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3 Influncias Fisiolgicas sobre a Psicologia O Papel do Observador Humano Ernst Weber (1 !

"#1$ $% O &imiar de 'ois Pontos ( 'iferen)a apenas Percept*vel +ustav ,-eodor Fec-ner (1$.1#1$$ % ( /ida de Fec-ner O 0elacionamento 1uantitativo entre 2ente e 3orpo Os 24todos da Psicofisica ,udo come)ou com uma diferen)a de cinco d4cimos de segundo nas observa)5es feitas por dois astr6nomos7 Era o ano de 1 !"7 O astr6nomo real da Inglaterra8 9evil 2as:el;ne percebeu <ue as observa)5es feitas pelo seu assistente do tempo <ue uma estrela levava pan passar de um ponto a outro sempre registravam um intervalo menor do <ue as suas7 2as:el;n= advertiu o -omem por seus repetidos erros e o alertou para <ue fosse mais cuidadoso7 ( assistente tentou8 mas as diferen)as persistiram7 3om o passar do tempo8 elas aumentaram e cinco meses mais tarde8 suas observa)5es apresentavam uma diferen)a de oito d4cimos d segundo com rela)>o ? do astr6nomo real7 Por isso8 o assistente foi dispensado e passou pai o apin-ado local con-ecido como a obscuridade7 9os vinte anos seguintes8 o incidente foi ignorado at4 ser investigado por Friedri Wil-elm @essel8 astr6nomo alem>o -A muito interessado por erros de medida7 Ele suspeit <ue os erros cometidos pelo assistente de 2as:el;ne fossem causados por diferen)as indi duais8 por fatores pessoais sobre as <uais n>o se tem controle7 Be essa suposi)>o estives correta8 raciocinou @essel8 as varia)5es de observa)>o seriam comuns na eCperincia de tod os astr6nomos7 Ele testou sua -iptese e descobriu <ue ela estava correta7 Os desacordos eu corri<ueiros8 mesmo entre os astr6nomos mais eCperientes7 Essa descoberta 4 importante por ter apontado para duas conclus5es ineCorAveis7 1 O Papel do Observador Humano Priineims (van)os da Fisiologia Os Primrdios da Psicologia ECperimental Por <ue a (leman-aD Hennann von Helm-oltE (1$F1#1$!=% ( /ida de Helm-oltE Problemas da Psicologia Bensorial ( Funda)>o Formal da 9ova 3incia da Psicologia "G primeiro lugar8 <ue a astronomia teria de levar em conta a natureEa do observador -umano8 por<ue suas caracter*sticas pessoais podiam influenciar as observa)5es relatadas7 Em segundo8 se o papel do observador -umano tin-a de ser considerado na astronomia8 por certo seria necessArio levA#lo em conta em todas as outras cincias <ue se apoiassem na observa)>o7 Filsofos como &oc:e e @er:ele; discutiram a natureEa subHetiva da percep)>o8 af*rman do <ue nem sempre -A8 ou nem se<uer 4 fre<Iente -aver8 uma correspondncia eCata entre a

natureEa de um obHeto e a percep)>o <ue uma pessoa tem dele7 3om a obra de @essel8 temos dados de uma cincia rigorosa8 a astronomia8 para ilustrar essa mesma opini>o7 3omo conse<Incia8 esse evento obrigou a comunidade cient*fica a focaliEar o papel do observador -umano e a natureEa da observa)>o para entender devidamente os resultados dos seus eCperiinentos e as conclus5es <ue tiravam sobre a natureEa do mundo f*sico7 Os cientistas passaram a investigar os processos psicolgicos da sensa)>o e da percep)>o estudando os rg>os dos sentidos e os mecanismos fisiolgicos mediante os <uais recebemos informa)5es acerca do mundo7 (ssim <ue os primeiros fisiologistas come)aram a estudar a sensa)>o8 a psicologia estava a um passo curto e inevitAvel do seu surgimento7 Primeiros (van)os da Fisiologia ( pes<uisa fisiolgica <ue estimulou e orientou diretamente a nova psicologia foi um produto do final do s4culo JIJ7 3omo ocorre com todos os empreendimentos8 ela teve seus antecedentes8 e 4 instrutivo considerar esses primeiros trabal-os7 ( fisiologia tornou#se uma disciplina de orienta)>o eCperimental na d4cada de 1$3.8 principalmente sob a influncia do fisiologista alem>o Ko-annes 2Iller (1$.1#1$"$%8 <ue defendeu a aplica)>o do m4todo eCperimental ? fisiologia7 2Iller tin-a a prestigiosa posi)>o de professor de anatomia e fisiologia na Lniversidade de @erlim8 sendo um cientista fenome nalmente produtivoM publicava8 em m4dia8 um artigo acadmico a cada sete semanas8 ritmo <ue manteve por trinta e oito anos7 Lma de suas publica)5es mais influentes foi o Handbuc- der P-;siologie des 2ensc-en (2anual de Fisiologia Humana%8 <ue resumiu a pes<uisa fisiolgica do per*odo e sistematiEou um vasto corpo de con-ecimentos7 /olumes do Handbuc- publica dos entre 1$33 e 1$=. citavam muitos trabal-os novos8 indicando a enorme eCpans>o da pes<uisa em fisiologia eCperimental7 ( necessidade de uma obra como essa refletiu#se na rApida tradu)>o para o ingls do primeiro volume8 em 1$3$8 e do segundo8 em 1$=F7 2Iller tamb4m 4 importante para a fisiologia e para a psicologia por causa de sua teoria das energias espec*ficas dos nervos7 Ele prop6s <ue a eCcita)>o ou estimula)>o de um dado nervo sempre produE uma sensa)>o caracter*stica8 HA <ue cada nervo sensorial tem sua prpria energia espec*fica7 Essa id4ia levou a muitas pes<uisas <ue buscavam localiEar fun)5es no sistema nervoso e delimitar mecanismos receptores sensoriais na periferia do organismo7 /Arios dos primeiros fisiologistas deram substanciais contribui)5es ao estudo das fun )5es cerebrais7 Beu trabal-o 4 significativo para a psicologia por causa de suas descobertas de Areas especialiEadas do c4rebro e por -averem desenvolvido m4todos de pes<uisa mais tarde amplamente usados pela psicologia fisiolgica7 Lm pioneiro na investiga)>o do comportamento refleCo foi 2ars-all Hall (1 !.#1$" %8 um m4dico escocs <ue trabal-ava em &ondres7 Hall observou <ue animais decapitados continuavam a se movimentar por algum tempo <uando submetidos a formas apropriadas de est*mulo7 Ele concluiu <ue os vArios n*veis de comportamento dependem de partes distintas do c4rebro e do sistema nervoso7 Hall postulou especificamente <ue o movimento voluntArio depende do c4rebroN o movimento refleCo8 da medula espin-alN o movimento involuntArio8 do est*mulo direto da musculatura8 e o movimento respiratrio8 da medula7

" Pierre Flourens (1 !=#1$G %8 professor de -istria natural do 3oilge de France8 em Paris8 destruiu sistematicamente vArias partes do c4rebro e da medula espin-al e observou as conse<Incias8 concluindo <ue o c4rebro controla os processos mentais superioresN partes do mesenc4falo controlam os refleCos visuais e auditivosN o cerebelo controla a coordena)>o8 e o bulbo ra<uidiano controla as batidas do cora)>o8 a respira)>o e outras fun)5es vitais7 Embora ainda seHam vAlidas de modo geral8 as descobertas de Hall e Flourens tm8 para nossos propsitos8 importOncia secundAria diante da introdu)>o por esses pes<uisadores do m4todo de eCtirpa )>o7 9essa t4cnica8 o pes<uisador tenta determinar a fun)>o de uma dada parte do c4rebro removendo#a ou destruindo#a e observando as modifica)5es resultantes no comportamento do animal7 9a metade do s4culo JIJ -ouve a introdu)>o de duas abordagens eCperimentais para o estudo do c4rebroM o m4todo cl*nico e o uso de est*mulos el4tricos7 O m4todo cl*nico foi desenvolvido em 1$G1 por Paul @roca (1$F=#1$$.%8 cirurgi>o de um -osp*cio perto de Paris7 Ele feE a autpsia de um -omem <ue durante muitos anos fora incapaE de falar inteligivelmente7 O7 eCame revelou uma les>o na terceira convolu)>o frontal do crteC cerebral7 @roca denominou essa se)>o do c4rebro centro da fala8 mais tarde c-amada8 apropriadamente8 Area de @roca7 O m4todo cl*nico 4 um Ptil suplemento da eCtirpa)>o8 visto ser dificil conseguir suHeitos -umanos <ue aceitem a eCtirpa)>o de partes do seu c4rebro7 3omo uma esp4cie de eCtirpa)>o pstuma8 esse m4todo oferece a oportunidade de eCaminar a Area danificada do c4rebro8 a Area <ue se sup5e ser responsAvel por uma condi)>o comportamental eCistente antes da morte do paciente7 O uso de est*mulos el4tricos para estudar o c4rebro foi introdu por +ustav Fritsc- e Eduard HitEig em 1$ .8 e consiste em eCplorar o crteC cerebral com correntes el4tricas fracas7 Os dois pes<uisadores descobriram <ue a estimula)>o de certas Areas corticais produEia respostas motoras7 3om o desenvolvimento de e<uipamentos eletr6nicos mais sofisticados e precisos8 esse m4todo tomou#se8 provavelmente8 a t4cnica mais produtiva no estudo de fun)5es cerebrais7 Os f*siologistas estavam aprendendo muito sobre a estrutura e o funcionamento do c4rebro -umano7 (l4m disso8 estavam sendo realiEadas inPmeras pes<uisas acerca da estrutura do sistema nervoso e da natureEa da atividade neural7 3omo observamos8 -avia duas teorias anteriores sobre o modo de transmiss>o da atividade nervosa no corpoM a teoria dos tubos nervosos adotada por 'escartes e a teoria das vibra)5es de Hartle;7 Perto do final do s4culo J/III8 o pes<uisador italiano &uigi +alvani (1 3 #1 !$% sugerira <ue a natureEa dos impulsos nervosos era el4trica e seu sobrin-o8 +iovanni (ldini8 deu prosse guimento ?s suas pes<uisas7 (ldini Qmisturava a pes<uisa s4ria com o eCibicionismo7 Lma dai mais tenebrosas eCibi)5es de (ldini8 destinada a enfatiEar a eficAcia da estimula)>o el4trica n obten)>o de movimentos musculares espasmdicos8 envolveu o uso das cabe)as rec4m#cortada de dois criminososR (@oa:es8 1!$=8 p7 !G%7 (s pes<uisas prosseguiram com tanta rapideE e cor resultados t>o convincentes <ue8 na metade do s4culo JIJ8 a natureEa el4trica dos impulsc nervosos HA era aceita como fato7 (creditava#se <ue o sistema nervoso era essencialmente ui condutor de impulsos el4tricos e <ue o sistema

nervoso central funcionava como uma esta)* distribuidora8 enviando os impulsos para as fibras nervosas sensoriais ou motoras7 Embora essa posi)>o fosse um avan)o diante das teorias de 'escartes e de Hartle;8 e termos conceituais n>o -avia muita diferen)a entre elas7 ,anto o ponto de vista novo como antigos tin-am natureEa refleCa7 ,odos sugeriam <ue alguma coisa vinda do mundo eCteti (um est*mulo% entrava em contato com um rg>o dos sentidos e eCcitava um impulso nervc <ue ia at4 o lugar apropriado no c4rebro ou no sistema nervoso central7 (li8 em resposta impulso8 era gerado um novo impulso8 transmitido8 atrav4s dos nervos motores8 para produ alguma resposta da parte do organismo7 9o decorrer do s4culo JIJ8 a estrutura anat6mica do sistema nervoso tamb4m est "$ sendo definida7 /eio#se a compreender <ue as fibras nervosas se compun-am8 na realidade8 de estruturas separadas c-amadas neur6nios8 <ue de alguma maneira se uniam ou entravam em contato em pontos denominados sinapses7 Essas descobertas eram compat*veis com uma imagem mecanicista e materialista dos seres -umanos7 Pensava#se <ue o sistema nervoso8 assim como a mente8 era formado por estruturas atom*sticas <ue se combinavam para gerar o produto mais compleCo7 (ssim8 o esp*rito do mecanismo dominava tanto a fisiologia como a filosofia do s4culo JIJ7 Em nen-um lugar isso era mais pronunciado do <ue na (leman-a7 9a d4cada de 1$=.8 um grupo de cientistas8 muitos deles eC#alunos de Ko-annes 2Iiler8 formou a Bociedade F*sica de @erlim7 Esses cientistas8 Hovens na casa dos vinte anos8 se comprometeram com a seguinte proposi)>oM todos os fen6menos8 incluindo os pertinentes ? mat4ria viva8 podem ser eCplicados em termos f*sicos7 O <ue eles esperavam faEer era relacionar ou ligar a fisiologia e a f*sica7 Beu obHetivo era uma fisiologia <ue seguisse o esp*rito do mecanismo7 9um gesto dramAtico8 <uatro dos Hovens cientistas (incluindo Hermann von Helni-oltE8 a <uem vamos con-ecer logo% fiEeram um Huramento solene8 assinando#o com o prprio sangue S de acordo com a lenda7 O Huramento afirmava <ue as Pnicas for)as ativas no organismo s>o as for)as f*sico#<u*micas comuns7 E assim foram encontrados os camin-os para formar o nPcleo da fisiologia do s4culo JIJM o materialismo8 o mecanicismo8 o empirismo8 a eCperimenta)>o e a medi)>o7 Os primeiros desenvolvimentos da fisiologia indicam os tipos de t4cnicas de pes<uisa e as descobertas <ue sustentavam uma abordagem cient*fica da investiga)>o psicolgica da mente7 3omo sugerimos8 a dire)>o da pes<uisa fisiolgica influenciou a psicologia rec4m surgida7 ( <uest>o principal 4 <ue8 en<uanto os filsofos preparavam o camin-o para uma abordagem eCperimental da mente8 os fisiologistas investigavam eCperimentalmente os meca nismos fisiolgicos <ue est>o na base dos fen6menos mentais8 O prCimo passo era aplicar o m4todo eCperimental ? prpria mente7 Os empiristas britOnicos tin-am afirmado <ue a sensa)>o 4 a Pnica fonte do con-ecimen to8 O astr6nomo @essel tin-a demonstrado a importOncia da sensa)>o e da percep)>o na cincia7 Os fisiologistas estavam definindo a estrutura e a fun)>o dos sentidos7 ,in-a c-egado o momento de faEer eCperimentos e <uantificar esse acesso para a mente8 a vivncia subHetiva e mentalista da sensa)>o7 Havia t4cnicas para investigar o corpoN a partir de ent>o essas t4cnicas s>o desenvolvidas para eCplorar a mente7 ( psicologia eCperimental estava pronta para come)ar7

Os Primrdios da Psicologia ECperimental 1uatro cientistas s>o responsAveis diretos pelas primeiras aplica)5es do m4todo eCperi mental ao obHeto de estudo da psicologiaM Hermann von Helm-oltE8 Ernst Weber8 +ustav ,-eodor Fec-ner e Wil-elm Wundt7 Os <uatro eram alem>es8 con-eciam fisiologia e estavam a par dos impressionantes desenvolvimentos da fisiologia e da cincia -avidos na metade do s4culo JIJ7 Por <ue a (leman-aD O pensamento cient*fico progredia na maioria dos pa*ses da Europa Ocidental no s4culo JIJ8 especialmente na Inglaterra8 na Fran)a e na (leman-a7 9en-um pa*s monopoliEava o entusiasmo8 a determina)>o ou o otimismo com <ue os instrumentos da cincia eram encarados e usados7 Por <ue8 ent>o8 a psicologia eCperimental come)ou na (leman-a8 e n>o na Inglaterra "! ou na Fran)aD Havia alguma caracter*stica peculiar <ue faEia da cincia alem> um terreno mais prop*cio ? fecunda)>o da nova psicologiaD Embora as generaliEa)5es seHam suspeitas e se encontrem fre<Ientes eCce)5es ? regra8 4 poss*vel sugerir <ue a 4poca favoreceu a (leman-a como lugar de origem da nova psicologia7 'urante um s4culo8 a -istria intelectual alem> preparara o camin-o para uma cincia psico lgica eCperimental7 (li8 a fisiologia eCperimental estava firmemente estabelecida e era reco n-ecida num grau ainda n>o alcan)ado na Fran)a e na Inglaterra7 O c-amado temperamento alem>o aHustava#se bem ? descri)>o e classifica)>o taCon6micas8 cuidadosas e minuciosas8 e necessArias ao trabal-o em biologia8 Eoologia e fisiologia7 ( abordagem dedutiva e matemAtica da cincia era privilegiada na Fran)a e na Inglaterra8 en<uanto a (leman-a8 com a sua nfase na coleta conscienciosa e detal-ada de fatos observAveis8 tin-a adotado uma abordagem classificatria ou indutiva7 3omo a cincia biolgica e fisiolgica n>o se presta a grandes generaliEa)5es a partir das <uais os fatos possam ser deduEidos8 a biologia s foi aceita muito lentamente nas comunida des cient*ficas da Inglaterra e da Fran)a7 ( (leman-a8 no entanto8 <ue se interessava pela descri)>o e pela categoriEa)>o e acreditava nesses m4todos8 acol-eu a biologia na sua fam*lia de cincias7 (l4m disso8 a cincia tin-a para os alem>es uma acep)>o bem ampla7 9a Fran)a e na Inglaterra8 a cincia era algo limitado ? f*sica e ? <u*mica8 <ue podiam ser abordadas <uanti tativamente7 9a (leman-a8 em contrapartida8 a cincia inclu*a Areas como fon4tica8 lingI*stica8 -istria8 ar<ueologia8 est4tica8 lgica e cr*tica literAria7 Os estudiosos franceses e ingleses eram c4tHcos <uanto ? aplica)>o da cincia a algo t>o compleCo como a mente -umana7 Isso n>o ocorria com os alem>es8 <ue partiram bem ? frente8 sem a restri)>o dos preconceitos8 usando o instrumental da cincia para eCaminar e medir as facetas da vida mental7 ( (leman-a tamb4m oferecia maiores oportunidades de aprendiEagem e prAtica das novas t4cnicas cient*ficas S e8 nisso8 vemos a influncia do fator conteCtual das condi)5es econ6micas vigentes7 Por causa de sua situa)>o pol*tica8 a (leman-a tin-a um grande

nPmero de universidades7 (ntes de 1$ .8 ano em <ue a (leman-a se tornou uma na)>o unificada com um governo central8 o pa*s consistia em uma frouCa confedera)>o de reis8 ducados e cidades# Estado aut6nomos7 3ada um desses distritos ou prov*ncias tin-a estabelecido sua prpria bem# financiada universidade7 3ada uma delas tin-a um corpo docente eCtremamente bem pago e os mais avan)ados e<uipamentos cient*ficos de laboratrio7 Em contraste8 a Inglaterra contava8 na 4poca8 com apenas duas universidades8 OCford e 3ambridge8 e nen-uma facilitava8 encoraHava ou apoiava a pes<uisa cient*fica em <ual<uer disciplina7 9a realidade8 elas se opun-am ao acr4scimo de novos campos de estudo ao curr*culo7 Em 1$ por<ue 8 3ambridge vetou um pedido de ensino de psicologia eCperimental8

isso iria Qinsultar a religi>o ao p6r a alma -umana num par de pratos de balan)aR (Hearns-aT8 1!$ 8 p7 1F"%7 ( psicologia eCperimental s seria ensinada em 3ambridge vinte anos depois8 e s foi oferecida em OCford em 1!3G7 ( Pnica maneira de praticar cincia na Inglaterra era ser um caval-eiro#cientista8 com renda prpria8 como 3-arles 'arTin ou Francis +alton (ver o 3apitulo G%7 ( situa)>o era semel-ante na Fran)a e8 nos Estados Lnidos8 s em 1$ G passou a -aver universidades dedicadas ? pes<uisa8 com a funda)>o da Lniversidade Ko-ns Hop:ins em @altimore8 2ar;land7 &ogo8 -avia mais oportunidades de pes<uisa cient*fica na (leman-a do <ue em <ual<uer outro lugar7 Em termos pragmAticos8 era poss*vel viver como cientista pes<uisador na (lema n-a8 mas n>o na Fran)a8 na Inglaterra ou nos Estados Lnidos7 9o in*cio do s4culo JIJ8 uma onda de reformas educacionais varreu as universidadei alem>s7 'esenvolvia#se um novo tipo de institui)>o8 descon-ecido em outros lugares e voltadc G. para os princ*pios da liberdade acadmica e da pes<uisa8 envolvendo professores e alunos7 Os membros do corpo docente podiam ensinar o <ue <uisessem8 sem interferncia eCterior8 e pes<uisar o <ue preferissem7 Os alunos podiam escol-er os cursos e n>o tin-am um curr*culo r*gido como estorvo7 Essa liberdade tamb4m se estendia ? considera)>o de novas cincias como a psicologia7 Esse sentido de universidade propiciava o ambiente ideal para o florescimento da inves tiga)>o cient*fica7 Os professores podiam n>o s faEer palestras8 mas tamb4m orientar alunos em pes<uisas eCperimentais8 em laboratrios bem e<uipados7 Em nen-um outro pais uma tal abordagem cient*fica era promovida nessa 4poca7

O clima de reforma nas universidades germOnicas tamb4m encoraHou o seu desenvolvi mento8 o <ue se traduEia na oferta de mais cargos aos interessados em carreiras cient*ficas acadmicas7 (s oportunidades de algu4m se tornar um professor bem pago e respeitado eram bem maiores na (leman-a8 embora permanecesse dif*cil c-egar ao topo7 O cientista universi tArio promissor tin-a de produEir pes<uisas8 Hulgadas relevantes por especialistas no campo8 pes<uisas <ue iam al4m da disserta)>o t*pica de doutorado7 Isso significou <ue a maioria das pessoas aceitas para docncia universitAria eram profissionais eCtremamente capaEes7 1uando esses cientistas ingressavam na comunidade universitAria8 era imensa a press>o feita sobre eles para <ue dessem contribui)5es ainda maiores7 Embora a competi)>o fosse intensa e as eCigncias grandes8 o gan-o <ue se obtin-a compensava em muito o esfor)o7 Bomente os mel-ores tin-am sucesso na cincia alem> do s4culo JIJN o resultado foi uma s4rie de grandes avan)os em todas as cincias8 incluindo a nova psicologia7 9>o foi uma coincidncia o fato de as pessoas diretamente responsAveis pelo surgimento da psicologia cient*fica serem professores universitArios alem>es7 Hermann von Heim-oltE (1$F1 #1$!=% Helm-oltE8 prol*fico pes<uisador no campo da f*sica e da fisiologia8 foi um dos maiores cientistas do s4culo JIJ7 ( psicologia estava em terceiro lugar entre as Areas de suas contri bui)5es cient*ficasN contudo8 o seu trabal-o8 ao lado do de Fec-ner e Wundt8 foi decisivo para a funda)>o da nova psicologia7 ( /ida de Helm-oltE 9ascido em Potsdain8 (leman-a8 onde seu pai era professor no +;mnasiTn (na Europa8 um liceu preparatrio para a universidade%8 Helni-oltE de in*cio foi educado em casa por causa de sua saPde delicada7 (os deEessete anos8 ingressou num instituto m4dico de @erlim em <ue n>o se cobravam anuidades de <uem se dispusesse a ser cirurgi>o do eC4rcito depois da gradua)>o7 Helm-oltE serviu por sete anos8 per*odo durante o <ual prosseguiu com seus estudos de matemAtica e f*sica e publicou vArios artigos7 (presentou uma tese sobre a indes trutibilidade da energia8 na <ual formulou matematicamente a lei da conserva)>o da energia7 1uando deiCou o eC4rcito8 aceitou o cargo de professor#associado de fisiologia da Lniversida de de Unigsberg7 9os trinta anos seguintes8 eCerceu fun)5es acadmicas no campo da fisiologia em universidades de @onn e Heidelberg e8 no da f*sica8 em @erlim7 'otado de uma tremenda energia8 Helm-oltE escrevia acerca de vArias Areas diferentes7 9o curso de seu trabal-o sobre a ptica fisiolgica8 inventou o oftalmoscpio8 um aparel-o para eCaminar a retina do ol-o7 Beu trabal-o em trs volumes nessa Area (Handbuc- der P-;siologisc-en Opti: S 2anual de Vptica FisiolAgica%8 publicado entre 1$"G e 1$GG8 foi t>o influente e duradouro <ue veio a ser traduEido para o ingls sessenta anos mais tarde7 Publicou G1 suas pes<uisas sobre problemas acPsticos em 1$G38 na obra Bobre as Bensa)5es ,onais8 <ue resumia suas prprias descobertas e toda a literatura dispon*vel na 4poca7 Ele tamb4m publicou obras sobre tpicos t>o diversos <uanto as ps#imagens8 a acromatopsia8 a escala musical arAbico#persa8 os movimentos oculares -umanos8 a forma)>o de geleiras8 aCiomas geom4tricos e a febre do feno7 (nos mais tarde8 contribuiu indiretamente para a inven)>o da telegrafia sem fio e do rAdio7

9o outono de 1$!38 <uando retornava de uma viagem aos Estados Lnidos <ue incluira uma visita ? ECposi)>o 2undial de 3-icago8 Helin-oltE sofreu uma grave <ueda no navio7 2enos de um ano depois8 teve um derrame <ue o deiCou semiconsciente e delirante7 QBeus pensamentos vagavam confusamenteR8 escreveu sua esposa8 Qa vida real e a vida on*rica8 o tempo e as cenas8 tudo flutuava como n4voa em seu c4rebro S na maior parte do tempo8 ele n>o sabia onde estava777 W como se a sua alma estivesse longe8 bem distante8 num belo mundo ideal8 dominado apenas pela cincia e pelas leis eternasR (Uoenigsberger8 1!G"8 p7 =F!%7 Problemas da Psicologia Bensorial ,m interesse para a psicologia as pes<uisas de Helm-oltE sobre a velocidade do impulso nervoso8 e sobre a vis>o e a audi)>o7 (ntes de sua 4poca8 pensava#se <ue o impulso nervoso fosse instantOneo8 ou ao menos <ue viaHasse rApido demais para ser medido7 Helm-oltE forneceu a primeira medida emp*rica da velocidade de condu)>o ao estimular o nervo motor e o mPsculo correspondente da perna de uma r>8 num eCperimento feito de modo a ser poss*vel registrar o momento preciso da estimula)>o e o movimento resultante7 ,rabal-ando com diferentes comprimentos de nervos8 ele registrou o intervalo entre a estimula)>o do nervo prCimo ao mPsculo e a resposta deste Pltimo8 faEendo o mesmo para a estimula)>o mais afastada do mPsculo7 Essas medidas l-e deram o tempo re<uerido para a condu)>o8 a modesta velocidade de vinte e sete cent*metros por segundo7 Helm-oltE tamb4m realiEou eCperimentos sobre os tempos de rea)>o dos nervos senso# riais de suHeitos -umanos8 estudando o circuito completo8 desde a estimula)>o de um rg>o dos sentidos at4 a resposta motora resultante7 (s descobertas revelaram taman-as diferen)as entre os suHeitos8 e para o mesmo suHeito em vArias eCperincias8 <ue ele abandonou a pes<uisa7 ( demonstra)>o de Helm-oltE de <ue a velocidade de condu)>o n>o era instantOnea sugeriu <ue o pensamento e o movimento se seguem um ao outro com um intervalo mensurA vel8 em veE de ocorrerem simultaneamente8 como antes se pensava7 Helm-oltE8 no entanto8 s se interessava pela medida8 e n>o pelo seu significado psicolgico7 2ais tarde8 as implica)5es psicolgicas de sua pes<uisa foram recon-ecidas por outros8 <ue tornaram os eCperimentos com o tempo de rea)>o uma proveitosa lin-a de investiga)5es na nova psicologia7 Bua pes<uisa foi uma das primeiras indica)5es de <ue era poss*vel faEer eCperimentos com um processo psicofisiolgico e medi#lo7 Beu trabal-o sobre a vis>o tamb4m teve influncia sobre a psicologia7 Ele investigou os mPsculos oculares eCternos e o mecanismo mediante o <ual os mPsculos oculares internos faEem a acomoda)>o do cristalino7 (l4m disso8 ampliou uma teoria da vis>o cromAtica8 publicada em 1$.F por ,-omas XoungN essa teoria -oHe 4 con-ecida como teoria Xoung# Helm-oltE7 9>o menos importante 4 a investiga)>o de Helm-oltE sobre a audi)>o8 isto 48 a percep)>o de tons combinados e individuais8 e a natureEa da -armonia e da dissonOncia7 Ele tamb4m formulou uma teoria da ressonOncia auditiva7 ( influncia duradoura da sua obra acerca da vis>o e da audi)>o 4 evidenciada por sua inclus>o em modernos manuais de psicologia7 Helni-oltE n>o era psiclogo8 nem tin-a a psicologia como seu principal interesse8 mas

contribuiu com um amplo e importante acervo de con-ecimentos para a psicologia sensorial8 G3 aHudando a fortalecer a abordagem eCperimental do estudo de problemas psicolgicos7 Ele considerava a psicologia uma disciplina independente8 afim com a metaf*sica7 ( psicologia dos sentidos era para ele uma eCce)>o por causa de sua liga)>o com a fisiologia7 Helm-oltE n>o estava voltado para o estabelecimento da psicologia como cincia independente8 mas foi t>o ampla a sua influncia <ue ele merece ser incluido entre os <ue deram uma contribui)>o direta nesse sentido7 Ernst Weber (1 !"#1$ $% Ernst Weber8 fil-o de um professor de teologia8 nasceu em Wittenberg8 (leman-a7 0ecebeu o seu doutorado na Lniversidade de &eipEig em 1$1"8 onde tamb4m lecionou anato mia e fisiologia de 1$1 at4 a sua aposentadoria8 em 1$ 17 Beu principal interesse de pes<uisa foi a fisiologia dos rg>os sensoriais8 Area em <ue deu notAveis e duradouras contribui)5es7 (s pes<uisas anteriores sobre os rg>os sensoriais tin-am se limitado <uase eCclusiva# mente aos sentidos superiores da vis>o e da audi)>o7 O trabal-o de Weber consistiu sobretudo em eCplorar novos campos8 principalmente as sensa)5es cutOneas e musculares7 Ele merece um desta<ue especial por ter aplicado os m4todos eCperimentais da fisiologia a problemas de natureEa psicolgica7 Buas principais contribui)5es ? psicologia s>o o seu trabal-o sobre o limiar de dois pontos de discrimina)>o da pele e a diferen)a apenas percept*vel detectada pelos mPsculos7 Beus eCperimentos sobre o tato marcaram uma mudan)a fundamental no status do obHeto de estudo da psicologia7 Os v*nculos com a filosofia foram8 se n>o cortados8 ao menos bastante enfra<uecidos7 Weber uniu a psicologia ?s cincias naturais e aHudou a abrir camin-o para o uso da pes<uisa eCperimental no estudo da mente7 O &imiar de 'ois Pontos Lma das duas grandes contribui)5es de Weber ? nova psicologia envolveu sua determi na)>o eCperimental da precis>o com <ue ocorre a discrimina)>o de dois pontos da pele S a distOncia entre dois pontos necessAria para <ue o indiv*duo possa relatar <ue teve duas sensa)5es distintas7 Bem ol-ar o aparel-o8 <ue se assemel-a a um compasso para desen-o8 os suHeitos s>o solicitados a contar se sentem um ou dois pontos da pele sendo tocados7 1uandc os dois pontos est>o prCimos um do outro8 os suHeitos relatam uma clara sensa)>o de <ue sc um ponto foi tocado7 3om o aumento da distOncia entre as duas fontes de est*mulo8 eles s mostram incertos sobre se sentem uma ou duas sensa)5es7 Por fim8 4 alcan)ada uma distOnciM em <ue os suHeitos relatam dois pontos diferentes de estimula)>o7 Esse procedimento demonstra o limiar de dois pontos8 o limiar no <ual os dois pontc de estimula)>o podem ser distinguidos como tais7 ( pes<uisa de Weber assinala a primeil demonstra)>o eCperimental sistemAtica do conceito de limiar S o ponto no <ual um efeil psicolgico come)a a ser produEido S sendo uma id4ia amplamente usada desde o in*cio psicologia at4 -oHe7Y

Em outras pes<uisas8 Weber demonstrou <ue esse limiar de dois pontos varia em dii rentes partes do corpo do mesmo suHeito8 e de um suHeito para o outro na mesma parte corpo7 Embora sua tentativa de eCplicar essas descobertas atrav4s da -iptese de c*rcul sensoriais (Areas em <ue a duplicidade n>o 4 percebida% HA n>o ten-a muita importOncia8 a t4cnica eCperimental permanece significativa7 Y (nos antes8 no prprio s4culo JiC8 o filsofo e educador alem>o Ko-ann Friedric- Herbart discutiu o con de limiar8 tendo#o aplicado ? conscincia7 Ele props um ponto no <ual id4ias inconscientes se transformam em i conscientes (ver o 3apitulo 13%7 G= ( 'iferen)a (penas Percept*vel ( segunda grande contribui)>o de Weber terminou por levar ? formula)>o da primeira lei <uantitativa da psicologia7 Weber deseHava determinar a diferen)a apenas percept*vel8 isto 48 a menor diferen)a entre pesos <ue podia ser detectada7 Para faE#lo8 pedia a seus suHeitos <ue levantassem dois pesos8 um peso#padr>o e um peso de compara)>o8 e relatassem se um parecia mais pesado do <ue o outro7 Pe<uenas diferen)as entre os pesos resultavam em Hulgamentos de identidadeN grandes diferen)as8 em Hulgamentos de disparidade7 9o decorrer da pes<uisa8 Weber descobriu <ue a diferen)a apenas percept*vel entre dois pesos 4 uma raE>o constante8 1M=.8 do peso#padr>o7 Em outras palavras8 um peso de =1 gramas era descrito como apenas perceptivelmente diferente de um peso#padr>o de =. gramas8 o mesmo ocorrendo com um peso de $F gramas com rela)>o a um peso#padr>o de $. gramas7 Weber passou ent>o a investigar a contribui)>o das sensa)5es musculares na discrimina )>o entre pesos7 Ele descobriu <ue os suHeitos podiam discriminar com muito maior precis>o <uando os pesos a ser avaliados eram levantados por eles mesmos do <ue <uando eram colocados em suas m>os pelo pes<uisador7 O levantamento dos pesos envolvia sensa)5es tAteis e musculares8 en<uanto a coloca)>o dos pesos s provocava sensa)5es tAteis7 3omo era poss*vel discriminar diferen)as menores entre os pesos <uando estes eram levantados (? raE>o de 1M=.8 como foi observado% do <ue <uando eram colocados na m>o (uma raE>o de 1M3.%8 Weber concluiu <ue as sensa)5es musculares internas tin-am influncia direta sobre a capaci dade de discrimina)>o7 ( partir dessas eCperincias8 Weber descobriu <ue a discrimina)>o parece depender n>o da diferen)a absoluta entre dois pesos8 mas de sua diferen)a relativa ou raE>o7 0ealiEou eCperimentos envolvendo a discrimina)>o visual e descobriu <ue a raE>o era menor do <ue nas eCperincias com o sentido muscular7 3om base nisso8 sugeriu <ue -A uma fra)>o constante8 ou raE>o8 para a diferen)a apenas percept*vel entre dois est*mulos8 em cada um dos sentidos7 (s investiga)5es de Weber mostraram <ue n>o -A uma correspondncia direta entre um est*mulo f*sico e a nossa percep)>o dele7 ,al como Helm-oltE8 contudo8 Weber preocupava#se com processos fisiolgicos e n>o avaliou a significa)>o do seu trabal-o para a psicologia7 O <ue a sua pes<uisa revelou foi um modo de investigar o relacionamento entre corpo e mente8 entre o est*mulo e a sensa)>o resultante7 Isso representou8 com efeito8 um grande avan)o8 e s faltava <ue algu4m percebesse o seu significado7

O trabal-o de Weber foi eCperimental no sentido mais estrito do termo7 Em condi)5es bem controladas8 ele introduEia sistematicamente varia)5es nos est*mulos e registrava os efeitos diferenciais na eCperincia <ue cada suHeito relatava7 Beus eCperimentos estimularam muitas pes<uisas subse<Ientes8 servindo para focaliEar a aten)>o de fisiologistas ulteriotes na validade e importOncia do eCperimento como meio de estudo de fen6menos psicolgicos7 (s pes<uisas de Weber na medi)>o de limiares viriam a ter fundamental importOncia para a nova psicologia8 e sua demonstra)>o de <ue as sensa)5es podem ser medidas influenciou virtual mente todos os aspectos da psicologia at4 os nossos dias7 +ustav ,-eodor Fec-ner (1$.1#1$$ % Fec-ner foi um pensador de interesses intelectuais notavelmente diversos no decorrer d uma ativa carreira de mais de setenta anos7 Foi fisiologista por sete anos8 f*sico durante <uinE psicof*sico por catorEe8 esteticista eCperimental durante onEe8 filsofo por <uarenta S e lido por doEe7 'entre esses empreendimentos8 a obra de psicof*sica foi a <ue l-e conferi maior fama8 embora ele n>o <uisesse ser lembrado pela posteridade como tal7 GG ( /ida de Fec-ner Fec-ner nasceu numa aldeia do sudeste da (leman-a onde seu pai era o ministro7 Iniciou os estudos m4dicos na Lniversidade de &eipEig em 1$1 8 onde assistiu a palestras de Weber sobre a fisiologia7 Fec-ner permaneceu em &eipEig o resto da vida7 2esmo antes de graduar#se na escola de medicina8 seu lado -uman*stico revelou sinais de rebeli>o contra o materialismo vigente em seu treinarnento cient*fico7 3om o pseud6nimo de Q'r7 2isesR8 escreveu ensaios sat*ricos Eombando da medicina e da cincia8 o <ue continuou a faEer por vinte e cinco anos7 Isso sugere um conflito persistente entre os dois lados de sua personalidade S o amor pela cincia e o interesse pela metaf*sica7 Beu primeiro ensaio sat*rico8 QProva de <ue a &ua 4 Feita de IodoR8 atacava o -Abito m4dico de usar o iodo como panac4ia7 Fec-ner estava claramente incomodado com a abordagem materialista e esfor)ava# se por estabelecer o <ue denominou sua Qvis>o diurnaR S a de <ue o universo pode ser considerado da perspectiva da conscincia S oposta ? Qvis>o noturnaR S a de <ue o universo8 incluindo a conscincia8 consiste em mat4ria inerte7 3ompletados os estudos m4dicos8 Fec-ner iniciou em &eipEig uma segunda carreira em f*sica e matemAtica7 9esse per*odo8 traduEiu manuais de f*sica e <u*mica do francs para o alem>o7 Por volta de 1$3.8 tin-a traduEido mais de doEe volumes8 e essa atividade l-e deu algum recon-ecimento como f*sico7 Em 1$F=8 come)ou a dar aulas de f*sica na universidade e a faEer pes<uisas por conta prpria7 KA perto de 1$=.8 passou a se interessar pela sensa)>o e8 ao faEer pes<uisas sobre as ps#imagens visuais8 provocou s4rias les5es nos ol-os ao observar o sol com culos de cor7 Em 1$338 depois de muitos anos de Arduo trabal-o8 Fec-ner conseguiu a prestigiosa nomea)>o de professor em &eipEig7 'epois disso8 caiu numa depress>o <ue durou vArios anos7 ,in-a dificuldades para dormir8 n>o conseguia digerir alimentos (no entanto8 n>o tin-a fome8 e o seu corpo estava <uase em estado de inani)>o% e era eCtraordinariamente sens*vel ? luE7 Passava a maior parte do tempo numa sala escura8 com paredes pintadas de

preto8 ouvindo o <ue sua m>e lia para ele por uma estreita abertura da porta7 1ueiCava#se de eCaust>o cr6nica e8 por algum tempo8 perdeu todo o interesse pela vida7 ,entou camin-ar S a princ*pio apenas ? noite8 <uando estava escuro8 e depois ? luE do dia8 com os ol-os vendados S8 esperando combater o t4dio e a depress>o7 3omo forma de catarse8 comp6s alguns enigmas e poemas8 incluindo um denominado Q34u de 0atoR7 ,am b4m eCperimentou urna variedade de terapias medicamentosas8 entre as <uais laCantes8 c-o<ue el4trico8 tratamentos com vapor e uma esp4cie de terapia de c-o<ue <ue envolvia a aplica)>o de substOncias escaldantes ? pele S mas nada p6de curA#lo7 ( doen)a de Fec-ner pode ter tido natureEa neurtica8 -iptese sustentada pela maneira estran-a como depois conseguiu a cura7 Bua recupera)>o come)ou <uando uma amiga son-ou <ue fiEera para ele um prato condimentado ? base de presunto cru8 com mol-o de vin-o do 0eno e suco de lim>o7 9o dia seguinte8 ela preparou a iguaria e a levou a Fec-ner8 insistindo pata <ue ele comesse7 Ele o feE8 embora com relutOncia8 e come)ou a comer <uantidades cada veE maiores a cada dia8 o <ue o feE sentir#se um tanto mel-or7 Bua mel-ora8 no entanto8 durou pouco7 3erca de seis meses depois8 os sintomas pioraram a ponto de ele temer pela prpria sanidade7 QEu tin-a a clara sensa)>oR8 escreveu ele8 Qde <ue a min-a mente estaria irremediavelmente perdida se eu n>o conseguisse conter o dilPvio de pensamentos perturbadores7 3om fre<Incia8 os assuntos mais triviais me incomodavam de tal maneira <ue eu muitas veEes precisava de -oras8 e at4 de dias8 para me livrar dessas preocupa)5esR (UuntEe8 1$!F8 citado em @alance e @ringmann8 1!$ 8 p7 =F%7 Fec-ner obrigou#se a manter#se ocupado em tarefas mecOnicas e rotineiras como forma G de terapia ocupacional8 mas limitava#se a atividades <ue n>o for)assem sua mente ou seus ol-os7 QEu faEia fios e bandagensR8 ele escreveu8 Qtingia velas de sebo777 enrolava fios e aHudava na coEin-a8 escol-endo Z lavando lentil-as8 faEendo cubin-os de torrada e esmagan do o p>o de a)Pcar at4 conseguir a)Pcar em p7 Eu tamb4m descascava e cortava cenouras e nabos777 mil veEes deseHei morrerR (UuntEe8 1$!F8 citado em @alance e @ringmann8 1!$ 8 p7 =3%7 (os poucos8 muito lentamente8 Fecimer voltou a se interessar pelo mundo ao seu redor8 e continuou a dieta de presunto cru e temperado em mol-o de vin-o e suco de lim>o7 Ent>o8 teve um son-o em <ue aparecia o nPmero 7 Isto o convenceu de <ue estaria curado em setenta e sete dias7 E assim ocorreu7 Bentiu#se t>o bem <ue a sua depress>o se transformou em euforia e del*rios de grandeEa8 e c-egou a afirmar <ue 'eus o escol-era para resolver todos os enigmas do mundo7 ( partir dessa eCperincia8 desenvolveu a no)>o do princ*pio de praEer <ue8 muitos anos depois8 influenciaria a obra de Bigmund Freud7 Em 1$==8 a universidade concedeu a Fec-ner uma pe<uena pens>o e ele foi oficialmente considerado invAlido7 3ontudo8 nen-um dos <uarenta e trs anos seguintes de sua vida ele passou sem apresentar uma importante contribui)>o acadmica8 e continuou a ter uma saPde eCcelente at4 a morte8 aos oitenta e seis anos7 O 0elacionamento 1uantftativo entre 2ente e 3orpo

FF de outubro de 1$". 4 uma data importante na -istria da psicologia7 (inda deitado em sua cama nessa man->8 Fec-ner repentinamente compreendeu <ue a lei <ue governa o vinculo entre a mente e o corpo poderia ser encontrada num relacionamento <uantitativo entre uma sensa)>o mental e um est*mulo material7 Lm aumento na intensidade do est*mulo8 disse Fecimer8 n>o produE o mesmo aumento na intensidade da sensa)>o7 Em veE disso8 o estimulo 4 caracteriEado por uma s4rie geom4trica8 en<uanto uma s4rie aritm4tica caracteriEa a sensa )>o7 Por eCemplo8 o acr4scimo do som de uma sineta ao de outra <ue HA estA soando produE um aumento maior na sensa)>o do <ue a adi)>o de uma sineta a deE outras <ue HA esteHam tocando7 &ogo8 os efeitos das intensidades do est*mulo n>o s>o absolutos e sim relativos ? <uantidade de sensa)>o <ue HA eCiste7 O <ue esta simples mas bril-ante revela)>o demonstrou foi <ue a <uantidade de sensa)>o (a <ualidade mental% depende da <uantidade de estimulo (a <ualidade f*sica ou material%7 Para medir a mudan)a na sensa)>o8 temos de medir a mudan)a do est*mulo7 &ogo8 4 poss*vel relacionar <uantitativamente os mundos mental e material7 Fec-ner cruEou a barreira entre mente e corpo ao vinculA#los entre si empiricamente7 Embora o conceito fosse claro8 como traduEi#lo em bases concretasD Beria necessArio medir com precis>o ambas as intensidades8 a subHetiva e a obHetiva8 a sensa)>o mental e o est*mulo fisico7 2edir a intensidade f*sica de um est*mulo n>o era dif*cil S poder#se#ia registrar8 por eCemplo8 o n*vel de bril-o ou o peso de vArios obHetos#est*mulo7 2as como se poderia medir a sensa)>o8 a eCperincia consciente <ue os suHeitos relatam <uando reagem a um estimuloD Fec-ner prop duas maneiras de medir sensa)5es7 Em primeiro lugar8 podemos deter minar se um estimulo est> presente ou ausente8 se 4 sentido ou n>o7 Em segundo8 podemos medir a intensidade do est*mulo a partir da <ual o suHeito relata a primeira sensa)>o7 Este 4 o limiar absoluto da sensibilidade8 o ponto8 em termos da intensidade do est*mulo8 abaiCo do <ual nen-uma sensa)>o 4 relatada e acima do <ual a pessoa tem uma sensa)>o7 Embora Ptil8 o limiar absoluto 4 limitado por<ue s determina um valor de uma sensa)>o S o seu n*vel mais baiCo7 Para relacionar ambas as intensidades8 temos de ser capaEes de especificar toda a gama de valores de est*mulo e seus valores de sensa)>o resultantes7 Para G! consegui#lo8 Fec-ner prop6s o limiar diferencial da sensibilidade8 a menor <uantidade de mudan)a de um est*mulo <ue produE uma mudan)a de sensa)>o7 Por eCemplo8 em <uanto 4 preciso diminuir um peso antes de o suHeito sentir a mudan)a8 antes de ele relatar uma diferen)a apenas percept*vel de sensa)>oD Para medir <ue peso parece ter um dado obHeto (<u>o pesado o suHeito sente <ue ele 4%8 n>o podemos usar a medida f*sica do peso do obHeto7 Podemos8 contudo8 usar essa medida f*sica como base de medida da intensidade psicolgica da sensa)>o7 Em primeiro lugar8 medimos em <uanto o peso deve ser reduEido antes <ue o suHeito mal possa discriminar a diferen)a7 Em segundo8 modificamos o peso do obHeto para esse valor menor e medimos novamente a amplitude do limiar diferencial7 3omo ambas as mudan)as de peso s>o apenas escassamente percept*veis8 Fec-ner sup6s <ue elas s>o subHetivamente iguais7 Esse processo pode ser repetido at4 <ue o obHeto mal seHa percebido pelo suHeito7 Be cada redu)>o do peso

4 subHetivamente igual a <ual<uer outra8 o nPmero de veEes <ue o peso deve ser diminu*do S o nPmero de diferen)as apenas percept*veis S pode ser usado como medida obHetiva da magni tude subHetiva da sensa)>o7 'essa maneira8 estamos medindo os valores de est*mulo necessA rios ao surgimento de uma diferen)a entre duas sensa)5es7 Fec-ner sugeriu <ue8 para cada modalidade sensorial8 -A um certo aumento relativo no est*mulo <ue sempre produE uma modifica)>o observAvel na intensidade da sensa)>o7 (ssim8 a sensa)>o (a mente ou <ualidade mental% e o est*mulo eCcitante (o corpo ou <ualidade material% podem ser medidos8 e o relacionamento entre os dois pode ser enunciado como uma e<ua)>oM B U log 0 em <ue $ 4 a magnitude da sensa)>o8 U 4 uma constante e 0 4 a magnitude do est*mulo7 ( rela)>o 4 logar*tmicaN uma s4rie aumenta aritmeticamente e a outra geometricamente7 Fec-ner disse <ue essa no)>o n>o l-e foi sugerida pela obra de Weber8 embora este tamb4m estivesse na Lniversidade de &eipEig8 onde os dois se viam fre<Ientemente8 e embora Weber tivesse escrito sobre o assunto uns poucos anos antes7 Fec-ner escreveu <ue s tomou con-ecimento da obra de Weber depois de ter iniciado a s4rie de eCperimentos destinados a testar sua -iptese7 2ais tarde8 percebeu <ue o princ*pio a <ue -avia dado forma matemAtica era essencialmente a<uilo <ue o trabal-o de Weber tin-a demonstrado7 Os 24todos da Psicouisica O resultado imediato da descoberta de Fec-ner foi o desenvolvimento de um programa de pes<uisa no campo <ue ele mais tarde veio a c-amar de psicof*sica7 (( palavra psicof*s*ca define#se a si mesmaM 4 o relacionamento entre os mundos mental e material7% 9o curso de sua pes<uisa8 com seus eCperimentos sobre o levantamento de pesos8 o bril-o visual e distOncias tAteis e visuais8 Fec-ner desenvolveu um e sistematiEou dois dos trs m4todos fundamentais da psicof*sica8 usados ainda -oHeM o m4todo do etro m4dio8 o m4todo dos est*mulos constantes e o m4todo dos limites7 Fecimer desenvolveu o m4todo do erro m4d*o (tamb4m denominado m4todo de aHuste% em colabora)>o com (7 W7 /ol:mann8 professor de fisiologia da Lniversidade de HalIe8 na (leman-a7 O m4todo consiste em faEer os suHeitos aHustarem um est*mulo variAvel at4 perce berem <ue ele 4 igual a um est*mulo#padr>o constante7 9uma s4rie de tentativas8 o valor m4dio da diferen)a entre o est*mulo#padr>o e o aHust do est*mulo variAvel pelos suHeitos representa o erro de observa)>o7 O m4todo sup5e <ue o nossos rg>os sensoriais est>o suHeitos ? variabilidade8 o <ue nos impede de obter uma medid . verdadeira7 (ssim sendo8 obtemos um grande nPmero de medidas aproCimadas8 cuHa m4dia representa a mel-or aproCima)>o do valor verdadeiro7 ( t4cnica 4 Ptil para medir o tempo de rea)>o8 a discrimina)>o visual e auditiva e a eCtens>o das ilus5es7 9uma forma

ampliada8 ela 4 fundamental para a maioria das atuais pes<uisas psicolgicas7 ,oda veE <ue calculamos uma m4dia8 estamos8 essencialmente8 usando o m4todo do erro m4dio7 O m4todo dos est*mulos constantes8 inicialmente denominado m4todo dos casos certos e errados8 foi criado por Uarl von /ierordt8 <ue era fisiologista8 mas foi desenvolvido como instrumento de pes<uisa por Fec-ner7 Ele o usou no seu elaborado estudo do levantamento de pesos8 <ue envolveu mais de G 7... compara)5es7 ( t4cnica envolve dois est*mulos constan tes8 tendo como alvo medir a diferen)a de est*mulo necessAria para produEir uma dada propor)>o de Hulgamentos corretos7 Por eCemplo8 o suHeito levanta primeiro o peso# padr>o de 1.. gramas e depois levanta um peso de compara)>o de8 digamos8 $$8 !F8 !G8 1.= ou 1.$ gramas7 Ele deve determinar se o segundo peso 4 mais pesado8 mais leve ou igual ao primeiro7 O processo continua at4 <ue ten-a sido feito um certo nPmero de Hulgamentos para cada compara)>o7 Para os pesos mais pesados8 os suHeitos <uase sempre faEem um Hulgamento de Qmais pesadoR8 e os pesos mais leves <uase sempre s>o Hulgados como Qmais levesR7 ( partir desses dados8 a diferen)a de est*mulo (peso#padr>o versus peso de compara)>o% 4 determinada para o ponto em <ue os suHeitos Hulgam corretamente Qmais pesadoR "[ do tempo7 (lgumas varia)5es do procedimento bAsico tornaram a t4cnica Ptil para muitos problemas de medida ligados ? determina)>o de limiares sensoriais7 O terceiro m4todo psicof*sico de Fec-ner era originalmente o m4todo das diferen)as apenas percept*veisN mais tarde foi c-amado de m4todo dos limites7 ( t4cnica8 cuHa origem remonta a 1 ..8 foi formaliEada em 1$F por 3-arles 'eleEenne7 Weber8 como observamos8 tamb4m investigou diferen)as apenas percept*veis8 mas o m4todo foi desenvolvido formalmen te por Fec-ner8 em seus trabal-os sobre a vis>o e as sensa)5es de temperatura7 9o m4todo dos limites8 s>o apresentados aos suHeitos dois est*mulos7 Lm 4 aumentado ou diminu*do at4 <ue os suHeitos relatem <ue detectaram uma diferen)a7 Fec-ner recomendava <ue se iniciasse com o est*mulo variAvel numa intensidade claramente superior ? do est*mulo# padr>o e claramente inferior na veE seguinte7 Os dados s>o obtidos a partir de um certo nPmero de provas e 4 calculada a m4dia das diferen)as apenas percept*veis para se determinar o limiar diferencial7 Lma varia)>o <ue usa um Pnico estimulo 4 empregada para determinar o limiar absoluto7 Fec-ner continuou com suas pes<uisas psicof*sicas por sete anos8 publicando parte delas8 pela primeira veE8 em dois breves ensaios datados de 1$"$ e 1$"!7 Em 1$G.8 a eCposi)>o formal e completa do seu trabal-o apareceu em Elemente der Ps;c-op-;si: (Elementos de Psicof*sica%8 um manual da cincia eCata das Qrela)5es funcionalmente dependentes777 dos mundos material e mental8 f*sico e psicolgicoR (Fec-ner8 1$G.\1!GG8 p7 %7 O livro 4 uma das notAveis contribui)5es originais ao desenvolvimento da cincia psicolgica7 9a 4poca8 a afir ma)>o de Fec-ner acerca do relacionamento <uantitativo entre a intensidade do est*mulo e a sensa)>o foi considerada comparAvel ? descoberta por +alileu das leis da alavanca e da <ueda dos corpos7 9o in*cio do s4culo JIJ8 o filsofo alem>o Immanuel Uant insistia <ue a psicologia nunca poderia tornar#se cincia por<ue era imposs*vel faEer eCperimentos com fen6menos e processos psicolgicos8 ou medi#los7 'evido ao trabal-o de Fec-ner8 <ue de fato possibilitou medir a mente8 a asser)>o de Uant HA n>o podia ser levada a s4rio7

Foi principalmente devido ? pes<uisa psicof*sica de Fec-ner <ue Wil-elm Wundt conce beu o plano de sua psicologia eCperimental7 Os m4todos de Fec-ner mostraram ser aplicAveis a uma gama de problemas psicolgicos muito mais ampla do <ue ele poderia imaginar8 sendo usados ainda -oHe na pes<uisa psicolgica8 com apenas umas poucas modifica)5es7 Fec-ner 1 deu ? psicologia a<uilo <ue toda disciplina <ue deseHa ser uma cincia tem de possuir S t4cnicas de medida precisas e elegantes7 Embora a obra de Weber precedesse a sua8 todos os m4ritos foram conferidos a Fec-ner7 Ele parece ter usado a obra de Weber para desenvolver suas teorias8 mas feE muito mais do <ue simplesmente ampliA#la7 Os obHetivos de Weber eram limitadosN ele era um fisiologista <ue investigava as diferen)as apenas percept*veis8 e a significa)>o mais ampla do seu trabal-o l-e escapou7 Fec-ner procurou uma asser)>o matemAtica para o relacionamento entre os mundos f*sico e mental7 Buas bril-antes e independentes introvis5es sobre a medi)>o de sensa)5es8 e seu trabal-o em <ue relacionava essas medidas com as dos est*mulos correspondentes a essas sensa)5es8 foram necessArios para <ue as implica)5es e conse<Incias da obra anterior de Weber pudessem ser recon-ecidas e aplicadas e assim faEer da psicologia uma cincia eCata7 ( Funda)>o Formal da 9ova 3incia da Psicologia Em meados do s4culo JIJ8 os m4todos da cincia natural estavam sendo usados para investigar fen6menos puramente mentais7 Haviam sido desenvolvidas t4cnicas8 inventados aparel-os8 publicados livros importantes8 e foi despertado um amplo interesse7 O empirismo britOnico e os trabal-os no campo da astronomia acentuaram a importOncia dos sentidos8 e os cientistas alem>es estavam descrevendo como os mesmos funcionavam7 O esp*rito positivista da 4poca encoraHou a convergncia dessas duas lin-as de pensamento7 Faltava ainda8 no entanto8 algu4m <ue as unisse8 algu4m <ue8 em uma palavra8 fundasse a nova cincia7 Esse to<ue final foi dado por Wil-elni Wundt7 Wundt 4 o fundador da psicologia como disciplina acadmica formal8 a primeira pessoa na -istria da psicologia a ser designada8 ade<uada e irrestritamente8 como psiclogo7 9a <ualidade de primeiro psiclogo8 Wundt fundou o primeiro laboratrio8 editou a primeira revista e deu in*cio ? psicologia eCperimental como cincia7 (s Areas <ue ele investigou S incluindo a sensa)>o e a percep)>o8 a aten)>o8 o sentimento8 a rea)>o e a associa)>o S se tornaram cap*tulos bAsicos em manuais <ue ainda n>o -aviam sido escritos7 O fato de uma parte t>o grande da -istria da psicologia depois de Wundt consistir numa oposi)>o ? sua concep)>o de psicologia n>o diminui as suas realiEa)5es e contribui)5es como fundador7 Por <ue ter>o as -onras da funda)>o da nova psicologia sido conferidas a Wundt e n>o a Fec-nerD Elementos de Psico f*sica de Fec-ner foi publicada em 1$G.8 ao menos <uinEe anos antes da data em <ue se afirma ter Wundt iniciado a psicologia7 O prprio Wundt escreveu <ue a obra de Fec-ner representou a Qprimeira con<uistaR da psicologia eCperimental (Wundt

1$$$8 p7 = 1%7 HA consenso entre os -istoriadores sobre a import7ncia de Fec-nerN alguns at <uestionam se a psicologia poderia ter come)ado <uando come)ou se n>o fosse pelo sei trabal-o7 Por <ue8 ent>o8 a -istria n>o credita a Fec-ner a funda)>o da psicologiaD ( respost estA na natureEa do processo de funda)>o7 ( funda)>o 4 um ato intencional e deliberado <ue envolve capacidades e caracter*stica <ue diferem das <ue s>o necessArias para as realiEa)5es cient*ficas bril-antes7 Fundar re<uer integra)>o e a considera)>o do trabal-o precedente8 bem como a publica)>o e a promo)>o d material rec4m#organiEado7 Q1uando todas as id4ias centrais HA nasceram8 algum promotor apossa delas e as organiEa8 acrescentando tudo o mais <ue l-e pare)a essencial8 publica#as divulga#as8 insiste nelas e8 em resumo8 ]funda^ uma escolaR (@oring8 1!".8 p7 1!=%7 contribui)>o de Wundt para a funda)>o da psicologia moderna n>o vem tanto de algur descoberta cient*fica *mpar <uanto de seu Q-erico esfor)o de divulga)>o em favor do eC) rimentalismoR (O^'onnell8 1!$"8 p7 1G%7 F Fundar 48 pois8 bastante distinto de originar8 embora essa diferen)a n>o ten-a obHetivo depreciativo7 ,anto originadores como fundadores s>o essenciais ? forma)>o de uma cincia8 t>o indispensAveis <uanto o ar<uiteto e o mestre#de#obras para a constru)>o de uma casa7 3om essa distin)>o em mente8 podemos compreender por <ue Fec-ner n>o 4 considerado o fundador da psicologia7 'ito de modo simples8 ele n>o estava tentando fundar uma nova cincia7 Beu obHetivo era compreender a natureEa do relacionamento entre os mundos mental e material7 Ele buscava demonstrar uma concep)>o unificada da mente e do corpo <ue procedia de uma especula)>o m*stica mas era dotada de base cient*fica7 ]9>o se pode diEer <ue sua inova)>o da psicof*sica teria se tomado uma disciplina de psicologia eCperimental caso um movimento com bases institucionais n>o tivesse sido fundado em seguidaR (@en#'avid e 3oilins8 1!GG8 p7 =""%7 Wundt8 contudo8 voltou#se deliberadamente para a funda)>o de uma nova cincia7 9o prefAcio ? primeira edi)>o dos seus Principies of P-;siological Ps;c-olog; (Princ*pios de Psicologia F*siolgica% (1$ 3#1$ =%8 ele escreveuM Q( obra <ue a<ui apresento ao pPblico 4 uma tentativa de delimitar um novo dom*nio da cincia7R Wundt estava interessado em promover a psicologia como cincia independente7 /ale no entanto repetir <ue8 embora se considere Wundt o fundador da psicologia8 ele n>o foi o seu originador7 Essa cincia emergiu8 como vimos8 de uma longa lin-a de esfor)os criativos7 9o decorrer da segunda metade do s4culo JIJ8 o _eitgeist estava pronto para a aplica)>o da abordagem eCperimental a problemas da mente7 Wundt foi um rigoroso agente do <ue HA estava se desenvolvendo8 um bem#dotado promotor do inevitAvel7 Bugest5es de &eitura Por <ue a (^eman-aD

'obson8 /7 e @ruce8 '78 Q,-e +erman universit; and t-e development of eCperimental ps;c-olog;R8 Kournal of t-e Histor; of t-e @e-a vioral Bciences8 n $8 pp7 F.=#F. 8 1! F7 0efere#se ? liberdade de ensino e de estudo nas universidades alem>s como pr4#condi)>o para o desenvolvimento da nova disciplina da psicologia7 Primrdios da Fisiologia ECperimental Fearing8 F78 0efleC (ctionM ( Btud; in t-e Histoi; of P-;sioiogicai Ps;c-oiog;8 3ambridge8 2assac-usetts8 2I, Press8 1! .7 3obre descobertas e progressos na neurofisiologia dos s4culos J/II a JIJN publicado originalmente em 1!3.7 Uirsc-8 178 Q,-e impetus to scientific ps;c-olog;M ( recurrent pattemR8 Kournal of t-e Histor; of t-e @e-avioral Bciences8 n 1F8 pp7 1F.#1F!8 1! G7 'escreve o surgimento da psicologia eCperimental e c-ama a aten)>o para os paralelos entre a sua -istria e a das cincias f*sicas7 &add8 +7 ,7 e WoodTort-8 07 B78 Eie*nents ofP-;sioiogicai Ps;c-oiog; (edi)>o revista%8 9ova Xor:88 Bcribner^s8 1!117 Lm manual clAssico <ue resume as principais descobertas do in*cio da psicologia fisiolgicaN cobre pes<uisas sobre a anatomia do sistema nervoso e dos sentidos8 sobre a localiEa)>o do funcionamento cerebral8 sobre a psicof*sica e as sensa)5es e sentimentos7 Helm-oltE Pastore8 978 QHelm-oltE ]s ]Popular &ectures on /ision^ Q8 Kournai o` t-e Histo*; of t-e @e-avioral Bc*ences8 n !8 pp7 1!.#F.F8 1! 37 'escreve a obra de Helm-oltE sobre a vis>o8 destacando os problemas da constOncia e das ilus5es7 3 Btumpf8 378 QHermann von Helm-oltE and t-e neT ps;c-olog;R8 Ps;c-olog*cal 0evieT8 n F8 pp7 1#1F8 1$!"7 Lma revis>o da pes<uisa de Helm-oltE e sua liga)>o com o foco e as metas da nova psicologiaN escrito por um dos importantes pioneiros da psicologia <ue trabal-ava na Lniversidade de @erlim7 ,urner8 07 B78 ]Hermann von Helni-oltE and t-e empiricist visionR8 KoTrial of t-e Histor; of t-e @e-avioral Bciences8 n 138 pp7 =$#"$8 1! 7 'escreve a influOncia das id4ias filos ficas de Helm-oltE sobre o seu programa de pes<uisa7 Fec-ner @oring8 E7 +78 QFecimerM Inadvertent founder of ps;c-op-;sicsR8 Ps;c-ometri:a8 t FG8 pp7 3#$8 1!G17 (presenta um apan-ado geral da vida de Fec-ner e avalia a importOncia do seu trabal-o para a funda)>o e o desenvolvimento da psicologia eCperimental7 Fec-ner8 +78 Elements of Ps;cliop-;sics (vol7 1%8 9ova Xor: Holt8 0*ne-art and Winston8 1!GG7 0eimpress>o da obra clAssica de Fec-ner8 publicada originalmente em 1$G.N descre

ve os m4todos da psicof*sica <ue deram ? psicologia suas t4cnicas cient*ficas de medida e discute o relacionamento entre est*mulos f*sicos ou materiais e sensa)5es mentais7 2ars-all8 27 E78 Q+ustav Fec-ner8 'r7 2ises8 and t-e comparative anatom; of angelsR8 Kournal of t-e Histor; of t-e @e-aviorai Bciences8 n "8 pp7 3!#"$8 1!G!7 ECplora os tpicos dos ensaios de Fec-ner escritos sob o pseud6nimo Q'r7 2isesR e eCp5e elementos sobre as suas vis5es diurna e noturna do universo7 =