satisfeito consigo mesmo, entrou no
seu carro e acendeu um cigarro. "O que ser que o Suslev ou seus patres
pensariam se soubessem que eu sou o verdadeiro Arthur, no Jason Plumm? Segredos
dentro de segredos dentro de segredos, e Jason o nico que sabe quem Arthur realmente
!"
Soltou uma risadinha abafada.
"O KGB ficaria furioso. No gostam de segredos de que no estejam a par. E
ficariam ainda mais furiosos se soubessem que fui eu que recrutei Plumm e formei a
Sevrin, e no o contrrio. "
Fora fcil arranjar a coisa. Quando Crosse fazia parte do Servio de nformaes
Militar na Alemanha, no finzinho da guerra, murmuraram-lhe particularmente que Plumm,
perito em sinais, estava operando um transmissor clandestino para os soviticos. Em um
ms, travara conhecimento com Plumm e verificara que era verdade, mas a guerra
terminara quase imediatamente. Assim, guardara a informao para uso futuro... para
negociar, ou quem sabe para o caso de querer mudar de lado. No ramo da espionagem
nunca se sabe quando o esto incriminando, ou atraioando-o, ou vendendo-o, por algo
ou algum mais valioso. Sempre se precisa ter segredos para barganhar. Quanto mais
importantes os segredos, mais seguro se est, porque nunca se sabe quando algum, um
subalterno ou um superior, cometer o erro que o deixar desprotegido e impotente como
uma borboleta num alfinete. "Como o Voranski. Como o Metkin. Como o Dunross, Grigri
Suslev, com suas impresses digitais tiradas do copo agora fichadas na CA, e portanto
preso numa armadilha que eu preparei. "
Crosse riu alto. Engrenou o carro e meteu-se no trfego. "Mudar de lado e ati-
los todos uns contra os outros torna a vida excitante", disse com seus botes. ", os
segredos realmente tornam a vida um bocado excitante. "
61
21h45m
Pok Liu Chau era uma ilhazinha a sudoeste de Aberdeen, e o jantar foi a melhor
comida chinesa que Bartlett j provara. Estavam no oitavo prato, pequenas tigelas de
arroz. Tradicionalmente, o arroz era o ltimo prato de um banquete.
Na verdade, voc no devia com-lo, Linc! explicou Orlanda, rindo.
uma forma de enfatizar ao anfitrio que voc est quase estourando, de to cheio!
E a pura verdade, Orlanda! Quillan, foi fantstico!
Foi, foi, sim, Quillan ecoou ela. Escolheu magnificamente.
O restaurante ficava junto de um pequeno molhe perto de uma aldeia pesqueira
desmazelado, iluminado por lmpadas sem proteo, mobiliado com mesas cobertas
com oleados, cadeiras toscas e ladrilhos quebrados no cho. Por trs dele ficava uma fila
de aqurios onde a pesca do dia da ilha era guardada para venda. Sob a orientao do
proprietrio, tinham escolhido entre o que nadava no aqurio: pitus, lulas, camares,
lagostas, siris e peixes de todos os tipos e tamanhos.
Gornt discutira o cardpio com o proprietrio, acertando quais os peixes a serem
escolhidos. Ambos eram peritos, e Gornt, um cliente importante. Mais tarde, tinham se
sentado a uma mesa no ptio. Estava fresco, e tinham tomado cerveja, felizes com a
confraternizao. Todos sabiam que, ao menos durante o jantar, haveria uma trgua, sem
necessidade de estarem em guarda.
Dali a pouco chegara o primeiro prato... montes de suculentos camares
dourados no leo, com gosto de mar, deliciosos como nenhuns outros. Depois, polvos
pequeninos com alho, gengibre, pimenta e todos os condimentos do Oriente. Depois asas
de galinha frita, que comeram com sal marinho, um grande peixe abafado com soja,
cebolinha fresca e gengibre, numa travessa, a cabea, o pitu do peixe, dado a Bartlett,
como convidado de honra.
Puxa, quando vi esta espelunca, desculpem, este lugar, achei que vocs
estavam me gozando.
Ah, meu caro explicou Gornt , preciso conhecer os chineses. No ligam
para o ambiente, s para a comida. Ficariam muito desconfiados de qualquer restaurante
que desperdiasse dinheiro na decorao, nas toalhas de mesa ou em velas. Gostam de
ver o que esto comendo... por esse motivo a luz to forte. Os chineses sentem-se
muito bem quando esto comendo. So como os italianos. Adoram rir, comer, beber e
arrotar...
Todos bebiam cerveja.
Ela combina com a comida chinesa, embora o ch chins seja melhor... mais
digestivo e contrabalana todo o leo.
Por que est sorrindo, Linc? perguntou Orlanda. Estava sentada entre os
dois.
Por nada. S estava pensando que vocs realmente sabem comer, aqui. O
que isso aqui?
Ela deu uma olhada no prato de arroz frito misturado com vrios tipos de peixe.
Lula.
O qu?
Os outros acharam graa, e Gornt falou:
Os chineses dizem que, se as costas delas do para o cu, ento pode-se
comer. Vamos indo?
Logo que estavam a bordo e mar adentro, longe do molhe, foram servidos caf e
conhaque. Gornt disse:
Querem me dar licena um instantinho? Tenho que trabalhar nuns papis. Se
sentirem frio, usem o salo da proa.
Foi para baixo.
Pensativo, Bartlett ficou bebericando o conhaque. Orlanda estava sua frente, os
dois recostados em espreguiadeiras no convs da popa. Subitamente, sentiu vontade de
que aquele barco fosse seu, e eles estivessem sozinhos. Ela o fitava. Sem que ele
pedisse, ela se aproximou e colocou a mo na nuca dele, massageando os msculos
suave e habilmente.
Que gostosura! disse, desejando-a.
Ah! replicou ela, muito satisfeita sou muito boa em massagem, Linc.
Tomei aulas com um japons. Costuma ser massageado regularmente?
No.
Mas devia. muito importante para o corpo, muito importante manter cada
msculo ajustado. Voc ajusta os motores do seu avio, no ? Ento por que no o seu
corpo? Amanh vou providenciar isso para voc. Enfiou as unhas no pescoo dele,
maliciosamente. massagista mulher, mas no pode ser tocada, heya?
Qual , Orlanda!
Eu estava brincando, bobo falou imediatamente, com vivacidade, afastando
facilmente a repentina tenso. A mulher cega. Antigamente, na China e isso ainda
acontece hoje, em Formosa , dava-se aos cegos o monoplio da arte e profisso da
massagem, j que seus dedos so seus olhos. , sim. Claro que h muitos vigaristas e
charlates. Em Hong Kong a gente logo sabe quem bom e quem no . sto aqui uma
aldeiazinha. Ela se inclinou para a frente e roou os lbios contra o pescoo dele.
sso por voc ser bonito.
Eu que tenho que dizer isso ele riu. Abraou-a, enfeitiado, e deu-lhe um
ligeiro aperto, muito cnscio do capito ao leme, a trs metros de distncia.
Quer ir ver o resto do barco? perguntou ela.
Voc tambm l pensamentos? exclamou, fitando-a. Ela riu, o lindo rosto
um espelho de alegria.
No o papel da moa perceber se o seu... seu acompanhante est alegre ou
triste, querendo ficar sozinho, ou outra coisa qualquer? E ensinaram-me a usar meus
olhos e meus sentidos, Linc. Claro que tento ler seus pensamentos, mas se eu estiver
errada voc precisa me dizer, para eu melhorar. Mas, se estiver certa... no muito
melhor para voc?
"E muito mais fcil prend-lo de modo a que no possa escapar. Control-lo
numa linha to fina que voc possa facilmente romp-la, se o desejar. Minha arte consiste
em tornar essa linha finssima uma malha de ao.
"Ah, mas no foi fcil aprender! Quillan foi um professor cruel, oh, to cruel! A
maior parte da minha educao foi feita com raiva, com Quillan me xingando. "
Puta que o pariu, nunca vai aprender a usar a porra dos seus olhos? Devia
estar claro como cristal, quando cheguei, que eu estava me sentindo um lixo, que tive um
dia pesadssimo! Que merda, por que no me deu logo uma bebida, no me fez um
carinho imediatamente? E por que no calou essa maldita boca por dez minutos enquanto
eu me recuperava? Bastava ser meiga e compreensiva por dez malditos minutos, e eu
logo estaria bem!
Mas, Quillan choramingara ela, em meio s lgrimas, assustada pela fria
dele , voc entrou to zangado que fiquei nervo...
J lhe disse umas cinqenta vezes para no ficar nervosa s porque eu estou
nervoso, porra! Seu papel aliviar a minha tenso! Use os seus malditos olhos, ouvidos e
sexto sentido! S preciso de dez minutos, depois fico dcil e manso de novo. Puta que o
pariu, no cuido de voc o tempo todo? No uso os meus malditos olhos e tento
tranqiliz-la? Todo ms, na mesma poca, voc fica irritadia, no ? No me esforo
para ser o mais calmo possvel e acalmar voc? Hem?
, mas...
Para o diabo com o mas! Por Deus, agora estou mais puto da vida do que
quando cheguei! culpa sua, porque burra, no feminina, e justamente voc no
podia ser assim!
Orlanda lembrava-se de como ele sara do apartamento, batendo a porta, e ela
desatara a chorar, o jantar de aniversrio que preparara arruinado e a noite estragada.
Mais tarde, ele voltara, dessa vez calmo, tomara-a nos braos e segurara-a com carinho,
enquanto ela chorava, desculpando-se pela briga que reconhecia ter sido desnecessria e
por culpa dela.
Oua, Orlanda dissera, com muita meiguice , no sou o nico homem
que voc ter que controlar nesta vida, nem o nico de quem depender... um fato
reconhecido que as mulheres dependem de algum homem, no importa o quanto ele seja
terrvel, mau e difcil... to fcil para uma mulher manter o controle! Ah, to fcil, se usar
os olhos, entender que os homens so crianas, e que, de vez em quando (a maior parte
do tempo), so estpidos, petulantes e terrveis. Mas eles fornecem o dinheiro, e duro
fazer isso, muito duro. muito duro continuar fornecendo o dinheiro, dia aps dia, seja
voc quem for. Moh ching moh meng... sem dinheiro, sem vida. Em troca, a mulher tem
que fornecer a harmonia; o homem no pode, no o tempo todo. Mas a mulher sempre
pode animar o seu homem, se quiser, sempre pode tirar-lhe o veneno. Sempre. Basta ser
calma, amorosa, terna e compreensiva por algum tempo. Vou lhe ensinar o jogo da vida.
Vai ter o seu doutorado em sobrevivncia, como mulher, mas tem que trabalhar...
"Ah, e como trabalhei", pensou Orlanda, sombriamente, recordando todas as
suas lgrimas. "Mas agora eu sei. Agora posso fazer instintivamente o que me forcei a
aprender. "
Venha, vou lhe mostrar a parte da frente do navio. Levantou-se, cnscia dos
olhares do capito, e foi na frente, confiante.
Enquanto andavam, tomou momentaneamente o brao de Linc, depois segurou o
corrimo do corredor e desceu. O salo era grande, com espreguiadeiras, sofs e
poltronas presos ao cho. O barzinho era bem sortido.
A cozinha fica no castelo da proa, junto com os alojamentos da tripulao
disse ela. So acanhados, mas bons para Hong Kong. Um pequeno corredor
conduzia proa. Quatro cabines, duas com cama de casal, duas com beliches. Jeitosas,
impecveis, convidativas. O salo principal e a sute principal de Quillan ficam na popa.
So luxuosssimos. Deu um sorriso pensativo. Ele curte o melhor.
falou Bartlett. Beijou-a, e ela correspondeu integralmente. O desejo dele
deixou-a mole e fraca, e ela abandonou-se, igualando a sua paixo, certa de que ele
pararia, e de que ela no teria que det-lo.
O jogo fora planejado assim.
Sentiu a fora dele. Prontamente apertou-se contra ele, movendo-se
ligeiramente. As mos dele percorreram seu corpo, as dela corresponderam. Era glorioso
estar nos braos dele, melhor do que jamais fora com Quillan, que fora sempre o pro-
fessor, sempre no controle, sempre no-partilhvel. J estavam deitados quando Bartlett
se afastou. O corpo dela clamava pelo dele, mas assim mesmo ela exultou.
Vamos voltar para o convs ouviu-o dizer, a voz rouca.
Gornt atravessou o belo salo, entrou na sute principal e trancou a porta atrs de
si. A garota dormia suavemente na imensa cama, sob a coberta leve. Ficou parado ao p
da cama, curtindo a viso, antes de toc-la. Ela acordou devagarinho.
Ayeeyah, como dormi bem, Honrado Senhor. Sua cama to convidativa!
falou em xangaiense, com um sorriso e um bocejo, e espreguiou-se gloriosamente, como
o faria uma gatinha. Comeu bem?
Excelentemente replicou, no mesmo idioma. Sua comida tambm estava
boa?
Ah, sim, deliciosa! disse, cortesmente. O Taifei-ro Cho me trouxe os
mesmos pratos que vocs comeram. Gostei mais do polvo com feijo-preto e molho de
alho. Sentou-se na cama e recostou-se contra os travesseiros de seda, completamente
nua. Quer que me vista e suba ao convs, agora?
No, gatinha, ainda no.
Gornt sentou-se na cama, estendeu a mo e tocou-lhe os seios. Ela sentiu um
ligeiro arrepio percorr-la. Seu nome de guerra chins era Beldade da Neve, e ele a
contratara por uma noite no Cabar Happy Hostess. Pensara primeiro em trazer Mona
Leung, sua namorada, mas ela era independente demais para ficar embaixo, quieta, e
s subir quando ele mandasse.
Escolhera Beldade da Neve com muito cuidado. Sua beleza era extraordinria,
de rosto, de corpo e de textura da pele.
Tinha dezoito anos, e fazia pouco mais de um ms que estava em Hong Kong.
Um amigo de Formosa falara da raridade dela, e que estava prestes a ingressar no
Cabar Happy Hostess, vindo do clube irmo em Formosa. Duas semanas antes, ele
estivera e fizera um acordo lucrativo para ambos. Hoje, quando Orlanda lhe contara
que ia jantar com Bartlett e ele os convidara para virem a bordo, prontamente ligara para
o Happy Hostess, comprara a noite de Beldade da Neve no clube e a trouxera para bordo.
Vou fazer uma brincadeira com um amigo, hoje dissera moa. Quero
que fique aqui nesta cabine, neste lugar, at que eu a leve ao convs. Pode demorar uma
ou duas horas, mas voc tem que ficar aqui, sem fazer nenhum barulho, at que eu venha
busc-la.
Ayeeyah, neste palcio flutuante estou disposta a ficar uma semana, sem
cobrar nada. S a comida e o champanha... embora dormir junto fosse cobrado por fora.
Posso dormir na cama, se quiser?
Pois no, mas por favor tome primeiro uma chuveirada.
Uma chuveirada? Os deuses sejam louvados! gua quente e fria? Ser o
paraso... essa falta d'gua no nada higinica.
Gornt a trouxera naquela noite para atormentar Orlanda, se decidisse atorment-
la. Beldade da Neve era muito mais moa, mais bonita, e ele sabia que, ao v-la num dos
robes elegantes que ela prpria j usara, Orlanda ia ter um ataque. Durante todo o jantar,
rira consigo mesmo, imaginando quando deveria apresent-la para obter o mximo efeito:
para excitar Bartlett e para lembrar a Orlanda que j era velha, pelos padres de Hong
Kong, e que sem a ajuda dele jamais conseguiria Bartlett, no do jeito que queria.
"Ser que quero que ela se case com Bartlett?", perguntou a si mesmo, confuso.
"No. E no entanto, se Orlanda fosse mulher de Bartlett, ele estaria sempre em
meu poder, porque ela est e sempre estar. Ela ainda no se esqueceu disso. Tem sido
obediente e filial. E assustada. "
Ele riu. "Ah, a vingana ser doce quando eu descer o pau em voc, minha cara.
O que farei, algum dia. , minha cara, no esqueci os risinhos de deboche de todos
aqueles filhos da me de uma figa Pug, Plumm, Havergill e o maldito an Dunross
quando souberam que voc mal pde esperar para se meter na cama com um garanho
com a metade da minha idade.
"Devo dizer-lhe agora que voc minha mui jai?"
Quando Orlanda estava com treze anos, a sua me xangaiense viera v-lo.
Os tempos esto muito difceis, senhor, nossas dvidas para com a companhia
so imensas, e sua pacincia e bondade so excessivas.
Os tempos esto difceis para todos dissera-lhe.
nfelizmente, desde a semana passada o departamento do meu marido no
mais existe. No fim do ms, ter que sair da companhia, depois de dezessete anos de
servio, e no poderemos pagar o que lhe devemos.
Eduardo Ramos um bom homem, e facilmente encontrar outro emprego
melhor.
Yin ksiao shih ta dissera ela , perdemos muito por causa de uma coisa
pequena.
Joss sentenciara ele, esperando que a armadilha estivesse preparada e
que todas as sementes que plantara fossem finalmente dar frutos.
Joss concordara ela. Mas existe Orlanda.
O que que tem Orlanda?
Quem sabe podia ser uma mui jai.
Uma mui jai era uma filha dada por um devedor a um credor para sempre, como
pagamento de dvidas que no poderiam ser pagas de outra maneira... para ser criada,
usada ou dada a outrem, como o credor quisesse. Era um antigo costume chins, e
dentro da lei.
Gornt se recordava da satisfao que sentira. As negociaes duraram vrias
semanas. Gornt concordara em cancelar as dvidas de Ramos (dvidas que Gornt
encorajara habilmente), concordara em reempossar Ramos, dando-lhe uma modesta pen-
so e ajuda para estabelecer-se em Portugal, e em pagar os estudos de Orlanda nos
Estados Unidos. Em troca, os Ramos prometeram entregar-lhe Orlanda, virgem e
adequadamente enamorada, no ou antes do seu dcimo oitavo aniversrio. No haveria
recusa.
sso, por todos os deuses, ser um segredo perptuo entre ns. Tambm acho
que seria igualmente melhor esconder dela esse segredo, senhor, para sempre. Mas ns
sabemos, e ela saber, onde fica a sua tigela de arroz.
Gornt abriu um sorriso. "Os anos bons valeram toda a pacincia, o planejamento
e o pouco dinheiro envolvido. Todos lucraram", disse consigo mesmo, "e ainda h
satisfao por vir. "
"", pensou, concentrando-se em Beldade da Neve.
A vida muito boa disse, acariciando-a.
Estou feliz de que esteja feliz, Honrado Senhor. Estou feliz tambm. O seu
banho de chuveiro foi um presente dos deuses. Lavei o cabelo, tudo. Sorriu. Se no
quer fazer ainda a brincadeira com seus amigos, quer ir para a cama comigo?
Quero replicou ele, encantado, como sempre, pela franqueza sem rodeios
de uma parceira de cama chinesa. O pai lhe explicara, anteriormente:
Voc lhes d dinheiro, elas lhe do juventude, as Nuvens e a Chuva, e o
entretm. Na sia, uma troca justa e honrada. Quanto maior a juventude delas, os risos
e a gratificao, mais voc deve pagar. Esse o acordo, mas no espere romance ou
lgrimas de verdade. Apenas divertimento e sexo por algum tempo. No abuse do que
justo!
Alegremente, Gornt se despiu e deitou-se ao lado dela. A moa correu as mos
pelo peito dele, os plos escuros, os msculos esguios, e comeou. Logo estava fazendo
os pequenos rudos de paixo, encorajando-o. E embora a mama-san lhe tivesse dito que
esse quai loh era diferente, e que no haveria necessidade de fingir, lembrou-se
instintivamente da primeira regra de uma parceira de cama:
"Nunca deixe o seu corpo se envolver com um fregus, pois ento voc no
poder atuar com gosto ou audcia. Nunca se esquea; quando estiver com um quai loh,
deve sempre fingir que est adorando, que atingiu as Nuvens e Chuva, caso contrrio ele
a considerar uma afronta sua masculinidade, de alguma forma. Os quai loh so
incivilizados, e jamais entendero que o yin no pode ser comprado, e que seu presente
da cpula exclusivamente para o prazer do fregus".
Quando Gornt acabou e seu corao voltou ao normal, Beldade da Neve saiu da
cama e foi para o banheiro, onde tomou outro banho de chuveiro, cantando alegremente.
Eufrico, ele descansou e colocou as mos sob a cabea. Logo ela voltou, trazendo uma
toalha.
Obrigado disse. Ele se enxugou, e ela voltou a deitar ao seu lado.
Ah, sinto-me to limpa e maravilhosa! Quer mais uma vez?
Agora no, Beldade da Neve. Agora pode descansar. Vou deixar minha mente
vagar. Deixou o yang muito satisfeito. nformarei mama-san.
Obrigada disse ela polidamente. Gostaria que fosse meu fregus
especial.
Ele balanou a cabea, satisfeito com ela, com seu calor e sensualidade. Quando
seria melhor para ela subir ao convs?, perguntou-se de novo, certo de que Bartlett e
Orlanda estariam ali agora, e no na cama, como estaria uma pessoa civilizada.
Deu uma risadinha abafada.
Havia uma vigia ao lado da cama, e ele podia ver as luzes de Kowloon
distncia, Kowloon e o arsenal da marinha de Kowloon. Os motores roncavam
docemente, e dali a um momento ele saiu da cama e se dirigiu para o armrio, onde havia
camisolas, roupas de baixo, robes multicoloridos carssimos e finos vestidos que
comprara para Orlanda. Divertia-o guard-los para outras usarem.
Enfeite-se bastante e vista isso. Entregou-lhe um cheong-sam longo de
seda amarela, que tinha sido um dos prediletos de Orlanda. Sem nada por baixo.
Pois no. Puxa, mas como lindo! Ele comeou a vestir-se.
Se minha brincadeira der certo, voc pode ficar com ele, como gratificao
falou.
Ah! Ento, tudo ser como deseja disse, fervorosamente, e sua cobia
sincera f-lo achar graa.
Vamos primeiro largar meus passageiros no lado de Hong Kong. Apontou
pela vigia. Est vendo aquele grande cargueiro, o que est atracado no cais, com a
bandeira da foice e do martelo?
Ah, sim, senhor. O navio agourento? J estou vendo!
Quando passarmos por ele, por favor, suba ao convs.
Compreendo. O que devo dizer?
Nada. Apenas sorria docemente para o homem e para a mulher, depois para
mim, e volte de novo para c e me espere.
Beldade da Neve riu.
S isso?
, seja apenas meiga, linda e sorria... especialmente para a mulher.
Ah! Devo gostar dela ou odi-la? perguntou imediatamente.
Nem uma coisa nem outra replicou ele, impressionado com a argcia dela,
cnscio de que as duas se odiariam primeira vista.
Na intimidade da sua cabine no Sovitski vnov, o comandante Grigri Suslev
terminou de codificar a mensagem urgente, depois sorveu um pouco de vodca,
verificando outra vez o cabograma.
"vnov para o Centro. Arthur informa que as pastas podem ser falsificadas. O
amigo dele me dar as cpias hoje noite. Encantado por informar que o amigo de Arthur
tambm interceptou a informao do porta-avies. Recomendo que receba uma
bonificao imediata. Mandei cpias extras para Bangkok, pela mala postal, e tambm
para Londres e Berlim, como medida de segurana. "
Satisfeito, recolocou os livros de cdigo no cofre e trancou-o, depois pegou o
telefone.
Mande para c o sinaleiro de servio. E o imediato. Destrancou a porta da
cabine, voltou e foi olhar pela vigia para o porta-avies, do outro lado do porto. Logo viu o
barco de passeio perto do seu navio. Reconheceu o Sea Witch. Casualmente, apanhou o
binculo e focalizou-o. Viu Gornt no convs de r, uma moa e outro homem, de costas
para ele, sentados volta de uma mesa. As lentes de alta potncia varreram o navio, e
sua inveja cresceu vertiginosamente. "Aquele filho da me sabe viver", pensou. "Que
beleza! Se eu pudesse ter um barco desses no mar Cspio, ancorado em Baku!
"No esperar demais", disse com seus botes, vendo o Sea Witch passar, "no
depois de tantos servios, to lucrativos para a causa. Muitos comissrios tm... os mais
antigos.
Novamente, voltou a focalizar o grupo. Outra moa subiu ao convs, uma
beldade asitica, e ento ouviu-se uma batidinha polida porta.
Boa noite, camarada comandante disse o sinaleiro. Pegou a mensagem e
assinou o recibo.
Envie-a imediatamente.
Sim, senhor.
O imediato chegou. Vassli Boradinov era um sujeito bonito e vigoroso, na casa
dos trinta anos, capito, membro do KGB, formado pelo departamento de espionagem da
Universidade de Vladivostok, com patente de capito de navio mercante.
Sim, camarada comandante?
Suslev entregou-lhe um cabograma decifrado tirado da pilha que havia na sua
mesa. Dizia:
"O imediato Vassli Boradinov tomar o lugar de Dmtri Metkin como comissrio
do vnov, mas o comandante Suslev estar no comando em todos os nveis, at que
sejam tomadas providncias alternativas".
Parabns disse.
Boradinov sorriu de orelha a orelha.
Sim, senhor. Obrigado. O que quer que eu faa? Suslev ergueu a chave do
cofre.
Se eu no entrar em contato com voc, nem voltar at a meia-noite de
amanh, abra o cofre. As instrues esto num pacote marcado "Emergncia Um". Elas
lhe diro como proceder. A seguir... Entregou-lhe um envelope lacrado.
Aqui h dois nmeros de telefone onde posso ser encontrado. Abra-o apenas
numa emergncia.
Sim, senhor disse o homem mais moo, o rosto orvalhado de suor.
No precisa se preocupar. Ser perfeitamente capaz de assumir o comando.
Espero que isso no seja necessrio.
Eu tambm, meu jovem amigo riu Grigri Suslev. Por favor, sente-se.
Serviu duas vodcas. Voc merece a promoo.
Obrigado. Boradinov hesitou. O que houve com Metkin?
Primeiro, cometeu um erro estpido e desnecessrio. Depois, foi trado. Ou
traiu-se. Ou o amaldioado sei o seguiu e o apanhou. Ou foi a CA. Seja o que tenha
acontecido, o pobre idiota nunca podia ter abusado da sua autoridade e se metido em tal
perigo. Foi uma burrice se arriscar, sem falar em toda a nossa segurana. Uma burrice!
O imediato se mexeu, inquieto, na cadeira.
Qual o nosso plano?
Negar tudo. E no fazer nada, por enquanto. Nossa partida est prevista para
a meia-noite de tera-feira; vamos nos ater ao plano.
Boradinov olhou pela vigia para o porta-avies, o rosto tenso.
Uma pena. Aquele material podia ter nos ajudado um bocado.
Que material? perguntou Suslev, estreitando os olhos.
No sabia, senhor? Antes de Dmtri sair, o coitado murmurou que achava que
dessa vez amos obter umas informaes incrveis uma cpia do sistema de orientao
e uma cpia do manifesto de carga de armamentos deles, incluindo as armas atmicas.
Era por esse motivo que estava indo pessoalmente. Era importante demais para enviar
um mensageiro comum. Devo dizer-lhe que me ofereci para ir no seu lugar.
Suslev disfarou o choque ao saber que Metkin fizera confidencias.
Onde foi que ele ouviu isso? O outro deu de ombros.
No disse. magino que o marinheiro americano tenha lhe contado quando
Dmtri falou com ele no telefone pblico para combinar a entrega. Enxugou uma gota
de suor. Eles vo dobr-lo, no ?
Ah, vo disse Suslev secamente, querendo instruir adequadamente o seu
subordinado. Podem dobrar qualquer um. por isso que temos que estar preparados.
Tateou a leve salincia da cpsula de veneno na ponta da lapela, e Boradinov
estremeceu. melhor tom-lo depressa.
Filhos da me! Algum deve t-los avisado de que deviam captur-lo antes
que o tomasse. Terrvel. So todos uns animais.
O... o Dmtri disse mais alguma coisa? Antes de partir?
No, s que esperava que tivssemos todos umas semanas de licena...
queria visitar a famlia na sua amada Crimia.
Satisfeito por no ter sido descoberto, Suslev deu de ombros.
Uma grande pena. Eu gostava muito dele.
. mesmo uma pena, quando se sabia que estava prestes a se reformar.
Era um bom homem, embora tenha cometido um erro desses. O que faro com ele?
Suslev pensou se devia mostrar a Boradinov um dos cabo-gramas decifrado na
sua mesa, que dizia:
"... Avise ao Arthur que, atendendo ao seu pedido de uma Prioridade Um para o
traidor Metkin, ordenou-se uma intercepo imediata em Bombaim".
"No h necessidade de dar essa informao de graa", pensou. "Quanto menos
Boradinov souber, melhor. "
Ele simplesmente desaparecer... at pegarmos um peixe grande do inimigo
para trocar por ele. O KGB cuida do seu pessoal acrescentou, piedosamente, sem
acreditar, sabendo que o homem mais moo tambm no acreditava, mas era obrigatrio
e fazia parte da poltica oficial diz-lo.
"Eles teriam que me trocar", pensou, muito satisfeito. ", e bem depressa.
Conheo segredos demais. So a minha nica proteo. Se no fosse pelo que sei,
ordenariam uma Prioridade Um para mim com a mesma rapidez que ordenaram para o
Metkin. Eu teria feito a mesma coisa, se fosse eles. Ser que eu teria mordido a lapela,
como aquele cretino devia ter feito?"
Um arrepio o percorreu, "No sei. "
Sorveu sua vodca. Sabia-lhe muito bem. "No quero morrer. Essa vida muito
boa.
Vai voltar para terra de novo, camarada comandante?
Vou. Suslev concentrou-se. Entregou ao homem mais moo um bilhete que
datilografara e assinara. Voc agora est no comando. Eis aqui sua autorizao...
coloque-a na ponte.
Obrigado. Amanh... Boradinov interrompeu-se quando o intercomunicador
do navio foi ligado e uma voz urgente disse rapidamente:
Aqui fala a ponte! H dois carros de polcia convergindo para a escada do
costado principal. Esto cheios de policiais... tanto Suslev quanto Boradinov perderam
a cor cerca de uma dzia. O que devemos fazer? Det-los, repeli-los, o qu?
Suslev apertou o boto do transmissor.
No faam nada! Hesitou, depois ligou o boto que transmitia para todo o
navio. Ateno, todos os tripulantes: Emergncia Vermelho Um... A ordem
significava: "Visitantes hostis subindo a bordo. Salas de rdio e radar: armem os
destruidores em todos os equipamentos secretos". Desligou o transmissor e sibilou para
Boradinov: V para o convs, desa as escadas, cumprimente-os, encha lingia por
uns cinco minutos, depois convide os lderes para subirem, somente eles, se puder. V!
Mas sem dvida no ousaro vir a bordo para revistar...
ntercepte-os... agora!
Boradinov saiu s pressas. Quando ficou sozinho, Suslev armou o destruidor
secreto no seu cofre. Se qualquer pessoa, que no ele, tentasse abri-lo, o napalm
incendirio destruiria tudo.
Tentou tranqilizar a cabea em pnico. "Pense! Est tudo coberto contra uma
revista repentina? Sim. Sim, fizemos o ensaio de Vermelho Um uma dzia de vezes. Mas
Deus maldiga Roger Crosse e Arthur! Que diabo, por que no recebi um aviso? Ser que
Arthur foi apanhado? Ou o Roger? Khristos, que no tenha sido o Roger! E quanto... "
Seus olhos pousaram na pilha de cabogramas em cdigo e j decifrados.
Desesperadamente, jogou-os num cinzeiro, xingando-se por no t-lo feito antes, sem
saber se agora haveria tempo suficiente. Achou o isqueiro. Seus dedos tremiam. O
isqueiro acendeu, e o intercomunicador entrou em funcionamento:
Dois homens esto vindo para bordo com Boradinov, dois homens, o resto
ficou embaixo.
Est certo, mas tentem retard-los. Estou indo para o convs. Suslev
apagou a chama, com um palavro, e enfiou os cabogramas no bolso. Agarrou uma
garrafa meio vazia de vodca, inspirou fundo, abriu um amplo sorriso e foi para o convs.
Ah, bem-vindos a bordo! Qual o problema? disse, com a voz ligeiramente pastosa,
mantendo a sua cobertura j conhecida. Um dos nossos marujos se meteu em
encrencas, superintendente Armstrong?
Este o sr. Sun. Podemos dar-lhe uma palavrinha? falou Armstrong.
Claro, claro! disse Suslev, com uma jovialidade forada que estava longe
de sentir. Nunca tinha visto o chins antes. Examinou o rosto amarelo, de olhos frios,
cheio de dio.
Sigam-me, por favor. Depois acrescentou em russo para Boradinov, que
falava um ingls perfeito: Voc, tambm.
Depois, novamente para Armstrong ainda, com bom humor forado: Quem
vai ganhar o quinto preo, superintendente?
Quem me dera saber, senhor!
Suslev foi em frente, conduzindo-os at o pequeno salo de oficiais que ficava ao
lado do seu camarote.
Sentem-se, sentem-se! Posso oferecer-lhes ch ou vod-ca? Ordenana, ch e
vodca!
As bebidas logo chegaram. Expansivamente, Suslev serviu a vodca, embora os
dois policiais a tivessem recusado polidamente.
Prosit disse, e riu jovialmente. Bem, qual o problema?
Parece que um membro da sua tripulao est envolvido em espionagem
contra o governo de Sua Majestade disse Armstrong cortesmente.
mpossvel, tovrich! Por que est brincando comigo, hem?
Prendemos um. O governo de Sua Majestade est realmente muito
aborrecido.
Este um pacfico navio mercante. Vocs nos conhecem h anos. H anos
que o seu superintendente Crosse nos observa. No temos nada a ver com espionagem.
Quantos membros da sua tripulao esto em terra, senhor?
Seis. Agora, oua, no quero nenhum problema. J tive problemas de sobra
nessa viagem com um dos meus tripulantes inocentes assassinados por desconhe...
Ah, sei, o falecido major ri Bakian, do KGB. Lamentvel.
Suslev fingiu uma raiva mal-humorada.
O nome dele era Voranski. Nada sei desse major de que est falando. No sei
nada, nada.
Naturalmente. Bem, senhor, quando que os seus marujos voltam da licena
em terra?
Amanh, ao anoitecer.
Onde esto eles? Suslev riu.
Esto em terra, de licena. Onde mais estariam, se no com uma garota, ou
num bar? Tomara que com uma garota, hem?
Nem todos esto disse Armstrong, friamente. Pelo menos um deles est
muito infeliz, no momento.
Suslev observava-o, contente por saber que Metkin estava desaparecido para
sempre, e que no podiam us-lo para blefar.
Ora, vamos, superintendente, no sei de coisa alguma sobre espionagem.
Armstrong deitou as fotos de 20 X 25 na mesa. Mostravam Metkin entrando no
restaurante, depois vigiado, depois sendo jogado no camburo, depois uma foto de
identificao criminal, com terror no rosto.
Khristos! exclamou Suslev, com voz abafada, um ator e tanto. Dmtri?
mpossvel! outra priso falsa! Meu governo...
Londres j informou seu governo. O major Nikolai Leonov admitiu a
espionagem.
Agora, o choque de Suslev era real. No esperava que Metkin cedesse com tanta
rapidez.
Quem? Que foi que disse? Armstrong soltou um suspiro.
O major Nikolai Leonov, do seu KGB. o nome real dele, e o seu posto. Era
tambm o comissrio poltico deste navio.
... isso verdade, mas o nome... dele Metkin, Dmtri Metkin.
? No faz objeo a que revistemos este navio? disse Armstrong,
comeando a levantar-se. Suslev ficou estupefato, e Boradinov tambm.
Ah, mas fao, sim gaguejou Suslev. Lamento, superintendente, mas fao
objeo, formalmente, e devo...
Se o seu navio no est envolvido em espionagem e um cargueiro pacfico,
por que faria objeo?
Temos proteo internacional. A no ser que tenha um mandado de busca
formal...
Armstrong meteu a mo no bolso, e o estmago de Suslev deu voltas. Teria que
obedecer ao mandado de busca formal, e a estaria arruinado, porque achariam mais
provas do que jamais poderiam esperar. "Aquele maldito filho da puta do Metkin deve ter-
lhes contado algo vital. " Tinha vontade de gritar de raiva, as mensagens cifradas e
decifradas no seu bolso subitamente letais. Seu rosto perdera a cor. Boradinov estava
paralisado. Armstrong tirou a mo do bolso, trazendo apenas um mao de cigarros. O
corao de Suslev recomeou a bater, embora sua nusea ainda fosse fortssima.
Resmungou:
Matieriebiets!
Sim? perguntou Armstrong, inocentemente. Algum problema, senhor?
No, no, nada.
Aceita um cigarro ingls?
Suslev lutou para controlar-se, com vontade de meter a mo na cara do outro,
por t-lo tapeado. O suor porejava-lhe as costas e o rosto. Pegou o cigarro com mos
trmulas.
Essas coisas so terrveis, no? Espionagem e revistas, e ameaas de
revistas.
. Talvez o senhor pudesse fazer o favor de ir embora amanh, e no na
tera-feira.
mpossvel! Estamos sendo caados como ratos? falou Suslev, sem saber
at onde ousaria ir. Terei que informa