Você está na página 1de 20

revista

tecnologia

sociedade

AS DERIVaES ENCICLOPDICaS NO HERMETISMO MEDIEVaL E SEUS VESTGIOS Na CINCIa DO SEISCENTOS: UM ESTUDO SOBRE OS TRNSITOS E CORRELaES ENTRE DOIS NICHOS DOCUMENTaIS 1

Ana Maria Alfonso-Goldfarb *

Resumo Atravs de anlises contnuas em nichos documentais distintos foi possvel verificar que, independente da poca, a organizao dos conhecimentos sempre estava diretamente envolvida com a organizao textual. Essa seria, portanto, um bom indicador da rota tomada por antigas fontes, mesmo em perodos, como foram os sculos XVI e XVII, marcados por uma confusa relao entre a continuidade e a descontinuidade no pensamento. Tornase possvel, assim, mapear os paralelos e permanncias entre momentos to distintos como aqueles onde se gerou a hermtica medieval e o que deu nascimento cincia moderna, sem perder a especificidade de cada um deles. A crtica textual (derivada da filologia) e a historiografia contempornea em histria da cincia sero usadas, respectivamente, nas anlises de texto e contexto de cada um desses dois momentos. ALGUMaS CONSIDERaES SOBRE O PaDRO TEXTUaL DO aNTIGO ENCICLOPEDISMO Ao que parece, um dos vetores a transportar consigo antigas concepes de mundo e matria, para alm do sculo XV, foi a polimatia renascentista.
* Master Of Arts - Filosofia e Histria da Cincia pela Mcgill University e doutora em Histria Social pela Universidade de So Paulo. Professora assistente doutora da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. (aagold@dialdata.com.br) 1 Esta pesquisa teve apoio do CNPq e da FAPESP.

Curitiba, n. 2, 1 semestre de 2006

21

revista

tecnologia

sociedade

Enquanto provvel derivao da poligrafia clssica, a polimatia renascentista ainda guarda a frmula organizativa do enciclopedismo antigo. Estudiosos definem esse enciclopedismo original como sendo a obra de um s autor, ou de autores trabalhando a quatro mos, recolhendo fragmentos, s vezes aos milhares, das mais variadas fontes. Organizadas por temas, essas velhas formulaes enciclopdicas buscavam abarcar, de uma s vez, o contorno do saber universal. Fosse incluindo longos arrazoados sobre a natureza - dos quais at hoje, so uma das maiores fontes para a histria da cincia -; fosse fixando, em alguns casos pela primeira vez, antigas lendas orais; fosse ainda tornando conhecidos os relatos cosmognicos ou histricos de documentos templrios ou oficiais; essas enciclopdias se constituram de vrias formas em perodos distintos. As mais conhecidas foram as de autores como Estrabo e Plnio. Mas polgrafos cristos, como Santo Eusbio e Isidoro de Sevilha, fizeram obras que tambm podem ser consideradas de cunho enciclopdico. Da mesma forma, os antigos livros de segredo aparecem articulados como verdadeiras enciclopdias das artes e ofcios seja em tratados de hermtica popular, livros de venenos ou naqueles sobre feitos maravilhosos, compilados desde a Antigidade tardia2. De fato, muitas das obras que geraram a Cincia Moderna caracterizam-se como estando num limiar. Por um lado captavam, ainda, muito dessa lgica totalizante dos saberes entrelaados por temas, dominados por um nico indivduo, atravs de centenas de vozes trazidas do passado. Mas, por outro lado, iniciavam j, um contato com a nova cosmologia e as novas idias que, inexoravelmente com o tempo, iriam substituir o projeto enciclopdico antigo do saber. Esse autores, porm, vivem apenas o comeo do fim desse projeto e, portanto, esto ainda muito

Sobre as origens e transformaes da antiga frmula textual enciclopdica vide, por exemplo. W. Anderson, Encyclopedic Topologies, Modern Language Notes, vol 101, 1986, p. 912-29; A. Grafton, The World of Polyhistors: Humanism and Encyclopedism, Central European History, vol 18, 1985, p. 31-47; e particularmente a srie de artigos, que teriam iniciado o debate sobre o tema, publicados no Jounal of World History, vol. 9, n 3, 1966. Para o mapeamento dessas transformaes at o nascimento da cincia moderna vide meu artigo O antigo enciclopedismo e a cincia moderna, Anais VII Seminrio Nacional de Histria da Cincia e da Tecnologia, J.L. Goldfarb & M. Ferraz (orgs.). Imp. Oficial/ Edusp/ Edunesp, So Paulo: 2000, p. 55-60.

22

revista

tecnologia

sociedade

distantes da frutificao do novo projeto que, eles prprios, ajudaram a criar. A fim de melhor entender as transformaes e especificidades em diferentes perodos da forma de pensamento articulada pelo antigo enciclopedismo, usou-se dois nichos documentais que temos estudado a tempo. Um primeiro, centrado no sculo XVII, particularmente na Cincia inglesa tendo como estudo de caso a obra J. Wilkins que influenciou toda uma gerao de pensadores britnicos. Esse primeiro nicho beneficiouse do trabalho com as fontes desenvolvido num segundo que, centrado na Cincia rabe dos sculos IX a XI e particularmente na hermtica, foi dedicado ao estudo de tratados do perodo como o Livro do Tesouro de Alexandre. Anteriormente, esses dois nichos de documentos - fosse o relacionado obra de hermtica rabe, fosse o relacionado obra de J. Wilkins - eram analisados a partir de seus respectivos contedos, contextos e fontes3. Todavia, como bem lembram os estudiosos da crtica textual4, nenhuma anlise conteudstica alcana a agudeza daquela dedicada a verificar a composio do texto. E uma no se completa sem a outra. As mudanas textuais representam mudanas tambm na viso do mundo e da natureza. Tal norma, - seguida risca pela historiografia contempornea em Histria da Cincia - serviu a pesquisa deste ltimo perodo que, mantendo os mesmos focos de investigao, passou a analisar como se organizam e articulam os saberes nesses dois grupos de textos. Um primeiro estudo indicava que ambos estariam obedecendo a antiga formulao enciclopdica. Mas, em obras como o Livro do Tesouro de Alexandre, essa composio enciclopdica ainda simbolizava a prpria forma antiga de articular o conhecimento. Enquanto em obras como a

Vide, no primeiro caso, meu A magia das mquinas: J. Wilkins e a origem da mecnica moderna. So Paulo, Experimento: 1994; enquanto que no segundo caso, vide meu Livro do Tesouro de Alexandre: um estudo de hermtica rabe na oficina da Histria da Cincia; trad. original rabe S. Jubran & A.M. Alfonso-Goldfarb, Petrpolis, Vozes: 1999. 4 Vide, por exemplo, S. Spina, Introduo Edtica - Crtica Textual. 2. ed. So Paulo, Ars Potica/ Edusp, 1994.
3

23

revista

tecnologia

sociedade

de Wilkins, essa composio seria vestigial, pois j se prenunciam novas formas de articular, e at mesmo desarticular, o conhecimento. O aprofundamento e comparao dessas duas anlises, portanto, auxiliou a melhor compreenso do complexo processo de continuidades e descontinuidades que transformou lentamente o discurso polimtico naquele do especialista moderno. A FORMULaO ENCICLOPDICa SINGULaR EM TRaTaDOS DE HERMTICa RaBE COMO O LIVRO DO TESOURO DE AlEXaNDRE Estudos preliminares indicaram que os tratados de hermtica, sobretudo da hermtica rabe, como o Livro do Tesouro de Alexandre, seriam uma compilao feita a partir de muitas outras compilaes, da adquirindo sua forma labirntica. Uma trama elaborada a partir de verdadeiras constelaes discursivas - distribudas ora de maneira mais densa ora de maneira rarefeita e freqentemente combinando-se entre si sobre as quais j falavam no sc. X os Ikhwan al-Safa (irmos de pureza), em sua enciclopdia dedicada a hermtica. Segundo eles, quatro entre essas possveis combinaes dariam as leis e demonstraes de quatro grandes cincias destinadas aos iniciados e perigosas quando entregues a mos sem preparo: a medicina, a qumica, a astrologia e a cincia dos talisms. A autoria dessas obras atribuda pelos Ikhwan aos (pseudo) sabeans de Harran. Um povo que seria detentor de antigos conhecimentos mesopotmicos e teria aprendido a complexa arte combinatria dos discursos. Estes, naturalmente, no eram discursos comuns, mas discursos a respeito de segredos. Sobre a articulao dessa trama, tambm falam os Ikhwan, distinguindo as quatro espcies de livros que a compem:

(1) livros de matemtica, de cincias da natureza, escritos a partir dos ensinamentos de sbios e filsofos / (2) livros revelados transmitidos pelos profetas (...) / (3) livros sobre a fsica, ou seja, sobre a forma dos existentes, tanto terrestres como supralunares e, no primeiro caso, tanto os produtos da
24

revista

tecnologia

sociedade

indstria humana quanto os seres naturais, todas essas coisas constituintes dos signos de realidade sutis e de fins secretos (...) / (4) livros sagrados que podem ser tocados apenas pelos puros: os anjos e as substncias das almas (...).5
Esse enovelado de saberes que hoje parecem dspares lembra, por contigidade, as poligrafias clssicas. Tal parece ser a organizao mantida pela hermtica rabe, provvel herana da hermtica popular/tcnica escrita na Antigidade. Obras como a de Jabir, dos Ikhwan al-Safa, ou aquelas de possvel estamento harranita como o Livro do Tesouro de Alexandre, manteriam, portanto, a conformao de uma antiga enciclopdia. Somente que, segundo visto acima, essa no seria uma enciclopdia dedicada ao saber comum, mas s artes, s cincias e aos fundamentos secretos. Enfim, uma enciclopdia tentando abarcar o todo dos saberes reservados a poucos.6 Hermes Trismegisto foi visto, atravs dos sculos, como um dos primeiros mestres e o maior dos polmatas que a humanidade conheceu7. natural, portanto, que nas obras atribudas a essa figura lendria compaream, e mantenham ntima relao, os saberes mais exclusivos e cobiados desde a Antigidade. No seria, alis, prerrogativa da hermtica enxergar o conhecimento como um nico tronco no qual convivem e do qual se espraiam vrios ramos. Essa frmula entrelaada dos vrios conhecimentos parece ter se mantido nas prticas de diversas cincias, como a qumica e a medicina, ainda em pleno sculo XIX, enquanto os debates tericos j

Cf. citao no estudo introdutrio de G. de Callata em sua traduo Epstola XXXVI dos Ikhwan em sua org/ trad. Les revollution et les cycles: ptres XXXVI, Beirute, Brylant, 1996. p. 11-12. 6 Sobre o epistolrio ou enciclopdia dos Ikhwan, vide novamente o estudo introdutrio de G. de Callata, op. cit.; como tambm a introduo de A. Bausani, LEnciclopedia dei Fratelli della Purit, Npolis, Istituto Universitrio Orientale, 1978. P. Kraus Julius Ruska. Osiris. V (Blgica, 1938), pp. 5-40., p. 316, indica a possibilidade dessa tendncia na obra jabiriana; e a p. 275 et seq. traa paralelo entre a obra enciclopdica de Jacob de Edessa e o tratado hermtico Sirr al-khaliqa atribudo a Balinas; M. Manzalaoui, The Pseudo-Aristotelian K. Sirr al-Asrar,Oriens, Vol. 23-4, 1974, p. 193, se refere a essa conformao como algo talvez introduzido no texto do Sirr al-Asrar a partir de acrscimos de revisores. 7 Vide meu artigo Questes sobre a hermtica: um reflexo histrica sobre algumas razes pouco conhecidas da cincia moderna, em Cultura Vozes, ano 88, vol. 88, n. 4, julho/agosto de 1994.
5

25

revista

tecnologia

sociedade

tendiam segregao e especializao das cincias, destacando, assim, a viso analgica, qualitativa e totalizante do cosmo que, por milnios, havia justamente promovido a integrao dos saberes8. Ao que parece, obras hermticas como o Livro do Tesouro de Alexandre no estariam modificando o quadro tradicional do saber, mas apenas imprimiram a este uma combinao que, a um s tempo, valorizasse e resguardasse o que acreditavam existir ali de mais precioso e exclusivo. Esse conjunto de textos constitui um exemplo basilar da chamada literatura de segredo. Uma literatura que ainda influenciou enormemente os autores dos sculos XVI e XVII9. O estudo de sua complexa formulao, portanto, ajudou a compreender no s um ramo importante do antigo enciclopedismo, como tambm as suas manifestaes futuras nos textos da nova cincia. Todavia, no que tange a especificidade da articulao hermtica, a pesquisa revelou pontos bastante interessantes. Naturalmente, conforme adverte G. Callatay, estudioso da obra dos Ikhwn acima mencionada, estes no estariam se referindo a livros comuns, encontrados nas prateleiras de qualquer biblioteca, mas queles retirados de grandes livros secretos sobre mundo e matria. Ao guardar as fontes transmitidas pelas tbuas hermticas e recolher sculos e sculos de tradio oral,10 esses livros exigiam uma leitura inicitica. Ademais, visto que nem tudo o que tinham a

Vide a esse respeito o meu artigo Estudos qumicos -mdicos: as guas minerais e seu histrico, Qumica Nova, Vol. XIX: 2, 1996; a permanncia da velha viso nos trabalhos prticos do sculo XIX, enquanto as novas teorias colocavam j modelos bem diferentes, pode ser vista, por exemplo, no dicionrio qumico do sculo XIX, escrito por M. H. Klaproth e F. Wolff. 9 W. Eamon, Science and the Secrets of Nature: Books of Secrets in Medieval and Early Modern Culture 3 ed., Princeton/N. Jersey, Princeton Univ. Press, 1996, parte I; Charles B. Schmitt, Aristotle and Renaissance, Cambridge/ Londres, Harvard Uni. Press, 1983. introd. e cap. I; Brian O. Copenhaver (org./ trad./ estudo) Hermtica. Cambridge Uni. Press, 1992; Intro., Cap. I. Vide tambm meu artigo Cincia, Magia e a Origem do Universo, in Cincia & Ambiente, n. 14, jan/jun de 1997. 10 A tradio oral foi um dos elementos constitutivos das culturas tradicionais; em algumas destas chegou a ser considerada to ou mais importante do que a escrita; e mesmo ao ganhar o suporte da escritura, continuou a ser vista com deferncia especial; vide, por exemplo, as explicaes de R. C. Musaph-Andriesse, From Torah to Kabbalah, N. York, Oxford Univ. Press, 1982; particularmente sobre a importncia da tradio oral para as culturas mezzo-orientais que dominaram a escrita, notadamente a judaica e a rabe.
8

26

revista

tecnologia

sociedade

dizer estava expresso em seus textos, convencionando-se cham-los livros de segredo: textos feitos para poucos.11 Sero novamente os Ikhwn quem menciona o complexo trabalho inicitico dos hermetistas para recuperar - a partir dos livros de segredo - os arqutipos do saber que um dia Hermes ensinara. Pois, nos textos circunscritos corporaes e castas fechadas haveria a possibilidade de combinar palavras e letras de modo a formar mltiplos discursos constelares. Mas apenas quatro desses possveis discursos guardariam as leis e demonstraes mais secretas das grandes cincias sagradas:

a medicina: graas a qual [...] se habita o templo [do corpo] de maneira proveitosa/a chymia: graas a qual so expulsas a pobreza e a misria/a astrologia: graas a qual se sabe o devir/a cincia dos talisms: graas a qual os seres adquirem a natureza dos reis e os reis, a natureza dos anjos.12
Somente os iniciados - inclusive aqueles pertencentes s exclusivas corporaes de ofcio - teriam o privilgio de encontrar todos esses discursos, que haviam sido ocultos nos textos para evitar seu uso por mos ineptas ou mal intencionadas. Os tratados de hermtica, portanto, no seriam a simples juno dos livros de segredo. Mais ainda, as constelaes de discursos secretos, retiradas desses livros atravs da combinao de seu texto, eram novamente recombinados - s que de forma muito especial - constituindo, assim, os tratados hermticos. Alis, o termo constelao define bem a forma adquirida pelos discursos secretos nas obras hermticas: densos naqueles tpicos e captulos em que estava concentrado seu tema, estes vinham dispersos no resto da obra. No obstante, sempre iam formando combinaes surpreendentes ao longo do texto, que percorrem como um todo. Muitas vezes, as respostas a questes levantadas num tpico
Vide W. Eamon, op. cit., em que se oferece como matrizes dos chamados livros de segredo desde obras sobre artes e ofcios at obras filosficas e religiosas; conforme veremos mais adiante, estas eram com freqncia obras dedicadas e usadas por crculos restritos. 12 I. Marquet, Sabens et Ihwan al-Safa, Studia Islamica, Vol. 24, 1966, p. 49; esse texto em particular uma traduo da prpria enciclopdia dos Ikhwn.
11

27

revista

tecnologia

sociedade

encontram-se em outro tpico ou captulo. Outras tantas, faz-se necessrio pinar fragmentos dispersos por toda a obra para dar completude a idias, receitas, histrias e conceitos apenas insinuados - ou incompreensveis num dos tpicos.13 Justifica-se, desta forma, a eterna dificuldade para se lidar com as obras da hermtica. Seu texto manhoso, s vezes parecendo no fazer sentido ou estar incompleto, revela-se quando analisado cuidadosamente como um todo. So obras que, apesar de remeter a outras infinitas obras, fecham-se sobre si mesmas, recuperando a forma arqutipa - simblica e completa - que as lendas atriburam ao contedo gravado por Hermes em tbuas ptreas. Enfim, no pequeno espao limitado pelos flios de uma obra hermtica coube - ou, ao menos, representou-se - por inteiro, o corpus dos saberes mais valiosos e secretos. Trata-se de um corpus fragmentado e refletido de maneiras variadas ao longo da obra, de modo a tornar, suas partes difceis de entender ou at incompletas, quando desvinculadas de seu todo. Assim, medida que os tratados hermticos, com o passar do tempo, foram se desmembrando em tratados iatromgicos, iatromatemticos/ astrolgicos , e sobretudo alqumicos, a ruptura de seu vnculo com aquele contexto original da hermtica transformou vrios deles em obras truncadas e at mesmo sem p nem cabea. Prometendo um saber completo que, na verdade, no podiam oferecer, muitas dessas obras se revestem de um simbolismo indecifrvel, a fim de ocultar um contedo frgil. Algumas mimetizaram o ttulo de antigas obras hermticas, mas, naturalmente, no lograram mimetizar seu contedo. Outras, ainda, pinavam partes, frmulas e receitas da hermtica que, arrancadas de seu nicho original, exibiam nostlgicos fragmentos deste, e mostravam-se claramente truncadas e fora de contexto. O empobrecimento e as estranhezas desses novos textos foram notados por vrios estudiosos modernos. No obstante, continuaram a fazer referncias a esses textos - em especial aos alqumicos - sem diferenci13

Essa tcnica de composio do texto hermtico era chamada de disperso do conhecimento(tabdid al-ilm); o domnio dessa tcnica era considerado um bom exerccio de iniciao; cf. P. Kraus, Contribution LHistorie des Ides Scientifiques dans LIslam, Paris, Les Belles Lettres, 1986.

28

revista

tecnologia

sociedade

los dos textos hermticos. Alm de confundir a parte com o todo, esses estudiosos parecem no ter apreendido o quanto era mais complexo o todo hermtico do que essas esqulidas partes.14 De qualquer forma, ainda est em pleno andamento um debate sobre a origem e a definio do que passou a ser conhecido como hermtica.15 E, se a Chymia que percorre o texto hermtico no pode ser reduzida quela existente em textos alqumicos e/ou qumico-tcnicos do passado, h entre elas uma clara derivao. Mais ainda: atravs delas, passa o fio de interminveis derivaes que provm de um passado remoto, dos primeiros escritos sobre o conhecimento sagrado da matria; ou do que poderamos considerar a mais antiga qumica secreta, praticada por artesos vidreiros, metalurgistas e tintureiros.16 Sem dvida, os pesquisadores modernos tiveram bons motivos para afirmar que os textos iatromatemticos, talismnicos e principalmente os alqumicos pertencem mesma linhagem dos textos hermticos. Mas a total confuso entre esses ltimos e os primeiros foi causada pela falta de um olhar atento ao contexto que define a articulao enciclopdica pretendida pela hermtica. De fato, os livros de segredo, que por milnios foram guardados por corporaes e castas fechadas, desembocaram na hermtica, e atravs,
H. Stapleton et alii, Memoris of the Asiatic Society of Bengal, Vol. I, n. 4, Calcutta, Baptist Mission Press, 1905; os estudiosos referem-se ao simbolismo nebuloso e desnecessrio que, a partir do sculo X, comea a imperar nos textos alqumicos, em contraste com aqueles do sculo anterior; naturalmente, esses estudiosos consideram que esto comparando obras do mesmo estatuto, sem perceber que os textos do sculo IX pertenciam hermtica; por exemplo, M. Manzalaoui, The Pseudo-Aristotelian Kitab Sirr al-Asrar, surpreende-se claramente ao constatar que os tratados alqumicos homnimos da obra hermtica por ele estudada no so equivalentes esta; a perplexidade desse notvel arabista deriva da suposio de que hermtica e alquimia so termos sinnimos, j que a ltima se constitui na parte mais importante e s vezes a mais extensa da hermtica; esta suposio repete-se nas obras dos mais variados estudiosos; W. Eamon, op. cit, p. 34-5, por exemplo, constata a visvel fragmentao, e a conseqente perda do sentido original, sofridas por textos hermticos em desmembramentos futuros, embora nada conclua de relevante sobre essa preciosa constatao. 15 B. Copenhaver, op. cit, p. XXXII et seq., fala longamente sobre o debate moderno; vide tambm meu artigo Questes sobre a hermtica: uma reflexo histrica sobre algumas razes pouco conhecidas da cincia moderna, Vozes/Cultura, Vol. 88, n.4, 1994, p. 13-20. 16 Existe uma vasta literatura a esse respeito; vide, por exemplo, M. Eliade, Cosmologia y Alquimia Babilnicas, trad. castelhana, Barcelona/B. Aires/Mxico, Paides, 1993, em especial capts. II e IV.
14

29

revista

tecnologia

sociedade

desta nas obras de alquimia, magia operativa e, mais adiante, polimatias e miscelneas curiosas do Renascimento e incio da modernidade. Os Ikhwn indicaram esses documentos arqutipos como fonte da hermtica. Igualmente, indicaram a elaborada e singular composio dessas fontes nos textos de linhagem exclusivamente hermtica. Assim, a pesquisa revelaria que a composio enciclopdica da hermtica se d em torno da preservao simblica do conhecimento secreto em sua ntegra. O gradativo desmembramento dessa frmula textual, ao que parece, teria srias conseqncias na maneira de ver e operar sobre a matria. SOBRE a PESQUISa ESPECFICa Na OBRa DE JOHN WILKINS E a aRTICULaO DaS FONTES POR ELE USaDaS Um estudo prvio revelou a existncia de cinco grandes temas no Mathematical Magick de John Wilkins (cosmologia, lngua, qumica, mecnica e magnetismo), indicando vestgios certos da antiga literatura de segredo nesta obra17. Todavia a articulao entre esses temas, embora indicando a velha frmula dos livros de segredo, ainda parecia requerer uma longa e complexa pesquisa. Enquanto em temas como a lngua universal e a mecnica Wilkins estava claramente no limiar da modernidade, aqueles sobre o magnetismo e a qumica respiram uma viso de mundo e, sobretudo, de matria absolutamente antiga. Isto poderia significar apenas o estgio em que cada um desses campos se encontrava em sua poca, no fosse porque autores respeitados como Bacon e Galileu j haviam descartados a srie de influncias sutis que Wilkins imprime matria. Principalmente, em seu tpico sobre a qumica, uma viso antiqussima e quasi alqumica sobre a matria se faz presente. A contraposio frontal entre o primeiro livro do Mathematical Magick e esse tpico, contido no segundo livro dessa obra, foi um dos pontos exaustivamente estudados por

17

Vide meu artigo Na Older View about Matter in J. Wilkins Modern Mathematical Magick in Reading the book of Nature: the other side of the Scientific Revolution; A. Debus & M. Walton (orgs.) Kirksville, Sixteenth Century Publ., 1998. p. 133-146.

30

revista

tecnologia

sociedade

esta pesquisadora no ltimo ano e meio, gerando seminrios, apresentaes e publicaes no pas e no exterior, conforme pode ser visto no currculo. Conforme j havia sido visto em estudos anteriores, o Mathematical Magick, teria duas faces distintas, aparentemente, exigindo tambm duas leituras diferenciadas. A primeira dessas faces, representada pelo livro I do compndio, significativamente denominado Archimedes: or Mechanical Powers18 . Ali, as chamadas mquinas simples aparecem como elementos matematizveis a formar a base da nova teoria mecnica. Descartando, portanto, os argumentos teleolgicos desenvolvidos no tratado aristotlico On Mechanics, mas preservando deste o suficiente para criar um interplay com trabalhos clssicos de gemetras como Arquimedes. Resultado: Archimedes: or Mechanical Powers ser um bom exemplo da chamada matemtica mista,indicando um estilo moderno de fazer cincia. Mais ainda, porque ao usar o modelo da mquina para interpretar todo e qualquer fenmeno de movimento, Wilkins estaria inserindo um claro vis mecanicista nesta parte de sua obra. Entretanto, no segundo livro que compe a obra no se d a esperada continuidade dos procedimentos existentes no primeiro. Em Daedalus: or Mechanical Motions19 misturam-se lendas, fatos pitorescos e uma srie de explicaes sul generis a toda uma parafemlia de equipamentos e efeitos maravilhosos, mas pouco factveis. Lembrando antigas poligrafias, como a de Plnio, ou mais ainda as miscelneas curiosas renascentistas, o segundo livro do Mathematical Magick tem paralelo, no Seiscentos, em obras nada mecanicistas e pouco modernas, como a de Athanasius Kircher. Em Daedalus parece estar representada uma outra face do pensamento de Wilkins. Uma face ainda voltada para um arcabouo antigo, embora escrita no linguajar moderno, onde se encontram os captulos sobre lmpadas eternas contendo a viso qumica mantida por Wilkins e, portanto, suas idias sobre a matria.
A edio aqui usada encontra-se em The Mathematical and Philosophical Works of J. Wilkins. Londres: J. Nicholson, 1708, cf. p. 1-84 19 Ibid. p. 85-167
18

31

revista

tecnologia

sociedade

Como seria de se esperar, Wilkins comea esse tpico com mais dvidas do que certezas sobre as elevadas pretenses de alguns alquimistas. Mas percebe-se em outros exemplos oferecidos nesse captulo que Wilkins no pretende desacreditar as possibilidades do trabalho alqumico, apenas fazer crticas a algumas formas de realiz-lo ou aos argumentos usados por certos alquimistas. De tal sorte que, na seqncia, Wilkins procura dar exemplos autorizados que indicariam as possibilidades do moto perpetuo atravs da via qumica. E, por acreditar que violncia e eternidade no so companheiras20, a maioria dos exemplos referem-se as chamadas lmpadas eternas ou perptuas que teriam ardido suave e constantemente. Segundo foi indicado anteriormente, a fim de melhor entender essa argumentaao de Wilkins, realizou-se um escrutnio sobre a montagem de seu texto. Existem, apenas nessa parte, quase trinta fontes ordenadas maneira singular das antigas doxografias, dando ao texto uma conformao nada moderna. A anlise dessas fontes d indicaes de que elas passam ser classificadas em duas linhagens gerais. A primeira destas conteria as fontes onde Wilkins busca relatos ou idias que possam autorizar a sua argumentao. A voz de Aristteles estaria includa nessa linhagem e do mesmo modo a de uma autoridade mais recente como Francis Bacon. Mas tambm estariam neste caso, polgrafos reconhecidos de pocas diversas, variando desde Plnio at algum do sculo e contexto do prprio Wilkins, como Willian Camden. Por ltimos, mas talvez os mais importantes nesta linhagem de apoio, estariam relatos teolgicos cristos. Preferencialmente de cunho reformista, essas fontes comportam tanto a verso ao De civitat Dei agostiniano que Luis Vives fez por encomenda de Erasmo, quanto a obra do telogo protestante italiano Girolamo Zanchi, o judicioso, conforme o chama Wilkins. J, na segunda linhagem de fontes a esse tpico do Mathematical Magick, pode ser includa uma grande variedade de obras que vo dos livros de segredo- pouco recomendveis num texto supostamente moderno como o de Wilkins - aos tratados sobre curiosidades da natureza e maravilhas da tcnica.
20

Ibid., p. 131

32

revista

tecnologia

sociedade

Ombreiam-se, portanto, nessa segunda linhagem, trabalhos populares como o pitoresco De secretis de Joannes Wecker, ou o Magiae naturalis de della Porta, nas mesmas condies de tratamento dadas ao Confession da fraternidade Rosa Cruz ou a um texto hermtico ali referido. Genrica quanto possa parecer essa ltima classificao, a ela pertenceriam fontes menos autorizadas - algumas vezes sem seqncia explcita no texto - que Wilkins usa para ampliar seus argumentos, geralmente iniciados ou ancorados no terreno firme de alguma autoridade. Assim, quando se refere s lmpadas perptuas como objeto principal de suas investigaes, nesse tpico, Wilkins pondera que far isso pois:

apesar de no ser to prprio ao objetivo principal dessa discusso que diz respeito Geometria Mecnica; contudo, a sutileza e a curiosidade do assunto pode exigir [...] a impertinncia.
e como um modo de justificar plenamente essa impertinncia, anuncia a seguir:

h vrios autores tratando deste assunto [...] de quem irei emprestar muitas das relaes e opinies que iro naturalmente dirigir a presente discusso.21
Portanto, testemunhos autorizados sobre lmpadas perptuas encontradas em antigos mausolus ou cmaras secretas, precedem ou mesmo envolvem aqueles testemunhos no to autorizados. No sem antes fazer meno a uma lmpada que continuou ardendo por 1050 anos citada por Santo Agostinho, Wilkins dar o exemplo da lmpada relacionada quela vista no sepulcro de Francis Rosicrosse22. Do mesmo modo, Wilkins cita um exemplo dado por della Porta, fazendo com que cuidadosamente caiba
Ibid., p. 134 Ibid., p, 134-7 Ibid., p. 136; S. Agostinho, The City of God (trad. e coment.) L. Vives, 2, ed. Londres: G. Eld & Flesher, 1620. cap. 6, p. 789-91; na verdade essa ref. Est na Fama, cf. Fame and Confession of the Fraternity of R.C. (ed.) Facsimilar da de 1652, Margate, Soc. Rosi. In: Anglia, 1923.

21 22

33

revista

tecnologia

sociedade

entre um relato de um obscuro mas seguro humanista do sculo XV e outro de Fortunius Licetus, o nico autor vlido, segundo Wilkins, que escreveu objetiva e extensamente a este respeito23. Sabendo estar lidando com um assunto delicado, Wilkins, chega a citar a ocorrncia de milagres divinos que teriam renovado o fogo ritual dos judeus, apoiado em referncias a livros do Antigo Testamento. Mas Wilkins, como excelente representante da corrente dos chamados telogos naturais ingleses, usar argumentos menos dogmticos e bastante afastados daqueles oferecidos pela teologia tradicional para explicar as lmpadas perptuas. Em obras teolgicas tradicionais, como a de Santo Agostinho ou Zanchi, essas lmpadas - ao contrrio do exemplo acima - eram consideradas quase sempre um feito demonaco dos povos pagos24. Entretanto, Wilkins tenta, na medida do possvel, evitar essa perspectiva mais estrita em seu texto, onde ir abrindo espao para obras sobre maravilhas da arte e da natureza que lhe daro muitos dos elementos de sua argumentao. Esse tipo de obra servir, por outro lado, para complementar as referncias a obras clssicas usadas por Wilkins, emprestando a seu texto um tom mais atualizado e popular. Existiria, portanto, toda uma coerncia e um propsito na ordenao e uso das fontes por Wilkins. Essa estrutura, na verdade, guardaria vrios pontos em comum com alguns documentos antigos, como a enciclopdia de Isidoro de Sevilha25 onde, por trs do aparente emaranhado de referncias e relatos, existe um rigoroso tratamento de ordenao e uma criteriosa argumentao clssica. Wilkins, alis, anuncia explicitamente essa frmula quando diz que: para melhor compreender isso [ou seja, os relatos sobre as lmpadas perptuas], devem ser explicados estes dois particulares: 1) quod sit 2) quomodo sit26. Portanto, moda tradicional, primeiro uma longa relao, cujo exemplo j foi visto brevemente aqui, categorizando quem deu, onde e quando foi dada f sobre a existncia de tais lmpadas. Depois, uma
Wilkins, op. cit., p. 135-6; F. Licetus De lucernis antiquorum reconditis, Veneza: E. Deuch, 1621. 9 S. Agostino, op, cit., p. 789, G. Zanchi. Operum Theologicorum, v. I, liv. 4, Roma: S. Gamonetus, 1605. p. 194 25 Isidorus Sevillanus. Etymologiae. Augsburg: G. Zouner, 1472. 26 Wilkins, op.cit.,p. 134,
23 24

34

revista

tecnologia

sociedade

segunda seqncia, onde as conjecturas sobre a natureza dessas lmpadas e seu modus faciendi seriam discutidos. Essa seqncia constitui um lugar privilegiado para se apreciar mais especificamente a viso de Wilkins sobre a qumica e foi estudada por ns detidamente. Wilkins comea essa ltima parte sobre as lmpadas perptuas oferecendo dois tipos de conjecturas, a dos que pensam no serem elas ... fogo nem chama, mas to s alguns destes corpos geralmente brilhando em locais escuros. Enquanto, um segundo tipo de autores conjetura que exista fogo nessas lmpadas, mas supe serem elas acessas mediante a admisso de ar novo, quando estes sepulcros so abertos27. Essa segunda ser, sem dvida, a favorita de Wilkins, enquanto a primeira pode-se notar que ali comparece para cumprir o velho preceito clssico de se enfocar os vrios lados de um problema. De tal sorte que, nosso autor, indica como nica fonte para se verificar quais pensadores acreditaram que tais lmpadas fossem corpos luminescentes, o livro De lucernis de Fortunio Licetus. Entretanto, aproveita para montar brevemente uma sries de conjecturas sobre esses corpos luminescentes que devia julgar, em si, matria de grande interesse. Comea citando o De anima onde Aristteles, fala de corpos com luz prpria como as escamas de certos peixes, pedras e olhos de certas criaturas. E, na seqncia, refere-se ao De subtilitate de Girolamo Cardano onde descrito o pssaro Cocoyum da Nova Espanha de corpo brilhante e olhos mais brilhantes ainda. Detm-se, ainda que de forma breve, no exemplo do carbnculo, a lendria pedra que brilharia no escuro. E cita a referncia clssica a essa lenda em Claudius Aelianus, Historia animalium, escrito no sculo III da era comum. Embora, em seguida, mencione a opinio recente de Anselmo de Boot que em seu Gemmarum et lapidum historia desacredita a existncia de to fantstica pedra28. Enfim, Wilkins faz esse breve percurso para chegar a concluso de que:

27 28

Ibid., p. 137-8 Aristteles, On lhe Soul, in The basic books of Aristotle, 27 reimp. (ed.) R. Mckeon, N. York: Random house, 1941. liv.II, cap. 7; G. Cardano. De subtilitate, G. Rouillium, 1559. liv. 9; Wilkins cita Aelianos usando Boetius de Boot, cf. Gemmarum et lapidarum historia (reed.); Leiden:J. Marre, 1647, cap.8, p. 140-1.

35

revista

tecnologia

sociedade

.., nenhum destes corpos brilhantes tem sido observado em nenhum dos antigos sepulcros, e por tanto, isto uma conjectura imaginria29
Wilkins ir preferir, pois, a conjectura de que as lmpadas so uma forma de chama eterna e, alis, indica na glosa subsequente, que ali est de fato o quomodo dessas lmpadas. Ou seja , busca exclusivamente as formas de manter essas lmpadas brilhando, seno eternamente, pelo menos atravs das eras - bem ao gosto de qualquer alquimista moda antiga. Os dois aspectos que, segundo ele, devem ser considerados para a continuidade dessa chama seriam a mecha que a mantm e o leo que a nutre. Quanto ao primeiro desses aspectos, Wilkins entende que essa mecha poderia ser feita de matrias que resistiriam ao fogo sem se consumir como a chamada l de salamandra, um produto mineral citado por Bacon e outros autores. Ou ainda o linum vivum dos antigos, sobre o qual nosso autor, procura dar vrias referncias pois sua origem, certamente mineral, no estava bem identificada na poca. O prprio Wilkins considera que seja uma denominao geral de diversos materiais que tamb poderiam ser chamados de asbestos. Entretanto, levanta o inconveniente de que esse tipo de mechas .., contrai tanto material fuliginoso das partes terrosas do leo [...], que em poucos dias [...] extingue a chama30. Como tambm no consegue lembrar de nenhum relato que mencione o uso de mechas nessas lmpadas, abandona tal investigao e se dedica exclusivamente causa que produziria a chama perptua em si. Suas atenes voltam-se, assim, para o caso de lmpadas colocadas num vaso esvaziado de todo contedo e extremamente bem vedado que se puderem brilhar ali por um momento, brilharo para sempre, pois do contrrio: ... haveria vcuo [algo] que a natureza incapaz [de realizar]...31
Wilkins, op. cit, 138-9 Ibid., p. 141 31 Ibid., p, 143
29 30

36

revista

tecnologia

sociedade

Wilkins assume, portanto, o velho discurso do horroris vacuu e chega a dar um exemplo de lmpada desse tipo que teria sido encontrada. J na seqncia, nosso autor, far um longo, e ltimo arrazoado nesse tpico, sobre extratos que alimentam a chama com pouco ou nenhum desgaste de sua substncia e oferece, logo de sada, o exemplo de ouro que pode ser .., dissolvido num humor oleoso; ou, se a umidade radical deste metal fosse separada, pode ser que arda, talvez para sempre ou, pelo menos durante muitas eras... 32. E, nesse mesmo esprito, quasi alqumico comenta na seqncia, nem mais nem menos que um tratado de hermtica. Apesar de no dar a referncia especfica, percebe-se pelo todo de seu comentrio que se trata de um dos pseudo-epigrficos medievais, onde se prova ...que Urim e Thummim devem ser criados pela arte.33, um feito que o autor compara luz artificial que por ordem divina No teria levado em sua arca, conforme o Genesis. Wilkins conclui usando essa comparao para dizer que talvez a preparao qumica da luz seja a resposta s lmpadas subterrneas. No nico comentrio que se segue, Wilkins aproveita para fazer meno, atravs de Licetus, ao De ignes, do velho e bom Theophrastus, onde se diz que o fogo ao ser um dos principais elementos no necessitaria para substituir de nenhum tipo de alimento, e qualquer humor ali acrescido serviria apenas para impedir a chama ... de subir. Haveria, por sinal, trs tipos de combinao entre o fogo e o humor ou matria deste. Duas delas onde a proporo de um excederia a do outro, extinguindo a chama, e uma terceira, em que as propores seriam equivalentes quanto as suas virtudes [como entre a umidade radical e calor natural nos seres vivos] ento nenhuma das partes pode superar ou destruir a outra, o que garante a continuidade da chama34.

Ibid., p.144, posio contraria j em Bacon, cf. Histoiria densi et rari, in The works of F. Bacon, (org.) Spedding & Ellis & Heath, v. l0, Boston: Brown & Taggard, 1861, p. 262 33 Wilkins, op. cit., p. 145; Samuel 28:6; Exodos 28:15-30.; sobre esses tratados hermticos cf. M. Plessner ,Hermes Trismegistus and Arab Science, Studia Islamica, v.2, p.53-4,1954 34 19 Wilkins, op. cit., p. 145; Teofrasto, De igne, ed. Bilingue, V. Coutant, Assen: Royal vangorcum, 1971, principalmente entrada 4.
32

37

revista

tecnologia

sociedade

A preocupao em explicar a natureza do fogo ocorre especialmente nesse ponto do texto de Wilkins porque, na seqncia, ele ir supor que os antigos esconderam essas lmpadas em lugares fechados devido a que: ...a admisso do novo ar na lmpada causa uma desigualdade to grande entre a chama e o leo, que esta se extingue. 35 Portanto, a grande dificuldade das lmpadas perptuas estaria em saber a exata proporo entre um humor oleoso e uma qualidade ativa como o calor do fogo..., alm da dificuldade de saber preservar essa perfeita proporo depois. Oferece, assim, a ttulo de concluso as sugestes de Licetus de que sejam extrados para esse fim : ...um leo inflamvel obtido da pedra Asbestus, do Amiantus, ou do ouro metlico, o qual [...] dever ser proporcional ao calor do fogo...36 e arremata dizendo que est dentro do poder da qumica realizar esses estranhos efeitos, j que entre seus experimentos comuns tem, por exemplo, o do chamado aurum fulminans atravs do qual, com um pouquinho, se consegue realizar uma exploso. No seria, pois, impossvel atravs dessa mesma arte conseguir o precioso leo. Depois dessa discusso alqumica encerra dizendo que esses conhecimentos pereceram em meio a outras runas do tempo e novamente culpa os alquimistas de sua poca, ao serem os mais versados nessa busca de t-la recoberto de negras conjecturas.37 Wilkins, alis, j havia manifestado uma certa tendncia a igualar o moto perptuo pedra filosofal dos alquimistas, antes mesmo de comear a discusso especfica sobre qumica38. A partir deste ltimo perodo de pesquisa, se obteve, portanto, um modelo bem definido da estrutura textual e argumentativa usada por Wilkins em sua obra. Mas tambm esta anlise indicou que o pensador ingls mantinha concepes qualitativas sobre a matria e, por conseguinte, incoerentes com a de outros mecanicistas. Includos a aqueles como

Wilkins, op. cit., p. 145-6 Ibid., p.146; cf, tambm G. Tierie. Cornelius Drebble. (trad, inglesa) Amsterdam: H-J Paris, 1932. p 74-5 37 Wilkins, op. cit., p. 146. 38 Ibid., p. 130-1
35 36

38

revista

tecnologia

sociedade

Boyle que, a partir de uma viso atomstica da matria, acreditavam na transmutao. No caso de Wilkins, todavia, essa concepo - sempre bsica na arquitetura de qualquer pensamento - seria coerente com a frmula de enciclopdia antiga usada em sua obra. Algo que, de todo modo, tambm ser um indcio de sua maneira de pensar. A anlise detalhada desse complexo cenrio, merece ainda uma investigao mais detalhada. Mas a pesquisa at aqui j indica, de vrias maneiras, a permanncia (mesmo que vestigial) de antigas fontes na Cincia do seiscentos em textos considerados at h pouco radicalmente modernos.

39

EM BRaNCO