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Ambiente e Sociedade: uma questo antiga, um novo campo

Marcel Bursztyn A chegada da questo ambiental na academia no recente. Um olhar retrospectivo revela que os elementos terico -conceituais e mesmo as anlises sobre impactos da ao humana sobre o ambiente natural esto presentes e sedimentados na tradio universitria moderna. No pensamento econmico-social, encontramos pistas para reflexes atuais sobre limites fsicos da natureza j em Ricardo; e sobre o desequilbrio entre necessidades e disponibilidades, em Malthus. Nas cincias naturais, a contribuio de Haeckel, que lana a idia de ecossistema onde diferentes formas de vida interagem com o meio um marco, ainda na primeira metade do sculo XIX. Um balano da contribuio da Universidade para o entendimento do que hoje entendemos como questo ambiental m ostra-nos, entretanto, que por cerca de dois sculos a lgica que moveu o conhecimento foi principalmente utilitarista, produtivista. Prevaleceu a busca da maximizao dos rendimentos da apropriao dos recursos oferecidos pela natureza. Rompendo com out ras formas de entender e mesmo prescrever a conduta humana, a cincia (e suas aplicaes tcnicas) esteve voltada lgica da produo de valores de troca. Foi preciso uma srie de vicissitudes, como a bomba atmica lanada sobre Hiroshima, para que ganhasse espao um pensamento crtico sobre limites fsicos e ticos do progresso das cincias. Desde o ps-Segunda Guerra Mundial, vem se formando um novo campo cientfico, que foge ao recorte tradicional como as cincias se institucionalizaram no tecido acadmico. Na contra-corrente da fragmentao e do auto-confinamento em departamentos cada vez mais especializados e menos inteligveis para o pblico externo, temas tipicamente interdisciplinares passaram a chamar a ateno de uma crescente comunidade de cientistas. Tal movimento obedeceu conscincia de que alguns problemas emergenciais da humanidade no se resolviam (ao contrrio, se agravavam) no mbito do modus operandi da produo de conhecimentos. Se as vozes que alertavam para esse impasse eram raras e at mesmo dissonantes pelo mal-estar que provocavam com a multiplicao de casos extremos e acidentes que mobilizaram a opinio pblica mundial, ampliou-se consideravelmente a legitimidade do pensamento que passou a ser chamado de ambiental. A tragdia da Baa de Minamata, no Japo, os efeitos colaterais do medicamento Talidomida, o vazamento nuclear de Tchernobyl, o derramamento de petrleo do Exxon Valdez, so apenas exemplos eloqentes de fatos que inquietaram o mundo. Paralelamente crise energtica, que se tornou evidente com o choque do petrleo da dcada de 1970, ficou claro tambm a finitude das fontes de matrias primas e a difcil gesto dos efeitos residuais do crescimento econmico (lixo, degradao do meio natural, mudanas climticas, doenas, para no falar nas desigualdades sociais). O enfrentamento de tais desafios constituiu imediatamente um atrativo a que centros de produo de tecnologias (de produto e de processo) passassem a buscar frmulas de corrigir e tambm de evitar disfunes do processo de produo de riquezas materiais. No ambiente universitrio, a crise ambiental do final do sculo XX representou um fator que, lentamente, foi atraindo o interesse de pesquisadores e docentes de diferentes reas do conhecimento. Primeiramente, foram as cincias biolgicas, a engenharia sanitria, a qumica e as cincias agrrias que passaram a incorporar a degradao ambiental como objeto de estudo. Mais tarde, tambm a economia, o direito, a educao e as cincias da terra incorporaram o tema dentro de seus universos de estudo. Com a chegada das cincias sociais (antropologia, sociologia, histria e geografia) a questo assume uma outra dimenso, na medida em que ficava evidente o imperativo de tratar o meio ambiente dentro de enfoques interdisciplinares. Isso rompia com paradigmas cristalizados no meio acadmico, em particular a crena de que a excelncia da produo de conhecimentos se d na razo direta da disciplinarizao das estruturas de pensamento. O debate que marca os anos 1980 e 1990 se caracteriza pela disputa de espao entre os enfoques disciplinares da questo ambiental e o surgimento de uma corrente identificada como cincias ambientais. Na verdade, o resultado desse processo tem levado const atao de que, embora o estudo do meio ambiente, em seu sentido amplo, j constitua um campo especfico do saber, no se trata necessariamente de uma nova disciplina. , to-somente, um espao interdisciplinar, um ambiente de pesquisa, ensino e produo de conhecimentos, que permite a interface de diversos campos, em torno de objetos cujo tratamento exige tratamento multidimensional. Nesse sentido, embora uma boa parte das reas do conhecimento e das disciplinas tenham possveis pontos de tangncia com a questo ambiental, nem todas elas so, em sua essncia, cincias do ambiente. Exemplo a biologia, que tem foco na vida, mas que nem todo seu universo trata do meio ambiente em si. Entender a dinmica de funcionamento de uma forma de vida, como uma planta, elemento necessrio para a compreenso do ambiente, em termos gerais; mas no suficiente: preciso tambm considerar aspectos que so tratados em outros campos do saber, como a economia e o clima. O campo interdisciplinar que trata a questo ambiental , portanto, definido como o territrio do saber que rene condies necessrias e suficientes para o entendimento da dinmica das relaes entre o Homem e o meio onde vive. Para a prtica da interdisciplinaridade no meio acadmico, preciso que se venam alguns obstculos. O primeiro deles o da institucionalizao. Em tempos de legitimao baseada na consagrao por pares, a inexistncia de uma comunidade devidament e consolidada e possuidora de regras validadas implica o risco de formao de uma imagem externa de pouca consistncia e mesmo de nocincia. Isso por conta da prpria natureza generalista do tratamento dado ao objeto de estudo. Tal bice pode ser traduzido na expresso julgamento pelos mpares (a cobrana de condutas adversas aos propsitos definidos, algo como exigir i dentidades efetivas diferentes auto-identidade), que representa um fardo a penalizar o pensamento ambiental. Outro obstculo, que agrava a institucionalizao do campo ambiental, resulta da crise financeira da Universidade. Na ausncia de recursos para o surgimento de novas reas, as reaes corporativas so fortes e se apegam a preconceitos para rejeitar riscos de uma possvel partilha dos meios disponveis. Trata-se aqui de uma prtica que vem marcando no s o quadro da Universidade brasileira. , tambm, um fenmeno mundial. E pode ser qualificado, de forma lacnica, na expresso narcisismo acadmico, configurado pela averso a tudo o que no espelho (para parafrasear o poeta Caetano). Vale assinalar, entretanto, que apesar das dificuldades, os espaos interdisciplinares em geral, e o campo ambiental, em particular, tm sido os que mais vm crescendo nos ltimos anos, tanto em nmero de cursos quanto em termos de demandas por formao de mestres e doutores. Isso alvissareiro, pois se uma lio se tira da crise da Universidade deixada como herana ao sculo XXI, esta a de que exageramos na busca da especialidade e negligenciamos a viso de conjunto. Portanto, que sejam bem-vindas as experincias interdisciplinares! Os textos que compem o presente nmero da revista Sociedade e Estado foram selecionados a partir de uma chamada de artigos qual responderam cerca de 50 autores. O alto nvel de qualidade dos trabalhos que foram submetidos aos pareceristas revela o grau de maturidade da pesquisa nesse campo. Chama a ateno o fato de que o universo de formao dos autores bastante amplo. Isso confirma a idia de que o campo ambiental, mesmo quando circunscrito esfera socioambiental que o foco do presente nmero pode e deve ser do interesse de profissionais vinculados a diferentes espaos institucionais. A inteno que o debate, tipicamente interdisciplinar, seduza estudiosos de vrias disciplinas. Afinal, para se resolver boa parte dos problemas da humanidade, temos de somar competncias de diversos campos.

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