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Mane!

Oll
Mane! Oll (Barcelona, 1962) es profesor
de Estudios de Asia Oriental en la Facul-
tad de Humani dades de la Unir..ersidad
Pompeu Fabra de Barcelon a. Es autor de
dos librosanterioressobreChina. Lainoen-
c n de C/''14. Estrategiasfilipinas respecto
a China y LA Empresa de Chilla. Dela Ar-
mada Invmcib/eal Gakn di' Manila, y ha
traducido al cataln a escritores como Gao
Xingjlan yPu Songl ing. Ha publicado tam-
bin varios libros de poesa y colabora asi-
duament e en diversos peridicos y revistas
espaoles e internacionales.
Mane! Oll
Made in China
El despertar social, poltico y cultural
de la China contempornea
Ediciones Destino I Coleccin imago mundi Volumen 8S
Esta obra ha sido publicada con una subvencin
de la Direccin General del Libro, Archivos
y Bibliotecas del Ministerio de Cultura.
'\In M' p"ll[J;le la r"llrod[Jccin total 1'.",,-,,1 de esle libro,
l1i 'u il1("orpm.cin" [Jjj ,;"cm" ill["rm:itico, ni '" nomoni,i""
en o "'c,". tc electrnico.
l11L",inicn, pur [otocopi,!, pc-.rgrnh'ln [Jolr<J<mwdu>, .in el
pf""io y pOTcm'im <le 1,,, timbre" del rofJ)n'ghi,
Ce;) -"l:md Olio', 2DD!'>
@EdicionesDeslillq, S. A,
Diagonal, G6:i-064. 0R03'! Barcelona
wwwedesnno.es
Primera edicin: octubre
ISBN: H1--233-37fi\l-3
Depsito legal: 11,1. :17.062-2005
Impreso por Label I"r1llSlria GTtica, S, A,
<:,maria, i2, Humanes de !\Ltdrid
mllTes<> en Espaa - Printed in Spain
NDICE
Invitacin al viaje .
LA nTNASTA ROJA
7
Los ltimos das del penltimo emperador. . . . . . .. . .. . .. . . 19
Deng Xiaoping en el poder 27
Socialismo de mercado . . . . . . . . . . . . . . 33
Los olvidados del festn de la nueva China 47
La China profunda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
La ciudad y sus prodigios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Grietas en el bol de arroz de hierro . . . . . . . . . . . . . . . 70
Corrupcin por la puerta de atrs .. . . . . . . . 75
Despotismo hidrulico . . . . . . . . . . . . . . . 83
Los lmites de la reforma: Tiananmen, 1989 . . . . . . . . . . . . . 90
Cadenas humanas, cadenas divinas .... . . . . . . . . . 102
Ecos del pasado. . . . . . . . . . . . . . . . . 107
La quinta parte del mundo........... 119
EL .NLEVO IMPERIO CENTRAL
La historia de los tres o cuatro reinos . . . . . . . . . . .. 131
La invencin de la nacin china. .. . . . . . . . . 139
Del Turqucstan oriental al Xinjiang 147
1)(: Tibet a Xizang 150
La colonia britnica de Hong Kong. . . . .. ... . . . 158
.>
L1n pas, dos sistemas?
De Marao a Aorm-n
De Ilha Formosa a Taiwu .....
Espaoles, holandeses, chinos yjaponeses en Taiwu
La Repblica de China en 'Iarwn
Transicin democrtica en Taiw.in .
Interacciones y conflictos en el estrecho ele Formosa ..
DEL PAPEl. DE ARROZ AL CRISTAL LiQUIDO
En el pas de los hombres libro .....
Mandarines y novelistas
Al servido del pueblo _
Tendencias literarias de fin de siglo
Escribiendo lejos de China . . . . . . . . . .. . .
El exilio literario .
Literaturas de la dispora . .
Los nuevos cines chinos . .
Aprendamos todava de Lei Feng .
Kungfu, karaoke y culebrones de emperadores manches .
La crcel cie terciopelo . , .
Muros y redes de informacin . .
El precio de la censura .
171
183
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196
20R
22:
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:92
31 l
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IJ\YlTACII\ AL VIAJE
Con una extensin de nueve millones y medio de kilmetros cua-
drados, equivalente a la superficie europea desde la costa atlntica
hasta los montes Urales, y con una poblacin que supera a principios
del siglo XXI los mil trescientos millones de habitante", es decir, la
quinta parte de la humanidad, China se recorta en el horizonte como
un desafo irreductible, fascinante y de descomunales proporciouos.
Sumemos a estas magnitudes -y a la abigarrada diversidad de
formas de vicia, paisajes yacemos cifrada en ellas-e-Jo diferentes que
son nuestros respectivos mobiliarios mentales. Ysummoslc todava
los ms de cuatro mil aos de continuidad y de transformacin his-
trica y cultural que desembocan en un presente marcado por la in-
dita convivencia de un rgimen poltico comunista con un sistema
econmico capitalista. La complejidad, la paradoja y la incertidum-
bre estn servidas. Quiere todo ello decir que es imposible por defi-
nicin llegar a cun-ndcr lo que pasa en China? Hay manera cabal de
hacerse una idea de las lineas de fuerza que concurren en su devenir
histrico? Hay quien se atreva a hacer diagnstico alguno sobre su
futura evolucin?
:'\lo se trata aqu, en este libro, de dar respuesta completa a inte-
rrogantes de tan ambiciosa formulacin, ni evidentemente defender
la posicin nihilista de quien lo tuviese por tarea imposible, sino rno-
<\cst,unente echar un vistazo a la China actual y poner sobr-e la mesa
algunas de las claves histricas, culturales o sociales que pueden arro-
jar algo de luz sobre el presente o el futuro inmediato de China. No
se ofrece en este libro ninguna nueva teora gcnialokle y singular so-
bre lo que es o deja de ser o pronto va a ser China.
7
Nos limitaremos a reunir anlisis, rr-laros y testimonios desde una
perspectiva histrica, a consignar datos y hechos, a valorarlos y a de-
jar que hablen por s solos, probablemente incompletos y provisio-
nales, pero con la intencin de que nos permitan siempre ir un poco
ms lejos en el anlisis y la comprensin de la China actual, in ten-
landa en la medida de lo posible esquivar el terreno de la charla ter-
tuliana falta de sustento factual. Las cajas chinas ofrecen una buena
metfora de lo que sucede en cualquier aproximacin a la compleja
realidad de la China contempornea: se abre una caja y aparece otra
caja, se abre sta y aparece todava otra caja, y otra y otra y otra, ..
La China contempornea encarna el relato pico de la nacin
que crece y se enriquece a pasos agigantados gracias a su propio es-
fuerzo, pero como todo relato veraz slo cobra solidez y credibilidad
cuando se contemplan a contraluz las muchas subtramas que vienen
a matizar e incluso a contradecir el gran relato. No slo nos llegan de
China ndices de crecimiento econmico acelerado y recalentado,
sndromes respiratorios, ordenadores clnicos, f(adgels ultramoder-
nos, bolsos y zapatos baratos y cachivaches de bazar. Sera una autn-
tica lstima que la proyeccin internacional de la China de los rasca-
cielos y del Made in China no se convirtiese para el resto del mundo
en puerta de acceso a una de las civilizaciones ms sofisticadas}' com-
plejas que haya llegado nunca a alzar la humanidad. No es el prop-
sito de este libro el adentrarse en la descripcin y valoracin de este
ing-ente legado filosfico, esttico, literario e histrico ---que ha
orientado rradconalmcnte su dispositivo cultural a saber vivir ms
tiempo y con mejor calidad esta vida que tenemos-e, pero es necesa-
rio recordar la magnitud de la aportacin cultural que China puede
ofrecer si somos capaces de dialogar con ella. Slo hay que Iwnsar en
la capacidad de universalizacin que desde la dcada de 1970 han
mostrado la medicina china y las prcticas corporales chinas de salud
(laijirl1an, qigong, masaje tuina... ), con [os importantes beneficios que
de ellos se derivan.
China se convertir sin Iluda en un protagonista destacado del si-
glo XXI. En el plano econmico y geoesrratgco no tardar muchas
dcadas en asumir un papel de primer orden. Ya hay quien interpre-
ta los movimientos militares norteamericanos de la ltima dcada
(Afganistn, Irak... ) como un intento de tomar posiciones en el flan-
co cenrroasltco para controlar los flujos energticos y poder as! a
medio plazo regular la dinmica econmica de China desde posicio-
nes de fuerza.
8
La emergencia de la China del siglo XXI como superpotencia
mundial se convierte en un reto ineludible para las dems naciones,
que no pueden por ms tiempo seguir desconociendo cmo hablan,
cmo piensan y cmo imaginan su pasado, su presente y su futuro los
ciudadanos de China. Si nos quedamos en la superficie, si nos limita-
mos a las estadsrcas, las noticias llamativas y las impresiones someras,
los europeos corremos el riesgo de quedar apartados de la dinmica
de la historia, desorientados, ignorantes de las expectativas y de los
sueos que alimenta una quinta parle del mundo que asume un papel
de creciente protagonismo irucrnaconal, ignorantes de sus pautas de
consumo y de las oportunidades de negocio que China representa pa-
ra el resto del mundo como reverso a su imbatible competitividad en
la manufactura. Si seguimos imaginando una China ensimismada, le-
jana y estereotipada, corremos el riesgo de acabar reconvertidos en
parque temtico para visita estacional de turistas yjubilados asiticos
deseosos de una ligera capa de barniz de glamour comercial y cultu-
ral, y corremos tambin el riesgo de perdernos la magnfica ocasin
de enriquecernos con todo lo fascinante y til al hombre contempo-
rneo que aporta la corriente civilizadora que empuja hacia delante
a la China actual.
Hace apenas veinte aos, China se nos antojaba un lugar remoto
y desconocido, con el que uno crea no tener nada que ver. Apenas
funcionaban cuatro tpicos. De vez en cuando InfOrme Semanal se des-
colgaba con un entusiasta reportaje sobre el inicio de las reformas
ccon'6micas de Deng Xiaoping y ya nadie se acordaba del espejismo
maoista que haba subyugado a no pocos jvenes izquierdistas de fi-
nales de los aos sesenta y principios de los setenta.
En estos ltimos afios, casi sin darnos cuenta, hemos ido descu-
briendo que China est mucho ms cerca de lo que nunca habramos
llegado a imaginar. Es un efecto lgico de la globalizacin pero tam-
bin de la evolucin y del desarrollo reciente que ha experimentado
China. Slo hace falta salir a la calle para cruzarse con algn conciu-
dadano de ojos rasgados. Y no es necesario andar mucho trecho an-
tes de encontrarse el anuncio luminoso de un Bazar Oriental o de
avistar las linternas rojas y la marquetera recargada de dorados, leo-
nes y dragones del restaurante chino de la esquina. Viven ya en Es-
paa alrededor de 100.000 chinos. Un tercio de los cerca de 70.000
que tienen residencia legal estn dados rie alta en la seguridad social
como autnomos. Alrededor de 15.000 tienen negocio propio. Su in-
Iluencia econmica es creciente.
9
A diferencia de los norteamericanos, los alemanes o los franceses,
los espaoles parece que acabamos de descubrir que China existe y
que puede constituir un buen lugar para invertir y para vender. De
momento, mientras las importaciones desde China subieron un 26
por dento en el ao 2004, llegando a los 8.490 millones de euros, las
ventas espaolas slo aumentaron un 5 por ciento, situndose en los
1.155 millones de euros. No hay ms que mirar el reverso de cual-
quier aparato electrnico, de cualquier juguete o de cualquier pro-
ducto manufacturado que tengamos a mano para constatar la cerca-
na de China. O abrir los diarios y leer una noticia acerca de la ltima
pelcula china que ha ganado algn premio en un festival de cine eu-
ropeo. O tropezar con algn reportaje en el suplemento dominical
acerca de la ntermediacin china en el conflicto de Corea del Nor-
te, acerca de la ltima deslocalizacin, acer-ca de la imbatible compe-
tencia china en los sectores del textil o del calzado, o acerca de la
repercusin del aumento de la produccin industrial y del parque de
automviles chino y del consiguiente aumento en la demanda de pe-
trleo en China sobre el precio del barril de petrleo Brent.
Una de las diferencias que se pueden constatar cuando se com-
paran los medios de comunicacin espaoles con los anglosajones es
la cantidad v calidad en el tratamiento de la realidad china. Hay hon-
rosas excepciones, pero si nos tenemos que fiar de la mayora de
nuestras televisiones y diarios, China queda mucho ms lejos de lo
que en realidad se encuentra. China emerge en la escena internacio-
nal del siglo XXI con un protagonismo cultural, geopoltico y sobre
todo econmico crecientes. Pero aqu hacemos como que no nos da-
mos cuenta. Slo nos interesa cuando tiembla la tierra o se desbor-
dan sus ros y nos limitamos a levantar la sombra del peligro amarillo
como fcil fantasmagora que culpa allejano vecino de males globa-
les y de males propios.
Cuando apelamos al fantasma del peligro amarillo y demonizamos
a China por haberse convertido en la fbrica del mundo y por poner
en el mercado g-lobal productos a costes bajsimos, inasumiblcs desde
Europa, olvidamos con demasiada frecuencia que no pocas de estas in-
dustrias que mantienen a sus trabajadores chinos en rondiciones la-
borales infrahumanas, son en realidad empresas de capital occidental.
ste es el caso de los calzados que fabrica Timberland, que en China
se llama Kingmaker Foorwear y emplea a 4.700 trabajadores, un RO por
ciento mujeres y una cifra indeterminada pero significativa de meno-
res: un par de botas que pueden llegar a costar 150 euros en Europa
10
responden a un salario de 45 cntimos para el chico de 14 aos que
las fabric, trabajando 16 horas al da, durmiendo en las dependen-
cias de la fbrica, sin [estivos regulares ni seguro de ningn tipo. Otra
marca conocida con una importante factora en China es Puma. En su
planta situada en la ciudad cantonesa de Dongguan trabajan ~
persona.s enjornadas de 16 horas, un da de descanso cada quince dt-
as y sueldos mseros ...
La China actual se presenta como una realidad de un dinamismo
y de una complejidad extraordinarias. Y con unas perspectivas de
cambio impredecibles. La apertura de China al exterior durante las
dos ltimas dcadas del siglo xx ha aumentado de forma muy im-
portante el caudal de informacin y las posibilidades de bsqueda so-
bre e! terreno. Aun as, las versiones de China que recibimos por los
medios de comunicacin tienden al blanco o al negro: oscilan entre
el ditirambo a la China del desarrollo econmico y la presentacin de
una China a punto del colapso o bien amenazante y soberbia. En
gran medida, estas oscilaciones dependen de los vientos que soplan
en Estados Unidos respecto de China.
Coincidiendo con la visita que hizo el presidente chinoJiang Ze-
min a Estados Unidos en 1997 y con la posterior visita que el presi-
dente norteamericano Bi11 Clinton hizo a China en 1998, la prensa de
Estados Unidos y de rebote la prensa europea descubri de buenas a
primeras que China no era tan amenazante y maligna como hasta en-
tonces pareca. Desde la matanza de estudiantes de la plaza de Tia-
nanrm-n dejunio de 1989 hasta la crisis de los misiles de los estrechos
de Taiwn de la primavera de 1996 y el regreso de Hflllg Kong- a so-
bcrania china de 1997, el tono con el que se hablaba de China era de
tenor apocalptico. Aquel nuevo clima de entendimiento sellado en
las alturas presidenciales represent la vuelta al tono informativo
comprensivo, cuando no hiperblico, de inicios de la dcada de
1980: se destacaban los adelantos y las medidas libcralzadoras y se si-
lenciaba el resto. Vaivenes de este tipo en la imagen occidental de
China no han dejado de sucederse.
y es que en realidad, europeos y norteamericanos hemos tendido
a lo larg-o de los siglos a inventarnos a China a nuestro antojo, a pro-
yectar en ella lo que hemos querido ver sin necesidad de mentir de-
masiado: en el trnsito de! siglo XVIII al siglo XIX China pas de ser
descrita como un paradisaco reino merirocrarco por filsofos ilus-
trados como volrare, a ser descrita por Hegel. Marx yEngels como un
mundo cerrado, inmvil y cclico, prcticamente sin historia dinmi-
II
ca, puro atavsmo. Basta simplemente con escoger un tono (crtico o
laudatorio) y elegir tambin aquello que se dice y aquello que no se
dice. China es tan grande, compleja, lejana y contradictoria como pa-
ra que se puedan dar, de un ao para otro, versiones estereotipadas
completamente encontradas entre s.
Incluso en el mbito de la investigacin acadmica es difcil sus-
traerse al tpico y a la simplificacin. As, por ejemplo, en el campo
de los estudios antropolgicos, intc.cc.lturales y de la comunicacin
se tiende a abonar el estereotipo popular segn el mallos chinos son
comunicadores opacos, espirituales y calmados. Se dice, sin faltar a la
verdad, pero simplificando las cosas, que los chinos son indirectos,
ambiguos y reservados, que no exhiben claramente sus emociones en
la comunicacin, que evitan la confrontacin directa, protegen la ca-
ra (mianzz) de los que interactan, son modestos y ante un hablante
con autoridad tienden al silencio o a la resistencia pasiva, no a la con-
frontacin directa, ven la comunicacin como una manera de con-
firmarse como miembro de una comunidad. una forma de cultivar
una red de relaciones y de estatus diferenciales, buscan en definitiva
no alterar la armona social.
Todo ello es probablemente cierto pero incompleto. Las cosas
siempre son ms complejas: bajo la capa de armona hay turbulencia.
A veces la comunicacin armnica es superficial, no tiene nada que
ver con las intenciones o las emociones del que habla. 1\0 en vano se
dice que en China responder que s, no siempre significa aceptacin
o afirmacin. La turbulencia, la agresividad y el conflicto se expresan
de forma sofisticada e indirecta, aparentemente armoniosa: en la so-
ciedad china se desarrolla la habilidad de codificar mensajes duros o
agresivos con una apariencia suave y amigable. Dice un famoso pro-
verbio chino que a veces detrs de la sonrisa se esconde un cuchillo
(xiaoli rangdao). Paradjicamente, la presuposicin de armona ofre-
ce ms oportunidades de agredir al contrario sin ser penalizado, sin
recibir una sancin socia". Cuando uno arremete contra el otro de
forma educada, irnica y sonriente es ms difcil que reciba respues-
ta: el otro no puede romper el tono armonioso que se muestra en la
superficie. Es as como el foco de la armona social en la comunica-
cin aumenta la presencia de la competitividad y la manipulacin,
aunque de forma indirecta.
Encontramos un buen ejemplo de esta habilidad para disfrazar
de elogiosa amabilidad un dardo envenenado en las palabras que
pronunci el presidente chino Jiang Zemn en una conferencia im-
12
partida durante el viaje antes aludido que realiz a Estados Unidos en
1997: "Esto)' contento de estar en un pas con una historia tan larga". El
mensaje de apariencia amable contena en su reverso una carga de
profundidad llena de irona, que no era evidente para la mayora
de su audiencia norteamericana pero s para la audiencia domsti-
ca china, a la que se guiaba e! ojo con complicidad: China se vana-
gloria sin cesar de tener 5.000 aos mitificados de historia, mientras
Estados Unidos apenas cuenta con 300 aos de desarrollo.
Un buen antdoto contra las medias verdades, contra los tpicos y
la desinformacin es profundizar y buscar matices. Ante toda aproxi-
macin a la China contempornea se corre pues el peligro de sucum-
bir a la tentacin del catastrofismo hipercrtico o por el contrario de
encandllarse en el espejismo oficial de la China del desarrollismo im-
parable, que tan bien suena a los odos neoliberales.
No est de ms recurrir a la perspectiva histrica. La entrada de
China en 2001 en la Organizacin Mundial de! Comercio (OMC) nos
ha hecho descubrir de golpe y de forma traumtica y dolorosa para
ciertos sectores econmicos europeos que China se est convirtiendo
en la fbrica del mundo. Pero en ocasiones, en {:intos anlisis, pare-
ce como si China hubiese surgido de repente de la nada, como si hu-
biese pasado sbitamente de ser un pas extico, atrasado y comunis-
ta, subyugado a poderes extranjeros y con un pasado remotamente
glorioso, a ser un modelo de crecimiento econmico acelerado que
vendra a probar las bondades universales del capital.
Sin embargo, si las cosas se analizan desde una perspectiva tem-
poral amplia y desde una perspectiva histrica universal, se vuelve evi-
dente que el protagonismo econmico de China a escala internacio-
nal no es un fenmeno indito y sin pasado. En realidad la China
emergente del siglo XXI no hace otra cosa que retornar a la posicin
de centralidad econmica que ocupaba a principios del siglo XIX,
cuando na la primera potencia manufacturera del mundo. Yllevaba
como mnimo nueve siglos en esa posicin. En li76, Adam Smith ha-
ba afirmado que China era un pas ms rico que todos los rincones
de Europa juntos. Antes de 1800, los flujos comerciales intraeuro-
peos eran netamente inferiores a los flujos comerciales entre chinos,
japoneses, siameses yjavaneses. El historiador de la cienciaJoseph
Needham ha demostrado con todo lujo de detalles que en trminos
tecnolgicos China se encontraba en una posicin dominante antes
y despus del Renacimiento europeo. Historiadores como Paul Bai-
roch han puesto de manifiesto que en 1730 la produccin manufac-
13
r.urcra china superaba el por ciento del total a nivel mundial,
mientras Europa se situaba en el por ciento.
Todo ello pone en entredicho la vieja creencia de que el periodo
de dominio mundial europeo arrancara con la era de los descubri-
mientos, la conquista de Amrica, el Renacimiento y la Revolucin
Cientfica. Una perspectiva ms amplia pOlW de manifiesto que fue la
Revolucin industrial y la expansin colonial del siglo XIX la que des-
plaz a Asia del protagonismo econmico mundial, empobrecindo-
la, ruraliznrlola y desindustrializndola gracias a unas formas de co-
mercio de reglas impuestas: el libre comercio colonial obligaba a las
colonias a abrir unilateralmente sus fronteras a los productos euro-
peos sin contrapartidas de ningn tipo.
Volviendo al presente y de cara a evitar esquernatsmoe, sera tam-
bin metodolgicamente til no confundir un rgimen, un sistema,
un discurso oficial u un gobierno con un pas, con sus innumerables
lugares y gentes y su larga historia. Por ah empiezan ya a emerg-er
muchos matices.
y puestos a hablar de este rgimen, de este sistema y de este dis-
curso oficial, no puede uno d(jar de reconocer que por ms altibajos,
errores, contradicciones, desigualdades, injusticias, represiones y ma-
nipulaciones que aquejan a la China contempornea, ofrece, a pri-
mera vista, un balance de resultados bastante impresionante. Yno so-
lo en trminos macroeconmlcos.
Se puede afirmar, sin faltar a la verdad, que la China actual es el
pas del mundo donde ms gente ha mejorado de nivel de vida en
menos tiempo. Entre trescientos y cuatrocientos millones de chinos
han visto cambiar sensiblemente su situacin en estas dos ltimas d-
cadas. A pesar de los lmites y de las muy oscuras zonas de sombra, la
evolucin social, informativa y cultural ha representado tambin una
apertura de horizontes remarcable. Que todo ello sea atribuible a l-
deres preclaros que han tomado decisiones sabias que han movido en
la direccin correcta el curso de las cosas es mucho ms discutible.
Las cosas no funcionan exactamente as.
Son muchos los factores que activan e intervienen en los procesos
histricos. La mayora son imperceptibles a corto plazo, se mueven de
forma lenta y poderosa como corrientes subterrneas. Entre ellos no
estara de ms recordar las pautas culturales, las inercias heredadas,
la configuracin demogrfica y familiar, las caractersticas especficas
de las maneras de hacer, de vivir, de pensar, de autoorganizarse de un
pueblo como el chino, que en definitiva algo deben de haber influ-
14
do. Para bien y para mal. Y no hablo aqu, evidentemente, de los va-
lores asiticos ni de los supuestos valores confuclanos que sintetizan
en un pack vendible y simplificador nuevas maneras de legitimar el
viejo autoritarismo. Hablo de unas formas de vida, de una experien-
cia inrrahistrica compleja y contradictoria que tambin tiene su pe-
so y su protagonismo en la lenta y cansina dialctica entre cambio y
continuidad.
A veces se olvida que durante el periodo maosta la economa
China creci a un promedio cercano al 4,5 por ciento anual, incluso
durante el periodo del Gran Salto Adelante y de la Revolucin Cul-
tural. Lo cual, en realidad, no viene sino a relativizar este tipo de in-
dicador. Que la economa crezca no significa necesariamente que el
pas no est gestando o gestionando una hambruna monumental o
una cacera de brujas sin precedentes. Este crecimiento econmico
en muchos momentos se produjo casi ms a pesar de sus lderes que
gracias a ellos, en especial Mao Zedong, que siempre puso por de-
lante de la eficacia econmica cualquier purga o campaa de reedu-
cacin de masas que tcticamente le fuese til. A partir de 19i81a
economa china dobl el paso y empez a crecer al acelerado ritmo
superior al 9 por ciento anual de promedio.
Hay que valorar la tarea histrica del comunismo chino (tanto en
su etapa Iundarnentalista como en su etapa pragmauca o secular) co-
mo una va de afirmacin nacional de China despus de un siglo de
subyugacin colonial y como una va de modernizacin y de mejora
objetiva de las condiciones de "ida en relacin a las que encontr al
inicio de su periplo histrico, en 1949, cuando China era un pas em-
pobrecido, devastado por el desgobierno, la corrupcin y la guerra.
Una vez reconocida esta doble misin histrica, hay que pa.sar- inme-
diatamentc a analizar con espritu crtico las luces y las sombras. Hay
que pasar a examinar lo mucho que se esconde bajo la alfombra del
diorama oficial. Hay que consignar qu errores, qu hipotecas y qu
implicaciones de futuro presenta el modelo de desarrollo social, eco-
nmico, poltico y nacional que ha emprendido China. Qu precio se
ha pagado por lo que ahora se tiene. Y hasta qu punto el nuevo r-
gimen comunista no ha resultado ser un nuevo avatar de la vieja Chi-
na imperial y burocrtica.
Corno proyecto de creacin de un "hombre nuevo", el comunis-
mo chino ha sido un fracaso estrepitoso, a pesar de las ingentes ener-
gas maosras dedicadas al adoctrinamiento obsesivo y a la reeduca-
cin colectiva. El ideal igualitario ha desembocado en la ms
1,
insolidaria y competitiva de las sociedades que uno pueda imag-inar.
Ganar mucho dinero y hacer ostentacin de ello es el deporte na-
cional. Despreciar al que nada tiene es casi una obligacin. Se vene-
ran las marcas de luo. El viejo concubinato se ha reconvertido en la
moda urbana de mantener y exhibir queridas gtamourosas. Pocos lu-
gares del mundo se pueden encontrar donde impere de forma tan
clara y sin disimulos sociales el hedonismo y el nihilismo. Al margen
de la vieja lealtad al Partido y al Estado ha resurgido la lealtad al
clan. Se restauran las tumbas y los templos familiares. Vuelve el ma-
trimonio apaado entre intermediarios para establecer alianzas fa-
miliares, especialmente en el campo. La pornografa ocupa buena
parte de los mazos de DVD piratas que se venden por las esquinas.
La prostitucin en tndas sus gamas y formatos se muestra sin dema-
siado disimulo en las calles, las peluqueras o los lujosos vestbulos de
hotel. Crecen las cifras de secuestro y venta de mujeres. Tras la su-
presin de las comunas, d jefe de familia ha recuperado su lideraz-
go tradicional. La bsqueda a cualquier precio de la primogentura
masculina en la descendcncia est en pleno apogeo. En los puen-
tes peatonales de las grandes ciudades es posible ver jvenes tem-
blorosos vendiendo ampollas de sustancias adirtivas. La corrupcin
rampante invade los intersticios de un Estado sin un sistemajudicial
independiente. Las viejas creencias, costumbres y supersticiones
vuelven a aparecer de debajo de las piedras: las formas diversas de
adivinacin callejera, el Fcngshu, el Qigong, la iconografa de la re-
ligiosidad popular. .. Es evidente que los itos del Partido son mu-
chos, pero no han venido por este lado.
No se puede uno poner a hablar de la China actual sin pararse ni
que sea un momento a considerar su evolucin demogrfica y sus di-
nmicas migratorias, o sin pararse a observar las luchas polticas de
poder en la cspide del partido, la evolucin del mundo agrario y los
problemas que acarrea el sector industrial estatal, la gestin del te-
rritorio o el proceso de reforma econmica y de apertura a Occiden-
te que culmina con la entrada de China en la O ~ (Organizacin
Mundial del Comercio). Ararle de tratar todas estas cuestiones cru-
ciales para la China actual, se parte en este ensayo de la premisa de
que es tambin muy revelador examinar su dinmica cultural, infor-
mativa e intelectual. Son estos ltimos unos aspectos que se soslayan
con frecuencia, pero que pueden dar mucha luz a la comprensin
del horizonte mental e ideolgico con el que se ha procesado o mo-
delado el reciente proceso histrico chino.
16
Me ha parecido muy til para acr-rcarmr- a una imagen de con-
junto, pulsar los lmites y orientaciones del debate intelectual de las
ltimas dcadas, dibujar las tendencias del mundo de la creacin li-
teraria reciente, analizar formas de propaganda y de coercin infor-
mativa, observar el impacto de Internet en la sociedad china, y al sur-
gimiento simultneo de dinmicas de creaci6n de un potente e
innovador imaginario cinematogrfico de impacto internacional.
He otorg-ado tambin una an-ncin especial al examen de la crea-
cin de consenso alrededor de un proyecto patritico chino despus
del agotamiento de los tradicionales discursos revolucionarios del
maosmo. Para obtener una percepcin cabal de las tendencias de
cambio de la China actual es crucial analizar con cierto detenimien-
to), perspectiva el desarrollo histrico y la realidad social de las otras
chinas (Hong- Kong y Taiwn) , que de una forma u otra comparten
una dinmica comn en la que intervienen tres actores protagonis-
tas. Es un error frecuente y reducconista considerar tan slo la pers-
pectiva del Gran Continente sin examinar de cerca las dinmicas pro-
pias de estas pequeas Chinas perifricas, demograficamente casi
insignificantes pero polticamente y econmicamente determinantes
en relacin al futuro. Tambin es del mximo inters ver cmo el re-
lato de la nueva nacin china ha asignado un papel de perifricos ac-
tores secundarios a las minoras nacionales y a los pueblos que fue-
ron entrando en la rbita del dominio chino en estos ltimos siglos,
como 'I'bet y el Turquestn Oriental.
Es necesario y al tiempo muy revelador enfrentarse a un tab que
se cierne sobre China como un fantasma, que bloquea todo intento
de reforma poltica y que pende como una espada de Damoc1cs so-
bre la cabeza de los dirigentes chinos ms veteranos, en especial de
Li Peng. Qu se puso enjuego durante la primavera de Pekn de
1989 que desemboc en la desg-raciada matanza de estudiantes de la
plaza de Tiananmen? Fue tan slo una ingenua y demaggica alga-
rada juvenil resuelta de malos modos -pero en el fondo con huen
criterio-e, como alg-unos querran sugerir?
Pensamos en la China de principios del siglo XXI y se agolpan de
repente en nuestra retina un racimo vertiginoso de imgenes que
pugnan entre s, que giran y se suceden como en un calidoscopio.
Irrumpe ante los ojos el perfil irreal y furursta del Shanghai noctur-
no de los rascacielos iluminados, que refleja la pujanza sin par de una
economa en pemtanente crecimiento acelerado desde hace ya casi
tres dcadas. Aparecen los andenes de las estaciones ferroviarias de
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las grandes ciudades costeras repletas de riadas de inmigrantes que
huyen de las empobrecidas zonas rurales, con fardos y paquetes a
cuestas, para convertirse en nmadas urbanos. Viene despus el ros-
tro severo del rgimen, emitiendo consignas y comunicados desde
noticiarios escuetos y propagandsticos. O el gesto audaz y cmplice
del escriror o del artista que desde un rincn vibrante del mundo, en
un cuartucho o una nave destartalada de Pekn o de Suzhou, consi-
gue cifrar el presente como nadie puede hacerlo en Pars o Nueva
York. Vemos tambin a un perfumado y emperifollado joven empre-
sario bajar de un cochazo de vidrios oscurecidos junto a su joven
amante de largas piernas, haciendo ostentacin impdica de riqueza.
Acuden luego a nuestra mente imgenes menos llamativas pero
llenas de veracidad y de calidez: escenas cotidianas como puestos am-
bulantes donde se desayuna en silencio de madrugada, parques p-
blicos donde un grupo de mujeres baila con abanicos alrededor de
un radiccasete, o donde un grupo heterogneo se mueve con extre-
ma lentitud trazando el dibujo del taijiquan. Yacude tambin la ima-
gen de dos ancianos enjutos, sentadosjunto a una verja, con una gas-
tada chaqueta azul de las que en poca de Mao eran uniforme
obligado.jugando al ajedrez chino y sorbiendo de ve". en cuando un
trago de te del bote de Nescaf reconvertido en termo que no ca-
lienta; o dos nillas con trenzas y pauelo rojo anudado al cuello, atra-
vesando cogidas de la mano un suburbio rural, camino a la escuda,
donde despus de alzar la bandera roja y copiar y repetir al unsono
hasta la saciedad la leccin del da.jugarn y sonarn en una vida co-
mo la que muestra en blanco y negro d polvoriento televisor del ve..
cno. Podr evocarse en un solo libro el laberinto conmovedor de ex-
periencias vitales cruzadas que palpitan en la China del presente?
Podr sugerirse la compleja y dinmica deriva cultural de las ltimas
dcadas? Podr este libro librarse de la simplificacin y el esquema-
tismo? Podr salvar las distandas y acercarse sin prejuicios a los su-
jetos de su historia? sta es la principal preocupacin en el momen-
to de emprender el viaje.
LA DINASTA ROJA
Los L:LTIMOS DAS DFI. l"ENLlLTIMO
E19 de septiembre de 1976 mora Mao Zedong despus de aos
de declive y de meses de agona. Apenas unas semanas antes, grandes
terremotos haban devastado China. Los desastres naturales avivaron
las viejas creencias sobre los cambios de dinasta. Se habl de la pr-
dida del Mandato del Cielo. Disgustado con el gobemanre, el cielo
mandaba sus crueles seales. llevndose a su paso la vida de ms de
medio milln de personas. Tanto se habl del asunto, que el Partido
Comunista se vio obligado a orquestar toda una campaa con carte-
les, consignas y sesiones de reeducacin para contrarrestar la emer-
gencia de la vieja creencia ancestral.
La muerte del Gran Timonel conmocion al pas. Se celebraron por
toda China solemnes ceremonias en la memoria de Mao Zedong. Todos
los lderes y cuadros superiores del Partido y del ejrcito acompaaron
sus restos mortales, embalsamados y guardados en una urna de cristal.
Detrs del fnebre hieratismo disciplinado y de los elogios al KI"<lll lder,
lata la furia apena.. contenida de una lucha sin cuartel por controlar el
rumbo de la sucesin que estaba a punto de estallar.
Como es habitual en la mayora de regmenes totalitarios, la Chi-
na maoista no haba sabido resolver el da despus de la desaparicin
del lder carismtico. A lo largo de su mandato, Mao Zedong fue pos-
tulando diversos candidatos sucesorios y los fue situando en ellugar
adecuado del rango del Partido y del Estado, pero se fueron que-
mando en diversos avatares de la convulsa elapa maoista.
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Fue a finales de la dcada de 1960, en plena Revolucin Cultural,
cuando Mao zedong realiz los movimientos ms claros y decididos
para dejar sellada la sucesin; coloc en la posicin adecuada al del-
fin escogido, el lder del Ejrcito Popular de Liberacin, Un Biao. Pe-
ro las cosas se torcieron.
Lin Biao haba sido uno de los primeros y escasos aliados lncon-
dconales que Mao Zedong encontr cuando, a principios de la d-
cada de 1960, fue virtualmente apartado de las grandes decisiones po-
lticas y econmicas, conservando, eso s, el papel simblico de lder
carismtico semrrenrado a sus setenta aos. La campaa del Gran
Salto Adelante que Mao haha impulsado con ardor pocos aos antes
se sald con la espeluznante cifra de casi 30 millones de muertos de
hambre. Mao Zedong pag un alto precio poltico por ello. Tuvo que
retirarse de la primera lnea y abandonar la cabeza del Estado. La
eficacia econmica pasaba por delante de las funestas visiones polti-
cas del lder iluminado. Tomaron la riendas de las grandes decisiones
lderes pragmticos como el nuevo presidente del Estado y vicepresi-
dente dd Partido, Liu Shaoqi, o el ent.onces secretario general del
Partido, Dcng Xaoping, que hizo famoso aquello de que no importa
si los gatos son blancos o negros, lo que importa es que cacen rato-
nes.
Desde la direccin del Ejrcito Popular de Liberacin Lin Bao
mantena vivo el radicalismo izquierdista y el ideal revolucionario de
los orgenes picos en Yanan. En 1963 mand compilar un librillo de
citas seleccionadas de Mao Zedong para adoctrinar al ejrcito. Se tra-
raba del que luego sera conocido como el Libro Rojo de AJao.
Los historiadores dan por sentado que para poder entender lo
que pasa no hay mejor aliado que el tiempo. En el caso del periodo
maosta y en especial de la Revolucin Cultural china, cuantos ms
aos transcurren, su interpretacin se vuelve ms nublada y comple-
ja. Hasta qu punto haba en el Mao que alentaba la insurgencia de
tos Guardias Rojos algo ms que el cinismo del viejo dirigente que se
quiere perpetuar en el poder y pone patas arriba el pas para conse-
guir sus fines? Cmo fue posible que se extendiese de una forma tan
rpida y masiva la violenciajuvenil organizada? C6mo se haca com-
patible el culto a la personalidad y la ortodoxia ideolgica?
Mao Zedong orquest la Revolucin Cultural para retornar d
curso del pas a sus designios y a sus concepciones de lucha de clases
permanente. Lanz un ataque directo y sin cuartel contra su propio
partido para remodclarlo a su antojo. La accin convulsa entr en su
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apogeo en el verano de 1966, pero el proceso haba emprendido ya
su andadura en noviembre de 1965, con una serie de ataques contra
algunos escritores, utilizados como va para atacar a los cargos polti-
cos vinculados con ellos. El primero en caer fue el alcalde de Pekn.
En agosto de 1966, Liu Shaoqi perdi posiciones y Lin Biao ascendi
a la categora de delfin in !Uy;/oTe del Gran Timonel.
Mao Zedong moviliz a los jvenes y adolescentes para que for-
masen agrupaciones de Guardias Rojos y se alzasen contra todos
aquellos a los que tild de contrarrevoluconarios: los burcratas, los
dirigentes locales, los intelectuales y los antiguos burgueses. Los ata-
ques se generalizaron. A las hordas de Guardias Rojos se les sumaron
colectivos de obreros y campesinos armados que creyeron llegada la
hora de acabar con los privilegios de la casta dirigente. Pronto em-
petaron a enfrentarse todos entre s. Se cre un vaco de poder y un
caos generalizado. En medio de la batalla, el culto ciego y solar all-
del' galvanizaba a las masas.
Ante el riesgo de guerra civil y viendo que la situacin se le esca-
paba de las manos, Mao Zedong recurri a su amigo y aliado Lin Biao
y sac el ejrcito a la calle. Se instauraron los Comits Revoluciona-
rios, con representacin civil y militar. El reestablecimento del orden
fue largo y complejo. En muchos casos se llam a los antiguos diri-
gentes locales anteriormente depuestos. Se reprimi a los grupos que
persistieron en llevar acciones incontroladas. Una buena parte de los
nuevos cuadros surgidos al calor de la Revolucin Cultural se inte-
graron en posiciones relevantes dd aparato del Partido.
Tras dos atlas de caos y enfrentamientos, persecuciones, purgas,
manifestaciones fanticas, desgobierno, adoctrinamiento, destruc-
cin {k patrimonio histrico y cultural, asesinatos y suicidios, el Par-
tido renaci de sus cenizas con muy destacados cambios en la cpu-
la. En el XII Pleno del Comit Central, Liu Shaoqi fue oficialmente
depuesto y Lln Biao confirmado como sucesor.
A los adolescentes y los jvenes que haban protagonizado la Re-
volucin Cultural se les envi en masa al campo a aprender de los
campesinos. Se convirtieron en la generacin de los ,:jc:vencs instrui-
dos (Zhiqing). Un destino similar corrieron los cuadros del Partido:
se instauraron las "Escuelas para cuadros del 7 de mayo en las que
los funcionarios del Partido experimentaban, durante temporadas
que podan ir de los seis meses a los tres aos, la dura prueba de tra-
bajar en el campo en las mismas condiciones que los campesinos.
Eran, en cierto modo, campos de reeducacin por trabajo forzado
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(laogai) --el equivalente chino al gular revestidos de una retorica
pedaggica y doctrinal.
El IX congreso del Partido Comunista celebrado en abril de 1969
consolid a Lin Biao como sucesor; determin la finalizacin de la fa-
se 'virulenta de la Revolucin Cultural y la entrada en una segunda fa-
se ms estable Insttucionalmcnrc, marcada por la'> pugmlS palaciegas
de poder entre los sectores maostas radicales y las tendencias prag-
mticas, evidentemente con los ojos puestos en la sucesin. Se puso
el nfasis en el adcctrinamlento, la reconstruccin del Partido, el in-
cremento de la produccin y un nuevo sistema de alianzas interna-
cionales, orientado a aislar a la URSS a travs de una inesperada apro-
ximacin sino-norteamericana. Esta nueva alianza cristaliz en el
viaje sorpresa de Kissinger y Nixon a Pekn en julio de 1971 Yla en-
trada de China en la ONU al ao siguiente.
En este nuevo escenario, salindose del guin de forma inespe-
rada, Lin Biao, el sucesor proclamado e indiscutible, enfureci a Mao
Zedong con sus reiteradas discrepancias y con sus indisimuladas pri-
sas por apartarle de la primera lnea de decisin; cay en desgracia,
y, tras haber intentado un fallido golpe de Estado, muri de forma
misteriosa al caer en las glidas estepas de Mongolia el avin en el
que hua hacia la UR,;S en septiembre de 1971. Mao Zedong estaba
a punto de cumplir 78 aos sin un claro sucesor designado.
Entre 1972 y 1975 se entr en una ambigua y contradictoria di-
nmica caracterizada por el mantenimiento de la retrica izquierdis-
ta de la Revolucin Cultural y por un progresivo avance de la ten-
dencia gubernamental moderada y pragmtica. Durante aquel
periodo, adquiere una especial relevancia la figura de Zhou Enlai,
histrico dirigente comunista de la primera generacin, eterno hom-
bre gris y eficaz, incombustible segundn de la cpula del poder chi-
no, nico y milagroso superviviente de las infinitas purgas maostas,
artfice de la poltica exterior china y encargarlo de hacer que la ma-
quinaria del Estado y de la produccin siguiese en marcha incluso en
los momentos de ms caos y confusin de la Revolucin Cultural.
Zhou Enlai gozaba de la mxima confianza de Mao Zedong y haba
sido uno de los que ms contribuyeron a la cada de Un Biao. Aqul
era su momento.
Zhou Enlai combin hablmente la aparente continuidad con el
anterior radicalismo y la dosificada y progresiva introduccin de po-
lticas moderarlas, ms basadas en la lgica econmica que en la ms-
tica de la revolucin y el apriorismo poltico. Fue disminuyendo el pe-
22
so del ejrcito en los aparatos administrativos y del Partido. Se rea-
brieron las universidades y se rehabilitaron sus profesores. La din-
mica de envo de jvenes r cuadros del Partido al campo no se inte-
rrumpi, pero se redujeron los periodos de estancia. El proceso de
rehabilitacin de altos dirigentes purgados durante la Revolucin
Cultural lleg a su culminacin con el nombramiento de Dcng Xiao-
ping como viceprimer ministro en abril de 1973.
Pero el X congreso del Partido celebrado en el mes de agosto de
1973 significo tanto una aparente de la deriva mode-
rada como la consolidacin en puestns clave de los elementos radi-
cales interesados en eternizar la dinmica de la Revolucin Cultural.
Desde la sombra, Mao Zedong pareca divertirsejugando a dos cartas
al mismo tiempo. El viejo estratega de la paradoja segua en forma.
Especialmente significativa fue la fulgurante ascensin de un joven
dirigente izquierdista radical de Shanghai. Wang Hongwen, que se
colocaba en el tercer rango en la escala del poder, en posicin inme-
jorable para aspirar a la sucesin. La que ms tarde sera bautizada
como la Banda de los Cuatro tomaba posiciones.
La guerra de poder se escenific en el territorio ideolgico-cul-
tut-al. El sector moderado de! Partido, liderado por Zhou Enlai y
Deng Xaoping, impuls una campaa de critica a Lin Biao, lo cual
era polticamente correcto por ser culpable de alta traicin y al mis-
mo tiempo era una forma impune pero evidente de atacar el ideario
de la Revolucin Cultural. Por otro lado, el sector radical liderado
por la esposa de M<lO Zcdong,Jiang Qing, y por el joven wang Hong-
wen, as como los otros miembros de la Banda de los Cuatro.fmpul-
s una campana contra Confuco, una manera indirecta y sofisticada
pero claramente dccodflcablc en aquel momento de atacar el prag-
matismo y la ortodoxia marxista-leninista que representaban Zhou
Enlai y Deng Xiaopiug. A pesar de haber nacido con impulsos y de-
signios contrapuestos, ambas campaas se acabaron fusionando en el
cacofnico y por aquel entonces reiterado eslogan de Pi/in lfikong, es
decir, critica a Un (Biao) y critica a Kong (Fuzi).
Zhou Enlai, gravemente enfermo de cncer, deleg el da a da de
la accin gubemamenral en Deng Xiaoplng. En 1974 ste se consoli-
d en e! control de los resortes del poder al acceder a la presidencia
de la Comisin Militar Central. En las sesiones del IV Congreso Na-
dona} del Pueblo celebradas en enero de 1975 las tendencias mode-
radas obtuvieron un xito muy sig-nificativo. Deng Xiaoping ocupaba
una posicin preeminente, encumbrado a cargos de mxima rele-
23
vancia tanto en el t>jcito y en el gobierno como en el Partido. Todo
pareca proyectarle hacia el mximo protagonismo en la sucesin.
fue en aquel momento y en aquel escenario cuando Zhnu Enlai
proclam su determinante y muy influyente testamento poltico. Pro-
clam en aquella sesin el plan de las Cuatro Modernizaciones (Sigp
xiandailuu , orientadas a reformar la agricultura, la industria, la de-
fensa y la ciencia y tecnologa. Aquel plan significaba un alaque fron-
tal a los principios que haban dirigido la Revolucin Cultural: pona
lo eficaz y lo econmico por delante de lo poltico. Mao Zedong HO
asisti a las sesiones, escenificando quizs su desacuerdo con el curso
de las cosas.
Durante el ao 1975 Deng Xiaoping sigui al frente del gobier-
no, pero los radicales de la Banda de los Cuatro intrigaban y toma-
ban posiciones, esperando la ocasin propicia. Zhou Enlai y Mao Ze-
dong agonizaban en paralelo. El ao 1976 se abri con la inquietante
publicacin de un editorial del Renmin ribao (Diario dA Pueblo) firma-
do por Mao Zedong en el que se afirmaba: "Estabilidad y Unidad no
significan la supresin de la lucha de clases. Pocos das ms tarde, el
8 de enero de 1976, maria Zhou Enlai, lo cual conllev la inmediata
destitucin de su protegido Deng Xiaoping. Al margen de los fune-
rales oficiales, la poblacin expres su sintona COl! el recin fallec-
do llenando de coronas de flores los alrededores del Monumento a
los Hroes de la Revolucin.
Contra lo que era previsible, Mao Zedong no entreg el poder a
los radicales izquierdistas. Haciendo gala una vez ms de la ambige-
dad contradictoria que caracteriz sus decisiones de los ltimos aos
de su vida, coloc en el gobierno a Hua Ouofcng, el ministro de se-
guridad, un hombre fiel y de compromiso, que sin ser un partisano
del izquierdismo oficial, presentaba un perfil oportunista y maleable.
Los radicales controlaban el departamento de propaganda y los re-
sortes del poder en Pekn y Shanghal, pero tenan a la mayora del
Partido y del ejrcito en contra. Se ha.ban acumulado en los diferen-
tes niveles de la administracin y del Partido grandes dosis de rescn-
timienrc por todo lo ocurrido durante la etapa virulenta de la Revo-
lucin Cultural.
A partir del 31 de marzo de 1976, cotncideudo con la cercana de
la tiesta tradicional de Qingming, dedicada al recuerdo a los falleci-
dos y a la visita a las tumbas familiares, el monumento a 101\ hroes de
la revolucin de la plaza. de Tlananmen se cubri de nuevo con cen-
tenares de corona.. de flores en recuerdo de Zhou Enlai, as como de
24
pequeos poemas crticos con los radicales, con la nueva empera-
triz jiang Qing, e incluso COlI el propio Mao Zedong.
El domingo 4 de abril decenas de miles de pckineses se acercaron
a la plaza a rendir homenaje a Zhou Enlai. Al da siguiente las auto-
ridades haban retirado todas las coronas de flores y todos los textos
crticos, lo cual despert la ira popular y provoc aquel mismo da
manicstacones de decenas de miles de pnsonas que se enfrentaron
violentamente al anochecer con las fuerzas policiales. Durante los das
siguientes se reprodujeron tos incidentes.
Las autoridades responsabilizaron a Deng Xiaoping de lo ocurri-
do en la plaza de 'Iananmen en abril de 1976. Perdi todos sus car-
gos menos la condicin de militante del Partido. Se desat una insis-
tente campaa en su contra. Sin embargo, los incidentes de la plaza
de Tiananmen de 1976 tampoco favorecieron a los radicales. Signifi-
caron la consolidacin en firme de Hua Ouoteng, confirmndole en
la cima del gobierno y situndole en la vicepresidencia del Partido.
La sucesin de Mao pareca ya un tema zanjado.
El 9 de septiembre de 1976 mora Mao Zedong despus de aos
de declive y de meses de agona. Hua Guofeng: asumi el mando. Pe-
ro a los pocos das de la muerte del Gran Timonel, los peridicos di-
rectamente controlados por los radicales pasaron a la ofensiva, ini-
ciando una campaa de desprestig-io del nuevo lder mximo, l Iua
Ouofeng. De forma secreta. iniciaron movimientos golpistas para re-
cuperar el control, pero tenan a la gran mayora de los cuadros del
partido y de los dirigentes del ejrcito en contra. Hua Guofeng se
adelant a sus movimientos y con la complicidad de distintas (:0-
\Tientes del partido, orden el 6 de octubre de 1976 la detencin de
la viuda de Mao.jiang Qing y de los otros tres mximos cabecillas de
la llamada Randa de los Cuatro (\\'ang Hongwen. Zhang Chunqiao y
vao wcnyuan)
Con la cada fulminante de la Banda de los Cuatro, quedaba atrs
la dinmica movilizarlora y radical que anim la Revolucin Cultural.
Aunque, evidentemente, la memoria de Mao Zedong quedaba intac-
ta, completamente al marpt-n de todo aquello. La campaa contra la
Banda de los Cuatro sirvi de perfecta catarsis para poder abominar
del maosmo tardo sin tener que mancillar la memoria del lder y h-
roe de la Liberacin.
Yes que en realidad, incluso a principios del sig-Io XXI Mao Ze-
dong es para la doctrina oficial de la Repblica Popular China una
figura intocable. Se le atribuyen algunos errores secundarios, pt'HJ
25
en caso alguno se admite un cuestionarniento global. A finales de
los aos setenta, cuando Dcng Xiaoping inici e! proceso de des-
mantelamiento parcial del maosmo bajo la bandera de las cuatro
modernizaciones y los principios de la apertura (kaij(Jug) y de la re-
forma (gaige) , aplic a la valoracin de Mao la frmula con la que
ste habajuzgado a mediados de los aos cincuenta la figura ps-
tuma de Stalin: correcto en un 70 por ciento, equivocado en un 30 por
ciento.
La desacralizacin de! que fue e! penltimo emperador chino
(reservaremos a Deng Xlaoping la oportunidad de acabar con la
dinasta) no poda prescindir del todo del mito del fundador. Ab-
jurar del legado de Mao Zedong habra significado poner en en-
tredicho cl Iiderazgo del Partido y el capital simblico y cohesio-
nador de la revolucin. Hay quien ha cifrado la valoracin de Mao
en trminos temporales. En 1979 elmiernbro del pclitburo Chen
Yun declaraba: "Si Mao hubiese muerto en 1!J!J6 sus logros habran
resultado imperecederos. De haberlo hecho en 1966 todava ha-
bra sido un gran personaje. Pero muri en 1976, as que, qu
puede uno decir?".
Saber que Mao Zedong nunca us cepillo de dientes (se limitaba
a el"Uuag'.trsc la boca con t, a la manera tradicional) o que era muy
aficionado a retozar en la cama COI] un elenco variado de muchachas
en flor, no aporta nada sustancial a &11 retrato. Mao ha sido el hombre
que ha acumulado ms poder durante ms tiempo y sobre ms gente
un toda la historia. Un ser e-nfermo justamente de poder, un ser ma-
nipulador, rodeado de aduladores atrapados en las redes de la corte
por sus flaquezas.
No son las tan publicitadas orgas del Gran Timonel las que pro-
curan los pasajes ms obscenos de su vida: son las consecuencias de
sus insensatas visiones y. de obsesiones de grandeza y de depuracin
de enemigos internos que se contabilizan t:n millones de muertes por
hambre o por persecucin poltica. Con el paso de los aos. Mao Zc-
dong se fue aislando en una cpsula blindada por el miedo servil de
sus colaboradores. En las estancias gubernamentales de ZIIOHb"'twHhai,
sin posibilidad de contraste, diriga los designios de centenares de mi-
llones de personas.
Aqueljoven revolucionario idealista que haba estudiado sobre el
terreno la injusticia del mundo rural de la vieja China de la dcada
de 1930 para impulsar cambios radicales, se acab convirtiendo en
un dspota obsesionado en arrasar y amputar porcentajes cada vez
26
mayores de su propio partido, en un enfermizo afn de fidelidad pe-
rruna y de pureza ideolgica. Mao dictaba cataclismos meramente pa-
ra perpetuarse y con la Revolucin Cultural convirti todo el pas en
el escenario de sus luchas de palacio.
1\. principios del siglo XXI queda lejos la imagen romntica del
Mao Zcdong revolucionario de la Larga Marcha y poeta del pueblo
que fascin a losjvcnes europeos de los aos sesenta y setenta. Que-
da tambin lejos el malentendido monumental que se produjo con la
Revolucin Cultural, cuando en Europa tantos izquierdistas y liberta-
rios desencantados por los tanques de Mosc, tantos intelectuales y
escritores europeos, confundidos por una manipulacin propagan-
dstica y por un estilo de pensamiento que tenda a confundir la Uto-
pa en maysculas con la simple desvinculacin de los datos sensibles,
no llegaron a ver en la impunidad represiva de unas hordas fanticas
de adolescentes lobotomizados al servicio de una maniobra de poder
nada ms que una supuesta revolucin dentro de la revolucin, mo-
dlica para las revueltas estudiantiles occidentales. No todo en el iz-
quierdismo maoista del 68 fue candor e ingenuidad: hubo probable-
mente tambin algo de miopa.
D':NG XIAOPTNG EN 1:1, PODER:
l.A EKTROKIZACIN DEl. Pl:QLEO EMPERADOR
Hua Cuofeng sobrevivi a Mao Zedong apenas dos aos en la cs-
pide del poder como fiel guardin de su memoria. :;.Jo tard en im-
ponerse el reformismo de Deng Xaoping. Cediendo a presiones po-
pularcs y a maniobras del Partido orquestadas desde las provincias,
Hua Ouofcng se vio obligado a rehabilitar a Ikng- Xaoping en julio
de 1977. Se le restituyeron sus anteriores funciones de viceprimer mi-
nistro, miembro de la pennanenl.e del politbur del Partido yjek de
la Comisin Militar Central. El retorno a Pekn v la rehabilitacin de
la mayora de los cuadros dd Partido represaliados durante la Revo-
lucin Cultural jugaba a favor de Ikng Xiaopmg, rnnvcrtido en ga-
rante y smbolo dd fin de aquella pesadilla.
Deng Xiaoping tena un largo historial a sus espaldas. Junto a
Zhou Enlai formaba parte del grupo de estudiantes y trabajadores
chinos que en la dcada de 1920 entraron en contacto con el iz-
27
quierdsmo obrerista en Pars. Tena fama de hombre duro pero dis-
creto, eficaz y poco aficionado a las batallas de palacio. Haba sido se-
cretario General del Partido Comunista Chino entre 1956 y 1967. So-
brevivi a sucesivas plHg'.-lS en 1967, 1973 Y1976.
En el verano de 1978 Deng Xiaopng utiliz la prensa para CIIl-
prender una ofensiva que permitiese apartar a Hua Guofeng de la
cspide del poder)' llegar al control absoluto de la situacin. Su ofen-
siva meduca se serva de procedimientos tpicamente maostas para
atacar al maosmo. Iba dirigida contra el vacuo verbalismo ideolgi-
co y defenda que se deba "buscar la verdad en los hechos (yishi
qiushl). La cruel irona del caso es que se trataba de un dicho de Mao
Zedong citado, asumido y reescrito por Deng Xiaoping para atacar
frontalmente todo lo que Mao haba representado polticamente. co-
mo minimo desde 1958. Lentamente, diversos rganos oficiales se
fueron posicionando a favor de esta nueva lnea poltica. El Partido
decidi que las manifestaciones en recuerdo de Zhou Enla celebra-
das en abril de 1976 haban sido correctas y revolucionarias, con lo
cual Hua Guofeng (mximo responsable de la represin de aquel
movimiento) tuvo que acabar haciendo autocrtica por su actuacin
en aquellos momentos convulsos de transicin.
:A finales de 1971:! surga el movimiento del Muro de la Democra-
cia.tque inicialmente apoy a Dcng Xaoping pero que pronto llev
ms lejos sus reivindicaciones: empezaron a aparecer de
respeto a los derechos humanos y elecciones mulupardstas. Deng
se sirvi del movimiento para encumbrarse y consolidarse en' el po-
der, para despus descabezado de un solo golpe sin titubear. Las re-
formas polticas quedaban fuera de la agenda de discusin.
Dcng Xtaopng fue uno de los pocos dirigentes comunistas chi-
nos que tras haber sido protagonista de la pica de la Larga Marcha
y de la Revolucin de 1949, tras haber participado en los ms altos ni-
veles del poder y haber sobrevivido a diversas purga.s en el periodo
maoista, consigui permanecer en activo hasta la dcada de 1990.
un liderazgo indiscutido en China desde 1978 hasta 1997,
aunque durante los ltimos siete aos ejerci el poder desde la som-
bra (con el nico cargo oficial de presidente del Club de Bridge de
China), sin dejar de marcar la orientacin bsica: ninguna decisin
de importancia poda ser tomada sin su consentimiento.
Quizs porque conoca de primera mano la inestabilidad, la vio-
lencia, las convulsiones y los azares del proceso sucesorio que se abri
en los ltimos arios del maosmo, Deng Xiaoping puso una atencin
especial en el diseo de las lneas maestras de los posteriores proce-
sos sucesorios. Promovi un sistema sucesorio basado en el predomi-
nio del poder institucional del Partido por encima del poder caris-
mtico de cualquier dirigente singular. Se trataba de evitar el
surgimiento de nuevos y azarosos liderazgos personales. Se trataba en
cierta manera de minimizar las resonancias atvicas de la vieja figura
imperial sobre el liderazgo de la Repblica Popular. Se trataba de evi-
tar que nadie volviese a aunar poder infinito y unipersonal, mandato
hasta el momento de la muerte, potestad para designar de forma uni-
lateral a los altos cargos y a su sucesor; culto casi religioso a la perso-
nalidad...
La alternativa al liderazgo unipersonal de herencia imperial pa-
saba por reforzar una mquina burocrtica eficaz, segura y capaz de
autcrreproducirse en entornos y contextos polticos distintos. Se
aprob para ello un sistema de mandatos limitados y se arhiuaron
frmulas de liderazgo colegiado. Con estos cambios, difcilmente nin-
gn nuevo lder comuny.ta chino poda volver a sentir la tentacin de
ejercer de emperador: {Deng Xiaoping fue hasta cierto punto el lti-
mo emperador i n ~ pero abdic envida y, sin renunciar a la popu-
laridad, evit el culto a la personalidad. Para la pervivencia de la nue-
va dinasta reja era necesario poner el nfasis en los funcionarios y las
instituciones y reducir la discrecionalidad imprevisible de los manda-
tos singulares neoirnpcrales.
En las elites dirigentes de la China posmaosta muy pocos se han
planteado el paso de la dictadura a la democracia. La reforma polti-
ca se ha oricnrado a pasar de un sistema de gobierno basado en la au-
toridad personal (renzhi) a un sistema de gobierno basado en la au-
toridad de la ley (fazhl). Podra parecer a simple vista un cambio
meramente retrico, pero tiene en China un gran alcance: el objeti-
vo es, por un lado, primar la LOma de (iecisiones consensuadas y co-
legiadas por una elite de funcionarios de slida formacin e inque-
brantable lealtad, y por otro lado, limitar la corrupcin que se genera
de forma imparable con la ausencia de contrapoder efectivo y con el
incremento espumoso de la riqueza y de las oportunidades de po-
nerla al servicio personal. En este segundo aspecto, es mucho el tre-
cho que queda por recorrer.
Con dcadas de antelacin, desde inicios de la dcada de 1980,
Deng Xiaoping fue activando un proceso planificado de promo.
cin de una nueva generacin de jvenes burcratas que deban
llegar al poder a principios del siglo XXI con el triple requisito de
29
una inquebrantable fidelidad al Partido, una formacin t:nica de
primer orden y una larga experiencia de gestin en diferentes ni-
veles de la administracin y dl Partido. Ellos deban ser los lderes
de la Cuarta Generacin (tlisidai). Esta generacin de dirigentes
que disc y promovi Deng Xiaoping es la que actualmente go-
bierna China.
Deng Xiaoping se retir del Politburo en 1987, dej su posicin
de lder de la comisin militar en noviembre de 1989. Despus de
que se hubiesen quemado los dos posibles candidatos a su directa su-
cesin que ms estrecha y activamente haban colaborado en el pro-
ceso reformista a lo largo de la dcada de 1980 (Hu Yaobang y Zhao
Zhiyang), y despus de la represin de la insurgencia de Tiananmcn
enjunio de 1989, Deng Xiaoping se retir a un segundo plano sin sol-
tar por ello las riendas dd poder y coloc al frente del pas ajiang Ze-
min, que llegaba a Pekn con la aureola del incipiente xito econ-
mico de Shangha, ciudad de la que era alcalde.
Fue Deng Xiaoping quien anul la teora generacional corno
fundamento de un sistema sucesorio orientado al relevo tranquilo,
pactado y ordenado de las diferentes generaciones de diligentes po-
lticos. Segn esta teora del relevo generacional, Mao Zedong haba
representado la primera generacin, la que instaur y construy he-
roicamente el socialismo en China par<l despus cargarse de un plu-
mazo durante la Revolucin Cultural la mitad de 10que se haba he-
cho con anterioridad.
El encargado de liderar la segunda generacin fue el propio
Deng Xiaoping, impulsor del reformismo econmico y de la entrada
del mercado y al mismo tiempo el fiel guardin ante cualquier tenta-
cin de reforma poltica, como muy bien demostr el4 dejunio de
1989 en la plaza de Tiananmen.
.liang Zemn fue considerado el ncleo unificador" de la ter-
cera generacin, su tarea (primero compartiendo cartel a la fuer-
za con Li Peng y despus de la mano del primer ministro Zhu
Rongji) fue culminar la internacionalizacin de la economa china
con la entrada en la Organizacin Mundial del Comercio (:'vlCj y
con la adquisicin de un progresivo protagonismo estratgico de
China en la escena asitica e internacional.Tras la muerte de Deng
Xaoping, en el XV congreso del Partido Comunista celebrado en
Zerning consolid un poder que hasta aquel momento
solo haba podido ejercer bajo la tutela Iimiradora que ejerca des-
de la sombra Dcrlg Xiaoping, pero el marco sucesorio que haba di-
30
seadc Deng Xiaoping bloqueaba cualquier tentacin de eterni-
zarse en el poder o imprimir al curso histrico un toque excesiva-
mente personal.<
Finalmentcfen el XVI congreso del Partido Comunista celebrado
en noviembre d e _ ~ 0 0 2 lleg el turno a la cuarta generacin, lidera-
da por I1uJintao (con la colaboracin del primer ministro WenJia-
bao). El lder chino IluJintao acumulaba el cargo de Secretario del
Partido Comunista y de Jefe del Estado. Pero contra lo que inicial-
mente estaba previsto, el lder anterior, Jiang Zemin, se resisti a
abandonar el decisivo puesto de la Comisin Militar Central.
A pesar de que en reglas g-enerales se cumpli con un diserlo su-
cesorio ordenado, institucionalizado y de bajo voltaje en enfrenta-
mientas tal como Deng Xiaoping haba concebido, esta imprevista
retencin del poder militar por parte deJiang Zemin, el mximo re-
presentante de la g-eneracin anterior, introdujo un elemento de
tensin perturbador que se sala del guin,
Especialmente ante el reto siempre imprevisible que represellla
la cuestin de Taiwn. China se instal as en una incierta bicefalia
del poder que se prolong hasta inicios del 2005. La cuarta genera-
cin asumi plenamente el poder en el momento en que lleg a con-
trolar el ejrcito.
Hay cierta tendencia a olvidar que China es un pas gobernado
por un partido comunista. Se olvida que, a pesar de las reformas eco-
nmicas liberalizadoras que ha experimentado desde finales de la d-
cada de 1970, a pesar de que sus calles y televisiones estn plagadas
de publicidad comercial ya pesar de la aplTtura de cuotas de limita-
da pluralidad en el campo de la vida cotidiana, la informacin o la
cultura, el Partido Comunista tjerce el poder a la manera propia de
un partido comunista, con la lgica, el ritual y la hermtica opacidad
que le es propia-El sistema poltico chino sigue funcionando segn
el esquema clsico leninista que funde y confunde al Partido y al Es-
Iado'J
El Partido es el eje vertcbrador del Estado. En niveles provincia-
les tiene ms poder eljefe del Partido que el gobernador (por eso el
jefe provincial del partido es designado coloquialmente como da pri-
mera mano: di yi ba sho-u). A nivel nacional, el autntico ncleo su-
perior de decisin poltica no es el gobierno sino la Comisin Per-
manente del Politbur, formado por nueve miembros que se renen
semanalmente. Sus miembros son escogidos entre los 22 miembros
del Politbur, que a su vez son elegidos en reuniones secretas por las
31
elites ms restringidas del Partido entre los .170 miembros del Comi-
t Central, que a su vez son escogidos cada cinco aos por lo", dos mil
delegados del congreso nacional del Partido Comunisca. En ningn
caso estas sucesivas elecciones reservan sorpresa alguna, son siempre
fruto de negociaciones previas y luchas de poder que emanan direc-
tamente de la voluntad expresa de una elite muy restringida de diri-
gentes que mueven sus redes de influencia, sus clientelas de dirigen-
tes regionales, sus reas de dominio.
En pleno centro de Pekn, al noroeste de la plaza de Tiananmen,
se sita el corazn oculto del poder en China: Zhongnanhai (literal-
mente l.agos dd Centro)' del Sut). Se trata de un ajardinado complejo
residencial y de oficinas de ms alto nivel del Partido Comunista J' del
Consejo de Estado, es decir, del poder ejecutivo. Antiguamente
Zlwngnanhai era una seccin del palacio imperial, en la que se cele-
braban los ritos agraJios de fertilidad. All resida Mao Zedong y all
viven hoy los ms altos gobernantes y funcionarios del Partido, all se
encuentran los rganos mximos de decisin, como la Comisin Per-
manente del Politbur. Y lgicamente, se sita a cuatro pasos de la
cpula militar.
Ms lejos quedan los rganos legislativos y consultivos, con una
funcin bsicamente legitimadora del poder piramidal del Partido
Comunista. El Congreso Nacional del Pueblo cuenta aproximada-
mente con tres mil delegados (la inmensa mayora miembros del Par-
tido) que prcricamenre nunca han rechazado propuesta legislativa
alguna (en el congreso de 19H3 castig una mocin relacionada con
la campaa contra la polucin espiritual, y en varias ocasiones ha rea-
lizado tambin votos de castigo" simblicos pero significativos, co-
mo en 1992 ante el macroproyccto de la Presa de las Tres Gargantas,
que evidentemente fue aprobado sin ms contratiempos).
Ms decorativa y propagandstica es la todava ms masiva y con-
currida Conferencia Consultiva Poltica del Pueblo Chino, en la que
se invita a participar a empresarios, profesionales, intelectuales, acto-
res y actrices (como la glamourosa musa cinematogrfica Gong Li]
pard aumentar la sensacin de participacin e implicacin colectiva
en unas decisiones polticas y econmicas que invariablemente son
tomadas por los rganos de direccin ms elevados y restringidos del
Partido Comunista en Zhonenonluu.
32
SOf:IAI.ISMO DE .MERCADO
Una vez Deng Xiaoping se hubo afianzado en el liderazgo y tuvo
bajo control los resortes del poder del Partido, del ejrcito y del Es-
tado, emprendi a finales de la dcada de 1970 un proceso reformis-
ta que en algunos aspectos presentaba lneas de continuidad con di-
nmcas anteriores. En poltica exterior se sigui adelante con la
alianza estratgica con Estados Unidos que haban diseado Mao Ze-
dong y Zhou Enla. En 1979 China estableci relaciones diplomticas
con Estados Unidos abriendo completamente la puerta a la inversin
de capital norteamericano.
En el primer impulso del reformismo econmico sc mezclaba el
retorno a los principios de laissez [aire, eficacia y pragmatismo en la
gestin agrcola e industrial que ya haba experimentado a inicios de
1960 con la aplicacin gradual de la nueva doctrina reformista de
Zhou Enlai de las cuatro modernizaciones. Los aspectos mas innova-
dores tenan que ver con la apertura decidida a Occidente, con el
aliento a la entrada de inversin extranjera y con la relajacin del
control estatal sobre la sociedad, la cultura y la economa.
Segn las tesis de wang Hui -c-dircctor de la influyente revista
china f)nshll-, el proceso de reformas econmicas emprendido por
Deng Xiaoping a finales de la dcada de 1970 consigui generar con-
senso en las elites burocrticas chinas gracias al previo proceso de
destruccin masiva de las viejas estructuras del Partido Comunista
quc haba emprendido Mao Zedong a travs de la Revolucin Cultu-
ral. Los aparatos del Estado se volvieron mucho ms porosos y flexi-
bles, mucho mas sensibles a la iniciativa individual, a los proyectos de
reforma y apenara y al espritu emprendedor. De forma paradjica,
el radicalismo revolucionario maoista puso a las elites dirigentes chi-
nas en condiciones de liderar un proceso de transicin hacia el co-
munismo neohberal sin necesidad de romper con el sistema. Contra-
riamente, en la CRSS, la ptrea solidez del Partido conllev su
incapacidad de transformacin, su repentino estallido al quedarse sin
suelo bajo los pies y la inevitable y fulminante reconversin de su con-
solidada nomentouua en multimillonaria y corrupta oligarqua.
El proceso de reforma impulsado por Deng Xiaoping se benefi-
ci de un entorno econmico inicial muv favorable. A finales de la
dcada de 1970 China era un pas polticamente y moralmente trau-
matizado por la Revolucin Cultural, pero presentaba una economa
33
que, a pesar de ser pobre), precaria, estaba saneada. No necesitaba
de medidas de ajuste macroeconmico, estaba libre de desequilibrios
en este terreno; no acumulaba deuda externa, no padeca inflacin,
ni dficit presupuestario o exterior. El volumen total del comercio ex-
terior chino era bajo, pero estaba ya orientado a pases con econo-
mas de mercado que desde inicios de la dcada de 1970 haban ido
lentamente estableciendo vas de intercambio con China. De esta for-
ma, la crisis y el posterior derrumbe de las economas vinculadas al
bloque sovitico (los integrantes del COMECON) no provoc nin-
g-n tipo de repercusin negativa sobre el desarrollo de la economa
China.
En comparacin con la URSS y otras economas del campo socia-
lista, China haba apostado en menor grado por la industria pesada.
Esto abra muchas ms posibilidades de crecimiento en la agricultu-
ra y en la industria ligera-Pero una de las principales bazas que ga-
rantizaron el xito del proceso reformista le la vecindad de China
con una serie de economas muy desarrolladas, con una altsima po-
tencia financiera y con fortsimas vinculaciones culturales, histricas
y familiares. El protagonismo de Taiwn, de Hong Kong y de los em-
presarios de la dispora china del sureste asitico en el crecimiento
econmico chino de la dcada de 1980 y 1990 debe ser destacado co-
mo se merece. Una proporcin muy relevante de la inyeccin inver-
sora procedente del exterior vena en realidad de bolsillos chinos si-
tuados en mbitos geogrficos asiticos vecinos.
Una de las ms sagaces decisiones de Deng Xiaoping fue justa-
mente incentivar y canalizar este f ~ j inversor a travs de la creacin
en 1980 de Zonas Econmicas Especiales (es decir, zonas orientadas
al procesamiento para la e-xportacin, con regmeTles legales, scales
y logsticos de mximo atractivo para la inversin extranjera}. Shen-
zhen fue concebida como mbito de desloralizacin e inversin pre-
ferente para el capital de Hong Kong (por ello se situ justo al lado
de la entonces colonia britnica), mientras la Zona Econmica Espe-
cial de Xiamen se cre en la provincia de Fujian, en el punto ms cer-
cano de la costa china respecto a la isla de Taiwn, para atraer a los
inversores taiwaneses del otro lado del estrecho. Inicialmente tuvie-
ron que hacerlo a travs de empresas puente radicadas en Hong
Kong, pero a partir de 1987 Taiwn abri las puertas a la inversin di-
recta en China.
La poltica de apertura al exterior (kaifang) se concentr inicial-
mente en cuatro Zonas Econmicas Especiales situadas en las pro-
31
v i l c i ~ de Guangdong y Fujian (Shenzhen; Zhuhai, Xiamcn, Shan-
tou). Tras comprobar los excelentes resultados que producan, St'
crearon en 1984 catorce nuevas Zonas Econmicas Especiales en CiIL-
dadcs costeras que fueron declaradas ciudades abiertas a la inversin
extranjera (curiosamente muchas de ellas coincidan con los antiguos
puertos francos, Treaty Poris, que haban sido abiertos a flLer/a de ca-
onazos y de tratados diplomticos desiguales tras las guerras del
Opio; Nngbo, Ouangzhou, Shanghai, Fuzhou ... ). A finales de la (k-
cada de 1980, las ventajas y los incentivos de las Zonas Econmicas Es-
peciales se ampliaron al conjunto de la zona costera, en el marco (le
la estrategia de desarrollo dellitoral. La apuesta decidida por la crea-
cin de una importante Zona Econmica Especial en Pudong, en
Shanghai, simboliz la confianza total en el sistema econmico de
mercado.
Dcng Xiaopng '.;c plante inicialmente el reformismo econmi-
co como un proceso de emergencia progresiva de nuevas formas eco-
nmicas, no como un proceso de desmantelamiento de lo ya exis-
tente. Antes de la retrocesin de Hong Kong, China era ya r-u cierto
modo un pas con dos sistemas. Se fue creando un capiralsmc buro-
crtico, fundamentado en el empleo del poder y de la influencia po-
ltica en beneficio privado a travs de mtodos capitalistas, y en com-
binaciones de poder que unan simbioucamente a empresarios y
burcratas en el objetivo comn dd enriquecimiento personal. Chi-
na fue entrando en la economa de mercado de forma paulatina,
manteniendo en pie el grueso de la economa estatal. El procedi-
miento seguido fue experimentar en zonas territoriales restringidas
o en mbitos econmicos concretos para despus generalizar las me-
didas si se comprobaba que funcionaban.
Muy pronto se percibi la importancia de invertir en formacin
yen capital humano. Se revitaliz y estandariz la universidad, que
desde la Revolucin Cultural haba entrado en una profunda cri-
sis. Se cre una red de decenas de centros de estudios secundarios
de elite, calificados como "punlos clave (zJumgdian), que tenan
derecho de eleccin de estudiantes y mayor atencin presupuesta-
ria. A lo largo (le la dcada de 1990 se fueron introduciendo cuo-
tas y lasas que sumaron el eliusmo econmico al estrictamente aca-
dmico. Se facilit y potenci el estudio en el extranjero, siendo
Estados Unidos el principal receptor de estudiantes uni.versilarios
chinos. A lo largo de 25 afias de apertura, ms de 600.000 estu-
diantes chinos han ido a universidades extranjeras a completar sus
3fi
estudios. Se calcula que tan slo una tercera parte de ellos han
vuelto a China.
Deng Xiaopng plante el despliegue de las cuatro moderniza-
ciones concebidas por Zhou Enla (agricultura, industria, ejrcito y
ciencia y tecnologa) corno Uf! proceso por etapas. Se trataba de re-
formar en primer lugar la agricultura para despus extender los cam-
bios a las ciudades ya la jmlustria)'l'odo empez con la experimen-
tacin de las reformas agrcolas en Anhui y Sichuan en 1978-1979.
Una de las claves de la consolidacin en el poder y del prestigio de
Deng Xiaoping vino justamente del ~ x t n extraordinario de la imple-
mentacin en estas provincias de las medidas agrcolas n-formisras. Se
trataba en realidad de una serie de medidas que venan a potenciar
un proceso social previo, que ya estaba en marcha, al margen de las
directrices oficiales anteriores.
Los encargados de implementarlas fueron los colaboradores di-
rectos de Dcng Xiaoping, 'Van Li y Zhao Zhiyang. Las buenas cose-
chas y el enriquecimiento agrario llevaron a la fama un dicho popu-
lar: /.hu() lirmg, Zhuo Zhi.'Yang (juego de palabras que se basaba en la
homofona del nombre propio del dirigente reformista: Si buscas
grano, busca a Zhao Zhvang)
A diferencia de lo sucedido en Rusia, en Hungra o en Polonia,
en el proceso de reforma econmica de China se evitaron las preci-
pitaciones del Big Bangy la.'> terapias de choque, se evitaron las priva-
zaclones aceleradas o las medidas espectaculares. El gradualismo y
el avance tentativo de la reforma obedecieron tanto a las directrices
de Deng Xiaoping de evitar cambios bruscos e irreversibles como a
una dinmica poltica marcada por el constante estira y aeja entre
liberalizadores y conservadores. La lentitud, la experimentacin y el
gradualismo tambin obedecieron a la falta ele precedentes y de mo-
delos, a la falta en definitiva de un diseno cerrado inicial. Sin plan ni
calendario, los lderes chinos optaron por la prudencia de un refor-
mismo de aplicacin restringido que slo en caso de probarse eficaz
era generalizado y llevado adelante.
No hay que olvidar que el proceso reformista de la economa chi-
na no lleg a adquirir carta de naturaleza polticasumida plena-
mente en las directrices del Partido Comunista, hasta que en 1992,
catorce a.os despus del inicio de las reformas, se sancion de forma
oficial la economa socialista de mercado. Basta aquel momento to-
do haban sido pruebas y tentativas. A partir de entonces el proceso
se volva irreversible.
36
Despus de haber padecido durante dcadas los efectos del aven-
turerismo poltico y econmico maoista, no debera sorprender que
se impusiese en China una mezcla peculiar de prudencia, gradualis-
mo, falta de prejuicios ideolgicos, audacia y necesidad de compro-
bacin emprica de las bondades de las reformas emprendidas. Deng
Xiaoping no jugaba con las palabras cuando recicl y se apropi de
la celebre mxima de Mao Zedong que le sirvi para consolidarse en
la cspide "buscar la verdad en los hechos". En esta estabilidad ins-
titucional, en esta bsqueda de decisiones meditadas y consensuadas,
con consultas a especialistas del ms alto nivel, radica buena p<-lrte del
xito chino
La tasa de crecimiento anual medio de la produccin dobki su rit-
mo en la China de Deng Xiaoping. Pas del 4,;! por ciento registrado
entre 1957-1978 hasta el 9,4 por ciento entre 1978-1996. El Producto
Interior Bruto (PIB) se cuadriplic entre 1979 y 2004. Chilla multi-
plic diez veces su presencia en el mercado mundial: !;LS exportacio-
nes pasaron de los 9.800 millones de dlares en 1971j a los IS8.000 mi-
llones en 1996. Una dinmica de en-cimiento sin precedentes como
esta sc produjo sin la irrupcin de brotes intlarionisras significativos,
con las excepciones de los anos 19RH y 1992-199-1. Las manufacturas
tomaron un protagonismo creciente un las exportaciones. La indus-
tria ligcra aument tambin de forma sensible su importanciafiA
principios del siglo XXI el sector privado reprcscuraba ya ms de un
tercio del PIE. El nmero de e-mpresas privadas aument a un riuno
medio del.15 por ciento anual desde 1990.
Evidentemente todo ello repercuti en una IlHjora en el nivel de
vida de una parte signcatva de la poblacin, especialmente de las
zouas urbanas. Aumentaron r se diversificaron los bienes de consu-
mo/ La renta per cpita se triplic entre 1978 y 1996i Los incentivos
al consumo se pueden detectar en todo tipo de indiclores y detalles.
En la dcada de 1970 China produca apenas unos pocos miles de te-
levisores anuales para abastecimiento de la namenklaiura del Partido.
A finales de la dcada de 1980 el 90 por ciento de hogares urbanos te-
nan televisor. En 1982 se permiti la apertura en Pekn de una rrcu-
tena de joyeras. A mediados de la dcada de 1990 prcticamente no
haba autopistas en China. En el 2004 China contaba ya con una red
de mas de 16.000 kilmetros. y muchsimos coches circulando por
ellas.
';purante el ao 2004 China arrebat a Estados Unidos el lidcraz-
go mundial en los ndices absolutos de pas a lidc-
37
rar- el consumo de todos los productos bsicos de alimentacin, ener-
ga e industria, exceptuando el ms (le 1.300 millones
de chinos comieron 64 millones de toneladas de carne en 2004, bas-
taruc ms que los 3tlmillom:s de tonciadas que consumieron los 297
millones de norteamericanos en el mismo ao. Fvdenremente las ci-
fras muestran a simple vista cmo el consumo per cepita de los chi-
nos queda llIUY por debajo del de los norteamericanos.
'En el mbro industrial, el consumo de acero -uno de los indi-
cadores que mejor reflejan la modernizacin de una econorna- do-
bl de largo el nivel <le consumo cstadounidellsc.lJno de los pocos
productos en los que los norteamericanos siguen siendo lderes es en
la venta de automviles. Los 220 millones de automviles nortcamc-
ricanos frente a los 24 millones de automviles chinos explican que
el COnSILrnO petrolfero chino sea an tres veces inferior al nortea-
mericano. Pero todo se andar...
Las nuevas clases medias urbanas chinas representan a mediados
del ao 2005 un porcentaje reducido. Los indicadores estadsticos de
Pekn calculan que poco ms del :> por ciento se siuia en este seg-
mento medio-alto que disfruta de ganancias simadas entre los 50.000
y los ruanes anuales, pero se calcula que en poco ms de una
dcada cerca del 45 por ciento de la poblacin china engrosar las fi-
las de unas clases medias con un gran potencial de consumo. Las ven-
tas al por menor han aumentado un 50 por ciento en apenas cuatro
aos. Entre los productos de creciente demanda se encuentran los te-
lfonos mviles, los DVD y los muebles en kits de montaje... Hace
aos que dej ya de ser noticia que Pekn, Shanghai y el resto de prin-
cipalcs capitales chinas cuenten con decenas de establecimientos tan
emblemticamente gobalzadores como Mconald's, Kcntuckv Fried
Chicken o Starbucks...
Los grandes centros comerciales surgieron en Estados Unidos a
finales de la dcada de 1970 uniendo en un mismo "no lugar el
concepto de compra y de ocio, llegaron a Europa a finales de la d-
cada de 1980 y han enulIllTado en la China del siglo XXI unas mons-
truosas dimensione-s nunca vistas. La mitad de los diez centros co-
morciak-x ms grandes del mundo se xiuian ya en China. El South
China Malt de la cimbel ranumcsa de Dongguan rene el concepto
de centro comercial y de parque temtico, es una espeluznante mez-
cla de Disnevworld. Port Aventura Y' Las Vegas, con sesenta hectre-
as de plazas, un ro artificial de dos kilmetros, pirmides y palme-
ras, molinos de vir-nm y un Arco de Triunfo de 26 metros de altura.
El principal centro comercial de Ouangzhou, la capital de la provin-
cia de Cantn, llega a reunir ms de 600.000 clientes y curiosos las
jornadas de ms movimiento. El Colden Ressources Mall de Pekfn
ocupa una extensin equivalente a ms de seis campos de ftbol, en
un edilicio de cinco plantas que rene ms de 1.000 comercios dis-
tintos. Decenas de centros comerciales de caractersticas similares es-
tn en construccin, y centenares de dimensiones equiparables a los
mayores de Europa y Nortearnrica ocupan posiciones en las gran-
des ciudades chinas.
Al lado de los grandes centros comerciales masificarlos, crece
en China la apuesta por el comercio de elite:' Un ejemplo entre
muchos es el centro comercial La Perle, en Guangzhou, que cuen-
ta con 10.000 m' para apenas 30 tiendas de marcas exclusivas. Dior
ocupa 1.000 m'. Se estima que el centro comercial cuenta con un
promedio de 700.000 visitas mensuales. No en vano se calcula que
en menos de diez anos China habr desbancado ajapn corno l-
der mundial en el consumo de productos de lujo: relojes de mar-
ca, perfumes, ropa cara, joyas en general. Cualquier producto que
cou tribuva a exhibir la riqueza de reciente adquisicin son priori-
dades de gasto entre las nuevas elites chinas. En 2003 las ventas de
L'Oral aumentaron un 69 por ciento. Todava no han conseguido
el objetivo de pintar de carmn los labios de todas las mujeres chi-
nas, pero avanzan en esa direccin: venden ya un promedio de 40
millones de barras de labios al ao y llegaron a facturar 169 millo-
nes de euros.
Hay que tener en cuenta, por otro lado, que una parte liada des-
denablc del conSUITlO chino de productos de lujo se efectuar en el
futuro en el extranjero, en el transcurso de viajes turslicos o de ne-
gocios, cosa de la que tendramos que empezar a tornar nota en este
rincn de Europa de cara a ir sustituyendo algunos porcentajes del
turismo de sangra, sol y playa por un turismo de procedencia asiti-
ca, que podra llegar a encontrar en nuestras tierras unas vacaciones
capaces de aunar lo bello, lo antiguo y 10 selecto. Se calcula que a par-
tir de 2005, Pars recibir un milln de turistas chinos de poder ad-
quisitivo medio-alto por 'la. Aqu en Espaa apenas se acaban de
inaugurar los primeros enlaces areos directos con Shanghai, y se em-
piezan a levantar las fuertes restricciones a la gestin de visados para
turistas procedentes de China.
y es que la fiebre del consumo invade a China y an le quedan
muchos grados por subir. Si la China emergente del siglo XXI plan-
tea un problema de difcil o imposible solucin para determinados
sectores productivos curopeos (como el textil o el calzado, que pue-
den lleg-ar a perder en Espana m.is de 70.000 puestos de trabajo en
los prximos cinco anos ante la competencia china), abre por otro
lado infinitas opurrunidadcs a todo tipo de sectores ante el ingente
mercado de consumidores compulsivos que se est poniendo en
marcha. Por poner tan s610 UIl ejcnrplo un el mbito del consumo
industrial. las empresas sdcromctalrgicas quc c-ofizan CH la bolsa
espaola han disparado sus beneficios a causa del fuerte tirn del
consumo en China. La Comisin Nacional del Mercado de Valores
(C.,r11V) confirm que durante el ano 2004 las empresas sidcrrgi-
cas espaolas haban triplicado sus beneficios en relacin al mismo
periodo del ao anterior.
Las reformas econmicas chinas han abierto y relajado la presin
estatal sobre la sociedad en muchos aspectos. As, por ejemplo, la
apertura de un mercado de trabajo signific el cstablccimicnto de
un derecho individual tan elemental como el de escoger el oficio o
el lugar de trabajo. Con anterioridad, el centro de estudio superior
o bien la unidad de trabajo (daflwn) en la que se viva era quien asig-
naba al joven o adolescente un puesto de trabajo en funcin de la
posicin, el historial, la clase social en la que estaba clasificado y so-
bre todo en funcin de los contactos (guanxl) de los padres y otros
parientes.
Cuando un joven universitario acababa su carrera, se le indica-
ba cul sera su lugar de trabajo, al margen de sus expectativas o
preferencias. As, por ejemplo, la remesa anual de licenciados en
lenguas extranjeras se distribua en cuotas asignadas a la agencia de
noticias Xinhua, las revistas propagandsticas oficiales en las dite-
ren tes lenguas (China Construse... ), las oficinas ministeriales rela-
cionadas con el comercio exterior, las embajadas y consulados, las
editoriales, los departamentos universitarios, bibliotecas, oficinas de
la administracin ...
Un dirigismo y una rigidez semejante se pone de manifiesto en la
prohibicin que tenan [os universitarios chinos de contraer matri-
monio durante su periodo de estudios. Se les exiga una dedicacin
exclusiva a la formacin intelectual incompatible con la vida en pa-
reja. Aunque pare/.ca mentira, una medida tan intrusiva en la priva-
cdad y en la capacidad de autonoma del individuo se ha mantenido
plenamente vigente en China hasta inicios del siglo XXI.
Enuc 1978 y 19R4las reformas econmicas se centraron en el m-
4()
hito rural. En 1984 comenz una segunda fase, urbana y general-
mente considerada decisiva para el desarrollo de la economa de mer-
cado. Desde el punto de vsta social, este perodo se carartcrizci por
la descentralizacin del poder y de los irucrcses (jrUlgquan rangli) ,
es decir, nn proceso de redistribucin de ventajas sociales)' de in-
tereses econmicos, a travs del paso a manos privadas de recursos
anteriormente controlados y gestionados por el Estado. Parte de las
anuguas propiedades estatales se transfirieron a los gobiernos rq,"'o-
nales y locales. Las provincias y las municipalidades empezaron a
competir entre s. Podan quedarse con el dinero de los impuestos
una vez pagada al Estado una cuota establecida. La compcn-nca en-
tre empresas pertenecientes a distintas administraciones activ el
mercado sin conllevar an la privatizacin.
El gasto pblico disminuy mucho despus de 1978 y los gobier-
nos locales y regionales acrecentaron su poder y su autonoma. Pero
esto TlO signific el descenso de la injerencia burocrtica en la vida
econmica. Contrariamente, creci el intervencionismo y a la larga la
arbitrariedad y la corrupcin. La descentralizacin no signific la de-
saparicin de la economa planificada, sino su simple jibarizacion.
Todo este radiante y muy publicitado proceso de reforma y de
crecimiento empez PU)Tlto a mostrar su lado oscuro. Las cifras ma-
croeronmicas cantaban de alegra, algunos centenares de miles de
chinos que tenan el privilegio de "tirarse al mar (xiahai) de los ne-
gocios ~ rouvcrtan de la noche a la maana en nuevos ricos. Los
cuadros del Partido no paraban de mejorar, algunas decenas e inclu-
so centenas de millones de chinos de las ciudades notaban aumentos
sustanciales en sus estndares de vida, pero al mismo tiempo se acen-
tu gravemente la desigualdad social, empezaron a deteriorarse las
prestaciones sociales y se agudizaron los desequilibrios regionales. La
gran masa de campesinos chinos empez a quedar descolgada d ~ l
tren del progreso material. La corrupcin rampante puso en entre-
dicho la legitimidad del proceso, y la contaminacin de las aguas y la
explotacin abusiva de recursos naturales y energticos abri un gran
interrogante sobre su sostenibfidad. Son efectos colaterales y tactu-
ras pendientes de cobro que se han ido amontonando sobre la mesa
de los gobernantes y que algn da ser necesario afrontar.
La compulsin desarrollista se fue adueando de IUI Partido Co-
munista convencido de que solamente un crecimiento econmico
acelerado y sin pausa, situado alrededor del 9 por dento anual, pue-
de asegurar la estabilidad y la complicidad ms o menos escptica o
41
entusiasta de la poblacin desengaada por la fraseologa vacua y fa-
ntica del pasado maoista y por la corrupcin reinante en la era del
reformismo y la apertura. En tiempos del Gran Salto Adelante se pre-
tendan niveles de desarrollo titnicos e insensatos. El objetivo plan-
teado por Deng Xiaoping en 19i9 era ms modesto y realista, se am-
paraba bajo el concepto de X"iaokangshehui (literalmente sociedad de
la pequea alegra, que vendra a significar una sociedad relativa-
mente prspera), con el cual dejaba de lado la vieja fraseologa mar-
xista y se inspiraba en un concepto neotradclonal, procedente del Li-
bro de [os ritos, uno de los clsicos confucianos. Hay que tener en
cuenta que en la tradicin del viejo milenarismo chino el xiaokung
sltehuiprecede el advenimiento del Gran Entendmento (Datong),
que en clave moderna significara el acceso de Chilla al estatuto de ri-
ca superpotencia mundial. En esta carrera acelerada poco importan
la contaminacin medioambiental o Jos derechos laborales, y nadie
se acuerda de Jos centenares de millones de chinos que quedan rCL<}-
gados. lejos de la costa floreciente. Las regulaciones son escasas y S1.<;-
temticamente obviadas, el sistcmajudicial inoperante y la cadena de
corrupcin, enquistada y pertinaz.
China ha dejado ya de ser el paraso de las bicicletas. Siguen sien-
do abundantes en las caBes de las ciudades, pero lentamente van que-
dando arrinconadas por los ciclomotores y los coches. El ndice de
automviles matriculados en Pekn ha aumentado un 400 por ciento
entre 1994 y :-!4. El crecimiento del parque automovilstico.junto a
la rpida industrializacin y a la agricultura intensiva ha colocado la
cuestin del medio ambiente en una situacin muy preocupante. An-
te la urgencia del c-r-ecimiento acelerado, el cumplimiento efectivo de
los acuerdos de Kyoto debe esperar ...
Del mismo modo que en la China de la reforma iniciada por
Deng Xaoping se puede constatar el crecimiento econmico, la es-
tabilidad, la relativa apertura social y cultural, la mejora sustantiva del
nivel de vida para porcentajes mayoritarios de la poblacin y la apa-
ricin de nuevas opciones y oportunidades, se puede y se debe tam-
hin recordar qUl: el sistema dual del comunismo neolberal chino ha
provocado que China relenga algunos de los rasgos ms negativos del
socialismo real (autoritarismo, burocracia, corrupcin) y haya adop-
lado algunos de los peores perfiles del sistema capitalista (desigual-
dad acusada, ausencia de derechos laborales, desarrollsmo insoste-
nible ccolgicamerue, procesos migratorios de explotacin laboral).
La entrada de China en la MC (Organizacin Mundial del Co-
42
merco) ha aumentado sus expectativas futuras de influencia en la
economa mundial. Ante la lentitud en el cstablccimir-nro de acuer-
dos comerciales multilaterales, {China despliega una estrategia de
acuerdos bilaterales o restringidos a grupos de pases. Su impacto re-
gional es ya de primer orden. En el 2004 firm C0l1 la S E ~ \ l (Aso-
ciacin de Naciones del Sureste Asitico}, formada por Brunei, Cam-
boya, Lacs, Vietnam, Indonesia, Filipinas. Singapur, Birmania,
Malasia v Talanda, la creacin de la mayor zona de librc comercio
del mun'do)Bajo este acuerdo se cobjja un producto nacional bruto
total de dos billones de dlares y 1.700 millones de consumidores. A
principios del ao 2000 los pases de la ASEAN constituan ya el quin-
to socio comercial de China, despus dc la Unin Europea, Estados
Unidos.japn y Hong Kong.
La creciente ntcrnaconalzacin de la ecoll()Ttla china aumenta
la tensin econmica en distintos frentes: todo se comunica y todo se
acerca. Las disputas arancelarias con Europa en relacin al textil o el
calzado se han resuelto de momento por la va de la negociacin.
.Norteamrica endurece posiciones y reclama con insistencia que Chi-
na abandone el sistema de paridad monetaria con el dlar, que pro-
voca que el vuan est lnfravaloradojtavorecendo as sobremanera las
exportaciones chinas en condiciones muy competitivas.
Sin embargo, en el tema de la paridad del yuan con el dlar las
cosas son complicada." y pueden tener repercusiones insospechadas:
hay que tener en cuenta que en el momento en el que China deje de
comprar a manos llenas -como hasta ahora hace- reservas muy im-
portantes de la deuda pblica norteamericana, financiando de este
modo el dficit fiscal estadounidense, y -lo que puede ser rn.is gra-
ve-, en el momento en que ponga masivamente a la venta estos bo-
nos del Estado, se podra estar gestando una dinmica de recesin de
la economa de Estados Unidos. El crculo se completara entonces al
desaparecer el principal mercado de exportacin para China.
Uno de los retos que China debe afrontar en este escenario de in-
remaconalzacln es el del respeto al derecho de propiedad intelec-
tual e industrial. Las infracciones ms habituales son las falsificacio-
nes de productos extranjeros y las violaciones de derechos de
patentes. En algunas oC<-lsi<.mes los problemas surgen cuando la parte
china de unajoint l'l:'nture rompe unilateralmente el acuerdo de cola-
boracin, que acostumbra a coincidir con el momento en que ha ad-
quirido un volumen suficicnn- de informacin y conocimiento como
para poder donar el producto con sus propios medios. Otro fraude
extendido en las sociedades mixtas de joira ncnturc es que el socio chi-
no produzca una cantidad superior de productos a los pactados, r-o-
mercializaudo los excedentes a precios inferiores.
Se calcula que como mnimo uno de cada cinco productos de
marca vendidos en la Repblica Popular es talso, as corno el SOpor
ciento de los repuestos par" el automvil. Segn fuentes de la Ofici-
na Espaola de Patentes y Marcas (OEPM), el 7R por ciento de los
productos confiscados en la" aduanas espaolas proceden de China y
en menor medida de Taiwn y Hong Kong. La piratera industrial
y el plagio tecnolgico dan beneficios a corto plazo pero representan
un freno a la innovacin a medio y largo p1aLO. Mientras las industrias
chinas sigan sin sentir la necesidad de dedicar esfuerzos a la innova-
cin y el diseo propios, no se sacar partido del enorme potencial
de ideas y conocimiento que atesora un pas COJIIO China, ron una ta-
sa de ingenieros cuatro veces superior a la de Estados Unidos y con
unos institutos universitarios de investigacin en sectores estratgico"
con una creciente atencin e inversin gubernamental.
La economa china se alimenta en el presente de masas ingenies
de mano de obra barata, que produce a precios internacionalmente
imbatibles productos de manufactura sin valor aadido. Sin embar-
go, el futuro envejecimiento demogrfico chino y la previsible emer-
gencia de nuevas economas perifricas en desarrollo apuntan a la
necesidad china de apostar a medio plazo por la innovacin, los sec-
tores estratgicos, la tecnologa punta. el diseo y la calidad. Hong
Kongy 'Iaiwn siguieron esta senda en dcadas anteriores: se pas del
transistor, deljuguete de plstico y el cachivache ensamblado <made
in 'Iaiwn o -made in Hong Kong" ala presente sofisticacin en sec-
tores estratgicos.
La iruemacionalizacin de la economa china presenta tres din-
micas paralelas. Desde inicios de la dcada de 19RO China se convirti
en un pas receptor de inversin extranjera, y a lo largo de la dcada
siguiente se fue convirtiendo en un pas comprador de materias pri-
mas. En estos ltimos aos ha empezado a ser tambin un pas inver-
sor en el extranjero. Pases como India, Tailandia, Birmana, Filipinas,
Corea del Sur o Camboya son algunos de los principales pases en los
que se han empezado a abrir industrias de capital chino.
La principal prioridad. inversora china en el extranjero es asegu-
rar el control de materias primas a base de invertir directamente en
la extraccin y el procesamiento de estas materias primas en los pa-
ses a.siticos, Jatinoameci1no.s o sdricsnos de las qlle proceden. Chi-
na es el segundo consumidor de energa del mundo y en el ano 2004
importaba un tercio de sus necesidades de petrleo. Hay que recor-
dar que hasta 1993 China dependa de sus recursos petrolferos, a
partir de aquella fecha empez a importar petrleo. Se calcula que
en el ao 2003 China consumi una cuarta parte del aluminio y del
hierro del mundo, una tercera parte del carbn y del acero, diO por
ciento del cemento y el 7 por ciento del petrleo de! mundo. Algo de-
be tener que ver todo esto con el hecho de que desde principios del
2002 materias primas como e! cobre, el nquel o el petrleo se hayan
revalorizado algo ms de un cien por cien.
Para asegurarse la continuidad del suministro de gas natural y de
petrleo iran -pas del que proceda el 13 por ciento del crudo im-
panado por China en el ao 2003-, el consorcio energtico chino
Sinopec se ha implicado activamente en la explotacin de los yaci-
mientos iranes de gas natural en Yadavarn, con inversiones que lle-
gan a los 70.000 millones de dlares. Estas inversiones acompaan un
compromiso iran de suministro de un mnimo de 250 millones de to-
neladas de g-as natural licuado en los prximos 30 aos, as como de
150.000 barriles de crudo diarios durante los prximos 25 aos. Fuen-
tes norteamericanas insinan una posible transferencia china de tec-
nologa militar y nuclear al rgimen irani como contrapartida, insi-
nuacin reiteradamente negada por Pekn.
En el ano 2004 China invirti 18.000 millones de dlares en Lati-
noamrica. El 55 por ciento de la inversin china en Latinoamrica
se orient al sector minero y petrolfero, asegurndose as el acceso a
materias primas de vital importancia para el futuro desarrollo econ-
mico chino) Hay que tener en cuenta que China compra abund,<;tnte
estao en Bolivia, y soja, cinc, manganeso, bauxita y madera enBra-
sil (uno de los pocos pases que presenta un supervit comercial' con
China, que se convirti en el ~ en su segundo socio comercial,
con el que tiene en marcha proyectos de construccin conjunta de
un satlite), en proceso de estudio la venta de uranio brasileo para
alimento de las centrales nucleares chinasj, China compra cobre en
Chile (mercado en el que China ha desplazado al viejo amigo ameri-
cano en el puesto de liderazgo de las exportaciones chilenas) y pe-
trleo en Argentina y Venezuela.
Aunque esta apuesta por la inversin en pases con recursos mi-
neros y petrolferos responde a una evidente lgica econmica, la
orientacin de esta inversin exterior china a pases como Sudn, Bir-
mania, Cuba, Venezuela, Irn o Brasil-todos ellos ms o menos ale-
45
jados de las simpatas y alianzas norteamericanas y -en algunos ca-
sos- candidatos preferentes a eng-rosar futuros ejes del mals-c-, no
deja de tener una significacin gcocsrratgica.
.u acelerado desarrollo econmico chino precisa de un sumins-
. .
tro energtico creciente y seguro.rxu emergencia como superpoten-
cia une de [arma indeleble el dossier de la energa con el de la segu-
ridad. Esto la confronta de forma inevitable con otras estrategias
energticas en competencia, especialmente con la norteamericana.
Hay quien ve inevitable en esta irrupcin china en la escena interna-
cional una posterior deriva, militarista y una nueva polarizacin del
mundo alrededor de dos superpotencias con intereses estratgicos,
alianzas y juegos de guerra distribuidos a lo largo del planeta. Hay
quien, con ms optimismo, espera de esta vinculacin de China con
pases con Sudn o Irn una oportunidad para conseguir que estas
naciones marginalizadas se 'vinculen a la comunidad internacional y
a sus reglas de juego.
Otra novedad en el terreno de la intemacionalizacin econmi-
ca china ha sido la compra por parte de empresas chinas de divisio-
nes de importantes multinacionales. Destacan en este captulo la
compra de la empresa automovilstica britnica Rover por la empre-
sa de Shanghai SAIC, o la adquisicin de la cadena de perfumera y
cosmtica Marionnaud, con 9.000 empleados y 1.300 comercios en
Europa, por el visionario empresario de Hong: Kong: Li Kashing. o la
compra de la divisin de ordenadores personales de IBM por la firma
china Lenovo (ms conocida en China como Leg:cnd).
Abri un nuevo captulo en esta dinmica de internacionaliza-
cinla fallida oferta de compra lanzada en junio de 2005 por la C:1\'O-
OC, la tercera empresa petrolera estatal china, para hacerse con el
control de la petrolera californiana Unocal c-con importantes reser-
vas de gas natural y petrleo en Asia-. (;NOOC super ampliamen-
te la oferta lanzada por Texaco. Esta iniciativa encendi alarmas de
preocupacin en Estados Unidos, que importa el 60 por ciento del
petrleo que consume. Un grupo de congresistas impuls una mo-
cin en contra de la venta de Unocal a capital chino, aduciendo la
amenar.a a la seguridad nacional. En Wall Street los temas patriticos
interesan algo menos que los dividendos, pero la operacin al final se
par. En una escala muy menor, la petrolera china CNOOC ya haba
pagado a la espaola Rcpsol YPF 4R4 millones de euros por sus cam-
pos de gas y petrleo en Indonesia. Se convirti as en el mayor pro-
ductor offsJwre de petrleo de Indonesia en el ao 2002.
4"
Nadie se atreve a vaticinar el futuro de la economa china. Pro-
bablemente necesitar poco ms de una dcada para desbancar aJa-
pn en la posicin de segunda economa del mundo. Todo pareceju-
r<lr a su favor, pero hay sombras preocupantes en el campo de las
agudas desigualdades sociales y territoriales yen el terreno financie-
ro: intlacn, bancos sobrecargados de crditos que nadie va a retor-
nar: afluencia previsible de capitales especulativos, efectos secunda-
rios de la inevitable reevaluacin del yuan a ms o menos corto
plazo...
Los OLVIDADOS 1)1<:1. FESTN DE LA Nl.'FVA CHINA
Los campesinos y los trabajadores de las industrias estatales son
los grandes ausentes en el festn opparo de la China contempornea.
Mao Zedong activ la revolucin en su nombre pero durante las lti-
mas dcadas pocos dirigentes del Partido se han acordado de ellos.
Deng Xiaopug proclam a los cuatro vientos que enriquecerse es
glorioso y unos cuantas decenas de millones de chinos se pusieron a
trabajar con ahnco en la absorbente tarea de acumular riqueza.
En los discursos de los nuevos lderes de la Cuarta Generacin
(HuJintao, Wen Jiabao) que accedieron a la primera lnea del poder
a finales del ano 2002 se detecta una mayor sensibilidad hacia la re-
distribucin territorial de la riqueza y hacia el aliento del consumo in-
terno como nueva va de crecimiento. Se trata de una fraseolog-a que
se resume en el principio de armona social (hexie de shehuis .
Conseguir que la inmensa masa de centenares de millones de
campesinos que viven al margen del sueo de la Gran China de! sig-lo
XXI mejoren su nivel de vida es presentado as como un objetivo ne-
cesario para absorber la produccin destinada al mercado interno. Se
trata en realidad de un mero sentido de supervivencia, porque si se
tarda mucho ms tiempo en enganchar al campo chino al carro del
desarrollo, el abismo puede llegar a ser insalvable y las tensiones en
ciernes, incalculables. Sin embargo, las reformas que exige la entra-
da en la Organizacin Mundial del Comercio tendrn a corto plazo
un efecto social doloroso paro! estos sectores.
No hay que olvidar tampoco que justamente en el XVI congreso
del Partido Comunista que entroniz a finales de 2002 a esta Cuarta
47
Generacin de dirigen Les, el hasta entonces lder mximo del pas,
Jiang Zcmln, leg como aportacin doctrinal propia al marxismo-le-
ninismo con acento chino la inviolabilidad de la propiedad privada y
sobre todo la teora de las Tres Representaciones, basada en la am-
pliacin de la base social del Partido a las di tes profesionales y em-
presariales urbanas de China que estn marcando e! ritmo acelerado
dd desarrollo econmico. El primer gran empresario en integrarse
en los rganos directivos del partido que responde a este nuevo per-
fil ha sido Zhang Ruimin, presidente del grupo de electrodomsticos
Haier, nombrado miembro suplente del Comit Central.
No es extrao, en este clima, que en e! conjunto de actos y dedi-
cados a festejar el centenario del nacimiento de Deng Xiaoping, en
agosto del 2004, e! Partido Comunista chino emitiese una serie de re-
lojes conmemorativos del aniversario, con incrustaciones de oro y bri-
llantes, que tiene un valor cercano a los 2.500 euros, Todo un smbo-
lo para un Partido Comunista. boyante y neoliberal.
En un estudio emprendido a finales de! ao ~ por e! departa-
mento de organizacin de! PC chino conjuntamente con la Federa-
cin de! Comercio y la Industria de China y la Sociedad China de Es--
tudio de las Empresas Privadas, se constataba que una tercera parte
de los empresarios y propietarios chinos haban ingresado ya en el
Partido desde que se les empezaron a abrir las puertas, en el ao 2001.
Hablamos de un milln de nuevos afiliados procedente del empresa-
riado chino que han hecho llegar la cifra de miembros del Partirlo
hasta los 68 millones, Con e! carn de militante comunista en el bol-
sillo, los empresarios chinos encuentran vas de acceso directo a las
ms rentables esferas de influencia y de decisin.
En vez de optar por un multpartdismo quc represente diversos
sectores y sensibilidades sociales, el Partido Comunista aspira a travs
de la doctrina de las Tres Representaciones a reconvertrse en un par-
tido socialmente transversal, que sin complejos asume representar in-
cluso a los intereses de los multimillonarios chinos que basan en gran
medida su riqueza en la explotacin de una mano de obra precaria y
de muy bajo coste.
Se habla constantemente de! boom extraordinario de la construc-
cin en China, no hay ms que pasear por cualquiera de sus capitales
para darse cuenta de que los rascacielos crecen a millares. No en va-
no China es el pas del mundo que ms cemento consume. Pero
quin alza estos grandes rascacielos?
La gran masa de trabajadores de la construccin y de la flore-
4H
cenre industria de ensamblaje y transformacin est constituida en
buena medida por jvenes campesinos que gozan de un permiso de
trabajo y de residencia temporal en la ciudad o bien han emigrado a
zonas urbanas sin el correspondiente per-miso de residencia (hukou).
Son ilegales en su propio pas, nmadas urbanos que, en el mejor de
los casos, viven en los barracones de los talleres o fbricas donde tra-
bajan, pero que mayormente viven en barracas que construyen en las
propias obras o en las afueras con los materiales que pillan de las ca-
suchas en proceso de derribo.
Se les conoce como waidi ren (la gente de fuera). Crearon a lo lar-
go de la dcada de 1990 autnticos barrios barraqulstas a las afueras
de las grandes ciudades. Normalmente son hombresjvenes que han
dejado a sus familias en el campo, pero si se han trado consigo a la
mujer y a los hijos, stos no tienen derecho alguno a la escolarizacin.
y ni ellos ni sus hijos pueden hacer uso del sistema sanitario local. Ni
pagando. Evidentemente no hay cifras concretas sobre su volumen
crecimiento, slo estimaciones. Quedan completamente fuera de
control. C6mo implementar, por ejemplo, la poltica el hijo nico
sobre una masa de poblacin de cien millones que oficialmente est
perdida, flotando por el pas?
La educacin ohligatoria termina en China despus del noveno
grado. En realidad hay muchos chavales de las zonas rurales que no
llegan a completarla por no tener suficiente dinero para pagar las ta-
sas exigidas. La mayora de los adolescentes y losjvenes se suben en-
tonces al tren o al autobs que los llevar a las ciudades para trabajar
de una forma ms o menos leW<11 en cualquier obra, fbrica o taller a
cambio de un misrrimo sueldo. Ingresan en un implacable mundo
de promisin donde impera la ley del capitalismo salvaje, al puro es-
tilo del Manchester decimonnico.
Como siempre ocurre en los procesos migratorios modernos, uno
de los motores que Jos activa y los alimenta es el envo de una parte
del dinero que se ha ganado all donde se puede g'anar hacia las zo-
nas mas deprimidas, donde no hay manera de subsistir. Para que la fa-
milia no pase hambre. Los ms de 100 millones de chinos que han
abandonado el mundo rural y se g"<lnan la vida en las ciudades coste-
ras o en las capitales provinciales, activan el principal flujo de dinero
que existe desde la ciudad hacia el campo. Sin esta impresionante
aportacin de dinero, muchas aldeas marchitaran y moriran. Se tra-
ta prcticamente del nico mecanismo de redistribucin territorial
de riqueza que hay en China.
49
Por poner un ejemplo emblemtico, el ao 2002 se calculaba que
la municipalidad de Shanghai contaba con diecisis millones de ha-
bitantes. Solamente siete millones de dios gozaban de un registro de
residencia o hukou urbano. Cinco millones seguan registrados como
agricultores, a pesar de que menos de un milln realmente trabajaba
en los cultivos perifricos de la municipalidad. Los otros cuatro mi-
llones y pico residan por lo general en las localidades prximas a la
gran metrpolis (en la que les est vedado vivir) y se desplazaban a
ella dariamenre a trabajar en la industria o el sector servicios. Que-
daban todava otros cuatro millones de habitantes de la ciudad sin
permiso de residencia en Shanghai, legalmente censados en arra lu-
gar de China. Se les consideraba poblacin flotante (youmin) , con un
permiso temporal de residencia. La mayora eran campesinos venidos
de lejos que trabajaban en Shanghai con contrate temporal.
Pero a estos diecisis millones de shanghaneses urbanos, campe-
sinos o flotantes que de una u otra forma estaban leg'.alrnente con-
trolados, todava haba que aadirles la cifra estimada de un milln
de waidi ren; sin papeles, es decir, trabajadores sin contrato ni hu-
hou urbano, que residen en la ciudad de forma totalmente ilegal. Se
calcula que en China hay algunas decenas de millones de inmigran-
tes internos sin papeles que quedan fuera de la" estadsticas y del
control estatal, que trabajan en la economa sumergida, en condicio-
nes mas que precarias, sin derecho civil ni laboral alguno.
El hukou fue establecido en China a mediados de la dcada de
1950. Segn el lugar de nacimiento se asignaba a cada persona un lu-
gar permanente de residencia y se distingua entre ocupacin agr-
cola o de otro sector. El hukou es hereditario y se transmite por lnea
materna, a diferencia de las distinciones de clase social que circula-
ban por va paterna. Se instaur como un sistema de contencin de
la movilidad territorial de la poblacin, encaminada a frenar el im-
parable flujo migratorio de campesinos que ya en aquellos aos se di-
rigan hada las ciudades en busca de una vida mejor. El huJwu fue de
esta forma regulando en China las relaciones entre el campo y la ciu-
dad. Contra lo que a veces se cree, el privilegio de la China urbana en
detrimento de la China rural no es cosa nueva, aunque ciertamente
ha tendido a acentuarse de una forma muy acusada en las dos ltimas
dcadas.
Durante el periodo maoista el Estado se responsabiliz de la po-
blacin urbana a cambio de su trabajo en la administracin o la in-
dustria. Sin embargo, la poblacin campesina qued al pairo de su
50
propia capacidad productiva. Incluso en tiempos del igualitarismo ra-
dical de Mao Zcdong, los trabajadores de las ciudades gozaban de los
privilegios del tie[anumn (el bol de arro! de hierro. es decir, la completa
manutencin asegurada), todo lo proporcionaban las unidades de
trabajo (danwei) de la fbrica o del gobierno: casa comida, educacin
y sanidad. Los agricultores vivan en la incertidumbre de la precarie-
dad colectiva cuando estaban bajo el sistema de las comunas, con
unos estndares siempre ms bajos que en la ciudad. Incluso la racin
en gramos de harina o de arroz asignada por persona era sensible-
mente inferior.
El hukou forma parte de la tipologa de grupos humanos que el
nuevo Estado socialista estableci para encuadrar a la poblacin segn
la radicacin y la posicin de dase. El criterio de clasificacin se basa-
ba en la posicin y el tipo de ingresos del cabeza de familia que se dis-
frutaba antes de la Liberacin de 1949. Aparte de asignar un lugar fi-
jo de residencia (huRml), la nueva tipologa de poblacin otorgaba a
cada persona una indeleble y hereditaria etiqueta social. Se distingua
entre campesinos (nongmin), trabajadores (grmgren), miembros de la
pequea burguesa (xiau zidum jji), capitalistas (z.chan jji), intelec-
tuales (z.hishi fenz.i) , terratenientes (rli!hll) o poblacin flotante (wu-
'/l/in). Existan adems las categ-oras complementarias de soldado o
hroe de la liberacin. No se trataba de ociosas clasificaciones acad-
micas. De ellas dependa el destino de cada individuo. En realidad, en
la era de Mao Zedong todo dependa, en cierto modo, de esta marca
social: el lipa de puesto de trabajo, el tipo de vivienda, el acceso a los
estudios de los hijos, el aprovisionamiento... Los primeros en notar
los efectos fueron evidentemente los terratenientes y capitalistas, que
fueron depurados durante los primeros aos de la revolucin.
Esta clasificacin social quedaba reflejada en el expediente per-
sonal (dang'an) en el que se iban anotando los datos relevantes del
historial poltico y laboral, los mritos y demritos personales. El ex-
pediente personal se guardaba en los departamentos de seguridad o
bien en las oficinas de la Unidad de Trabajo (danwei), mbito mni-
mo de socializacin y encuadre social en el que se trabajaba, se coma
y se dorma.
Del mismo modo que el hllkou., la clasificacin social era una mar-
ca que acompaaba de por vida a quien la llevaba inscrita en su hoja
de servicios. En el transcurso de las numerosas campaas de rectifi-
cacin, reeducacin y depuracin que vivi la China maoista era
prctica habitual el intentar limpiar un expediente problemtico y
!l
mejorar de catcg-oria social acusando al chivo expiatorio de turno.
Tanto el hukou como la tipologa de clase tenan adems un carcter
hereditario. Quien era hijo o nieto de terratenientes, hiciese lo que
hiciese, lo tena muy complicado. Durante la vorgine de la Revolu-
cin Cultural muchos pagaren por la posicin social que sus antepa-
sados haban disfrutado unas cuantas dcadas atrs.
Mientras la tipologa de las clases sociales se fue diluyendo tras la
muerte de Mao Zedong y fue abolida en 1978, el hukou se ha mante-
nido esencialmente inalterado. Se ha reformado para permitir la fi-
gura del residente temporal. En algunos casos limitados se ha permi-
tido la reconversin del hukou rural en urbano a las segundas
generaciones nacidas y establecidas ya en la ciudad o bien a comer-
ciantes o empresarios de renta media o alta. Cambiar de hukoues an
tan difcil en China como cambiar de nacionalidad. Es tan dificil pa-
sar de ser ciudadano chino a ser ciudadano de la Unin Europea co-
mo pa.sar de ser ciudadano de un recndito pueblo de la provincia de
Sichuan a pasar a ser ciudadano de Nanjing, Chengdu o Pekn. A pe-
sar de ello, durante las ltimas dcadas decenas de millones de chi-
nos han emigrado desde el campo a la dudad. Existe en las grandes
ciudades costeras cierta psicosis sobre la invasin del brbarorural: Se
asocia a los waidi rrm (la gen/e deJuera) con la prostitucin, la cnfer-
medad }' la delincuencia.
El huhou se ha convertido en una rmora del pasado. Es el res-
ponsable de que los campesinos que emigran hacia la ciudad se en-
cuentren all en una situacin de mxima vulnerabilidad, precarie-
dad y explotacin. Las organizaciones internacionales de derechos
humanos han denunciado reiteradamente este sistema como una
suerte de apartheid que discrimina a los que no han tenido la suerte
de nacer urbanitas, creando amplios contingentes de poblacin su-
baltema emigrada, sometida a explotacin y sin ningn tipo de pro-
teccin legal o social. El hukou es tambin el responsable de que en
el mundo rural se produzca un empobrecedor excedente de pobla-
cin sin trabajo, calculado en ms de millones de personas, en re-
lacin a la tierra cultivable. Se trata de uno de los problemas de ms
difcil solucin con los que se enfrenta la China contempornea. Po-
dran las ciudades chinas absorber- este excedente poblacional>
Los planes del actual equipo dirigente de China pasan en primer
lugar por incrementar la inversin en las zonas rurales, reducir los
impuestos a los campesinos y reducir el nivel de corrupcin en la bu-
rocracia local. La inexistencia de un sisn-ma legal independiente y cfi-
52
caz dificulta enormemente esta ltima tarea. La confusin entre el
Partido y el Estado, tambin. La poblacin est prcticamente inde-
tensa ante los abusos que puedan llegar a cometer sus gobernantes.
Las reformas propuestas por los nuevos dirigenrcs chinos al poco de
tomar posesin de sus cargos el ao pasan tambin por liberar
parte del territorio comunal para urbanizar el rnnndo rural y gene-
rar una dinmica econmica propia, con inversiones y planes de de-
sarrollo industrial en las pequeas y medianas ciudades. De cara a
aumentar la productividad agrcola, se plantea la necesidad de un
aumento del tamao de las explotaciones agrcolas, lo cual es actual-
mente imposible en funcin justamente del exceso poblacional ads-
crito por ley a los mbitos rurales. En relacin a este punto, se ha
planteado un relajamiento de las medidas de control sobre la migra-
cin interna de la poblacin y la introduccin de un nuevo sistema
de re"ri.stro nico que englobara tanto a las personas de origen rural
como a las de origen urbano. Se tratara -si se llevase a cabo- de
una reforma importante en el sistema de huhou. Por ltimo, se ha ba-
rajado tambin la opcin de dar las mximas facilidades a la emigra-
cin a al extranjero. El aumento de esta emigracin exterior es una
de las consecuencias ms claras que los analistas destacan de la en-
trada de China en la Organizacin Mundial del Comercio (OMe).
La burocracia local de las zonas rurales ha actuado como un fre-
no a las pocas iniciativas reformistas gubernamentales que se han em-
prendido desde finales de la dcada de 1990. El incumplimiento de
las directrices reformistas estatales, el desvo de partidas presupues-
tarias y en general la corrupcin en los niveles locales de administra-
cin ha agudizado la situacin. Se preflcrc invertir en gastos de re-
presentacin y en la comprd de cochazos para uso de los dirigentes
locales. Se prefiere invertir en proyectos inmobiliarios o industriales
que en servicios de salud o educacin para la comunidad. Se prefie-
re mostrar signos de poder y de modernidad que enriquecen al diri-
gente, abren contactos (guauxI) y hacen subir el prestigio y la consi-
deracin social (mian).
Por otro lado, con frecuencia las cifras econmicas que ofrecen
los poderes locales y regionales no cuadran con las cifras del gobier-
no central: la economa china sera en estos momentos un 1., por
ciento mayor segn las cifras locales. Kst:os desvos estadsticos provo-
can no pocos problemas a las autoridades centrales, que plantean
centenares de acusaciones de fraude a centenares de funcionarios
acusados de enmascarar las cifras. Se trata en realidad de una prc-
53
ca con larga tradicin en China: en tiempos de las comunas maostas
las cifras de produccin subieron a niveles insospechados incluso du-
rante el Gran Salto Adelante, cuando la hambruna sembraba el cam-
po chino (le muertos de hambre.
El gobierno de Pekn se planea el pago directo en cuentas blin-
dadas a los maestros como nica forma de que el dinero llegue a su
destino y no acabe en otras manos o dedicado a otras funciones. En
1999 las tarifas elctricas eran el doble de caras en el mundo rural
que en el mundo urbano. Pero a pesar de que el gobierno estableci
directivas de reduccin de precios, se vieron incumplidas por las em-
presas elctricas adudendo plantillas sobredimensionadas. Tambin
a nivel provincial S t ~ intentaron reformas tendentes a una unificacin
y reduccin de los impuestos a los campesinos en una nica tasa, pe-
ro el resultado fue una vez ms el incumplimiento y el aumento de la
presin fiscal. Las nminas de las administraciones locales eran de-
masiado altas como para soportar tamaa reduccin.
La voracidad fiscal de las autoridades locales reposa en la potes-
tad otorgada desde mediados de la dcada de 1980 de retener rodos
aquellos impuestos que recauden y que superen la cuota fija que de-
ben aportar al gobierno central. El aumento incesante de cargas s-
cales sobre el mundo agrario no repercuti en la mejora de los servi-
cios pblicos sino en el enriquecimiento personal de sus dirigentes.
Las iniciativas gubernamentales de reforma fiscal del mundo
agrario cristalizaron finalmente en la decisin adoptada en septiem-
bre del 2004 de implementar un plan de reduccin paulatina de la
carga impositiva sobre el campesinado hasta hacer desaparecer com-
pletamente el impuesto agrario, que supera al ti por ciento de la pro-
duccin y se calcula en funcin del rea cultivada y el nmero de
miembros de la unidad familiar.
Desde el inicio del periodo maoista la superficie de tierra cultiva-
ble se ha reducido a la mitad. Se calcula en estos momentos que tan
slo un 14 por ciento dd territorio chino es susceptible de un uso
agrcola. La responsabilidad de esta escasez de tierras debe atribuirse
en g-ran medida a un tipo de agricultura intensiva con un alto grado
de uso de fertilizantes que han acabado agotando los sudas. Sin em-
bargo, tambin hay que consignar la incidencia de la desertizacin y
de la deforestacin. Desde 1949 se deforestaron un tercio de los bos-
ques chinos. La erosin que conlleva el retroceso de los h S q l ~ S ha
sido en buena medida responsable tanto de las peridicas inunda-
ciones que asolan las llanuras y valles de la China oriental como de la
54
salnzacn de las tierras, prdida de productividad agrcola y la de-
scrtzacin de la zona nororiental.
Dcsde el principio de la era maoista se han sucedido las campa-
as movfzadoras para la reforestacin. Durante la dcada de 1950 Y
1960 millares de campesinos deban cargar a sus espaldas recipientes
para llevar el agua hasta los retoos plantados en las zonas desrticas.
Sin embargo, apenas un 20 por ciento de los rboles que se planta-
ban conseguan sobrevivir a la extrema e irregular climatologa chi-
na. Durante estos ltimos aos se ha impuesto la estrategia reforesta-
dora del "gmno a cambio de tierras. Se incentiva el abandono de la
agricultura en las laderas de inclinacin superior al 25 por ciento y su
sustitucin por arboledas.
El Centro para la Prevencin y la Investigacin de la desertizacin
de Pekn calcula que los costes econmicos directos e indirectos que
conlleva el proceso de desertizacin del suelo son a principios del si-
glo XXI superiores a los 40.000 millones de euros anuales. China ha
sido desde siempre una tierra de pluviosidad incierta, de frecuentes
sequas e inundaciones, de ros poderosos y difciles de controlar. Es-
tos problemas han sido siempre acuciantes y de dificil solucin para
el poder establecido. En la China actual, que se transforma a ojos vis-
ta, crece yse desarrolla modificando su paisaje econmico yhumano,
los viejos problemas todava subsisten Cllraizados cn un paisaje obsti-
nado.
LA CHINA PROFCNDA
En los estereotipos que circulan sobre la China actual, hablar de
la inmensa masa de cerca de 800 millones de agricultores chinos es
sinnimo de atraso, pobreza y pcrvivcncia del pasado. Los discursos
oficiales chinos, las percepciones periodsticas occidentales e incluso
muchas de las aproximaciones de los economistas y acadmicos al
proceso de cambios que experimenta China sitan el foco del pre-
sente y del futuro de la nueva China en las grandes metrpolis, en las
Zonas Econmicas Especiales y en la inversin extranjera.
Se olvida, sin embargo, que el despegue econmico de la China
de la dcada de 1980 se produjo justamente en el campo. Todo em-
pez a cambiar cuando los campesinos empezaron a aprovechar los
espacios que dejaba el sistema o dircctarm-nu- a actuar sin tener en
cuenta lo establecido. Empezaron a utilizar tierras comunales para
cultivar y comercializar sus propios productos al margen del circuito
estatal. Empezaron a surgir los mercados de campesinos (uomgmao
shidutng) que se acercaban a las ciudades a vender directamente sus
aves, sus frutas y hortalizas.
El mrito de los gobernantes fue por aquel entonces tolerar y le-
gislar una tendencia imparable. Contra lo que acostumbran a defen-
der los discursos oficiales y una parte de la historiografa, no todo [o
bueno que pasa en China (yen el mundo en general) es obra de pre-
claros dirigentes que decretan cambios que modelan el mundo. Las
cosas no funcionan as. A finales de la dcada de 1970 los agriculto-
res tuvieron un protagonismo decisivo en las transformaciones que
ha experimentado China durante las ltimas dcadas. Sin enfrentar-
se al sistema, sino prescindiendo de l, sin liderazgos ni algaradas, los
agricultores erosionaron desde la base las estructuras econmicas y
sociales del sistema comunista, forzando a las elites dirigentes a asu-
mir un proceso de cambio que se les escapaba de las manos.
En 1979 se implant el Sistema de Responsabilidad Familiar de
Produccin (baochan daohu) despus de que se hubiese ensayado de
forma piloto con xito en las provincias de Anhui y Sichuan. En rea-
lidad las primeras reformas intentaban buscar soluciones intermedias
destinadas a salvar en la medida de lo posible las comunas frente a la
tendencia imparable de la asignacin individual de tierras. El proce-
so de reforma surgi de la base y se fue canalizando legalmente a pos-
teriori. En 1980 ms del 20 por ciento de las tierras se asignaban ya
oficialmente a la unidades familiares segn el sistema de responsabi-
lidad de produccin (baochan daflhll). De forma inexorable la unidad
de produccin pasaba a ser la familia. El sistema colectivista de las co-
murtas qued obsoleto, y el IO de diciembre de 1982 el Congreso Na-
cional del Pueblo lo declaraba ya oficialmente en desuso como Uni-
dad de Produccin (danwei). En 1984 haban desaparecido la
mayora de las 50.000 comunas con [as quc contaba China.
En el nuevo sistema de produccin agraria, los campesinos se
comprometan a cumplir una cuota mnima de produccin para el
Estado y el cxccdc'ntc quedaba a su disposicin. Durante el periodo
maoista se haba obligado a cultivar cereales, pero en aquel momen-
to se abrieron las pautas de cultivo ms diversas. Se inici tambin un
proceso de entrega de tierras a los campesinos para que las explota-
sen de forma privada por un periodo de treinta aos. El propietario
!jG
seg-ua siendo el Estado, pero pona sus propiedades a disposicin de
los agricultores. A la larga este sistema usufructuario se convirti en
un bloqueo para la productividad, la innovacin y la concentracin
de tierras en explotaciones rentables.
Entre 1978 y 1984 se produjo un sustancial aumento en la pro-
duccin y en la renta agrcola. Se inici tambin una din.imira de in-
dustrializacin en el mundo rural liderada por los poderes locales.
Pero se inici tambin un proceso paralelo de abandono del mante-
nimiento y mejora de sistemas de irrigacin y contencin de aguas.
Los que ms beneficio sacaron de aquel proceso fueron aquellos que
establecieron negocios complementarios a la actividad estrictamente
agrcola. Los primeros que montaron negocios privados en China (ge-
tihn) eran campesinos que haban conseguido reunir una suma de
dinero que les permita montar un comercio, un pueslo de venta am-
bulante, un taller, una pequea empresa... aparte fueron, evi-
dentemente, los cuadros del partido que se apropiaron, durante la di-
nmica de privatizacin, de pequeas empresas, pequeas industrias
y negocios estatales
Entre 1978 y 191:14 el aumento del precio de los productos agr-
colas, el impulso al c-onsumo y al desarrollo de la industria local re-
dujeron progresivamente la distancia de rentas entre la ciudades y el
campo, La productividad agrcola aument y, durante un tiempo, la
polarizacin enut: zonas urbanas y rurales se redujo. Si bien la in-
troduccin parcial de mecanismos de mercado desempe un papel
relevante en esta evolucin positiva, las reformas, en realidad, esta-
ban basadas en prcticas tradicionales chinas de redistribucin de la
tierra,
Sin embargo, a mediados de la dcada de 191:10 el crecimiento del
mundo agrario se estanc. Se estabilizaron los precios agrcolas pero
en cambio no pararon de subir los precios de los fertilizantes, los in-
secticidas y la maquinaria agrcola. Los campesinos empezaron a te-
ner serios problemas para subsistir. La arraccn de la ciudad se vol-
va irresistible. El campo dej de ser el motor del ramhio y del
crecimiento para convertirse en una zona olvidada y explcitamente
discriminada por los dirigentes del pas, una zona que
mente deba quedar en lista de espera y ceder el paso al mpetu de-
sarrollsta de las zonas urbanas costeras. Unos deban enriquecerse
primero para acabar arrastrando al resto. El problema ha sido que es-
ta sinergia territorial no ha acabado de funcionar.
En los ltimos diez aos la brecha que divide el rico mundo urba-
'j7
no y el estancado mundo rural se ha ensanchado de forma ostensible.
China tiene ciertamente la economa de ms rpido crecimiento sos-
tenido del mundo, pero tambin posee una de las sociedades ms de-
siguales del mundo. Las ventajas del crecimiento se hall concedido
principalmente a los residentes yfuncionarios urbanos del gohierno y
del Partido. Se han privatizado los beneficios y socializado las prdidas.
Para los lderes chinos, la fuente principal de legitimidad deriva de
su sostenida capacidad de creacin de riqueza. No est de ms recor-
dar de nuevo que China es el pas del mundo en el que ms gente ha
mejorado de nivel de vida en menos tiempo. Pekn ha sido durante
muchos aos la ciudad del mundo con ms Rolls Royce y algunas de-
cenas e incluso centenares de millones de chinos han experimentado
mejoras muy sustanciales en su nivel de vida. Las reformas econmi-
cas y la apertura al exterior han liberado inmensas energas latentes
que confieren al presente y al futuro chino un dinamismo social, eco-
nmico y cultural sin precedentes. Pero lo cierto es que la gran mayo-
ra de la poblacin ha mejorado algo, pero ms bien poco, y en algu-
nos sentidos induso ha perdido prerrogativas sociales anteriores.
Muchos de los habitantes de la China rural fueron perdiendo a lo
largo de estas ltimas dcadas la posibilidad real de acceso a servicios
bsicos, como la sanidad o la escolarizacin secundaria y superior de
sus hijos (de su hijo). Por no hablar de las prestaciones de desem-
pleo. La renta per capta anual en el campo chino se situaba en 2003
alrededor de los 2.622 )'uanes (257 euros), menos de un tercio de los
8.000 yuanes (785 euros) que alcanz en los mbitos urbanos.
A pesar de gO/ar de un impresionante ndice de crecimiento eco-
nmico del 9 por cienlo, el gobierno chino estima que el volumen de
poblacin pobre (es decir, con ingresos inferiores a 75 euros anuales,
segn los estndares chinos) alcanz el afio 20tH los 85 millones de
personas. Por primera vez en 2S aos, ese ao el ndice de pobreza
suba en China de forma oficial)' reconocida. Segn el Banco Mun-
dial hay en China 200 millones de personas que sobreviven con me..
nos de un euro al da. Se tendran que sumar a estas cifras las dece-
nas de millones de chinos que no aparecen en ninguna estadstica
por el simple hecho de que no estn registrados, son ilegales en su
propio pas, poblacin flotante. Todo esto se vuelve ms duro de so-
portar cuando los medios de comunicacin, la publicidad y la'> con-
signas oficiales no paran de exhibir el lujoso y espectacular tren de vi-
da de los vec-inos de las ciudades de la costa y de las capitales de
prOVlllua.
58
Ikng Xiaoping desmont a principios de la dcada de 19..,0el ine-
ficaz y esrerzantc sistema colectivista de las comunas en favor de los
contratos de tierra, abriendo una va al progreso rural. Pero desmont
al mismo tiempo los servicios sociales gubernamentales. Las adminis-
rracones rurales empezaron a recbn- una muy escasa financiacin. Y
empezaron a gravar fiscalmcnu- a los agricultores locales y a imponer
tasas sin fin por d lISO dd sistema escolar, sanitario e incluso policial.
La proporcin de inversiones bsicas destinadas al sector agrco-
la baj desde el 9,3 por ciento en 1980 al 1,7 por cir-mo en 1994. Al-
gunos departamentos gubernamentales de la China rural no tienen
fuentes propias de financiacin ni reciben subvencin estatal directa,
porlo que repercuten su subsistencia en los campesinos. ste es por
ejemplo el caso de la financiacin de no pocos peridicos y publica-
ciones estatales y del Partido, que sobreviven a base de suscripciones
obligatorias en centros escolares. El resultado es que estas suscripcio-
nes se cargan en la matriculacin de los alumnos. En 199B en la pro-
vincia dejllin, se calcula que cada alumno pagaba una media de 10
yuaoes en concepto de suscripciones a publicaciones del Estado y del
Partido. Y se cubra de esta forma tan slo la mitad del coste de estas
suscripciones... ste es slo un pequeo ejemplo de cmo el absen-
tismo de la financiacin estatal se repercute sobre el campesinado.
De la misma forma, el Estado se hace cargo de la red elctrica sola-
mente hasta el nivel de cabeza de distrito. Para llevar la electricidad a
los pequeos ncleos de poblacin o las reas de produccin agrco-
la aisladas, deben ser los propios usuarios quienes se hagan cargo del
coste del tendido elctrico, yen ocasiones (por efecto de la corrup-
cin) a precios que exceden el coste real.
Casi todos los residentes urbanos consiguen seguro mdico a tra-
vs de sus compafas o bien siguen bajo cobertura sanitaria guber-
namental. Las ciudades tienen mayores presupuestos y escuelas me-
jores con una cuota ms baja. Es cierto que durante la ltima dcada
la tradicional jcrarquizacin cualitativa de centros escolares urbanos
se ha traduddo en el encarecimiento exponencial de los precios en
los centros de elite, por no hablar de las exclusivas y cansimas escue-
las extranjeras de las principales capuales, inicialmente pensadas pa-
ra la colonia diplomtica y para los representantes de las empresas ex-
tranjeras. Pero para un habitante medio de la ciudad no es por lo
general prohibitivo que sus hijos alcancen una escolarizacin secun-
daria, ni que sea en centros de rango cualitativo inferior.
El cineasta Zhang Ymou retrata de forma veraz y descarnada la
59
precariedad de las escuelas rurales en la pelcula de 1999 Yi gedou bu
neng shno tN uno menos), en la que reconstluye la epopeya de una
obstinada maestra substituta, preadolesccnte y casi analfabeta, que
viaja desde la China profunda y rural hasta la abigarrada y dinmica
China urbana en busca del alumno que se le ha escapado y que con
su falta provocara el cierre de la escuela rural por falta de alumnos.
La reconversin tinal del viaje pico y desesperado dc estos hijos de
la miseria agrcola en un programa televisivo de relerrealidad con do-
naciones econmicas en directo de los espectadores y testimonios la-
crimgenos aade al film una irnica reflexin sobre la banaltzacin
paremalista de la denuncia.
Gil caso similar de obstinacin desesperada se produjo no en la
ficcin sino en la spera realidad de la China profunda apenal;. dos
aos ms tarde, cuando la pequea Ma Van, una chica de 13 aos de
etnia Hui y religin musulmana de una aldea de unos 2.000 habitan-
tes de la provincia de Xngxia, desafi al destino ineludible que la
apartaba de los libros escolares y la llamaba a integrarse on el trabajo
agrcola. Pasando hambre y privaciones y enfrentndose al mandato
familiar, decidi proseguir sus estudios. Plasm su experiencia en un
diario que ha alcanzado celebridad mundial despus de q ~ llegase a
manos de un corresponsal en China del diario Libratixm, Picrn: Hasky.
En enero de 2002 el periodista francs escribi un artkuJo de
apenas 2.000 palabras. Decenas eh: lectores franceses se ofrecieron a
pagar los estudios de Ma Van y de otras chicas. Mas tarde Piern: Haskv
edit y tradujo los diarios de ~ f a Van, que han sido publicados en lIl<is
de diez lenguas y han vendido decenas de miles de tjcmplarcs. La ex-
periencia de Ma Yan est lejos de ser nica. Sef"r'n el Gobierno chino,
el 85 por ciento de estudiantes concluyen su enseanza bsica. Pero
en zonas corno Nngxia esa cifra es una quimera. La difusin dellibro
de Ma Van ha articulado un fenmeno de solidaridad intemaconal
que financia los estudios de ms de 250 adolescentes del campo en Ia
provincia de Ningxa.
La distribucin desigual de la abundancia ha comenzado a crispar
a los cerca de 800 millones de campesinos, que histricamente haban
sido un [actor de estabilidad. Las estadsticas policiales registraban el
ao 2003 que centenares de miles de personas haban participado de
una forma u otra en las alrededor de 58.000 protestas laborales, dis-
turbios sociales o incidentes de masas. Esto representaba un aumento
de mas de un 14 por ciento en relacin a la conlictvidad del ao an-
terior. La mayora e-ran agricultores, trabajadores industriales subem-
pleados (xiagang), es decir, trabajadores en e! paro con un simblico
subsidio insuficiente para la ms precaria de las subsistencias, y vctimas
de la corrupcin oficial, que realizaron huelg-as o manifestaciones, y
que en algunos casos atacaron las oficinas gubernamentales locales. Se
produjeron incluso algunas autolnmolaciones desesperadas en de-
manda de justicia social en el centro de la plaza de Tiananmen.
La situacin pauprrima y discriminatoria en la que vive la gran
mayora de la poblacin rural china no forma parte del diorama ofi-
cial que difunden los medios de comunicacin del pas. En las ciuda-
des, los campesinos inmigrantes son vistos como emisarios de un pa-
sado de pobreza que se quiere olvidar. Forman parte de la memoria
desaliada y harapienta de una China que hay que dejar atrs al pre-
cio que sea y a la que no se quiere prestar atencin.
A pesar del tupido velo oficial y de la general indiferencia urba-
na, en enero (le 2004 los abusos y las penurias que sufren los campe-
sinos chinos saltaron a la palestra y ocuparon la mxima atencin del
debate pblico a raz de la publicacin del libro Zhongguo nongmin
diaocha (lnfIJTmP sobre los campesinos chinos), de! matrimonio de perio-
distas de origen campesino Chen Guidi y wu Chunrao. Despus de
m(s de cinco ailos de investigacin en la regin de Anhui, tras haber
visitado ms de cincuenta pueblos y realizado centenares de enrrcvs-
tas, los autores del informe documentaron con detalle la injusta y du-
ra situacin del campo chino. 1faba en el ttulo del informe una ir-
nica referencia implcita al infor-me sobre el campesinado de Hurtan
que Mao Zedong redact en 1927, despus de haber pasado unas se-
manas recabando datos por aquella provincia.
El diagnstico del ZhollKlfuO nonf.!:'llin diaocha destaca las tres vas
principales de exploracin que sufre el campesino chino: la asfixia
econmica provocada por la poltica combinada de precios bajos de
los cereales y de precios altos de pesticidas, fertilizantes y maquina-
rias agrcolas; la expropiacin de tierras agrcolas para usos indus-
triales con indemnizaciones inexistentes o en el mejor de los casos
abusivas y el sistema del hukou como herramienta de control de la
emigracin.
El libro se convirti en un xito inmediato de ventas. En apenas
unas semanas vendi ms de 150.000 copias, se public tambin n-
tegramente en la revista Dangdai (El contemporneo). Los autores se
prodigaron en entrevistas y reportajes. Hasta que e! Comit Central
emiti urra directiva que prohiba la edicin, la difusin y el co-
mentario del libro. A pesar de ello, el libro sigui presente en mu-
til
chas libreras y reproducindose sin cesar en todo tipo de ediciones
pirata. Se calcula que se han vendido ms de ocho millones de
ejemplares. Une de los dirigentes locales denunciados en el libro
por prcticas mafiosas, de extorsin y violencia fsica demand por
difamacin a los autores del libro, pidiendo 200.000 vuanes de in-
demnizacin.
Entre las pocas formas de salir del pozo sin fondo del mundo ru-
ral y cambiar de hukou rural a urbano una de las ms aparentemente
fciles es casarse con alguien que tenga un permiso de residencia ur-
bano. Pero quin quiere casarse en Shanghai o en Tianjin con un
campesino? La China urbana ha mirado rradicionalmenre con des-
precio a los campesinos, como seres incivilizados e inferiores. Otra de
las formas de conseguir un permiso de residencia fijo en una ciudad
es accediendo a la universidad.
Para un joven de la China profunda, entrar en la universidad es
la nica manera de instalarse en la dudad sin tener que pasar por el
infierno del nomadismo urbano, del abuso laboral y de la vida ilegal
y sin derechos de ningn tipo. Es la nica manera de acabar obte-
niendo un u-abajo dignamente remunerado que pueda convertirse
en el salvavidas de la familia entera. Por ello las mejores notas en los
exmenes de ingreso a la universidad se registran invariablemente en
las zonas ms deprimidas de China: el estmulo es inmenso.
Pero la realidad es que solamente el 15 por ciento de los jvenes
chinos consiguen acceder a la universidad, y la mayora provienen de
las ciudades. Los centros de estudios superiores se nutren de los hi-
jos de la elite y miman especialmente a las poblaciones urbanas de las
ciudades donde estn radicadas. El caso es que no solamente las res-
tricciones de acceso bloquean la llegada de jvenes del campo al pa-
raso urbano a travs de la universidad. En realidad una buena parle
d{,. ellos ya no llega tan siquiera a poder acceder a estudios secunda-
rios. Sus familias no tienen recursos suficientes para afrontar las cuo-
tas que deberan pagar para costear la matrcula, los libros, el dere-
cho de acceso a ordenador y el derecho a usar una litera en una
reducida habitacin compartida con ocho compaeros en el mu-
griento edificio escolar. Esta cuota anual se acerca en el ao 2004 a
los 300 euros anuales, sin incluir la comida. Es una cifra ridcula si se
lee desde Europa o desde Pekn, Ouangzhou o Shanghai, pero supe-
ra la renta per capita anual en una provincia eminentemente agrco-
la como Sichuan, situada en unos 260 euros anuales.
El 4: dejunio del 2004 (justamente quince aos despus de la ma-
lanza de Tiananrncn) , se public en algunos diarios de China el caso
de unjoven que se suicid lanzndose a la va del tren por la que se
acercaba a toda mquina el expreso de Chongqing al habrsele ne-
gado el derecho a realizar el examen de ingreso a la universidad. De-
ba el equivalente a ochenta euros de sus tasas escolares. Ochenta eu-
ros son una minucia en Europa ---e incluso en Pekn, en Guangzhou
o en Shanghai-, pero son el germen de una tragedia en la Chilla
profunda.
LA CIUlAD y SUS PRODIGIOS
En el ao 2004 en China un 30 por ciento de la poblacin viva en
zonas urbanas. Es un porcentaje relativamente bajo si se compara con
e180 por ciento de urbanizacin demogrfica de Estados Unidos o el
65 por ciento de Japn, Para solucionar la sobrecarga de poblacin
desocupada del campo chino, y para seguir nutriendo de mano de
obra precaria y barata a las industrias de transformacin, uno de los
objetivos de las autoridades chinas es aumentar el porcentaje de ur-
banizacin. La Comisin de Planificacin se Ilja como objetivo supe-
rar el 50 por ciento de poblacin urbana en 2020.
Esta dinmica urbanizadora plantea importantes retos de sosre-
nihilidad a nivel mundial. Se considera que los chinos que pueblan
las ciudades consumen 2,5 veces ms energa que los que actualmen-
te residen en el campo. Si se cumplen las previsiones oficiales de ur-
banizacin, ms de 300 millones de chinos se trasladaran en la pr-
xima dcada desde el campo a la ciudad, aumentando por lo tanto de
forma significativa el consumo energtico. Una vez ms se pone de
maniesto cmo lo que acontece en China nos afecta y nos va a afec-
tar cada vez ms.
La poblacin urbana de China est creciendo a un ritmo del 2,5
por ciento anual, registrando la curva de crecimiento ms rpida del
mundo, segn Naciones Unidas. Slo hay que comparar este ritmo
COIl el 0,8 por ciento que se registra en la India, otra nacin gTande y
de rpido desarrollo. Las estimaciones de Naciones Unidas calculan
que entre el ao 2000 y el ao 2010 las ciudades chinas recibirn 200
millones de nuevos residentes procedentes de las reas rurales. El
Banco de Desar-rollo Asi;tico sube esta estimacin hasta los 300 mi-
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llones. Este extraordinario Ilu]o de poblacin a las reas urbanas e in-
dustriales asegura que los costes laborales seguirn sin crecer y que,
por lo tanto, las industrias exportadoras basadas en el trabajo inten-
sivo seguirn marcando durante algunas dcadas la lnea central del
xito econmico de China y de su imbatible competitividad en el
marco internacional de la industria de transformacin.
En este nuestro rincn de Europa hemos querido no verlo, he-
mos vivido de espaldas a esta realidad de pujanza industrial. En el mo-
mento de la entrada de China en la OMC v en el momento de la ma-
siva invasin de productos chinos (textiles, calzados ctc.) nos hemos
encontrado sin capacidad de respuesta, sin una penetracin estrat-
gica en el tejido productivo chino, sin gente formada para dialog-ar y
entender el desafo. Las universidades norteamericanas y europeas
llevan dcadas formando especialistas en el mundo chino. Aqu ape-
nas estamos empezando. Ms de 200 funcionarios del Departamento
de Estado norteamericano tienen conocimientos avanzados de len-
gua china y muchos ms centenares de especialistas se distribuyen en
Think Tanks, en el ejrcito y los servicios secretos. Aqu no hay nada
comparable.
Lna de las claves del impresionante crecimiento econmico chi-
no lo ofrece justamente la plena disposicin de la gran masa de emi-
grantes rurales a trabajar intensivamente en la industria en condicio-
nes econmicas pauprrimas. Pero a medio plazo el reto de la
economa china pasa pOI" mejorar su producrvidad, su valor aadido
y su eficiencia y singularidad tecnolgica. Especialmente despus de
su entrada en la Organizacin Mundial del Comercio. Hay quien se
muestra algo escptico ante el milagro econmico chino.
China crece por un mecanismo de reproduccin ampliada que
consiste en ensanchar el mbito econmico a nuevas regiones. Se tra-
la de un mecanismo que funciona mientras sigue llegando mano de
obra barata de las bolsas rurales y mientras se disfruta de recursos na-
turales. Por lo que respccta a mano de obra, China tiene cuerda para
muchos aos, pero la contaminacin, la escasez de recursos natura-
les y el encarecimiento de los recursos energticos puede convertirse
en uno de los problemas de la economa china en d futuro inrnedia-
too Para algunos especialistas la economa china podra morir de cxi-
too Con una expansin incontrolada, en gran medida en manos de las
ciudades y las regiones chillas que compiten entre s, la sobrcinver-
sin y la sobreproduccin podran recalentar la economa, generar
inflacin... En el mes de octubre (le 200,1 el gobierno chino opt por
6-1-
subir por sorpresa los tipos de despus de nueve aos de in-
movilidad para intentar enfriar una economa amenazada de sobre-
calentamiento debido al excesivo crecimiento del PIB (Producto In-
terior Bruto), que superaba el 9/) por ciento.
No necesariamente urbanizacin sig-nifica prosperidad. Slo hay
que recordar los infinitos suburbios insaluhn-s de algunas grandes
metrpolis latinoamericanas, indias o del sureste asitico. Si no se
consigue ofrecer a los nuevos ciudadanos medios de subsistencia,
agua corriente, luz, escolarizacin y sanidad, el problema inicial sub-
sistir y se agravara. Si se quiere evitar el enqulstamiemo suburbano
de la miseria, la estrategia china tiene que pasar necesariamente por
un proceso migratorio orientado a las ciudades intermedias y peque-
as o bien a las ciudades satlite de las grandes metrpolis. Por ello
parece improbable que se autorice la libre circulacin de personas.
Probablemente el huko1lse extbfzar y quizs cambiar de nombre,
pero la necesidad gubernamental de reconducir y mantener el con-
trol sobre los flujos migratorios internos subsistir.
China cuenta con tres grandes reas metropolitanas que elevan
su rango de municipalidad al equivalente al nivel provincial e in-
corporan a Sil control el hinterland cercano y las poblaciones satli-
te que gravitan directamente alrededor del centro urbano: Pekn,
con millones de habitantes, Shanghai con 16 millones de hahi-
tantcs y Chonqing con 36 millones de habitantes y una superficie de
80.000 km", ligeramente inferior a la superficie de Austria.
En un nivel inmediatamente cercano se ern.ucntra una serie de al-
rededor de dos docenas de ciudades de ms de cinco millones de In-
bitantcs, en su mayora capitales de provincia (Guangzbou, Nanjing-,
Chendu, wuhan, Hangzhou, Xi'an ... ). La red urbana se completa
con alrededor de 170 ciudades que sobrepasan el milln de habitan-
tes. Es en estas ciudades intermedias y en los ncleos urbanos ms re-
ducidos donde reside el principal potencial de crct.irnicrno urbano.
La lgica de los dirigentes locales que activan el desarrollo urba-
no provoca que cada ciudad china quiera convertirse en una metr-
polis internacional, con su aeropuerto, su autova de tres carriles por
lado ysu rea de exportacin. Eltamano del bolsillo yel prestigio (el
mionu. la cara", es decir, el orgullo a exhibir) del funcionario local
se mide segn el nmero de rascacielos que ha promovido, el nme-
ro de proyectos inmobiliarios o infracstructurales, de centros comer-
ciales, de parques tecnolgicos o de reas de trabajo intensivo de
transformacin para la exportacin que ha impulsado. Las ciudades
chinas estn patas arriba, enteramente en obras. Ello conlleva evi-
dentemente movimiento econmico y trabajo pero tambin corrup-
cin, altsimas cotas de economa sumergida y ause-ncia de un cre-
cimiento armnico e integrado. Aunque el gobierno central asigne
partidas a proyectos sociales o de desarrollo segn directrices espec-
ficas, cuando se llega a niveles burocrticos inferiores, el dinero huye
en otras direcciones marcadas por los proyectos locales. La piedra
manda. Cuando la economa se ha recalentado y se ha vuelto acon-
sejable frenar el ritmo, el gobierno ha tenido senos problemas para
encontrar eco a sus medidas de contencin.
La urbanizacin acelerada del pas trabaja en la direccin desea-
da de sacar de la pobreza a decenas de millones de personas de la
China rural, creando nuevos ncleos de recepcin de emigrantes
procedentes del mundo rural que trabajarn en la construccin y la
industria y podrn as enviar dinero a los que se queden en el campo.
Pero al mismo tiempo, e-stas nuevas ciudades emergentes entablan
entre ellas una competencia feroz, con planes de desarrollo propios
yambiciosos que generan riqueza (sobre todo para algunos), que es-
capan al control del gobierno central y que pueden acabar generan-
do contradicciones, duplicidades, aumento incontrolado de la r.on-
taminacln y un preocupante despilfarro de agua y energa que
quizs algn da no lejano pueda llegar a convenirse en insostenible.
Otro tema es el del modelo urbanistiro escogido, que mira de reojo
por 10general a las grandes metrpolis norteamericanas, con centros
urbanos densos y llenos de rascacielos, suburbios de hacinamiento y
zonas residenciales exclusivas y de lujo.
wcnzhou fue una de las primeras ciudades chinas en reaccionar
a la llamada gubernamental a lanzarse al mar del negocio privado
(xiallai) y ahora lucha por no quedar estancada y fuera de la carrera
del futuro. wenzhou es una ciudad portuaria del sur de la provincia
de Zhejiang, trampoln de salida de la inmensa mayora de los inmi-
grantes chinos que hay en Europa. Cuenta con 1,5 millones de habi-
tantes en el centro urbano y ms de 5 millones en el distrito munici-
pal que gravita a su alrededor (all est la poblacin de Qingtian, con
ms de 100.000 habitantes, origen concreto de los emigrantes chinos
de Espaa). Una de sus fuentes de riqueza inicial fue justamente el
dinero que enviaban a sus familiares las decenas de miles de emi-
grantes de Europa.
\A/cTlzhou cuenta con mas <le 400 industrias del sector ptico que
exportan anualmente lOO millones de g.afas de sol y ms de 2.000 em-
presas del sector textil que inundan los mercados mundiales de pren-
das comercializadas en muchas ocasiones por inmigrantes chinos que
proceden de la ciudad y sus alrededores. Las industrias textiles de
wenzhou presionan para atraer ayudas del gobierno para instalar
centros de enseanza superior en diseo, intentando as subir el lis-
tn de sus productos y reducir el margen de dependencia del diseno
plagiado. Las disputas arancelarias con Europa y Estados Unidos so-
bre el calzado y el textil afectan especialmente a esta ciudad. No es ex-
trao que las ciudades europeas se vean inundadas de mayoristas chi-
nos dedicados a estos sectores; los productos que venden se producen
en la dudad de la que ellos proceden.
wenzhou tiene tambin industria en los sectores de la piel, el cal-
zado y los encendedores (en ~ 3 produca el 70 por dento de los en-
cendedores metlicos dclmundo). Tan slo en tres grandes indus-
trias de la ciudad de vVcnzhou se produce ya la mitad de los
transformadores y de los aparatos de electrnica de alto voltaje que
se comercializan en el mundo.
Del mismo modo que otras decenas de ciudades de segundo ni-
vel, wenzhou pugna por atraer inversores chinos y extranjeros que re-
nueven su ya algo envejecido y poco productivo tejido industrial. Las
dificultades que wenzhou encuentra en este (:arnpo ponen de mani-
fiesto su imposibilidad de competir con el mayor atractivo que re-
presentan Shanghai o incluso Hangzhou, la capital provincial. Wen-
zhou se encuentra probablemente demasiado lejos de Shanghai
como para gravitar a su alrededor y demasiado cerca como para re-
presentar una alternativa viable y atractiva. A pesar de ello. las cosas
de momento no les van nada mal.
El caso paradigmtico y precursor en la dinmica de crecimiento
que significan las nuevas ciudades chinas lo constituye la provincia de
Guangdong (Cantn}. Recibe una tercera parte de las inversiones ex-
tranjeras, genera el4 por ciento de las exportaciones chinas y el 11
por ciento del PIB. Goza de una renta per cpita de 1 ~ euros, ha-s-
tante superior a la media del pas, situada en casi sao euros, yevi-
dentemente mucho ms alta que la de las provincias agrcolas o de
predominio industrial estatal, como por ejemplo la de Sichuan, si-
tuada en 260 euros anuales. La clave de estas cifras se encuentra en el
crecimiento y desarrollo sostenido de sus ciudades.
Lajoya de la corona cantoncsa es la ciudad de Shenzhen. A prin-
cipios de 1980 era apenas una poblacin de pescadores de menos de
20.000 habitantes situada en los alrededores de la frontera territorial
fi7
de Hong Kong. Con el estahlccimietHo en su municipio, a principios
de la dcada de 19i:l0, de una Zona Econmica Especial que ofreca
todo tipo de ventajas legales, logsticas y fiscales a la inversin ex-
tranjera, empe;o". un proceso de desarrollo econmico vertiginoso.
Shenzhen se convirti en la principal receptora del proceso de des-
localizaciTl industrial de Hong Kong. En e! ao 2003 la poblacin
oficialmente registrada en Shenzhen superaba los 4,5 millones de ha-
bitantes, y la renta pe.- cepita oficial de ms de 5.000 euros, ms de
seis veces superior a la media nacional, por no mentar el abismo com-
parativo con la media de las provincias del interior.
Shenzhcn es todo un smbolo de la nueva China de! siglo XXI: all
viaj Oeng Xiaoping en 1992 cuando, ante los titubeos paralizantes
de Jiang Zemn y las reticencias retrgradas de los conservadores
(Haoshou !HU), decidi bendecir la deriva capitalista de los reformistas
ncollbcrales (Gaif::,>r! pm). Fue en Shenzhen donde Deng Xiaoping po-
pulariz la famosa frase de enriquecerse es glorioso.
En otra escala y en un momento de expansin ms tardo, se en-
cuentra el caso de Dongguan, una ciudad situada a pocos kil6mc-
(ros de Guangzhou, que en el ao 2004 contaha con un milln y
medio de habitantes, y que presenta un ndice anual de desarrollo
econmico sostenido prximo al 25 por ciento. El 90 por ciento de
los trabajadores en las lneas de produccin de la industria de Dong-
guau son ieaidi ren, inmigrantes de procedencia rural. Su estrategia
de crecimiento inmediato lla u.H1sistido en disear un parque tec-
nolgico y todo un barrio de alto estandng orientado a reunir a
300.000 ingenieros e investig-adores de primera lnea. Se trata de un
modelo que empieza a ser habitual. Su horizonte demogrfico de
cara al ao 2020 es crecer hasta los siete millones de habitantes gra-
cias al efecto llamada y cconmicanu-nrn multiplicador de este par-
que tecnolgico.
A poco ms de 130 kilmetros de Hong Kong, aguas arriba por el
estuario del ro de las Perlas, se encuentra la ciudad de Panyu. En ella
se concentran diversas industrias de capital extranjero especializadas
en el pulido de diamantes y en el montaje dejoyas. China importa en
estos momentos 600 millones de euros al ao en diamantes en bruto
que inrrr-mr-ntan su valor hasta los 900 millones una vez pulidos. Des-
de el siglo xv y hasta hace apenas cuatro dcadas, el centro mundial
(le talla y pulido de diamantes se situaba en la ciudad belga de Am-
bercs. En e! negocio de los pequeos diamantes perdi su primaca
frente a los talleres de la India, que se convirti en la dcada de 1900
us
en el principal pas especializado en pulir y tallar pequeos diaman-
tes, con rruis de un milln de empleados en el sector y un tlO por cien-
to del negocio total. Ahora China se est revelando como un peli-
groso competidor, que suma a la mano de obra barata la tccno10gia
avanzada, los estrictos controles de calidad y un perteccionsmo difi-
cil de igualar.
Tambin en la provincia de Cuangdong, la ciudad de Ouzhen era
a principios de la dcada de 1990 uno ms de los millares de peque-
nos pueblos agrcolas de la provincia, que no contaba si quina con
un acceso asfaltado. Hoyes una pequea ciudad (si nos movemos a
escala china) de ms de 100.000 hahiranres que concentra un por-
ccnta]c muv alto de la industria china de montaje de lmparas. Del
mismo modo que en el resto de zonas industriales de la provincia, la
economa sumergida supera el PO por ciento del total. En ella traba-
jan a destajo y en condiciones infrahumanas decenas de miles de tra-
bajadores ilegales, sin permiso de residencia, llegados desde el mun-
do rural del interior. En este tipo de ciudad pequea se cifra buena
parte del futuro potencial urbanizador del pas. La provincia de Can-
tn cuenta con toda una red de ciudades pequeas e intermedias
productivamente especializadas en sectores industriales: Shantou en
el sector del juguete, Humen en el del calzado, Shaxi en ropa depor-
tiva ...
En la escala demogrcamente superior de las grandes ciudades
chinas, uno de los nombres que se aduce como modelo de capaci-
dad de exitosa adaptacin y supervivencia es wuhan, gran puerto in-
dustrial de la cuenca del ro Yangzi, con ms de 7 millones de habi-
tantes. de los cuales 4,5 son residentes oficiales y el resto poblacin
flotante, nmadas urbanos. La peculiaridad de esta ciudad reside
por un lado en la capacidad de reconvertir su vieja industria estatal
automovilstica gracias a la apertura parcial a capitales privados na-
cionales y extranjeros (Citron, Nissan, Honda), convirtindose as
en el Detroit chino. Pero al mismo tiempo, se ha apostado por ~
sectores emergentes de tecnologa punta, creando el llamado Lser'
vallcy- con empresas del sector clcc-nnico, de la fibra ptica y de
ingeniera gentica. El ndice de crecimicnt.o de la dudad ha supe-
nulo el 25 por ciento. Probablemente uno de los secretos de este xi-
to reside en la intensiva inversin local en la formacin de alto nivel.
wuhan es ante todo una fbrica de ingenieros especializados. La
apuest.a por el valor aadido, la diversificacin, la calidad, la pro-
ductividad, la tecnologa y el capital humano de alto nivel marcan
una pama que apunta a una capacidad de supervivencia r de adap-
tacin a largo plazo.
Sin embargo, el desarrollo econmico reciente de Wuhan tiene
su sombra. En el proceso de reconversin industrial del sector estatal
han quedado por el camino tirados en la cuneta decenas de miles de
trabajadores sin cobertura ni apoyo social suficiente. \\Tuhan ha sitio
una de las ciudades protagonistas de un insistente movimiento obre-
ro de protesta ante la rotura irreparable del bol de arroz de hierro (Tie
Janwan). La protesta obrera se inici en 1998 y ItHn6 en la ciudad for-
mas peculiares que se reprodujeron en OO"lIS lugares de China. Los
desempleados de wuhan optaron por hacer un tipo de protesta ri-
tualizada y constante.
La estricta censura informativa que el gobierno ejerce sobre las
protestas obreras o campesinas converta en gestos intiles las accio-
nes puntuales por ms contundentes y violentas que fuesen, simple--
mente porque apenas nadie se enteraba de su existencia. Tan slo la
prensa de Hong Kong- consigue retlejar puntualmente (cuando lo
consigue) las frecuentes acciones de protesta de los trabajadores y los
parados chinos. Esta opacidad informativa llev a los parados de
wuhan a un modelo de protesta de gota malaya: ejercen una protes-
ta constante o reiterada, diaria o semanal, ante las oficinas munici-
pales de la ciudad. Con este tipo de protesta presionan de forma se-
guida y humillante a los funcionarios locales. Y, al final, toda la ciudad
y todo el pas de una forma u otra se acaba enterando. Piden que se
les pague lo que se les debe o lo que cr-een que es justo: lo suficiente
para vivir.
GRlI!:TA:'> \,N 1'L ROl. DE ARROZ Dls HIERRO
China entr en el siglo XXI con 300.000 empresas de titularidad
estatal que venan a recordar a todo el mundo la pervivencia fosiliza-
da de la vieja economa socialista. De estas empresas, 100.000 eran de
tipo industrial, muchas de ellas, las mayores, tenan sus orgenes en
la segunda oleada industrializadora de la dcada de 1950. Se regan
todava segn el sistema comunitario de la danwei (unidad de pro-
duccin), que era al mismo tiempo el lugar de residencia, de trabajo,
de control y adoctrinamiento poltico, de apruvisonamienro, de so-
71l
cializacirr, de escolarizacin de los hijos, de suministro de bienes co-
tidianos de consumo, de servicios sanitarios y de interaccin entre los
trabajadores y los cuadros dirigentes.
Las danwei eran pequeas sociedades (xiao shl'/tui), casi pueblos
dentro de las ciudades, regidos por el clientelismo y normalmente su-
pcrpoblados. Y no solamente en los anacrnicos mastodontes indus-
triales de la siderurgia o el carbn. A finales de la dcada de 1990 no
era difcil ver grandes almacenes de titularidad pblica de ciudades
de provincias con muchsimas ms dependientas que clientes. O ver
como en una pequea oficina de fotocopias de una universidad de
provincias haba seis personas: una al telfono charlando de sus co-
sas, una mirando fijamente el vaco frente al ,baco y el talonario de
recibos, una subiendo la tapa de la mquina fotocopiadora, otra ajus-
tando el original, otra apretando el botn de la mquina y otra <11 fon-
do rellenando los termos de t ...
Las g-randes y medianas empresas estatales tenan una posicin
dominante en la minera, la industria pesada, el transpone, el co-
mercio y la produccin manufacturera. En 1978 la empresa estatal
era la base absoluta de la economa; dos dcadas despus ocupaba un
tercio de la produccin industrial. Su ineficacia, su anacronismo y la
sobredmensin de sus plantillas han representado un lastre de d-
cit asumido por el Est<ldo y por los bancos que emitan crditos sin re-
torno. En el XV congreso del Partido Comunista de 1997 se dio el pri-
mer paso serio par<i acometer la reforma del sector ramhiando la
denominacin de "propiedad estatal" por propiedad pblica. Se
abra as la puerta a la participacin parcial de capital privado, nacio-
nal o extranjero a travs de la entrada en el mercado burstil de al-
gun<l.'i de las mayores empresas estatales.
Una de las claves del desarrollo econmico chino consisti en de-
jar en manos ele los gestores de las empresas estatales y de las regio-
nes y las ciudades un margen IllUY amplio de maniobra en materia
econmica y fiscal. Huyendo del gigantismo planificador, se intenta-
ron liberar energas e iniciativas transfiriendo a los rganos locales los
comercios y las industrias estatales de pequea dimensin, que ma-
yoritariamente se fueron privatizando en beneficio de las elites loca-
les del Partido. El Estado preserv solamente la titularidad de los
grandes conglomerados industriales; la doctrina oficial era "aferrar-
se a lo grande y desprenderse de lo pequeo (zhllodajngxirw).
En 1998, el por aquel entonces primer ministro chino Zhu Rong--
ji inici un plan de reformas que pretendan salvar lo salvable {Id vie-
71
jo sector industrial para refundar un sector pblico integrado por
empresas innovadoras, rentables y de alta tecnologa, especialmente
en mbitos estratgicos (armamento, telecomunicaciones... ). Su mo-
delo ideal era un sector pblico a la europea, similar al de Francia o
Alemania. Este proc:cso de reconversin exiga UlI <uuste duro de
plantillas y el cierre de parte de lo heredado, as como la venia de al-
g"lmas empresas deficitarias a capital privado (que, evidentemente,
aplicando criterios de productividad, tambin procedera a radicales
ajustes de plantilla) bien la transferencia total o parcial de acciones
burstiles (chanqllan zhllanrang) a los propios trabajadores.
El proceso de reforma del sector pblico fue parcialmente para-
lizado a finales de J998 porIiang Zernin, partidario de mantener un
sector pblico fuerte, y confiado en su capacidad de regeneracin. Y,
sobre todo, temeroso de las gravrsimas ccnsecuenc.as de desprestigio
para la memoria de su mandato que poda tener el explosivo cctel
formado a partes iguales por una dosis generosa de corrupcin pol-
tica y una dosis de rpida y airada reaccin obrera ante Jos primeros
cierres o despidos masivos. A pesar de la timidez de las reformas em-
prendidas, fuentes oficiales hablan de ~ millones de trabajadores
que perdieron su trabajo en empresas estatales entre 199By 2002. Las
estadsticas de paro en China son una fuente infinita de confusin
porque las autoridades disgregan las cifras en diversas tipologas opa-
cas de desocupacin.
Las acciones de protesta obrera y campesina han estado ~ j o es-
tricta censura informativa y por ello han tenido escasa repercusin
pblica, pero alcanzan cotas muy importantes. La gran preocupacin
gubernamental ha sido que las protestas obreras y campesinas no se
articulen en un movimiento social o poltico. Se desea que sigan sien-
do respuestas puntuales y locales a problemas concretos, Sin embar-
g-o, a travs de la filtracin de informes oficiales o de la accin infor-
mativa de la prensa de Hong- Kong, salen a la iuz muchas de las
acciones silenciadas.
Hay que tener en cuenta que si China se ha convenido en la fa-
brica del mundo no ha sido porque Cliente con la fuerza de trabajo
ms barata dd planeta -Jos trabajadores chinos salen algo ms ca-
ros que los de Jos pases ms pobres del sureste asitico o de Afri-
ca-, sino porque es un pas que ofrece un sistema fuerte y estable,
posee unas illg"enles fuerzas de n-abajo dispuestas a esforzarse a
cambio de poco y a mantenerse dciles, acostumbradas a dcadas
de disciplina.
Si la inestabilidad poltica o social aumentara, el atractivo de Chi-
na como lugar de inversin caera en picado. Uno de los principales
activos que mantiene el rg-imen chino actual es el de haber alejado
el fantasma del luan, el caos, el desorden, el desgobierno. Durante la
dcada de la Revolucin Cultural (1966-1976), el luan estuvo a la or-
den del da, y en dcadas anteriores, como mnimo desde mediados
del siglo XIX, con las guerras del opio, las revueltas Taiping, las agre-
siones e invasiones japonesas, los ejrcitos privados de los seores de
la guerra y la guerra civil entre comunistas y nacionalistas tambin el
luan camp a sus anchas en China.
En 1993 se registraron ms de 6.000 acciones de protesta de tipo
diverso, con la participacin de ms de 300.000 personas. En 1995 se
contabilizaron 480.000 asistentes a asambleas de trabajadores o rna-
niestaciones ante las empresas o los rganos administrativos locales
o regionales. Las cosas empcoraron a partir de 1997. Aquel ao se re--
gistraron l I5 casos de ataque a locales del Partido o de la adminis-
tracin, lo ms significativo fue el aumento de la violencia: ~ cua-
dros del Partido heridos y 10 muertos. Se saquearon e<lificios y se
quemaron coches de polica. En una manifestacin de 100.000 per-
sonas frente al comit del Partido en Hebei hubo 500 heridos. En
1998 se produjeron 3.300 accioncs de protesta, 400 de las cuales de
carcter violento. En el ano 2000 tuvieron lugar actos de protesta im-
portantes en Chongqing y Wuhan. Los ms violentos se dieron en el
centro minero de Yangjiazhangzhi, en la provincia norteortental de
Liaoning. en el que los mineros despedidos sin ningn tipo de in-
demnizacin n prestacin social levantaron barricadas, quemaron
coches policiales, destrozaron oficinas y escaparates. Ciudades como
Shaoyang. Daqing, Kaifeng, Jinan, Zigong, Liaoyang, Zhengzhou,
Mianyang o wuhan han tenido un especial protagonismo en esta
conflictividad laboral.
La entrada de China en la OMe compromete al gobierno chino
a acometer reformas, digan lo que digan los sectores conservadores y
digan lo que digan los sectores afectados. La obligacin de acabar
con los monopolios, las barreras fiscales o cualquier otra medida de
proteccin deja al sector pblico actual ante la necesidad imperiosa
de modernizarse y volverse competitivo nremaconalmcnte durante
el periodo dc transicin, o hundirse de g<)lpe, y desaparecer en el co-
lapso.
China entr en el siglo XXI con dos leros del empleo urhano de-
pendiente de las r-tnprcsas de titularidad pblica. De tanto mirar a lo
73
nuevo, a la inversin extranjera, a los p r q u ~ tecnolgicos o a los ta-
lleres privados de explotacin intensiva, se olvida uno de que la ma-
yora de la poblacin urbana china sigue comiendo de la mano del
Estado, sigue comiendo en el bol de arroz de hierro (tie wanJan).
Ciertamente, lleva tiempo resquebrajndose, ya no es lo que era. Des-
de que en 1986 se descentraliz la gestin de las empresas pblicas y
se introdujo el sistema de contratacin laboral, se acab el empleo se-
guro y de por vida.
En cualquier caso, no puede acometerse una reforma tan social-
mente agresiva sin crear una red de pensiones que recoja a las dece-
nas de millones de trabajadores que van a quedar sin trabajo. Ysin ge-
nerar suficiente movimiento econmico alternativo como para
reabsorber una parte significativa de la poblacin desocupada. El
riesgo de crisis social y poltica es muy alto. Hay que tener en consi-
deracin que estas reformas afectarn de forma especial, determina-
das ciudades y regiones con un modelo industrial desfasado, espe-
cialmcnte en el noreste de China. Una vez ms, la desigualdad
territorial asoma el hocico.
La entrada de China en la Me tendr a corto plazo un doloro-
so coste social para no pocos millones de chinos. Tender a aumen-
tar las desigualdades sociales. El periodo de adaptacin implica de
forma necesaria la aceleracin de las reformas sobre el sector indus-
trial estatal. Se generalizar el desmantelamiento de un sistema de in-
dustria pesada obsoleta y deficitaria que generar grandes bolsas de
paro, especialmente en la" provincias del noreste chino. Se trata de un
proceso que se inici ya en 1998 tmidamente y con titubeos, que
ahora se deber acometer de forma imperativa.
Siguiendo la filosofa gradualisra y de experimentacin controlada,
las autoridades chinas han iniciado en junio del 2005 un plan de pr-
vatizaciones de ms de 40 grandes empresas estatales, entre las que se
encuentran Yangzi Power (empresa operadora de la &rfan presa de la
Tres Gargantas) y Baostcc (principal pI"OdUnOT chino de acero y cuar-
to de Asia}. Se trata de reducir el impacto estatal en UB sistema burs-
til en dificultades y al mismo tiempo de introducir criterios de eficien-
cia con la entrada de capital privado, atento al beneficio.
En realidad, en las dos bolsas de China (Shanghai y Shenzhen)
cotizan ya cientos de firmas estatales, pero con un mximo de un ter-
cio de su capital negociable, y los otros dos tercios controlados por el
Estado, es decir, por los diferentes niveles administrativos del Estado:
regiones, provincias, mancomunidades...
74
El aumento de la desocupacin y su concentracin en determi-
nadas provincias de vieja tradicin industrial son una bomha de re-
lojera que los dirigentes chinos tendrn que desacrvar con habili-
dad. La creacin de prestaciones sociales para los afectados debera
ser el camino. Pero la represin, la desinformacin, la ineficacia y
la desviacin corrupta de parte de los fondos inicialmente destina-
dos a usos sociales han sido de momento las principales armas que
han utilizado los gobernantes chinos ante las numerosas protestas
obreras que han arreciado desde 1997.
Como en otras dinmicas, la confusin de Partido y Estado, el
clientelismo como forma de poder y la ausencia de un autntico im-
perio de la ley dificultan la rpida implementacin de medidas efi-
caces de proteccin social.
La entrada de China en la Me tendr tambin consecuencias
en una agricultura minifundisra y superpoblada. El desmantelamien-
to de las protecciones al sector agrario agudizar la situacin. En al-
gunas zonas se tendr que ir a una radical reconversin, como por
ejemplo en el sector del trigo en la zona norte, que deber reorien-
tarse hacia otro tipo de cultivos, ante la imposibilidad de competir en
la arena internacional.
Los optimistas defensores de este proceso hablan evidentemen-
te de beneficios a corto y a medio plazo, de UlI aumento significati-
vo de las exportaciones y de la inversin extranjera: anuncian por lo
tanto que el crecimiento econmico de China podr seguir a su ver-
tiginoso ritmo habitual absorbiendo mano de obra barata y am-
pliando la base territorial y social de los beneficiados por todo este
proceso. En beneficio de los millones de chinos afectados, espere-
mos que as sea...
CORRUPCiN POR LA PUERTA DE ATRAs
La emigracin interna de los campesinos que malviven en las ciu-
dades sin permiso de residencia, el paro generado por la reconver-
sin industrial, la marginacin de las zonas rurales y la prdida de ser-
vicios pblicos se vuelven ms duros y difciles de soportar en la
China de inicios del siglo XXI cuando se percibe de cerca la corrup-
cin generalizada de unos dirigentes que con una frecuencia preo---
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cupante se apropian de Jos bienes pblicos o desvan partidas comu-
nitarias a usos privados.
En sus informes al Congreso Nacional del Pueblo de marzo de
1999, el Presidente de la Corte Suprema y el Procurador General in-
dicaron que en el curso del ao precedente, 2.521jueces y 1.401 pro-
curadores haban sido condenados por abuso de poder y que, de un
total de 40.000 funcionarios investigados por ser sospechosos de pre-
sunta corrupcin, las dos terceras partes haban sido declarados cul-
pables por fraudes y apropiaciones indebidas de una suma total de
500 millones de euros.
El Partido Comunista reconoci en el XVI cong-reso celebrado en
noviembre de 2002 que a lo largo del ltimo periodo intercongresual
(1997-2002) un total de 124.000 militantes haban sido expulsados al
haberse probado que estaban involucrados en casos de corrupcin,
muchos de ellos haban sido juzgados y condenados a penas de pri-
sin o incluso en algunos casos a la pena capital.
A veces se aduce el caso sangrante de la corrupcin en Rusia co-
mo elemento comparan....'o para relativizar los niveles de corrupcin
en China. En al antigua URSS las privatizaciones aceleradas y el des-
gobierno de una transicin sbita favoreci la reconversin de la vie-
ja nomenklatum comunista en una nueva oligarqua capitalista ms o
menos mafiosa. En China, el Estado no ha perdido las riendas}' sigue
luchando contra las dosis letales de corrupcin que su propio cuerpo
segrega, cosa que en Rusia no sucede.
F.ntre los casos de corrupcin ms publicirados y sonados destaca
el del alcalde yjefe del Partido en Pekin, Chen Xirong, detenido en
1995 por haber aceptado regalos y comisiones. Su vicealcalde, Wang
Baoscn, se suicid antes de la detencin y 30 altos funcionarios ms
fueron detenidos. La salida a la luz pblica de esta trama de corrup-
cin en las altas esferas de la capital (la alcalda de Pekn es tradi-
conalmcnre un puesto de muy alto rango en el rgimen comunista
chino) hay que leerla en clave poltica: Chen Xitong estaba estrecha-
mente vinculado a Li Peug, mximo rival poltico de Jiang Zernn.
Tanto Li Pcng en la presidencia del gobierno como Cln-n Xitong en
la direccin local del Partido y en la alcalda de Pekn tuvieron un
protagonismo y una responsabilidad IllUY grandes en la represin
de la revuelta de Tiananmen. La entronizacin en 1989 del clan de
Shanghai liderado por Jiang Zemn les dej en un segundo plano
cuando esperaban sacar rditos de la situacin. Deng Xiaoping no
confi en ellos. En una solucin de compromiso, dio aJiang Zemng
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el mando supreTllo y nombr a l.i Peng primer ministro, cargo de ti-
po meramente ejecutivo y en China de carcter secundario.
La inminencia de la muerte de Deng Xiaoping impuls aJiang-
Zemin en 1995 a desarticular por sorpresa a sus rivales para evitar que
intentasen recuperar el poder ante la ausencia del Peque-o Empera-
dar Deng Xiaopiug. Por eso salieron a la luz las informaciones com-
prometedoras. Todo parece indicar que las dimensiones de la trama
de corrupcin eran mucho mayores y con implicaciones policas ms
relevantes, pero que a travs de negociaciones secretas se pact el re-
conocimiento de un delito relativamente menor (aceptacin de re-
galos), una pena leve de arresto domiciliario para el alcalde y el si-
lr-nciamicnto de algunos nombres sensibles. Li Peng no apareci
directamente vinculado al caso, pero su car-rera poltica se vio afecta-
da de fonna decisiva.
Otro importante caso de corrupcin fue el del Mui Suixin, alcal-
de de Shenyang, capital de la provincia de Lioning, en el noreste (le
China.Justo en un momento en el que arreciaban las protestas obre-
ras en la zona por el cierre de industrias estatales y las manifestaciones
populares clamaban contra la corrupcin de sus dirigentes, emergi
en 1999 la noticia de la desarticulacin de una trama de corrupcin
liderada por el alcalde de Shenyang que a la detencin de
ms de 500 funcionarios y empresarios, la condena a muerte (en sus-
penso, no aplicada) al alcalde Mui Suixin (a quien se le encontraron
dos casas de campo con ms de 6 millones de euros en lingotes de
oro y 150 relojes Ro1ex del mismo material) y la condena a muerte,
ejecutada el 19 de diciembre de 2001, al vicealcalde \faXiangdong
(que se haba gastado en Las Vegas ms de 4 millones de euros del
erario pblico) ya 14 altos funcionarios locales ms. Algunos de los
inculpados consiguieron huir a Estados Luidos con importantes su-
mas de dinero.
El14 de septiembre de 2000 se ejecutaba la pena de muerte del
hasta aquel momento cargo poltico de mayor altura que haba rt-ci-
bido esta condena, el vicepresidente del Comit Permanente del
Congreso Nacional del Pueblo, Chcng Kcjia. acusado de haber acep-
lado sobornos por un total de 5 millones de euros cuando era presi-
dente del Gobierno de la Regin Autnoma Zhuang de Guangxi, en
el suroeste de China. El presidente del \'ongreso Nacional del Pue-
blo, anterior presidente del gobierno y mximo responsable de la re-
presin de Tiananmen en 1989, Li Peng, qued polticamente muy
tocado por este caso que afectaba a un IH'otehrido personal.
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La posicin pollrca de Li Peng se debilit todava ms con las
acusaciones de corrupcin vertidas veladamenn- conIra su mujer y
sus hijos. A finales de 200J, se publicaba en la revista financiera Coi-
jing Zhengquan Shichang Zhoukan Yuemoban, Seaoisies iHarket Weekl)', un
sorprendente reportaje que sugera la implicacin de la mujer y el hi-
jo de Li Peng en el control corrupto de la corporacin estatal Hua-
neng Power International Developmcnt, la mayor productora de
energa elctrica de China. Pocos semanas despus el peridico de la
Liga de laluvcmud Comunista insista en lanzar acusaciones indircc-
ras en un artculo sobre las mujeres de altos dirigentes que aprove-
chan su posicin para fines oscuros. Unas semanas ms tarde una inu-
sitada manifestacin en pleno centre de Pekn, protagonizada por
ms de un centenar de inversores estafados, acusaba en sus pancartas
al hijo de Li Pcng, Li Xiaoyong, de haberse apropiado de 65 millones
de euros de un fondo de inversin inmobiliaria. ;";0 se investig ni se
pudo probar nada, pero Li Peng qued polticamente acabado.
El caso de corrupcin ms sonado que se juzg el ao 2001 tuc d
escndalo de contrabando en Xiamen en el que se vieron implicados
el secretario provincial del Partido, Shi Zhaohin, el director de la
Agencia General de Aduanas, Wang Le}; y el vicemlnstro de Seguri-
dad pblica, Li jizhou. En todos estos casos se contabilizaron nego-
cios sucios, apropiacin de dinero pblico por valor de centenares de
millones de euros. En los arios sucesivos, docenas de funcionarios fue-
ron recibiendo penas de prisin o de muerte en relacin a este caso.
El cerebro de esta red de contrabando, Lal Changxing, consigui
huir a Canad, y est pendiente de un proceso de extradicin.
El mismo ano 2001 un informe de seguridad de Pekn hada p-
blico que desde el ao 1996 se haban detenido a miles de personas
hacindose pasar por policas)' se haban incautado decenas de miles
de uniformes policiales, placas, credenciales e incluso coches. Era
una revelacin que de forma indirecta pona de relieve las posibili-
dades de negocio sucio que presenta el uniforme policial: cobro de
comisiones de proteccin a negocios)' locales de restauracin, cobro
de comisiones por agilizacin de trmites burocrticos, cobro de
mordidas en las multas de trfico...
El caso ms sonado de fuga al extranjero de un alto cargo perse-
guido por Iajustica lo protagoniz en el verano de 2002 Ouo van, el
director de la corporacin estatal dI: la red elctrica china, Guojia
dianwang gongci (Statc- Power Corporaron), considerada por la re-
vista Fortunecomo una de las 60 mayores empresas del mundo. Guo
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Van huy antes de afrontar las acusaciones de haber desviado' a be-
neficio propio 368 millones de dlares de los 947 millones de dlares
de prdidas atribuidas por las auditoras del Estado a mala gestin y
apropiacin indebida de la cpula del monopolio estatal. Gua Van
era un funcionario de primera lnea, miembro del poderoso comit
central del Partido Comunista. Antes de dirigir la red elctrica china,
Guo Van haba sido gobernador de la provincia deJilin yjefe del Par-
tido en la provincia de Yunnan. Sus actuaciones en aquellos periodos
anteriores fueron tambin objeto de una investigacin judicial toda-
va en marcha.
Durante el ao 2003 fueron arrestados 12 altos cargos de nivel
provincial y ministerial. Aquel ao se hizo pblico que entre 1996 y
:002 haban perdido su puesto de trabajo por vinculacin a casos de
corrupcin un total de 19.374 funcionarios. En febrero de 2003 se de-
tuvo al presidente del Banco de China (ZJumguo yinhang) , ''\.'ang XUe-
bing, miembro desde 1997 del comit central del Partido Comunista,
acusado de haber desviado varias decenas de millones de euros a
cuentas familiares en forma de prstamos ilegales y acusado tambin
de operaciones bancarias ilegales generadoras de un dficit pblico
de 500 millones de euros, meses ms tarde era condenado a 12 aos
de prisin, La pregunta que se plantea es, cay el director del Ban-
co de China Wang Xuebing por haber protagonizado y liderado una
red de corrupcin o bien porque su protector poltico, el primer mi-
nistro Zhu Rongj, haba abandonado e! poder recientemente?
En mayo de 2003 se dietaba sentencia sobre el caso de! goberna-
dor de la provincia de Yunnan, Ljiating, que recibi una condena a
muerte conmutada por haber desviado fondos pblicos y aceptado
sobornos por valor de 2.000 millones de euros durante los aos ante-
riores. Pocos meses ms tarde se condenaba a su hijo Li Bo por haber
traficado por un valor de 1.800 millones de euros y Xu Fuyong, la
amante del antiguo gobernador, por haber desviado centenares de
millones de euros a cuentas privadas y participado en negocios de
contrabando.
En enero de 2004, Li Jinhua, Interventor General de China, pu-
blic un informe que destapaba una bolsa de 8.330 millones de dla-
res de fraude e Irregularidades financieras. Cinco meses ms tarde un
nuevo informe de la auditora estatal situaba ya el nivel de corrupcin
en las empresas y agendas estatales en un nivel nunca reconocido
con anterioridad. La auditora realizada sobre 130.000 empresas y
agendas estatales de 17 provincias revelaba el uso incorrecto de un to-
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tal de 7.700 millones de dlares. Entre las partidas desaparecidas en
bobillos privados destacan por la g-ravedad moral y social la desapari-
cin de fi8 millones de dlares inicialmente dedicados a planes de
lucha contra el desempleo y la pobreza.
El informe de la intervencin del Estado pona en la cabeza de la
lista la mala gestin y el fraude detectado en los grandes bancos de
propiedad estatal. Tan slo el mayor de ellos, el Banco Industrial y del
Comercio de China (Zhongguo gIJn{{shang)inhanf{), registraba 2.000 mi-
llones en prstamos ilegales.
La sangra de fondos estatales no se circunscriba a las grandes
empresas pblica", el informe de la auditora detect apropiaciones
indebidas en '11 agencias estatales, por valor de 171 millones de d-
lares. En este capitulo tuvo gran resonancia la apropiacin indebida
de 16 millones de dlares destinados inicialmente al Comit Olmpi-
co encargado de preparar los Juegos Olmpicos de Pekn 2008, que
fui-ron desviados por la Administracin General de Deporte para la
construccin de casas privadas para los miembros de su equipo di-
rectivo.
Todo parece indicar que con (:1 acceso de la Cuarta Generacin
de dirigentes (Hujtnrao, wen jiabao) al control del poder a finales
de 2002 ha aumentado la presin sobre la corrupcin. Durante el pri-
mer semestre de 2004:'oe incoaron ms de 20.000 expedientes por co-
rrupcin relacionada con delitos econmicos y laborales. Esto repre-
sentaba un aumento dd 6,9 por ciento de casos investigados respecto
al mismo periodo del ao anterior.
Sin embargo, las recurrentes campaas anticorrupcion y las enfa-
ricas llamadas a su erradicacin, as como las ejecuciones sumarsimas
aplicadas a altos cargos, son un vano y desesperado intento del Parti-
do por ganar la batalla de la credibilidad y la legitimidad. Por lo ge-
neral slo emerge a la superficie aquello que se quiere que emerja,
en ocasiones en funcin de las oendeuas polticas entre facciones, que
publlctan la corrupcin de los protegidos y allegados de los rivales
como un arma arrojadiza. Las estadsticas de corrupcin y los dossiers
personales de los funcionarios sospechosos son secretos hasta el da
que dejan de serlo...
A veces se ha intentado presentar la corrupcin del funcionario
pblico chino como uno ms de los atavismos del viejo sistema buro-
crtico imperial enquistados en la nueva china burocrtica del co-
munismo nculibctul, como si de un rasgo cultural tpicamente chino
se tratara: la primaca de las lealtades cinicas y familiares por encima
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de las lealtades estatales sera la responsable de que no ran slo no
t mal visto, sino que incluso sea una obligacin moral el favorecer en
la medida de lo posible a los familiares y conocidos. Probablemente
algo de eso hay en UTl nivel inferior de corr-upciu, pero estamos ha-
blando de un problema de dimensiones enormes y cifras muy abul-
tadas.
Milenios de pervvenca de un sistema burocrtico con una larga
preocupacin por evitar el fraude fiscal y la connivencia corrupta de
los funcionarios con las oligarquas locales {traslados peridicos de fun-
cionarios, prohibicin de ejercer el cargo en la provincia de origen,
creacin de un cuerpo de censores encargado de supervisar la an:in
de los funcionarios) ponen de manifiesto que el problema de la co-
rrupcin burocrtica no es nuevo en China. Tambin en el periodo
republicano del Kuornintang se registraron altas cotas en este campo.
Pero lodo ello viene sobre todo a poner de manifiesto que el actual
modelo de persecucin a travs del castigo ejemplar no sirve en ab-
sohuo para atajar el problema.
Se puede hablar de la existencia en China de una corrupcin sis-
temtica y estructural, alimentada por la lgica de un poder mono-
polsco, totalmente basado en el clientelismo y las dependencias
personales, sin libertad de prensa y de opinin y sin un rganojudi-
cial serio y consolidado. El cultivo de redes de "contactos (guanxi) y
las actuaciones administrativas y polticas resueltas de forma ilcita,
por la "puerta trasera" (hou mm) son las vias habituales de avance y
enriquecimiento personal de funcionarios y dirigentes. La corrup-
cin en China no sera, pues, un rasgo cultural chino, sino un ele-
mento derivado de su sistema poltico burocrtico autoritario, con
ms continuidades con el pasado imperial de las que estaran dis-
puestos a reconocer los dirigentes del Partido.
En los mbitos locales y provinciales de la administracin y del
Partido la corrupcin adopta formas mafiosas, redes de complicidad
y dependencia en el negocio sucio, la comisin ilegal, el sobre r-ojo
dd SOhODIO. Las mafias o -voricdadcs negras,) (hei no son en
la China contempornea una leyenda del pasado sino una realidad
rampante.
En los ltimos aos las redes han adoptado incluso la
violencia como forma de intimidacin. Las manas locales de Shenzen
hicieron estallar en plena calle un artefacto explosivo en julio de
2004 a modo de aviso a las autoridades policiales locales, empeadas
en una importante campaa contra el crimen organizado.
SI
En agosto de 2004 sall a la palestra a travs de la web del Renmin:
ribao (Diario del PuebLo) una cana abierta del jefe del Partido Comu-
nista del distrito Lianjiang de la provincia costera de Fujian, Huang
Jingao, en la que revelaba al conjunto de la opinin pblica china
que a lo largo de los aos de compromiso en la lucha contra la co-
rrupcin se ha ganado numerosos enemigos temibles y ha recibido
no pocas amenazas de muerte. No se separa nunca de sus nueve es--
coltas ni de su chaleco antibalas. En su cana abierta, HuangJingao se
quejaba del escaso apoyo recibido por sus superiores. La carta susci-
t un amplio debate pblico tanto en los foros de Internet, como en
artculos de opinin y editoriales (k prensa.
Tambin en agosto de 2004 estallaba una bomba adosada a la
puerta del domicilio de Liu Huisheng, director del departamento an-
ucorrupcin del municipio de Xmgtai, en la provincia de Hebei, a
pocos centenares de kilmetros de Pekn. La bomba amput las pier-
nas y desfigur la cara de la esposa del Iuncionano ancorrupcin,
que se dispona a salir de casa a comprar el desayuno.
Que un funcionario local del mundo rural exija cifras de dinero
abultadas para autorizar el nacimiento de un hijo, o que aproveche
el ambiguo sistema de propiedad de la tierra para expropiar tierras a
campesinos sin indemnizacin alguna para despus revenderlas en
nombre de la municipalidad pero con altsimos intereses personales
en forma de comisiones o parentesco directo con el receptor de la
venta, tiene ms que ver con un sistema estructuralmente enfermo
gracias a la confusin entre Partido y Estado, y a la consiguiente im-
punidad que otorga a sus dirigentes, que a ninguna otra cosa.
En un estudio publicado el ao 2001 por los investigadores Hu
Angang y Gua 'long de la universidad pckinesa Qinghua daxue esti-
maban que apenas un 10-20 por ciento del total de casos de corrup-
cin salan a la superficie, y que de los casos denunciados, solamente
un 6.6 por ciento de los funcionarios del Partido llegaban a recibir
castigo criminal. Por ms empee que empleen en su erradicacin y
por ms dureza que pong-.lll en su punicin los mximos dirigentes
del pas, slo pueden aspirar a conseguir que emerjan porciones li-
mitadas del problema. Muchas veces lo que parece castigarse no es
tanto la corrupcin como el exceso de corrupcin.
Sin profundas reformas tendentes a la transparencia informativa
ya la instauracin de un imperio tic la ley, la lucha contra la corrup-
cin no dejara de ser una recurrente operacin propagandstica de
un Partido que busca anualmente su remesa de cabezas de turco pa-
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ra atribuir a unos pocos seres inmorales lo que es prctica g-enerali-
zada. El problema de fondo que bloquea esta dinmica es que la
transparencia informativa y el imperio de la ley son la antesala inevi-
tahle de las reformas democratizadoras.
La corrupcin generalizada es sin duda la causa de mayor des-
prestigio y distanciamiento de los ciudadanos chinos respecto al r-
gimen actual. En ningn caso es percibida -tal como querra el mar-
tilleo de la propaganda oficial- como una sucesin de desgraciados
casos aislados arribuibles en exclusiva a la tica defectuosa del incul-
pado de turno. El ciudadano chino se sabe sbdito de una clepro-
craca, donde la apropiacin indebida de bienes pblicos no es una
tentacin imputable a la debilidad moral del sujeto aislado sino una
compulsin generalizada que la lgica del sistema permite e incent-
va, por ms que al mismo tiempo genere dinmicas represoras y de
concienciacin.
La protesta contra la corrupcin, uno de los motores de las rna-
nifcstaciones y acciones insurgentes de Tiananmen en la primavera
de 1989, ha alentado tambin la ira social en los centenares de pro-
testas y manifestaciones obreras y campesinas puntuales que se han
producido lejos de las miradas de la prensa intcmaconal, en las ciu-
dades interiores y en los centros mineros e industriales. Ypodra Ile-
gal' a activar nuevas protestas generalizadas si se entrase en una fase
de recesin ~ afectase a las clases medias urbanas, que hasta el mo-
mento han resultado beneficiadas por el desarrollo econmico y se
han sentido cmplices con sus dirigentes a pesar de sus excesos.
DESPOTISMO HIDRAuLICO
Desde los orgenes de la historia dc China, quien ha sabido go-
bernar los nos, mantener las aguas fluviales en su cauce y asegurar los
transportes y los regados a travs de la construccin y mantenimien-
to de canales, presas, diques, acueductos y puentes ha obtenido la le-
gitimidad del poder. Del mismo modo, las sequas y las inundaciones
se han convertido en seales de desprestigio que podanjustificar la
rebelin o el derrocamiento. El buen gobemante dejaba la huella de
su memoria en las grandes obras hidrulicas, capaces de contener la
furia del dragn fluvial desbocado.
Uno de los problemas acucianres que ha generado la acelerada
industrializacin china es el de la contaminacin de las cuencas flu-
viales. Se considera que estn fuertemente contaminadas de aguas fe-
cales, fertilizantes agrcolas y residuos industriales casi tres cuartas
partes del Huang He, el mtico Ro Amarillo en cuya cuenca germin
la civilizacin china, que abastece de agua al 12 por dento de la po-
blacin y que riega el 15 por ciento de las superficies cultivadas.
Uno de los casos ms agudos afecta a la cuenca del ro lIuai, que
a su paso por cuatro provincias chinas abastece de agua a ms de 150
millones de habitantes. Los estudios oficiales sitan el nivel de con-
taminacin en el punto ms alto, peligroso incluso el contacto con las
aguas y responsable de! aumento anormal de casos de cncer en las
zonas afectadas. Las dificultades para reg-ular y controlar efectiva-
mente los vertidos contaminantes son inmensas en la China actual.
Fbricas de curtidos, papeleras y qumicas vierten sus residuos sin fil-
tro alguno al ro Huai. Una de las grandes empresas contaminantes
que vierten residuos nos muestra las dificultades de resolucin del
problema. Se trata de la principal industria china productora de glu-
tamato monosdcc (el potenciador de sabor de uso domstico ge-
neralizado en la cocina china, conocido como weijin), I.ianhua Gour-
met Powder Company, La factora se sita en la ciudad de
Xiangcheng, en la cuenca del ro Huai, cuenta con 8.000 empleados
y representa la principal aportacin fiscal que recibe la ciudad. Pro-
duce ms de 130.000 toneladas anuales de gtutamato monosdico. A
pesar de ser una empresa que cotiza en la bolsa de Shanghai, el prin-
cipal accionista de la empresa es el gobierno municipal de la ciudad
de Xiangcheng. La influencia poltica de la empresa convierte en va-
no cualquier intento de regular su impacto ambiental.
La civilizacin china se ha articulado histricamente alrededor de
grandes cuencas fluviales. En sus orgenes el ee vertebrador fue el
Ro Amarillo, pero a lo largo del ltimo mileni.o fueron cobrando
protagonismo las cuencas fluviales del sur. El ro en el que late el co-
razn econmico del mundo chino actual es el Yangzl, conocido tam-
bin como Changjiang (literalmente Ro Largo). Con sus ms de
6.000 kilmetros, el Yangzi es e! [creer ro ms largo del mundo, slo
superado por el Nilo y el Amazonas. Viven en su cuenca alrededor de
350 millones de personas. Circulan hasta el curso medio por sus
aguas barcos de gran tonelaje que convierten la ciudad interior de
wunan en un autntico puerto internacional ele mercancas. Se cal-
cula que ms del 80 por ciento del comercio fluvial de China circula
por el Yangzi, no en vano desemboca muy cerca de Shanghai, la ms
dinmica e influyente de las ciudades chinas, aparte, evidentemente,
del centro burocrtico de Pekn
Del mismo modo que el Ro Amarillo y el resto de grandes ros de
China, el curso del Yangzi est sometido a los caprichos de una cli-
matologa irregular e intempestiva. Se calcula que las inundaciones
recurrentes del ro Yangz se suceden con una periodicidad media de
diez aos. La deforestacin, la erosin y la urbanizacin del paisaje
han acentuado durante las ltimas dcadas la gravedad de estas inun-
daciones. A 10 largo del siglo xx ms de 300.000 personas han pere-
cido a causa de sus crecidas. Tan slo en la ltima inundacin de
1998 el nivel de las aguas se elev diecisiete metros, murieron 3.700
personas y se ech a perder una dcima parte de la cosecha anual, el
equivalente a un 1 por ciento del PIR de aquel ao. Las prdidas su-
peraron los 30.000 millones de euros.
La posibilidad de reducir a una dcima parte la incidencia y he-
cuenca de las inundaciones fue uno de los motivos alegados por las
autoridades chinas para justificar la decisin de construir en el ro
Yangzi el ms faranico proyecto de ingeniera de la China moderna:
la presa de las Tres Gargantas. Pero no fue sta la razn ni el acicate:
principal para impulsar su construccin.
El principal argumento esgrimido fue de tipo cucrgrico. El ace-
lerado desarrollo industrial chino ha planteado un agudo problema
de suministro de energa. China era un pas exportador neto de pe-
trleo el ao 1993, pero se ha acabado conviniendo en el segundo
consumidor mundial, por delante de Japn. China import en 2003
crudo en una cuanta cercana a las 91 millones de toneladas, un 30
por ciento ms que en 2002. Las estimaciones apuntan a que China
pasar de gastar 7 millones de barriles diarios de petrleo como hace
en el ao 2004 a gastar como mnimo el doble, 14.000 millones de ba-
rriles diarios, en el ao 2014. El aumento de las importaciones chinas
supuso el 60 por ciento del aumento de las importaciones mundiales
durante el ano 2003. Durante el ano 2004 se han convertido en habi-
tuales los cortes de suministro elcrrco en algunas de las provincias
ms densamente industrializadas de China, como Fujian y Zh;jiang.
La escasez energtica es uno de los factores que puede frenar el Ilu-
jo inversor en China. La entrada dd negocio especulativo sobre el pe--
trleo en los mercados de futuros de VI/all Street en conjuncin con
la guerra inacabada de Irak, la crisis de la compaa petrolfera rusa
Yukos y la inestabilidad en Venezuela han puesto (k relieve la presin
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que ejerce el desarrollo industrial chino sobre el mercado mundial
del petrleo.
Se calcula que la presa podra por s sola llegar a generar e! 10 por
ciento del total de demanda energtica del pas, reduciendo la de-
pendencia extranjera en este campo, as como e! elevado porcentaje
de contaminacin de las plantas trmicas de carbn. La capacidad de
produccin de la central hidroelctrica de la presa se prev que su-
pere los fl4 millones de kilovatios hora. Se convertira de esta forma
en la ms productiva energcamente.
La produccin de energa renovable de tipo hidroelctrico en la
presa de las Tres Gargantas permitira liberar parte de la dependen-
cia energtica del carbn y del cada da ms caro petrleo. El carbn
suministra el 70 por ciento de la energa producida en China. Se cal-
cula que con la presa de las Tres Gargantas se puede llegar a evitar la
combustin de 50 millones de toneladas de carbn anuales, con las
impresionantes y devastadoras emisiones contaminantes de dixido
de azufre, compuestos nirrooxigcnados y dixido de carbono que
conlleva. Esto reducira de forma significativa el impacto negativo de
la lluvia cida. La electricidad conseguida a travs de la quema de car-
bn es uno de los mayores generadores de contaminacin. Se calcu-
la que ms de 170.000 personas mueren anualmente en China de for-
ma prematura a causa de la polucin ambiental.
China es el primer productor mundial de carbn. El sector de la
minera de! carbn da trabajo a unos cinco millones de chinos, que
desarrollan su actividad en unas condiciones laborales y de seguri-
dad ms que precarias. Segn estimaciones oficiales, mueren ms de
6.000 mineros en accidentes al ao. Dejando aparte las grandes y
viejas minas estatales, las decenas de miles de minas privadas que se
diseminan por la China interior escapan completamente a las direc-
tivas de control, con la proteccin cmplice de las autoridades pro-
vinciales y locales, que nutren sus arcas con los impuestos con los que
las gravan.
Otro argumento de tipo econmico para sostener la convenien-
cia de la construccin de la presa de las Tres Cargamas era el de con-
seguir que barcos de hasta tres mil toneladas puedan llegar remon-
tando el ro Yangzi hasta la zona industrial de Chongqing, el mayor
polo de desarrollo situado en el interior de China, en la que se con-
centran millones de habitantes. Chongqing se convertira as en
un puerto industrial de la mxima Importancia internacional.
La presa se justific tambin en razn de su insercin en un pro-
H6
yecto todava ms caro, complejo y ambicioso de redistribucin terri-
torial de caudales de agua. Las cuencas hidrogrficas del norte de
China agmpan un 47 por ciento de la poblacin, pero apenas dispo-
nen del 12 por ciento del agua del pas, mientras que en las cuencas
fluviales del sur vive un porcentaje algo superior de poblacin, un 53
por ciento, pero gozan de ms del 80 por ciento del agua del pas. El
proyecto de 1<-1 presa de las Tres Garg-antas se ha vinculado a un plan
--que de aprobarse tardara no menos de 40 aos en completarse-
de apertura de tres sistemas de canales y acueductos que conduciran
a lo largo de ms de 1.500 kilmetros los excedenks de agua de las
cuencas fluviales dd sur hacia las ridas y secas tierras del norte.
Todo parece indicar, sin embargo, que las nuevas orientaciones
polticas del equipo de Hu.Tintao y wen jabao no contemplan con
entusiasmo la prionzacin de este tipo de iniciativas faranicas que
han caracterizado la China reciente. Se apuesta de momento por las
polticas de disuasin del despilfarro y de lucha contra la contamina-
cin. Ypor el aanzamicnto de las inversiones emprendidas. El go-
bierno anuncio en agosto de 2004 una nueva inversin de alrededor
de 24.000 millones de euros para la construccin de cuatro nuevas
pres<-Is en el curso superior del ro Yangzi, a concluir en el 2020.
Un motivo impulsor de la presa, ms intangible pero no menos
importante, es el de la dmensiu simblica del megaproyecto hi-
drulico como concitador de ilusiones y unificador de voluntades, co-
mo encarnacin palpable del ~ x t o y la potencia nacional de China
bajo el liderazgo sahiode MIS dirigentes. Encaja esto con una tradicin
muy china, e incluso con la propia gnesis del proyecto de la presa de
las Tres Gargantas, concebido el ao 1919 por el padre de la patria y
primer lder del Kuomintang, Sun Yat-sen, idelogo inicial del mo-
derno nacionalismo chino.
Encaja tambin perfectamente con la coyuntura histrica en el
que e! proyecto fue finalmente aprobado, a principios de la dcada
de 1990, cuando los dirigentes chinos necesitaban lavar su imagen,
abrir nuevas expectativas despus del callejn sin salida de la matan-
za de Tiananmen. Especialmente Li Peng, entonces primer ministro
y principal impulsor de! proyecto, necesitaba distraer la mirada de la
poblacin, demasiado atenta a los rastros de sangre que haban que-
dado en sus manos.
El viejo proyecto se haba relanzado en 1979, pero despert todo
tipo de suspicacias y oposiciones. Durante el periodo de relativa aper-
tura de los ochenta, arreciaron las crticas, y qued aparcado. Des-
87
pu de la brutal represin de la insurgencia de la plaza de Tanan-
men en mayo de 19,s9, Li Pcng reactiv con decisin el proyectc.Dis-
crepar del gobierno en aquel momento ronllevaba un riesgo consi-
derable. No en vano una de las periodistas que mas activamente se
haba pronunciado al respecto, Dai Qng, se pas largos meses en pri-
si611 despus de la matanla del -1 de junio de 1989. A pesar de todo,
en la reunin anual de 1 del Congreso Nacional dd Pueblo, el
suscit un margen de oposicin inaudito en una cmara le-
gislativa acostumbrada a las unanimidades a la blgam.
La crtica surgi inicialmente de los llamados partit1o,\ demaatuiccs,
es decir, de las pequeas organizaciones polticas satlite del rgi-
men, en las que abundaban los cientficos e ingenieros. Finalmente,
sobre un toral de votos, se emitieron 177 voros negativos, abier-
tamente contrarios al proyecto. y 644 abstenciones. La suma de estos
dos colectivos alcanzaba ms de un tercio de los votos emitidos que
expresaban de una u otra forma su disconformidad.
Se aprobaba la construccin en la zona fronteriza de Hubei y la
gran municipalidad de Chonqing de un dique de 18t, metros de al-
tura y de 2,3 kilmetros de largo, 115 metros de ancho en su base y
40 en la parte superior. La presa incluira un sistema doble de cinco
esclusas de doble direccin para posibilitar la navegacin de naves de
gran tonelaje. El embalse tendra 600 kilmetros de largo y unos 170
metros de profundidad media. La primera piedra se puso en 1994. El
dique ya est en pie, pero el proceso de construccin culminar ha-
cia el ao 2010.
Los argumentos que se han esgrimido en contra de la presa son de
ndole diversa. Hay quien arguye que fa alta densidad de materias sli-
das que transporta el ro acabar en pocas dcadas por inutilizar la pre-
sa por acumulacin de limos y sedimentos, tal como ha pasado yaen la
presa egipcia de Assuan que construy Nasser en la dcada de 1950. Y
tal como tambin le ha pasado en parte a la presa de Gczhouba, cons-
truida en el mismo O Yang. es uno de los argumentos que apun-
ta el Banco Mundial para no financiar proyectos de este tipo.
Se arguyen por on-o lado monvos de seguridad. Se recuerda el de-
sastre inmenso que representara la rotura del dique si se viese afec-
tado por un terremoto. No hay que olvidar que en agosto de 1975 ya
se rompieron a causa de un tifn las presas de Banqiao y Shmantan,
en la provincia de Henan, provocando la muerte de entre 100.000 y
200.000 personas. En una escala menor se recuerda tambin la rotu-
ra de la presa de Gouhou en la zona de la provincia de Qinghai Iimi-
H8
trofc ron Tbet en agosto de 1993 en la que murieron ms de 300 per-
sonas, miles de personas resultaron heridas y numerosas aldeas que-
daron anegadas, ocasionndose importantes prdidas. Como en mu-
chos de estos accidentes y desastres, la censura de prensa limit en la
medida de los posible la difusin de la noticia.
Hay tambin quien destaca que la presa de las Tres Oarganras se
convertir en blanco fcil un eventual ataque militar (en realidad ya
en 1938, el generalsimo y lder nacionalista Chiang Kai-shek orde-
n la voladura dcl dique de un embalse para frenar el avance de! in-
vasar japons. Las aguas anegaron una docena de ciudades y cente-
nares de pueblos). En el contexto de las escaladas blicas verbales
que peridicamente sc cncicnrk-n entre China y Taiwsin, la amenaza
de hacer volar la presa si se ataca la isla, ha sido tambin velada-
mente emitida.
Uno de los motivos de oposicin ms aducidos ha tenido que ver
con los costes sociales de la obra. El traslado de ms (le un milln de
pCnionas comporta IlUIIl(TOSOS casos de descontento y desarraigo. Se
dice pronto, un milln, pero cuesta imaginar la inacabable casustica
de situaciones personales que un traslado como ste puede llegar a
originar. A pesar de que buena parte de los traslados no impliquen
grandes alejamientos del emplazamiento original.
Otra lnea opositora pone el nfasis en razones ecolgicas. Las
enormes dimensiones de la presa afcrtarian de forma muy agresiva e
irreversible al medio natural. se alteraran los ecosistemas y desapa-
receran por completo diversas especies animales y vegetales. Por otro
lado, el ya elevado ndice de contaminacin del agua que baja de la
densfsima zona industrial de Chonqing aumentara con e! embalse
de forma muy preocupante.
Tambin la preservacin del patrimonio histrico y arqueolgico
quedar fuertemente afectado: se calcula que ms de 8.000 yaci-
mientos, templos y pagodas desaparecern anegadas bajo las aguas.
Finalmente se pone en duda la eficacia reguladora de las inundacio-
nes que podra llegar a tener la presa, dado que algunos de los alluen-
tes ms importantes del ro Yangzi acuden al ro en su curso inferior.
La presa de las tres Gargantas quedar como 11110 de los legados
r n ~ visibles y g-ralHliosos de la dinasta roja. Ser algo as como la Gran
Muralla o el Mausoleo de los Guerreros de Terracota del Partido. Su
valoracin coloca al observador en una dificil posicin que se repite
89
ante muchas de las actuaciones de la clase dirigente de la China ac-
tual: los hechos consumados nevan a tener que reconocer que, de
momento, traer progreso material y mejora en las condiciones de vi-
da de mucha gente, pero el modelo propagandstico, agresivo con el
medio social, histrico y natural, unilateral, grandilocuente y po-
tencialmente peligroso que encarna la presa, es tambin un smbolo
del modelo de desarrollo escogido por las elites dirigentes chinas: un
modelo desarrollista acelerado, falto de planificacin armnica, de
sentido social y ecolgico, atento al benecio inmediato pero en ab-
soluto cuidadoso con los efec-tos colaterales ni a las consecuencias a
medio plazo de las decisiones tomadas.
No haba otras alternativas? Las haba, pero no se les dio la
oportunidad de concurrir a la discusin. He aqu uno de los grandes
problemas de fondo. El poder absoluto y unilateral del capitalismo
autoritario de la China actual no es la mejor garanta ClI la toma de
decisiones delicadas y complejas, que deberan ser consensuadas,
que deberan ser tcnicamente excelentes y racionales. Ha primado
por encima de cualquier otra consideracin la inmediata rentabili-
dad poltico-patritica y econmica, con la participacin de grandes
inversores, transferencia tecnolgica, creacin de riqueza a corto
plazo...
Probablemente e! contexto poltico del momento de aprobacin
de! proyecto y el factor de movilizacin patritica que se adhiere en
torno a la presa de las Tres Gargantas son dcrcrmnantes en la opcin
megalmana escogida. t}na constelacin de pequeas actuaciones hi-
drulicas puntuales, de bajo impacto y mxima efectividad no consi-
guen en modo alguno proyectarsc a la esfera pica del relato nacio-
nal de la superpotencia del siglo XXI.
Los L.\HTES D1: LA REFORMA: TIAl\ANMEN, 1989
EllO de noviembre de 1986 aparecan en la Lniversdad Normal
de Shanghai una serie de carteles de grandes caracteres (da::.ibM) pi-
diendo reformas democrticas. En las semanas siguientes aparecie-
ron Tambin carteles parecidos y actos de protesta en las universida-
des de Taiyuan, Xi'an, Hcfe, 'I'ianjin y Pekn. Se sumaron hasta 150
centros universitarios en 17 ciudades. El pretexto inmediato del mo-
90
vimiento estudiantil de 1986 era la subida en el precio de las matr-
culas universitarias y la protesta contra el modo de eleccin de can-
didatos a las elecciones locales. En las elecciones de 1979 y 1980 se ha-
ban producido algunos avances dcmocrauzadorcs (posibilidad de
presentacin de candidaturas personales independientes... ,) pero las
quejas de los cuadros del Partido, descontento por la prdida de con-
(rol y por las crticas venidas en la campaa, frenaron el proceso, que
finalmente no se generaliz.
El 18 de diciembre de 1986, los estudiantes de Shanghai abu-
chearon al que por aquel entonces era alcalde de la ciudadjiang Zc-
mino Las manifestaciones salieron del campus y se empezaron a su-
ceder en el centro de la ciudad, con concurrencia creciente de
ciudadanos. El da 22 de diciembre, el alcalde Jiang Zemin prohibi
toda manifestacin en Shanghai. El movimiento resurgi en Tianjin,
con enfrentamientos con la polica, y en Pekn, con grandes carteles
asambleas y nutridas manifestaciones, que el primero de enero llega-
ron hasta la emblemtica plaza de Tiananmen. El movimiento se cen-
traba en la reivindicacin de reformas democrticas y haba conse-
guido rpidamente superar los estrechos mrgenes universitarios
para concitar adhesiones ciudadanas ms amplias.
Deng Xaoping mont en clera y pas rpidamente a la contra-
ofensiva con el despliegue de la campaa contra la liberalizacin bur-
guesa. El 4 de enero se produjeron las primeras detenciones. Los es-
radiantes respondieron con una quema pblica de diarios. Se culp
al astroffsiro Fang Lizh de haber sembrado y dirigido el movimiento
con sus subversivas conferencias en diferentes campus universitarios
del pas, se le expuls del Partidojunto al escritor Wang Rcuwang y
al periodista Liu Rinyan.
Pero el verdadero alcance de la protesta se puso de manifiesto
cuando el 16 de enero de 1987 trascendi la destitucin del secreta-
rio general del Partido, el reformista radical Hu Yaobang, y su susti-
lucin por el reformista moderado Zhao Zhiyang. Hu Yaobang fue
acusado de incapacidad para frenar a los studiamcs y de excesiva
proximidad a los sectores poltcos e intelectuales proclives al refor-
mismo poltico.
La represin posterior no lleg a tener las dimensiones de la cam-
paa antipolucin espiritual de 1983, pero signific la reaparicin de
la vieja fraseologa propagandstica de la ortodoxia maoista y el arres-
to de algunas decenas dejvenes.
Jugando una vez ms a la estrategia del equilibrio de los cxtre-
91
mas, Deng Xiaoping aprovech la coyuntura para, al cabo de unos
pocos meses, relanzar las medidas econmicas liberalizadoras, lle-
narse la boca de las palabras reforma (gaige) yapertura (haifang) ycri-
ticar los excesos izquierdistas. El XJlI congreso del Partido Comu-
nista celebrado en octubre de 1987 confirm las. reformas, apunt a
una mayor separacin de Estado y Partido y dej en posicin minori-
taria a los izquierdistas, conservadores nostlgicos de la Revolucin
Cultural. Sin embargo, en la cspide se lleg a una situacin de equi-
librio entre conservadores (baoshou !Jfl'l') y reformistas (gaige pai). El
conservador Li Peng, hijo adoptivo de Zhou Enla, se convirti en pr-
mer ministro.
Li Pcng lider a lo largo de 1988 una sede de maniobras subte-
rrneas de los sectores inmovilistas, contrarios al reformismo, para
apartar dd poder al secretario general del Partido Zhao Zhiyang. Pe--
ro Deng Xiaoping mantuvo una postura equidistante y no apoy las
iniciativas de destitucin. Los reformistas mantenan an posiciones
relevantes. En el ministerio de Cultura, el escritor Wang Meng abra
espacios a un cierto pluralismo cultural. En el Comit Permanente
del Congreso Nacional del Pueblo, 'Van Li lanzaba y promova pro-
yectos democrauzadores tendentes no tanto al plunpartidismo como
a dotar de contenido real a las instituciones legislativas del pas.
Los vientos de la evolucin mundial parecan favorables al cambio
poltico. En Taiwn el fin de la dinasta de la familia Chiang (el gene-
ralsimo Chiang Kai-shek y su sucesor, su hijo Chiang Chng-kuo) abra
un proceso democratzador, con el levantamiento de la ley marcial y
de la prohibicin de viajar a China; en Filipinas caa la dictadura de
Ferdnand Marcos; en Myanmar (Brmania). los estudiantes liderados
por DawAung San Suu-kyi se levantaban contra la junta militar; en la
URSS Oorbachev abra el pas con su perestmikuy su glUSfllJ.I'!, y se se-
guan sendas reformistas tambin en Polonia y en Hungra..
Pero China se encontraba en una situacin de bloqueo poltico,
neutralizada entre dos tendencias de movimiento contrario que com-
petan y se repartan el poder. El movimiento poltico cclico y espas-
mdico se convirti en caractorfstico de la dcada de 1980, avanzan-
do y parando en ciclos sucesivos. La confrontacin entre el
reformismo de Zhao Zhiyang y el inmovilismo de Li Peng era evi-
dente y enconado a principios de 1989. Deng Xiaoping se mantena
en una posicin ambigua y equidistante.
La duda y la contradiccin reinante en las altas esferas del Parti-
do contrastaban con la ebullicin social y cultural: el relajamiento del
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control totalitario, la aparicin de espacios de autonoma social y cul-
tural, el redescubrimiento y afirmacin de la individualidad (rende fo-
xian) y la llegada de influencias externas haba impreso un ritmo de
cambios y un horizonte de expectativas que quedaba muy lejos de lo
que el comunismo modernizador dominante estaba dispuesto a acep-
tar. Todo pareca posible en la China de los ochenta, pero algunos no
lo vean as.
Junto al dinamismo de la sociedad, emerga su malestar. Crecia el
descontento rural por el desmantelamiento del sistema sanitario y
por la prdida de poder adquisitivo, el inicio de! proceso migratorio
de la poblacin flotante Cvoumin) de origen campesino hacia las gran-
des capitales (Guangzhou, Pekn, Shanghai) generaba tensiones. Cre-
ca e! malestar urbano por la percepcin inicial y cercana de. una co-
rrupcin creciente en la burocracia, aparecan las primeras noticias
de casos flagrantes y escandalosos, corno el del contrabando de co-
ches}' objetos de lujo en la isla de Hainan de 1985, protagonizado por
altos cargos del Partido. La prensa no paraba de informar de decenas
de miles de casos de delitos econmicos. Emergan a la palestra los
taizi dang (prncipes del partido), hijos de altos dirigentes que con-
trolaban importantes y lucrativas empresas pblicas o privadas. El
ms clebre de todos ellos era naturalmente el hijo del Peque-no l T ~
perador Deng Xiaoping, Deng Pufan, que diriga e! conglomerado
empresarial Kanghua, con ms de 100 filiales, que tuvo que cerrar en
1988 tras haber recibido acusaciones de evasin de impuestos y otros
delitos econmicos.
El estancamiento de la reforma rural despus de 1985 haba ge-
Tinado un escepticismo creciente en relacin al programa de refor-
mas. La poblacin china no senta ningn especial apego por la eco-
noma planificada, pero el curso inicial de las transformaciones
reformistas empezaban a generar desconfianza con el aumento de la
corrupcin y la desigualdad. El desempleo empezaba a ser noticia en-
tre los trabajadores de empresas estatales (sin alcanzar "in embargo
el nivel dramtico posterior), la inflacin haba aumentado el coste
de la vida, mientras que las prestaciones sociales se estancaban o re-
trocedan. Los trabajadores no eran las nicas vctimas: este fenme-
no haba afectado tambin a la vida diaria de los funcionarios inter-
medios, causando una divergencia de rentas entre ellos y a las otras
capas de la sociedad, }' entre los que entraban en el mercado de tra-
bajo y los que permanecan ligados al sector pblico.
En este complejo panorama, se produjo el Rde abril de 1989 la
muerte por infarto de Hu Yaohang, el lder reformista que haba sido
depuesto por Dcng Xiaopmg y los jerarcas mximos del Partido tras
las revueltas estudiantiles del invierno de 1986-19R7. Del mismo mo-
do que ocurriera aos atrs, cuando el fallecimiento de Zhou Enlai y
la celebracin de su memoria activ las manifestaciones y enfrenta-
mientos de la plaza de Tiananrm-n en abril de 1976, trece arios ms
tarde la muerte del emblemtico dirigente purgado Hu Yaobang en-
cendi la plvora de la protesta estudiantil.
Los campus universitarios se llenaron de carteles en su memoria.
El 16 de abril de 19R9 los estudiantes marcharon en manifestacin y
colocaron coronal', de flores en el monumento a los { ~ w s de la re-
volucin de la plaza de Tiananmen. La noche del 17 de abril se pro-
duo otra manifestacin de estudiantes desde la zona universitaria
hasta la plaza de Tiananmen, donde se colg una gran pancana cali-
ficando a Hu Yaobang de alma de China. La noche del 18 de abril
el nmero de manifestantes subi a ms de 10.000. La manifestacin
fue dispersada por las fuerzas del orden cuando se acerc a la zona
gubernamental de Zhongnanhai.
Aprovechando las exequias oficiales de Hu Yaobang en la plaza
de Tiananmen, se organiz el 22 de abril una gran concentracin que
reuni a ms de 100.000 personas que se mantuvieron en la plaza has-
ta la madrugada. Ya no se trataba solamente de estudiantes. El 20 de
abril se haba formado la Federacin Autnoma de Trabajadores de
Pekn (Gongzilian), que en pocas semanas contara ya con 20.000 afi-
liados. Tambin los estudiantes crearon el 28 de abril la Asociacin
Autnoma de Estudiantes, que tuvo un papel importante pero no lle-
g a unificar a la multitud de g-rupsculos ni a generar un discurso
consistente. Los estudiantes elevaron una peticin al Congreso Na-
cional del Pueblo para que se rehabilitase la memoria de Hu Yac-
bang. Pedan tambin que se hiciesen pblicos los ingresos de los di-
rigentes, que se subiese la dotacin de las becas y que se abriese el
margen de libertad de expresin. En las primeras semanas las pro--
testas raramente contenan crticas al Partido o al sistema. El canto de
la Internacional era hahitual.
Las autoridades lardaron CH reaccionar, Hu Yaobang haba sido
una figura de relieve poltico y oficialmente recordado (no en vano a
pesar de haber sido apartado de la direccin del Partido en 1987 se-
gua siendo miembro del Pohtbur en el momento de su muerte}, no
pareca justificado ni conveniente reprimir las iniciales muestras de
condolencia popular mezcladas con ambiguas pron-stas polticas. Li
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muerte por infarto de Hu Yaobang, e! lder reformista que haba sido
depuesto por Deng Xaopng y los jerarcas mximos del Partido tras
las revueltas estudiantiles del invierno de 19S6-H-187. Del mismo mo-
do que ocurriera aos atrs, cuando el fallecimiento de Zhou Enlai y
la celebracin de su memoria activ las manifestaciones y enfrenta-
mientos de la plaza de Tiananmen en abril de 1976, trece aos ms
tarde la muerte del emblemtico dirigente purgado Hu Yaobang en-
cendi la plvora de la protesta estudiantil.
Los campus universitarios se llenaron de carteles en su memoria.
El 16 de abril de 1989 los estudiantes marcharon en manifestacin y
colocaron coronas de flores en el monumento a los hroes de la re-
volucin de la plaza de Tiananmen. La noche del 17 de abril se pro-
dujo otra manitesracin de estudiantes desde la zona universitaria
hasta la plaza de Tiananmen, donde se colg una gran pancarta cali-
ficando a IIu Yaobang de "alma de China. La noche del lB de abril
el nmero de manifestantes suhi a ms dc 10.000. La manifestacin
fue dispersada por las fuerzas del orden cuando se acerc a la zona
gubernamental de Zhongnanhai.
Aprovechando las exequias oficiales de Hu Yaobang en la plaza
de Tlananmcn, se organiz e\22 de abril una gran concentracin que
reuni a ms de 100.000 pcr::.onas que se mantuvieron en la plaza has..
ta la madrugada. Ya no se trataba solamente de estudiantes. El 20 de
abril se haba formado la Federacin Autnoma de Trabajadores de
Pekn (Gonglian) , que en pocas semanas contara ya con 20.000 afi..
liados. Tambin los estudiantes crearon el 2.s de abril la Asociacin
Autnoma de Estudiantes, que tuvo un papel importante pero no llc..
g a unificar a la multitud de grupsculos ni a generar UJI discurso
consistente. Los estudiantes elevaron una peticin al Congreso Na..
cional del Pueblo para que se rehabilitase la memoria de Hu Yac-
bang. Pedan tambin que se hiciesen pblicos los ingresos de los di-
rigentes, que se subiese la dotacin de las becas y que se abriese el
margen de libertad de expresin. En las primeras semanas las pro-
testas raramente contenan crticas al Partido o al sistema. El canto de
la Internacional era habitual.
Las autoridades tardaron en reaccionar. Hu Yaobang haba sido
una figura de relieve poltico y ccialruente recordado (no en vano a
pesar de haber sido apartado de la direccin de! Partido en 1987 se-
gua siendo miembro del Politbur en e! momento de su muerte), no
pareca justificado ni conveniente reprimir las iniciales muestras de
condolencia popular mezcladas con ambiguas protestas polticas. Li
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mayo. Zhao Zhiyang pronunci un disc-urso conciliador y dc aproxi-
macin moral a los estudiantes ante el auditorio de la reunin inter-
nacional del Banco de Desarrollo de Asia. El tono claudicante y blan-
do del discurso de Zhao Zhiyang despert las iras de Dcng Xiaoping.
El da de la simblica fecha del 4 de mayo que recordaba las ma-
nifestaciones estudiantiles de 1919 en contra del imperialismo japo-
ns y a favor de la modernizacin de China, sirvi de pretexto para la
publicacin de un manifiesto que reivindicaba el espritu del 4 de ma-
yo como un movimiento ilustrado y democrtico, y que denunciaba
la manipulacin apropiadora del Partido, que situaba su origen mti-
co en aquel movimiento de 1919. Ms de 100.000 manifestantes se
reunieron de nuevo en la plaza, desafiando a las autoridades y exi-
giendo negociaciones televisadas. Manifestaciones similares se pro-
dujeron en Nanjing, Shanghai, Chansha y Wuhan.
Los estudiantes y los intelectuales reivindicaban esencialmente
derechos civiles, cierta apertura democrtica, libertad de la prensa, li-
bertad de reunin y el establecimiento de un Estado de derecho.
Otras capas sociales apoyaban estas pretensiones, pero ponan el n-
fasis en contenidos sociales menos abstractos: denunciaban la co-
rrupcin, exigan estabilidad de precios yjusticia social. La demandas
democrticas aparecan al mismo tiempo que las peticiones de una
distribucin msjusta de las riquezas man-riales de las que China em-
pezaba a disfrutar. El descontento popular por los efectos de la infla-
cin de 1988 y por el aurnento de la corrupcin de los dirigentes con-
virti a los estudiantes en portavoces y actvadores de una protesta
que encontr amplsimas muestras de apoyo y sq;uimiento en el O T ~
junto dc la sociedad china. eno dc los eslganes quc hizo fortuna pe-
da a los dirigentes que se vendiesen los Mercedes Bcnz y pagasen la
deuda nacional t mai benchi, huan. gUIJz.hm).
El 13 de mayo un gTupO de ms de 2.000 estudiantes abrieron un
nuevo frente de protesta al instalarse de forma pennanente junto al
Monumento de los Hroes de la Revolucin de la plaza de 'I'ianan-
men en huelga de hambre. A su alrededor, la plaza se convirti en
una concurrida y variopinta congregacin de grupos insurgentes y so-
lidarios, manifestantes, oradores, lderes y facciones, curiosos, ambu-
lancias y vendedores ambulantes. Decenas y en algunos momentos in-
cluso centenares de miles de personas se concentraron con sus
pancartas y tenderetes de adhesin: agrupaciones de mdicos y en-
fermeras, periodistas, trabajadores de sectores diversos, escritores...
Los manifiestos y las concentraciones de adhesin al movimiento de-
96
mocrtico se reprodujeron en varias decenas de ciudades chinas y va-
rios centenares de centros de enseanza superior y centros de traba-
jo. La influencia del movimiento C'Iundong) se extenda por toda Chi-
na. Se calcula que en total participaron en las manifestaciones y
demostraciones producidas cutre el 4 Yel 19 de mayo m{LS de un mi-
lln y medio de personas. Ms de 10.000 eran cuadros del Partido, se-
gTl registraron las investigaciones internas.
A las pocas semanas del inicio de las protestas, la prensa china se
situ en una actitud comprensiva e incluso favorable hacia los cstu-
dianres, pidiendo negociaciones para solucionar el problema. Los
informes inquisitorios de las autoridades elaborados tras la re-presin
del movimiento culparon de esta actitud favorable a los insurgentes
de los medios de comunicacin chinos, a las directrices al respecto
dictadas por el propio Zhao Zhyang a principios de mayo. El pri-
mero en abrir la interminable cadena de peticiones al entendimien-
to fue del astrofsico Fang Lizhi, pidiendo amnista a los presos pol-
ticos.
La visita a Pekn de Mijail Corbachev entre el 15 y el 17 de mayo
represent un freno a los planes gubernamentales de represin del
movmiento y permiti que se prolongase su expansin y desarrollo.
Los cambios de ltima hora en el programa previsto en la visita dell-
del' sovitico, las aclamaciones populares al reformismo de Oorba-
chev y la exhaustiva informacin sobre la "primavera de Pekn que
apareci en lodos los medios de comunicacin mundiales represen-
taron una humillacin insoportable para los jerarcas de Pekn. El 17
de mayo el movimiento de protesta lleg a un punto lgido, con cen-
tenares de miles de pekineses lanzados festivamente a la calle en apo-
yo de los estudiantes en huelga de hambre.
Sin embargo, Deng Xiaoping conoca las Iimlraconcs del movi-
miento insurgente: no haba conseguido prender en el campesinado
y careca de organizacin consistente y de ideario yliderazgo intelec-
tual. El recurso a la disciplina del Partido y una severa purga represi-
va ejemplar seran sin duda de una eficacia total. De forma secreta,
Dcng Xiaoping, Van Shankung y Li Peng haban emprendido ya en
das anteriores los preparativos para proclamar la ley marcial, con-
centrar tropas a las afueras de Pekn y expulsar de! poder a Zhao Zhi-
yallg (que se haba quemado irremisiblemente al mostrarse contem-
porizador y partidario de negociar y que haba proclamado que los
manifestantes tenan razn moral y que e! Partido deba aprender de
ellos). De forma extraordinaria e institucionalmente irregular, Deng
97
Xiaoping integr a varios lderes retirados pero de confianza en el
gabinete de crisis del ms alto nivel que tom el control real de los
acontecimientos.
El Hl de mayo se produjo una reunin televisada en diferido en-
tre los lderes chinos (Li Peng en caheza) y los dirigentes del movi-
miento insurgente (wang Dan, wu'er Kaixi), sin resultado alguno. Al
da siguiente, el 19 de mayo, Zhao Zhiyang, seguido en segundo pla-
no por Li Peng, apareci a primera hora de la maana en la plaza de
Tiananmen ante los estudiantes para rogarles que abandonasen la
huelga de hambre y cesasen en la ocupacin de la plaza. Un lloroso
Zhao Zhiyang se excusaba ante los estudiantes por haber compareci-
do demasiado tarde a escuchar sus peticiones. Aqulla fue la ltima
aparicin pblica (y televisada) de Zhao Zhiyang como presidente
del Partido.
Los estudiantes anunciaron que abandonaban la huelga de ham-
bre pero que permanecan sentados en la plaza. Aquella misma no-
che se anunci la inminente proclamacin de la ley marcial y la in-
mediata entrada de tropas del ejrcito en la ciudad. Los altavoces de
la plaza no cesaban de emitir las voces de Li Peng y Yang Shankung
avisando a los concentrados del inminente envo de tropas.
Deng Xiaoping trabajaba de forma incansable para conseguir la
complicidad de los dirigentes del Partido y del ejrcito en la decisin
de enviar a ste a limpiar la plaza. El 27 de mayo consigui la acepta-
cin de 'Van Li, destacado lder reformista, presidente del Congreso
Nacional del Pueblo, que constitucionalmente podra haber disuelto
el gobierno y revocado la ley marcial. Cuando se formaliz la destitu-
cin de Zhao Zhiyang como lder del Partido, se nombr a.jiang Ze-
mili, hasta aquel momento alcalde de Shanghai, en premio a la dili-
gencia con la que haha atajado la revuelta en su ciudad.
El da ZO de mayo, da de entrada en vigor de la ley marcial, en
Hong Kong una manifestacin de cientos de miles de personas exi-
ga la dimisin de Li rengo Por su parte, los pekineses bloquearon la
entrada de las columnas del bjroro Popular de Liberacin. Un gru-
po de motoristas (bautizados como Feih.udui; tigres voladores) circu-
laba por la ciudad informando de las posiciones y movimientos de las
tropas que intentaban entrar. Durante 48 horas las tropas quedaron
bloqueadas en una marca humana. Finalmente las columnas del ejr-
cito se vieron obligadas a retirarse de nuevo hada los cuarteles de los
suburbios.
La proclamacin de la ley marcial se produjo de manera preci-
98
pitada. El de mayo el jefe del estado mayor y otras seis altos ofi-
ciales pidieron que el eyrcito nu entrase en la ciudad. Los planes ini-
ciales eran proceder de inmediato a evacuar a los concentrados en
la plaza, pero la dcscoordinacn y la ineficacia orgaruzativa alenta-
ron la protesta y el desprestigio de los mandatarios durante los das
siguientes.
A finales de mayo las fuerzas del movimiento de protesta empeza-
ron a flaquear. Haba ido desapareciendo la mayora de la gente que
antes de la ley marcial se congregaba en la plaza en apoyo de los estu-
diantca.Quedaban ya solamente en Tiananrnen unos cuantos miles de
resistentes. El caos y la suciedad se adueaban de la plaza. Los lderes
del movimiento decidieron unnimemente en votacin el 27 de mayo
abandonar la plaza el da SOde mayo, a los diez das de la declaracin
de la ley marcial. Sin embargo, una de las lderes, Chai Lng, de 23
arios, cambi de opinin y convenci con sus discursos encendidos y
apasionados de la necesidad de seguir adelante, hasta el final.
El 30 de mayo los estudanrcs erigieron la estatua de la diosa de la
democracia (minz.hu nushet, una especie de rplica de la neoyorqui-
na estatua de la libertad que inicialmente haba sido concebida para
sellar el final de la protesta. Unos miles de estudiantes perseveraban
en la plaza, liderados por Chai Ling, que alentaba a los estudiantes a
la inmolacin, al martirio y al sacrificio para salvar la patria. A princi-
pios dejunio, Chai Ling pidi a un reportero norteamericano que la
entrevistase. Entre lgrimas declaraba que los estudiantes deban de-
rramar su sangre paId que el pueblo chino se alzase en pie. Ante la
pregunta de si ella tambin se quedara en la plaza a esperar a los tan-
ques, Chai Ling respondi que no, que ella deba vivir para dar con-
tinuidad al movimiento. Efectivamente, los estudiantes vertieron su
sangre por la causa de la diosa de la democracia y Chai Ling consi-
gui huir secretamente a Hong Kong. Apenas UIlOS cuantos aos ms
tarde se haba convenido ya en una brillante ejecutiva en una multi-
nacional de capital norteamericano.
Un grupo de jvenes intelectuales, periodistas de trayectoria ct-i-
tca con el sistema como Dai Qing (hija adoptiva de un viejo mariscal
y conocedora de primera mano del temperamento bronco de Deng
Xiaopingy sus allegados) e intelectuales independientes y respetados
como el crtico literario Liu Xiaobo. intentaron durante todo el con-
flicto mediar con los sectores ms dialogantes del rgimen y sobre
todo convencer hasta el ltimo momento a los lderes estudiantiles
de la conveniencia de abandonar la huelga de hambre y la ocupacin
99
de la plaza, advirtindok:s de la tragedia que se estaba preparando.
Abandonar a tiempo la plaza podra haberse convertido en un triun-
fo poltico insurgente irreversible.
Ante la apelacin al herosmo de la inmolacin que hizo Chal
Ling, el crtico Liu Xiaobo decidi iniciar una huelga de hambre en
la plaza el 2 de junio junto con tres amigos, entre los que se encon-
traba Hou Dejian, el famoso cantante pop de origen taiwans, para
intentar convencer a los estudiantes de la necesidad de dejar la plaza.
Intentaban convencerlos de abandonar posiciones extremas y reden-
toristas, de abandonar al pica de la lucha de clases. Pero paradjica-
mente, slo consiguieron atraer ms adeptos a la sentada. Su papel
mediador no tuvo efecto alguno pero les vali la recompensa de va-
nos meses de crcel (lO meses para Dai Qing y 21 meses para Liu
Xaobo.) en el contexto de la oleada de encarcelamientos Yjuicios su-
marsimos que sucedi a la brutal represin del 4 de junio.
La noche del 2 al 3 de junio se produjo un intento fallido de en-
trada de los tanques y camiones militares en Pekn. Finalmente, la no-
che del 3 al 4 de junio las columnas de tanques y camiones militares
con un total de 200.000 soldados, procedentes de 12 cuerpos distin-
tos del ejrcito y de tres regiones militares diferentes irrumpieron en
Pekn. La poblacin intent frenarlos pero nada se interpuso a su pa-
so. A lo largo de la avenida Chang'an las tropas fueron barriendo
concentraciones de manifestantes con barricadas, piedras y ccteles
molotov
En realidad, una parte considerable de los muertos de aquella no-
che fueron tiroteados o aplastados por los tanques que se abrieron
paso sin contemplaciones. Cuando las tropas llegaron a la plaza, se
pact la retirada de los estudiantes que quedaban. Los testimonios y
las fuentes son contradictorios, pero todo parece indicar que en la
plaza no hubo una gran masacre. Algunas fuentes hablan de algunas
decenas de muertos en la fase final de la retirada. Las barricadas, los
enfrentamientos y la masacre ms sangrienta se produjeron sobre to-
do por las avenidas y calles adyacentes, especialmente en la zona de
Qianmcn y en la avenida Chang'an hasta primeras horas de la rna-
drugada.
El balance de muertos es controvertido, Mlpera probablemente
las 300 vctimas que reconocen los informes oficiales y no llega ni re-
motamente a los 10.000 muertos que recogi la prensa extranjera en
su momento. Estudios diversos sitan la cifra de muertos como m-
ximo entre 1.000 y los 2.000, el nmero de heridos podra acercarse
100
a lo" 5.000. El uso de armas de fuego real como frmula (k dispersin
y de avance de las tropas parece haber sido la clave de ello. O dicho
de otra forma, la ausencia en China de un cuerpo policial amidisuu-.
blos y el uso de tropas militares ordinarias (k combate contra la po-
blacin civil explican las dimensiones del bao de S<lJlgTe.
.Al da siguiente se produjeron protestas J' violentos enfrenta-
mientos en otras ciudades chinas: en Shanghai, Changsha y en
Chengdu se registraron varias decenas de muertos. A todos ellos hay
que sumarles los R ajusticiamientos sumarsimos que se produjeron
en la posterior represin, ninguno de los que pasaron por el pelotn
de fusilamiento era estudiante, todos eran jvenes obreros implica-
dos en el movimiento. Era un aviso para navegantes.
La represin del movimiento de 1989 signific un camho de
rumbo en la historia china. La movilizacin ha sido descrita muchas
veces de forma simplista como una confusa e ingenua protesta estu-
diantil a favor de la democracia, peTO10 cierto es que afect a estra-
tos sociales ms extensos, portadores de reivindicar-iones sociales y
polticas. Centenares de miles de personas de toda clase y condicin
se vieron directamente implicados en el movimiento. y muchsimos
ms le dieron un apoyo tcito. Con honrosas excepciones (Dai Qing,
Liu Xiaobo), los intelectuales se revelaron incapaces de proponer ob-
jeuvos polticos y sociales concretos; no llegaron a comprender d al-
cance del movimiento. A pesar de su diversidad ideolgica, el movi-
miento se diriga contra el monopolio y los privilegios: predicaba la
democracia y la proteccin social. Con excepcin del campesinado,
que se mantuvo al margen de la protesta, el movimiento iniciado por
los estudiantes absorbi genLe procedente de todas clases y perfiles,
en las grandes zonas urbanas.
Paradjicamente. la expeditiva represin del movimiento insur-
gente aceler la transicin hacia la economa de mercado en con-
diciones autoritarias, con un aumento muy notable de las desigual-
dades durante la dcada de 1990. Se impuso la estrategia de la
fortaleza en el campo econmico (neoliberalismo a ultranza) y la
fortaleza r-n el campo ideolgico (preservacin indiscutible del pa-
pel dirigente del Partido Comunista). Se trataba de la estrategia
bautizada como "fuertes en dos frentes -ideolgico y econmi-
co- (liang,hou y i n ~
lOl
CADENAS HUMANAS, CAIH:NAS DIVINAS
La religin no ha sido nunca un elemento referencial y unifica-
dor para la identidad china. Por ello han convivido siempre diferen-
tes cultos y creencias, no en un idlico mundo de tolerancia, sino en
un espacio donde el gesto y el ritual pesa ms que el dogma, donde
cada cu]o y cada grupo religioso se ha especializado y convertido en
complementario, donde las tensiones y las preeminencias religiosas
han sido fluctuantes. Confurianismos y taosmos (en plural pOHjUe
son fenmenos multiformes y complejos que se resisten a un fcil en-
cuadre) se han repartido el binomio bsico en el terreno de lo reli-
gioso y ritual. Pero el budismo (los budismos, sera tambin ms pre-
ciso decir) entr (entraron) con fuerza en China a principios del
primer milenio de nuestra era, sin dejar nunca de tener influencia, a
pesar de haber pasado por vicisitudes diversas, alternando periodos
de tolerancia limitada, de apoyo oficial o de persecucin.
Se equivocan quienes buscan alteridades religiosas o ideolgicas
amenazantes en China para justificar supuestos choques de civiliza-
cin. Samuel T. Huntintong, ve visiones si imagina a China intentan-
do imponer por el mundo valores confucianos. Tienen otras cosas
que hacer. Si conociese un poco el mobiliario mental chino o hubie-
se ledo con un poco de atencin y sensibilidad algunos libros de his-
toria no dira semejante cosa.
No hay que olvidar que en siglo xv China tuvo en sus manos el
dominio sobre todo el sureste asitico y sobre el ndico martimo, lo
explor con grandes ilotas de ms de integrantes que lideraba el eu-
nuco musulmn Zheng He, lleg incluso a seorear episdicamente
las costas swahili africanas, sin encontrar nunca quien pudiese ni re-
motamente plantarle cara o pararle los pies, pero despus de haber
explorado y de haber establecido relaciones diplomtico-rituales de
primada tributaria, abandon aquel escenario y volvi a rcplcg'arse
sobre s misma. Tena suficiente con que el mundo respetase y reco-
nociese su superioridad y centralidad civilizadora. Se trata de un
ejemplo lejano, pero an vlido.
Si algo puede llegar a imponer la nueva China nacionalista del si-
glo XXI no ser el r-onfuc-ianisrno sino simple y llanamente su poder:
ec-onmico, poltico, militar. Y no para {jerccr de polica dd mundo
(como ya hay alguna nacin del mundo que hace tiempo que hace),
sino para preservar sus intereses energticos, comerciales y fronn-ri-
102
zas. Lo cual no es poco. El sinocentrsmo chino nunca ha sido cotn-
pulsvamente expansivo. Ha intentado ms bien marcar dferencas,
separar con fronteras slidas un interior civilizado de un exterior br-
baro.
En China el hecho religioso no ha llegado a desgajarse de su m-
bito germinal clnico, y se expresa en parle en relacin a la familia o
a las comunidades locales y en parte al poder. La corriente contuca-
na, en principio poco dada a negociar con dioses o espritus, espe-
cializada en la reflexin moral y en la transmisin de una tradicin
de textos clsicos y de modelos ucos yde gobierno, TlO ha dejado sin
embargo de tener una funcin religiosa, tanto en el mhito del ri-
tualismo imperial como del culto a los antepasados. Por otro lado, la
tradicin taosta integra una mirada de cultos locales en un univer-
so religioso y mstico ms amplio. Mientras el ronfucianismo ha legi-
timado el poder de forma explcita y evidente, el taosmo 10 ha hecho
de forma implcita, TlO en vano los tericos del viejo absolutismo le-
gista apelaban a la cosmologa taosta y al seguimiento de la ley natu-
ral como fundamento de sus implacables y pavorosas leyes penales.
Durante la era de Mao Zedong se produjo un rechazo frontal a las
diferentes formas de religiosidad popular, consideradas como simples
supersticiones propias del pasado feudal, pero en cambio se dio cier-
to reconocimiento a las formas religiosas organizadas (Islam, budis-
mo, taosmo, cristianismo) siempre y cuando asumiesen su absoluta
subordinacin poltica. Es sintomtico el caso del catolicismo, que
fue tolerado en China siempre y cuando no reconociese dependen-
ca alguna de Roma, dando lugar a una forma peculiar de Iglesia ca-
tlica nacional china. Evidentemente el mbito de actuacin de estas
religiones siempre fue limitado, y durante el periodo de la Revolu-
cin Cultural fueron totalmente perseguidas: las mezquitas se recon-
virtieron en corrales de cerdos, los budas fueron decapitados, los tem-
plos abandonados, quemados o mutilados por las turbas fanatizadas
de jvenes guardias rojos.
El Gobierno chino tolera ahora las manifestaciones religiosas tra-
dicionales. Los monasterios budistas y taostas pueden operar, pero si-
guen en un terreno limitado, entre otras cosas porque el gobierno
impone controles y lmites al nmero de monjes, porque los mo-
nasterios y templos son administrativamente tratados con frecuencia
como museos y porque Sil visita debe necesariamente pasar por ta-
quilla, a unos precios que disuaden de una excesiva frecuentacin
cultual a las comunidades vecinas. Sin embargo, avanza de torma vi-
103
sblc la religin popular, que ocupa de nuevo un lugar preeminente,
en especial en todo el sur, mientras el culto a los antepasados se en-
troniza de nuevo en el seno de muchas familias. ~ es extrao en la
China actual encontrar tiendas de informtica de ltima generacin
con un rincn dedicado a un altarcillo del Buda (le la felicidad, el ba-
rrign mdefo (Maitreya) sonriente, o con una figura de la hodhissatva
de la compasin, Ouanyin, o con imgenes de los ocho inmortales..
El sucesor de Den Xiaoping y dirigente chino de primera fila en-
tre 9t\9 y 2002,Jiang Zemin, reaccion con una furia inusitada el 25
de abril de 1999 cuando supo que alrededor de diez mil adeptos de
la que en seguida fue oficialmente calificada como sena" Falun
gong (tambin conocida como Falun dafa), seguidores del lder es-
piritual Li Hongzhi, haban tenido el atrevimiento de hacer una ca-
dena humana alrededor del complejo residencial y de oficinas de la
cpula del Partido y el gobierno, en Zhongnanhai, a cuatro pasos de
la Ciudad Prohibida y de la plaza de Tiananmen.
Los adeptos a Falun gong protestaban por los impedimentos que
se ponan en alg-unos parques de ciudades chinas a su prctica matu-
tina de Qigong (literalmente trabajo con el aliento, una especie de
yoga chino de lentos movimientos o posiciones estticas de pie, rela-
cionado con prcticas msticas meditativas y artes marciales como el
taijiquan). Aquella cadena humana que osaba rodear el complejo gu-
bernamcntal de Zhonguanha, corazn oculto del poder supremo,
representaba el mayor desafo y la mayor humillacin que nadie se
haba atrevido a infligir al Partido desde la revuelta de estudiantes de
la primavera de 1989. A los pocos meses, enjulio de 1999,Jiallg Ze-
ruin prohibi el movimiento Falun gong y desat una implacable cru-
zada contra sus seguidores, desoyendo los consejos conciliadores del
primer ministro Zhu ROflgji, que era partidario de una reaccin ms
mesurada.
Jiang Zemin se preocup enormemente al saber que entre los
adeptos al grupo haba algunos militares de alta graduacin y altos
cargos del Partido y (k la administracin regional y local. Las cifras
de cincuenta millones de seguidores de Falun gong que barajaron las
autoridades eran probablemente muy exageradas, queran indicar
la magnitud del desafo: emerga a las puertas del gobierno una or-
ganizacin casi COH tantos adeptos como el I'artdo Comunista, que
contabiliza alrededor de sesenta y ocho millones de militantes. Pero
lo cierto era que se trataba de una corriente muy visible y con mu-
chos simpatizantes y practicantes, ms que adeptos. El lder de Falun
104
gong, Li IIongzhi, se habia marchado a vivir a Estados Unidos en
1998, lo cual acrecentaba el miedo en las autoridades: si algo poda
llegar a ser potencialmente letal para su pervivencia en el poder era
la conexin de un liderazgo disidente exterior, libre de constriccio-
nes, con un amplsimo potencial de seguimiento interior.
A pesar de la prohibicin y de la dureza de la persecucin, de-
nunciada por prcticas de tortura psicolgica y otras lindezas en ins-
tancias internacionales de defensa de los derechos humanos, los se-
guidores de Falun gong siguieron haciendo espordicas protestas
pblicas. Hubo algunas auroinmolacloncs en Tananmen. pero Falun
gong se desmarc de este tipo de protesta. Durante la primera mitad
de 2002, seguidores de Falun gong consiguieron colarse en la seal
de la televisin pblica y difundir cortes de varios minutos con su
mensaje. Primero lo hicieron en redes locales de televisin por cable,
pero en junio de 2002 llegaron a interceptar y colarse en la seilal te-
levisiva a nivel nacional. Se trataba de acciones de disidencia sin pre-
cedentes en China.
Falun gong es un movimiento que surge y se difunde en el marco
de la Qig()fJg re (fiebre o moda del Qigong) que se expandi por Chi-
na desde mediados de la dcada de 1980. La prctica del Qigong es-
taba aceptada, regulada e incluso subvencionada por las instancias
gubernamentales. No era extrao escuchar en cualquier emisora de
radio local programas de radio de maestros de Qigong aconsejando
ejercicios especficos para las dolencias de los oyentes que llamaban.
El Qigong est enraizado en prcticas milenarias. pero en su versin
moderna de la China de finales del siglo xx apareca desprovista de
cualquier adherencia mstico-religiosa. Era una buena forma de cu-
racin, complementaria a la acupuntura y HUly bien vista por el Esta-
do, porque no implicaba coste alguno: el paciente asuma la autocu-
racin de las molestias que le aquejaban.
Falun gong se difundi en la subculurra de la madrugada china a
principios de los aos noventa. En los parques chinos. en cuanto el
sol apunta se produce una ebullicin (le individuos y gntpos que
practican taijiquan con y sin espada, danzas con o sin abanicos yfor-
mas diferentes de Qigong. Frecuentemente estos ltimos se renen
alrededor de un maestro o de aparatos musicales que marcan la pau-
ta de los ejercicios con instrucciones acompaadas de msica. En su
dimensin ms visible, Falun gong fue estableciendo por los parques
y plazas chinas una amplia red de practicantes de la cultivacin per-
sona" a travs del Qigong, sin ninguna otra vinculacin orgnica v
lOS
ningn otro compromiso organlzavo que el encuentro matinal dia-
rio. Pronto expandi su influencia por Hong Kong, Taiwn y las co-
munidadcs de la dispora china. En los primeros aos, Falun gong
lleg incluso a recibir ayudas institucionales.
l-alun gong incorpora a las prcticas de Qigong un contenido
doctrinal de procedencia taofsra-budsta y la figura de un lder carie-
matico y salvfico, Li Hongzhi, un ex msico de una banda del Ejr-
cito Popular de Liberacin reconvertido en gua espiritual. La difu-
sin de los libros dd maestro U Hongzhi -una amalgama de
principios de la vieja tradicin mstico-religiosa china, con aadidos
de cariz personal, excrecencias mgicas risibles e invitaciones a la
adoracin del lder- aumentaba la implicacin emocional y religio-
sa con el gmpo. Sin embargo, Li Hongzhi no considera que Falun
gong sera un movimiento religioso ni espiritual. Considera que se tra-
ta de una prctica de cultivacin basada en una serie de ejercicios
que anan movimiento, concentracin y respiracin para la mejora
del cuerpo y la mente. A esta prctica hay que sumarle la observacin
de una actitud moral basada en los principios de verdad, tolerancia y
benevolencia.
No se puede en ningn caso definir a Falun gong como secta pe-
ligrosa, dedicada a abducir a sus miembros o a vaciarles la cartera. Es
cierto que despliega rasgos organizanvos de marketing eficaz, vulgari-
za tradiciones milenarias con un mensaje del aprndalo y hgalo us-
ted mismo en cuatro das y da al lder carismtico un protagonismo
absorbente: no slo como autor de verdades, sino como alguien que
puede curar e iluminar a los otros con su poder y al que hace falta di-
rigir plegarias. Pero se trata de un gmpo con grados de implicacin
muy variable, con una actividad que en general no implica necesaria-
mente un lavado de cerebro ni ninguna captacin econmica o per-
sonal. En realidad, en Asia Oriental hay infinidad de grupos religiosos
de este tipo, ms o menos difundidos, ms o menos articulados.
Por qu jiang Zemin y tras l el resto de lderes del Partido con-
sideraron tan peligrosa y perturbadora la existencia de Falun gong?
En qu se basa el ingente esfuerzo propagandfsuco y represivo des-
plegado durante varios aos por el gobierno chino? Al igual que sus
predecesores imperiales, los mximos gobernantes chinos actuales re-
primen con dureza los mov-imientos religiosos que, como es el caso
de Falun gong, implican una organizacin que queda fuera de su
control.
Uno de los principios tradicionales del poder chino, perfecta-
106
mente aswnido por e! actual, es que hay que evitar a toda costa la apa-
ricin de fVupos de conrrapoder y de lealtades que no pasen por la
aceptacin del actual estado de cosas. Los precedentes histricos chi-
nos de revueltas polticas y cambios de dinasta impulsados por movi-
mientos mstico-religiosos-milenarisras tambin preocuparon a los gu-
bernantes. Desde la Secta del Loto Blanco que hizo caer a la dinasta
mongol de los Yuan, a la secta tiandi hui, la triada, que conspiraba
contra los manches en nombre del legitimismo Ming o el movi-
miento milenarista Taiping, que organiz en la zona del Yangzi un
formidable zafarrancho a mediados de! siglo XIX que se llev por de-
lante las vidas de millones de personas, acentuando gravemente la cri-
sis del pas.
Evidentemente, lo que est en juego no es otra cosa que el prin-
cipio de autoridad. Falun gong hizo perder manii (literalmente, ca-
ra, complejo mecanismo cultural chino que implica la idea de pres-
tigio y de vergenza, de orgullo y de humillacin pblica) yeso no se
puede permitir. Lo que en realidad teme el gobierno es que a otros
colectivos (como por ejemplo los millones de parados que genera e!
desmantelamiento del sector pblico o los millones de campesinos
que sufren expropiaciones de tierras sin indemnizacin) h-s d por
empezar a hacer cadenas humanas en pleno centro de Pekn.
Ecos DEL PASADO
La historiografa china tradicional renda a describir su pasado a
partir de la metfora del ciclo biolgico como una incesante sucesin
de dinastas que nacen, crecen y declinan. La hlstorlografa sinolgi-
ca moderna ha tendido a rechazar esta percepcin orgnica porque
niega la idea de cambio y de progreso, alimenta el tpico orientalista
de la China cclica, aislada e inmvil.
Se ha puesto el nfasis en el estudio de las transformaciones y las
dinmicas econmicas, sociales, demogrficas, geogrficas o cultura-
les. Lo cual est muy bien, pero no quita que efectivamente en China
durante ms de tres milenios se hayan ido sucediendo dinastas que
empezaban, se desarrollaban y se derrumbaban. Es una pauta hist-
rica que deja su huella. Por ello no es ocioso contemplar la Repbli-
ca Popular China tambin a la luz de esta poderosa y enraizada com-
107
pulsn histrica, y detectar iIu:onscicntes emergencias fantasmales
del pasado, paralelismos o reminiscencias en determinadas formas
organi/.'itivas o en determinados episodios o roles histricos contem-
porneos.
Mao Zedong se ajust al molde del fundador dinstico, megal-
mano, siempre rodeado de jovcncsimas concubinas, energtico, ca-
prichoso y ambicioso unificador. Su sucesor, Deng Xiaoping,jug el
papel (Id emperador heredero y discreto, que consolid la tarea de
su predecesor, reclutando burcratas eficaces, levantando la presin
inicial sobre los letrados, abriendo el pas a influencias exteriores de
forma sahia y equilibrada, siguiendo la pauta vigente en las ltimas
dcadas de la dinasta manch de los Qing que se cifra en la mxima
del zlwngti xiyong (esencia china, contingencia occidental), es decir,
copiar selectivamente de los occidentales solamente su tecnologa y
su saber econmico, pero mantener el enraizamiento esencial en lo
propio. En la reformulacin de Deng Xiaoping de este principio
manch lo contingente era el capitalismo venido de Occidente y lo
esencial el autoritarismo unificador del Partido.
Se produjo en las liturgias del poder maosta ydel fantico culto al
Gran Timonel una reedicn -probablemente insospechada por sus
protagonistas- de atvicas pautas de la antigua religiosidad solar, bu-
rocrtica e imperial. A pesar de la persecucin implacable tanto de la
religiosidad popular como de las instituciones religiosas organizadas.
lo que Mao Zedong intent en realidad fue refonnular la religin de
Estado del viejo imperio. Enormes pinturas del lder carismtico elec-
trizando a '!as masas, con un halo de luz irradiando desde su cabeza,
llevaban directamente a un paraso de enormes mazorcas de maz y
trenes humeantes, mientras su improbable travesa a nado del ro
Yangai le confera una unidad con las fuerzas de la naturaleza que ri-
valizaba con las de los ms venerados emperadores. El maosmo se aca-
b convirtiendo en una forma peculiar de religin de Estado. 1\'0 era
nada extrao, pues, que en el verano de 19761a gente interpretase los
devastadores terremotos que sacudir-ron China semanas antes de la
muerte de Mao como un inequvoco signo celeste que vena a confir-
mar In que todo el mundo saba: el Gran Timonel haba perdido el fa-
vor del Mandato del Cielo. La dinasta pareca llegar a su fin.
En la fulminante defenestracin deJiang Qing, la viuda de Mao y
lder visible de la Banda de los Cuatro, a las pocas semanas de la
muerte de su esposo, evidentemente se concentra toda la presin ide-
olgica y poltica de la pugna entre izquierdistas y pragmticos, pero
108
tambin cabe ver en ella cierta reedicin del patrn atvico de la mu-
jer malvada del emperador que le llev por mal camino: es algo que
aparece ya en el ao 1000 a.C., cuando la dinasta Zhoujusrifica el de-
rrocamiento de la anterior dinasta Shang, entre otros motivos, por
las mala influencia de la mujer del ltimo rey de los Shang... Si-
guiendo esta lgica, Mao hizo lo que hizo durante sus ltimos aos
en parte porque la tuvo cerca. A finales de 19RO, el juicio n-k-visado y
dramtico contra la Banda de los Cuatro y en particular contraJiang
Qing, que desafiante no par de lanzar consignas del tiempo de la
Revolucin Cultural (zaoJan )'ou daoli: Rebelarse est jusrificado-}.
sirvi a Deng Xaoping para acabar de consolidarse en el poder y aca-
bar de hundir a su rival Hua Guofeng.
Deng Xaoping, Jiang Zeming y Hu Jintao, los mximos manda-
tarios reformistas que ha tenido sucesivamente China despus de
Mao Zedong, conservaron un poder enorme, pero renunciaron a la
divinidad. Dcng Xiaoping reuni todava a su alrededor cierta aura
de carisma y liderazgo sabio, pero no lleg a los lmites de promocin
del culto fantico a la personalidad qlH' protagoniz Mao Zedong. Se
entr despus en una era de predominio burocrtico, de mandatos
legalmente limitados, de liderazgos colectivos y de dirigentes grises y
de escaso carisma. Jiang Zeming, por ms que lo intent, no cons-
gui ni en los ltimos aos de mandato generar grandes pasiones po-
pulares. Hu Jintao es apenas un funcionario distante y afable, mo-
desto y desconocido para sus sbditos, de momento un mero primo
interparesen la permanenle del comit central. Este cambio en e! IJCT-
fil del liderazgo representa una positiva superacin de! patrn del di-
rigente divinizado heredado del periodo imperial, expresa la supe-
racin del caudillismo y de! liderazgo mistificado hacia formas menos
sujetas al capricho azaroso del dirigente de turno.
No pocos aspectos del ejercicio del poder, de la organizacin bu-
rocrtica y del proceso histrico de los ltimos 60 aos (le China pre-
sentan evidentes paralelismos con datos de la China imperial: el se-
eretismo en la toma de decisiones y en el modo en que se toman, el
silenciarniento de toda forma de contrapoder o de oposicin, la ne-
cesidad de exhibir pblicamente el poder, el escrutinio exhaustivo de
las vidas concretas y privadas de los ciudadanos o la insistencia en ele-
var el listn de la moralidad pblica. Una de las ms evidentes lneas
de continuidad entre la nueva y la vieja China es la insistente preo-
cupacin del poder central por minimizar las altas dosis de corrup-
cin que seg-rega de forma inevitable el sistema burocrtico.
lOO
Desde la dinasta Scng, hacia el siglo XII, exista en la China im-
perial un mecanismo de apelacin directa al mximo poder imperial,
al margen de la estructura administrativa yjudicial ordinaria, desple-
gada sobre el terreno. Se trataba de una oficina de recepcin de pro-
puestas y de pliegos contenciosos que canalizaba los casos de aquellos
que crean haber sido injustamente tratados por las instancias locales
de gobierno yjusticia. Las inmensas dimensiones del imperio hacan
previsible la aparicin de la arbitrariedad, y el poder benevolente ca-
nalizaba el previsible descontento con magnanimidad arbitraria. Pa-
ra mitigar la corrupcin, se ordenaba que los mandarines no pudie-
sen gobernar en su provincia de origen y que cada tres aos se les
trasladase para evitar que surgiesen excesivas complicidades con las
elites locales. Se trataba bsicamente de evitar que los impuestos se
perdiesen por el largo camino que media entre el impositor y las ar-
cas imperiales.
En la China comunista estos mecanismos de apelacin directa to-
maron un nuevo aspecto pero mantuvieron intacta su formula ex-
traordinaria, derivada de un poder paternalista que deja entreabier-
ta al fondo del tnel burocrtico una pequea venlanilla para poder
atender al ciudadano indefenso -si se cree conveniente-, una ven-
tanilla que sirve al mismo tiempo para poder controlar desde el cen-
tro a las lejanas administraciones perifricas. La reformulacin de las
viejas oficinas imperiales de apelacin recibe el nombre de Shangfang
y se canaliza a travs de la comisin de Disciplina del Partido Comu-
nista, la Oficina de Quejas y Cartas del Consejo de Estado o el Tribu-
nal Popular Supremo.
En estos ltimos aos, la corrupcin generalizada a escala local y
la dinmica de expropiacin forzosa de tierras a los campesinos, en
un pas donde la propiedad de la tierra es de titularidad estatal y don-
de por lo tanto los campesinos estn totalmente indefensos ante sus
gobernantes ms prximos, han disparado las cifras de casos presen-
tados ante estas oficinas centrales de queja y revisin de casos. En
2003 se recibieron en Pekn 10 millones de apelaciones. Se calcula
que diariamente acuden a la capital china entre 10.000 Y30.000 per-
sonas a presentar sus casos.
En el suburbio pekins de Huayuan ha surgido un enclave de cha-
bolas y precarias edificaciones, llamado popularmente Shang;Iang cun
(el pueblo de las apelaciones), donde se hacinan en pensiones in-
frahumanas los peticionarios que residen provisionalmente en la capi-
tal mientras intentan conseguir la deseada apelacin. Tan slo un dos
! 10
por mil consigue que su caso se revise favorablemente. Y es frecuente
que la polica detenga a los peticionarios con rdenes cursadas en sus
provincias de origen. Este crecimiento espectacular de apelaciones ha
llevado al gobierno chino a promulgar en mayo de 2005 una nueva
normativa sobre el Shanf!fangque se orienta a intentar que las peticio-
nes se canalicen a nivel regional y a impedir y castigar severamente las
concentraciones de protesta ante los centros de apelacin.
Esta dinmica de terca insistencia del ciudadano indefenso ante
la intemporal, inmensa y todopoderosa maquinaria burocrtica que-
da magistralmente reflejada en la pelcula que ZhangYimou film en
1992, QiuJiu da guansi (QiuJiu va aljuzgado), que sigue cmara en
mano el peregrinaje de una Gong: Li mal vestida, embarazada, con
una manta al cuello, irreconocible y veraz, en un registro interpreta-
tivo que queda muy lejos del glamour seductor que acostumbra a ex-
hibir en sus pelculas de poca, interpretando en este caso a una cam-
pesina tenaz que insiste ante diferentes niveles judiciales y de
apelacin hasta conseguir el desagravio a la injusticia infligida a su
marido por eljefe local del Partido. Vemos a la heroica campesina ha-
cinarse en las insalubres pensiones para poblacin flotante y vemos la
lgica implacable de un sistema que intenta desde la lejana contra-
rresrar el poder absoluto y discrecional de los poderes locales en el
campo chino.
Otra pervvencla del pasado en la China maoista se detecta en las
formas de vigilancia social mutua y de delacin generalizada. Parecen
provenir de un contagio de la neurosis estalinista pero tienen largu-
sima tradicin autctona en la China imperial, que se enraza en el
principio legista de la responsabilidad colectiva, por el que cualquier
delito perpetrado por el miembro de una familia o comunidad aca-
rreaba una punicin para el conjunto del colectivo. Con este princi-
pio de aplicacin draconiana de la ley, la vigilancia mutua estaba ase-
gurada.
La unidad de produccin (danwei) es una forma crganzativa y
de socializacin y control social netamente comunista, pero ha sido
tambin definida como neotradicional" por reproducir pautas de
las viejas comunidades y del sistema del baojia (sistema de agrupacio-
nes de familias que tenan un nico interlocutor con la burocracia
imperial que se responsabilizaba del control fiscal y penal del grupo).
En la China contempornea ha seguido vigente la vieja distincin
entre la corte interna (el Crculo del poder mas inmediato y cercano
a la cspide imperial, antiguamente poblado de concubinas y eunu-
III
cos y hoy por clientelas de aduladores que pululan por los aledaos
del centro partidario y gubernamental de Zhongnanhai, curiosamen-
te situado en una de las alas adjuntas al viejo palacio imperial) y la
corte externa (el circuito burocrtico ordinario que extiende las de-
cisiones imperiales hasta el ltimo rincn del pas).
La obsesin del emperador manch Yongzhcng a principios del
siglo XVIII por seguir personalmente los ms mnimos detalles de la
indagacin para desenmascarar una trama insurrecta antimanch, y
su obsesin por obtener a cualquier precio la autoinculpacin y la au-
tocrtica escrita de los letrados que alzaron la conspiracin en su con-
tra parece directamente calcada de la obsesin maoista por la auto-
crtica, la confesin pblica y la rehabilitacin pedaggica del
enemigo del pueblo que reconoce el error y se somete a la voluntad
infinita del Partido. As, por ejemplo, el ltimo emperador manch,
Pu Vi, ejerciendo de jardinero en Pekn despus de haber sido some-
tido a largas sesiones de autoinculpacin y de reeducacin (y despus
de haber publicado el resultado de todo ello en ellibro De emperador
a ciudadano) parece un calco literal del caso de uno de los conspira-
dores que se alzaron contra Yongzheng a principios del siglo XVllT,
tambin liberado por el emperador de forma magnnima y benevo-
lente despus de haberle sometido epstolarmente y de forma perso-
nal a un proceso de reeducacin.
El emperador Yongzheng mand compilar este intercambio epis-
tolar con este insurgente arrepentido en un libro titulado El despertar
del engao. Mand que el libro fuese ledo y estudiado en sesiones
quincenales por el grueso de la poblacin china. Todo ello resulta
ms que cercano a quien est familiarizado con los mtodos de adoc-
trinamiento y reeducacin colectiva del maosmo. El sinlogo Jona-
than D. Spencc narra con detalle este episodio en La trairin escrita,
un modelo ejemplar de historiografa narrativa, con un apndice de
ms de cien pginas que va identificando pgina por pgina las fuen-
tes documentales que sustentan la veracidad del relato.
Tambin en las sucesivas inquisiciones literarias de los empera-
dores manches encontramos la prefiguracin de la obsesin por
mantener una clase letrada sumisa y orgnica, al servicio del Estado
(la fraseologa maoista reconvirti esta tradicional sumisin letrada
en uno de los lemas ms reiterados del maosmo: al servicio del pue-
blo: wei renmin fuwu).
Cuanto ms rupturisra, iconoclasta y lanzado hacia el sueo ut-
pico del futuro ha sido el rgimen comunista chino, menos eviden-
112
tes se han vuelto las numerosas reincidencias y reescrituras de pau-
tas atvicas imperiales en las que ha incurridoXo se postula aqu el
eterno retorno ni el determinismo histrico, ni mucho menos el fin
de la historia, sino simplemente una concepcin de la historia en la
que ~ establece una dialctica entre innovacin y permanencia, en-
tre dinmicas visibles que se perciben a corto plazo y procesos de
transformacin que evolucionan mucho ms lentamente. La historia
se mueve entre la apariencia y la continuidad, entre la endogamia y
la centrifugacin, entre la superacin y la vuelta compulsiva de pau-
tas y modelos colectivos anteriores.
jean Francois Billeter detecta en su brillante ensayo Chine troi.\jois
muette algunos rasgos enraizados en las formas caractersticas de po-
der y de institucionalizacin histrica en China. De muy lejos, como
mnimo del primer milenio antes de Cristo, procede una concepcin
del poder ritual e ilimitada, sin dependencia ni justificacin externa
(ni divina ni social), una concepcin del poder ms estratgica que
poltica. Que llega hasta nuestros das.
As, cuando Mao Zedong afirmaba que la poltica era una forma
de guerra, {'S taba en realidad diciendo que tanto en el campo de ba-
talla como en el campo del gobierno se debe actuar de forma estrat-
gica. Su concepcin de una lucha de clases ininterrumpida no hace
ms que insistir en una concepcin del poder absoluto que est per-
manentemente al acecho de posibles focos de disensin. Da 10 mismo
si se trata de un vicesecretario del Partido o de un batalln, el enemi-
go acecha agazapado donde menos se espera, y hay que engatusarlo
con mtodos indirectos e insospechados, dando dos pasos atrs para
avanzar un paso, estableciendo alianzas tcticas contra natura, incor-
diando a Confuco para atacar a Zhou Enlai y a Deng Xiaopng. des-
pellejando en una crtica literaria la obra de un oscuro autor teatral
para hundir al secretario general del Partido en la capital ...
Deng Xiaoping rebaj la presin sobre la sociedad y el Partido, si-
gui la pauta del gobernante inactivo, que deja que las cosas surjan y
se autorregulen, pero que al final cuando es necesario aplica la mis-
ma vara inflexible: siempre que alguien se atrevi a cruzar la lnea de
la disensin, del desafo o del contrapoder amenazante sinti cmo
caa sobre l la mano implacable del Estado. Durante mucho tiempo,
desde 1990 hasta su muerte en 1997, Deng Xaoping gobern desde
la sombra, a travs de la mano interpuesta deJiang Zemin, alardean-
do de tener como nico cargo la presidencia honoraria de la asocia-
cin china de jugadores de bridge.
113
A lo largo de su historia, China ha rcformulado de formas distin-
tas la constante indistincin entre lo sagrado y lo profano, entre lo
pblico y lo privado, entre lo familiar y lo estatal. China es un mbi-
to histrico donde el humanismo no se funda en la idea de igualdad
sino de singularidad.jerarqua y desigualdad (y fue paradjicamente
durante el periodo maoista del ideal colectivista, cuando ms regla-
mentadas y codificadas quedaron las clases sociales: se convirtieron
en marcas indelebles, explcitas y hereditarias al servicio de la domi-
nacin burocrtica del conjunto de la sociedad). El humanismo de
raz judco-cristana y romana se basa en la idea de que todos somos
iguales ante Dios y ante la ley. El humanismo de raz confucana se ha-
sa en la idea de que todos somos distintos, y que la armona se culti-
va cuando de sabe tratar a cada cual segn su distincin, segn su ran-
go, su posicin en el escalafn de parentesco, de edad, de nivel
econmico, de nivel social o poltico.
El poder absoluto evolucion histricamente ~ China desde su
inicial naturaleza aristocrtica a una naturaleza burocrtica (y por ah
se sigue todava), pero retuvo su naturaleza ilimitada basada en el
principio (tan maoista} de dividir para vencer: la burocracia ejerce
su dominio absoluto sobre el conjunto de la poblacin a travs de la
siembra de divisin interna. Ningn rasgo tnico, religioso o de cla-
se social debe tener preponderancia por encima de los dems. En es-
te equilibrio reside el poder absoluto, sin contrapesos de ningn ti-
po, En China no ha habido iglesias, grupos seoriales o intelectuales
(incluso hoy ms que intelectuales hay en China profesores, eruditos
o letrados) que se hayan definido como poderes fcticos. Etimolgi-
camente, en la China antigua, el concepto "poder significaba capa-
cidad de reequilibrar.
La doctrina de las Tres Representaciones incorporada por jlang
Zemln al ideario bsico del Partido en el ao 2002 viene a vacunar a
la sociedad civil contra la tentacin de constituir mbitos o tenden-
cias propias, al margen del poder: en el Partido cabe todo el mundo.
Como mbito totalizador de ordenacin, el Partido debe representar
tambin a los empresarios, a los multimillonarios, a los dinmicos ar-
tfices de la China urbana y rica. Ellos son ya un fragmento ms de la
totalidad que acoge el Partido.
Que constitucionalmente China se defina como un rgimen so-
cialista de mercado no es ningn oxmoron, no es ningn rascacie-
los horizontal: es un dato irrelevante, puro accidente. EH la dinmica
estratgica del poder da lo mismo (lo dijo Deng Xoping) si los gatos
114
son socialistas o de mercado, lo importante es que cacen ratones.
Mao Zcdong fue un estratega convulso y couspiranvo. { ~ n Xiaoping
un estratega taimado y sutil, hbil maestro de la paradoja aparente.
Suave por fuera, duro por dentro.
jean-Francos Bleter detecta en la dualidad polar de la cosmolo-
ga correlativa china (yin-yang) la peculiar pauta estructurante de la
experiencia histrica china, equivalente en cierto modo a las tres fun-
iones que Ccorgcs Durnezil crey percibir en el fundamento de la
experiencia histrica indoeuropea. En este punto ms de una alarma
lectora se debe haber ya disparado. La irrupcin sbita en este ensa-
yo de la polaridad )'in-yanghabr chirriado quizs en los odos de ms
de un lector como una inadmisible y frvola broma new age, pero la
cosa es muy seria.
Con toda seguridad, llegados a este punto, ms de un lector de es-
te ensayo habr pensado que todo esto est muy bien, pero que no
pasa de ser una chchara especulativa sin base emprica. Personal-
mente creo que slo hace falta mantener la vista atenta a los datos y
a los procesos histricos ms concretos de la China contempornea y
al tiempo mantener en la memor-ia una perspectiva de larga duracin
para ver cmo emergen numerosos y reveladores paralelismos (del
mismo modo que surgen evidentsimas e indiscutibles novedades, sin-
gularidades y diferencias, fruto de todo lo indito que aporta el cam-
bio social, ideolgico, tecnolgico, cultural, demogrfico... ).
Hay que recordar que en China la polaridad )'inj'angse entendi
siempre como un sistema de categoras fundamentalmente socio-po-
lticas. Nada que ver con la beatitud estupefacta de las good vibrations
californianas. La correlacin cielo-tierra simboliza la dialctica entre
un principio de poder activo, unificador de 10catico), lo diverso (en
terminologa poltica china tradicional: el Cielo) y un principio de
obediencia pasiva, de dispersin entrpica que necesita quien le de
Iorma y cauce (en terminologa poltica tradicional, la Tierra). Qui-
zs en el fondo Marx y Engels no iban tan errados cuando hablaban
del modo de produccin asitico...
En diferentes entornos y a travs de grandes transformaciones
tecnolgicas, econmicas y sociales China ha reformulado histrica-
mente esta pauta recurrente. Escribe Billeter:
El rgimen actual reposa sobre las mismas bases. El Partido Co-
munista Chino ha rcestablecdo, una vez ms, la divisin tradicional
de la sociedad en dos esferas, pero, esta vez, el cruce de la tradicin
china con la tradicin bolchevique y otros elementos de procedencia
115
occidental, ha producido una mezcla inestable, de futuro incierto.
Todava hoy, a principios del siglo XXI los adalides del neoauto-
rltarismo capitalista chino que defienden la necesidad de la misin
histrica del Partido Comunista como gua firme y necesario del pro-
ceso de modernizacin de la China actual basan (sin saberlo) sus ar-
gumentos en este principio de la polaridad dual: el pueblo chino es
esencialmente catico, esencialmente inmaduro para la democracia,
es incapaz de ser dominado de ninguna otra forma que no sea un po-
der absoluto y unificador de lo disperso. Sin este principio absoluto
de autoridad que representa el Partido, China se vera abocada al
luan, al caos y el desgobierno. Slo habr progreso y riqueza en Chi-
na con la estabilidad que sella y garantiza este poder esencialmente
yang, duro, absoluto, solar, unificador, paternal y cruel si es necesario.
Probablemente los tericos del neoautoritarismo chino tienen algo
de razn. Pero tan slo un poco.
Es inviable y probablemente demaggico imaginar un cambio de-
mocrtico repentino en China que no conlleve enormes efectos se-
cundarios. Casi nadie duda de que el caos y el desgobierno estaran
asegurados. Pero es perfectamente posible y deseable que se empren-
da un proceso reformista gradual y aperturista que vaya acercando el
pas oficial al pas real, que ~ y ensanchando decisivamente los mr-
genes de libertad de opinin y de informacin, los mrgenes de auto-
organizacin de una casi inexistente sociedad civil, la capacidad de
control y eleccin de los poderes locales, la independencia y efectivi-
dad real del poderjudicial, la potenciacin de las instituciones legts-
latlvas existentes, la desaparicin de los cerca de 300 campos de de-
tencin y trabajo forzado que funcionan al margen del sistema
judicial, directamente vinculados a los rganos polticos y policiales
en los que se hacinan 300.000 dclenidos sinjuicio ni derecho legal al-
guno, vctimas potenciales de tortura y abuso.
Del mismo modo que en dos dcadas se ha transformado radi-
calmente el paisaje econmico chino, podra abrirse el camino gra-
dual y atemperado hada una sociedad china progresivamente aber-
la y duea de sus designios. De momento no se atisba voluntad
alguna de emprender seriamente un proceso reformista en esta di-
reccin. Tras la llegada al poder de HuJiantao el finales del 2002 se
abrieron esperanzas de reforma o apertura poltica, pero la realidad
es que a finales del 2004 han reaparecido las campanas de adoctrina-
miento por la pureza ideolgica, las detenciones selectivas a destaca-
dos intelectuales (como Liu Xiaobo, presidente de la seccin china
116
del Pen Club internacional) y la prohibicin de libros, paginas web y
weblogs perniciosos. El monopolio del poder sigue siendo una mate-
ria que queda fuera de toda discusin.
Cuando en China se expresan reticencias a un sistema multipar-
tidtsta democrtico presentndolo como algo esencialmente ajeno a
sus valores (asiticos), se estn en realidad expresando reticencias a
un poder basado en la pugna reglamentada de opciones que repre-
sentan grupos, intereses, minoras, ideas y sectores diversos en liza.
Esta manera de resolver las tensiones sociales e ideolgicas, en la
perspectiva china neouadlcional es sinnimo de luan (caos, desor-
den). En el mejor de los casos la democracia mulrpartdista es perci-
bida como una farragosa y arriesgada prdida de tiempo y de ener-
ga, como una forma estpida, atrasada, burda e ineficaz de resolver
las tensiones de la sociedad. Cuando los chinos contemplan la em-
pantanada sucesin de elecciones y votaciones, de vetos y presiden-
cias rotatorias de la Unin Europea, se sienten muy aliviados de poder
decidir las cosas por procedimientos de optativo recurso consultivo,
de consenso colegiado en una lte burocrtica adoctrinada y perru-
namentc fiel, en un tenor tecnocrtico y centralizado en muy pocas,
poqusimas manos.
De esta forma ---COll un punto de condescendencia impaciente-e,
perciben bastantes personas en China a las democracias multiparti-
distas: son vistas como formas de organizarse tpicamente brbaras,
que no resuelven los conflictos de forma inteligente y sutil, sino que
airean los conflictos, los pudren, los profundizan y los exponen de
forma obvia y desagradable, los dramatizan, los confrontan... en vez
de resolverlos de forma callada, sabia y eficaz.
La compulsin ncorradicional china ve en el mulpartdsmo oc-
cdcntal una puerta abierta al desorden y a un desgaste intil. Con-
sidera superior y ms inteligente un poder fuerte y legitimado por
una prctica benefactora, un poder paternal y benvolo (siempre
que no sea puesto en duda, momento en el que debe sacar a relucir
sus uas de acero), un poder que si posible puede ser colegiado,
abierto a las quejas individuales de sus sbditos, abierto incluso a la
consulta de los tcnicos, pero que si conviene puede ser amenazan-
te, potencialmente brutal, ilimitado y represor de toda tendencia a
la disgregacin. Un poder que intenta neutralizar el conflicto antes
de que surja, que busca un equilibrio a travs del consenso y de la le-
gitimacin moral (va confucana) ya travs de la violencia y la co-
ercin (va legista).
117
Los 15.000 ajusticiados anuales que reconocen las autoridades de
seguridad en documentos internos a principios del siglo XXI, y la ne-
cesidad de darles amplia publicidad, o bien la pervvencia de un sis-
tema de campos de trabajo carcelario forzado (y la consiguiente ne-
gativa a firmar el tratado de eliminacin del trabajo carcelario
forzado que han firmado todos los miembros -c-menos diez- de la
Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), sirven de recordato-
rio a los ciudadanos chinos de la naturaleza potencialmente brutal de
este poder absoluto.
Evidentemente China no est predestinada al autoritarismo, pe-
ro lo que aqu se afirma es que el peso ideolgico de la tradicin au-
toritaria y su capacidad de mutar en eng-endros tan extraos como el
del actual Partido Comunista (neoliberal y neoconservador) Chino es
muy fuerte. Cuando en China se habla de reformas polticas casi to-
do el mundo est pensando en institucionalizar y modificar parcial-
mente lo que existe: permitir candidatos diversos (del Partido) a un
mismo cargo, dotar de fuerza legislativa real y efectiva al Congreso
Nacional dell'ueblo, dotar de algunas competencias representativas
a la Asamblea Consultiva del Pueblo, plantearse formas de represen-
tativdad real a nivel local, consolidar el sstemajudicial, luchar a fon-
do contra la corrupcin, ampliar el margen de la libertad de opi-
nin... Dar paso ms all es acercarse al abismo del Luan (desorden,
caos). Casi nadie habla ni ha hablado en China de multpartdsmo.
Pero la muestra de que es histricamente posible superar esta
compulsin autoritaria lo ofrece el rgimen democrtico chino de
Taiwn, as como tambin la aspiracin democrtica de la sociedad
de Hong Kong. En el primer caso, hay que tener en cuenta que la de-
mocrauzacin se ha producido en unas circunstancias polticas, his-
tricas y sociales muy peculiares y excepcionales. La democratizacin
en Taiwn ha sido paralela a un proceso de distanciamiento respecto
a la identidad china. A medida que se ha ido democratizando, 'Iaiwn
se ha ido desinizando- y raiwanoando. La irrupcin de la demo-
cracia ha sido posible en UlJaS condiciones histricas muy concretas
que empujaban en esa direccin, la democracia era casi un mecanis-
mo imperativo de supervivencia. La [alta de legitimidad legal inter-
nacional (expulsin de la ONU) provoca que Taiwn slo pueda llegar
a perdurar si se presenta a s misma como la China Democrtica"
frente a la China Autocrtica y Comunista.
En cualquier caso, el desarrollo histrico muestra en Taiwn (yen
pane en Hong Kong) que es factible la existencia de una China de-
118
mocrtica, pactista, plural, que asume los derechos civiles individua-
les y de las minoras (sexuales, nacionales... ), que asume la comple-
jidad sin intentar subsumirla bajo el manto de un discurso unificador,
que asume la coexistencia de poderes diversos y limitados (no sin di-
ficultades ni tensiones, ciertamente).
Taiwn y Hong Kong sitan al poder chino actual ante un reto de
dificil solucin. El afn totalizador y unificador revestido de retrica
nacionalista neomperial de Pekn (un medio estratgico del poder
para perpetuarse, no lo olvidemos, no en s misma una finalidad)
puede llevar a la paradoja de que la asuncin de estos dos territorios
perifricos acabe resultando indigerible.
La realidad compleja de estas dos pequeas chinas del sur se con-
vierre en germen disolvente de la lgica de un poder total, absoluto,
que tan slo hace concesiones estratgicamente tiles, no pactos en-
tre sujetos histricos en concurrencia. La insistencia tawanesa en
afirmar su propia diferencia, su propia experiencia histrica y social
diferenciada y su derecho de autodeterminacin, su derecho a pac-
tar de igual a igual con China, irrita y escuece en la herida que ms
duele en una concepcin del poder neoimperial que vive este proce-
so taiwans como una humillacin. Una humillacin que es triple-
mente dolorosa, porque Taiwn fue colonia japonesa y vive hoy bajo
una suerte de ambiguo protectorado norteamericano...
LA QUI:-<TA PARTE DEL ML"ND
El peso demogrfico es sin lugar a dudas una de las herencias ms
evidentes que han condicionado y condicionan la evolucin hsrri-
ca de China. Ningn analista y menos todava ningn gobernante chi-
no actual puede ni por un segundo olvidar la magnitud de las cifras
con las que tiene que lidiar. Estamos hablando de ms de mil tres-
cientos millones de habitantes, el22 por ciento de la poblacin mun-
dial en el 7 por ciento de las tierras cultivadas del planera. sta es la
enorme fuerz.a de la China actual y, al mismo tiempo, la enorme car-
ga que debe sobrellevar y que debe saber asumir.
Asegurar el abastecimiento de comida y de agua para todos ellos
es y ha de ser necesariamente una preocupacin elemental pero en
absoluto balad. Si bien en estas ltimas dcadas el desafo se ha si-
119
tuado en el abastecimiento alimentario (no siempre conseguido, co-
mo durante el desastre del Gran Salto Adelante), probablemente en
las prximas dcadas el agua centrar las preocupaciones de los diri-
gentes chinos: distribucin desigual, escasez y contaminacin no ha-
cen un buen tro en este juego. Pero evidentemente en una China
que ve cmo en los alrededores de la grandes ciudades ricas empc-
zan a proliferar los ajardinados barrios residenciales de lujo e incluso
los campos de golf, asegurar un avance en los estndares de vida m-
nimamente armnico es tambin un imperativo deseable.
Muchos historiadores atribuyen a la explosin demogrfica que
se produjo entre 1680 y 1850 la prdida de primaca de China en
relacin a Europa y el resto del mundo. La poblacin del imperio
central se triplic en este periodo, pasando de 120 millones a 430.
Si se abandona -ni que sea por un rato-e- la restringida perspecti-
va eurocntrica con la que acostumbramos a contemplar el pre-
sente y el pasado, no se puede dejar de reconocer que hasta el si-
glo XVIII China era no tan slo el ms extenso y ms poblado. sino
adems el ms vertebrado y complejo, tecnolgicamente sofistica-
do y organizado de los estados existentes en aquel momento. In-
mersos en marcos institucionales y procesos histricos totalmente
diversos, los dirigentes europeos, rusos, indios, japoneses y otoma-
nos coincidan en un mismo esfuerzo por desarrollar burocracias
capaces de expandir y administrar un sistema fiscal y un control
efectivo sobre el territorio. China les llevaba en ese terreno casi un
milenio de ventaja.
Pero el extraordinario despegue demogrfico que se produce en
China desde finales del siglo XVII acabar superando la capacidad
del imperio para abastecer a su poblacin y para mantener en pie la
solidez del Estado frente al desafo que representan los imperios oc-
cidentales a lo largo del siglo XIX. No hay que olvidar, sin embargo,
que antes de esta crisis el campo chino aguant durante ms de un
siglo el envite de la intensa presin demogrfica. Consigui mante-
ner un paralelo crecimiento de produccin alimentaria gr-acias a la
incesante roturacin de nuevas tierras y al aumento del rendimien-
to agrcola.
U>urante el si.glo xvrn la agricultura china lleg a su punto mxi-
mo 'de desarrollo) Consigui sacar el mximo partido a sus tierras
complementando los cultivos tradicionales (mijo, arroz, trigo, echa-
da) con nuevos cultivos que permiten aprovechar el invierno y sacar
un buen partido de tierras mal irrigadas (patata, maz, boniato, sor-
120
go). Algunos de estos nuevos cultivos procedan de Amrica y entra-
ron en China a travs de la colonia espaola de Filipinas. En este pe-
riodo se desarrollaron tambin los cultivos de rendimiento industrial
(algodn, t, caa de azcar) y se intensific la cra domstica de por-
cino o volatera, as como la piscicultura. El enromo institucional tu-
vo un papel decisivo en todo este desarrollo. La poltica agraria y fis-
cal de los Qing tom desde finales del siglo XVl1 una orientacin muy
favorable al pequeo campesinado, que goz del periodo de menor
p n ~ i n fiscal de su historia.
\ Este crecimiento paralelo de la poblacin}' de la produccin ali-
mentaria entr en crisis a finales del siglo xvut. En este momento em-
pieza a retroceder el ndice de superficie cultivada por habitante. La
revueltas campesinas y tnicas del cambio de siglo, las guerras exp'Ul-
sivas en el Asia interior, la inoperancia del Estado, el estancamiento
cultural en que queda China tras la inquisicin literaria del empera-
dor Qianlong en el ltimo tercio del siglo XVIII, la corrupcin admi-
nistrativa y militar, la extensin del consumo de opio en las elites y la
huida de la plata a manos britnicas para sufragar la compra de opio,
el "barro de los extranjeros'>, se conjugarn hasta crear lo quejo K.
Fairhank denomin la paradoja de un crecimiento sin desarrollo,
que tan slo una revolucin tecnolgica podra haber desbloqueado.
L<lS variables en juego eran muchas ms que la ms fcilmente
cuantificable dinmica demog-rfica. Fn la crisis china del inicios del
siglo XTX se entrecruzan factores institucionales, geopolticos, sociales,
culturales, militares, tecnolgicos... Sin embargo, se ha insistido en
culpar del acelerado crecimiento demogrfico chino a la fatal con-
juncin <le un largo periodo de prosperidad econmica con la carac-
terstica estructura de familia extensa china, en la que no era extrao
ver a tres y cuatro generaciones conviviendo bajo un mismo techo. s-
11: era un modelo familiar que incentivaba los matrimonios tempra-
nos. Bajo el paraguas de la familia extensa, la nueva pareja no tena
por qu esperar aos y aos hasta haber reunido recursos suficientes
como para estabk.cerun nuevo h0K'.-lT en una nueva casa. A efcctos de-
mogrficos, esta precocidad matrimonial aumentaba el periodo efec-
tivo de fertilidad de la mujer y -siendo todava precarias las formas
tradicionales de anconcepcn-c- conduca lndefectbk.meruc al sig-
nificativo aumento del nmero de hijos por matrimonio. Comparati-
vamente, en Europa las parejas tardaban ms tiempo en formalizar el
matrimonio, reduciendo as el periodo de fecundidad femenino: la
curva demogrfica no tard en registrar sustanciales diferencias.
121
La repercusin de las pautas matrimoniales chinas sobre el pro--
ceso demogrfico constituye un factor cultural que ha sido con fre-
cuencia sohredimensionado yconsiderado corno una de las marcas
diferenciales de un Occidente racional y dinmico frente a un Orien-
te fatalmente irracional y estancado. No hay que olvidar que China
llevo al cenit durante la primera mitad del siglo XVIII un modelo ci-
vilizador de base agraria y con un importante potencial de manufac-
tura artesanal. Ciertamente fue en Europa -cconcretamente en un
rincn insular de Europa- y no en tierras chinas donde se produio
el despegue del capitalismo, del desarrollo tecnolgico moderno, del
crecimiento econmico sostenido. Cabe por ello inferir que las co-
sas estaban ya inscritas en el cdigo gentico y cultural asitico? Ca-
be asociar la ya secular pero perentoria superioridad tecnolgica,
econmica y militar occidental a enraizados y radicalmente distintos
valores culturales? Cuando se contemplan los hechos histricos sin
hacer ascos a la complejidad de dinmicas, factores y procesos que
concurren en ellos, se revela lo falaz y simplificador que llega a ser la
modelizacin unvoca dd devenir histrico, en una concepcin me-
caniclsta y causal, donde -apostcnori-c- siempre es posible aislar un
factor determinante que lo explica todo.
Tras el periodo de acelerado crecimiento que hemos analizado,
lleg cierto estancamiento. Entre 1850 y 1949 la poblacin china au-
ment tan slo en un 0,3 por dento anual (lo cual no de-ja de signifi-
car un nada despreciable aumento total de 130 millones de habitan-
tes). El segundo periodo crtico para la evolucin demogrfica china
se produjo en la segunda mitad del siglo xx. En octubre de 1949, en
el momento que Mao Zedong proclam la Repblica Popular China
en la plaza de Tananmcn, tena bajo su mando a 560 millones de chi-
nos. Cuatro decenios ms tarde esta cifra se haba ya doblado. Desde
el inicio del periodo maoista hasta el ao 2004, la tasa de mortalidad
ha pasado del veinte por mil al siete por mil, mientras la esperanza de
vida ha subido desde los 40 a los 72 aos.
Durante las dos primeras dcadas del maosmo la consigna era te-
ner cuantos ms hijos mejor. La tradicional tendencia natalista en-
contr nuevas razones. Las autoridades de Pekn animaban a los ca-
maradas de la Repblica Popular a procrear sin restriccin para
contribuir a engrandecer y fortalecer a la nueva China. Se produjo
una disminucin significativa de la mortalidad que, al no venir acom-
paada de una disminucin pareja de la natalidad, llev a la progre-
sin demogrfica acelerada. Tan slo la hambruna que trajo consigo
122
el estrepitoso fracaso de la campaa del Gran Salto Adelante a prin-
cipio de la dcada de 1960 (ms de 30 millones de muertos de ham-
bre) rompi de forma puntual la curva ascendente. En esta primera
fase, el rgimen de Mao no Introdujo medida alguna de contencin
de la natalidad. Tan slo de forma aislada surgieron algunas voces
que abogaban por e! control de natalidad. Uno de los primeros en
manifestarse abiertamente al respecto fue Deng Xiaoping en la tem-
prana fecha de 1953, cuando era ya un joven y brillante viceprlmer
ministro y tras conocerse los resultados preocupantes del primer cen-
so. En 1957 reaparecieron las voces maltusianas, entre las que desta-
c las de! rector de la Universidad de Pekn, Ma Yinchu, pero fueron
tildadas de derechistas, oprandose por seguir ligando de forma di-
recta crecimiento demogrfico a crecimiento econmico.
En realidad, lo singular del caso chino no es que la poblacin cre-
ciese tanto en tan poco tiempo durante estas dos primeras dcadas
del rgimen de Mao (en eso se limit a seguir la pauta demogrfica
habitual de los pases del tercer mundo), sino que consiguiese des-
pus ralentizar la curva de crecimiento de forma firme y significativa
en la ltimas tres dcadas del siglo xx.d,a implantacin a partir de
1970 de nuevas polticas demogrficas de contencin, que desembo-
caron en la adopcin de la poltica del hi]o nico desde 1979, ha re-
presentado una disminucin muy significativa en la tasa de fecundi-
dad, una disminucin sin parangn en otros pases inmersos en
dinmicas de transicin demogrfica similares, como por ejemplo la
India/'I
Lf 'campaa de control de natalidad emprendida durante los
atlas setenta tom como lema la frmula tuart xi snoo-, es decr.: wan
(tarde, matrimonio tardo), xi (espaciado, embarazos espaciados, a
ser posible un mnimo de 4 aos) y shaa (poco, pocos hijos, ideal-
mente dos, y como mximo 3). Se instituy una tupida red de plani-
ficacin familiar encarg-ada de hacer cumplir a todos los niveles los
objetivos marcados. Aquellos que cumplan los requisitos de la cam-
paa obtenan recumpunxas sustanciales: mayor asignacin de grano,
concesin ms rpida de alojamiento y derecho a viviendas ms es-
paciosas o bien obtencin de equipamiento domstico. Hay cifras
que casi hablan por s solas: durante la dcada de 1970 el nmero de
abortos practicados por cada 100 nacimientos subi de 20 a ."i7.
La muy alta proporcin de jovenes'udulros que se registraba en
China hizo que estos cambios se reflejasen de forma inicial y ms cla-
ramente en los ndices de fecundidad que en las tasas de natalidad.
123
En el arlo 1970 cada mujer china llegaba a tener 5,8 hijos como pro-
medio. En 1979 este ndice habia disminuido hasta eI2,7:). En el ao
2005 se haba bajado ya hasta un promedio de 1,72 hijos por mujer,
en un nivel ya muy cercano al ndice medio de la Unin Europea. Se-
gn los clculos ms verosmiles, en apenas una dcada, entre 1970 y
19RO, la tasa de natalidad pas del 37 por dento a121 por ciento.
Si bien cabe valorar como un xito rotundo la desaceleracin de-
mogrfica que se ha producido en China desde la dcada de 1970, no
hay que olvidar su cara oscura: se trata de un xito conseguido en
muy buena medida gracias a mtodos netamente autoritarios. Ha si-
do un proceso donde la intromisin del Estado en la intimidad y la li-
bertad individual ha llegado a lmites insospechados. Es slo atri-
buible al mantenimiento de un poder fuerte, coercitivo y autoritario,
este xito demogrfico? Es condicin necesaria un Estado dictatorial
e intervencionista en el manejo decidido y rpido de los proces<Js de
transicin demogrfica?
Interrogantes parecidos nos asaltan con frecuencia cuando con-
templamos la evolucin de China en las ltimas dcadas del siglo
xx. Ponemos en un plato de [a balanza los logros materiales, la es-
tabilidad, el crecimiento econmico y en el otro el coste en coer-
cin, censura, crcel o exilio. Se trata en realidad de un falso dile-
ma, un dilema que asume falazmente que una cosa necesariamente
conlleva la otra. O que el nico camino posible es el trazado. En el
caso concreto que ahora contemplamos, en el manejo chino de la
transicin demogrfica, sera un error convertir en axioma un pro-
ceso histrico complejo. singular y contingenu-. Que del modelo
chino de transicin demogrfica se infiera que slo en un contexto
de intenso control poltico y social sea posible cabalgar el caballo
desbocado del crecimiento demogrfico tercermundista es llevar
muy lejos las cosas.
El xito de las polticas de planificacin familiar a lo largo de los
aIlos setenta llev a su radicalizacin. Se redujeron las cuotas y se pa-
s del incentivo al castigo. Esta vuelta de tuerca de las polticas de pla-
nificacin demcgrflca se produce en el contexto de la introduccin
de las Cuatro Modernizaciones (agricultura, industria, defensa y tec-
nologia) impulsadas por Ueng Xiaoping en 1979. La implantacin de
la poltica del hijo nico revela uno de los perfiles menos defendibles
del rgimen de Deng Xiaoplng. Se incrementaron las ag-encias de
planificacin familiar a todos los niveles de la escala productiva. Ca-
da equipo local de planificacin tena bajo su responsabilidad entre
121
20 Y40 familias en edad de procrear. Los responsables de implemen-
tar las nuevas polticas de planificacin familiar no dudaron en im-
pulsar la esterilizacin (mayormente femenina) yen mucho casos a
imponerla, especialmente despus del primer parto. Ellos decidan
qu matrimonios estaban autorizados a procrear cada arm en funcin
de la cuota de reproduccin asignada a la tlanwei, es decir. a la unidad
de produccin, mbito de socializacin del individuo que es al mis-
mo tiempo la unidad mnima administrativa y de control social.
La prctica del aborto no se ha limitado en China a las primeras
semanas del embarazo. Han sido muy frecuentes los abortos tardos,
practicados despus del sexto mes de embarazo. As por ejemplo en
el ano 1992 queda registrado que un tercio de los 624.000 abortos
practicados en la provincia de Cantn se produjeron con posteriori-
dad al sexto mes de embarazo. Por qu se llega a una cifra tan alta
de embarazos tardos? A lo sumo es posible que un embarazo pase
inadvertido durante cuatro o cinco meses ante los ojos de los vecinos
indiscretos y de las correosas supervisoras de planificacin familiar
que con periodicidad mensual controlan a las mujeres de cada distri-
to. En el momento en el que un embarazo ilegal es descubierto, se
procede expeditivamente al ahorto, sea cual sea el momento de de-
teccin.
El ms ncgativo de los efectos secundarios de la poltica del hijo
nico es el del aumento significativo de la prctica del aborto sexual-
mente selectivo, del abandono de nias y del infanticidio femenino.
Especialmente en el mbito rural, que en China -no lo olvidemos-
todava hoy quiere decir ms del 70 por ciento de la poblacin, es de-
cir, cerca de ROO millones, las pautas culturales ligadas a la estructura
familiar y el sistema matrimonial han provocado que la primogenitu-
ra masculina sea una figura muy importante. La vigencia generaliza-
da de la exogamia y el matrimonio patrilocal, es decir, de la costum-
bre de que las hijas cuando se casan se trasladen a otra familia, y
normalmente a otra poblacin, implica la desvinculacin total de su
ncleo familiar de nacimiento. En el mejor de los casos, el reen-
cuentro de la hija con los padres se produce tan slo una vez. al afio,
en las festividades del ao nuevo, es decir, en las fiesta de la primave-
ra (chunjie).
Pero no nos equivoquemos, toda esta serie de prcticas de recha-
zo a la procreacin de nias responde tanto a un atavismo cultural co-
mo a un simple y econmico clculo de futuro. En un rgimen que a
pesar del revestimiento comunista no se puede ni remotamente con-
125
templar un sistema universal de pensiones o de seguridad social ca-
paz de asegurar la manutencin y cuidado de sus ancianos (y mucho
menos para los de extraccin campesina), queda en manos de los hi-
jos (del hijo') la responsabilidad sobre sus ancianos y venerados pa-
dres. En resumidas cuentas: una hija es alguien a quien hay que ali-
mentar y cuidar durante los primeros aos de su vida pero que en el
futuro deber ocuparse de cuidar a sus suegros y no a sus padres. En
cambio, un hijo varn significa una garanta de supervivencia en la
vejez, sellada por eJ milenario dispositivo ideolgico confuciano de la
piedad filial.
La preferencia por los hijos varones es habitual en el campo. A
pesar de las campaas para promover la igualdad de sexos que se pu-
so en marcha durante el periodo maoista, la conjuncin de las pau-
tas culturales tradicionales con la prctica inexistencia de un sistema
de seguridad social lleva a esta poblacin rural empobrecida a de-
pender de sus hijos cuando se hacen mayores. Las nicas provincia..
que tienen una proporcin normal de nacimientos son Mongolia In-
terior, Ningxia (noroeste), Heilongjang (noreste), Guizhou, Qing-
hai, Tbet (suroeste) y Xinjiang (oeste), zonas muy extensas, fronte-
rizas y perifricas. pobladas en su mayora por minoras tnicas.
Tampoco hay que exagerar de forma alarmista la incidencia-c-es-
tadsticamente opaca- del infanticidio femenino. Ante el infausto na-
cimiento de una nia, frecuentemente no es necesario proceder a su
ejecucin, lo que se hace es simplemente no registrar a la recin na-
cida, enviarla con algn pariente, darla en adopcin a una pareja es-
tril o abandonarla ante la puerta de cualquier organismo pblico pa-
ra que acabe entrando en el proceso de la adopcin internacional. Se
trata, en cualquier caso, de evitar la cobertura dd cupo legal y as po-
der intentar por segunda vez procrear al varn deseado. Es sabido,
por otro lado, que la administracin local con frecuencia relaja la ri-
gidez de la ley del hUo nico en d mbito rural, sobre todo si hay di-
nero por medio. Circula por China un chiste que recuerda que en las
zonas rurales es donde hay ms gemelos... de edades distintas.
La reciente generalizacin de la tecnologa del escner de ultra-
sonidos en China tiende tambin a provocar la disminucin del in-
fanticidio femenino (ya aumentar el aborto selectivo). Si durante el
embarazo se consigue determinar, gracias a los ecgrafos que venden
a buen precio la informacin, que el sexo del feto es femenino, se
procede al aborto inmediato y se acaba el problema. Aunque no hay
estadsticas al respecto, tanto el aborto selectivo como la figura de las
126
nias sin papeles o el infanticidio femenino quedan reflejados en una
tasa de nacimientos masculinos anormalmente elevada.
China eejuntc a 'Iaiwn el nico pas del mundo donde hay ms
hombres que muieres. Mientras que la proporcin media de naci-
mientos en el mundo se mueve en una horquilla que est entre los
103 y 107 nacimientos de nifios varones por cada 100 nias, el cen-
so chino del ao 2000 revelaba que por cada 100 nias nacan 117
nios. Cuatro aos ms tarde la brecha ha crecido y las autoridades
chinas calculan ya un ndice de nadmicntos de 120 nios por cada
100 nias, y en algunas provincias la diferencia crece, es el caso de
la muy modernizada y turstica isla surena de Hainan, donde se re-
gistra el nacimiento de ~ nios por carla 100 nias. Este desequi-
libro demogrfico en el terreno del gnero provocar que hacia el
ao 2025 haya entre 30 y 50 millones de hombres jvenes chinos
desparejados.
Entre las numerosas consecuencias sociales que puede provocar
este desequilibrio de gncros hay quien apunta a efectos secundarios
nada inocuos. La investigadora en el campo de la seguridad de la
Universidad de Harvard, Valerte Hudson, diagnostica que en las so-
ciedades con un nmero relevante de machos sin casar se produce
un aumento de la violencia, el crimen y el descontrol social. Parece
una obvedad constatar cmo el matrimonio o en su defecto el apa-
rejamiento estable es, entre otras cosas, un efectivo agente socializa-
dor y domesticador de un gnero como el masculino, que histrica-
mente tiende a la violencia. Por otro lado, estas investigaciones
apuntan de forma alarmista a que este excedente de testosterona po-
dra llegar a ser para los dirig-entes chinos del futuro un incentivo de
cara a su consumo en acciones militares...
Peropara ver alguna de las consecuencias del desequilibrio de g-
neros, no hace falta lanzar hiptesis alarmistas ni prospecciones ha-
cia el futuro incierto, tan slo hay que contemplar las repercusiones
actuales de este fenmeno y multiplicar las citras. La situacin en es-
[e campo ha dado ya lugar a un aumento verificado del trfico de mu-
jeres y nios.
En el afio 2001, la polica china liber a 42.215 vctimas de este
trfico ilegal, mientras quc 22.000 sospechosos fueron arrestados por
delitos relacionados con el secuestro de mujeres y nias, forzadas en
su mayora a la prostitucin o vendidas para integrarse en matrimo-
nios acordados y ligados a transacciones econmicas.
Consciente de la gravedad del desequilibrio de gneros, el mxi-
1::!7
mo lder chino, Hu jinrao, anunci a principios del ao 2004 que
uno de los objetivos ms importantes de China durante los prximos
diez anos ser la igualacin de los nacimientos de hombres y mujeres.
La Comisin Estatal de Planificacin Familiar concret pocos meses
ms tarde que el gobierno planea revertir el desequilibrio en el ao
2010 mediante la prohibicin de los abortos selectivos y lanzando
campaas para acabar con la tradicin que valora ms el nacimiento
de un nio que el de una nia. Cualquier organizacin mdica o par-
lindar, estable o ambulante, que ofrezca servicios de aborto selectivo
ilegal, gracias a la determinacin del sexo en diagnsticos con esc-
ner de ultrasonidos o cualquier otra tecnologa que pudiese llegar a
surgir, tendr que pagar las consecuencias legales.
En 1994 se aprob en China una Ley de Eugenesia. Se trataba de
evitar nacimientos de inferior calidad y aumentar la calidad de la po-
blacin-. En un pas que cuenta con 10 millones de discapacitados
mentales}' otros tantos discapacitados fsicos de nacimiento, el obje-
tivo era reducir estas cifras a base de aumentar los controles preven-
tivos. Aquellos susceptibles de procrear hijos COlI deficiencias cong-
nitos deban ser esterilizados. Los embarazos de riesgo deban ser
resueltos en aborto. A pesar de que el desarrollo posterior de la ley
explicitaba que antes de proceder a ninguna esterilizacin o ningn
aborto era preciso el consentimiento de los afectados (o de sus luto-
res o vigilantes), es muy probable que abusos similares a los que se
han asociado al cumplimiento de la ley del hijo nico hayan (h:jado
este punto en papel mojado. La aprobacin de esta ley provoc po-
lmica internacional, porque recordaba de cerca una ley similar de la
Alemania nazi. El gobierno chino reaccion con presteza cambiando
el nombre de la ley, renombrndola como Ley Natal y de Salud.
La poltica del hijo nico fue pensada como una terapia de dIO-
que. Se planteaba como una poltica restrictiva que en principio deba
ser aplicada durante una o a lo sumo dos generaciones. Si se prolon-
ga mucho tiempo ms, tender a dibujar una sociedad con abundan-
cia de hombres solteros, una sociedad donde la palabra hermano no
tendra mucho sentido, donde los jvenes, despus de haber crecido
como autnticos pequeos emperadores, se encontraran sin saber
cmo ante el desafo de cuidar de sus padres y de sacar adelante un
pas sbitamente envejecido, con muchos ms longevosjubilados que
jvenes productores. He aqu un problema de complicada solucin
para las autoridades chinas en el inmediato futuro.
No olvidemos por otro lado que China ha venido basando su acc-
12H
[erado crecimiento en su inagotable reserva de rnauo de obra mvil,
precaria y barata. La poblacin en edad de trabajar creci un 50 por
ciento entre 1975 y 1995. La previsible reduccin sustancial de esta
masa ingente de mano de obra barata plantea a dos dcadas vista el
reto de un necesario cambio de modelo de desarrollo. Los modelos
recientes de transformacin de modelo econmico de Taiwan yHong
Kong pueden dar algunas pistas, pero las dimensiones y las circuns-
rancias poco tienen que ver.
EL NUEVO IMPERIO CENTRAL
LA HISTORIA DE LOS TRES O CUATRO Rl<:lNOS
La primera [rase de la Historia de los tres reinos (Sanguo )'anyi), una
de las primeras y ms famosas novelas clsicas chinas escrita a princi-
pios de la dinasta Ming, en el siglo XIV, dice lo siguiente: "Cuando el
reino lleva mucho tiempo desunido, se une; cuando lleva mucho
tiempo unido, se separa.
Esta sentencia no hace ms que n-flejar un patrn recurrente en
la milenaria historia china. Contra lo que reza el estereotipo, China
no ha permanecido durante milenios inmvil, agazapada y unida tras
la gran muralla. China ha pasado largos periodos compartimentada
en diversos reinos. Durante el ltimo milenio ha sido invadida total o
parcialmente en numerosas ocasiones. Ha sido durante siglos domi-
nada por pueblos de las estepas que adoptaron las formas culturales
y de gobierno del reino invadido. Los brbaros del norte acabaron
mostrando ms apego a los clsicos chinos que nadie.
La China contempornea no escapa a la incertidumbre acerca de
la inte-gridad territorial. No tanto en razn de que la Repblica Po-
pular China pueda perder alguna porcin de su extenso territorio
(cosa harto improbable, por ms anhelos secesionistas que alimenten
algunas de las minoras nacionales fronterizas, como Tbet o el el Tur-
quesrn uigur) como por el sueo incierto y hoy incompleto re la
Gran China, que en su versin ideal incorporara a su espacio efecu-
va la isla de Taiwn. Se trata de un sueo que podra muy fcilmente
convertirse en pesadilla. Por no hablar de los dolores de cahe/.a que
I
empieza a dar a los mandatarios de Pekn la cada vez ms frecuente
tendencia de los ciudadanos de Hong Kong a manifestarse y exigir el
sufragio universal y el respeto a sus derechos de libertad de expre-
sin, asociacin...
Despus de la reintegracin a la soberana china de la ex colonia
de Hong Kong, ninguna interrogacin prospectva sobre los posibles
escenarios en los que puede moverse el futur-o de China en las pr-
ximas dcadas puede dejar de considerar el problema de la unidad
de su territorio actual y de la relacin con Taiwn. Los dirigentes chi-
nos han conseguido generar un consenso general alrededor de la
idea de que ha llegado para China un tiempo de recuperacin de la
centralidad intemacional perdida, de unificacin y de liderazgo fuer-
te y desprovisto de personalismos.
Las perspectivas ms optimistas dibujan la imagen de una Gran
China, erigida en superpotencia del siglo XXI, capaz de sumar y mul-
tiplicar los ritmos de r-rc-cirnic-nto y las sinergias positivas ,lel C1111 ri-
riente chino, Hong Kong, 'faiwan y las comunidades chinas del su-
reste asitico, capaz Ih: superar a Japn en todos los aspectos y de
liderar sin disCllsiones el rea geopoltica del Pacfico. Capaz de tener
un papel de primer orden en la escena econmica y geopoltica in-
tcruacional.
Las perspectivas menos idlicas prevn la emergencia de las ten-
siones latentes en la sociedad china y la imposibilidad de resolver de
forma razonable y pacfica el contencioso de Taiwn. La incapacidad
de Pekn para transformar la naturaleza absoluta de su poder en un
nuevo marco basado en el imperio de la ley alejara de forma pro-
gresiva el pas oficial del real. Su voluntad de Integrarse en la co-
munidad internacional podra volverse incompatible con un estilo de
poder esencialmente estratgico y sustancialmente ilimitado, solo dis-
puesto a asumir la contencin como una tctica de propia decisin.
La voluntad de Pekn de agregar sociedades tan avanzadas y comple-
jas, democrticas, enriquecidas y cosmopolitas como son las de l long
Kong o Taiwan, aumenta exponencialmente este riesgo de fractura
radical entre la rigidez hiertica del rgimen y el dinamismo plural y
uluamodemo de sus sbditos.
Algunos analistas apuntan a la agudizacin de los desequilibrios
regionales (econmicos, sociales, demogrficos) que se estn produ-
ciendo con el vertiginoso desarrollo de las provincias costeras del sur
de China, corno un toco latente que se podra activar a modio plazo
ClJ una din;lmica de celllTifllgaci(n y de consolidacin de poderes re-
132
gionales con intereses contrapuestos. No parece sta una hiptesis
plausible en estos momentos, pero podra tomar fuerza en caso de
crisis sucesoria o de descomposicin del poder central. En realidad,
ya actualmente las provincias chinas detentan parcelas de poder eco-
nmico muy remarcablcs: son gestoras y propietarias (le buena paltc
de las empresas estatales, controlan buena parte de la flscalidad, tie-
nen capacidad de proteger mercados interiores, negocian directa-
mente con estados extranjeros.
En el triunfo de la revolucin maoista de 1949 pes evidente-
mente el factor social de base campesina, pero no hay que menos-
preciar el componente nacionalista que aun voluntades y energas,
impregnando decisivamente el curso de la Nueva China. China deja-
ba de estar arrodillada ante los opresores. Cuando en ! 949 Mao Ze-
dong proclam el triunfo de la revolucin (simorncamente desig-
nada en China como la -hberacn), proclam que China se haba
puesto en pie. Mao Zcdong fue el gran unificador, pero dej su tarea
incompleta. El consenso general en China es que es tarea inexcusa-
ble de sus gobernantes culminar el suefio de la gnm China.
Desde las guerras del Opio de la dcada de 1840, China haba
entrado en una dinmica ce progresiva dependencia extranjera. Los
britnicos abrieron la puerta por la que todos acabaron entrando.
Una sucesin de derrotas militares, una serie de tratados desiguales,
una progresiva injerencia extranjera en las provincias costeras en
forma de concesiones y de control de la riqueza, el ferrocarril y los
sectores productivos clave, fue el largo preludio a la implacable in-
vasin japouesa de los aos treinta. El saqueo de Nanjing de 193i,
con decenas de miles de muertos civiles y miles de mujeres violadas
cuando la ciudad ya haba sirio totalmente controlada por las tropas
invasoras japonesas, es el smbolo doloroso de esta herida abierta en
la memada.
Sin el caos generalizado y el enorme desprestigio que sig-Ilific pa-
ra el gobierno de h i ~ m Kal-shek la incapacidad de hacer frente al
invasorjapons, probablemente la revolucin de Mao Zcdong lo ha-
bra tenido bastante ms complicado. Aunque es n-durcionisra atri-
buir todos los males de la China del siglo xx a la accin colonial y a
la agresin extranjera. lo cierto es que en China esta agresin fue vi-
vida como una reiterada humillacin que dej por los sucios la gloria
del viejo imperio que se haba sentido desde tiempos ancestrales el
centro del mundo civilizado. Este sentimiento de humillacin a ma-
nos del agresor extranjero es todava hoy muy vivo y significativo en
la China de la reforma y la apertura. l.a necesidad de volver a ocupar
en el mundo el lugar de una gran nacin, rica y poderosa, no se des-
vincula nunca del todo de este paisaje de fondo.
En la medida que el Partido Comunista Chino ha dejado de ser
comunista, ha crecieio la importancia de su dimensin nacionalista.
El adoctrnamentc poltico Vd. dejando de lado el marxismo-leninis-
mo con acento chino y se reconvierte en una enseanza patritica
(aiguo jiaoyu). En los manuales escolares crece la insistencia en las hu-
millaciones infligidas por los demonios extranjeros (;Iangguizi) o sim-
plemente por los demonios (gnizi) , forma nada sutil de referirse a los
japoneses.
Seria necio negar que en el sentimiento de orgullo nacional chi-
no late la herida de una humillacin antigua, un hondo rencor, que
modernamente tiende a focalizarsc en el amigo americano y el vecino
japons. Tras la admiracin y el deseo de emulacin aparece la vo-
luntad de recuperar el orgullo nacional perdido. China ser una SIJ.-
pcrpotencia del siglo XXI. Si algo genera consenso en la China actual
es este programa de futuro.
La ambigua relacin con Estados Unidos es un termmetro pre-
ctso de este fervor patritico. Desd que Mao Zedong y Zhou Enlai es-
tablecieron una alianza tctica con la Norteamrica de Nixon y Kis-
singer a principios de la dcada de 1970, hermanados por el comn
enemigo sovitico y en el contexto de la herida abierta en Vietnam,
las relaciones sino-norteamericanas no han dejado de avanzar y desa-
rrollarse. Lo que inicialmente fue una alianza geocstratgica se con-
virti, a partir del establecimiento pleno de relaciones diplomticas
en 1979, en una alianza comercial privilegiada e intensa. China ha en-
trado en el capitalismo de la mano de Estados Unidos.
Meiguo. literalmente el pas bello>', designacin que recibe en
chino Estados Unidos, se ha convertido en el espejo, en el objetivo,
en el objeto del deseo. Pero al mismo tiempo en el r-ival a batir, de
momento en el plano econmico. El trato mutuo es el de dos rivales
que se necesitan, se observan, se rodean y no dejan ele prevenir otros
escenarios menos amistosos.
La amistad entre las dos naciones se ha ido renovando con suce-
sivas visitas al ms alto nivel. Sin embargo, tras esta larga amistad y co-
operacin late en China un sentimiento indisimuladn de antamcri-
canismo. EH ello los chinos no son originales, es te un sentimiento
mundialmente bastante extendido. La apuesta china por un orden
mundial mulpolar ve con absoluto desagrado la hegemona mun-
[34
dial que ejerce Estados Unidos. El bombardeo norteamericano a la
embajada china en Belgradc, durante la guerra de Yugoslavia el ao
1999, desat ante la embajada de Estados Unidos en Pekn las ms im-
portantes maniestaciones que haya vivido China desde las protestas
de la plaza de Tiananmen de 1989.
Uno de los episodios ms tensos entre China y Estados Unidos se
produjo en abril de 2001 tras el choque en el espacio areo chino en-
tre un caza Mig chino y un avin espa E-3 norteamericano. El piloto
del caza chino muri y el avin espa E-3 realiz un aterrizaje de
emergencia sin permiso previo en el aeropuerto de la isla china de
Hainan. Los 24 miembros de la tripulacin del avin espa nortea-
mericano fueron retenidos durante 11 das por las autoridades chi-
nas, yel retomo del avin fue precedido de larg-as negociaciones yde
una compungida disculpa pblica estadounidense por la muerte del
piloto chino y la violacin de su espacio areo.
Conforme crece su podero econmico y militar, China se mues-
tra ms firme y segun! de tener una va'/. propia en el concierto inter-
nacional. La ambigua posicin que ocupa Estados Unidos en el con-
tencioso de Taiwn constituye el principal [oca de tensin actual. Por
lu general la actitud de China en el plano internacional pasa por ju-
gar varas cartas al mismo tiempo. Durante los ltimos aos no ha de--
jada de csrrcr-har sus relaciones con Rusia, principal suministrador de
armas sofisticadas y reserva petrolfera importante. Durante la crisis
del sureste asitico de 1998, China decidi tener un papel moderador
y de responsabilidad internacional evitando aprovechar la coyuntura
para depreciar su moneda, lo cual habra agravado las consecuencias
de la crisis financiera en la zona. Era sta una manera de ganar in-
fluencia y prestigio en el rea de Asia Oriental.
Los signos de la relevancia china en la escena internacional son
cada da ms evidentes. Corno miembro permanente del Consejo de
Seguridad de la OI\U, se ali en el ano ;003 COTl Rusia y los pases eu-
ropeos (Francia, Alemania) que rechazaron dar cobertura y legiti-
macin a la invasin norteamericana de Irak. Ydcscmpc-iia un papel
lntemacional decisivo en la mediacin entre Corea del Norte y ES!k
dos Unidos, que han optado por un modelo de negociacin a varias
bandas, que incluye a las dos Coreas.japn y China, y que radica en
China el mbito negociador y de intermcdlacu.
En Estados Unidos se es consciente del potencial chino. Acer-
cndose a las posiciones alarmistas y tendentes a fabricar un nuevo
enemigo, resucitando el fantasma del "peligro amarillo, los halcones
135
del Partido Republicano, de la CIA y el Departamento de Defensa po-
nen el cr: el peligro que China representa a medio plazo. Do-
nald Rumseld no se cansa de recordar los peligros del rcarmamento
d,ino. No fue en absoluto casual que el presidente George vV. Bush
al iniciar su mandato hablase de China como de un competidor es-
tratg-ico y ya no como de un "socio estratgico. China es de mo-
mento un socio econmico y un rival poltico. De competidor a ene-
migo slo hay una paso ms que dar. En Washington se pone el
nfasis en supervisar la transferencia de tecnologa y en denunciar la
amenaza que representan los suministros chinos de material nuclear
y de tecnologa para la tabricaciu \c misiles a pases como Corea de
Norte o Ir.in.
Sin embargo, voces ms ponderadas destacan la actuacin res-
pensable de China en diversas organizaciones internacionales (APEe,
FMI, Banco Mundial, OMe), su muy escaso uso de-l derecho de veto
en el consejo de seguridad de la O]\lJ y sobre todo d exceso de pre-
ocupaciones internas acuriantes que Iit-neu los lderes chinos (refor-
ma del inme-nso y deficitario sector industrial pblico, campesinado
subdesarrollado, precariedad y obsolescencia de las infracsrrncturas,
divorcio entre la elite dirigente y la ... ) que lastran cualquier
tentacin megalmana y cxpansionista. China apuesta por lo general
por el mulrilan-ralismo y el protagonismo de las instituciones inter-
nacionales.
La China de! siglo XXI adquiere un c-re-ciente proragonisrno geo-
estratgico como potencia clave en el rnbito asitico y como refe-
rente ineludible a nivel mundial. Las relaciones con casi todos sus ve-
cinos nunca han ido mejor: Rusia, India, Vietnam, Indonesia o Corea
dd Sur, pases con los que China haba mamcuido en dcadas ante-
riores litigios y tensiones de grado diverso, han entrado en una fase
de fluida cooperacin, con encuentros anuales en la cumbre y acuer-
dos bilaterales. La posicin de China en el conflicto de las dos Core-
as es fundamental. Ha sumado a su tradicional alianza ideolgica con
el rgimen comunista del norte su creciente implicacin comercial
con el sur. En apenas una dcada de relaciones diplomticas, China
se ha convertido en el mayor socio comercial de Corea del Sur. Por su
parte Corea del Sur se ha convertido en el quinto inversor directo en
territorio chino. Ycasi la mitad de los estudiantes extranjeros que hay
actualmente en China son surcoreanos.
Evidentemente se trata de unas relaciones complicadas y preca-
rias. Las afirmaciones que en el ao 2003 hicieron medios acadmi-
cos chinos segn las cuales se debe considerar al viejo reino de Ko-
gurio (s. I a.e. - VII (l.e.) como parle integrante de China desat las
iras coreanas y enfri la luna de miel y la fiebre por todo lo chino que
haba hasta entonces en Corea del Sur. El asunto se resolvi a nivel
diplomtico, con el envo de una delegacin china de alto r.J.ngo a
Sel; sin embargo han quedado rescoldos de recelo en medios pol-
ticos e intelectuales coreanos sobre las aspiraciones chinas a largo pla-
zo. Ha aparecido la sombra de la posible tentacin china de reinven-
lar a medio plazo el sistema tributario de la vieja China imperial,
donde un imperio central y civilizado se relacionaba de forma jerr-
quica con las periferias.
Las relaciones conJapn son de primer orden a nivel econmico,
pero hall entrado en estos ltimos aos en una tase preocupante de
tensin poltica y social. En 2003 un g:rupo de patriotas chinos em-
prendi un viaje reivindcativo para intentar tomar tierra en unn de
las pequeas islas Diaoyu (Senkaku en japons), un pequeo archi-
pilago volcnico situado entre kinawa y 'Iaiwan que tanto Iosjapo-
rieses como los chinos continentales v los taiwanescs reclaman como
propias. El mal tiempo y los guardacostas japoneses se 10impidieron.
Das ms tarde en los foros de Internet se extendi una iniciativa (k
recogida de firmas para presionar al gohierno chino para que no con-
cediese a una empresa nipona la adjudicacin de la construccin de
la futura lnea de alra velocidad ferroviaria Pekn- Shanghai. Se llega-
ron a recoger en pocos das hasta 90.000 adhesiones.
Unas semanas ms tarde salt a la palestra el escndalo de los 400
hombres (k negocios japoneses que decidieron celebrar con el con-
curso de los servicios de 500 prostitutas contratadas en un hotel de
Zhuhai, ciudad cercana a Macao, el aniversario del incidente de
Moukden, que en 1931 haba conducido a la ocupacin japonesa de
Manchurta. En los foros de Internet esta noticia desat las iras pa-
triticas chinas.
El 7 de agosto de 2004 se celebr en el Estadio de los Trabajado-
res de Pekn la final de la copa de Ftbol Asitica de las Naciones que
enfrentaba a las selecciones de China yJapn. Silbidos implacables se
superpusieron a la msica del himno nipn y cada vez que un juga-
dor japons tocaba la pelota, el Estadio se inundaba de silbidos. Tras
la derrota por 3-1 del equipo chino, se sucedieron los incidentes vio-
lentos en los aln:dedon:s del estadio, a pesar de los miles de policas
destacados par,l cubrir el evento. El revisionismo histrico de los li-
bros de texto oficiales en la cscnclajaponcsa, que tienden a miriimi-
137
zar)' ajuslcar implcitamente la invasin de China de los aos rrein-
ra y cuarenta, despiertan peridicamente las iras en China. Las reite-
radas visitas de los mximos dirigentes japoneses al santuario de Ya-
sukuni, donde reposan los restos de algunos criminales de la Segunda
Guerra Mundial, y las muestras de apoyo de miembros del gobierno
japons a las iniciativas independentistas tawanesas, encendieron de
nuevo las protestas en China durante la primavera de 2005. La eufo-
ria patritica de los foros de intcrnet deriv en la convocatoria de en-
cendidas y nutridas concentraciones de protesta ante embajadas y
consuladosjaponeses, que en algunos casos derivaron en lanzamien-
to de piedras o intentos de saqueo. La rivalidad sino-japonesa es una
de las variables ms preocupantes a medio plazo, especialmente a
partir del momento en el que Taiwan ha vuelto a colocarse en el ho-
rizonte de esta disputa.
Durante estas ltimas dos dcadas el discurso nacionalista y pa-
triotero de la China continental se ha vuelto cada vez ms evidente.
La vieja fraseologa marxista ha quedado totalmente obsoleta tras los
procesos de reforma (gaige) y de apertura (kaiji:mg) de los aos
ochenta y tras el xito econmico del socialismo de mercado de
Deng Xiaoping. El sueo de la gran China unida y fuerte ycapaz de
convertirse en la superpotencia del siglo XXI encontr su primer epi-
sodio de gloria en el retorno a la soberana china de la colonia brit-
nica de Hong Kong el 1 de julio de 1997.
En el acuerdo de retrocesin alcanzado en 1984, los chinos acep-
taron otorgar un rgimen especial de amplia autonoma poltica y
econmica para Hong Kong durante un periodo de cincuenta aOR.
Durante los ltimos anos de su dominio, los britnicos otorgaron a
los hongkoneses -no sin ciertas dosis de cinismo- derechos y liber-
tades que durante ciento cincuenta anos les haban sido negados.
Hong Kong representa para China la incorporacin de una plaza fi-
nanciera de primer orden, pero tambin la cancelacin simblica del
periodo de humillaciones al orgullo nacional que se abri con las
guerras del Opio. Este ciclo de devoluciones de antiguas colonias eu-
ropeas se cerr el 20 de diciembre de 1999 con el retorno a sobera-
na china de la colonia portuguesa de Macao, convertida en un KI"an
casino y azotada durante los meses previos a la devolucin por la vio-
lencia de las triadas, preocupadas por el futuro dd negocio.
138
LA INVENCIN DF LA NACIN CHINA
Oficialmente, ms del noventa por ciento de la poblacin china
pertenece a la etnia mayoritaria han. Las llamadas minoras nacio-
nales (shaoshu minzu) ocupan una porcin muy importante del te-
rritorio y se concentran en zonas fronterizas estratgicas. El rgimen
comunista ha tratado a las minoras con un parernalsmo que ha r ~
servado el mosaico folklrico a cambio de lealtad y de una progres-
va sinizacin avalada por la ola lmparable de emigrantes de etnia han.
La radicalizacin iconoclasta de la Revolucin Cultural (1966-1976)
se ensa especialmente con las minoras nacionales, que sufrieron
una persecucin implacable en nombre de la supresin de las viejas
tradiciones y supersticiones feudales.
Oflclalmcnte China est compuesta de 56 etnias, una mayoritaria
-los han, con un 93 por ciento de la poblacin-y 55 grupos tnicos
minoritarios. En realidad, esta taxonoma tnica oficial incurre en
una simplificacin fundamental, al considerar a los han como un blo-
que homogneo. Los han no constituyen un grupo racial y cultural-
mente tan claro y distinto como diagnostica el discurso oficial de Pe-
kn. La tipologa oficial de nacionalidades agTeKa en la categora
mayoritaria de los han a grupos humanos con rasgos fsicos, con cul-
turas, con formas de vida y con lenguas distintas entre s. Prximas,
pero distintas. Slo a partir de esta simplificacin es posible entender
que se r-onxidcrc como dialectos y no como lenguas a las f0I111aS lin-
gsticas de Fujian. Cantn o Shanghai, a pesar de que distan tanto o
ms entre s que las ms lejanas lenguas neolatinas: portugus, fran-
I:{:S y rumano, por ejemplo.
La supuesta homogeneidad de la etnia han se parecera al raro
engendro resultante de sonar una identidad romnica o europea su-
pranaconal que se definiese por oposicin a una alteridad rabe, o
bereber, y no contemplase ninguno de los rasgos distintivos de los
pueblos que la conformasen. Como si en la escuela, en la televisin J'
en la administracin se extendiese como estndar oral una de sus mo-
dalidades lingsticas (el habla de Pars, de Roma o Bucarest), y las
restantes modalidades pasasen a ser simplemente dialectos de uso pri-
vado y vergonzante. Evidentemente el espejismo de una escritura co-
mn allanara mucho este camino... El caso es que en China el in-
vento funciona: los dialectos y los acentos culturales regionales
mantienen su plena vigencia en la vida cotidiana, pero el consenso
J39
nacionalista unificador llena el pas de banderas, canciones patriti-
cas, monurncutos a los emperadores fundacionales o al padre de la
patria (Sun Val-sen) o de la revolucin (Mao Zedong) o de la nueva
China desarrollada (Deng Xiaoping).
Inicialmente el concepto han remita a una identificacin histri-
ca (concretamente a la glorificada yfundacional dinasta im-
perial, que gohern China entre el siglo II a.C. y el n d.C}. Remita
tambin a una identificacin vagamente cultural (la forma habitual
de designar al estndar del chino moderno es "la lengua han, han-
yu). Pero se ha reconvertido en un concepto clave en el surgimiento
del moderno nacionalismo chino. La idea de una raza han homo-
gnea se puso enjuego a principios del siglo xx, con la intencin po-
ltica de rohesionar a los ciudadanos de China, atavicamentc ms fie-
les y leales al clan familiar o a la inmediata comunidad rural que a la
idea remota y vaga de nacin china. Todava hoyes habitual desib"lClr
al "pueblo chino con el nombre de las viejas cien familias (lao hai
xing) .
Tradicionalmente, los chinos se haban identificado como una co-
munidad histrica, una constelacin de clanes con fuertes vnculos
culturales de lealtad, una escritura, una familia de lenguas orales em-
parentadas, un calendario y algunos rasgos rituales compartidos, un
canon de clsicos, una batera de valores morales y unas instituciones
milenarias en comn, El nacionalismo chilla del siglo xx ha recon-
vertido esta pauta de identificacin histrica y culturalista en un con-
cepto tnico, racial, de nacin, que se define por supresin de dife-
rencias internas y por distincin frente a las minoras externas. \: por
qu no, a las potencias extranjeras.
Emesr Gellner afirmaba que "el nacionalismo engendra las na-
ciones, no a la inversa, mientras Eric Hobsbawm conclua que el na-
cionalismo antecede a las naciones". En el caso chino, esto puede pa-
recer que no es tan evidente. Lo que en China antecede a la
invencin de la nacin no es un conjunto heterogneo de ciudades-
estado, ni una mezcla de territorios feudales amasados en el sueno ro-
mantico (como acostumbra a pasar en Europa), ni una amalgama de
culturas radicalmente diversas, arbitrariamente encajonadas por el ti-
ralneas en los mapas de las potencias coloniales que se reparten un
pastel (como acostumbra a pasar en el tercer mundo), Con anu-rio-
ridad a la idea de una nacin china fundamentada en la etnia han y
encarnada en el estado republicano, China presenta rrarlicionalmen-
te una cohesin basada en lealtades histricas y culturalistas. El COTl-
140
junto de valores que encarnaban los letrados y sus instituciones cul-
turales y polticas eran el garante de la continuidad. Eran valores tan
ajenos a consideraciones de etnicidad, que fueron capaces de asimi-
lar dos. dinastas extranjeras (los mongoles de la dinastia Yuan y los
manches de la dinasta Qing) que a lo largo de casi cinco siglos gu-
bemaron China asimilando este legado.
El nuevo nacionalismo chino bucea en la memoria im-onscienu:
y emotiva de la nacin, selecciona aquellos rasgos que le son tiles y
reescribe en funcin de los intereses de la construccin estatal una
narracin nacional, un relato urrivoco y sin fisuras. Como siempre, lo
peculiar del caso chino es su capacidad de rcdirnc-nsionar lo antiguo
sin llegar a eliminarlo, sedimentando nuevas capas encima de las vie-
jas formas de vida, en un dinmico vacimierno civilizador que mues-
tra a cielo abierto millares de aos supeqmestos en capas sucesivas.
La irrupcin a lo largo del siglo x x de un nacionalismo chino tunda-
mentado en la ernicidad dominante de los han y un corolario de mi-
noras perifricas, no ha eliminado por completo los anteriores me-
canismos de cohesin.
Se mezclan en el nacionalismo chino la identificacin con la et-
nia han, el tradicional orgullo civilizador y culruralista (el lema recu-
rrente de los cinco mil aIlOS de historia" como argamasa unificado-
ra) y la identidad poltica del relato histrico victimista ante el
subyugador extranjero. Que este relato histrico sea simplificado y
utilizado estratgicamente por el Estado y por el Partido para forta-
lecer el consenso social a su alrededor no significa que los chinos co-
mo tantos pueblos colonizados no tengan a disposicin un amplio e
irrefutable repertorio de agravios histricos de los que echar mano:
matanza de Nanjing en 1937, concesiones extraterritoriales en su te-
rreno, imposiciones coloniales, guerras de] opio...
El apego culturalista e historicista sigue siendo un mecanismo de
identificacin operativo para los chinos. A pesar de la renovacin cul-
rural y de la ruptura total con la tradicin letrada que se produjo en
el periodo republicano, concretado en el movimiento anriconfucia-
no del 4 de mayo de 1919, los chinos siguen fundamentando en par-
te su lealtad a la patria en funcin de la cultura y la historia..Mao Ze-
dong insisti en el cometido de borrar estas lealtades heredadas: de
ah, en parte, el esfuerzo iconoclasta de la Revolucin Cultural. El
Gran Timonel, el Partido y el Estado chino no deban permitir que
las viejas tradiciones culturales les hiciesen ni un poquito de sombra.
Se impona la fabula rasa. Pero lo nico que se consigui es convertir
111
este mecanismo de identificacin con el pasado en algo ms tantas-
mal, borroso y confuso, que, sin embargo, ha acabado por volver a
emerger a finales del siglo xx.
No ha desaparecido tampoco el tradicional snocentrismo, fun-
damentado en esta conciencia de formar parte de un centro civiliza-
do culturalmente superior y con una tica exportable (los valores
conucianos y la panoplia textual que los vehicula) capaz incluso de
-sinizar- a los brbaros vecinos extranjeros. Tradicionalmente este
centro civilizado se haba percibido a s mismo como tiamxia (todo lo
que hay bajo el cielo) y modernamente adopta como designacin el
concepto de reino del centro (z;honguo), quc en sus orgenes, en el
periodo de las Primaveras y OtOrlOS, designaba a los reinos y princi-
pados de las llanuras aluviales del Huanghe (el Ro Amarillo) de ma-
yor raigambre tradicional y ritual.
Todo ello conlleva importantes efectos secundarios. El ms rele-
vante es la general dificultad que padece la cultura china para asumir
posiciones crticas respecto al propio pasado -y menos todava- res-
pecto al propio presente. Evidentemente hay sujetes concretos que
as se posicionan y as se expresan, pero la compulsin mayoritaria,
tanto en el plano intelectual como en la mentalidad del hombre de
la calle, es a una identificacin plena con el relato nacional, percibi-
do como algo intocable, completo, mtico. Tal como apunta jcan
Francos Billetcr en su ensayo Chine tmisIvis muette: China suena su
pasado, pero se ha convertido en un pas sin memora.
Alguien podr aducir que nadie ms negador de la tradicin y del
pasado imperial que el maosmo, pero incurrira en craso error no
viendo la evidente reproduccin de pautas antiguas del poder en la
configuracin burocrtica del Estado, en los mecanismos de encuadre
y control de la poblacin o en la liturgia ysacralizacin del liderazgo.
y respecto al punto que nos ocupa, en nngn momento el maosmo
apunt a una lectura crtica del pasado, simplemente sustituy un re-
lato por otro, como si de un simple cambio de dinasta se tratase. El
maosmo son a su manera el pasado. Se edificaron nuevos milos his-
tricos: un pasado feudal, unos hroes esforzados y un gua salvfica
de la nacin. Por ello puede uno hablar de Mao Zedong como el l-
timo (o penltimo, para ser ms exactos) emperadon y no estar ha-
ciendo vana retrica recreativa.
Ves que todo esto viene ya de muy antiguo: en China el papel del
mito lo ha tenido desde siempre la historia. Cuando cuajaron las ins-
tituciones estatales, los viejos dioses ancestrales del alba neoltica se
142
reconvirtieron en reyes sabios y eficaces ministros de obras pblicas.
Pero no hace [alta retroceder hasta la antigedad. El culto a la per-
sonalidad de una figura seera como Mao Zedong nos muestra la vi-
gencia de este mecanismo cultural. La mitificacin del lder, llevada
al paroxismo en el periodo de la Revolucin Cultural, tuvo una pos-
terior e inesperada reaparicin en los aos noventa del siglo xx.
cuando China se adentraba a paso acelerado en el capitalismo. Mao
se convirti entonces en una especie de viejo inmortal o deidad pro-
piciatoria, cuya figura se cuelga como un talismn en el coche o en
casa, a la manera de una especie de San Cristbal que protege al con-
ductor o al enfermo.
La plena identificacin, la falta de distancia intelectual respecto
al pasado, ha conllevado que, culturalmente, la identidad china con-
tempornea haya tendido a definirse por oposicin o por asimila-
cin a Occidente. Incapaz de dialogar consig-o misma, con sus he-
rencias, rmoras y compulsiones, se ha definido en relacin al
poderoso enemig-o occidental. En el plano intelectual, en China se
ha renterpretado el pasado a partir de categoras occidentales para
hacerlo homologable. EMo conlleva cierto exu-aamir-nto respecto a
lo propio. Con contadas excepciones, persiste el bloqueo a contem-
plarse en el espejo crtico. En mbitos y creativos, la hi-
perscnsibilidad ante la humillacin exterior es acusada, la identifi-
cacin plena con el Estado es dominante. Ha habido y hay sectores
intelectuales que se proclaman anritradicionalistas y ven la raz de to-
dos los males de China en el peso del pasado, pero han efectuado un
rechazo en bloque, acrtico, sin matices, y contraponindolo a una
supuesta sntesis occidental mejor y ms adecuada para afrontar e!
futuro.
El reverso de la identificacin acrtica es e! de! autoodio radical.
Existe en la China del siglo xx un extenso catlogo de irnetccutales y
creadores que han achacado a la -slnldad, a lo chino de forma glo-
bal, todos los males que aquejaban al pas. Lu Xun reuni este bino-
mio en la figura de su personaje AQ humillado y esclavo ante lo ex-
tranjero o bien ridculamente arrogante y despreciativo.
Alguien insistir que se est aqu negando la evidencia. Cierta-
mente hay crtica y disidencia, pero por lo general se ajusta al mode-
lo confuciano: lo que se critica es un abuso, un uso cornlpto o equi-
vocado del poder. Muy pocos se atreven a soltar el lastre del miedo
asumido al poder absoluto, bondadoso y severo padre estatal, qm."
han interiorizado hasta la mdula.
143
Se atrevieron a interrogar la tradicin y la identidad china algu-
nos intelectuales del movimiento de la Ilustracin China reunidos al-
rededor del movimiento del 4 de mayo de 191Y. Y se atrevieren a lo
largo de la dcada de 1980 otros intelectuales agrupados alrededor
del movimiento de la Nueva Ilustracin, pero despus de la matanza
de Tiananmen sus voces fueron silenciadas. Y se impuso un monol-
tico consenso nacionalista, liderado por el Partido r alimentado por
el fuel del desarrollo econmico.
Entre los escritores e intelectuales del exilio donde se percibe la
pervvencia de un discurso innovador r crtico en relacin a la tradi-
cin, a la nacin y a la propia historia. Es este el caso del premio No-
bel de literatura Cae Xngiian, capaz de aunar en su obra los logros
de la modernidad ms audaz y cosmopolita con una bsqueda selec-
tiva y personal en la tradicin ms atvica y remota, no tomada como
un pach hereditario e innato, mitificado e indistinto, legitimador de
un neoautorirarismo remozado, sino como un mbito de enraiza-
miento, de autoconocimiento e introspeccin. En el caso de Oao
Xingjan la exploracin en el territorio de la mitologa china y del bu-
dismo zen han sido especialmente fructferos.
Otro escritor r-n el que encontramos reflexiones lcidas e inno-
vadoras en torno a la identidad china es Yang Lan. Se trata de uno
de los miembros del crculo potico que a finales de la dcada de
19O emergi a la superficie alredeclor de la rcvist;l]intian (RoJ), con
una esttica que se colocaba en las antpodas del realismo pedaggi-
co-socialista para ccmaumo de la>; masas. Desde la distancia que da la
posesin de Ull pasaporte neozelands y una residencia scminmada
entre Londres y otras capitales el mundo, Y ~ l g Lian esnihi un en-
sayo iiudado Poeta sin lWrin, en el que afirmaba !lO haber nacido en
Hila patria o una tradicin sino en su poesa. Afirmaba que "mi sini-
dad depende de que yo la redescubra y la vuelva a escoger." China es
as un lugar privado que existe en su propia poesa. El nfasis esta en
el sujeto individual, no en el determinismo nacional.
Tanto en Cao Xingjan como en Yang Lian vemos cmo la dis-
tancia yla experiencia de otras realidades culturales relativizan ysub-
jcvizan la relacin con la nacin. Ya no se trata de una adscripcin
acrlica y mascadora a un relato impuesto, sino de un voluntario,
ntimo e indagatorio acto de enraizamiento y reconocimiento. Se tra-
ta, sin embargo, de lcidos casos singulares y excepcionales.
El Partido Comunista lleg al poder en 1949 con la aureola he-
roica de la lucha contra los japoneses. La salida de los ltimos ex-
]4-1
tranjcros residentes en Shangha simbolizaba el fin del dominio ex-
tranjero sobre China. La entrada de China en la guerra de Corr-a de
1950-1953 contra las lropas norteamericanas reforzaba la pauta an-
uimpcriallsta.
La alianza estratgica con la URRS abra, sin embargo, el captu-
lo de una nueva dependencia extranjera, fraternal, limitada, pero no
exenta de conflictividad. La amistad sino-sovitica duro poco mas de
diez anos. A principios de la dcada de 1960 se produjo el desen-
cuentro entre China y la URSS que desemboc en una tensa conc-
tvdad fronteriza. Tambin en esta ruptura en el campo comunista se
muestra la afirmacin nacionalista que late tras la fraseologa iz-
quierdista del maosmo. China tena como una de sus prioridades la
concrecin estatal de la nacin, la unificacin y cohesi6n de un pas
dividido por dcadas de scccsonsmos seoriales, invasiones forneas
y guerra civil.
En realidad, Mao Zedong se encontraba al frente de un vasusimo
territorio que era herencia directa del expansionismo de la ltima di-
nasta imperial, la dinasta manch de los Qing (J 644---1911). Mao Ze-
dong gobernaba todo un imperio, que superaba largamente las fron-
teras de lo que mllenariarnente haba sido el dominio referencial
chino. Convertir este imperio extenso y heterogneo en repblica,
proyectar sobre sus ciudadanos el ideal de la nacin china y el apego
a su estado, incrementar la cohesin y prevenir dinmicas disgrega-
doras se convirtieron en tarea imperiosa. Los medios de comunica-
cin escritos y orales, las campaas de movilizacin de masas, los apa-
ratos estatales de propaganda y de coercin, la ficcin narrativa y
cinematogrfica, la escuela y la universidad se pusieron al servicio de
esta causa.
El Estado, la revoluci6n y la modernidad se identificaron con la
imagen estilizada de una supuesta mayora tnica han. La adhesin
entusiasta y sin fisuras de este ncleo mayoritario de poblacin con el
ideal de la nacin china, era la principal garanta de que ninguna de
las otras 55 minoras tnicas reconocidas por el gobierno de Pekn
podra llegar a representar peligro alguno para la integridad de la na-
cin china. La mayora han, identificada con la nueva china urbana y
revolucionaria, se defina por oposicin a la imag-en multiforme y fol-
clrica de las aln-ridadcs perifricas y atrasadas, esencialmente idcn-
flcadas con la tolerada pervivencia parcial de un pasado feudal" en
vas de transformacin. La accin paternal y paciente del Estado edu-
cador tena as el tiempo a su favor. Se puede hablar por tanto de un
145
proceso de orientalivacin- de las minoras nacionales en China. Se
las convirti en un espejo extico que confirma la superioridad y d
dominio de la China han.
La clasificacin y el encuadre de la compleja y vibrante diversidad
(tnica china en un inventario cerrado de 55 grupos minoritarios se
realiz tambin de forma planificada y en gran medida artificial: se
agruparon bajo un mismo epgrafe constelaciones culturales sin con-
tacto mutuo ni conciencia tnica colectiva, algunos grupos se queda-
ron fuera dd catlogo, se reconvirti un rasgo religioso en rasgo t-
nico al agrupar bajo el paraguas de la etnia hui a los musulmanes
chinos (le determinadas regiones, a pesar de que sera imposible dis-
tinguirlos de los han por cualquier otro rasgo... Dcadas de macha-
cona insistencia y de persuasiva educacin de masas han reforzado so-
bre el terreno la virtualidad de esta taxonoma de despacho que
afectaba, segn el censo de 1995, a 110 millones de personas. A las
que hay que aadir las cerca de 800.000 personas catalogadas en el
censo como pertenecientes a una nacionalidad no identificada...
La reinvencin y domesticacin de 10 tradicional durante el pe-
riodo maoista se produce en diversos mbitos. As, por ejemplo, el
profesor Paul U. Unschuld, eminente historiador de la ciencia, espe-
cializado en la historia de la medicina china, pone de manifiesto en
sus estudios la simplificacin rcductiva que se opero al rescrtblr la
plural y amplsima tradicin mdica china en la versin cannica y
oficial, conocida comnmente como Medicina Tradicional China.
Del amplsimo y variado abanico de prcticas mdicas tradicionales
chinas, se seleccionaron aquellas que parecan ms tiles, inventaria-
bles, sistemticas y cientfica.'>". Se llegaba as a la combinacin ca-
nnica de acupuntura, rnuxibusn, farmacopea y masaje, en una
versin modernizada, oficial y ortodoxa que deja fuera muchas otras
prcticas y tradiciones, y que se transmite desprovista de buena parte
del aparato conceptual y del marco cultural que la sustenta.
La retrica del folklorismo de las minoras nacionales ha servido
tanto para cohesionar por contraste a la mayora han como para de-
sactivar posibles focos de tensin: el modelo de asimilacin simple y
completo era inicialmente inviable, el modelo de un reconocimiento
identitaro parcial ha servido durante dcadas a los propsitos de la
construccin nacional china. Ha servido de vlvula de escape desmo-
vilizadora y de espejo inverso en el que se ha mirado la mayora han
para sentirse ms parecida a s misma, diluyendo as las diferencias re-
gionales y culturales internas. Divide y vencers...
116
Sin embargo, en la China del siglo XXI ste es ya UIl discurso del
pasado. Para el gobierno, hoy todo pasa por la modernizacin, por el
abandono de viejas formas de vida en funcin de los nuevos hbitos
globalizados. Lo rural, lo tnico y lo culturalmente campesino no me-
recen ni cinco minutos de atencin. La poltica de incentvacin mi-
gratoria de chinos han hacia las zonas potencialrnen: ms conflicti-
vas (Xtnjiang, Tbet) ha tenido un papel esencial en la desactivacin
de este grave problema. La minorizacln en su propio terreno de es-
tas comunidades perifricas ha sido la va escogida para disolver cual-
quier proyeccin territorial de la diferencia. Una poltica de nraes-
tructuras vertebradcras del territorio tambin va en esta direccin.
En el caso de Tfbet, la geografa haba jugado tradicionalmente en
contra del control y la sinizacin efectiva. pero la construccin de un
lnea de ferrocarril, que unir Tbet con China a travs de la provin-
cia de Qinghai, y los proyectos de nuevas carreteras Iar-ilirarn el r-
pido acceso a Tbet de productos, emigrantes, turistas o soldados.
En un momento en el que el marxismo-leninismo con ms o me-
nos acento chino suena a broma, en China el discurso nacionalista es
el mximo generador de consenso. Es por dio prioritaria para Pekn
la asimilacin acelerada de los colectivos potencialmente ms ajenos
a este proyecto. Por otro lado, no hay que olvidar que la gra mayo-
ra de fronteras exteriores de China se sitan en terreno de estas mi-
noras nacionales, y que la extensin territorial que en conjunto ocu-
pan es prcticamente la mitad del total de China. Por no hablar de
los recursos hdricos y minerales que concentran. Son eosas todas
ellas con las que no sejuega.
Der. TURQUESTN ORIF.NTAL AL XINJTANG
Por ms que la cosas parezcan ir en esa direccin, cuando habla-
mos de China no hablamos de un estado nacin sino de uno de los
ltimos grandes imperios supervivientes, que incluye lenguas, etnias,
culturas y naciones muy diversas. Son conocidas las tendencias sece-
sionistas de Tbet y del 'Iurquesrn Oriental, denominado en China
como la provincia de Xinjiang (literalmente la "nueva fronrera). Se
trata en ambos casos de extensos territorios perifricos, de poblacin
relativamente escasa, incorporados durante el siglo XVllI al dominio
147
imperial chino como protectorados. de una manera ms formal que
efecuva.
En 1944, Mao Zedong ayud a los uigurcs a formar la Repblica
del Turquestn Oriental, pero tras el triunfo de la revolucin en
1949 esta efmera repblica musulmana centroasiuca fue disuelta y
se transform en la provincia autnoma del Xnjiang, que ocupa la
sexta parte del territorio chino, pero est apenas poblada por casi
veinte millones de personas. Se trata de un territorio dominado por
la depresin del ro Tarim y el gran desierto del Taklarnakan que sor-
teaban antiguamente las caravanas de la Rruta de la Seda. Los mapas
histricos chinos tienden a englobar cn su interior este territorio
desde los inicios de nuestra era. cuando cobraron importancia las ru-
tas comerciales que partiendo de Chang'an (la actual ciudad de
Xi'an) atravesaban el desierto de Taklamakan, cruzaban el paso del
Pamir y se plantaban en Sama-canda y otros emporios cenrroasiati-
coso Es cierto que China ha manrmrido vnculos comerciales y cultu-
rales con la zona desde tiempos muy lejanos, pero la vinculacin po-
ltica efectiva y estable de esta zona con China es reciente y
relativamente superficial.
El Turquestn Oriental entr en la rbita china durante el siglo
XVITT, en el periodo de la ltima dinasta imperial de los Qing. Su po-
blacin permaneci ajena a la civilizacin china, y subsisti intacto el
componente turco e islmico que comparte con sus vecinos de las re-
pblicas ex soviticas de Kazajstn, Kirguixistn y Tayikistn. Durante
mucho tiempo los pocos chinos han que habitaban aquellos remotos
e inhspitos desiertos eran funcionarios cados en desgracia, proscri-
tos, dester-rados o disidentes.
El derrumbe del imperio sovitico reaviv los movimientos isl-
micos de liberacin en el 'Iurquestn chino. Hubo quien volvi a so-
ar en un Gran 'Iurquestan unido. En 1989 y 1990 se sucedieron las
protestas populares a favor de la independencia. A pesar de que las
acciones terroristas del seceslonismo islmico han sido muy publici-
tadas por Pekn, la mayora de acciones de protesta fueron de carc-
ter pacfico. En enero de 1992 estallaron diferentes bombas en la ca-
pital de la regin, Urumqi. En 1997 llegaron a hacer estallar un
autobs en Pekn. El gobierno chino atribuye 200 acciones, 162
muertos y 440 heridos a las acciones separatistas. Muchas fuentes po-
nen en duda unas cifras tan abultadas. Despus de los atentados del
11 de septiembre de 2001 China afirm haber den-nido a 130 ele-
mentos terroristas>, que haban sido entrenados en Afganisran. Se ha
14H
insistido tambin en las conexiones de los grupos independentistas
de Xlngjlan con las milicias talibanes, y ha situado en Pakistn sus ms
recientes Calnpos de entrenamiento.
La represin china puso de manifiesto que las autoridades cen-
trales no tomaban a broma el desafo. En sus diversas operaciones re-
presivas el gobierno de Pekn ha detenido a miles de intelectuales, 1[-
deres religiosos, artistas y miembros de organizaciones clandestinas.
En mayo de 1UU6 lleg a detener en pocos das a 5.000 personas. La
excusa del terrorismo ha servido para crimnalizar toda manifesta-
cin religiosa, intelectual o cultural considerada contraria a los inte-
reses de Pekn. I:n ejemplo extremo lo ofrece el caso del historiador
ulgur de Xlngjian, Tohti Tunyaz, en prisin desde 1998 por incitar a
la desunin nacional", cuando el nico cargo que se le im-
puta tiene que ver con un libro encargado por una editoral japone-
sa sobre la Ruta de la Seda que no lleg- a escribir ...
Los rebeldes del Xnjang encontraron en un primer momento
en sus vecinos recientemente independizados de la LRSS compren-
sin, apoyo y refugio, pero la presin diplomtica consigui aislar y
minimizar el alcance de la accin de las guerrillas islmicas en China.
Los t'ornunes intereses petrolferos han allanado el camino. Los pro-
yectos de grandes oleoductos para el suministro chino de las reservas
de petrleo ruso y de la zona del mar Caspio han resultado argu-
mentos HlUY eficaces para la diplomacia chilla.
Tras diferentes cumbres celebradas desde 19U6, en enero de 2004
se consolid6 institucionalmente la Organizacin de Cooperacin de
Shanghai (OeS), formada por China, Rusia, Kazajstn. Kirguizistn,
Tayikistn )', desde 2001, tambin a Uzbekistn. El objetivo de esta or-
ganizacin es tender de forma gradual al establecimiento de un rea
de libre comercio. La renovada amistad sino-rusa ha impulsado el
proyecto que rene los intereses petrolferos con la lucha contra el
separatismo islmico de Asia Central. Se han llegado a acuerdos para
realizar nuevas prospecciones conjuntas de recursos energticos.
En el plano de la lucha contra el islamismo separatista se ha crea-
do un centro antiterrorista en Tashkent (Uzbekistn) y se han realiza-
do maniobras militares conjuntas. La formalizacin de esta coalicin
econmlco-milnar entre China, Rusia)' las repblicas ex soviticas de
Asia Central puede ser interpretado tambin como UTl movimiento
geoestratgico para limitar la influencia norteamericana en el rea,
acrecentada enormemente tras la guerra de Afganistu, que com-
porta el estacionamiento estable de tropa..<; estadounidenses en la zona.
149
La posicin relativamente conciliadora de China ante los intere-
ses norteamericanos en la guerra de Afg:anistn o en la llamada lu-
cha contra el terrorismo internacional tambin ha contribuido a
cortar las alas a este movimiento independentista.. China consigui
que se incluyese al Movimiento Islmico del Turquestn Oriental en
la lista oficial internacional de grupos terroristas.
En 1949 haba apenas 300.000 chinos han en Xinjiang, hoy supe-
ran los ocho millones, y constituyen el 41 por ciento de la poblacin
en la regin. I a dinmica de sinoacin acelerada no solamente se ha
centrado en esta poltica migratoria. Ha venido complementada con
un sistema escolar que contempla la presencia de las lenguas locales
en los estadios iniciales pero no en la educacin superior, con una po-
ltica de incentivos econmicos a los matrimonios inrerraciales o con
una aplicacin estricta en la zona de la poltica del lujo nico.
De TRET A XIZANG
Cuando las autoridades chinas utilizan la palabra Tbet o su equi-
valente chino Xbang (literalmente Tesoro Occidental) hacen refe-
rencia exclusivamente a la Repblica Autnoma de Tbet. Cuando lo
hacen los tibetanos del exilio que lidera el xrv Dala Lama, incluyen
en el concepto Tfbet vastos territorios que hoy forman parte de aIrAS
provincias china". No es desdeable el papel que tiene este conten-
cioso territorial en la dificultad de n-solucin del problema tibetano.
Se trata de un conflicto secular. China ha ido lentamente laminando
en diferentes [ases el histrico territorio tibetano.
Desde una perspectiva histrica, lingstica, tnica y cultural, exis-
te de forma evidente un Tbet que supera ampliamente las fronteras
administrativas fijadas por la Repblica Popular China. La repblica
autnoma que reconocen los mapas chinos mutila ms de la mitad
del Tfbet histrico. Slo una de las tres provincias que forman el T-
bet histrico est contemplada al completo en la repblica autno-
ma: Anido est ahora partida por China entre las provincias de Qing-
hai, Gansu y Sichuan: Kham est incorporado en gran parte en las
provincia" chinas de Schuau, Yunnan y Qingbai; finalmente U-Tsang,
junto con Kham occidental, es referido hoy por China como la Re-
gin Autnoma de Tibet.
150
La lengua oral tibe Lana forma parte de la misma familia de len-
guas a la que pertenece el chino, que es la familia sino-tibetana, den-
tro de la cual el tibetano se sita en la familia tibetano-birmana. Tan-
lo el chino como el tibetano presentan rasgos similares. Tienen un
comn la estructura monosilbica y el reducido repertorio en soni-
dos, ambas lenguas recorren a los tonos para distinguir a los hom-
fonos. Aunque la lengua oral es relativamente cercana a la de los chi-
nos, la escritura no tiene nada que ver. En el siglo Vil, cuando los
tibetanos iniciaron su tradicin literaria, no encontraron sus mode-
los de escritura en China sino en la ludia. Esta doble influencia y (:011-
tacto de civilizaciones (la China en e-l oeste)' la India en el sur) confor-
man en parte la historia, la cultura y la religiosidad ribetanas.
Del mismo modo que el 'Iurqucsuin Oriental, tambin fue du-
rante la ltima dinasta imperial de los Qing cuando Tbet entr en
la rbita china, con una dependencia ms ritual y tutelar qUt: d'etti
va, en forma de protectorado. Desde mediados del siglo XVIII el im-
perio Qing mantuvo en Lhasa a un representante, denominado arn-
han; que en la interpretacin tibetana era simplemente un embajador
y que en la versin de Pekn era el gobernador de la regin.
En 1751 se redact el Programa para la nueva administracin de 1'[-
be/que reduca las competencias del Dalai Lama y aumentaba las pre-
rrog-ativas del ambam. El control tutelar del imperio Qing sobre Tfbet
era remarcable. En 1792 se proclam un nuevo edicto que aumenta-
ba el control}' regulaba incluso aspectos sucesorios. Sin embargo, el
imperio Qing se vio incapaz de implantar las reformas. Apenas tena
en Lhasa una escasa representacin administrativa de alto nivel (el
amban y sus adjuntos) y un reducido destacamento expedicionario.
La naturaleza de la relacin sino-tibetana en aquel periodo es po--
lmica y compleja. Los tibetanos estaran dispuestos a aceptar que
exista algo as como una dependencia similar a la que mantenan el
resto de reinos tributarios de la periferia imperial. Los chinos afirman
que ya en aquel momento Tbet era parte integrante de China a to-
dos los efectos. Los trminos en los que se manifiesta la documenta-
cin de la poca permiten afirmar que, hasta cierto PUTlIO, se trataba
de una relacin de protectorado mutuamente aceptada. La tutela
manch era bienvenida en Lhasa gracias a que la intromisin impe-
rial china en los asuntos tibetanos era mnima y, sobre todo, gracias a
la peridica y efectiva asistencia militar que se prestaba a Tbet fren-
le a los ataques invasores de los gurkas e incluso ante la ms remota
amenaza britnica, que desde el subcontinenre indio ambicionaba
151
una influencia en la zona. Tfbct aceptaba vincularse al imperio Qing
a cambio de proteccin.
A medidos rld siglo XIX, la crisis el! la que entr el imperio Qing,
especialmente despus de las guerras del Opio y la revuelta Taipng,
redujo en gran medida el poder del amban, y dej a Tfbct al margen
de las preocupaciones de Pekn. En lS:",!) se produjo una invasin
gurka en la que Tbet no cont con apoyo militar del imperio Qing,
sellndose as 1<1 prdida de tutela efectiva (pero no terica y simb-
lica) sobre 'I'bet.
Desde finales del siglo XIX el Imperio britnico empez a mostrar
un gran inters en proyectar su control desde la India hacia Tbet. Se
trataba de establecer un muro de contencin ante la imparablc ex-
pansin asitica de la Rusia zarista. Los rusos controlaban Asia Ccn-
tral. llegaron hasta Afganistan y extendan su influencia sobre el tur-
questn oriental, colonizado desde el siglo xvur por los chinos y
bautizado con el nombre Xingjian. Se repartan entonces en Asia
Centrallas cartas del que Ruyard Kpling denomin "El Gran juego
en su novela Kim;
En 1876 cl Irnpcro britnico firm un acuerdo con el imperio
Qlng por el que se le permita enviar expediciones comerciales a Lha-
sao Pero el acuerdo fue tomado sin haber consultado previamente al
gobierno tibetano, que impidi su cumplimiento. Se abri entonces
un largo periodo de tensiones que culminara con la invasin brit-
nica de Tfbet el 1904. Antes de la llegada de las tropas britnicas, el
XIII Dalai Lama tom el camino del exilio hacia Urga. la actual Ulan
IhIDr, en Mongola Exterior.
El objetivo britnico no era en realidad conquistar Tfber, sino ga-
nar un rea de influencia geocsuatgica. Se trataba de establecer re-
laciones diplomticas que fijasen fronteras, que bloqueasen cualquier
va de complicidad tibetana con los rusos y que asegurasen los (esca-
sos) intereses comerciales britnicos en la ZOTJa. Tras semanas de ne-
gociacin a tres bandas, britnicos y tibetanos llegaron a un acuerdo,
pero el amban manch se neg a firmar. Dar validez a un acuerdo in-
ternacional de este tipo significaba reconocer la independencia tibe-
tana. Por ello las autoridades imperiales chinas exigieron cxphcaco-
nes a los britnicos. Reunidos posteriormente en Cale-uta, los chinos
arrancaron de los britnicos un tibio reconocimiento de la soberana
china sobre Tibe-t.
La derrota rusa ante el japn del emperador Meiji en 1905 tuvo
repercusiones en Asia Central. Implic la retirada rusa del -Oranjuc-
1."i2
go centroasiauco. Los rusos se conformaron con mantener su rea
de influencia en Mongolia Exterior y una parte de I'ersia. En este
nuevo escenario, para los britnicos el control de Ttbct dejaba de ser
una cuestin prioritaria. Vista la coyuntura, las autoridades manchcs
decidieron aduar Cm! decisin en Tfbet para recuperar y ejercer un
control efectivo. Se emprendieron acciones militares y traslados de
poblacin en la xona fronteriza con la provincia de Schuan y refor-
mas de la oficina de representacin china en lhasa. Se trataba de va-
dar de contenido poltico a la figura del Dalai LUl1a y de establecer
un conungcnrc de tropa::; importante en la capital tibetana.
Tfbet entr en el siglo xx con un sistema poltico y social seorial,
basado en la concentracin de la propiedad de la tierra en unas po-
cas manos. Haba entre estos propietarios aristcratas, lamas reen-
carnados y monasterios, aparle del Estado. La inmensa mayora de la
poblacin tibetana estaba formada por siervos adscritos a la tierra,
que trabajaban las tierras de su seor a cambio de su subsistencia. En-
tre el l y el2 por ciento de la poblacin masculina viva recluida en
los monasterios. El ejercito regular apenas constaba de un millar y
medio de soldados.
Tras la cada del imperio manch en 1911 y hasta el Lriunfo de la
revolucin de Mao Zedong en 1949, Tbet vivi en un rgimen de in-
dependencia de[acto. El nuevo rgimen republicano chino no re-
nunci a Tfbet. pero se mostr absolutamente incapaz de o r u p r ~
de su dominio o tutela. Demasiados problemas tena por resolver en
lugares no tan inaccesibles y remotos. Durante este periodo se inten-
taron introducir en T'bet reformas modernizadoras que chocaron
con la resistencia de los grandes monasterios y los grandes terrate-
nientes aristcratas.
Tras la instauracin de la Repblica Popular China, la voluntad
de extender la revolucin a Tbet choc con una inicial resistencia
militar tibetana, pero finalmente el gobierno del Dalai Lama envi
una delegacin a China que firm en 1951 el Acuerdo de Liberacin
Pacfica de 'Lbet o tambin conocido COl1l0 /\f"uerrio de los Diecisiete
Puntos, por el cual 'l'hct se converta en una provincia autnoma chi-
na tutelada por el (jcn:ito chino. Se mantena sin embargo la liber-
tad relig-iosa y la figura del Dalai Lama como mximo dirigente tibe-
tano. Durante los primeros aos de la revolucin, los dirigentes
chinos adoptaron una poltica contemporizadora con el Tihet tradi-
c-ional, pero progresivamente fueron limitando pode-res, rcstringien-
do el culto budista y favoreciendo la emigracin han.
Durante el ao 1954 el XlV Dalai Lama fue invitado a Pekn a par-
ticipar en el Congreso Nacional del Pueblo, que deba aprobar la
nueva Constitucin china. El XIV Dalai Lama pas casi un ao en
China, entablando una buena sintona con los nuevos dirigentes chi-
nos. Fue tratado con deferencia y respeto, lleg a sentirse seducido
por el ideal dejWiticia social. Pero a su vuelta a Tfbet lodo fueron pro-
blemas: revueltas, abusos, conflictos con los contingentes avanzados
del Ejercito Popular de Liberacin ...
En el marco de la campaa del eran Salto Adelante, los chinos
decidieron intervenir ms profundamente e imponer a Tfbet las cua-
tro liquidaciones. La situacin se hizo insostenible: los intentos conci-
liadores del Dalai Lama acabaron por fin en marzo de 1959, cuando,
en plena sublevacin de la poblacin de Lhasa, el Dala Lama y con
l toda la cpula del gobierno poltico y religioso de Tbet se vieron
obligados a huir precipitadamente y en secreto a la India mientras la
tropas chinas tomaban el control absoluto de Lhasa. Ms de sesenta
mil tibetanos huveron tras el Dalai Lama.
Las autoridades de Pekn pusieron al frente de Tfbcr al X Pan-
citen Lama. Pero siguieron los abusos y los conflictos, y el nuevo di-
rigente tibetano envi el ao 9 ~ a Zhou Enlai un memorial enu-
merando los problemas y reivindicando el respeto a la 1cngua, la
cultura y la relig-in de los tibetanos. Su elocuencia tuvo consecuen-
cias fulminantes. En 1964 Mao Zedong proclam que las palabras
del X Panchen Lama eran una flecha. envenenada, fuetomado co-
mo prisionero y sometido a sesiones de autoinculpacion. Durante
muchos aos se pens que haba muerto. En 1!::lb5 Tbet fue elevarlo
a rango de Repblica Autnoma, lo cual no implic cambio signifi-
cativo alguno.
El estallido de la Revolucin Cultural en 1966 signific el inicio
del periodo ms neg-ro de la historia de Ttber. Todo lo que se rela-
cionase con el budismo era considerado por los guardias rojos una
pervivencia feudal a eliminar, y en Thct no haba prcticamente na-
da que no tuviese que ver con el budismo. La fiebre iconoclasta y des-
tructiva no se detuvo ante nada. Altares, pinturas, textos, estatuas su-
frieron la furia destructiva. Se cerraron los monasterios. Sus monjes
fueron apaleados, encarcelados, pblicamente humillados. Miles de
tibetanos fueron ingresados en campos de reeducacin por el traba-
jo (la()gai).
De-spus dc dos dcadas de represin, la apertura impulsada por
Deng Xaoping durante los aos ochenta signific la selectiva rea-
\5-1
penura de algunos monasterios y la reaparicin de algunos tmidos
signos de identidad cultural y religiosa. En 1982 se permiti el re-
greso a Tbet del X Panchen Lama, que estaba fuera de circulacin
desde 1964. A principios de los aos ochenta se abrieron negocia-
ciones secretas de alto nivel entre el gobierno chino y los mandara-
rios tibetanos en el exilio. Un ltimo intento fracasado se realiz en
1984 con el viaje secreto a Pekn de una delegacin negociadora ti-
betana.
El fracaso de las negociaciones sino-tibetanas dcu-rmino la polti-
ca de denuru-ia y de proyeccin medlca de la problemtica tibe-
tana impulsada por el Dalai Lama, especialmente en Estados Unidos.
A pesar de las simpatas y apoyos que ha recibido la causa tibetana en
Norteamrica y en el resto del mundo, sta nunca ha ocupado un lu-
gar relevante en la agenda de las relaciones bilaterales sino-estadou-
nidenses ni en ningn foro internacional. La estrategia de lucha no-
violenta adoptada por los tibetanos difiere de la dinmica guerrillera
de los islamistas del Xinjiang, pero en ambos casos su capacidad de
afectar al Estado chino es muy escasa: tan slo en una coyuntura de
crisis, caos r desgobierno generalizado, de prdida de control de la si-
ruacn por parte del Partido Comunista, mximo garante de la uni-
dad nacional china, podran tener estos movimientos independentis-
tas alg-una oportunidad de triunfar.
Las proclamas del XIV Dalai Lama a favor del respeto a Jos dere-
chos humanos y el derecho a la independencia de Tbet encontraron
eco en el interior de Tbet. Empezaron en 1987 peridicas manifes-
taciones y protestas de monjes que se alargaron hasta el ao 1989. I.a
represin china no se hizo esperar: detenciones, torturas... Pocas se-
manas ames del inicio de la revuelta de los estudiantes en la plaza Tia-
nanmeu, el actual mximo lder chino HuInrao, por aquel entonces
gobernador de la regin autnoma, decretaba la ley marcial en Tbet.
Meses ms tarde el XIV Dalai Lama obtena el premio Nobe1 de la
Paz. El gobierno chino opt por una poltica de asimilacin acelera-
da basada en la incentivacn de migraciones de chinos de otras re-
giones, basada tambin en una poltica de modernizacin econmi-
ca y de impulso de infraestmrruras como el ferrocarril.
El episodio ms oscuro en la poltica reciente de Pekn en relacin
a Tbet es el del secuestro y confinamiento del XI Panchr-n Lama.
Segn el sistema tradicional, tras la muerte del X Panchem Lama
deba buscarse el rrio en que se habra reencarnado. El gobierno
chino tena un inters especial en controlar esta eleccin. De ella de-
E!
penda la futura eleccin del prximo Dalai Lama, ya que ha de ser
este nuevo Xl Panchcn Lama quien supervise su designacin. Tal co-
mo se haba hecho en algn caso anterior, el gobierno chino dt:j
que el proceso siguiese su curso tradicional bajo control y supervisin
oficial. Se encarg al abad tibetano Cbadrcl Rimpoche que empren-
diese la bsqueda dd nirio reencarnado. Pero, salindose del gui(n,
el Dalai Luna se avanz a dar el resultado de las pesquisas impulsa-
das por el gobierno chino y proclam el ,-1110 199;), desde el exilio, el
nombre del nino reencarnado, un pequeo de seis aos de una re-
gin al norte de Lhasa.
El gobierno chino reaccion de forma tajante y expeditiva. Se nc-
g a reconocer la rccncamacion. El no que haba sido proclamado
Panchcn Lama y toda su familia fueron detenidos y sacados de crcu-
ladn. Nada se sabe de ellos. El abad Rimpoche fue arrestado y re-
cluido en rgimen de aislamiento. En pocas semanas el gobierno chi-
no tena una lista alternativa de candidatos y, segn un sistema de
sorteo, se escoga e! nuevo Panchen Lama, que fue proclamado en IUl
templo de Lhasa. El nio vive en Pekn rodeado de importantes me-
didas de seguridad. El anual XIV Dalai Lama ha proclamado desde
su exilio en Dharamsala que Sil sucesor ser de algn pas lejano, se-
r un nio del exilio. Intenta as dificultar la maniobra china de pro-
clamacin de un Dalai Lama de! interior, que sera conveuienremcn-
te educado y aleccionado.
En 1999 se abrieron nuevas perspectivas de dilogo. El exilio ti-
bet.ano en Dharamsala acept la condiciones previas a cualquier ne-
gociacin que haba proclamado Pekn (el reconocimiento de sobe-
rana china sobre Tfber y -c-sorprendcntemenre-c- sobre Taiwn),
pero finalmente el g-obierno chino rehus entablar negociaciones,
posiblemente temiendo complicaciones posteriores. Ytemiendo tam-
hin que esta negociacin sentase un precedente inapropiado en re-
lacin (11 delicado tema de 'Iawan.
En el ao 2000, el Karmapa, un joven lama de muy alto rango y
de apenas quince aos, que haba sido nombrado con el beneplcito
de Pekn y mantenido ba]o constante control y supervisin, escap de
Lhasa y se encamin al exilio de Dharamsala a reunirse con el Dalai
Lama. Las cosas volvan a complicarse. China consigui que India fir-
mase en ~ { un acuerdo en el que reconoce a Tfbet como una pro-
vincia china. Ello no ha impedido que se haya mantenido el estatuto
de refugiado al Dalai I ama ya su gobierno en d exilio.
De momento, el gobierno de Pekn sigue con una ambigua extra-
15(1
tegia de relativa permisividad religiosa (con importantsimas y r-e-le-
vanres restricdones que no hay que olvidar, como por Ijnnplo la
prohibicin de realizar actividades religiosas que tienen los que tra-
bajan para la administracin, lo cual no es poca cosa en un pas "SO-
cialista de mercado", de inmensa burocracia y de economa todava
mayoritariamente estatal). Se promueve el turismo, la emigracin y la
industrializacin de T'ihet y se abre un canal televisivo en tibetano
que al mismo tiempo que parece trabajar a favor de la conservacin
de la lengua tibetana, abre una ventana a contenidos que nada tienen
ya que ver con su cultura y tradicin.
A pesar de la debilidad demogrfica y poltica, a pesar de la falta
de apoyo diplomtico internacional y a pesar del uso exclusivo de for-
mas de lucha 110 violenta, la cuestin tibetana es un dolor de cabeza
para las autoridades de Pekn, que parecen ms interesadas, de mo-
mento, en modificar a su favor la configuracin social y cultural de
Tibct que en llegar a cualquier solucin negociada a corto plazo con
el exilio tibetano. El tiempo parece jugar a su favor.
El proyecto de construccin de una lnea fer-roviar-ia que unir la
provincia de Qinghai con Tbet est destinado a "(Huper la insulari-
dad continental del altiplano tibetano, abriendo un flujo migratorio
y comercial sin precedentes que acelerar sin duda su sinizacion. El
recorrido de esta nueva lnea ferroviaria de ms de 1.000 kilmetros
unir concretamente Lhasa, la capital tibetana, con el enclave indus-
trial de Golmud, en el que se concentra el campo de gas de Sebct,
una refinera de petrleo y la primera gran fbrica de potasa de Chi-
na, industrias que se han convenido en los pilares econmicos de la
ciudad ms industrial de la provincia de Qinghai.
La realizacin de esta mal-,Tna obra que moviliza cien mil trabaja-
dores requerir casi una dcada. Se calcula que hacia el 2009 podr
entrar en funcionamiento. Se trata de un proyecto de gran compleji-
dad y ambicin que eruta la cordillera de Kunlun, ron un trazado de
altura media superior a los 5.000 metros, en LOnas de hielos y nieves
perpetuas. con temperaturas mnimas inferiores a 45 grados ba]o ce-
ro durante ms de siete meses al ao.
La magnitud del esfuerzo de consuuccn de la que ser la lnea
frrea ms alta del mundo est en consonancia con el rdito que de
d se espera: incorporar plenamente a Tfbcr al proyecto IUclonal chi-
no, desarrollsta, modernizador y paternalmente tolerante con cier-
tos grados de peculiaridad regional.
En este entorno, no es extrao que el Dalai Lama, ya con sr-renta
1S
aos, haya decidido abandonar la estrategia independentista que des-
pleg en la dcada de 1980 y haya declarado pblicamente en marzo
de 2005 en la prensa de Hong Kong que acepta considerar a Tbet co-
mo parte de China, conformndose con el estatus actual de regin
autnoma dentro de la Repblica. Estas declaraciones son el lado vi-
sible de un discreto proceso negociador, calificado por el primer mi-
nistro del gobierno tibetano en el exilio, Samdong Rimpoche, de
franco, completo y amistoso.
La nueva bsqueda gubernamental china de referentes ideol-
gicos neotradicionales que vengan a cubrir el vaco que se ha abier-
to tras el descddito del igualrarisrno colectivista puede encontrar
en el budismo tibetano un complemento til y domesticable.junto
al creciente uso de la retrica moralizante de raz confuciana en 10
fundamentacin de los llamados "valores asltcos-i jerarquizado-
res, neoaurcrtaros, conformadores de nuevas pautas de cohesin
familiar y de conformismo social. No hay que olvidar, por otro lado,
que el actual mximo dirigente chino, Hujinrao, fue el jefe del Par-
tido Comunista en Tfbet a lo largo de la segunda mitad de la dca-
da de 1980.
LA COLOXIA RRTTNICA DF. HOl\G KONG
Aterriza, en el viejo aeropuerto de Hong Kong na hasta el ao
1998 una experiencia singular. Su nica pista era en realidad una es-
pecie de espign que arrancaba en pleno ncleo urbano y se aden-
traba mar adentro. Ms de una y de dos veces paso que algn avin
no tuvo pista suficiente y acab la maniobra en el mar. A base de tra-
zar crculos sobre la ciudad y las colinas cercanas, el avin iba per-
diendo altura hasta pasar prcticamente a ras dc los rascacielos.
Cuando encaraba la pista, el pasajero poda contemplar desde la
ventanilla del avin las ventanas de los espigados edificios hongko-
neses, ver la ropa tendida, imaginar a sus inquilinos apurando el de-
sayuno antes de entrar en el frenes de la ciudad mientras los avio-
nes interconnentales que venan de Europa tomaban tierra uno
tras otro.
Fue as hasta el primer aniversario del retorno a la soberana chi-
na, hasta el2 de julio de 1998, cuando el entonces mximo manda-
1!'8
tario chino,Jiang Zemin, inaugur el moderno aeropuerto dt: Chck
Lap Kok, diseado por el britnico Norman Foster. El nuevo aero-
puerto puede asumir un trfico de ~ millones de pasajeros anuales,
la suma de la capacidad del aeropuerto londinense de I1eathrow y el
aeropuerto.JFKde Nueva York juntos, en la que hasta el momento es
la ms grande superficie cubierta del mundo.
La entrada en Hong Kong desde este nuevo aeropuerto es toda
una experiencia. El veloz tren lanzadera que lo conecta con la ciu-
dad recorre en paralelo el trazado de la autopista que salta de isla en
isla hasta el corazn insular del viejo Hong- Kong. Por el camino se
pueden contemplar las ciudades satlite, los ncleos industriales, el
parque temtico de la Disney, alguna que otra caleta de pescadores
milagrosamente intacta y al fondo el perfil inconfundible de la ciu-
dad de Hong Kong, con sus emblemticos rascacielos del Bank of
China y del HSCn (Hong Kong & Shangbai Corporaton Bank), es-
le ltimo considerado el ms importante de los edificios que han sa-
lido del estudio del antes citado Norman Foster, En d trayecto de ~ S
te tren lanzadera bajo los puentes que unen las islas prximas a
Hong Kong est inspirado el tren Iuturista y ultramodcrno que apa-
rece en la pelcula de wong Kar-wai. como nexo de unin entre (;1
presente y el futuro del ao 2046, fecha en que finaliza el rgimen
transitorio de SO aos de vida bajo el principio de "un pas, dos sis-
temas".
Hong Kong significa literalmente "Puerto Fragante- (Xianggang
en dialecto -mandar-in}. Se sita en la ribera noreste lid delta del
ro de las Perlas.junto a la provincia china de Ouangdong. Est cons-
tituido por las islas de Victoria (Hong Kong), Lantau, la pennsula de
Kowloon, la franja continental de Nuevos territorios Yun gTUJlI) de ms
de 200 islas e islotes. Ocupa en rotal un territorio de 1.092 km'.
Pensamos en Hong- Kong y nos viene a la mente la imagen de su
abigarrado ncleo urbano plagado de rascacielos, pero la ciudad tie-
ne su hinterland particular. Hay que tener en cuenta. sin embargo,
que tan slo una reducida parte del territorio de Hong Kong es ha-
bitable: apenas el 16 por ciento est urbanizado. el 7 por ciento tie-
ne un uso agrcola, el resto -las tres cuartas panes del territorio-e-
est cruzado por cadenas montaosas que se extienden en paralelo
de este a oeste, con picos de pendientes pronunciadas y unos cente-
nares de metros de promedio. La mayora de estas colinas estn cu-
bertas de hierbajos o arbustos. La accin reforestadora emprendida
desde 1945 ha creado cerca de S.OOO hectreas de bosque. El territo-
1!J9
no de Hong Kong ofrece escasas posibilidades de almacenamiento de
las abundantes aguas de lluvia, que se pierden sin remedio en el mar:
esto convierte al abastecimiento de agua de Hong Kong en un im-
portante problema en un mbito tan densamente poblado, agravado
por la contaminacin de las aguas.
El 95 por ciento de los siete millones y medio de habitantes que
tiene Hong Kong es de origen chino, mayoritariamente de la provin-
cia de Guangdong. La lengua de uso habitual para este grupo mayo-
ritario es el cantones. El ingls es tambin lengua oficial, y es usada y
conocida en los segmentos superiores de la sociedad. Evidentemente
funciona tambin como lengua franca para interaccionar con los ms
de cuarenta mil norteamericanos, ms de treinta mil britnicos, los
ms de cien mil filipinos y los millares de australianos, japoneses y
vietnamitas que viven en Hong Kong.
Desde la retrocesin de Hong Kong a la soberana china enjulio
de 1997, el mandarn, la variante estndar del chino, basada en el dia-
lecto de Pekn, ha experimentado un avance notable en su presencia
en Hong Kong. La progresiva introduccin del mandarn es patente
en medios de comunicacin y en la burocracia, pero es ajena a la rea-
lidad dd uso lingstico cotidiano en todas las esferas sociales.
Hacia 1660 los barcos de la British East India Company empeza-
ron a frecuentar las costas de la desembocadura del ro de las Perlas
yel enclave portugus de Macao como localizacin provisional de sus
operaciones comerciales en el sur de Chilla. Buscaban sedas, t y por-
celanas y las canjeaban por plata. Un siglo ms tarde consiguieron a
travs delllamado "Sistema de Cantn- (CantOJI Sysrcm) estaillecer
una base mercantil estable en una delimitada zona portuaria de
Guangzhou. la capital de la provincia de Guangdong. Se convirtieron
as en los principales interlocutores comerciales con China. Las limi-
tar-ioncs comerciales -eH volumen y en mecanismos de interac-
.-in-c-, las restricciones a la permanencia y circular-ion por Guang-
zhou, la elevada y variable carg-a impositiva decidida a discrecin por
los mandarines locales, las desconfianzas y malentendidos constituan
dificultades recurrentes pero no llegaban romper un intercambio be-
neficioso para ambos lados.
El imperio chino era en s mismo un mundo autosuficiente, limi-
taba el comercio a travs de su insercin en el "sistema tributario,
que marcaba relaciones pautadas y desiguales segn un patrn ritua-
lista y demostraba un invariable desinters por las mercancas que los
extranjeros les ofrecan, con la salvedad de la plata. Para las potencias
ioo
coloniales eur'opcax esta avidez china de plata acab siendo un pro-
blema cconmco, los britnicos lo fueron paliando a base de contri-
buir a crear una nueva necesidad de consumo en la poblacin china:
el opio. llamarlo CI1 China el barro de los extranjeros. Su trfico se
revel especialmente lucrativo.
Un decreto imperial chino prohibi en 1799 e! comercio del opio
llevado a China por agentes comerciales ele procedencia diversa (eu-
ropeos. chinos... ) desde la India y otros mbitos de Asia Oriental. En
la Compafua Brtnca de las Indias Orientales decidi entrar
tambin en el negocio del opio, desafiando a las autoridades impe-
riales chinas. EH marzo de las autoridades de Pekn enviaron a
Ouangzhou un comisario especial para acabar con aquellas prcticas
comerciales ilegales. Se bloque la concesin britnica durante seis
semanas con un cordn de tropas militares chinas. La escasez de agua
y vveres esenciales en la zona britnica forz al capitn Ellior -rc-
prcsemante oficial de la corona britnica- a entregar las reservas de
opio almacenadas. Ms de 20.000 cajas fueron quemadas de inme-
diato. Los britnicos de Guangzhou se trasladaron a Macao en
ra de instrucciones. Temerosos de las represalias chinas, los portu-
gueses exigieron a los britnicos que abandonasen Macao. Cruzando
el delta del ro de las Perlas, los britnicos anclaron sns naves en un
puerto seguro, en una rada de la que sera la futura ciudad de Hong
Kong.
Aprovechando la tensa situacin creada con el episodio dcl opio,
el ministro britnico de Asuntos Exrranjcros.Iord Palmcrston, exigi
a China la firma de un tratado comercial que liberase las restriccio-
nes del Canten Svstem-. Para forzar la siruacin e-nvi tropas a la /.0"
na. En junio de 18?,9 los britnicos enviaron algunos de los vapores
ms modernos de la Royal Navy a Cantn y desde all a la costa norte
de China para introducir por la fuerza privilegios diplomticos y co-
rnercialcs sobre la base dr- la apertura comercial y la igualdad diplo-
mtica a la manera occidental. Intentaban as acabar con la tradicio-
nal ordenacin cid mundo de! imperio chino, de base snocnuica y
sustanciada en el sistema de relaciones tributarias y jerarquizadas.
Empezaba la llamada Guerra del Opio (lR?'9-1R-12).
Tras un periodo de hostilidades y combates en la costa del su-
deste chino las caoneras britnicas se impusieron y forzaron la Iir ..
ma el 20 de enero de 1841 de la Convencin de Chuenpi, segn la
cual la isla de Hong Kong era cedida a los britnicos como puerto
desde el cual comerciar con Cuangzhou. Sin embargo, el emperador
1til
chino no acept que su negociador hubiese cedido parte del terri-
torio del imperio a unos brbaros extranjeros. Y por diado britni-
co, tampoco lord Palmcrston se mostr en absoluto entusiasmado
con un acuerdo que se limitaba a la obtencin de un islote y que no
consegua ningn acuerdo comercial que acabase con la cerrazn
mercantil china. Elliot fue sustituido por sir Henry Pottinger, quien
reprendi de inmediato las hostilidades militares, remontando el ro
Yangzi y asediando
Las autoridades chinas se vieron obligadas a firmar un nuevo tra-
tado el 29 de agosto de 1842, el primero de los tratados desiguales,
el Tratado de Nanjing. En :1 se obligaba al imperio Qing a pagar una
indemnizacin por la guerra, a otorgar a los britnicos una disminu-
cin de los aranceles, libertad de comercio sin monopolios, as como
un rgimen de extraterritorialidad -jurisdiccin del pas de origen
sobre los sbditos extranjeros radicados en China-o I.os britnicos
obtenan tambin la apertura de cinco puertos al comerci exrranjc-
ro y la confirmacin de la cesin a perpetuidad de una rida y de-
sierta isla de! delta del ro de las Perlas, en la que se alzara el ncleo
inicial de la ciudad de Hong Kong. A los pocos meses de establecer-
se en Hong Kong, los britnicos contabilizaban ya que en diferentes
poblaciones de la isla y las costas cercanas halna alrededor de 8.000
habitantes.
Durante la segunda guerra del Opio anglo-china los britnicos se
establecieron en la pennsula de Kowloon, vecina a la isla de Hong
Kong. En la Convencin de Pekn de 1860 que sellaba el segundo
triunfo britnico sobre el Imperio chino, los britnicos obtuvieron
tambin la cesin a perpetuidad de Kowloon y de la isla de Lantau.
La poblacin en la zona alcanzaba ya los 110.00 habtanres.
Pocas dcadas ms tarde e! Imperio britnico aprovech una co-
yuntura de extrema debilidad china para ampliar el rea de ocupa-
cin alrededor de Hong Kong y Kowloou. 1.<1 ocasin se present tras
la denota de China en la primera guerra conJapn (1894-1895), que
produjo movimientos tcuccs de las diferentes potencias con intere-
ses en China para acrecentar sus reas de influencia. Para evitar in-
tromisiones de otras potencias coloniales, los britnicos optaron en
la Convencin de Pekn del 9 dejunio de 1898 por forzar una cesin
temporal en usufructo durante 99 aos de la zona continental adya-
cente )' cercana a la pennsula de Kowloon, que recibira el nombre
de Nuevos Terrtoros. as como una constelacin de 2.'l5 islas e is-
lotes. La fecha de finalizacin de esta cesin temporal era el 30 de ju-
102
nio de 1997, fecha en la que finalmente Gran Bretaa devolvi so-
lemnemente y tras un proceso negociador el conjunto de la colonia
de Hong Kong a la Repblica Popular China.
Apenas die aos despus de esta cesin, la poblacin en el con-
junto de Hong Kong alcanzaba los 3O.OOO habitantes. El ltimo cen-
so previo a la invasin japonesa se realiz en 1931 y contabilizaba
840.000 habitantes. Las estimaciones para una dcada posterior se si-
tan en una cifra que dobla la anterior, J.640.000. Este espectacular
crecimiento se produjo a causa de las crisis internas chinas y la inva-
sin japonesa de China de 1937, que generaron un flujo migratorio
hacia Hong Kong muy importante.
Desde sus orgenes Hong Kong funcionaba como puerto del
comercio britnico en China. Durante las primeras dcadas [as ac-
tividades mercantiles subterrneas tenan un rendimiento mucho
mayor que el comercio oficial y reconocido. Los dos principales ne-
gocios eran el trfico de opio y el trfico de cooties. reclutados en
Guangdong y reenviados a Cuba, Per, Llawa () Estados Unidos. Tras
la prohibicin del trfico de personas en 1874 no nj la circulacin
por Hong Kong de un flujo de trabajadores libres chinos" redistri-
buidos por destinos diversos. Se calculan en cerca de un milln en-
tre ~ y 1891:!.
El llamado siglo de las lralados desiguales S t ~ prolonga desde 11:\42
a 1913, ao esu: ltimo en e! lJue britnicos y estadounidenses re-
nunciaron a ejercer la extraterritorialidad, y en el que 10"japoneses
haban tomado ya el relevo a las potencias occidentales en la accin
imperialista sobre China. Se trata de un periodo marcado por e! in-
cremento de la influencia comercial y cultural extranjera en China y
por las sucesivas invasiones militare" extranjeras de los puntos estra-
tgicos costeros y Iluviales de China.
A las pocas dcadas de su existencia, la colonia britnica de Hong
Kong se revel tan atractiva para los britnicos (que la utilizaban a
modo de base mercantil), como para los chinos (que all encontra-
ban posibilidades de prosperar en un entorno institucional ms rela-
jado y estable). Con la aparicin de! nacionalismo chino moderno,
Hong Kong produca en China un efecto ambiguo y contradictorio.
Por un lado era vista como un lugar cosmopolita y admirado, con UlI
sistema organizarvo que inspir a algunos de los intelectuales refor-
mistas chinos y con un poder que se manifestaba de forma menos im-
predecible y ms justa que el de la China Qing o el cid catico nuevo
rgimen republicano en manos de los seores de la guerra. Por otro
163
lado era vista como una humillante herida abierta en el delta del ro
de las Perlas por el imperialismo occidental, como una inadmisible
intromisin extranjera en territorio chino.
El Gobierno de Hong Kong presentaba hasta la retrocesin de
1997 el tpico cuadro institucional de las colonias britnicas. Tena en
la cspide del poder a un gobernador elegido por la corona britni-
ca, que era al mismo tiempo el mximo dirigente del poder ejecutivo
en la colonia y el representante de la corona en dla. Tan slo el P'>
dcrjudcial quedaba fuera de su alcance. El cargo de gobernador no
era elegible ni revocable por procedimientos dector,llcs ni judiciales,
en teora slo responda ante la corona pero en la pracuca era res-
ponsable de su accin ante el Parlamento britnico, el Ministerio de
Asuntos Exteriores v la Commonwealth.
El cuerpo institucional central de la colonia britnica se com-
pletaba con algunas instituciones ms de carcter subsidiario: en pri-
mer lugar el Consejo Ejecutivo. especie de consejo de ministros
nombrado por el gobernador pero con funciones ms asesoras que
ejecutoras, que no deba obediencia constitucional al gobernador
pero que en contadas ocasiones plante discrepancias o conflictos.
Completaban el cuerpo institucional del Hong Kong colonial el
Consejo Legislativo, cuyos 50 miembros eran tambin designados
por el gobeTllador, a excepcin de uno de ellos, que era propuesto
por los jueces de paz y la cmara de comercio de Hong Kong. I .os
miembros escogidos por el gobernador provenan de forma parita-
ria del cuerpo de altos funcionarios de la administracin y de la eli-
te de personalidades relevantes en el campo econmico, social o cul-
tural de la colonia.
En el marco institucional posterior a la Segunda ~ u e n Mundial,
el illieO rgano en el que haba un nme-ro relevante de cargos ele-
.".-jdos democrticamente era el Consejo Urbano, con la mitad de sus
miembros designados y la otra mitad escogidos por medio de elec-
ciones. Sin embargo era un organismo sin funcin poltica alguna,
con funciones limitadas a la gestin de la higiene municipal, recogi-
da de basuras, crematorios, insuuiones deportivas y culturales, mer-
callos, restauracin, eln:\(:ra.
En el marco de un gobierno de orientacin dirigiste y patemalis-
ta se instituyeron durante las ltimas dcadas del siglo xx una gran
cantidad de consejos consultivos de carcter sectorial, territorial o so-
cial. La voluntad de encontrar una interlocucin de consenso entre
miembros de la comunidad gohernada con autoridad profesional o
1fl'1
moral se revel de gran utilidad para las autoridades britnicas. Se
trataba adems de una prctica que se acordaba con las pautas tradi-
cionales chinas. Todava hoy, en la Repblica Popular China del siglo
XXI, un gobernante que consulta sus decisiones a acadnicos espe-
cialistas o sectores afines al mbito de decisin es considerado positi-
vamente -dernocruco- y dialogante.
Antes de la Segunda Guerra Mundial la mayora china de Hong
Kong se encontraba en una posicin claramente subalterna y discri-
minada. Tan slo un escaso nmero de chinos enriquecidos tena el
derecho a formar parle de una manera informal en la elite colonial.
Las comunidades china y britnica de Hong Kong vivan de espaldas
entre s, ocupadas en sus respectivos asuntos y en sus respectivos espa-
cios y segmentos sociales. Aparte de los escasos millonarios chinos que
frecuentaban los crculos britnicos elitistas, los nicos chinos que en-
traban (:11 contacto con lo:> occidentales de Hong Kong eran los sir-
vientes de las mansiones coloniales. En 192;') decenas de miles de tra-
bajadores chinos de Hong Kong consiguieron paralizar la economa
de la colonia en una huelga general alentada por el Frente Unido del
Kuomintang y dr-l entonces incipiente Partido Comunista Chino.
La conquista de Cantn por los japoneses en 19?Jfj llev a las au-
toridades de Londres a plantearse el abandono de la colonia extre-
mo-orenral. Hong Kong se convirti en punto clave del contrabando
de armas con el que se equipaba al ejrcito nacionalista del Kuomin-
rang. Finalmente el8 de septiembre de 1941 las tropas japonesas ocu-
paban Hong Kong, matando a ms de 4.000 chinos y deportando a
unos 20.000. Durante el invierno de 1941 a 1942 las tropas japonesas
extendieron su dominio desde Hong Kong y diferentes territorios del
sureste asitico como Filipinas, Indonesia, Singapur o Birrnania.
La expulsin y sustitucin de los poderes coloniales europeos Pl)f-
las tropas niponas acab con el aura de indestructibilidad y de in-
trnseca superioridad de los europeos sobre las sociedades asiticas
dominadas. Evidentemente, el encarnizamenro de los japoneses no
los convirti en seorc:>" ms queridos, pero cuando acab la Se-
gunda Guerra Mundial nada volvi a ser como antes.
Durante la conferencia de El Caro de 194!{ los norteamericanos
ofrecieron en secreto a Cbiang Kai-shck la soberana sobre Hong
Kong a cambio de unir sus fuerzas de forma efec-tiva con las Iropas co-
munistas de Mao en el combate contra los japoneses. Sin embargo,
tras la rendicin nipona, los britnicos izaron de nuevo la Unon jack
en Hong Kong sin encontrar resistencia alguna.
16.')
Cuando los britnicos recuperaron el con [rol de fTong Kong en
1945 se relajaron las medidas discriminatorias del poder colonial bri-
tnico en relacin a la etapa anterior. As, por ejemplo, se permiti a
los chinos formar parte de la administracin de la colonia y residir en
cualquier zona de Hong Kong, cosa impensable ames de la g-uerra. El
gobierno de Hong; Kong- sig-ui tundamcnuindnse en unos valor-es
autocrticos y coloniales, pero ;uloptli polticas de consenso paterna-
listas y populistas. El miedo a un contagio respecto a los procesos des-
colonizadores del sureste asitico, el despresligio ideolgico dd im-
perialismo y la presin de la nueva China comunista, unida y fuerte
de Mao Zedong conducan indefectiblemente a practicar un estilo de
gobierno que se basaba en la consulta a los sectores representativos
de la sociedad y que evitaba las medidas impopulares, que buscaba la
eficacia administrativa y la no intromisin en la actividad econmica
y la vida cotidiana de la poblacin.
EH rlong Kong el porcentaje de ciudadanos britnicos nunca su-
per el ::> por ciento. La finalizacin de la guerra civil de HJ4fi-1949 y
la proclamacin en Pekn de la Repblica Popular China en octubre
de 1949 ccrnllcv la llegada a Hong Kong de una importantsima olea-
da de refugiados y ciudadanos chinos -c-mayorirariamente de la pro-
vincia vecina de Guangdong y en menor medida de Shanghai- que
preferan la colonia britnica al nuevo rgimen de Mao Zedong. Du-
rante el periodo de dominio japones la poblacin de Hong Kong se
haba rcducido a medio milln de habitantes. Con esta importante
oleada migratoria de 1949 se super la cifra de un milln y medio de
hahitann:s que, segn las estimaciones demogrficas, contaba Hong
Kong antes de la invasin japonesa. Para frenar esta oleada impara-
hle el gobierno colonial britnico decidi cerrar fronteras, alterando
la tradicional y rentable poltica de libre circulacin de personas y
bienes entre China y Hong Kong.
A pesar del cierre de fronteras, este impresionante flujo migrato-
rio no consigui frenarse aunque redujo su ritmo. La rpida llegada
de contingentes emigrados desbord las capacidades de absorcin,
implic la barraquzacin de buena parte del paisaje urbano de Hong
Kong. que vio poblarse sus intersticios urbanos de halnuiculos impro-
visados y sus zonas portuarias de barcazas supcrpobladas. El gran in-
cendio que destruy el campo de residentes ilegales de Shek Kip Mei
forz a las autoridades britnicas a emprender una acelerada poltica
de viviendas. En 1954 se cre el Rt-vcttlc-rnr.nt. Depanment encargado
de ir resituando en viviendas baratas a los barraquistas en una poltica
166
de construccin acelerada de bloques de pisos compactos y elevados,
concentrados especialmente en la zona de Ncw Kowloon. con una
concepcin marcada por los principios de rapidez, cantidad y precio
econmico: una suerte de barraquismo vertical, con un modelo de
bloque y de piso estandarizado, de un. promedio de 2,2 m" por perso-
na, servicios comunitarios y cocina en la galera exterior. La mejora pa-
ra los inquilinos procedentes de barracas improvisadas era sin embar-
g-o muy relevante: ag-ua corriente, electricidad, seguridad ante los
tifones y los incendios, recogida de basura etctera.
Durante las primeras dcadas de la posguerra subsisti la ~ p r
cin entre comunidades, pero el prog-resivo avance econmico de la
comunidad china, la fuerte inversin de la:;, familias chinas en la edu-
cacin del m<is alto nivel pal'a las nuevas generaciones, as como la re-
lativa extensin del conorimir-nro del ingls contribuyeron a aumen-
tar la interaccin y a permitir la entrada de segmentos prsperos y
dinmicos de la comunidad china de Hong' Kong en reas profesio-
nales, de decisin y de influencia, tanto en el sector pblico como pri-
vado.
La nrieutacin internacional de la actividad econmica de Hong'
Kong- favoreci la permeabilidad hacia nuevas formas culturales. Chi-
na deje) de ser e! principal punto de referencia, la cultura popular de
procedencia anglosajona cal hondo en la colonia britnica. A p ~ r
etc la incorporacin de pamas culturales cccdentabzadas, el enraiza-
miento en la tradicin china continuo siendo central. Los valores fa-
miliares y de esfuerzo prendieron en un medio social v econmico ca-
ptallsta muy competitivo, en el que el xito y 1(1 posicin social pasall
por la exhibicin de! poder adquisitivo y de la riqueza conseguida
con la autosuperacion y la lucha. Hong Kong fue enriquecindose y
en paralelo desarrollando una idiosincrasia y cierta peculiaridad
idenritaria basada en el cosmopolitismo, en un rarliral individualismo
competitivo y en un sentimiento colectivo de superioridad, orgullo y
autoconfanza.
Durante la dcada de 1970 se consolid en Hong Kong una sn-
tesis de cultura popular que amalgamaba u-c-nicas, formatos y proce-
dimientos originarios de Occidente con elementos referenciales>, es-
tticos enraizados en las viejas tradiciones chinas, especialmente en
los mbitos de las nuevas formas audiovisuales de cultura de masas: la
msica pop y liger<l, el cine de artes marciales, de accin y de gnero
romntico y la televisin r-n diferentes formatos.
Hong Kong se convirti en uno de los primeros centros produc-
Hi7
tares cincmatogracos mundiales en nmero de ttulos anuales.jun-
ti) a Hollywood y Bollvwood en la India. Se convirti en un referente
(le cultura popular con influencia y capacidad de exportacin a Sin-
gaplu, Taiwn y la Repblica Popular China. Cre un star-system con
impacto mediarico en toda Asia Oriental y, en un proceso creciente
en Occidente: Chou Ynn-Iat, Bruce Lee, Jackie Chan... La consolida-
cin de nuevas formas propias de cultura popular de masas contri-
huy a configurar una suerte de ambigua identidad hongkonesa,
esencialmente china pero con rasgos diferenciales propios y con un
claro sentido de pertenencia a una comunidad especfica y distinta.
En abril de 196G empe7.aron una serie de manifestaciones contra
el colonialismo despus de que chinos locales se enfrentasen con la
polica en protesta por la subida del precio del Star Ferry que une la
isla de Hong- Kong con la pennsula de Kowloon. En e! verano de
1967 la Revolucin Cultural inspir nuevos Icvantamienros en Hong
Kong, donde jvenes emuladores de los Guardias Rojos se manifesta-
ban con e! libro rojo de Mao en las manos. Se calcula un balance de
los disturbios ocasionados de varias decenas de muertos, centenares
de heridos y arrestados.
A partir de la dcada de 19'70, COIl el auge de la capacidad presu-
puestaria que se produjo gracias al aumento de la actividad econ-
mica y por lo tanto de los impuestos recaudados, el gobierno de
Hong Kong se plante un programa de vivienda subvencionada, de
educacin bsica y media de- servicios (le sanidad y de atr-n-
cin de ancianos, que no se puede llegar a calificar de estado del
bienestar, pero que marcan una clara diferencia en la mejora de la
calidad de vida COIl otros mbitos de Asia.
Antes de la Segunda Guerra Mundial, Hong Kong basaba su eco-
norma en el papel que tena como puerto franco internacional de al-
macenaje y redistribucin entre China y el resto de! mundo. Sin em-
bargo la gunra civil china, la instauracin del rgimen comunista, el
cierre de fronteras que decret en 1950 el gobierno colonial de Hong
Kong para frenar la oleada migratoria desde Cuangdong, v especial-
mente el embargo internacional a los productos chinos que se pro-
dnjo Iras la entrada del ejrcito de Mao Zedong en la guerra de Ca-
rca son factores todos ellos que dejaron a Hong Kong desprovista de
su papel de privilegiado enlace entre China y el mundo.
Se entr en un periodo de recesin transitoria que fue rpida-
mente superada. A principios de la dcada de 1950 se consigui dar
un giro radical a la economa local. que tom una orientacin neta-
16H
mente industrial. La concentracin en Hong Kong de mano de obra
barata procedente de la emigracin y la ausencia de materias primas
condujo a un modelo de industrializacin centrado en la industria li-
gera de manufactura, de bajo nivel tecnolgico y basada en el uso de
trabajo intensivo. El xito de este modelo se ciment en una estruc-
tura industrial muy tlexible y adaptativa, con un modelo de empresa
pequeo y capaz de transformarse y de reorientarse rpidamente en
funcin de la demanda internacional. Durante la dcada de 1970
Hong Kong se convirti en el principal exportador mundial de pro-
duetos textiles, juguetes y relojes. Lleg la era del Made in Hong
Kong", paralela a la era del -Made in Taiwan..
El gobierno colonial britnico opt por una poltica econmica
basada en la estabilidad, la confianza y seguridad legal, la mejora de
los n-cursos humanos y de la calificacin de la mano de obra a travs
de un gran nfasis en la educacin, la creacin de condiciones fisca-
les, institucionales y de infraestructuras favorables al crecimiento. Los
impuestos directos no rebasaban en ningn caso el 15 por ciento pa-
ralas personas fsicas y cl l? por ciento para las sociedades. El nfasis
tradicional chino en la promocin a travs de la educacin tambin
favoreci este PIUCC&O.
Por otro lado, el gobierno colonial dcscmpeo un protagonismo
especial en la economa local al convertirse en el ms importante
creador de empico, especialmente por su posicin de dominio en el
sector de la construccin. Hay que tener en cuenta que el gobierno
de Hong Kong era el mayor constructor y proveedor de vivienda de
la colonia. La especulacin inmobiliaria constitua histricamente
una de las plagas de Hong Kong, y el gobierno sac provecho de ella.
Las autoridades subastaban terreno en rgimen de leasing por perio-
dos de unos 100 aos, con lo cual desde 1985 reunieron un capital de
165.000 millones de dlares.
La industria ligera y de manufactura se complement con una
progresiva apuesta por el sector servicios. A panir de la dcada de
1970 el sector financiero empez a ser determinante en Hong KOIlg.
En la dcada de 1980 Hong Kong se convirti en una de las plazas fi-
nancieras ms importantes del mundo. Un factor esencial para gene-
rar confianza un los capitales internacionales fue el proceso de sane-
amiento radical de la corrupcin administrativa de la colonia que se
llev a cabo a lo largo de la dt:cada de E170. En paralelo se produjo
la lucha contra el crimen organizado, de larga tradicin en la colonia
de Hong Kong como en otros mbitos del sur martimo de China. La
J69
imagen de un Hong Kong' dominado por las triadas mafiosas dej de
ser una realidad en Hong Kong durante la dcada de 1980, justa-
mente cuando se convirti en parte de su imaginario colectivo a tra-
vs del extraordinario xito de las nuevas pelculas de accin en las
que los puos y los sables dejaron paso a las amias de fuego.
La apertura de la Repblica Popular China al mundo tras su en-
trada en la ONU de 1972 y su alianza estratgica con Estados Unidos
formalizada con el restablecimiento sino-norteamericano de rela-
ciones diplomticas en 1979 permiti a Hong Kong recuperar su vie-
jo papel de intermediacin entre el corrtiur-nte chino y el mundo.
Durante la dcada de 1980 la apertura de las Zonas Econmicas
Especiales (ZEE) en China, especialmente la de Shenzhen, justo al
lado de Hong Kong, favoreci el proceso de deslocalizacin de la in-
dustria manufacturera de la colonia britnica hacia la Repblica Po-
pular China. En 1995 las industrias de capital hongkons daban tra-
~ o directo a 1( millones de chinos, el doble que los empicados en
industrias del propio Hong Kong. En la economa de Hong Kong el
elemento ms dinmico de las ltimas dcadas ha sido el de la reex-
ponacin de productos elaborados en la China continental. Se P,LS
de un 28 por ciento de reexportaciones chinas en 1979 a un 58 por
ciento en 1997.
El deshielo parcial de las relaciones entre China y Taiwn a partir
de 1987 tambin otorg a Hong Kong un papel fundamental de in-
rr-rmr-diarin econmica. En realidad, incluso antes de este deshielo,
esta tntermedlacln vino-taiwancsa ya era muy relevante, yaque el ca-
pital raiwans inverta y venda en China a travs de empresas inter-
puestas de Hong Kong.
Desde la dcada de 1970 la inversin en infraestructuras fue cre-
cleruc y fundamental en el desarrollo de Hong Kong. Se planificaron
y desarrollaron nuevos ncleos urbanos en los territorios de Hong
Kong. En 1997 se inaugur una planta de desalinizacin de aguas, en
1994 se inaugur la central nuclear de Daya Bay. Merecieron una
atencin especial las infraestructuras de transportes. Los transportes
pblicos urbanos, las lneas de metro, los fcrrys interinsulares, los t-
neles, los puentes, las autopistas etc. han mejorado un sistema de tr-
Iico siempre a punto del colapso. A travs de la inversin privada se
han modernizado y ampliado el puerto martimo -c-el mayor del
mundo en contenedores-e, y la va frrea que une Guangzhou con
Hong Kong. La construccin del nuevo aeropuerto de Chek Lap Kok
yde los viaductos, puentes, autopistas ytrenes que 10conectan con el
170
centro urbano de Hong Kong han sido la principal apuesta estratgi-
ca de las ltimas dcadas.
Se puede ver a Hong Kong como el resultado {k la presin mili-
tar que el imperio britnico ejerci a mediados del siglo XIX sobre
China para obligarla a alu-ir sus frontera... r-ornerr-iales A lo largo del
siglo xx se ha convertido en una pieza clave en la interaccin comer-
cial de China con el mundo exterior. Su transformacin en impor-
tante foco financiero internacional con 'Lila sociedad abierta y que ha
ido lentamente asimilando un margen de libertades democrticas li-
mitado pero muy superior al del continente chino representa un im-
portante desafio a las autoridades chinas, interesadas en presenar el
atractivo financiero de la colonia y en presentar el respeto a su siste-
ma econmico y poltico como un modelo a seguir en el espinoso
asunto de la reunificacn de Taiwn.
UN PAS, DOS S l S T E ~ A S
Quince ;,dl(ls antes de la finalizacin del contrato de cesin tem-
poral por 99 aos de los Nuevos Territorios, Gran Bretaa acept en-
trar en negociaciones con la Repblica Popular China para concretar
el retomo de Hong Kong a China. El viaje de la primera ministra bri-
tnica Margarct Thatcher en 1982 abri oficialmente el periodo ne-
gociador que culminara dos aos ms tarde con la firma de la De-
claracin Conjunta sino-britnica de 1984. La intencin britnica era
inicialmente ceder la soberana a China pero mantener el control ad-
ministrativo de Hong Kong duranle SO arios. Pero la Dama de Hierro
encontr un negociador de acero en la figura del pequeo emperador
Deng Xiaoping.
UL declaracin conjunta de 19R4eSlahlcca que a partir de junio
de 1997 no solamente los Nuevos Territorios sino el conjunto de
Hong Kong (incluyendo las islas de Victoria, Lantau, la pennsula
de Kowloon ete.) pasara a soberana china a condicin de que se res-
petase el staus quo, el sistema econmico, social y poltico vigente, las
libertades de expresin, manifestacin y reunin durante un periodo
transitorio mnimo de 50 aos, bajo el principio general {le ILIl pas,
dos sistemas" (Yi guo, fian/{ zhis , un lema que inicialmente haba sido
propuesto por las autoridades chinas pensando en 'Iaiwan. En marzo
171
de 1 se lleg a un acuerdo sobre la Ley Fundamental de Hong
Kong, que fue promulg-ada por el Congreso Nacional del Pueblo de
China, a modo dc -minioonstitucin de Hong Kong.
Un ao despus de la firma de la declaracin conjunta sino-bri-
tnica, y despus de haber funcionado ms de un siglo con un rgi-
men colonial sin apellas concesiones democrticas formales, basado
en la desi"TTJaI:in de cargos desde Londres y en la potestad mxima
del gobernador, los britnicos Introdujeron reformas parcialmente
democrauzadoras en la eleccin de los miembros del Consejo Legis-
lativo.
En 1985 los cargos de la cmara legislativa se renovaron a travs
de elecciones indirectas y en 1991, parcialmente, mediante las pri-
meras elecciones directas por sufragio universal celebradas en Hong
Kong. En el ltimo tramo legislativo del periodo colonial, entre 1995
y 1997, el consejo legislativo constaba de 60 miembros, 20 de los cua-
les haban sido escogidos por sufragio universal. 30 a travs de elec-
ciones indirectas realizadas entre los miembros de colegios electora-
les profesionales restringidos y 10 directamente designados por el
comit electoral. Este proceso de parcial democratizacin fue uno de
los principales puntos de friccin entre el ltimo gobernador brit-
nico de Hong Kong, Chris Patten, y las autoridades de la Repblica
Popular China. El gobierno chino se neg a aceptar este consejo le-
gislativo de 1995, e instituy un nuevo consejo legislativo provisional
cuando tom las riendas de la Regin Especial Administrativa de
Hong Kong, el I de julio de 1997.
El nuevo gobernador designado por Pekn fue el armador Tung
Chee-hwa. que en el afio 2000 vio renovado sn cargo gracias a la vo-
tacin de un colegio electoral re-stringido de ,100 miembros designa-
do desde Pekn. El primer consejo legislativo de la nueva entidad ad-
ministrativa especial de 1long Kl.lllgse constituy en 1995, segn una
estructura de composicin similar con 20 miembros de eleccin di-
recta (15 de los c-uales fueron para el partido demcrata de Martin
Lrx- y sus aliados)' 30 de eleccin indirecta a travs de colegios pro-
tcsionalcs mediatizados, donde los electos afectos a Pekn son mayo-
ritarios, y 10 designados por el comit electoral.
El proceso de retrocesin acentu la concrecin de tilla identi-
dad hongkonesa ambigua y dual: esencialmente china pero aferrada
a los rasgos distintivos del estilo de vida y de las formas culturales pro-
pias {le Hong Kong. A pesar de que en el momento de la retrocesin
se detect en Hong Kong una corriente de opinin mayoritariamcn-
172
te favorable a la reuniticacin, ya sea por la lealtad cultural y nica
de la mayora de la poblacin de origen chino, ya sea porque el con-
tacto con el imperio britnico fue meramente circunstancial o hien
por un simple mecanismo de adaptacin ante lo inevitable, un por-
centaje significativo de poblacin expres inters en obtener pasa-
portes extranjeros.
El miedo a la absorcin china gener un nada despreciable pro-
ceso migratorio, especialmente en sectores profesionales y econmi-
camente intermedios, que prefirieron radicarse en Canad, Australia
o Estados Unidos. El ritmo de este perfil de emigracin se mantuvo
cerca de los 20.000 emigrantes anuales, pero creci de forma muy sig-
uificatva tras la brutal represin del movimiento estudiantil de la pla-
za de Tiananmcn el 1 de junio de 1989, llegando casi a los 70.000
emigrantes anuales en aiu, inmediatamente posteriores a los suce-
sos. Si bien no se trata de cifras porcentualmente significauvas, hay
que tomarlas en consideracin por el alto perfil profesional, fonnati-
va y econmico de los emigrantes y el impacto que tuvo en el tejido
social de Hong Kong.
La represin del 4 de junio de 1989 en la plaza de Tiananmen
produjo un enorme impacto psicolgico en Hong Kong al poner en
cuestin la plausibilidad del respeto al principio comprometido de
"un pas, dos sistemas. El 20 de mayo de 1989, apenas unas semanas
antes de la brutal represin se haba producido en Hong Kong una
masiva manifestacin de centenares de miles de participantes en apo-
yo a los estudiantes de la plaza de Tiananmen. Las ms multiuulina-
rias manifestaciones celebradas en Hong Kong -dejando de lado los
festejos oficiales de la retrocesin de ] 997- se fueron produciendo
ao tras ao en recuerdo y protesta por este evento. La aparicin de
un movimiento (le masas de defensa de los derechos democrticos en
2003, con peridicas manifestaciones en protesta. ante los intentos de
recorte de libertades o de ralentizacn de las reformas democrticas
ha sorprendido a aquellos que crean que los hongkoneses eran gen-
te compulsvamente apoltica, impertrrita y posibilista, solo atenta al
bolsillo.
Despus de la retrocesin de la antigua colonia del imperio bri-
tnico celebrada el da 30 de junio de 1997, Hong Kong se convirti
en rq,ri'm administrativa especial de la Repblica Popular China,
sin que ello modificase de forma sustancial la vida cotidiana de sus ha-
bitantes. El da del cumpleaos de la reina Isabel 11 dej de aparecer
en el calendario festivo de Hong Kong como fiesta oficial, siendo sus-
173
riruida por e! da que celebra la proclamacin de la Repblica Popu-
lar China (l de octubre). Las coronas britnicas desaparecieron de
los sellos y de los emblemas de los organismos gubernamentales. Los
ms de seis millones de chinos que viven en Hong Kong disfrutan un
nuevo pasaporte, mientras que los ciudadanos britnicos necesitan vi-
sado -como e! resto de los extranjeros-e- para poder trabajar en lo
que haba sido anteriormente su colonia. Sin embargo, de la misma
manera que Taiwn (bajo e! nombre de China-Taipel). Hong Kong
puede seguir presentando su propia seleccin a las olimpiadas y se-
guir teniendo su propia seleccin de ftbol.
En el momento de la retrocesin que converta a la antigua colo-
na britnica en Regin Administrativa Especial por un periodo tran-
sitorio de 50 aos, Hong Kong gozaba de una slida salud financiera.
Adems de contar con e! primer puerto de contenedores del mundo,
Hong Kong era el sptimo mercado burstil, el primer centro finan-
ciero asitico y el quinto a nivel mundial, con unas reservas moneta-
rias evaluadas en 65 millones de dlares y con una renta per rpita
que superaba los 24.000 dlares, incluso algo por encima de la media
de Oran Bretaa. En el mbito del comercio, las estadsticas de 1996
situaban a Hong Kong como el cuarto importador y el quinto expor-
tador mundial, detrs de Estados Unidos, la Unin Europea, Canad
yJapn.
Un territorio tan reducido pudo alcanzar este nivel de riqueza
gracias a la eficacia en la gestin econmica y a la orie-ntacin prefe-
rente a sectores y actividades en las que disfrutaba de ventajas com-
paratvas. En Hong Kong, estos sectores clave fueron -c-especalmen-
te a partir de la dcada de 1980-, las finanzas y el comercio.
Cuando los britnicos asumieron el control de Hong Kong a e ~
diados del siglo XIX, apenas vivan en la zona algunos ncleos de pes-
cadores. Por el contrario, un siglo y medio ms tarde, China se en-
contr con un territorio con una economa "vibrante, situada en los
puestos ms destacados a nivel internacional. En el momento de la re-
trocesin, Hong Kong generaba cerca de un 20 por ciento del PIB
chino con apenas un O,S por ciento de la poblacin total.
Evidentemente, sera muy injusto atribuir en exclusiva el xito
econmico de la colonia de Hong Kong a la competencia y cariuulenca
de las elites britnicas. Hay que destacar la relevancia de la posicin
peculiar de intermediacin entre el continente chino y el mundo ex-
terior de la que ha disfrutado Hong Kong. Fue tambin determinan-
te la capacidad de trabajo)' la iniciativa de! conjunto de los habitan-
174
tes de Hong Kong, mavoritariamenre procedentes del continente chi-
no. No hay tampoco que olvidar que en sus primeras dcadas la co-
lonia britnica de Hong KOTlg fundament en parte su xito econ-
mico en el trfico de personas (coolies) y de drogas (opio).
El xito econmico de la colonia britnica combinaba en una fr-
mula peculiar un sistema basado en un autoritarismo de corte pater-
nalista, un nivel acentuado de desigualdades sociales y una despoliti-
zacin general, una administracin eficaz, nfasis en la formacin,
libre circulacin de informacin y de personas (excepto de chinos del
continente a partir de 1949), independencia del poder judicial y efi-
cacia en la lucha contra la corrupcin. Sin embarg-o, no hay que de-
sestimar el peso azaroso de la coyuntura histrica que fue otorgando
a Hong Kong y a su privilegiada posicin en diferentes momentos una
funcin de lntermcdtacin, de activacin regional, de explotacin de
mano de obra barata, una funcin mercantil y financiera ... El resto se
debi, tal como antes se apuntaba, tambin a las aptitudes comercia-
les y financieras de la mayora china (le la poblacin.
Sun Yar-sen, primer presidente de la Repblica de China, respe-
tado y punto de referencia tanto en la Repblica Popular China co-
mo en Taiwn, escribi poco ames de morir, en 199.3: "Me pregunto
cmo es posible que unos extranjeros hayan podido hacer 10 que han
hecho con los islotes estriles de Hong Kong en 70 u B anos, mien-
tras que en 4.000 aos China no ha sido capaz de producir nada que
se le pueda comparar. .. Debemos inspirarnos en los britnicos y tras-
ladar su ejemplo de buen gobierno a todas las regiones de China".
Deng Xiaoping recogi el espritu de estas palabras al proclamar que
en China no deba haber slo un Hong- Kong, sino varios.
La crisis financiera asitica de 1997-1998 tuvo un importante im-
pacto en la economa de Hong- Kong. El dlar hongkons sufri en-
vites especulativos que, gracias a las enor-mes reservas financieras, se
consiguieron frenar sin necesidad de alterar su tasa de cambio fijo
con el dlar norteamericano. la crisis provoc una importante cada
del mercado burstil, se sucedieron en cadena las quiebras empresa-
riales y estall la burbuja inmobiliaria (el precio de la vivienda era en
Hong Kong el ao 2003 un 60 por ciento menor que en 1997).
Desde Pekn se diagnostico que todos los males de la economa
de Hong Kong- derivaban de su excesiva dependencia de las exporta-
ciones y de su excesiva vulnerabilidad ante los caprichosos yvoltiles
movimientos de los flujos internacionales de las finanzas y dcl co-
mercio. Para los altos mandatarios de Pekn, slo en un escenario de
175
mayor implicacin econmica y poltica en la Repblica Popular Chi-
na podra Hong Kong sobrevivir las ventoleras y tempestades finan-
cieras internacionales. Al abrigo de la madre patria, Hong Kong no
tendra nada que temer.
El segundo revs para la cconorma de Hong Kong lleg el afio
'2003 con la epidemia, procedente de la vecina provincia de GUimg-
dong, del sars (sndrome agudo respiratorio severo), que afect a
ms de 1.700 personas en Hong Kong y que ocasion ms de '220
muertes. El Banco de Desarrollo de Asia cstim d impacto del sars so-
bre el descenso del crecimiento de Hong Kong en un 4 por ciento.
Sectores como el ocio, la restauracin o el comercio fueron los ms
afectados, con deccnas (le miles de prdidas, en puestos de trabajo.
El Producto Interior Bruto (PIB) de Hong Kong descendi en los
primeros aos de soberana china, pero ha subido hasta el 8,1 por
cicnto: sin embargo, la tasa de paro lleg a un 7,4 por ciento nunca
antes alcanzado. A medida que la economa de la Repblica Popular
China se ha ido abriendo al mundo, Hong Kong ha visto disminuir su
importancia en la tarea de mtcrmcdiacin a manera de puerta de en-
lace inversor, logstico, financiero y comercial entre China y el resto
del mundo. La entrada de China en la Organizacin Mundial del Co-
mercio (OMe) viene a reducir todava ms el margen de la Renta de
Situacin de Hong Kong.
Probablemente, el principal reto que afronta a medio plazo Hong
Kong en el plano financiero es el de resistir a la creciente competen-
cia de Shanghai. La estrategia del gobierno de Pekn ante el reto de
integrar a Hong Kong reduciendo la peligrosidad potencial de su am-
plio margen de maniobra, su capacidad de proyeccin internacional
y su potencial de contagio poltico en el continente, ha sido erigir un
polo financiero alternativo en Shanghai, que neutralice a medio pla-
zo a la ex colonia britnica sin necesidad de emprender operaciones
quirrgicas de control poltico, desestabilizadoras y de alto riesgo.
Esta estrategia gubernamental de apuesta preferente por Shan-
ghai pretende a medio plazo alejar a Hong Kong del rango de centro
financiero privilegiado de renombre internacional y forzar un pro-
gresivo retorno de la ex colonia britnica a un modelo de comercio
de intermediacon y de almacenaje, n-nrablc pero proyectarlo al sis-
tema t:conmico regional del delta del ro de las Perlas, en acelerado
desarrollo industrial (Guangzhou, Shenzhen, Zhuhai ... ).
La contraofensiva de la ex colonia britnica en su lucha por man-
tener I>U atractivo financiero internacional pasa por el mantenimien-
176
to de la estabilidad, por la apuesta por las infraestructuras de alta tec-
nologa, en los mbitos ms innovadores de la informacin y de la co-
municacin, siguiendo la estela marcada por Taiwn y Singapur.
Sin embargo, las previsiones parecen indicar que a Shanghai le
hacen [alta como mnimo entre 13 y 20 aos de crecimiento anual a
ms de un 10 por ciento para llegar a igualar a Hong Kong. De mo-
mento la bolsa de Shanghai no acaba de despegar, se trata de una
bolsa en exceso dependiente de la cotizacin de empresas estatales,
solo parcialmente licitadas en bolsa, de escaso atractivo financiero. Y
dejando de lado el aspecto estrictamente financiero, el sistema ban-
cario chino es an incipiente y presenta numerosas sombras de co-
rrupcin e ineficacia. y el sistemajudicial no presenta un nivel de fia-
bilidad y de desarrollo suficientes. Tanto en eficiencia, como en
seguridad y generacin de confianza al inversor internacional, Hong
Kong se encuentra muy avanzada en relacin a Shanghai. De mo-
mento, ni Singapur -c-ms orientada a su proyeccin en el sureste
asitico-e, ni Shanghai -c-convertda en centro financiero interior
chino- consiguen hacer sombra a Hong Kong en la escena inter-
nacional. La privilegiada l()(:alizacin geogrfica, las modernas in-
fraestructuras -c-especialmente en el campo de las telecomunicacio-
nes- y la conrr-ntracin de malla de obra cualificada son algunas de
las bazas principales con las que HOllg Kong afronta los desafos del
futuro.
En este escenario, crece la implicacin de la economa de Hong
Kong en la economa China. Desde 1995 ms de la mitad de los 25.000
millones de dlares invertidos en Chilla provienen de Hong Kong. En
sentido contrario, ya hay cerca de 2.000 firmas de la China continen-
tal que han invertido en Hong Kong. China se ha convertido ya en el
primer inversor en el territorio de Hong Kong. La r.rcacir'iu a princi-
pios de la dcada de 1980 de la Zona Econmica Especial de Shen-
zhen situada justo aliado de la frontera continental de Hong Kong
marca la estrategia de captacin de inversiones y de favorerimicnto de
la deslocalizacin de la empresa de mano de obra intensiva hacia te-
rrtorio chino. Hong Kong se ha convertido en el tercer socio comer-
cial de China, con un 11 por ciento de los intercambios, mientras Chi-
na se ha convertido en el primer socio comercial de Hong Kong, con
e\40 por ciento de los intercambios.
Dejando de lado la vertiente econmica, la evolucin de Hong
Kong bajo soberana china presenta algunas perspectivas preocupan-
tes en dos vertientes: su consideracin corno Estado de derecho con
177
independencia judicial y el recorte de libertades y derechos demo-
crticos de los ciudadanos.
En el planojurdico, se produjeron diversas actuaciones de Pekn
que pusieron en cuestin el artculo segundo de la Ley Fundamental
que establece que la Regin Administrativa Especial de Hong Kong
disfruta de un poder judicial independiente, incluido el poder de
juzgar en ltima instancia. La consideracin de la Asamblea Naco-
nal de China como rgano superior al Tribunal final de Apelacin
de Hong Kong pone en tela de juicio la independencia judicial de
Hong Kong.
En el campo de la libertad de prensa, inicialmente la ofensiva pe-
knesa se centraba en la accin indirecta, orientada a promover la au-
tocensura y la complicidad poltica. Esto se consegua a travs de la
presin y de las contrapartidas econmicas otorgadas a los grupos
empresariales. El caso ms sonado y escandaloso fue el del diario
hongkons en ingls Smtth China Morning Post, que fue despidiendo a
algunos de sus periodistas ms incmodos para Pekn. El diario esta-
ba en manos de un Tycoon (multimillonario) de origen sino-malayo,
Roben Kwok, cuyos negocios no dejan de florecer en China. Casos si-
milares y muy gr.-lveshan sucedido tambin en la radio y la televisin,
con el despido de famosos presentadores y periodistas Incmodos pa-
ra Pekn.
Un nuevo ataque a las libertades y al Matu quo de Hong Kong se
produjo el ao 2003 con los intentos de introducir enmiendas en el
artculo 23 de la Le)' Fundamental que permitiran al gobernador
Tung Chec-hwa prohibir cualquier acto de secesin, traicin, sedi-
dn o subversin respecto al gobierno central". La importante mo-
villzacin popular de medio milln de personas en contra de esta ley
que tuvo lugar en junio del 2003 consigui que se retirasen las en-
miendas restrictivas y provoc asimismo dimisiones en el consejo eje-
cutivo. El pulso que autoridades de Pekn plantearon a la poblacin
de Hong Kong al intentar modificar el rgimen de libertades polti-
cas con el empeo de evitar que Hong Kong siguiese siendo el san-
tuario de la disidencia y la libertad de opinin se resolvi COl] un
triunfo provisional de los ciudadanos movilizados. Sin embargo,
Tung Chee-hwa decidi simplemente aplazar su aplicacin hasta que
fuese comprendida por la poblacin.
Gener nuevas movilizaciones en la primavera de 2004 la negati-
va del Congreso Nacional del Pueblo de Pekn a introducir el sufra-
gio universal tanto en las elecciones para escoger aljete del ejecutivo
178
que se tendrn que celebrar el ao 2007 como en la eleccin del con-
junto de los escaos del Consejo Legislativo en las elecciones legisla-
tivas del ao 2008. Los legisladores de Pekn argumentaron que el su-
fragic universal introducira inestabilidad y riesgo de crisis en Hong
Kong.
Segn el sistema vigente, establecido por Pekn, un cuerpo elec-
toral restringido de 800 ciudadanos notables seleccionados desde la
capital china, la mayora con lazos econmicos o polticos de proxi-
midad a Pekn, tendr la misin de escoger al nuevo gobernador de
Hong Kong el ao 2007. Por lo que respecta al Consejo Legislativo,
el sistema vigente slo contempla que la mitad de los 60 puestos sean
elegidos por sufragio universal. La otra mitad de los miembros del
Consejo Legislativo han de ser escogidos por colegios electorales res-
trngtdos (en la rerminologfa de Hong Kong, [uncticmal: ccnstiiuenciess
de carcter empresarial y profesional, perfectamente controlados por
Pekn. Las protestas alcanzaron un grado mximo el da de la cele-
bracin de la retrocesin, t:l primero dejulio de 2004. Una nueva ma-
nifcstacin masiva. con una asistencia calculada en unas 250.000 per-
sonas, cruz6 las calles de Hong Kong con gritos contra Pekn y a favor
de la aceleracin del proceso democrtico.
Con frecuencia se habla de los peligros de la influencia china so-
bre Hong Kong, pero probablemente la variable determinante sobre
el desarrollo de los acontecimientos sea la quc toma una direccin
opuesta: la posible influencia de Hong Kong sobre el continente. Las
acciones inspiradas por Pekn para modificar el marco legal de Hong
Kong en un sentido restrictivo de las libertades dcmocraucas y las es-
trategias de encumbramiento financiero de Shanghai en detrimento
del rol financiero internacional de Hong Kong trabajan en la direc-
cin de minimizar este impacto. Tambin las restricciones que la po-
blacin china tiene para acceder y trasladarse a Hong Kong respon-
den en parte a esta. preocupacin: evidentemente forman parte de un
proceso de freno de un flujo migratorio que podra ser mparable, y
cabe contextualizarla en el proceso general en China de restriccin
del flujo migratorio campo-ciudad a travs del sistema del hukou o
permiso de residencia local, que impide la libre radicacin de los ciu-
dadanos chinos, y los obliga a establecerse en su lugar de nacimiento
con excepcin de determinados supuestos acadmicos, profesiona-
les, empresariales o familiares que facilitan el traslado fijo o temporal
del permiso de residencia. De momento nos encontramos ante un
pas, dos sistemas y una frontera entre ellos... Los honkgoneses, per-
179
trechados con sus talonarios y sus inversiones, no tienen problema en
c-ruzar-la, no as los chinos continentales.
Todo parece indicar que la frontera entre Hong Kong y la Rcpu-
blica Popular China va a seguir existiendo indefinidamente, y que se-
guir siendo muy difcil la emigracin desde la China continental. El
cupo legal de emigracin procedente de la China continental es de
ciento cincuenta personas diarias. La diferencia de nivel de vida en-
tre Hong Kong y la Repblica Popular China hace inviable a corto y
medio plazo una autntica reuncacin, que vaya ms lejos de lo es-
trictamente formal y poltico. A principios del siglo XXI, un trabaja-
dor de una fbrica textil puede llegar a ganar en Hong Kong algo
ms de 8.500 dlares hongkoncscs al mes (unos 1.200 euros), pero
tan slo R50 (apenas la dcima parte) en Shenzhen o Cantn y alre-
dedor de 200 ~ euros) en otras zonas de la China profunda. Una di-
ferencia tan pronunciada provoca un flujo constante de inmigrantes
ilegales chinos hacia Hong Kong, a pesar de los estrictos controles
fronterizos que efecta el F;jrcito Popular de Liberacin. Se calcula
que a pesar de ello cerca de doscientas pCl'soTlas consiguen pasar dia-
riamente a Hong Kong de forma ilegal.
Ya sea bajo soberana britnica o china, los problemas cotidia-
nos del Hong Kong de inicios del siglo XXI siguen siendo parecidos
a los aos anteriores: el flujo constante de emigrantes, las contra-
dicciones internas de una sociedad socialmente fracturada, la esca-
sez de vivienda... A pesar de los cerca de 400.000 nuevos pisos de
subvencin oficial construidos en los ltimos aos, las listas de es-
pera suelen alargarse durante aos. No es extrao que varias fami-
lias con hijos puedan estar viviendo hacinadas en apenas veinticin-
co metros cuadrados. El distrito de Mong Kok tiene la densidad de
poblacin ms alta del mundo, con casas insalubres infestadas de ra-
tas y cucarachas.
En la pelcula Ho Yuk (Lei's Love, Kong Kong) de Yau Ching fil-
mada el ao 2002, aparece una escena que puede sorprender a
quien no tenga presente esta presin sobre la vivienda. Una de las
protagonistas, tiene como nica residencia y lugar de descanso noc-
turno una butaca en un destartalado cine reconvertido en precario
hotel ya no de srdidos indigentes sino de nmadas urbanos, jve-
nes buscavidas, trabajadores temporales, inmigrantes ileg-ales, ven-
dedores ambulantes ...
La mitad de los seis millones ochocientos mil habitantes de Hong-
Kong vive en pisos subvencionados, una de las claves del "milagro
lHO
econmico de la colonia britnica dada la altura desorbitada de los
precios de compra y alquiler de viviendas. El paisaje de la ciudad si-
gue en cambio constante: se calcula que actualmente hay ms de
5.000 edificios en construccin. En esto Hong Kong sigue plena-
mente la pauta China, convenida ya en la principal consumidora de
cemento del mundo.
Se debate mucho acerca del destino que aguarda a la poblacin
de Hong Kong- bajo soberana china. De lo que no se habla tanlo, sin
embargo, es de! impacto que reprcsenl.a en China la reincorporacin
de Hong Kong. Constituye sin duda un reto nacional ineludible, una
superacin de las humillaciones sufridas en el pasado a manos de po-
tencias coloniales extranjeras que se aprovecharon de la debilidad de
los ltimos anos del imperio chino y los primeros de la Repblica.
Dos aos despus de recuperar Hong Kong, en 1999, China recupe-
r tambin Macao de manos portuguesas. El problema territorial
pendiente sigue siendo el de Taiwn.
Con la incorporacin de Hong Kong, los mandatarios chinos se
han planteado a s mismos un reto ambicioso pero difcil de superar.
Desde principios de los aos ochenta, en el transcurso de las nego-
ciaciones entre los gobiernos <le Londres y Pekn para la devolucin
de Hong Kong, el gobierno de China ha presentado este proceso en
clave patritica. Se acord aplicar la ambigua frmula "un pas, dos
sistemas para poner a salvo la prosperidad y la estabilidad de la co-
lonia, sin pararse a pensar demasiado en las mltiples tensiones y
contradicciones que tal planteamiento podra acarrear, no tanto en
el interior de Hong Kong como en la evolucin futura de la propia
China.
Si se mantiene el alto grado de autonoma y de libertad promet-
do, en el interior de China no pasar mucho tiempo antes de que mu-
chos empiecen a preguntarse por qu los hongkoneses disfrutan de
un grado mayor de riqueza y de libertad., por qu no extender a to-
da China e! sistema de Hong Kong, como sugera Sun Yac-sen, si sre
funciona mejor y con mayor apertura que el chino? Los gobernantes
chinos podran llegar a encontrarse ante el brete de tener que dar
respuesta a las nuevas presiones que les planteen sus ciudadanos.
De una manera menos consciente y deliberada, el contacto y el in-
flujo inevitable, a pesar del mantenimiento de fronteras y barreras (y
ms todava en la era de Internet), tambin acrecienta el conoci-
miento de la realidad de Hong Kong y el influjo cultural y social, de
forma similar a 10 que sucede con Taiwn: los dos mbitos ejercen co-
mo modelos implcitos r-u las pautas de evolucin social, marcando
modas, estimulando dinmicas de emulacin, especialmente en los
mbitos ms dinmicos de lajuvenrud urbana. En el campo del dise-
o, las modas juveniles, la publicidad, la msica pop, el cine y la tele-
visin tanto Hong Kong como Taiwn marcan la pauta.
Contrariamente, si la integracin de Hong Kong fracasa; si se en-
tra en una espiral de crisis econmica e institucional, y finalmente las
autoridades de Pekn no respetan sus libertades ni el amplio margen
de autonoma poltica prometida, se deteriorar pronto la necesaria
simbiosis econmica entre ambas entidades, y con ello se interrum-
pir el proceso de modernizacin econmica en China y la fluidez
de sus relaciones econmicas con el exterior, as como la posibili-
dad de cualquier entendimiento pacfico y fructfero con Taiwn. No
hay que olvidar que el lema de un pas, dos sistemas" tue inicial-
mente propuesto para el caso de 'Iaiwn ... Por todo ello, es mucho lo
que China sejuega en Hong Kong.
Los desafos directos de los ciudadanos de Hong Kong ClI forma
de masivas protestas y manifestaciones frente a los intentos (le recor-
tar su margen de libertades de opinin y de asociacin producidas
desde el verano de al aumento de la electo-
ral, de la politizacin social, as como el paulatino empeoramiento de
los resultados electorales que han ido obteniendo las fuerzas polticas
que representan en Hong Kong- los intereses de Pekn, plantean un
dilema de difcil solucin a las autoridades chinas: forzar la situacin
en una direccin autoritaria slo puede conducir al deterioro del
prestigio y la credibilidad tanto en Hong Kong como en Taiwn, as
como en los sectores ms dinmicos de la sociedad china. No hacer
nada al respecto significa ampliar el margen de permisividad, yam-
pliar el peligro de contagio democrtico en el continente.
La dimisin del impopular gobernador Tung Chee-bwa por mo-
tivos de salud en marzo de 2005 y su sustitucin por el hasta aquel
momento vicegobernador Donald Tsang abre nuevas perspectivas. Se
trata de un alto mandatario con experiencia administrativa de alto ni-
vel en el periodo colonial britnico. Profesa la religin catlica (reli-
gin prohibida en la China continental por su dependencia de Ro-
ma), y fue nombrado lord britnico en los ltimos momentos del
periodo colonial. Sir Donald nang cuenta con dos aos de mandato
antes de la." prximas elecciones de para reafirmar su posicin
en Hong Kong. No tendr problemas para salir elegido por el cole-
gio restringido de 800 miembros afines a PekII, pero si consigue
mantener las altas cotas actuales de popularidad y de aceptacin en
Hong Kong con las que contaba en el momento de su acceso al po-
der, conseguir probablemente la carambola de calmar moment-
neamente las ansias dcmocratizadoras hongkonesas que Pekn no
est dispuesta a escuchar. El desarrollo de los acontecimientos en re-
lacin a las futuras c1en:iones a gobernador del ao 2007 y de las fu-
turas elecciones legislativas del 2008 ser decisivo.
La evolucin reciente de Hong Kong plantea el interrogante de
saber hasta qu punto es posible que un Estado autoritario pueda
ejercer el dominio sobre otra entidad poltica, mucho menor, que
cuenta con un margen muy superior de libertades y tambin con una
prosperidad muy superior. Se trata de una situacin indita. De mo-
mento Pekn ha sabido sortear los escollos y desarrollar un proceso
dcscokmizador sil] grandes contratiempos y evitando la desestabili-
zacin. A pesar de todos los anhelos democrazadores incumplidos,
a pesar del regalo envenenado del sars, agravado por la ineficacia y la
opacidad informativa china y a pesar de los intentos de recortar de-
rechos civiles, Pekn gobierna el proceso con evidentes buenos resul-
tados.
Es muy difcil predecir si Pekn ser capaz de evitar las turbulen-
cias polticas y las rencacones autoritarias para poder potenciar as las
sinergias econmicas que desde el delta del ro de las Perlas articulan
las diferentes economas chinas (continental, hongkonesa y taiwane-
sa ... por no hablar del relevante aporte de los tycoon chinos del su-
reste asitico). Es tambin imposible predecir el alcance y el rumbo
del pulso que la sociedad de Hong Kong ha planteado a Pekn desde
junio de 2003 con las sucesivas manifestaciones masivas en defensa de
sus libertades. Emitir cualquier pronunciamiento al respecto sera tan
aventurado como entrar en d terreno movedizo e incierto de la fu-
turologfa.
DI': MACAO A AOM.to:N
Pocos vestigios quedan del largo dominio portugus en Macao
(A.umen, en chino), la colonia europea ms antigua yms duradera en
Asia Oriental. La presencia portuguesa en la entrada del ro de las
Perlas se prolong desde mediados del siglo XVl hasta el 20 de di-
183
ciernbrc de 1999, da en el que se produjo el retorno de Macan a la
soberana de la Repblica Popular China, convirtindose en la Re-
gin Administrativa especial de Macan (Aamentebie xingzherlj{qu). Aca-
baba as la historia de los establecimientos europeos en la costa chi-
na. A diferencia de lo que hizo el Reino Unido con Hong Kong,
Portugal otorg la nacionalidad portuguesa a los macaenses que lo
deseaban, por lo cual un 30 por ciento de la poblacin tena pasa-
porte portugus. Sin embargo, en el momento del cambio de sobe-
rana, fueron muy pocos los que marcharon.
Macao se sita en la ribera sureste del delta del ro de las Perlas,
apenas a 60 km de Hong Kong y a 145 km de la ciudad de Ouang-
Zhou (Cantn). Se asienta en una delgada pennsula y dos pequeas
islas, Taipa yColoane, y alberga 470.000 habitantes. El 93 por ciento
de la poblacin de Macao es china, el otro 5 por ciento amalgama a
<macaenses> (mestizos de chino y portugus), a pD.tugueses y a
otros colectivos Inmigrados, especialmente de diferentes reas del
sureste asitico. La lengua de uso comn en Macao es el carnons:
apenas un 2 por ciento de la poblacin sabe el portugus. La mo-
dalidad estndar del mandarn presenta un nivel de conocimiento
y de uso en situaciones formales muy reducido, pe.o en proceso de
expansin creciente tras la incorporacin de Macao a la soberana
china.
En el siglo XIX Macao ocupaba algo menos de km", pero las re-
clamacones territoriales y las ampliaciones asociadas a los proyectos
de la nueva terminal de contenedores y del nuevo aeropuerto, la
construccin de mm nuevo centro urbano en Praia Grande y las tie-
rras ganadas entre Taipa y Coloane han aumentado su base terriro-
rial, y todava han de incrementarla en algunos kilmetros cuadrados
ms. La construccin de nuevos vladucros entre la pennsula y las is-
las de Macao simbolizan un paisaje urbano emergente y cambiante a
gran velocidad.
En II:HO los portugueses intentaron obtener un estatutojurdico
de puerto libre, pero las autoridades chinas rechazaron esta posi-
bilidad. Con el proceso abierto con las guerras del Opio la situacin
de Maceo cambi en una doble direccin: por un lado perdi su pro-
tagonismo en la ntermediacin comercial con China a favor de
Hong Kong y por otro consigui consolida. legalmente su ambiguo
estatuto frente a las autoridades chinas en el marco general de los
tratados desiguales.
Macao fue el principal puerto comercial y misional europeo en
JfH
China hasta la llegada de los britnicos a Hong Kong. A mediados
del siglo XIX buena parle del trfico comercial y de la colonia ex-
tranjera cruz el delta del ro de las Perlas para instalarse en Hong
Kong. Este trnsito reflejaba la irrelevancia de Portugal en el nuevo
contexto del colonialismo europeo del siglo XIX y del siglo xx. La
neutralidad de Portugal en L1 Segunda Guerra Mundial (1939-
1945) llevo a Macao a convertirse en la nica de las concesiones i-
tcrnacionales en China que se libr de la invasin japonesa. Ms de
600.000 refugiados procedentes tanto del conunente como de
Hong Kong se concentraron en la pequea ciudad sino-portugue-
sa. El flujo de refugiados continu con la guerra civil entre los re-
volucionarios de r....1ao Zedong y el Kuonunrang de Chiang Kai-shek
(1946... 1949).
Durante el embargo internacional que decretaron las Xaciones
Unidas a la Repblica Popular China en 1950, tras la entrada de las
tropas de Mao Zcdong en la guerra de Corea, Macao se ronvirtici en
la principal va de entrada ilegal en China de productos estratgicos.
En la dcada de 19S0 Portugal vendi discretamente a China irnpor-
tantes cantidades de oro a travs de Macao. HIH:na parte dc csu: oro
provena del metal precioso confiscado a losjudos por los nazis y ob-
tenido por Lisboa en tiempos de la Segunda Guerra Mundial a cam-
bio de volframio y otros productos necesarios para alimentar la in-
dustria de guerra del Tercer Rcich.
La incertidumbre del asentamiento portugus en China se pLISO
en evidencia cuando se produjo el n-romo forzado a la India en 1961
de la colonia portuguesa de Oca, que haba sido la capital del Estado
da India Portuguesa. Tambin mostraron la precariedad del control
portugus de la plaza los graves incidentes que se produjeron en
1960. A pesar de la vigilancia de las tropas lusas estacionadas en Ma-
cao, prendi en la ciudad el radicalismo violento de la Revolucin
Cultural, con manifestaciones, enfrentamientos entre emuladores de
los Guardias Rojos y partidarios del Kucminrang. que ocasionaron
numerosos desperfectos y dejaron un balance de 8 muertos. F,l go-
bierno de Pekn presion hasta conseguir una indemnizacin (por
unos desperfectos causados en buena medida por sus propios part-
sanos) y la prohihicin de actividades en Macao al Kuomintang. Por-
tugal ofreci entonces a las autoridades chinas el abandono cnuplc-
ro e incondicional de Macao, oferta que afios ms tarde fue reiterada
en el marco dd amplio proceso descolonzador abierto tras la revo-
lucin de los claveles de abril de 194 y el tin del salazarisrno en Por...
185
tugal. En ambas ocasiones el gobierno de Pekn rechaz el ofreci-
miento. Sin embargo, la voluntad portuguesa de desembarazarse de
Macao quedaba patente en la llueva ley fundamental del territorio,
promulgada en 1976, que declaraba a Macan CO!1l0 un territorio su-
jeto a administracin portuguesa pero que no formaba parle de Por-
tugal.
Siguiendo los pasos de la economa (le Hong Kong, en las dca-
das de 1970 y 1980, la economa de Marao se espcciali- en la indus-
tria de mano de obra intensiva, en la manufactura de productos del
sector textil, juguetes, flores artiflciales y electrnica de consumo.
Con la apertura econmica impulsada por Dcng Xiaoping en la Chi-
na continental a finales de la dcada de 1970 y con el subsiguiente es-
tablecimiento de la Zona Econmica Especial de Zku!trjunlo a \1a-
cao a principios de 1980, se produjo un procew de deslocalizacin de
la industria macacnse y una evolucin hacia una economa funda-
mentada en el sector servicios y en especial en el sector runsco. Los
casinos de Macan pa:;,aron a ser el principal activo de la colonia. Con-
juntamente con el sector del juego, el turismo representa a principios
del siglo XXI el 40 por ciento del Producto Nacional Bruto de Macao.
Macao registra alrededor de 4 millones de visitas anuales, y pre:;,enta
un ndice de crecimiento en esta magnitud superior al 10 por ciento.
En los acuerdos de establecimiento de relaciones diplomticas
entre Portugal y la Repblica Popular China (firmados en 1979, con
inmediata posterioridad al establecimiento de relaciones diplomti-
cas entre Estados Unidos y China) figuraba una clusula secreta que
defina a Macao como un territorio chino ~ o administracin por-
tuguesa. El proceso pblico y formal de inicio de negociaciones para
el retorno de Macao a manos chinas se produjo en ]987, con la firma
de la declaracin conjunta sino-portuguesa que defina el objetivo de
la recuperacin del ejercicio de la soberana china sobre Macao (dado
que esta soberana ya era reconocida desde 1979).
El proceso de transicin en Macan se plante en paralelo al re-
torno de Hong Kong y desde planteamientos polticos e insrituciona-
les similares, aunque el grado (k reprcsentatividad democrtica que
recoga la J.ey Bsica de Macao aprobada por Pekn en 199.3 era mar-
cadamente ms limitada que la de Hong Kong. El proceso de transi-
cin fue mucho menos u-uso que el que enfrent en Hong Kong al
ltimo gobernador britnico -Chris Paucn-c- con las autoridades de
Pekn. Sin embargo, el mantenimiento hasta el ltimo momento de
una administracin estrictamente colonial, que funcionaba en por-
IB6
tugus (lengua conocida apenas por el 2 por ciento de la poblacin}
y la resistencia lusitana a introducir de forma paulatina la lengua chi-
na en la administracin ocasion algunas fricciones. Tras el retorno
de Macao a control chino, se ha producido un notable retroceso en
la visibilidad de todo lo portugus, exceptuando la dimensin de ex...
tico atractivo turstico que aportan los escasos caserones seoriales,
fortificaciones, fachadas e iglesias portuguesas que se han preserva-
do, y algunas activas pero poco visibles instituciones culturales con
vinculaciones lusitanas, como el Instituto de Cultura, la Fundacao
Oriente o el Instituto Rcci.
La estricta prohibicin del juego en la Repblica Popular China
y la limitacin de las apuestas legales al mbito de las carreras de ca-
ballos en ITtlllg Kong ha focalizado en Macao la pasin china por el
juego en un tiempo de rpidos enriquecimientos. El juego represen-
taba en el momento de la retrocesin ms del 20 por ciento del Pro-
ducto Nacional Bruto de Macao. La Socedadc ele Turismo e Diver-
soes de Macau (STD\iI) de Stanlev 110 ha detentado durante dcadas
el monopolio del juego, hasta fechas recientes, cuando se concedie-
ron tres concesiones ms. Sranlcy Ho es uno de los hombres ms ri-
cos de Asia. El padrino del Las Vegas de Oriente lleg a Marao al fi-
nalizar la Segunda Guerra Mundial procedente de I10ng Kong,
donde naci en el seno de una familia curoasitira.
Stanley Ho controla los casinos, los ferrvs que conectan Mar-ao
COIl Hong Kong, los mejores hoteles de Macan, el Jockey Club local,
loteras diversas, carreras (le caballos, canales de n-levisiu, tiene una
posicin dominante en el nuevo aeropuerto (financiado por sus em-
p r c s ~ en un 35 por ciento) y CH la lnea area local, Air Macao.
Alrededor del negocio del juego y de la prostitucin se han con-
centrado en Macao organizaciones criminales, algunas de ellas liga-
das a las tradicionales triadas" o mafias chinas. En los aos previos a
la descolonizacin y a la finalizacin del monopolio del juego del ao
2001 las rivalidades entre bandas negaron a un nivel tal de violencia
que el gobierno de Pekn decidi saltarse los protocolos de los acuer-
dos luso-chinos y anunciar que estacionara tropas militares en Macao
despus del retorno de Maceo a manos chinas. A diferencia de Hong
Kong, Macao carece de una vida poltica opositora o de una sociedad
civil que plantee problemas relevantes a la nueva administracin de
Pekn.
El proyecto de construccin de un gran puente de casi 30 km que
unira Hong Kong con Maceo, atravesando de extremo a extremo el
187
estuario del ro de las Perlas, impulsado por el Tycoon de Hong Kong
Gordon Vfu (Wu Yingsheung) podra representar un revulsivo para
la antigua colonia portuguesa.
DF ILIlA FORMOSA A T",nv.N
Cualquier balance de los cincuenta primeros anos de la Repbli-
ca Popular Chilla no puede pasar por alto MI capacidad de mantener
la estabilidad y la integridad territorial tras haber padecido un siglo
de intervenciones extranjeras y divisiones internas. Sin embargo tam-
poco se puede olvidar q ~ la Repblica Popular China se proclam
en octubre de 1949 en plena escalada de la guerra fra y despus de
una guerra civil que dividi el pas con el llamado teln de bamb"
en dos territorios asimtricos: el gran continente gobernado por el
Partido Comunista y la pequea isla de Taiwn, gobernada por el
Kuomintang, el Partido Nacionalista chino de Chang Kai-shek, apo-
yada militar y econmicamente por Estados Unidos.
Hasta 1971, Taiwn (oficialmente, Repblica de China) repre-
sentaba al conjunto de China en la ONLJ, pero el establecimiento de
una inesperada alianza entre Nixcn y Mao Zedong se sald con la ex-
pulsn de Taiwn de las instituciones internacionales. La ambige-
dad diplomtica quiso que Estados Unidos estableciera en 1979 rela-
ciones formales con China pero al mismo tiempo se comprometiese
a defender militarmente a 'Iaiwn ante cualquier agresin.
La democratizacin de Taiwan emprendida durante los aos
ochenta, paralela a la apertura de la China continental al exterior, ha
conllevado la entrada masiva de capital taiwans en China, pero al
mismo tiempo ha significado el surgimiento en Taiwn de una oposi-
cin contraria a la reumticacn con China. Incluso el Kuomintang,
el partido nacionalista chino, adopta estrategias soberanistas sin re-
nunciar a una k:jana n-unificacin con una China democrtica y tras
un largo proceso de negociacin de igual a igual, inaceptable para las
autoridades comunistas, que siguen considerando a Taiwan como
"una provincia renegada. En este escenario, China ve cmo la din-
mica poltica interna taiwancsa rehyc o pospone indefinidamente la
n-unificacin e intenta -intilmente- recuperar su estatuto inter-
nacional, mientras el ideal nacionalista de la Gran China se ha COllS-
IRH
tituido en el principal factor de consenso en la China continental, li-
gado a la mejora de las condiciones de vida.
Ningn gobernante chino se mantendr en el poder si deja osea-
par a Taiwan y acepta una declaracin formal de independencia (no
olvidemos, sin embargo, que de foaa Taiwn es independiente desde
hace cincuenta alias), los sectores duros del partido y del ejrcito se
encargan con frecuencia de recordarlo, pero al mismo tiempo cual-
quier aventura militar tendra repercusiones imprevisibles: Estados
Unidos se vera de una manera o de otra involucrada en el asunto, lo
cual internacionalizara el problema.
No hay que olvidar que la fuerza area taiwanesa es una de las ms
modernas del mundo y que las economas de China y Taiwan estn
tan mezcladas que cualquier accin de bloqueo () de invasin conlle-
vara prdidas para ambos lados del estrecho de Formosa. Las medi-
das de guerra sicolgica y de creacin de pnico no hacen ms que
aumentar la animadversin raiwanesa hacia China -alejando por
tanto una eventual n-umficarin pactada- y al final acaban tambin
repercutiendo negativamente en el desarrollo econmico chino, al
paralizar inversiones y provocar cadas hursatih-s. El problema de Tai-
wn es complejo. peligroso y de incierta resolucin. Los episodios
amenazantes que se han sucedido en varias ocasiones desde julio de
1996 no invitan al optimismo, pero es tanto lo que hay enjuego que
tampoco cahe caer en el catastrofismo. Como mnimo a cono plazo.
Probablemonrc la herencia mx incierta y difcil de resolver que
ha dejado el siglo xx a los chinos sea el de la divisin poltica entre la
chilla continental y la insular, o dicho de manera ~ llana y directa,
el problema de 'Iaiwn. Se trata de una espinosa cuestin que es al
mismo tiempo de ndole interna e internacional, con hondas races
histricas, y con derivas geopolticas de primer orden.
Uno de los problemas que plantea la evolucin del contencioso
de Taiwn es el de la progresiva afirmacin en la isla de una identi-
dad distinta, basada en la amalgama de rasgos culturales chinos re-
gionales de la cultura minnan (en buena medida compartidos con sus
vecinos de Fujian, al otro lado del estrecho de Fonnosa), una exalta-
cin de la diversidad tnica y la apelacin a una experiencia histri-
ca compartida y especifica en relacin al continente (lejana presen-
cia holandesa y espaola en el siglo XVIT, dominacin colonial
japonesa, represin sangrienta al alzamiento contra el Kuomintaug
el 28 de febrero de 1947, terror blanco, maniobras militares chinas
ante la costa taiwancsa... ). La reiterada confirmacin electoral de cs-
J89
ta tendencia pone en serias dificultades el proyecto de hegemona na-
cionalista chino: incluso en el caso de una reintegracin forzada de
Taiwn al redil chino, hasta qu punto ser su sociedad gobernable?
soportar la sociedad china el coste de una contienda militar de es-
tas proporciones, que, de forma ms o menos explcita, implicara una
confrontacin con Estados Unidos? Se imaginan por un momento
que a finales de los aos ochenta la Repblica Democrtica Alemana
de Erich Honnecker -c-evoluclonada j' modernizada pero con el mis-
mo partido y el mismo rgimen en el poder- hubiese ambicionado
una rpida absorcin de la Repblica Federal de Alemania de Hel-
mut Kohl?
La isla de Taiwn se encuentra al oeste del Ocano Pacfico, ape-
nas a 160 kilmetros de la costa continental china en su punto ms
cercano. Ocupa una superficie algo superior a la de Catalua o a la
suma de las islas de Crcega y Cerdea, y est rodeada por una cons-
telacin de cerca de veinte pequeas islas que estn geolgicamente
vinculadas a ella. Adems de stas, bajo el actual control de las auto-
ridades taiwanesas de la Repblica de China (nombre oficial de Tai-
wn) se encuentran otras sesenta islas ms, la mayora de ellas de pe-
quea superficie.
Entre la isla de Tawn y el continente se sta el archipilago de las
islas Penghu (conocidas desde el siglo XVI tambin con el nombre por-
tugus de Pescadores), que distan unos 40 km de la costa oeste de 'Iai-
wn, ligeramente al sur. Tambin forman parte del Taiwn actual cua-
tro de las seis islas del archipilago de Quemo)' (Inmen) , que distan
apenas UT10S pocos kilmetros de la costa continental china, muy cerca
de la baha de Amo}')' de la ciudad de Xamen. Tambin pertenecen al
dominio de Taiwn las pequeas islas cid archipilago de Matsu (Ma-
zu), ms hacia el norte, tambin muy cercanas al continente.
El trpico de Cncer cruza (a isla por su parte central. La costa
oeste de 1<1 isla de Taiwn se abre al llarnado estrecho de 'Iaiwn (o de
Formosa) , de aguas relativamente profundas y peligrosas; tradicio-
nalmente cruzado por naves en trnsito entre el sureste asitico, la
costa china yJapn; mientras la costa esu: se abre al ocano Pacfico
y las aguas rpidamente alcanzan profundidades abisales.
Taiwn se encuentra en una zona sismolgicamcruc activa. Entre
los recientes terremotos sufridos en Taiwn en el ltimo siglo desta-
can el ocurrido en 1935, que: alcanz 6,8 grados en la escala de Rich-
ter y produjo la muerte de 3.2S0 personas, y el terremoto del 21 de
septiembre del 1999, que caus la muerte de 2.415 personas y her-
190
das de considerAcin a 11.350, derrumb edificios, hundi puentes y
destroz carreteras, alcanzando los 7,4 grados en la escala de Richtcr;
las principales incidencias de este terremoto se sitan en el distrito de
Taichung.
Los sistemas montaosos ocupan prcticamente dos terceras par-
tes del territorio de la isla de Taiwn, con ms de 40 cimas que sobre-
pasan los tres mil metros de altitud, entre las que destaca Ynshan
(Montaa dejado}, con unos 4.000 metros de altitud. El sistema mon-
taoso taiwans atraviesa la isla a modo de espina dorsal que separa y
restringe de terma muy importante la comunicacin entre la vertien-
te este y oeste de la isla. Este sistema montaoso se escora accnuraria-
mente hacia la parte este del territorio de la isla, con una costa escar-
pada y franjas reladvamente reducidas de tierras cultivables.
La costa oeste de Taiwn presenta llanuras cultivables y puertos
martimos importantes, como los de Kaobsung, Tainan o Taichung.
En esta parte occidental de la isla que mira al continente chino se
concentran las grandes ciudades y el grueso de la poblacin.
El clima de Taiwn es de carcter subtropical, con veranos clidos,
hmedos y largos que se extienden desde abril o mayo hasta sep-
tiembr-e u octubre; y con inviernos cortos y suaves, que van de di-
ciembre a febrero. Aunque los monzones estacionales alcanzan la is-
la de Taiwn, sta se ve libre de los ciclones, tornados y fuertes vientos
que asolan partes de! continente chino. El principal azote climtico
de la isla proviene de los tifones que se suceden con fuerza y fre-
cuencia en la isla a finales de verano e inicio de oroiio. Estos tifones
azotan tambin la costa continental del sur de China y los sistemas in-
sulares de Filipinas, Ryukvu yJapn.
La mitad de! territorio de Taiwan est ocupado por bosques que
han sobrevivido a intensivas talas a 10largo de los aos. Las tierras al-
tas han sufrido por la erosin y son poco aptas para e! cultivo, pero
las llanuras de tierra aluvial son altamente productivas por su origen
volcnico a pesar de los siglos de intensa actividad agrcola. Tan slo
una cuarta parte de! territorio tawans es potencialmente cultivable.
El principal cultivo es el arroz, con dos o tres cosechas anuales. Tai-
wn es autosuficiente en la mayora de productos alimentarios, y las
importaciones en este mbito se circunscriben a la carne y los cerea-
les para alimentacin animal.
El mejor dotado y ms transitado eje de comunicaciones taiwans
avanza en paralelo a la costa occidental de la isla y conecta el polo in-
dustrial del sur, qlW h'T.-lvita alrededor de! puerto de contenedores de
191
Raohsiung, con el centro burocrtico, comercial y financiero de la ca-
pital Taipei. Entre estas dos ciudades transcurre la autopista Sun Yar-
sen y una lnea de tren de alta velocidad que une ambas ciudades en
90 minutos. Mucho ms precarias son las comunicaciones por carre-
tera que cruzan transversalmente la isla de costa a costa, as como las
comunicaciones a lo largo de la costa este. Sin embargo, actualmen-
te es posible recorrer en ferrocarril el total del permetro costero de
la isla.
Taiwn cuenta con cinco puertos capaces de acoger barcos tran-
soceanicos. entre ellos el puerto de contenedores de Kaohsiung,
uno de los que presenta un mayor volumen de circulacin de mer-
cancas del mundo. Taiwn posee una flota de ms de 270 barcos de
gran tonelaje, una de las mayores del mundo. A ello han contribui-
do tanto la vo(:aei6n netamente comercial de la economa taiwane-
sa como la incentivarin gubernamental de este sector por razoru-s
de seguridad: para contrarrestar cualquier posible tentacin de la
Repblica Popular China de emprender un bloqueo martimo de la
isla. Taiwan tiene dos aeropuertos internacionale-s.
La isla de 'Iaiwn est poblada por millones de habitantes. Pre-
scnta uno de los ndices de densidad de poblacin ms alto" del pla-
neta, tan slo superado por Bangladcsh, dejando de lado la considera-
cin de ciudades estado o (le microestados. Taiwn dobla en densidad
a japn y quintuplica a la China continental. No hay ninguna provin-
cia china que supere la densidad poblacionalrawancsa.
El gmeso de la poblacin se concentra en las llanuras de la costa
occidental de la isla, que en conjunto alcanza una media de 600 ha-
bitantes por kilmetro cuadrado. Tambin eu la costa occidental se
encuentran las ms populosas ciudades de Taiwn (Taipei, Kaoh-
siung, Taichung.. .). En las llanuras occidentales el ndice medio de
densidad de poblacin alcanza los 1.400 habitantes por km", en un
paisaje en el que se suceden las grandes urbes, los pueblos y poblados
puntuados por pequeas industrias r parcelas agrarias.
En 1920 tan slo el4 por ciento de la poblacin de la isla viva en
ciudades, que en aquel momento no superaban en ningn caso los
100.000 habitantes. El proceso de urbanizacin de 'Iawan se acele-
r en la dcada de 1950 con los aportes migratorios continentales
junto a la prosperidad en el campo 11'<lS las reformas agrarias. Du-
ranu: la dcada de 1960 aument el ritmo de crecimiento urbano
con el proceso de industrializacin localizado en hs periferias urba-
nas. Como resultado de todo ello, en 1947 se contabilizaba un 47 por
192
ciento de poblacin residente en ciudades superiores a 50.000 habi-
tantes. Esta proporcin haha crecido en 1980 hasta el 78 por cien-
to, presentando un ndice de urbanizacin demogrfica superior al
de japn y de Estados Lndos.
En 1940 la isla contaba apenas con EJ,H millones de habitantes. La
importante aportacin migratoria que se produjo en HH9, tras la de-
rrota del Kuomintang en la guerra civil china y la subsiguiente pro-
clamacin de la Repblica Popular China en el continente. junto a
un elevado ndice de natalidad llevaron a la isla a contar con 10 mi-
llones de habitantes en 1960. Durante la dcada de los aos sesenta
se inici una poltica no coercitiva de inccnuvacin del descenso de
natalidad que a largo plazo ha conseguido reducir el 3 por ciento de
crecimiento anual de 1960 hasta el 1,7 por ciento de 199ft
Desde un punto (le vista demogrfico otro dato relevante afecta a
la proporcin de poblacin segn la variable del gnero. En 1964 se
conrahilizaban 10H hombres por cada 100 mujeres. Para explicar es-
ta desproporcin en la proporcin de hombres y mujeres. en el caso
de Taiwn cabe sumar a la pauta. cultural tradicional china, que favo-
rece el nacimiento masculino, la composicin mayoritariamente mas-
cullna del importante contingente migratorio que sigui a Chiang
Kai-shek en 1949. La liberalizacin en 1985 del aborto anterior a las
24 semanas de gestacin en previsin de malformaciones en el feto
ha abierto la puena a una agudizacin de este desequilibrio demo-
grfico, que en 1991 llegaba ya a una proporcin de 110,3 hombres
por cada 100 mujeres.
Demogrlcamente los principales problemas del Taiwn actual
son el envejecimiento de la poblacin y la escasez de mano de nhra.
Este ltimo problema se resuelve a travs de la deslocalizacin de las
industrias de mano de obra intensiva (en especial en el continente
chino), as como con la importacin de mano de obra procedente
del sureste asitico (Filipinas, 'Iailandia, Indonesia... ).
La sociedad de Taiwn est compuesta por g-rupos distintos, iden-
tificables y sig-nificativos. Por un lado hay que distinguir entre n ~ lla-
mados taiwancscs (ben di ,-en), que constituyen el 85 por dento de la
poblacin, emigrados a Taiwn desde Fujian o Guangdong entre los
siglos XVI-XIX. Los taiwaneses se subdividen a su vez en fujicneses
(hokkiens), emigrantes del sur (k Fujian, de la baha de Amoy (6.'1
por ciento) y hakkas (Kt:jia), integrantes <le la minora hakka (20 por
ciento).
El segundo gran gnlpo poblaclonal de Taiwn lo forman los 1\a-
19:1
mados continentales (1J!fli sneng ren o dalu ren), representan el 14 por
ciento de la poblacin y lo forman los emigrados a 'Ialwn desde di-
ferentes puntos del continente chino en 1949, tras la guerra civil, con
el grueso de la administracin y el ejrcito del Kuomintang.
Encontramos finalmente el grupo ms antiguo pero estadstica-
mente ms exiguo de los pobladores d { ~ la isla, los llamados indgenas
()'uan :humin) , apenas el I por ciento, y lo forman diferentes grupos
tribales, radicados en la zona este y montaosa de la isla.
Los nativos que actualmente encontramos en Taiwn son des-
cendientes de las antiguas etnias confinadas en las montanas y pre-
sentan un alto grado de aculturacn. La mayora de antroplogos
vinculan a los grupos indgenas tawaneses con [as culturas austro-
nesias (malayo-polinesias) del sureste asitico insular. Presentan re-
levantes similitudes culturales, fsicas, organivativas y materiales. Al
menos dos terceras partes de las lenguas habladas por IOf> indge-
nas taiwanescs son muy cercanas a las de los pueblos malayos insu-
lares.
Otros antroplogos apuntan a cierta proximidad entre algunos
grupos indgenas taiwaneses y la etnia de los miao, situada en el actual
sur de la China rontinemal. En cualquier caso hay que tener en cuen-
ta que los -miao estn fuera de la rbita lingstica y cultural china de
la sntesis cultural central de la etnia han. Mientras los gmpos de pro-
cedencia austroncsa (malaya) se situaran en el sur de la isla, los pue-
blos procedentes del sur de China se habran situado en la parte cen-
tral y norte de la isla.
A partir de la ocupacinjaponesa de Taiwan (1895-] 945) se apun-
t a una conexin con los pueblos ainu deJapn y con algunos pue-
blos del norte de China. Recientes teoras apunLtn a una hipottica
conexin de los originarios pobladores de Taiwn con los pueblos
maortes de Nueva Zelanda. La determinacin de los orgenes y vin-
culaciones de los indgenas raiwaneses es una cuestin altamente po-
litizada con valor de mito fundacional y legitimador.
En la China continental la teora oficial dicta que los aborgenes
taiwaneses emigraron desde el sur de China hacia el17O a.C. en bus-
ca de mejores tierras. Sin embargo, la teora por lo general mas acep-
lada es que el ncleo principal de los nativos tawaneses se instalaron
en la isla hace algunos milenios en un Ilu]o migratorio procedentes
desde la isla de Luzn, en las actuales islas Filipinas.
Las menciones a Taiwan en el registro histrico chino antiguo son
escasas y tienden a conceptuarla como un territorio brbaro y no
~
sinizado. Hay que tener en cuenta que tradicionalmente China era
definida en trminos ms culturales que territoriales.
El imperio chino se caracterizaba por ser una ci\ilizacin agraria
y articulada en torno a cuencas fluviales, por vivir de espaldas al mar,
con su centro de gravedad en el rido norte de las tierras de loes, por
rechazar el comercio al margen del sistema tributario y carecer de
una compulsin expansionista. China no manifestaba su sinocemrts-
mo en trminos ofensivos o asimiladores sino en trminos defensivos
y de separacin respecto a los brbaros de las periferias incivilizadas.
Esto explicara que, a pesar de la cercana de Taiwn respecto a la cos-
ta continental china y a pesar de que las autoridades imperiales te-
nan un conocimiento geogrfico de la isla, no se emprendiesen ini-
ciativas de dominacin de la isla, y que cuando esto se hizo, en la
segunda mitad del siglo XVII, fue en un contexto de confrontacin di-
nsuca ms que de voluntad expansiva y de control efectivo del terri-
torio y su poblacin.
A partir del siglo XVI Taiwn se convirti en una escala habitual
de los barcos de pescadores y de losjuncos chinos procedentes de Fu-
jian que comerciaban y emigraban ilegalmente hacia el sur, siguien-
do un trazado que empezaba en la zona de la haha de Amoy (Xia-
men, Quanzhou, Zhuangzhou), bajaba por Luzn (.Filipinas) y
Borneo hasta llegar aJava y los estrechos de Sumar... a.
Los primeros chinos en instalarse en la costa de Taiwn procedan
del sur de la provincia de Fujian o bien de Guangdong, aunque esto.'>
ltimos raramente pasaron de residenles estacionales. La primera
gran oleada migratoria de chinos en 'Iaiwn se produjo a mediados
del siglo XVTT, la segunda y ms importante se produjo a lo largo del
siglo XIX. La tercera gran oleada fue la del milln y medio de chinos
continentales que en 1949 huyeron del conunenre tras el triunfo de
Mao Zedong siguiendo los pasos de Chiang Kai-shek.
En el segundo cuarto del siglo XVII, cuando los holandeses hicie-
ron etertivo su control sobre la isla de Taiwn, la cantidad de chinos
de Fujian y de Hakkas instalados en la isla se estima en una cantidad
que no superaba los 2.".OOO. Segn los censos holandeses los indge-
nas superaban la cifras de 100.000. El rpido crecimiento de la dis-
pora mercantil de los chinos de la zona costera del sur de Fujian, tan-
to en "Iaiwan como en Filipinas e Indonesia, se vio favorecido por la
simbiosis colonial entre los centros mercantiles de los europeos en
Asia Oriental y los comerciantes y emigrantes chinos. Otros factores
que favorecieron durante la segunda mitad del siglo XVTT la acelera-
] 9,1)
cin del proceso migratorio fujicns fueron por un lado la coyuntu-
ra que sigui a (a cada de la dinasta Ming y la entronizacin de la di-
nasta Qing, y por otro lado la fuerte presin demogrfica existente
CTl Fujian desde inicios del siglo XVI.
ESPAOLF.s, HOU\NDFSES, CHINOS y JAPONESFS El', TAIWN
A mediados del siglo XVI una de las naves portuguesas que reali-
zaba la Carrero da India uniendo Coa, Malaca, con Tancgashima, al
sur dejapn, acert a dar casualmente con la isla de Taiwn. Los por-
tugueses fueron quienes otorgaron a la isla el topnimo de -Ilha For-
mosa, que en su forma castellana apareca en fuentes del siglo XVI)'
XVII corno "Isla Hermosa. Los portugueses se establecieron hacia
1557 en Macan y no tenan necesidad ni comercial ni de navegacin
de recalar en Taiwn. Su proyectn colonial era eminentemente mer-
cantil. Taiwn no representaba ningn aliciente a la exploracin o la
conquista.
Los espaoles irrumpieron en Asia Oriental y se establecieron en
Filipinas unas dcadas ms tarde que los portugueses, concretamen-
te en 1565. Con la unin dinstica de las coronas portuguesa y caste-
llana producida en 1580 las ansias expansivas castellanas en la zona
de Asia Oriental se dirigieron hacia el continente chino, pero muy
pronto fueron desestimadas por,Ja corte espaola. Unas dcadas ms
tarde nuevas iniciativas expansivas orientadas a Isla Her-
mosa (Taiwn) como enclave estratgico ante la costa de Fujan, co-
mo puerto intermedio en la navegacin hacia Japn y como mbito
de contencin a la estrategia expansiva de los holandeses en la zona.
La iniciativa espaola de conquista de Taiwn se produjo en un con-
texto de dursima competencia colonial con las flotas holandesas que
ya haban irrumpido en Asia Oriental y que desde 1624 se haban es-
tablecido en el sureste de la isla de Taiwn.
Dos aos ms tarde que los holandeses, en 1626, los espaoles al-
canzaron un lugar en la costa noreste de la isla al que llamaron San-
tiago (Sautaoling) , despus establecieron una fortificacin con el
nombre de San Salvador Cll la pequea isla de Hoping (Heping), en
la baha de Kedung (Jilong), en el vrtice noreste de la isla con el ni-.
mo de desde all ernprundcr acciones para expulsar a los holandeses
196
de la isla. Este enclave ofreca un puerto seguro pero estaba rodeado
de tierras moruaosas.
El abandono del plan inicial de ataque a los holandeses llev a ex-
pandir yconsolidar las bases en el norte de la isla ydos anos despus.
en 1628, los uspanoles tomaron el control de 'Iamsui (Danshui) -c-ccr-
cana a la actual capital Taipci-, donde erigieron la fortificacin de
Santo Domingo. Alrededor de Tamsui haba productivas llanuras
arroceras. Las iniciativas misioneras en la zona v los intentos de los
soldados del destacamento de recaudar impuestos de los pobladores
indgenas en forma de gallinas yarroz generaron tensiones yenfren-
tamicntos con los pobladores vecinos al enclave espaol.
La presencia espaola en el norte de Tawn no pas( de precaria
y estratgica; se prolong menos de dos dcadas. A diferencia del es-
tablecimiento holands en el sur de la isla, que no par de crecer y
de atraer comercio e inmigrantes del continente, los enclaves espa-
oles en Taiwn pusieron en evidencia la faha de conviccin colonial,
la decadencia imperial espaola y la poltica de repliegue en Filipi-
nas. En 1610 la guarnicin de Kcelung apenas contaba con 50 solda-
dos espaoles, 30 Iilplnos, 200 esclavos de procedencia diversa y 130
chinos.
La poltica japonesa de aislamiento radical (sakoku) respecto a la
predicacin cristiana y el comercio con los europeos establecida por
Tokugawa en 1635 tambin contribuy a desvalorizar parte del inte-
rs que los enclaves estratgicos del norte de Taiwn tenan para los
espaoles de Filipinas.
Dejando de lado el hostigamiento holands, tambin los indge-
nas taiwaneses causaban problemas recurrentes al destacamento es-
paol en el norte de Taiwn. Por otro lado, inHuyeron en el estanca-
miento espaol y en el posterior abandono de las posesiones en la isla
las enfermedades que se cebaron en una part.e significativa de los sol-
dados de las dos torticacones en el norte de la isla. EH 1639 se pro-
dujo un replieg-ue de fuerzas que conllev el abandono de la fortifi-
cacin de Santo Domingo, en Tamsni. Finalmente en 1642 un
contingente de 500 holandeses consigui expulsar a los espaoles sin
grandes dificultades de su ltimo reducto en Taiwn.
Los holandeses de la VOC (Vercnigde Oostindische Compagn!c,
Compaa Holandesa de las Indias Orientales), representaban un ri-
val temible para espaoles y portugueses ni Asia Oriental. En 1596
iniciaron la conquista de Java, asediaron Manila en 1600, consolida-
ron posiciones enJava con la conquista en 1619 de la plaza principal
197
de Batavia (la actual jakarta) , consiguieron tambin un enclave en
Hrado, en la costa de japn. Por otro lado, intentaron expulsar sin
xito de Macao a los portugueses en 1623.
Los holandeses se establecieron en 1621 en la parte sur de la
costa occidental de 'Iaiwan. Erigieron dos fortificaciones que se si-
tan cerca de la actual ciudad taiwanesa de Talnan. Los chinos de
Fujian acudan a Taiwn enlazando una ruta comercial que vincu-
laba Batava y Tawan con la costa continental china. El contingen-
te de poblacin china de la colonia holandesa era de raracu.rsticas
similares al de la Manila espaola o la Barava holandesa. Se trataba
de una dinmica de emigracin enmarcada en un amplio proceso
de dispora mercantil -ileg'al desde el punto de vista del imperio
chino- y favorecido por los poderes coloniales europeos, que en-
contraban en esta dispora mercantil la mejor forma de superar as
las restricciones e impedimentos al acceso al comercio con China y
japn.
Los holandeses llegaron a Taiwn con la intencin de establecer
un -entrept estratgico, un puerto de intercambio y un enclave co-
mercial fortificado pero acabaron generando el germen de una ro-
lonia de base agraria extensa. Hacia 1660 se estima que ms de 50.000
chinos de Fujian haban emigrado en pocas dcadas hacia los alrede-
dores de las fortificaciones holandesas en Taiwn. En 1660 se calcula
que la zona cercana a Zeelandia contaba con unos 100.000 poblado-
res entre chinos y aborgenes. Los holandeses emplearon a los nati-
vos taiwaneses y a los chinos emigrantes como mano de obra en plan-
taciones de arroz y de caa de azcar. Se introdujeron nuevos cultivos
de especias, mango, colo tomate.
En un contexto de crisis interna, una invasin manch desde el
noreste de China condujo a la desaparicin de la dinasta Ming y al
establecimiento de la nueva dinasta manch de los Qing (1644-
1911}. En el proceso de resistencia de los Ming-a la nueva dinasta in-
vasora se nombr a Zheng Zhilong (conocido en fuentes occidenta-
1cs como Nicols Iquamj, comerciante, pirata y mercenario afincado
en el sur dejapn y que frecuentaba las costas chinas y tawancsas, co-
mo comandante de la fuerza naval de los Ming.
Una vez derrotado el poder de los Ming, el hljo de Zheng Zhi-
long, Zhcng Chenggong (conocido en fuentes occidentales como Ko-
xinga), nacido en 1624 en Japn de madre japonesa, estableci sus
cuarteles generales en la Infla de la cual era originaria la familia
Zheng, en la baha fujenesa de Amo)', as como en el norte de la isla
198
de Taiwn, con un contingente de decenas de miles de personas y
ms de 3.000 naves con las que hostig a lo largo de una dcada a las
nuevas autoridades manchcs, llegando incluso a estar a punto de
capturar la ciudad de Naniing en 1659.
En 1660 los manches ordenaron a los habitantes de las zonas
costeras de Zhejiang.jangsu, Fujan y Ouangdong que se trasladasen
haca el interior del territorio, prohibiendo la residencia en un per-
metro cercano a la costa. Esta medida intentaba evitar la complicidad
de la poblacin costera con los resistentes de la malina Ming; por
otro lado actu como incentivo para la emigracin a Taiwan de una
poblacin desprovista de sus mcdios de subsistencia en la pesca y la
agricultura.
Tras reiterados fracasos en el intento de derrotar a las autorida-
des costeras imperiales chinas y tras la denota de Nanjing en 1659,
Zheng Chenggong decidi instalar su cuartel general en la isla de Tai-
wan. Inici en 1661 UlI ataque a la fortificacin holandesa de Zeelan-
dia con centenares de naves y un contingente de entre 25.000 y
30.000 hombres. Tras nueve meses de lucha y asedio, el gobernador
holands Covetr acept en febrero de 1662 evacuar la isla, dejando a
Zheng Chenggong bienes y dinero equivalente a una riqueza de un
milln de onzas de plata. Acababan as 38 aos de presencia holan-
desa en el suroeste de la isla.
Tras el periodo holands se estableci en Taiwn un rgimen a
imagen y semejanza dd de los Ming. Taiwn se convirti as en pre-
fectura de la llamada dinasta de los Millg del sur, que contaba con al-
gunos focos resistentes en la costa de Fnjian, especialmente en la zo-
na de Amo)'. Se puso en vigor por primera vez en la isla el sistema
legal y burocrtico caracu-risco del imperio chino, aunque 01 la
prctica el rgimen se sustent ms en la complicidad con las familias
poderosas locales de origen chino que en la red funcionarial.
En 1681 empezaron los ataques directos a Taiwn de las fuerzas
navales de la dinasta Qing comandadas por Shilang, un antiguo al-
mirante de las tropas de Zheng Chcnggong. En 1683 lider una ex-
pedicin de 300 naves y unos 20.000 integrantes que ocup las islas
Pcnghu (Pescadores) derrotando all a las fuerzas navales de la tami-
Iia Zheng. Poco despus la'> naves de la dinasta Qing entraban en 'Iai-
wn y se iniciaba as en 1684 el ms largo y continuo periodo de so-
berana de china sobre la isla.
Al principio los Qing pusieron el nfasis en evitar el surgimiento
de focos de rebelda en la isla, percibida como una zona de frontera,
199
con una parte del territorio y de la poblacin sin snizar, y una avan-
zada de chinos procedentes del continente pero suspechosos de des-
lealtad por su pasado rebelde en el rgimen de la llamada dinasta
Ming del sur, establecida en 'Iaiwn por Zheng Chcnggcng (Koxinga).
Tawn tena para los gobernantes manches de los Qing un va-
lor fronterizo esuargico, pero potencialmente explosivo. Los ind-
genas raiwaneses fueron reclutados con frecuencia para reprimir las
revueltas de los inmigrantes chinos o bien de otros grupos indgenas.
Se estableci una clara y explcita lnea fronteriza en el interior de la
isla entre las zonas de dominio han y las zonas reservadas a los ind-
genas, incluso con despliegue de puestos de defensa militar para evi-
tal' incursiones desde la zona montaosa reservada a estos ltimos.
La dinmica migratoria ilegal, la paz y la relativa prosperidad que
siguieron a la consolidacin del dominio de 10& Qing implic un cre-
cimiento demogrfico acelerado. Se pas de 150.000 chinos en Tai-
wan en 1670 a ~ 7 en 1776. Este rpido crecimiento implicaba la
ocupacin de una mayor base territorial agraria en detrimento de las
tierras de los nativos.
Los funcionarios que eran destinados a Taiwn consideraban la is-
la como un lug<lr poco apetecible. La administracin manch de la
isla se caracteriz por su carcter corrupto y arbitrario. La captacin
de Lierras indgenas fue motivo frecuente de corrupcin. Se sucedie-
ran en Tawn las revueltas y protestas. A lo largo del periodo Qing se
fue formando on Taiwn una poderosa clase terrateniente que se fue
transformando en la clase diligente local. El control de la isla fue que-
dando paulatinamente en manos de esta elite terrateniente, feudali-
zando en cierto modo el territorio.
A partir del tratado de Tanjin de 1858, las autoridades imperiales
de los Qing aceptaron abril' cuatro pucrtos de Taiwn (Anpiug-Tainau.
Keelung, Tamsui, Kaohsiung) al comercio con el Reino Unido, Estados
e nidos, Francia y Rusia. Se convertan as en -trcarv ports, con dere-
cho de extraterritorialidad para los residentes extranjeros. Por otro la-
do los tratados forzaron la aceptacin a la entrada el! la isla de misio-
Hnos, entre 10& que destacaron los de la Iglesia presbiteriana britnica.
que a partir de 1865 abrieron en la isla escuelas, hospitales ele. Fn la
dcada de 1R60 algunos comerciantes norteamericanos y britnicos se
establecieron en Taiwn; resultaban especialmente activos on el co-
mercio extranjero los puertos norteos dc Iamsui y Keelung. En 1868
el gobierno Qing acept nuevas condiciones de las potencias occiden-
tales, entre las que destacan la finalizacin del monopolio local sobre
200
el comercio dd alcanfor y la absoluta libertad de movmentos a los co-
merciantes extranjeros por la isla.
Tras las g-uerras del Opio la economa de Taiwn sufri impor-
tantes transformaciones. Antes de 1860 la base de las exportaciones
eran el arroz y el azcar que se dirigan al continente chino. En la se-
gunda mitad del siglo XIX se desarrollaron en Taiwn los productos y
cultivos orientados al mercado internacional, como el azcar, el al-
canfor y, especialmente, el t. En 1867 john Dodd, pionero de la in-
dustria de! t en Taiwn, flet dos barcos repletos de t de la variedad
Fortuosa Oolong (Wulong) para exportar a Nueva York: el t de
Taiwn se introdujo COlI fuerza en el mercado norteamericano, con-
vinindose en pocos aos en el oro verde" de Taiwn. La exporta-
cin de arroz baj en paralelo al aumento de su demanda interna. En
el captulo de las importaciones, el opio se llevaba la palma: segn los
clculos de los colonizadores japoneses de la isla, a finales del siglo
XIX un 5 por ciento de la poblacin taiwanesa era adicta al opio.
En 1t!75, el imperio chino legaliz la inmigracin desde el conti-
nente a Taiwn y levant al prohibicin de penetracin china en las
reservas indgenas. Hacia 1880 la prefectura de Taiwn haba alcan-
zado ya los 2.000.000 de habitantes. Los esfuerzos modernizadores de
la dinasta Qing emprendidos desde 1870 en el contexto del movi-
miento de -autofortalecmiento se reflejaren tambin en la isla, que
pas de prefectura a provincia en 1885. Bajo este impulso reformista,
la isla experiment un desarrollo institucional, social y econmico
que fue considerarlo muy positivo en su tiempo y en periodos poste-
riores.
Tras la restauracin Meiji en 16R6,Japn sali de su largo perio-
do de aislamiento y entr en una acelerada y efectiva va de reformas
polticas, sociales, institucionales y econmicas selectivamente occi-
dentalizadoras. Pronto empezaron las disensiones y disputas con la
China de los Qing acerca de la soberana de las islas Ryukyu, que fi-
nalmente Japn se anexion en 1879. Se increment a partir de
aquel momento la presencia comercial japonesa en Taiwn as como
las ambiciones sobre la isla y sus aledaos.
En IS94Japn y China entraron en guerra, dispucndosc el con-
trol de Corea. Finalmentejapn se impuso en la contienda y en el tra-
tado de capitulacin de Shmonoseki (uno ms de la lista de los lla-
mados tratados desiguales que China tuvo que firmar desde la
finalizacin de la primera guerra del Opio con las potencias extran-
jeras), fechado el 17 de abril de 1895, el imperio Qing acept la ce-
201
sin a perpetuidad a Japn d{: la soberana sobre la isla de Taiwn y
el archipilago de las islas Penghu (Pescadores). Taiwn se convena
as en la primera colonia que incorporaba el rgimen japons de los
Meiji. Tras el tratado de Shimonoseki se abra un periodo de 50 aos
de dominacin japonesa de Taiwn.
La historiografa nacionalista china ha tendido a poner el nfasis
en la resistencia de la poblacin china ante el invasor nipn y a oh..
vial' los aspectos beneficiosos del periodo; la historiografa actual tai-
wanesa tiende a destacar los aspectos ms positivos del periodo, con-
siderado adems como una marca diferencial que contribuye a la
especificidad de la identidad taiwanesa como sociedad distinta a la
continental.
La noticia de la anexin japonesa de Taiwn lleg a la isla a travs
de los residentes extranjeros y provoc ~ n conmocin. La elites
mercantiles y terratenientes de Taiwn llegaron a un acuerdo con el
gobernador Qing de la provincia y proclamaron en una ceremonia
hiertica y solemne en Taipe, el 25 de mayo de 1895, la Repblica de
Taiwn (Taiwn Mingzhuguo) , que fue la primera proclamada en Asia
pero que tuvo una existencia efmera. Apenas 11 das despus las tro-
pasjaponesas de la primera brigada de la Guardia Imperial invadan
la capital con un contingente de 12.000 soldados.
Durante los primeros cinco meses que sucedieron a la anexin de
Taiwn los japoneses encontraron una importante resistencia arma-
da en UfJaS fuerzas que amalgamaban a los ltimos reductos de las
tropas Qing, tropas irregulares, grupos de hakkas del sur, voluntarios
locales... La corte Qing no se involucr formalmente en la resisten-
cia taiwanesa pero llegaron algunos refuerzos desde las provincias
costeras del sur. Finalmente, el 21 de octubre de 1895 las tropas im-
penalesjaponesas tomaban Talnan, la capital del sur de la Repbli-
ca de 'Iaiwn. Los cinco meses de guerra de resistencia se saldaban
con ms de 5.000 muertos y ms de 2fJ.OOO hospitalizados.
El periodo de dominio japons en Taiwan puede ser dividido en
tres fases:
Una primera fase (1895-1919) de consolidacin del poder basada
en gobernadores militares, ley marcial y mano de hierro con la po-
blacin. En el plano econmico se trata de una fase que combina re-
formas institucionales e infracstructuralcs con una orientacin que
apuesta por la productividad agrcola como forma de rentabilizacln
colonial.
ella segunda fase (1919-1936) de administracin civil, progresiva
202
asimilacin del grueso de la poblacin, incipiente industrializacin y
una cierta liberalizacin del yug-o colonial que incluye algunas cuotas
de participacin poltica de los taiwaneses han a nivel local.
Una tercera fase del dominio colonial l 9 7 ~ 1945) de giro mpe-
rialista, uso de Taiwn como baluarte de la industria de guerra y de la
expansinjaponesa hacia el sur de China y el sureste asitico. En los
ltimos aos de la guerra se hicieron mayores concesiones de auto-
gobierno y ciudadana a los taiwaneses.
Se sucedieron revueltas peridicas de los chinos de Taiwn hasta
el ao 1902, fecha en que murieron el legendario lider annjapons
Lim Siau-Niau y sus seguidores mientras defendan su cuartel general
cerca de la actual ciudad de Kaohsiung Ms de 12.000 rebeldes parti-
ciparon en estas revueltas; sin embargo, representaban slo un por-
centaje pequeo de la poblacin. A pesar de que la mayora de la po-
blacin china de la isla mantena un fuerte enraizamiento familiar,
cultural, religioso etc. con las provincias continentales vecinas (Fu-
jian, y en menor medida Guangdong), no se haba desarrollado en
Taiwn un sentimiento nacionalista chino que podra haber movili-
zado con mayor fuerza a la poblacin china de la isla: Taiwn apenas
llevaba 10 aos con el estatuto de provincia china..
El tratado de Shimonoseki prevea que durante los dos primeros
aos de dominio japons los habitantes de Taiwn tuviesen la posibi-
lidad de volver al continente. Se calcula en unos 6.300 los raiwaneses
que 10 hicieron de forma oficial, pero se estima en una cifra mucho
ms alta el nmero de los que desde 1895 volvieron ilegalmente al
continente.
En un primer momento, el principal objetivo de las autoridades
japonesas en la isla era rt-cstahlt-cr-r el orden y asegurar el desarrollo
econmico. Se permiti la continuidad del comercio exterior en Tai-
wn , s { ~ dej que los barros de las potencias occidentales siguiesen li-
bremente atracando en sus puertos. En el mhito econmico la prio-
ridad japonesa fue el aumento de la productividad agrcola. Se
introdujeron algunas reformas en el rgimen de propiedad en detri-
mento de los grandes terratenientes, que implicaron el paso a titula-
ridad colonial de todas las tierras no asignadas. Se impulsaron pro-
yectos de irrigacin. Se potenci el cultivo del arroz en el norte y de
caa de azcar en el sur.
Se calcula que en los aos veinte 'Iaiwn contaba con unas pautas
de consumo alimentario mucho ms diversificadas y ricas que ningu-
na otra provincia china}' que algunas zonas deJapn. La eficacia ad-
203
minisrrativa y disuasoriajaponesa acab con el bandolerismo, los con-
flictos intcrtncos (cntrt: hakkas yfujioneses y nativos) y las revueltas.
En la dcada de 1930 se calcula que Taiwan doblaba en nivel de vida
los estndares del continente chino, azotado por la debilidad guber-
namental republicana, las imposiciones de las potencias coloniales
extranjeras, la impunidad de los seores de la guerra, los primeros
episodios de la revolucin comunista...
En el mbito de la sanidad se produjo en 'Iaiwn un salto cualita-
tivo en pocos al-los: a principios del siglo xx se haba reducido consi-
derablemente el consumo de opio, se haba erradicado ya la peste hu-
bnca, el clera era una enfermedad infrecuente y la gripe tuvo una
incidencia mucho menor que en otros lugares de Asia. La disentera
y la malaria se redujeron de forma drstica. Taiwn se convirti en el
lugar de Asia con una mejor situacin sanitaria, evidentemente detrs
de Japn. ste fue 1lJ10 de los factores que marcaron el importante
avance demogrfico que experiment la isla durante el periodo ja-
pons.
La admnistracnjaponesa puso especial atencin en el desarro-
llo de las infraestructuras. En 189:>Taiwn contaba con apenas SOki-
lmetros de vas de ferrocarril; diez aos ms tarde, en 1905, la cifra
superaba los 500 kilmetros, y se encontraban en fase de planifica-
cin o de construccin otros miles de kilmetros. Tambin las carre-
teras y los puertos experimentaron sensibles mejoras. En 1903 Talpei
se converta en la primera ciudad asitica -fuera del mbito estricto
deJapn- en contar con electrificacin urbana, fruto de una vecina
central hidroelctrica. Se introdujo el servicio telefnico, se expan-
dieron los sistemas postal y de telgrafos, se editaron los primeros pe-
ridicos modernos en Taiwn, se unificaron pesos}' medidas... Estas
reformas contribuyeron a una incipiente industrializacin.
En una primera Iase los japoneses optaron por un modelo colo-
nial deficitario - de fuertes inversiones y transformaciones-e- que se
intent compensar con la redireccn de las exportaciones a la me-
trpolis japonesa y con las cargas impositivas obtenidas en el mono-
polio de la sal, el opio, el alcanfor y el tabaco.
Tras la primera gucrra mundial las empresas extranjeras fueron
expulsadas de Taiwn. No lardaron en tomar impulso nuevas indus-
trias en los sectores dd papel, vidrio, textil, qumico y de maquinaria;
sin embargo, se trataba de una economa de carcter colonial, total-
mente dependiente de la metrpolisjaponesa: ms delgO por ciento
de las exportaciones de Taiwn se dirigan a japn. ~ progreso eco-
204
nmico, industrial y social de Taiwan implicaba mayor dependencia:
era el resultado de una poltica colonial modernizadora, eficaz y ren-
table. A partir de los aos treinta el nuevo giro militarista e imperia-
lista.japons implic la conversin de la isla en un centro de radica-
cin de industria pesada y de produccin de armamento.
La colonizacin japonesa de Taiwan planteaba en el plano terico
e idealista la asimilacin igualitaria y benevolente de la poblacin, equi-
parndola en el discurso al resto de la poblacinjaponesa, pero llev a
la prctica polticas de discriminacin y de explotacin colonial.
Los japoneses plantearon un proceso de asimilacin de la pobla-
cin indg-ena basado en la reduccin a poblado de los grupos dis-
persos y la es(:olarizacin primaria y secundaria, donde primaba el
aprendizaje del japons, de tcnicas agrcolas y de costumbres, senti-
miento patriticojapons y normas morales. En 1930 se produjo un
importante levantamiento de los aborgenes de la zona central de la
isla, en Musha (wushe). Al final se contabiliz la muerte de 600 indf-
genas y 150 japoneses. En 1935 se calcula que una cuarta parte de los
nativos vivan en poblados en las zonas bajas de los aledaos monta-
osos. Se movilizaron en la zona destacamentos de polica cspcrial
que combinaba acciones de vigilancia con las de escolarizacin y sa-
nidad.
Culturalmente el poder colonial japons apunt a una poltica de
niponizacin de la poblacin de Taiwn. Losjaponeses en Taiwn su-
peraron cifras demogrficamente irrelevantes, pero extendieron efi-
cazmente su lengua, cultura y formas de vida entre la mayora taiwa-
uesa. La mayora de la poblacin raiwanesa fue obligada a participar
en asociaciones culturales patrocinadas por el gobiemo colonial que
tenan la funcin de impulsar la asimilacin de los tawaneses han: in-
troduciendo la lengua japonesa, reformando las costumbres, etc. La
mayora de templos taostas chinos sobrevivieron bajo el aspecto y el
registro oficial de templos budistas. La enseanza primaria y secun-
daria se extendi durante el periodo japons, pero a travs de ella
avanz entre las nuevas generaciones el aprendizaje deljapons (y el
desconocimiento del mandarn, el estndar chino) y se convirti en la
principal va de asimilacin nipouizadora. En niveles altos de secun-
daria se introducan el chino clsico y la tradicin confuciana. Se in-
centiv el estudio de disciplinas tcnicas y se excluy a los chinos de
Taiwn de los estudios en ciencias sociales, polticas o derecho.
Durante los fO aos de dominio japons, en Taiwn hubo un
avance cultural notable: baj el ndice de analfabetismo, en 1910 se
205
elimin la costumbre del vendaje de los pies femeninos, etc, pero el
precio que se pag fue un alto grado de aculturacln respecto a la
propia identidad y la propia tradicin china.
Algunas decenas de millares de rawaneses cursaron estudios su-
periores en Japn. Tambin se cuentan en decenas de millares los tai-
waneses que residieron en Japn por motivos comerciales, profesio-
nales, etc. En 1945, se calculan entre 30.000 y 40.000 los tawaneses
que vivan en la metrpolis colonial. Entre los taiwaneses que se for-
maron en Japn y que representan a las generaciones jvenes taiwa-
ncsas que llegaron a asimilarse se encuentra el lder del Kuomintang
durante la dcada de los aos noventa, artfice de la transicin de-
mocrtica y primer presidente electo de Taiwn en 1996, Lee Teng-
hui, as como su adversario poltico, ellder del Minjintang (Partido
Democrtico Progresista) Peng Mn-mn, que fue el candidato de es--
te partido en las primeras elecciones directas de 1996.
Los cambios que experimentaba la China continental durante las
primeras dcadas del siglo xx extendieron los sentimientos naciona-
listas, reformistas y revolucionarios en algunos sectores de la poblacin
de 'Iaiwn, provocando reacciones de protesta, etc. A pesar del recu-
rrente descontento de una minora, la mayora de la poblacin se fue
acomodando al nuevo rgimen colonial, adoptando en las ciudades las
nuevas formas de vida modernas incorporadas por los japoneses.
Una nueva generacin de jvenes chinos taiwaneses -niponlza-
dos a travs del sistema educativo japons empez tomar protago-
nismo cultural ysocial. Estas nueva'> elites educadas empezaron a pro-
poner reformas en el sentido de reclamar derechos polticos,
establecer un parlamento en Taiwn y una participacin de los taiwa-
neses en la dieta de Tokio. Entre 1921)' 1923 se hicieron diversas pe-
ticiones formales de establecimiento de una forma de representacin
parlamentaria en Taiwn. Las peticiones no tuvieron eco entre las au-
toridades coloniales y como resultado decenas de jvenes fueron
arrestados y encarcelados. Las formas iniciales de resistencia violenta
se fueron transformando en modernas iniciativas de cambio poltico
o acciones de boicot, desobediencia o protesta. Surgi tambin algu-
na asociacin cultural ralwancsa y en la dcada de 1930 la'> elites lo-
cales impulsaron la Asociacin por la Autonoma Local en Taiwn,
que obtuvo reconocimiento inicial y algunos resultados hasta la inva-
sinjaponesa de China en 1937. Tambin es relevante la accin del
partido Comunista de Tawan, integrado inicialmente en el pe japo-
ns y en la Internacional Comunista (Komintern}.
206
A partir de la dcada de 1920, bajo el mando de gobernadores ge-
nerales civiles -ya no militares como en las primeras dcadas- se
avanz en algunos aspectos de autonoma local}' participacin admi-
nistrativa 'Y poltica de los ralwaneses han en algunos niveles de dcci-
sin. El yugo colonial se suaviz en concordancia con el desarrollo
econmico y la prctica desaparicin de disturbios violentos (exccp-
tuando espordicos conflictos con los indgenas, como el grave inci-
dente de Musha de 1930).
Todo cambi en Taiwn a partir dejulio de 1937, despus del in-
cidente del puente Marco Polo (Luguoqia shibian), en el norte de Chi-
na, fecha de inicio de la guerrajaponesa no declarada contra China.
Talwn se convirti en pieza capital en la estrategia imperialista de
expansin hacia el sur". Desde Taiwn partieron las tropas}' aviones
que atacaron directamente Ouangdong, Halnan v Fujian. Se acen-
tuaron las polticas de industrializacin y de asimilacin patritica de
los ciudadanos de Taiwn. Se entr en una etapa de movilizacin pa-
tritica nipona total. Se calcula que hasta 200.000 taiwaneses partici-
paron en el ejrcito imperial y unos 30.000 murieron en la guerra.
Tras la entrada en g-uerra con China, se elimin el chino de los
diarios}' de la enseanza, se eliminaron las emisiones radiofnicas en
minnan hua, se niponizaron muchos apellidos, se expandi el shin-
tosmo. la ceremonia del t entre lasjvenes, etc. Se acentu la mo-
vilizacin de la poblacin en tareas de trabajo obligatorio comunita-
rio, se militariz la administracin y la sociedad, se impuls -r-y ms
tarde se forz- el enrolamiento en el ejrcito, se inculc la pica im-
perial y militar a travs de las historias de g-uerrcTOS heroicos taiwa-
neses, celebraciones pblicas de las victorias militares, etctera.
El desarrollo de una industria de guerra represent una llueva evo-
lucin en la economa de la colonia japonesa: durante las tres prime-
ras dcadas se haba considerado la isla como una despensa agrcola de
Japn y los esfuerzos se encaminaron a aumentar la productividad del
arroz y el azcar. El sector industrial contaba todava con unas reduci-
das dimensiones. Los primeros sectores industriales en desarrollarse
fueron los del procesamiento de alimentos. Solo las industrias azuca-
reras de capital japons alcanzaban dimensiones importantes, el resto
de industrias eran de carcter local yde pequeas dimensiones, ligadas
a prcticas artesanales o de procesamiento agrcola. Con la deriva mi-
litaristajaponesa de los aos 1930-1940 entraron en Taiwan los zaibatsll
(conglomerados industriales y financieros), la innovacin tecnolgica
y la infraestructura propia de la industria pesada.
207
En la declaracin de El CaiTO d.e 1943 los poderes aliados recla-
maron aJapn la devolucin a la Repblica de China de Chiang Kai-
shek (jiangjieshi) de la totalidad de los territorios chinos invadidos
en el transcurso de la guerra, as como el archipilago de las islas
Penghu (Pescadores) y la isla de Taiwn. En el interior de 'Iaiwn la
noticia de la declaracin de El Cairo fue poco conocida entre la po-
blaciu, pero fue un factor ms de incentivacin de los esfuerzos que
desde 1940 empezaron a hacer las aurondades coloniales japonesas
para ganarse la voluntad de los tawaneses con medidas de incre-
mento de participacin en el autogobemo local, mayor grado de
protagonismo social de las elites raiwanesas, incrementos salariales a
los funcionarios ralwaneses, trato igualitario como ciudadanos japo-
neses a los talwaneses enrolados en el ejrcito imperial, concesin de
pueslos de responsabilidad a taiwancses en los territorios ocupados
por Japn en el sureste asitico, derecho a participar en la Dieta de
Tokio, etc.
La valoracin del periodo de dominio japons en 'Iaiwan es ne-
cesariamente compleja y contradictoria (y cargada de implicaciones
ideolgicas sobre el presente de Taiwn). Fue beneficiosa y modcrui-
zadora en algunos aspectos (mejoras en infraestructuras, educacin,
sanidad, industrializacin) y discriminatoria y depredadora en otros
(control social, niponizacin cultural forzada, segregacin y acultu-
racin de los indgenas, subordinacin colonial). Japn aplic una
poltica colonial reformista y econmicamente eficaz que acab evo-
lucionando en un sentido militarista e imperialista sin paliativos.
L ... REpl\UCA DE CHINA EN TAl'.V.. \N
El 25 de octubre de 1945 Taiwn y el archipilago de las islas
Penghu fueron oficialmente retrocedidas a la Repblica de China li-
derada por Chiang Kai-sbck, segn 10 expuesto en la declaracin de
1':1 Calro y la proclamacin aliada de PoLsdam de 1945. De la misma
manera que haba sucedido en 1895, el cambio de soberana se pro-
dujo de forma sbita y sin consultar a los ciudadanos de Taiwn. Ms
de 200.000 japoneses que vivan en Taiwn fueron repatriados a]a-
pn y sus bienes, tierras y empresas ueron confiscadas por el gobier-
no republicano chino.
20R
A pesar de que la mayora de la poblacin taiwanesa se haba im-
plicado de for-ma activa en el esfuerzo militar japons, hubo grandes
celebraciones de acogida a las tropas chinas y se ponan grandes es-
peranzas en las nuevas autoridades: quedaba atrs un largo periodo
de dominio colonial y discriminatorio japons. La vinculacin pa-
tritica de los taiwaneses hacia China que haba puesto de manifies-
to la resistencia armada que encontr el poder colonial japons du-
rante los primeros aos se haba ido mudando en ambigua
acomodacin a medida que el dominio japons se prolong en el
tiempo. Sin embargo, la vinculacin afectiva con el continente no ha-
ba desaparecido del todo: all estaba la fuente de su lengua, su cul-
tura, su familia, sus ancestros...
Las nuevas autoridades militares chinas recin llegadas desde el
continente chino eran una vez ms exteriores a la isla. Los mandos
militares y las t r o p ~ que tomaron posesin de 'Iaiwan consideraban
l la poblacin tawanesa como traidora, desleal hacia China y ms
que sospechosa de colaboracionismo con el enemigo japons. Para
agravar ms las cosas ni siquiera en el plano del lenguaje haba posi-
bilidad de fluido entendimiento: la gran mayora de la poblacin de
Taiwn poda hablar el japons pero no el chino estndar (el man-
darn, llamado en Taiwan guo )'u, lengua nacional), aunque mantena
plena competencia en su habla dialectal china (minnan hua).
Hay que tener en cuenta que las costumbres y las formas de vida
en Taiwan llevaban dcadas de influjo asimilador japons, y que, por
ejemplo, ms de 100.000 familias taiwanesas haban adoptado apelli-
dos japoneses. El colonialismo japons -exceptuando los primeros
alias- haba provocado mucha menor resistencia en Taiwn que en
Corea. Las elites que colaboraron con los poderes coloniales en la ad-
ministracin local, en la burocracia}' en el desarrollo de la actividad
econmica vieron su xito social, su fortuna y sus oportunidades li-
gadas a las autoridades japonesas. A diferencia de lo que ocurri en
Corea, en 'Iaiwn el hecho de colaborar con el poder colonial no ha-
ba sido socialmente estigmatizador.
La llegada de las fuerzas del Kuomintang fue vivida ms como un
proceso de -recolonizacin que como un proceso de descoloniza-
cin. Con la llegada de las tropas nacionalistas del Kuomintanp las
elites tawanesas fueron apartadas de buena parte de su riqueza y pa-
der. Ms de 36.000 taiwanescs fueron desposedos de sus cargos en la
administracin, se calcula que un 17 por ciento del Producto Nado-
nal Bruto fue conIiscado por las nuevas autoridades: t-asas y tierras pa-
209
saron a manos de las tropa-; nacionalistas. El pillaje de la soldadesca
desprestigi al lluevo rgimen del Kuomintang.
Los tawaneses no tardaron en hacer comparaciones entre sus 0.1\*
riguos colonizadores japoneses y sus nuevos gobernantes chinos: las
tropas nacionalistas llegadas desde el continente se mostraban inca-
paces de mantener en funcionamiento los servicios pblicos, la eco-
noma entr en crisis, el crimen y la delncuenca crecan, reapare-
cieron plagas infecciosas como el clera o la peste. Los taiwaneses
volvan a ser considerados ciudadanos de segunda que tras un largo
influjo contaminante japons deban ser reeducados>' y apartados
de las reas de decisin y de influencia. A los pocos meses de la fina-
lizacin de la guerra mundiallos nacionalistas chinos se vieron pron-
to envueltos en la guerra civil contra los comunistas de Mao Zedong
yno consideraban la administracin yel bienestar de Taiwn un asun-
to prioritario. Talwa pronto experiment escasez alimentaria tras el
envo al continente chino de grandes partidas de arroz y otros ali-
mentos para el suministro de las rropas del ejercito del Kuomintang
en combate.
El descontento de la poblacin de Taiwn ante los nuevos go-
bernantes venidos desde el continente estall con violencia a partir
de un pretexto puntual. El da 27 de febrero de 1947 seis guardias
de paisano de la Oficina del Monopolio del Tabaco )' el Alcohol de
'Iaipei se disponan a detener a una mujer que estaba vendiendo en
la calle cigarrillos del mercado negro. Uno de tos policas peg a la
mujer, lo cual levant las iras de los viandantes que respondieron
con protestas a la agresin. Uno de los guardias dispar sobre los
congregados. Una multitud enardecida se dirigi a la central policial
exigiendo un castigo para el polica que haba disparado, la peticin
fue rechazada y los manifestantes se dirigieron al cuartel general de
la isla, donde unos cuantos manifestantes ms fueron abatidos por las
balas. Algunos de los manifestantes consiguieron ocupar una estacin
de radio de Taipci y difundieron desde all los graves sucesos, que
prendieron a lo largo de la isla en forma de manifestaciones violen-
tas: se atacaron estaciones policiales y otras instalaciones guberna-
mentales como dormitorios de soldados continentales; hubo tambin
ataques a viviendas y posesiones, agresiones y asesinatos de chinos
continentales.
En poco tiempo lo que haba empezado como un tumulto de pro-
testa callejera se convirti en una revuelta que enfrentaba a los tai-
waneses contra el Estado chino del continente: la fecha simblica del
210
28 de febrero (en chino er er ha) se convirti as en un referente de
gran significacin.
Se declar la ley marcial en 'Iaiwn. Las elites de la isla propusie-
ron al gobernador el despliegue de una tuerza de jvenes tawaneses
como agentes provisionales del orden. El gobernador chino Chen ):'1
acept depurar responsabilidades entre los guardias que ocasionaron
tumulto. El 7 de marzo un comit de rawaneses entreg un plan de
32 puntos al gobernador, con peticin de elecciones, establecimien-
to de una polica local, etc. El gobernador Chen Yi acept negocia-
ciones pero simultneamente pidi el envo a la isla de tropas de re-
fuerzo a Chiang Kai-shek. EI8 de marzo desembarcaron las tropas
enviadas desde el continente. La represin que se desencaden fue
brutal: los muertos entre la poblacin tawanesa se contabilizan entre
10.000 y 20.000. Se reprcsaliaron todos los sectores activos y visibles
de la sociedad taiwanesa: periodistas, profesores, representantes lo-
cales escogidos en las elecciones de 1946, propietarios rurales, profe-
sionales liberales... Las protestas fueron vistas por el KMT como un
efecto secundario de la contaminacinjaponesa y como resultado de
las maniobras de comunistas infiltrados. Con el traslado en 1949 a
'Iaiwn de Chiang Kai-shek y del g-obierno de la Repblica de China,
los incidentes del 28 de febrero de 1947 se convirtieron en un tab
sellado por la prolongacin de la ley mardal hasta 1987.
Los hechos de febrero de 1947 cifran una fractura interna y la-
tente en la sociedad taiwanesa de las dcadas siguientes: la comuni-
dad del milln y medio de chinos continentales (waishenK ren) que-
daba en una posicin de poder, dominio y control de las esferas
polticas, culturales y administrativas. La mayora de la poblacin tai-
wanesa (bendi ren, una amalgama de mayora procedente del Fujian,
una minora sgnficativa de Hakka y los pocos centenares de millares
de aborgenes de las zonas orientales y centrales de la isla) quedaban
en posicin sospechosa y subalterna, con una evidente marginacin
poltica, social y cultural.
La importancia histrica del episodio de febrero de 1947 y de la
prolongacin de sus efectos sociales a travs de la Ley Marcial es alta-
mente reveladora en la comprensin de las actitudes de desconfian-
za y desapego de la mayora de la poblacin taiwancsa hacia el conti-
nente chino que, con el proceso de democratizacin de Taiwn, han
emergido de forma visible a lo largo de la dcada <k 1990 en forma
de apoyo a opciones polticas contrarias a la reunificacin con la Re-
pblica Popular China.
211
Tras la proclamacin en Pekn de la Repblica Popular China de
Mao Zedong en octubre de 1949 se calcula que un milln y medio de
miembros y seguidores del Kuomintang, soldados del tjrcito derro-
tado, funcionarios de la administracin y sus familias huyeron del
continente siguiendo al rgimen derrotado de Chiaug Kai-shck. Esta
masiva llegada de poblacin desde el continente agrav las tensiones
entre los tawaneses y los continentales. Sin embargo, no hubo entre
los tawaneses iniciativa relevante alguna en el sentido de establecer
aproximaciones hacia la revolucin de Mao. Chang Kai-shek intent
ganar credibilidad en Taiwn ordenando al gobernador Chcn Yi que
purgase de la administracin de la isla a los corruptos y que incluso
organizase ejecuciones pblicas ejemplares.
Los asesores norteamericanos en China llevaban tiempo infor-
mando negativamente del rgimen corrupto e ineficaz de Chiang
Kai-shek. Con el triunfo de Mao Zedong los norteamericanos calcu-
laron que el rgimen derrotado de la Repblica de China, confinado
en la pequea isla de Taiwn y archipilagos adjuntos, no tardara en
caer en manos del nuevo rgimen comunista e intentaron minimizar
los perjuicios que esto les pudiese costar: la estrategia posibillsta con-
sista en intentar convertir a Mao en el Tilo de Asa Oriental destina-
do a sembrar la divisin r-n el mbito del liderazgo sovitico.
Los norteamericanos tan slo necesitaban la coyuntura propicia
para reconocer diplomticamente al nuevo rgimen de Pekn. El 16
de enero de 1950 el presidente norteamericano HarIJ' Truman pro-
clam que los Estados Lndos de Amrica no tenan previsto estable-
cer base, militares en la isla de Taiwn, ni prestar ayuda militar o ase-
soramiento a Chiang Rai-shek: no pensaban interferir militarmente
en la guerra cvil china. Este explcito posicionamiento norteameri-
cano dejaba las manos libres a una impune intervencin invasora chi-
na desde el continente. Durante la primavera de 1950 Mao Zcdong
puso en marcha un ambicioso plan de preparacin para invadir Tai-
wn, pero un hecho inesperado vino a alterar radicalmente el escc-
nario asitico.
El 25 de junio de 1950 las tropas comunistas de Corea del Norte
cruzaron la frontera en direccin a Sel. En un error de clculo, Sta-
lin crey que Estados Unidos dejara desprotegida la pennsula de
Corea tal como haban hecho con Taiwn. Stalin quera aprovechar
el efecto psicolgico del ascenso al poder del comunismo en Vietnam
y en China para precipitar una dinmica de efecto domin en toda
Asia Oriental. Sin embargo, Harry Truman reaccion implicndose
:!12
plenamente en la defensa de Corea y asegurando la proteccin de
Taiwan ante cualquier agresin con el envo a las aguas del estrecho
de Formosa de la Sptima Flota.
La guerra de Corea tuvo un doble efecto. Por un lado desactiv
los planes de invasin de Taiwn que haba iniciado Mao Zedong
(obligado a intervenir en Corr-a en apoyo de la aventura militar de
Kirn Il-sung, siguiendo las rdenes dictadas por Stalin, a pesar de sus
reticencias iniciales). Por otro lado implic a Estados Unidos en la de--
fensa de Taiwn y legitimar intcrnarionalmeme el rgimen de
Chiang Kai-shek. El general MacArthur describa cn julio de 1950 a
Taiwn como un portaaviones insumergible.
Entre el verano de 1950 y 1951 Taiwn recibi 90 millones de d-
lares en ayuda econmica norteamericana. En 1952 la ayuda subi a
300 millones, la mitad de los cuales iba destinada a la ayuda militar y la
otra mitad a impulsar el desarrollo econmico de 'Iaiwan. La ayuda
econmica norteamericana no dej de llegar hasta el ao 1964, en qw:
se juzg innecesaria, dado el nivel de desarrollo econmico de la isla.
Se calcula que el conjunto de la ayuda financiera norteamericana pan!
usos no militares entre 1951 y 1964 llegaba a los 1.500 millones de d-
lares, en un promedio de unos lOO millones de dlares anuales. Dos
terceras partes de estas ayudas se destinaron a infraestructuras (trans-
portes, comunicaciones, electrificacin) y recursos humanos. Tcnicos
norteamericanos se desplazaron a la isla y se estableci un importante
programa de envio de estudiantes taiwancses a Estados Unidos. Por
otro lado se incentivaron las inversiones norteamericanas en la isla.
Cuando acab la guerra de Corea, en 1953, mltiples misiones
americanas trabajaban ya en Taiwn. En 1954 el nuevo presidente nor-
teamericano, Escnhcwer; fortaleci los vnculos con Taiwn firmando
un Tratado sino-americano de defensa mutua, con el cual sc confir-
maba el estatuto internacional de Taiwn y su puesto en la ONU.
El Tratado sino-americano de defensa mutua circunscriba el rea
de intervencin norteamericana a cualquier ataque recibido en la is-
la de Taiwn o el archipilago de las islas Penghu (Pescadores). Que-
daba fuera de consideracin en el tratado la defensa de las pequeas
islas de Mazo y Quemoy, que estaban bajo control raiwans pero si-
tuadas a escasos kilmetros de la costa continental, aunque dejaba a
consideracin de las autoridades norteamericanas la intervencin mi-
litar. Mao Zedong no dej de advertir esta omisin y someti a reite-
rarlos bombardeos estas pequeas islas -sin llegar a intentar nunca
su invasin- en Ios anos 1954, 1958 Y1962.
213
El episodio preblico ms serio se produjo en agosto de 1958,
cuando Mao Zedong inici un bloqueo y un intensivo ataque de arti-
lJera sobre la isla de Quemoy (jnmen), la mayor de las islas taiwa-
nesas situadas junto a la costa china. Fue decisiva la intervencin de
la Sptima Flota norteamericana, transportando tropas y alimentos
para sortear el bloqueo de los 120.000 soldados y habitantes de la is-
la. Finalmente Mao decidi levantar el bloqueo y restringir los bom-
bardeos a das alternos... Aos ms tarde los proyectiles fueron susti-
tuidos por propaganda poltica. Con el establecimiento de relaciones
diplomticas entre la Repblica Popular China y Estados Unidos fi-
nalizaron los bombardeos sobre las islas taiwanesas cercanas a la cos-
ta de Fujian.
La Repblica de China consigui un amplio reconocimiento in-
ternacional a principios de la dcada de 1950, en gran medida corno
consecuencia de la implicacin del rgimen comunista de Mao Ze-
dong en la guerra de Corea (que lo enfrentaba militarmente a la
ONU y en la prctica a las tropas norteamericanas destacadas en
Asia). Esta seguridad diplomtica permita a Chiang Ka-shek con-
centrar sus esfuerzos en los asuntos domsticos.
Bajo el paraguas militar y con la ayuda econmica y tecnolgica
norteamericana, el objetivo de Chiang Ka-shck era convertir Taiwn
en un modelo de desarrollo econmico y, a ms largo plazo. recupe-
rar el control sobre la China contnenral. Sin embargo, en este se-
gundo punto los norteamericanos exigieron a cambio de su protec-
cin el compromiso taiwans de no emprender ninguna aventura
militar de reconquista" del continente de imprevisibles consecuen-
cias geopolticas en el marco de la guerra fra.
El desarrollo poltico de la Repblica de China combin cierto
grado de democratizacin controlada a nivel local con una prctica
claramente dictatorial en todas las esferas de la vida pblica. Toda-
va en el continente, el 18 de abril de 1948, la Asamblea Nacional
promulg la enmienda provisional del Periodo de Movilizacin y Su-
presin de la Rebelin Comunista y la Ley Marcial que otorgaba al
presidente de la Repblica poderes absolutos. Se prohiba la activi-
dad de los partidos polticos y la creacin de nuevos partidos o nue-
vos peridicos.
En el plano institucional, se plantearon en Taiwn elecciones a ni-
vel local y provincial pero no a nivel nacional. El Kuomintang
(K..\1T) puso todos sus esfuerzos en mantener bajo perfecto control
las elecciones locales a travs de la oferta de privilegios econmicos
214
a las polticos locales leales y, en casos extremos, simplemente a tra-
vs de la manipulacin electoral. En el caso de la Asamblea Nacional,
se mantuvieron en su puesto a lo largo de dcadas los cargos electos
en 1947 para el conjunto de circunscripciones de China: unas nuevas
elecciones democrticas tenan que esperar al derrocamiento del r-
gimen comunista del continente.
En el momento de la derrota militar de 1949 el Generalsimo
Chiang Ka-shek se retir del gobierno; pero recuper el mando en
marzo de 1950, una vez radicado en Taiwn. Reform y rejuveneci
los cuadros y mandos del Kuomintang y del ejrcito. Con la ayuda de
su hijo, el teniente corone! Chiang Ching-kuo (Iiangjingguo), for-
mado aos atrs en la Unin Sovitica, estableci instituciones de
control, seguridad y adoctrinamiento en el ejrcito Ylas universida-
des, focos estas ltimas de potencial conicvidad y tambin de cap-
tacin de elites intelectuales tiles y afectas al rgimen.
La Repblica de China, confinada en Taiwn, se convirti desde
1949 en una dictadura de partido nico (el Kuomintang, Partido Na-
conalsta) y fuertemente militarizada, con una estructura poltica de
apariencia y constitucin formalmente democrticos pero en el
que e! pluralismo poltico, las libertades individuales y las garantas
constitucionales quedaban suprimidas por el estado excepcional de
la Ley Marcial y la declaracin de guerra a la China continental.
Un importante dispositivo policial dedic sus esfuerzos a perse-
guir la subversin en dos mbitos: la infiltracin comunista y el mo-
vimiento nacionalista taiwans. Sin embargo, la necesidad de legiti-
marse y e! enraizamiento en la tradicin confucana restringieron las
polticas ms abiertamente represoras a los sectores activos de oposi-
cin, reservando al grueso de la poblacin un trato autocrricamen-
te paternalista.
La constitucin de la Repblica de China promulgada en 1946 se
inspiraba de forma terica en los Tres Principios del Pueblo de Sun
vat-sen, que propugnaban un gobierno democrtico. Sin embargo, el
rgimen de Chang Ka-shek pona el nfasis en e! patriotismo, el an-
comunismo y las virtudes confucianas. La estructura leninista con la
que haba sido concebido el Kuomintang a principios de la dcada de
1920 facilit que extendiera sus tentculos al control del ejrcito, la
polica, los medios de comunicacin... De la misma manera que e'n
el continente, los comisarios polticos del Kuominrang controlaban
los diferentes rganos de! Estado y la sociedad. El partido controlaba
directamente escuelas y universidades, era propietario de sectores
215
econmicos clave, mediatizaba las asociaciones de agricultores, em-
presarios y trabajadores.
En el plano del lenguaje se perpetu la fractura entre las dos co-
munidades principales de Taiwn. La mayora de la poblacin taiwa-
nesa era de origen chino, pero llevaba dcadas o siglos (le asenta-
miento familiar en la isla y tena como lengua propia la variante sur
del dialecto hablado en la provincia continental vecina de Fujian
(nunnon hua). A travs del proceso de dcadas de asimilacin cultu-
raljaponesa, una parte significativa de la poblacin haba incorpora-
do cierto conocimiento del japons, pero la mayora de los talwanc-
ses desconocan la forma del chino estndar. El gobierno del
Kuomintang puso gran nfasis durante la dcada de 1950-1960 en la
extensin del conocimiento y el uso pblico del mandarn, el chi-
no estndar (conocido en la china continental como pu[onghua, en el
sureste asitico como huayu y en Hong Kong y Taiwn como guo)'u).
En este contexto el contingente de un milln y medi.o de chinos
continentales que emigraron a Taiwan no hizo esfuerzo alguno por
aprender el -tawans (el dialecto minnan hua) hablado cotidiana-
mente por la inmensa mayora de la poblacin de la isla. Se entro
as en una situacin de bilingismo diglsico: la variante taiwanesa
oral ms extendida fue considerada una forma lingstica con con-
notaciones negativas, discriminatoria de un sector socialmente f4U-
bordlnado, desprovista de valor econmico, administrativo, poltico
y social, frente a la variante estndar del mandarn, promovida ofi-
cialmente e identificada con la esencia de la nacin, la cultura y el
poder establecido.
En el plano poltico y social esta fractura entre los continentales
(waishengnm) y los taiwancses (bendi wn) se cifr en la prctica ex-
clusin de estos ltimos del sistema poltico, militar y administrativo
en posiciones de mando o de decisin. Esta discriminacin tena en
parte sus races en el estigma innombrable de la represin del 28 de
febrero de 1947 (er er ba), pero en realidad responda a la lgica de la
Constitucin de la Repblica de China de 1946 y la nocin de la isla
de 'Iaiwn como un provisional bastin para la recuperacin nacio-
nal: la base desde la cual el Kuomntang haba de reconquistar el
conjunto de China.
Mientras los continentales encontraron en el partido y la admi-
nistracin un medio de promocin social, los taiwaneses cifraron en
el campo econmico su ascenso social: se fue creando una situacin
en la que el peso del poder poltico estaba en manos de la comuni-
2]6
dad de los continentales y el peso de la actividad econmica en ma-
nos de los taiwaneses.
Tawn era el escenario circunstancial de un gobierno de repre-
sentacin simblica mucho ms amplia. Esto contribuy a abrir la
brecha entre el pas oficial (la reserva espiritual de China) y el pas
real (la sociedad compleja y poscolonial de la isla de Taiwn yarchi-
pilagos adyacentes). En el sistema educativo los jvenes de la Rep-
blica de China en Taiwn estudiaban la geografa, la historia y la cul-
tura del conjunto de China, sin ninguna consideracin especial a su
mbito vital, referencial, econmico y social efectivo. El escenario tai-
wans era considerado por el KlvJT meramente como accidental y
parcial, por insuficiente y deslegitimado por la contamina-
cin colonial japonesa,
Conscientes de que la prdida del continente en 1949 haba res-
pendido en buena me-dirla al colapso econmico del rgimen nacio-
nalista (producto de un explosivo cctel de corrupcin, inelicacia y
ocupacin japonesa desde 1937 de las tradicionales bases fiscales del
gobierno del K\IT en la cuenca baja del Yangzi), las nuevas autori-
dades chinas en Taiwn consideraron prioritarias en su agenda las re-
formas econmicas.
Las medidas financieras se iniciaron con la creacin del Nuevo
Yuan (dlar) 'Iaiwans y las iniciativas anttntlacionstas para absorber
el dinero sobrante. Se intent la estabilizacin de precios y la incen-
rivacin inversora del sector privado. Se puso al frente de la planif-
cacin econmica y de las crnpn:sas de control estatal a economistas
e ingenieros de slida formacin y experiencia, capaces de adaptar la
dinmica capitalista a la particular situacin de la China nacionalista
en Taiwn. En poco tiempo la inflacin disminuy dr.isticamcntr: se
pas del 3.000 por ciento durante la primera mitad de 1949, al
por ciento en 1950 y el 8,8 por ciento en 1952.
Reformas determinantes se emprendieron en el .imhirn agrcola.
La ausencia de vnculos de dependencia clcntclar del lluevo gohier-
no republicano con la elite terrateniente local facilit en 19'11) la to-
ma de decisiones encaminadas a disminuir sus privilegios y pOITcnta-
jes de beneficio. En una segunda tase de la reforma agraria iniciada
en 1951 se puso en manos de pequeos propietarios las tierras de ti-
tularidad pblica (una quima parte del total) que haban ido acapa-
rando a lo larg-o de los aos de ocupacin las autoridades y elites pro-
pietarias japonesas.
La ms ambiciosa de las medidas reformadoras de la agricultura

apareci en 1953 cuando se puso lmites estrictos a la cantidad de tie-
rra que poda acaparar cada propietario. El gobierno compr a los
grandes terratenientes las tierras excedentarias (con \111 pago que in-
corporaba un 30 por dento del precio en acciones de empresas esta-
tales o bien una indemnizacin en forma de cesin de alguna de las
industrias confiscadas a los japoneses) y las revendi a precios ms ba-
jos a pequeos propietarios.
La redistribucin de la tierra consigui elevar significativamente
la productividad agrcola de la Repblica de China. Muy pronto las
cosechas superaron los ndices an tenores a la guerra. Por otro lado,
a travs de la reforma agraria el gobierno consigui reorientar las in-
versiones de la clase terrateniente hacia la industria, que en dcadas
siguicrncs tendra un papel determinante en el crecimiento econ-
mico de Taiwn.
A travs del control del sector de los fertilizantes el gobierno se
asegur el control de los agricultores, obligndoles a asociarse en
agrupaciones perfectamente encuadradas. A travs de la ayuda eco-
nmica norteamericana el gobierno consigui hacer viables buena
parte de sus medidas reformadoras.
Para describir el espectacular crecimiento econmico que al-
canz COUls especialmente altas en las dcadas de 1960-1970 se ha
hablado del milagro econmico de Taiwn. Desde mbitos oficia-
les se ha tendido a explicar este acelerado crecimiento atendiendo
al xito de las polticas econmicas gubernamentales. pero hay que
tener en cuenta que el peso de la economa de Taiwn se sita en
un modelo de pequea y mediana empresa a la que se atribuye el
empuje de la economa de Taiwn. Hasta mediados de la dcada de
1960 el desarrollo industrial reposaba en el sector de alimentos pro-
cesados (herencia japonesa) yen el sector del textil (herencia de
Shanghai).
Desde 1950 hasta 1980 la tasa media de crecimiento del Produc-
to Nacional Bruto de Taiwn se situ alrededor del 9,2 pOI" ciento. La
estrategia exportadora se centr en principio en los productos agr-
colas procesados (azcar, arroz... ), pronto se orient hacia el sector
textil. que en la dcada de 1960 significaba el sector con mayor peso
exportador. Se plantearon medidas para atraer la inversin local y ex-
tranjera. Se incentiv la creacin de industrias ligeras de trabajo in-
tensivo, que no requeran grandes aportaciones de capital ni de tec-
nologa, especialmente en los sectores del textil, plstico, papel.
qumica, calzado, electrnica de consumo... En Kaohsiung se ('XCI)
218
una zona de procesamiento pam las exj)()Tlflonesque ofreca condiciones
fiscales, de infraestructura y mano de obra atractivas a las
manufactureras cerca de uno de los mayores puertos de contenedo-
res del mundo. La creacin de zOlU.francases coincidente con la de
otros pequeos dragones asiticos como Corea del Sur o Singapur y
con la posterior estrategia de creacin de Zonas Econmicas Espe-
cales impulsada en 1980 por Deng Xiaoping en la Repblica Popu-
lar China.
Taiwn se convirti en un centr-o internacional de ensamblaje y
montaje para las industrias electrnicas norteamericanas, holandesas
yjaponesas que aportaban piezas y maquinaria y obtenan en la isla
condiciones gubernamentales favorables (flscaidad ctc.) y sobre to-
do mano de obra barata, eficiente y disciplinada. El mundo se inun-
d de productos manufacturados con la etiqueta -Madc in 'Iaiwan.
En Taiwn se consigui mantener una tasa de crecimiento lTluy al-
la de forma continuada en un contexto de baja inflacin, ausencia de
deuda exterior, escaso desempleo, mnima conflictividad social y re-
lativo igualamiento social y territorial de la riqueza.
Este crecimiento se produjo en un contexto de fuerte carga pre-
supuestaria en el captulo militar: todava hoy Taiwn es uno de los pa-
ses del mundo que ms gasta en armamento. En los aos ]950-1970,
entre el 1(J Yel 11 por ciento del Producto Nacional Bruto se des-
tinaba a mbitos militares. Se produjo tambin en un contexto de
progresivo declive diplomtico: durante los aos sesenta la Repbli-
ca Popular China empez a ganar aliados diplomticos en su carrera
por sustituir a la Repblica de China en la representarividad chilla en
la 0]\'11, que finalmente consigui en 197].
Entre los factores que explican el xito econmico de 'Iaiwn ca-
be destacar las infraestructuras y recursos humanos heredados del
riodo colonialjapons, la concentracin en la isla de elites sociales
con alto nivel de formacin a travs del proceso migratorio de los
"continentales que se instalaron en Taiwn en 1949, la importante
ayuda econmica, tecnolgica y diplomtica norteamericana, espe-
cialmente entre 1951 y 1964, la estructura familiar china y la "tica
confuciana- del trabajo, la frugalidad y el ahorro, la centenaria tra-
dicin mercantil de los Iujleneses que fueron emigrando a Taiwn
desde el siglo xvn hasta el siglo XIX, la mentalidad de asedio y de
guerra latente que obligaba al xito, las lecciones de la derrota de 1949:
ineficacia, burocratismo, corrupcin, el xito de la reforma agraria
emprendida por el Jan: la orientacin exportadora del crecimiento
2]9
industrial y el esfuerzo continuado en la formacin y en la calidad de:
los recursos humanos.
El crecimiento econmico tatwans implic importantes trans-
formaciones sociales. Crecieron de forma muy relevante las clases
medias, se entr en un proceso de relativa occdentalizacin -ame-
ncanzacn - de costumbres y de referentes culturales. Al orientar-
se el xito econmico de Taiwn especialmente hacia el sector ex-
portador se favoreca la permeabilidad a los contactos e influencias
extranjeras: Taiwan se fue convirtiendo en un lugar cosmopolita. Sin
embargo, el Kuomintang segua resistindose a ceder parcelas de li-
bertad poltica ms all del mbito local, en el que el control social
aseguraba la ausencia de sorpresas desagradables.
La implicacin de Estados Unidos en la guerra de Vietnam con el
pretexto del incidente del golfo de Tonkn en agosto de 1964 acrecen-
t el valor logtsco y estratgico de 'Iaiwn como portaaviones insu-
mergible para las operaciones areas del ejrcito de Estados Unidos.
Sin embargo, despus de la eleccin presidencial de Richard Nixon en
196H, la guerra de Vietnam se acab transformando en un factor que
condujo al aislamiento diplomtico de Tawan. La creciente oposicin
a la guerra de Vietnam en la opinin pblica de Estados Unidos, junto
al desarrollo nuclear de China desde 1963 y la agudizacin de la frac-
rura sino-sovitica llevaron a Estados Unidos a plantearse un cambio ra-
dical de estrategia en Asia Oriental; e! inicio en 1969 de un proceso se-
(Tero de aproximacin a la Repblica Popular China permita resolver
a corro plazo e! conflicto de Vietnam. Se minimizaba as un indeseable
efecto domin" de contagios comunistas en la zona del sureste asiti-
co al contrarrestar con la alianza china el influjo expansonsta soviti-
co. Slo hay que recordar que una de las primeras decisiones impor-
tantcs que tom Deng Xiaoping en poltica exterior despus de haber
establecido relaciones diplomticas con Estados Unidos en 1979 fue
entrar en guerra con el rgimen prosovtico de Vietnam.
Tras e! viaje de Henrv Kissinger a la Repblica Popular China, la
nueva estrategia norteamericana de acercamiento al rgimen de Mao
Zedong tuvo una primera plasmacn en la Asamblea General de la
ONU de! 25 de octubre de 1971 en la que la Repblica de China de
Chang Kai-shek fue excluida de este organismo internacional corno
condicin previa a la entrada de la Repblica Popular China de Mao
Zedong, que entraba en la ONU por la puerta grande al incorporar-
se al grupo selecto de los miembros permanentes y con derecho a ve-
to en el Comit de Seguridad.
220
Taipei dejaba de ostentar la representacin internacional de Chi-
na". La salida de la ONU tuvo para Taiwn un efecto devastador a ni-
vel diplomtico, en poco tiempo perdi buena parte de sus vnculos
internacionales: cualquier pas que se plantease establecer relaciones
formales con la China de Mao deba primero romper vnculos diplo-
mticos con Taipei. La Repblica de China se convirti en un Estado
con un estatuto internacional incierto y ambiguo, con relaciones di-
plomticas plenas tan slo con algunas pocas decenas de Estados de
escaso peso internacional, un buen nmero de ellos situados en Cen-
troamrica y frica. Sin embargo, Taiwn ha seguido funcionalmente
actuando y prosperando desde 1971 hasta el presente como LUl Esta-
do defacto independiente y soberano en todos los aspectos.
El segundo paso en las nuevas relaciones sino-norteamericanas
se produjo pocos meses despus, en febrero de 1972, con el viaje de
Richard Nixon a China y con la consiguiente firma del Comunica-
do de Shanghai, en el que Estados Unidos reconoca la existencia
de una nica China, pero en el que se trataba el tema de Talwn
con una deliberada ambigedad.
El Lde enero de 1979 Washington y Pekn formalizaron sus rela-
ciones diplomticas con intercambio de embajadores. Esto significa-
ba la ruptura de relaciones formales entre Estados Unidos y Taiwn,
as como la anulacin del Tratado sino-americano de defensa mutua
por el que las autoridades norteameriranas se comprometan a de-
fender 'Iaiwn en caso de awesin militar. Las bases militares norte-
americanas que subsistan en la isla fueron desmanteladas,
Sin embargo, apenas cuatro meses ms tarde, en abril de 1979,
las autoridades taiwanesas y norteamericanas firmaban la Taiwn
Relation Act, que sgnfcaba el establecimiento susfitutor-io de de-
tallados mecanismos de interaccin semocales y funcionales, con
un nfasis en aspectos culturales y comerciales. Estados Unidos se
comprometi a mantener la seguridad y a seguir vendiendo armas
a Taiwn. Tres aos ms larde, la administracin norteamericana se
comprometera con las autoridades de Pekn en 1982 en el Ilamado
Segundo Comunicado de Shanghai a ir progresivamente reducien-
do la cifra cuantitativa y cualitativa de armas vendidas a Taiwn. Sin
embargo, esta cifra ha sufrido altibajos y ha tendido a crecer, sien-
do uno de los puntos de friccin recurrentes en la relaciones sino-
norteamericanas.
Mientras el establecimiento de relaciones entre la China conti-
nental y Estados Unidos obedeca a la poltica presidencial dcjhnmv
221
Carter-siguiendo la va abierta por el tndem Nison-Kissnger-.., la
formulacin detallada de las relaciones casl-dplomucas entre Tai-
wn y Estados Unidos de la Taiwn Relation A.ct se produjo por pre-
sin de las cmaras legislativas norteamericanas. Esta divisin de
prioridades respecto al conflicto China-Taiwn ha caracterizado la
ambigedad norteamericana: la presidencia siempre ha sido ms pro-
china mientras las cmaras -en especial el Congreso- han sido ms
protaiwanesas. Polticamente los republicanos (en especial Ronald
Reagan y George W. Bush) han sido tambin ms protaiwaneses que
los. demcratas.
En 1981 el mariscal del Ejrcito Popular de Liberacin, vc jan-
ying, sugiri en Pekn dejar de lado la tradicional consigna maoista
de jieJang Taiwn (liberad Taiwn) y establecer entre los lderes del
continente y de Taiwan un proceso (k negociaciones encaminado a
la reunflcacin pactada. Se formul por primera vez en China la idea
de un pas, dos sistemas (Yi guo liang zJu) que luego se aplicara a
Hong Kong y Macao. Se prometa a Taiwn el estatuto de regin ad-
ministrativa especial dotada de un alto grado de autonoma, el man-
tenimiento de su moneda, de su independencia econmica, de su
ejrcito y la obtencin de puestos en el gobierno de Pekn. La res-
puesta de Chiang Ching-kuo se reafirm en la poltica de los tres
no; no al contacto, no a la negociacin, no al compromiso.
Con la autorizacin en 1987 a los ciudadanos de Taiwn de viajar
a China y la apertura de contactos comerciales y financieros entre los
dos lados del estrecho se entr en una nueva dinmica de intercam-
bios, inversiones, interacciones, dilogos y tensiones polticas y mili-
tares recurrentes.
TRA..NSIUK DEMOCR.\TICA EK T.uwAN
El aislamiento diplomtico que empez tras la expulsin de la
ONU de la Repblica de China en 1971 y la muerte del generalsimo
Chiang Kai-shek en 1975 son dos eventos fundamentales que marcan
la apertura de un lento proceso de cambio liderado por el hijo del
dictador, Cbiang Ching-kuo. Tmidos cambios empezaron a vislum-
brarse durante la dcada de 1970. Se empezaron a cubrir, mediante
elecciones parciales, algunos de los puestos electos en la Asamblea
222
Nacional que iban quedando vacantes por defuncin de los diputa-
dos electos en 1947. Sin embargo, el rgimen de partido nico no de-
jaba brechas a la oposicin clandestina. Esta dinmica de cambio cris-
taliz a finales de la dcada de 1980 con el inicio de la transicin
democrtica en 'Iaiwn y con el deshielo en la relacin con la Rep-
blica Popular China.
La crisis del petrleo que se nlc a escala mundial tras la gueITa
del Yom Klppur en 9 ~ marc un giro estratgico en las prioridades
econmicas e industriales de Taiwn. En estos aos Taiwan apost
tanto por la industria pesada estatal (construccin naval, siderurgia)
como por la.... empresas tecnolgicas de sectores punta. Se decidi im-
pulsar la ciencia y la investigacin ligadas a los sectores econmicos
estratgicos (electrnica, informtica, qumica... ), se dio prioridad a
las industrias de bajo consumo energtico, elevado desarrollo tecno-
lgico y alto valor aadido. Esto implicaba un vuelco en el sector de
la maquinaria industrial, del equipamiento de transportes, de la elec-
trnica y la informtica. Este ltimo fue el sector clave en el giro evo-
lutivo de la economa de Taiwn: durante la dcada de los ochenta
Taivn se convirti en uno de los mayores productores mundiales de
hardware informtico. Este peso especfico se puso de manifiesto tras
el grave terremoto que sufri Taiwn en el mes de septiembre de
1999, cuando se produjo un importante y anmalo encarecmienro
de los ordenadores personales al cortarse el suministro de los com-
ponentes fundamentales producidos en 'Iarwn.
La excesiva dependencia respecto a Nortcamrica en el campo de
las exportaciones (Estados Unidos reciba el 48 por ciento de la.... ex-
portaciones de Taiwn en 1985) se revel como un lastre importante:
los norteamericanos forzaron la apreciacin del Nuevo Dlar Taiwa-
ns y retiraron a Taiwn la clusula de Nacin Ms Favorecida en el
campo comercial (pasando a ser la Repblica Popular China la me-
recedora de este trato comercial favorable). Esto condujo a un es-
fuer-zo de diversificacin de mercados de exportacin hacia Europa y
otros ambiros de Asia Oriental (Hong Kong, China, japn, sureste
asitico... ) que en apt:nas cinco atlas aos consigui reducir los por-
centajes de exportacin a Estados Unidos desde el 48 por ciento de
1985, al 30 por ciento de 1990.
EH el mbito financiero, la apertura en 198i de las restricciones
existentes a la circulacin y expatriacin de capitales evit la fluencia
de capitales especuladores a la isla y acrecent la inversin en el ex-
tranjcro. En el mismo ao 19!:3i la apertura a los contactos econmi-
223
cos y a las inversiones en la China continental marcan un punto de
inflexin fundamental. S0l1 lllUY significalivas tambin las inversiones
en el mbito del sureste asitico; aS, por ejemplo, Taiwn se ha con-
vertido en d primer inversor extranjero en Vietnam.
Duranu: el mandato de Chiang Ching-kuo (1978-1988) se produ-
jo un progresivo resquebrajamiento del monopolio del poder de la
minora continental china (cerca de un 14 por ciento de la poblacin
de Taiwan). Aument de forma significativa el nmero (le taiwaneses
de origen fujiens o hakka en cargos de responsabilidad administra-
tiva, social o poltica. En el contexto de este proceso fue promovido
hasta el liderazgo dd partido el tawans Lee Tcug-hui.
El aislamiento diplomtico que signific la salida de la ~ en
1971 y la ruptura de relaciones diplomticas con Estados Unidas de-
cidida porjfmmy Crter cn 1979 fortaleci el consenso y la populari-
dad de Chiang: Ching-kuo, que pudo relajar la presin poltica desde
posiciones ms populistas. Esta ruptma diplomtica forz tambin
el camino hacia la transicin democrtica por la necesidad de legiti-
macin poltica del rgimen: la carta principal que 'Iaiwan poda
ofrecer a sus potenciales aliados internacionales era la de presentar-
se como la China libre y democrtica y esto ya no era posible de-
jarlo en el plano retrico como haba pasado durante dcadas, bajo
la frula dictatorial de Chiang Kai-shek.
Atinales de la dcada de 1970 las fuerzas de oposicin al rgimen
del Kuomlntang empezaron a hacerse visibles. En 1977 se celebraron
las primeras elecciones locales en las que empez a producirse una
dura competicin entre candidatos oficiales del Kuomintang y can-
didaros alternativos de la oposicin (tlangwai, de fuera del panldo-).
Dos aos ms larde, en el verano de 1979 cierta relajacin en el con-
trol de los medios de comunicacin permite la aparicin de revistas
de tendencia opositora, entre las que destaca Formoso (Aleilidao zazhi),
liderada por el veterano lder de la oposicin miembro de la asam-
blea legislativa, Huang Hsin-chieh.
La revista Formosa decidi convocar en Kaobsiung, la mayor ciu-
dad del sur de la isla, ellO de diciembre de 1979 un acto en protes-
ta por la falta de democracia y de respeto a los derechos humanos en
'Iaiwn. La brutal represin llevada a cabo por parte de la Polica Mi-
litar de aquella multitudinaria manifestacin (decenas de millares
de asistentes representaban (:1 primer desafio en las calles al rgimen
dictatorial del KMT), las acciones violentas de elementos incontro-
lados de extrema derecha contra las oficinas de la revista y las t-asas
224
de sus promotores y re-dactores. as como la detencin con carg-os de
-inctacin a la sedicin de .1)0 e n ~ s significativos de la oposicin,
son conocidos como el "incidente de Kaohsiung (en chino ms co-
nocido como meilulao shijian, literalmente incidente de Formosa).
La jornada represiva del incidente de Kaohsiung constituye un
momento cruc-ial en el proceso de transicin democrtica de Taiwn.
Consigui galvanizar a una parte significativa de la opinin pblica
de Taiwn y de las comunidades de la disporo. china alrededor del
incipiente movimiento (le oposicin, que a partir de entonces no de-
jara de crecer y que acabara arricul.indosc alrededor del Partido De-
mocrtico Progresista (Minjindang), que fue fundado clandestina-
mente en 19S6, y que, desde las elecciones presidenciales del ao
2000, gobierna en Taiwn.
Despus del "incidente de Kaohsung- las tendencias de oposi-
r-in se hicieron ms beligerantes y visibles: asociaciones medioam-
bir-ntales y de defensa de los consumidores o de los derechos de las
mujeres, movimlenros estudiantiles, obreros o illllgenas salieron a la
palestra. En el campo de la cultura, escritores o cineastas como Ed-
ward Yang o Hou Hsiao-hsien pusieron su empeo en mostrar la frac-
tura existente entre el Taiwn oficial y el real. Los juicios que siguic-
ron al incidente pusieron en evidencia al rgimen. Uno de los
abogados de los dercmdos fije el actual lder dd Mil!jindang- y presi-
dente de la Repblica de China, Chen Shut-bien, quien (:J1 1981 ini-
ci su carrera poltica ganando un puesto como representante en el
ayuntamiento de Taipe.
En 1984 los servicios secretos de Taiwn en colaboracin con la
organizacin criminal sino-norteamericana "Unin del hamb-. per-
petraron en Estados Unidos de Amrica el asesinato de Hcnrv Liu,
ciudadano norteamericano de origen chino, prximo a la oposicin
raiwanesa, corno respuesta a sus artculos y libros biogrficos sobre la
saga familiar de Chang Kai-shck. Las investigaciones implicaron r-n
e! caso a tres altos car!{os de! Ministerio de Defensa de Taiwn y al hi-
jo de Chiang Cbing-kuo. Este hecho produjo gran escndalo en Es-
tados Unidos y estuvo a punto de significar la interrupcin del sum-
rustro de armamentos.
La emergencia de casos de corrupcin en el partido y la admiuis-
traon acrecent el desprestigio guheTllamental. No era posible
atender a la presin de una sociedad abierta sin emprender radicales
reformas democratizadoras. En 1980. dieciocho meses antes de mo-
rir, Chiang Chins-kuo legaliz los partidos de oposicin. En 1987 per-
miti la apertura de nuevos peridicos, levant la ley marcial y des-
bloque los contactos familiares y econmicos con la Repblica Po-
pular China.
La eleccin del tawans- Lee Teng-hui como vicepresidente en
1984 y ms tarde sucesor tanto en la cpula del partido como de la
Repblica de China signific una lnea de profundizacin y conti-
nuidad en el proceso de reforma democrazaoora y taiwanizadora
emprendida en 1986 por el hijo del generalsimo Chiang Kai-shek.
Lee Teng-hui emprendi su mandato presidencial en 1988 en un
clima de protestas generalizadas de las fuerzas sociales y de oposicin
que se mostraban impacientes ante el ritmo lento del proceso inicia-
do de "democratizacin y de taiwanzacin. Entre las numerosas
manifestaciones que colapsaban la capital, en mayo de 1988 se pro-
dujeron en Taipei importantes disturbios, numerosos destrozos y cen-
tenares de heridos en las protestas de los agricultores.
La tensin poltica se trasladaba con frecuencia al parlamento:
en los programas televisivos que emiten de forma recurrente las di-
ft:rentes cadenas televisivas del mundo con vdeos caseros, imgenes
de cadas y tropezones, cmaras ocultas y otras filmaciones curiosas
no era difcil tropezar con la grabacin de alguna trifulca entre par-
lamentarios resuella a tortazos en el pleno del rgano legislativo rai-
wans.
En 1991 ~ convocaron las primeras elecciones legislativas no su-
plemcntarias (es decir, no restringidas a la complccn de los esca-
os vacantes por los diputados alk-odos del parlamento congelado
('11 'Iawn desde 1949). El Kuomntang tuvo unos buenos resultados
y, por primera vez, consigui una legitimacin en las urnas. Este re-
sultado consolid a Lee Teng-hu en el control de su propio partido,
frente a los sectores que desconfiaban de la velocillad de los cambios
y del proceso dc raiwanizacin que llevaba por ejemplo a que la ma-
yora de los ministros del gobierno fuesen taiwanescs tbcndi ren).
Las primeras elecciones en las que el Kuomintang obtuvo un re-
sultado poco favorable se produjeron en marzo de 1992, en las elec-
ciones para el Legislativo Yuan-, en las que el faccionalsmo del Kuo-
mintang, la divisin interna cutre continentales y tawaneses y las
discrepancias internas acerca de la poltica a seguir con la China con-
tinental dieron alas a la oposicin.
Sinttica y eufemsticamente, tanto en el continente (Repblica
Popular China) como en la isla (Repblica de China) la cuestin de
las relaciones China-Taiwan se denomina Liung un (las dos orillas). El
problema de las relaciones entre las dos orillas de los estrechos de
Formosa fue el motor de una relevante escisin nn el seno del Kuo-
mintang, del que se marcharon los sectores ms proclives a una linea
de entendimiento con el y de bsqueda de la reunifica-
cin a corto plazo, que crearon el Xiurang (Partido Nuevo).
En 1994 se produjeron Lis primeras elecciones directas democr-
ticas al cargo de gobernador \c la provincia de Tatwan. Sali vence-
dor el veterano poltico del KlvlTJames Soong. Dos anos ms larde se
celebraron las primeras dcn:iones democrticas al cargo le presi-
dente de la Repblica. El triunfo electoral de Lec Teng-hui cerraba el
:ic1o de apertura al juego democrtico en un contexto de crisis agu-
da con las anmridadcs de Pekn.
Poco despus de la retrocesin de: Hong Kong a China, en 1997,
la oposicin barri en las elecciones municipales <le Taiwn: la capi-
tal y ms del 70 por ciento de municipios quedaban en manos del
Minjindang. el Partido Democrtico Progresista, de tendencia inde-
pendcruista. Por primera vez el KjvlL perda unas elecciones demo-
crticas.
En un contexto de reformas constitucionales, se suprimi la enti-
dad administrativa de la "Provincia de Taiwn, creando gran con-
troversia y divisin en el seno del Kt\.'1T, especialmente por la prdida
del cargo del popular y veterano lder de origen continental James
Soong. ste acabara alejndose de la disciplina del partido y presen-
tndose a las elecciones presidenciales del ano 2000 en competencia
con los lderes de los dos principales partidos, Lian Chen, por el Kuo-
mintang, y Chen Shui-bien del Minjlndang. La divisin interna del
KMT favoreci el triunfo electoral del Mnjindang.
La dinmica social del Taiwn de la dcada de lYYO ha tendido a
hacer visibles los rasgos sumergidos de la cultura de ral -taiwam-sa.
Las lenguas habladas en 'Iaiwiin al margen del mandarn oficial hall
ampliado sus mbitos de difusin. saliendo de-l coto cerrado de las re-
laciolles rucrpcrsonales: tanto los medios de ronumiracin como los
polticos han irn-n-menrado el uso del minnarc hua. incluso en fechas
recientes se ha abierto un canal de n-lcvisin en lengua hakka. Tam-
bin la consideracin de los pueblos indgenas ha cambiado. Han in-
crementado su presencia en la administracin y la poltica, han sido
promovidos como un rasgo diferencial ms del Taiwau, sociedad dis-
tinta que la dinmica poltica resistente a la rpida integracin con
China ha erigido como discurso alternativo. En el marco de las re-
formas constitucionales de la dcada de 1990 se produjo un debate
22'7
terminolgico acerca de la correcta forma de designacin oficial de
estos colectivos que superan la cifra de 410.000. En aos anteriores a
estos debates se haba grlleralizado el trmino de shnn bao (compa-
triotas de las montaas), pero finalmente en las reformas constitu-
cionalcs de 1994 se opt por el trmino )luan zhumn (aborgenes o in-
dgenas).
y CONVT.TCTOS EN.EI. ESTRECHO DE FORMOSA
Un cambio importantsimo para la economa y la sociedad oc Tai-
wn se produjo a partir de 1987, tras la nueva poltica del gobierno
de Taiwn de permitir una interaccin abierta con el continente chi-
no. Se permita a los ciudadanos de Taiwn viajar a la China conti-
nental para reencontrar a las familias divididas tras la guelTa civil de
1946-1949, hacer turismo y activar la exportacin e inversin en las
zonas econmicas especiales chinas, en especial en Xiamen, en la
provincia de Fujian. En poco tiempo la Repblica Popular China se
convirti en el principal receptor de inversin extranjcr'a de Taiwn,
y Taiwn en el segundo -y durante algn tiempo el primer- inver-
sor extranjero en el continente, superando aJapn y Estados Unidos.
La consolidacin en 'Iaiwn de la apuesta por sectores industria-
les de alta tecnologa y alto valor aadido vino acompaada por un
proceso de dcslocalizacin de los sectores de mano de obra intensiva
y de industria contaminante en pases del sureste asitico y especial-
mente en la provincia continental china de Fujian.
En 1991 la Repblica de China declar formalmente su renuncia
a representar al conjunto de China y de reconquistar el continente.
Taiwan dej de considerar a la Repblica Popular China como una
faccin rebelde con la que estaba en guerra. Plante la existencia de
dos entidades polticas diferenciadas que deban entrar en un
so de conversaciones de igual a igual, encaminado a corto y medio
plazo a intensificar las interacciones, contactos e intercambios. A lar-
go plazo, el Kuomintang se planteaba entrar en negociaciones polti-
cas de cara a la reuniflcacin china. Como condiciones necesarias pa-
ra esta reuniicacin 'Iaiwan planteaba el acercamiento de niveles de
vida y la democratizacin de la China continental. Dc forma simult-
nea, Taiwn intentaba colocarse en una posicin de fuerza intensfl-
cando sus iniciativas para recuperar presencia en los organismos in-
ternacionales, especialmente la ONU; acrecentando su potencial mi-
litar y estrechando sus vnculos informales con Estados Unidos.
Por el lado chino, ha sido invariable la insistencia en un proceso
de reunificacin rpido bajo el lema de un pas, dos sistemas", que
otorgara a Taiwn un nivel de autonoma mucho ms generoso que el
de Hong Kong. Pekn considera a Taiwn como una provincia re-
belde y no renuncia a reintegrarla por la fuerza; se niega a conside-
rar unas posibles conversaciones de igual a igual y ejerce una ofensi-
va diplomtica tendente a minimizar el estatutojurdico de Taiwn en
el plano internacional, bloqueando el acceso a organismos interna-
cionales (ONU, UNESCO, O:MS... ) y reduciendo el nmero de pa-
ses con vnculos diplomticos formales con Taiwan (el estableci-
miento de relaciones diplomticas con Corea del Sur en 1992 y con
Sudtrica en 1998 son los dos triunfos continentales ms significati-
vos de la diplomtica sino-tawancsa).
Las conversaciones tcnicas sobre transportes, comunicaciones
e interacciones diversas e-n el estrecho de Formosa se ven enturbia-
das por la exigencia china de no distinguir entre temas tnJicos y
temas polticos, y por la recproca negativa de Taiwan a aceptar ele-
melitos polticos sobre la mesa de negociacin: especialmente por
la negativa a aceptar como premisa de partida la existencia de una
sola China.
A pesar de estas discrepancias de principios, en el ao 2000 se lle-
g al acuerdo de abrir los llamados tres rninivmculos- (xiao san tong)
que permiten la directa conexin postal, de personas y mercancas
va martima entre Taiwn )' el continente desde las pequeas islas
prximas a la costa china de Matsu, Quemoy y Pcnghu. La apertura
de los "tres grandes vnculos" (da san {mIK) que permitira la circula-
cin area ymartima directa de correo, y mercancas a tra-
vs del estrecho queda de momento en suspenso, aparcada por los
desencuenrros en el plano poltico.
A principios de la dcada de 1990 se daba una coyuntura de
aproximacin e incremento de relaciones entre la China continen-
tal y Taiwn: las inversiones taiwanesas en el continente se convert-
an en un baln de oxgeno de primera necesidad tras la relativa des-
confianza generada en Occidente por los hechos de la plaza de
Tiananmen de 1989, los viajes de taiwanescs al continente no deja-
ban de crecer, los intercambios postales, las influencias culturales
ramhin cr-ecfan, etctera.
229
Se crearon a ambos lados del estrecho sendos organismos no gu-
bernamentalcs encargados de vehicular las conversaciones -semiofi-
ciales entre la Repblica Popular China y la Repblica de China. En
abril de 1993 se produjo un importante encuentro entre los mximos
representantes de los dos organismos en Singapur, en los llamados
encuentros de Koo wang, seguidos de otros encuentros ms. Sin em-
barg-o, en 1995, 1ct visita privada del presidente de Taiwan Lee Tcng-
hui a la universidad norteamericana de Comell donde curs estudios
desat las iras del gobierno de Pekn, rompiendo el clima positivo de
conversaciones y ek reconocidas discrepancias. Se entr en una espi-
ral de amenaza retrica y militar desde la Repblica Popular China
que ha acentuado la desconfianza de la poblacin de Taiwn hacia
cualquier proceso de rcunitiracin a corto o medio plazo.
Las primeras e1eccioJles libres a presidente (le la Repblica de
China celebradas en marzo de 1996 en Taiwn se vieron acompaa-
das por una ofensiva de agria amenaza retrica desde Pekn y de ejcr-
ricios militares del ELP (Fjrcito Popular de Liberacin,jiejangjun)
en el estrecho de Formosa, con disparo de misiles a pocos kilmetros
de la isla. La decisin de Hill Clinton de enviar portaaviones nortea-
mericanos a la zona acentu la tensin v conceder 1.1.'l0 millones de
dlares a la compaiua Lockheed para que pudiese formalizar el con-
trato de entrega de 1.'l0 cazabombarderos F-1{jAal ejrcito de 'Iaiwn.
El lder del Kuomntang Lee Tcng-hu fue calificado por las autori-
dades de Pekn de traidor indigno de confianza.
En 199R la llegada a la caben del gobierno de Pekn del refor-
mista Zhu Rongji permiti el retorno de conversaciones informales
entre Pekn y Taipei. Se produjo un encuentro entre el mximo man-
datario conuncnralIang Zemln (en calidad de secretario general del
Partido Comunista Chino) y el presidenle de la fundacin semi-ofi-
cial taiwanesa parJ. los intercambios en el estrecho. Sin embargo, la
inclusin de Taiwn en el proyecto de <paraguas nuclear del Pent-
gono norteamericano volvi a tensar la situacin. En 1999 las decla-
raciones de Lee Teug-hu a una radio alemana en el sentido de que
las relaciones entre China y Taiwn eran relaciones especiales de Es-
tado a Estado volvieron a tensar ~ tono de las amenazas de invasin
y bloqueo y condujeron al despliegue de tropas en Fujian y a demos-
traciones militares CJl el estrecho.
En el plano econmico las relaciones entre los lados del estrecho
se han convenido en un factor clave. A lo largo de la ltima dcada
ha disminuido la tutela y control gubernamental sobre el proceso
230
econmico en Taiwn. Las grandes industrias y los grandes bancos de
titularidad estatal han sido privatizados. 'Iaiwn mantiene un impor-
tante supervit en el terreno exportador y conserva el tercer puesto
en nmero de divisas. tras Estados Unidos y Japn. Taiwn es e-l prin-
cipal inversor en el rea del sureste asitico. Sus inversiones en la Re-
pblica Popular China se suanjusto detrs de las de Estados Unidos.
En 1995 haba 25.000 empresas de Taiwn radicadas en territorio chi-
no. En 19981as inversiones de 'Iaiwn en China representaban ofi-
cialmente el 42 por ciento del total de las inversiones taiwanesas,
aunque hay que pensar en una cifra ms alta dada la utilizacin tic
empresas pantalla de Hong Kong para sortear limitaciones. Ante el
aumento imparable de las inversiones a lo largo de la diTada de 1990
el gobierno de Taiwan tendi a desaconsejar el progreso de este pro-
ceso, limitando la inversin en los sectores estratgicos
de posible uso militar e incentivando la opcin de la desloGllizaciTl
orientada al sureste asitico.
Taiwan no sufri de for-ma significativa la sacudida de la crisis fI-
nanciera asitica de 199R b"Tal:ias a la fortaleza de su sistema finaru.ic--
ro y a la solidez de su economa productiva. Sin embargo, las turbu-
lencias polticas e institucionales y el ciclo ccondmlco constrictivo
llevaron al pas a un estadio le recesin en 2001 ya un aumento de
la tasa de paro. La evolucin de los lazos econmicos con la China
continental se convierte en el factor clave que determinara la evolu-
cin econmica de China a medio plazo.
'Iaiwn y China se encuentran as en la paradjica situacin de ha-
ber entrelazado sus procesos econmicos hasta tal punto que se nece-
sitan mutuamente para progresar y asegurar estabilidad (no pueden
permitirse el lujo de daar las economas respectivas embarcndose
en aventuras independentistas unilaterales, o en dinmicas de ame-
naza, bloqueo o invasin... ), pero arrastran un problema poltico e
institucional con evidentes repercusiones geopolticas (implicacin es-
tratgica de Estados Unidos) que es motivo de tensiones recurrentes
de alto voltaje retrico acerca de la concrecin futura del nivel de de-
pendencia o interdependencia y de la mayor o menor, cercana o leja-
na integracin institucional y poltica de las dos entidades estatales
existentes deJacto a ambos lados del estrecho: el estira y afloja entre el
independentismo taiwans y el intcgracionismo acelerado rontiucutal
abre un abanico de opciones intermedias, hasadas en el r-ufriarniento
y retraso de cualquier opcin maxmalista que rompera el precario
equilibrio en la zona.
231
El nacionalismo chino oficial, exacerbado, dolido por las histri-
cas ofensas pasadas durante el siglo de los tratados desiguales, por
igual antijapons y anuoccdental, encuentra en la dilacin de la reu-
nificacin con Tawn un motivo recurrente de tensin y un discurso
de cohesin social en una coyuntura de vaco ideolgico y de prdi-
da de credibilidad. La falta de control efectivo sobre Taiwn despier-
ta en China por igual la herida del colonialismo japons y el discurso
contrario a la hegemona norteamericana y a su intromisin en asun-
tos considerados como internos y no de esfera internacional.
En el otro lado del estrecho tenemos el sentimiento -anuchlno-
de los -taiwaneses quc desconfan de los continentales, que en-
cuentran en la cesin de la isla ajapn de 1895, los episodios del er er
ba (la represin del alzamiento contra la administracin china de fe--
brero de 1947) y del incidente dc Kaohsiung de 1979 un calendario
de agravios que justifican la opcin soberanista y la desconfianza en
el n:gimcn de Pekn.
En distintos sondeos de opinin realizados de forma recurrente
en Taiwn acerca del problema de la reunifcacn la opcin mayori-
taria el! un porccutaj que vara entre un 70-80 por ciento es la del
mantenimiento a medio plazo del suu. fj110 actual, rechazando por
igual la opcin de rcunicacin a corto plazo bajo la consigna de "un
pas, dos sistemas y la opcin independentista.
Hay que tener en cuenta que en el problema de la n-unificacin
de China y Taiwn confluvcn varios aspectos: la emergcncia de la sen-
sibilidad tarwanesa reprimida durante dcadas por el Kuomintang, la
necesidad de concitar voluntades y de cohesionar sectores potencial-
mente divergentes en la transicin econmica de la China courineu-
tal, eljuego geopoltico entre China y Estados Unidos... Esta COII-
Iluencia de factores convienen en incierto y arriesgado cualquier
pronstico prospecvo acerca de la evolucin que puede lomar la
cuestin.
La lgica econmica y el proceso de interacciones interpersonales,
culturales, etc., de mbito regional entre Tawan y Fujian a travs de
los estrechos auguran un futuro inmediato basado en el manteni-
miento del actual s[a/u (j'lw poltico, posponiendo las grandes decisio-
nes delicadas y conflictivas hasta el momento en el que dejen de ser-
lo, y emprendiendo un proceso constructivo de mejora de las
interacciones econmicas (abriendo fronteras, permitiendo la circu-
lacin directa de bienes y personas. estableciendo acuerdos de coo-
peracin, etc). Sin embargo, la racionalidad en la toma de decisiones
232
no es la nica ni la ms frecuente de las opciones: en las relaciones
China-Tawn hay muchas fuerzas en juego que trabajan en sentidos
contradictorios y con percepciones parciales y unilaterales. Proba-
blemente el mayor factor de estabilidad sea el enorme riesgo que se
corre rompiendo esta csrahilidad: cualquier error del gobierno chino
o taiwans al respecto puede costar rarsimo a sus respectivos ciuda-
danos.
Tras la revalidacin electoral de las opciones polticas defensoras
de un Taiwn soberano en las elecciones presidenciales del 2004, Pe-
kn endureci una ve-z ms su posicin y reiter el clima de amenaza
y de serio empeo en invadir la isla en caso de que progrese la espi-
ral independentista. Hasta las elecciones de la primavera de 2004 los
anlisis oficiales de Pekn haban considerado que el paso por el po-
der del Partido Democrtico Progresista de Chen Shui-bien era un
episodio pasajero que no superara un mandato. Se trataba de espe-
rar tiempos mejores. La renovacin del mandato de Chen Shui-bit-n
y el sustancial aumento de su base electoral sembraron el estupor en
los crculos dirigentes chinos de /Jwngnanhai.
El presidente talwans Chen Shui-bien consigui aumentar en un
11 por dento el porcentaje de votos, en una victoria muy ajustada y
polmica, por apenas 30.000 VOI.OS, precedida de un atentado del que
sali ileso, que probablemente tuvo incidencia en el resultado clec-
toral, al implicar el estado de alerta militar que impidi el voto a de-
cenas de miles de soldados y policas, tradicionalmente proclives al
Kunmintang.
Tanto en su primer como en su segundo mandato, Chr-n Shui-
bien ha dado muestras de una poltica de moderacin verbal. Estados
Unidos le ha recordado constanremenn: que no secundara ninguna
aventura soberanista. ITa evitado mencionar el horixontc de indo-
pendencia al que aspira declaradamente su partido y se ha limitado a
hacer apelaciones a la pa7. y el entendimiento necesario entre los dos
lados del estrecho, reiterando la solicitud de conversaciones bilatera-
les sohn- los problemas de inters comn (inversin taiwanesa en
China, transportes y comunicaciones, emigracin, turismo, comercio
y finanzas... ). Se ha mostrado abierto a cualquier tipo de futura rela-
cin con China, siempre que sea con el consentimiento de los 2:3 mi-
llones de taiwancsc-s. A pesar de esta poltica superficial de modera-
cin, China ha endurecido su discurso y ha activado todos los
mecanismos de modernizacin militar para superar el potencial mi-
litar talwans lo antes posible.
Lo que enfurece y preocupa a las autoridades de Pekn es la di-
nmica de construccin de una identidad taiwanesa. de Taiwn como
sociedad distinta. Conscientes de que ser inviable una separacin
perpetua entre Tawn y China, el objetivo es consolidar los rasgos
identitanos diferenciales. En palabras del propio Che Shui-bien:
-Llr-mos de establecer una sociedad civil y, a travs de la participacin
v el esfuerzo colectivo, crear una identidad con esta tierra y su me-
moria comn, trascendiendo las limitaciones de etnlcdad, aseen-
dcncia, kngua o cultura para construir un nuevo sentido unificado
de destino comn. El objetivo poltico de Chen Shui-bien a corto o
medio plazo es el de proceder a una modificacin de la constitucin
de la Repblica de China que refleje los cambios acaecidos desde
1946.,. lo cual sera equivalente a una declaracin de independencia.
En el forlalccimiento de esta sociedad distinta y en la apelacin a
la capacidad de decisin democrtica estriba uno de los grandes es-
collos del problema sino-taiwans. Poniendo corno condicin a cual-
quier n:unificacin o nueva forma de vinculacin institucional con
China el e-jercicio de la autodeterminacin, el principio democrtico
de soberana popular, se rompe toda la lgica poltica de Pekn. Ne-
gociar con Taiwan y someter a su pueblo la decisin sera una muestra
de "debilidad, de limitacin al poder absoluto. Sera para Pekn
una -humillacn. La eventual currada de 'Iaiwn va referndum
abrira la pueIta a reivindicaciones similares en Hong" Kong", y posibi-
litara un contagio democratizador en el interior de la China conti-
ncrual de consecuencias imprevisibles. En tanto que negociada, seria
adems una entrada "a la carta", probablemente ms confedera1 que
federal, que implicara un reconocimiento de Taiwn como entidad
poltica distinta y soberana. Es por ello que avanzan en China tenta-
ciones de llevar el futuro del problema por otros derroteros. Ms cris-
pados, ms basados en el uso de la amenaza y de la fuerza.
Pero la poltica de la guerra psicolgica, las maniobras militares)'
las amenazas reiteradas no han surtido el efecto de arncdrentamien-
t deseado. La sociedad taiwanesa se ha confirmado en sus opciones
polticas al margen del pulso que Pekn le ha planteado. Contraria-
mente, no han dejado de aumentar los mrgenes electorales de quie-
nes sostienen posiciones menos proclives a plegarse a los designios de
Pekn. En esta situacin todo es posible. Estados Unidos sigue jugan-
do el doble juego de reconocer que slo hay una China, y al mismo
tiempo vender armas a Taiwn y dejar en la incgnita si intervendra
o no en caso de agresin china a Taiwn. El proyecto taiwans de
compra de armas a Estados Unidos por valor de lH.OOO millones de
dlares es lino de los puntos calientes de friccin a mediados del 200!').
En marzo de 2005 el Congreso Nacional del Pueblo aprob en
Pekn la iniciativa de promulgar en China una I.ey de Unificacin Na-
cional que da cobertura leg-al a una intervencin armada auu: cual-
quier intento secesionista taiwanes si sc cumple cualquiera de los si-
g-uientes supuestos: si las fuerzas separatistas de Taiwan provocan,
bajo cualquier nombre o medio, una secesin de Taiwn con respcc-
ro a China, si un aconu-cimit-nto importante crea una separacin o si
las condiciones de una unificacin pacfica dcsaparcrr-n rotalmcnu..
trata del primer resultado de la nueva estrategia china larga-
mente meditada despus de la ronsnlidar.in el! el poder de 'Iaipei
de Chen Shu-bien. Se trata de una iniciativa UlTI diversas lecturas. En
clave interna significa un pa.so ms en la tendencia a la toma de deci-
1'>10neS colegiadas en la cpula del poder china, evitando luchas fac-
cionalrs, improvisaciones y personalismos. La ley implica que la toma
de una decisin tan grave como la declaracin de guerra a Taiwn no
podra ser tornada a la ligera, al margcn del consenso gcneral en la
cpula del Partido. La leyes tambin un aviso para navegante-s: las
amenazas no son pura plvora retrica. Se trata de un aviso dirigido
tanto a la sociedad taiwanesa y a su clase poltica como a Lni-
dos.japn y cualquier otro aliado potencial.
El efecto sorpresa surgi apenas unas cuantas semanas despus
de la aprobacin de la ley, cuando se anunci la invitacin oficial a
los lderes de los dos principales partidos de la oposicin en 'Iaiwn a
visitar la China continental v a entablar conversaciones al ms alto ni-
vel. De nuevo emerga el viejo estilo paradjico y estratgico chino:
por un lado se marcaba con claridad el lmite que no deba ser cru-
zado y por otro se abra la puerta a un proceso negociador desde po-
siciones mucho ms flexibles y amigables que las que hasta el mo-
mento Pekn haba mostrado, tomando la iniciativa para dejar a
contrapi a Chen Shui-bien. Tuvo una especial significacin histrica
la visita a China de Lian Ohan, el mximo dirigente del Kuomintang,
tradicional rival del Partido Comunista Chino.
El horizonte de losjuegos olmpicos de Pekn del ;Z008 y de la Ex-
posicin Universal de Shangbai del 2010 marcan para muchos un res-
piro de estabilidad: a China no le interesa entrar en una dinmica de
conflictividad internacional (inevitable si ataca a Taiwn}. Por otro la-
do, los analistas militares snslicnCTl que la fecha en la que el potencial
blico chino puede empezar a estar a la altura tecnolbr\ca y operan-
235
va de Taiwn coincide aproximadamente con esras fechas. Sin em-
bargo, lodo queda en el aire. En el terreno de las hiptesis.
De momento Jos hechos concretos y tangibles son que en no-
viembre del 2002 China se convirti en e! primer mercado de ex-
portacin para Taiwan, desplazando a Estados Unidos en este primer
puesto. Dos aos ms larde, en 2004, en plena consolidacin de
Chen Shui-bien en el poder de Tapei, las exportaciones taiwanesas
a China aumentaron un 27,2 por ciento, llegando a representar ya
un 25,8 por ciento del total de la exportacin taiwanesa internacio-
nal en relacin al ao anterior. Por otro lado, las importaciones pro-
cedentes de! conunenre con destino a Taiwn crecieron en un 52,2
por ciento. Tambin en el terreno inversor China es el primer desti-
natario de inversin raiwanesa. Como viene aconteciendo en las l-
timas dcadas, la lgica econmica, social y cultural trabaja en la di-
reccin de una progresiva implicacin sino-tawancsa, pero las
frmulas polticas para articular esta implicacin entre los dos lados
del estrecho de Formosa arrastran herencias histricas y malenten-
didos ideolgicos, expectativas infundadas, manipulaciones y reper-
cusiones geoestratgieas que auguran UTl futuro de lo ms incierto.
DEL PAPEL DE ARROZ AL r:RIS'IAL LQUIDO
EN FL PAS DE LOS nO!l1HRF.S LHlRO
Ray Bradbury plasm en la novela Fahrenhrit 451-recreada con
maestra en las pantallas por Francois Truffaut-c- un lugar maldito en
el que los libros estaran prohibidos. Los disidentes de aquella extra-
a antiutopa eran los hombres-libro: memorizaban al completo un
libro para preservar su existencia. En la China de la Revnlucicin Cul-
tural no todos los libros estaban prohibidos, pero s casi todos: los cl-
sicos, los cxtraniercs, los contemporneos que no repitiesen la melo-
da insistente del culto al lder. Los disidentes literarios del momento
ponan en riesgo su vida copiando los libros prohibidos que conse-
guan leer y pasndoselos mutuamente. Una red de decenas de mi-
llares de libros manuscritos, copias pacientes a mano de clsicos chi-
nos, obras satricas o traducciones de literatura extranjera, circulaban
subterrneamente mientras los altavoces omnipresentes en aquella
poca cacareaban (:oTlsignas e himnos de exaltacin colectiva.
Hasta hace cuatro das las bancarias y las organizacio-
nes gubernamentales chinas funcionaban con papeleo escrito tam-
bin bsicamente a mano. Pueden imaginar la lentitud e ineficacia
que ello conllevaba. La escrlrura china fue pionera hace diez siglos
en el empleo de la xilografa y la imprenta, peTOen la sociedad mo-
derna surgieron un abanico de escrituras efmeras que se resistan a
la mecanizacin. El chino no es compatible con las mquinas de es-
cribir. Se necesitaran miles de teclas que representasen cada uno de
los miles de caracteres de la escritura china. La capacidad de los or-

denadores para procesar de forma fcil y rpida la escritura china
permiti a finales dd siglo xx dar un salto abismal. A travs de una
interfaz que utiliza la transcripcin fontica de los caracteres o bien
un sistema de cdigos formado por combinaciones de letras y n-
meros que ejecutan cmllponentes bsicos de los caracteres se consi-
g-ue con rapidez y facilidad que en la pantalla aparezca el signo de-
seado. En caso de qlle hayan homfonos, se abre una ventanilla
suplementaria y se escoge el adecuado. Esto ha representado un
avance enorme.
China es la civilizacin de la escritura. La longevidad y eficacia de
su sistema burocrtico no tiene parangn. La anugedad y extensin
de su tradicin literaria es verdaderamente singular, Entre el siglo x
v el siglo XIX es el sitio delmundo donde ms libros circularon. Y a
pesar de la complejidad y del esfuerzo memorstico que conlleva el
aprendizaje de la escritura china, goz en ese mismo periodo de n-
dices de alfabetizacin similares o en algunos momentos superiores a
los europeos. Antes de echar un vistazo a la evolucin intelectual y li-
teraria de la China contempornea, conviene hacerse una idea cabal
de las implicaciones y carduersticas de esta escritura y de la conste-
lacin de lenguas que en ella se reflejan.
La escritura china ha ejercido desde siempre una gran fascina-
cin en quien se ha acercado a ella. Hubo incluso quien la so con-
vertida en lellguaje universal, como por ejemplo el eruditojesuita del
siglo XVII Athanasus Kirchcr; A esta fascinacin se le han sumado no
pocos malentendidos. Con frecuencia se olvida que la escritura china
es una, pero las lenguas chinas son varias. Hablar de la lengua y de la
escritura china es tambin inexcusable si se quieren comprender al-
gunos de los entresijos que explican la dialctica entre unidad y di-
versidad en la China actual.
De entrada cabe, pues, preguntarse de qu hablamos exactamen-
te cuando hablamos del chino. La pregunta no es ociosa porque CTl-
tre la rnunera de expresarse de un cantons y la de un pekins media
un abismo similar al que se abre entre la conversacin de un gallego
y de un siciliano.
hablan igual los ms de mil trescientos millones de chinos
que hay por el mundo? Digamos que algunos hablan ms igual que
otros. Lo que designamos habitualmente como chino engloba en
realidad a toda una constelacin de lenguas que los propios chinos
consideran como dialectos. Una de estas variantes, el dialecto de Pe-
kn, ha venido a convertirse en la tinguafrancal..k los chinos como m-
23R
uirno desde mediados del siglo XIX. Se trata del hoy llamado p-uong-
hWIO lengua comn. usado habitualmente tanto en la Repblica Po-
pular China como en Taiwn en los mbitos de la administracin, la
mayora de los medios de comunicacin o la enseanza. Es ms co-
nocido entre nosotros como mandarn, trmino que en realidad
tradicionalmente designaba a la lengua oficial, la lengua de los letra-
dos, guanhua.
No hay sin embargo que menospreciar la importancia y vitalidad
de las otras modalidades lingsticas que no g-ozan del valor preemi-
nente del mandarn. El g-rupo de dialectos hablados en Sbanghai y
provincias vecinas, el WU, rene a unos setenta millones de hablantes,
mientras el cantons. hablado habitualmente en la provincia de
Guangdong y en Hong- Kong. supera los treinta millones dc hablan-
tes. Se ha tendido en China a considerarlos simplemente como dia-
lectos de naturaleza inferior porque carecen de tradicin literaria y
de representacin oficial. De los ms de mil doscientos millones de
hablantes del chino, una tercera parte tiene como lengua materna y
de comunicacin habitual una variante muy alejada de la forma es-
tndar de raz pekinesa. Las variantes ms peculiares y diferenciadas
del chino se localizan en la zona costera del sur. Se acostumbra a dis-
tinguir cutre siete u ocho dialectos inintelig-ibles entre si:
El wu tiene como referente a la modalidad de Shanghai, shanghr
hita, se habla en el sur de la provincia de jiangsu, lb(jiang, norte de
Fujian y sur de Anhui. Agrupa una consrclacn de hablas entre las
que se distinguen los dialectos especficos de Suzhou, Wux, Hangz-
110u, Ningbo, WeTlLilOll... la mayora de inmigrantes chinos que han
llegado a Europa en la ltima dcada hablan la variante de Qingtian.
El hukha (krjia), tiene como referencia el habla de Meixian. Los
hakka son un grupo territorialmente bastante disperso. El uso del
hakka se extiende principalmente por la zona este y norte de Cuang-
dong, oeste de Fujian. sur deJiangxi. Es usado tambin por porcen-
tajes significativos de poblacin dispersa en Taiwn, Sichuan, I1unan
o el sureste asitico.
El gan se habla en el norte delIiangxi y sureste de Huhci, pre-
senta similitudes con el habla de los hakka, por ello en ocasiones se
habla del grupo hakk.a-Gan.
El yue, conocido tambin como guanedong hua, o camones, se ha-
bla en la provincia de Guangdong y en Hong Kong. El hecho de ser
la lengua de uso habitual en Hong Kong, donde el mandarn es muy
poco utilizado, le confiere una consideracin social superior. La im-
239
portancia de Hong- Kong- como centro productor de cultura popular
de masas le otorga un protagonismo especial: tiene una presencia sig-
nificativa en el mbito del cine, el pop y la televisin.
El min toma su nombre de! ro que cruza la provincia de Fujian. Se
habla en Fujian, Taiwan, norte de Guangdong, sureste de jiangsu y su-
reste asitico. Presenta diferentes variantes, entre las cuales destaca el
min del sur (minnan h11(/). Su modelo de referencia es el habla de Xia-
men (Amoy). El mmnan hita es la lengua habitual de cerca de UJI 7fi
por ciento de tawanescs. Durante el dominio japons (189!-1945) y
el gobierno de Chiang Kai-sln-k y de su hijo Chiang Ching-kuo (1945-
1988) se situ en una posicin netamente subalterna, pero a la largo
de la ltima dcada del siglo xx ha experimentado un progresivo
avance en usos pblicos. Esta presente en la televisin, e! debate pol-
tico y ha entrado incluso en el mbito escolar.
El xiangsc habla en la provincia de Hunan, su modelo de refe-
rencia es el habla de la ciudad de Changsha.
El putonhua, o mandarn (en Taiwn se le designa habitualmen-
u: como guo)'u, lengua nacional). Se basa en el dialecto de Pekn, pe-
ro no es en todo coincidente con el habla local de la capital. En la zo-
na norte de China que se articula alrededor de la cuenca del ro
Amarillo, al norte del ro vangz, encontramos una serie de hablas re-
lativamente prximas al mandarn. En este ltimo caso s que sera
pertinente hablar de dialectos.
Por lo que respecta a la lengua literaria, IlO hay que confundir el
chino que escriban los letrados del viejo imperio con el que usan los
escritores, periodistas y funcionarios dd sig-lo xx. El chino clsico o
tlJenyanwen se corresponde a los usos escritos hurocraticox y de la lar-
ga tradicin literaria y filosfica dominantes en la poca imperial. Es
la lengua de Confuco, de Laozi y ek los poetas de la dinasta 'Lmg.
Se fue gestando a lo largo de los ltimos siglos de la dinasta Zhou,
entre los siglos VII y II a.e. El sistema burocrtico chino, fundamen-
tado en el canon de los clsicos confurianos, codific y unific la es-
critura y la perpetu a travs del sistema de oposiciones. De esta for-
ma el wenyan se mantena prcticamente inalterado al margen de
evoluciones y dialectos como un punto de referencia unificador en el
tiempo y el espacio durante ms de dos milenios.
Con la cada del imperio en 1911 surgieron movimientos de re-
forma y de rechazo a la vieja tradicin. El modelo de la lengua litera-
ria se transform radicalmente dando paso a una estructura gramati-
cal ms sistemtica, explicativa y cercana a las formas del dialecto
240
hablado de Pekn. Se trata dd llamado baiua; continuador en reali-
dad del lenguaje empleado en las formas narrativas -c-cuento y nove-
la- que sllrg-en en China durante las ltimas dnasnas imperiales al
margen de los circuitos oficiales.
Es habitual pensar que la lengua china y lajaponesa tienen mu-
cho en comn, cuando r-n realidad son lenguas completamente ale-
jadas, pertenecientes incluso a familias lingsticas distintas. Ni la ma-
yora del vocabulario, ni la gramtica, ni la pronunciacin tienen
nada que ver entre s. Es cierto que los japoneses utilizan los caracte-
res de la escritura china, los kanzi chinos que designan como kan}i,
pero se ven obligados a combinarlos COlI los silabarios hragana y ka-
takanajustarnentc por la gran lejana ddjaponcs como tipo de len-
gua respecto al chino. Al japons no se le conocen parientes cerca-
nos. mientras al chino se le tiende a relacionar con la familia {k
lenguas tibetano-birmanas.
En la lengua china cada slaba est dotada de sentido completo.
Es por dIo que se define como una lengua monosilbica. Sin embar-
go, la mayora de palabras del chino moderno estn formadas por dos
slabas. La suma de sus sentidos hace surgir un nuevo sgnflcado. As,
en la palabra que en chino designa tren, huoche, la primera silaba,
huo, significa fuego}' la segunda, che, vehculo. El inventario de sila-
bas en la lengua china es bastante limitado, algo ms de cuatrocien-
tas posibilidades, frente a las ms de ocho mil que ostentan algunas
de las lenguas indoeuropeas. Esto produce en el caso del chino mu-
chas coincidencias de pronunciacin entre palabras, muchos hom-
fonos. Una silaba como li tiene hasta setenta posibles significados.
Uno de los elementos que contribuye a la diferenciacin del sig-
nieado concreto de las silabas chinas son los tonos. Existen en chi-
no cinco tonos posibles: uno elevado, uno ascendente, otro descen-
dente, uno que marca una curva tonal y otro neutro. No se trata de
simples marcas de nfasis o de expresividad. Cada uno de ellos dis-
tingue significados especficos. Asi por ejemplo, segn el tono con
que Sl: pronuncie la slaba ma. puede sib'l:litkar caballo, madre, rega-
nar-... Mientras mai segn se pronuncia en tono ascendente o des-
ccndC"T1tc puede Sif,'Tlificar comprar o vender. A un estudiante de chi-
no rccidn llegado a Pekn le sucedi que al querer corrrprarsc una
bicicleta. en un tenderete callejero err en el tono y tras declarar en
su chino vacilante la intencin de comprar una bicicleta recibi co-
mo respuesta del vendedor ambulante otra pregunta: Dnde est
la bicicleta que me quieres vender?".
241
La lengua china posee infinitos matices lxicos pero de una gran
simplicidad mortosinractlca. Los verbos no se umjug:an, las palabras
no tienen ni gnero ni nmero. Tiene una gramtica de tipo aislan-
te: no se sirve de terminaciones, desinencias o declinaciones, sino de
partculas aisladas que St: encargan de concretar las variantes grama-
ticales: el tiempo, el modo, el gnero, ele. Por otro lado muchas pa-
labras chinas pueden ser usadas como nombre, adjetivo o verbo se-
gn la posicin o el acompaamiento con el que aparezcan. Se trata
de una lengua muy dctil, llena de modismos, giros y casos particula-
res, donde la posicin que ocupa cada elemento en la frase tiene una
gran importancia.
Es habitual pensar que el chino es un sistema de escritura anti-
qusimo, y si bien tiene casi :S.500 aos de antigedad, no se encuen-
tra entre las primeras escrituras que se desarrollaron. Son muy ante-
riores las formas de escritura de Egipto, Mcsopotama o el valle del
Indo. Lo cierto es que a diferencia de estas escrituras que slo pervi-
ven en los departamentos de lenguas muertas, la escritura china se
mantiene en plena vitalidad. No es la ms antigua de las formas anti-
guas de escritura pero s la ms ueada y capaz de perdurar.
Tradicionalmente se cuenta que el creador de la escritura china
fue CangJie, un alto funcionario de la burocracia celeste del legen-
dario Emperador Amarillo, Huangdi, que grababa sobre madera sm-
bolos inspirados en las huellas que dejaban los pjaros y otros anima-
les o bien inspirados en las sombras de los rboles o las formas de las
nubes. Otras leyendas lo atribuyen a uno de los sabios fundadores, Fu
Xi, que traz las rayas partidas o completas de los trigramas dellibro
de los cambios Yijingsobre un caparazn de tortuga. Los arquelogos
consideran antecedentes de la escritura china algunos de los grafis-
mas inscritos en las va.. sijas de cermica de la cultura neoltica de
Yangshao, entre el 6.000 y el 5.000 antes de nuestra era. Sin embargo,
se acostumbra a situar el origen de la escritura china alrededor del
1400 a.C.:, durante la primera dinasta histrica de los Shang.
La escritura china no surgi como un medio para comunicar a los
humanos entre si. Surgi en el marco de prcticas adivinatorias, en
un contexto ritual, para comunicar a los humanos con los ancestros.
Los primeros testimonios de escritura se han encontrado grabados en
escpulas de bueyes y en caparazones de tortuga. La adivinacin se
efectuaba aplicando un metal incandescente al hueso que se agrieta-
ba de formas distintas. La interpretacin de estas grietas daba voz al
orculo. A partir de la dinasta Shang empieza a aparecer la inscrip-
242
rin sobre el hueso o el caparazn de la pregunta, la respuesta, la fe-
cha ritual o el nombre del adivino.
Con el paso de los aos la adivinacin se convirti en ciencia de
los precedentes: la c-onxcrvacin de los resultados fechados convirti
al adivino en el responsable del registro del pasado. La escritura evo-
lucion durante el primer milenio antes de nuestra era de un uso ex-
clusivamente ritual hacia nuevas utilizaciones burocrticas, histricas,
literarias, estratgicas y filosficas. Si bien al principio la escritura chi-
na funcionaba como una especie de lgebra desvinculada de la orali-
dad, slo St' convirti propiamente en un sistema de escritura cuan-
do incorpor el valor fontico a los smbolos, La escritura china
nunca ha perdido su dimensin mgico-religiosa. Persiste la escritu-
ra de sortilegios de proteccin o de invocaciones a espritus que son
quemadas para acercarlas a sus destinatarios celestes o bien enterra-
das para acercarlas a sus destinatarios telricos. No es raro encontrar
un templo budista en el que en vez de la figura risuea de un hom-
bre de largas orejas y gran barriga encontremos un carcter de la es-
critura china,jiJ, Buda, caligrafiado en grandes dimensiones, y ante el
cual se ora y se quema incienso.
Habitualmente se supone que los caracteres de la escritura chi-
na son una suerte de dibujos que representan las cosas que desig-
nan. Si bien es cierto que en la escritura china hay un componente
pictogrfico e ideogrfico caractcristico, tal percepcin sera err-
nea y reducuva. Cada slaba de la lengua china se corresponde a un
carcter. Es cierto por tanto que cada signo tiene por s mismo un
significado, pero slo una parte de ellos son pictogrficos ---dibujos
estilizados de aquello que designan- o bien ideogrficos -c-trazan-
do un correlato grfico de ideas abstractas-c. Muchos carat-tcr'cs de
la escritura china estn compuestos por otros elementos ms simples
(por ejemplo, por dos pictogramas juntos: sol y luna sumados signi-
Iican brillante, hombre y lanza significan atacar) o hien combinan
un elemento que apunta el significado con otro que apunta la pro-
nunciacin. A este ltimo tipo que da al mismo tiempo informacin
fontica}' semntica pertenecen un 97 por ciento de los caracteres chi-
nos en la actualidad.
La escritura china ha ido variando de soporte material a travs de
los siglos. Inicialmente inscrita en huesos, pronto entrara en la edad
del bronce inscrita en recipientes rituales. La piedra, la madera, el
bamb, la seda o el papel jalonan esta evolucin. Los diferentes usos
y soportes fueron codificando diferentes estilos de escritura, espe-
243
cialmente a partir de la unificacin del imperio, en el siglo JI a.e.: Se-
gn la funcin se concretaron estilos regulares (kaishu lishu) , estilos
para sellar (daquan, xiaoquan) y estilos cursivos (xingshu, caoshu). La
aparicin a finales del siglo x x del soporte magntico ha significado
para la escritura china un salto de gigante inimaginable con anterio-
ridad. Las mquinas de escribir tenan centenares de teclas, eran
enormes y cornplicadsimas. La aparicin de ordenadores que pue-
den leer y escribir en chino ha contribuido a que se haya pasado en
muchos casos del papeleo escrito a mano al procesador de textos que
permite escribir en chino a gran velocidad a partir de la fonetizacin
en letras de los caracteres.
La escritura china ha contribuido a la continuidad geogrfica de
la civilizacin china, por su relativa independencia de una nica or-
ma de pronunciacin. En la escritura china las diferentes variedades
de habla encuentran un nico medio de representacin comn. Por
otro lado ha sido un factor de continuidad en el tiempo al permitir
un acceso directo a textos antiguos. Por todo ello, histricamente, la
escritura china ha sido un poderoso vehculo de articulacin cohe-
sionadora y de valor identificador. Ha sido adems uno de los ele-
mentos culturales que ha exportado a sus vecinos. Las lhes coreanas,
vietnamitas y japonesas se distinguan por el conocimiento de la es-
critura china.
Alrededor de la practica de la escritura ha surgido el arte de la ca-
ligrafa, uno de los ms preciados en la esttica china. l.a tradicin de
los letrados situaba a la caligraa como una de las seis artes nobles,
jtllllO al tiro al arco, la msica, la conduccin de caITO, los ritos y la
numerologa. Los cuatro tesoros de la caligrafa (pincel, tinta, piedra
para moler la tinta y papel de arroz) pueden ser ya objetos preciosos
y de muy alto valor en s mismos. La calgraa es un arte que busca la
armona y la Iluencia en el acto de trazar. Muestra la catadura moral
y espiritual del que la practica. Es confuciana en tanto que se basa en
la tradicin y en la reproduccin de los sabios maestros de la anti-
gedad, tambin en tanto que es una forma artstica retinada y que
slo se alcanza a dominar gracias a la reiterada sujecin a unos gestos
rituales heredados. Es taosta en tanto que exige la espontaneidad del
fluir del aliento armonizado con el cosmos.
1\'0 pocos artistas contemporneos europeos y norteamericanos
se han dejado influir por el arte chino yjapons del pincel: Matisse,
Michaux, Pollock, Tapies... Tambin en China el arte ms vanguar-
dista conecta con la tradicin caligrfica y pictrica tradicional. La
244
pervivencia de la prctica artstica de la caligrafa no se reduce a una
actividad tradicional, acadmica y escolar. En el campo del arte de
vanguardia chino se ha producido una actualizacin del gesto cali-
grfico, con tratamientos audaces, prximos a la abstraccin y el in-
formalismo. Un caso singular de dilogo conceptual entre tradicin
y modernidad se encuentra en el mundialmente reconocido artista
Xu Bing (19:')5). Uno de sus proyectos ms emblemticos es el Ton
su (Libro del cielo). Con mtodos pacientes y artesanales, Xu Bing ta-
ll en madera los centenares de tipos de lo que aparentemente son
caracteres chinos pero que, a pesar de estar formados por trozos y tra-
zos propios de caracteres existentes, se combinan siempre en formas
inditas. Con estos tipos tallados en madera, Xu Bing ha grabado a la
manera estrictamente tradicional libros y murales caligrficos en los
cuales ningn carcter se corresponde con ningn signo dotado de
sentido y realmente existente en chino. Parece que sea escritura chi-
na. Formalmente, composirvamente, en su envoltorio y transmisin
toma el aspecto de la escritura china, pero en realidad no significa na-
da. Sc podra decir que, como en SlLS legendarios origenes, se trata de
una escritura que no ('S para los humanos sino para el cido. Se podra
tambin interpretar como una irnica reflexin sobre una tradicin
que ya no es capaz de ofrecer sentidos, a los contemporneos que la
interpelan.
En otra de sus instalaciones Xu Bing junt en un corral a unos
cuantos cerdos, la mitad con la piel tatuada con este tipo de carac-
ret-es pseudochlnos y el resto con la piel grabada con caracteres
pscudolatnos. En las grabaciones de vdeo se ofrecan imgenes de
un cerdo de piel tatuada pseudochina copulando con un cerdo de
piel tatuada pseudo latina. Las especulaciones que se sugieren son
diversas.
Durante el siglo xx, especialmente despus de la revolucin de
Mao, la escritura china experiment reformas importantes. Durante
los aos veinte y treinta las fuerzas culturales renovadoras vinculadas
a la izquierda propugnaban una foncnzacin que permitiera desha-
cerse del lastre de los caracteres antiguos, difciles de memorizar y de
manejar. Se era plenamente consciente de que abandonando la es-
critura se rompa el cordn umbilical con la tradicin. Gente de tan-
to peso como el escritor Lu Xun o el historiador Guo Muruo fueron
partidarios de la supresin del sistema tradicional de escritura china
y de su sustitucin por un alfabeto que transcribiera la oralidad. Es-
tos intentos reformistas toparon con todo tipo de resistencias y con
245
una evidencia ante la cual tuvieron finalmente que rendirse: el redu-
cido repertorio de slabas distintas del chino provoca un ndice lIluy
alto de homfonos (palabras que suenan igual pero que tienen sig-
nificados distintos). Sin el recurso a los caracteres individualizados
que explicitan el sentido, una escritura china meramente fontica lle-
gara a nivele" de una ambigedad excesiva.
Despus de la revolucin de 1949, las autoridades chinas dejaron
en el olvido aquellas propuestas fonezadoras y optaron por pro-
pucstas reformadoras menos radicales. Durante la dcada de los aos
cincuenta del siglo xx se lleva a cabo en la Repblica Popular China
un proceso de simplificacin de los caracteres chinos. Se redujo el
nmero de trazos de unos centenares de caracteres, con la intencin
de facilitar su memorizacin y trazado y con el objetivo de aumentar
los ndices de alfabetizacin.
Esto provoca que hoy da existan dos variantes de escritura: por
un lado la tradicional (jantizi). vigente en Taiwn, Hong Kong y en
buena parte de las comunidades que conforman los treinta millones
de chinos dispersos en la dispora china; y por otro lado la simplifi-
cada (jianti) , vigente en la Repblica Popular China. Tambin en la
dcada de 1950 se cre el sistema de transliteracin fontica del Han-
J'U pinyin, actualmente vigente en China, recientemente aceptado en
Taiwn y muy extendido internacionalmente, con un uso limitado a
la enseanza del chino para nios o extranjeros, y a la transliteracin
de los nombres de lugar, ttulos, conceptos, referentes o personas chi-
nas. Formas del Hanyu pinyin como Beijing, Mao Zedong o Yijing son
cada vez de uso ms frecuente en vez de las antiguas formas de Pekn,
Mao Tse-tung o 1 Chng.
MANDARINF.s y )[OVF,T.lSTAS
No solamente en el campo de la poltica o de la economa la Chi-
lla del siglo xx ha librado g-randes batallas y ha experimentado SIlS
mayores rransformacloncs. Aunque muchas veces se olvide, la cultu-
ra ha vivido cambios tan o ms profundos que estos otros mbitos. En
el proceso histrico de la China contempornea, la renovacin cul-
tural ha tenido un papel crucial. No en vano uno de los mayores te-
rremotos que ha experimentado la China contempornea -la Revo..
246
lucin Cultural- se hizo en nombre (aunque slo en nombre) de la
cultura. La irona del caso es que aquel inmenso despliegue de fana-
tismo, movilizaciones y luchas intestinas de poder fue tambin en
buena medida un intento de aniquilar todo rastro que de cultura pu-
diese encontrar a su paso.
China entr en el siglo xx con un pulso cultural lnguido y osi-
cado, incapaz de dar r ~ p u s t a las nuevas realidades y los nuevos de-
safios. Muchas veces se ha dado, de forma cmoda r esquemtica, la
culpa de todos los males de la China contempornea al confucians-
roo, cuando habra que matizar que, si acaso --entre otros muchos
factores econmicos, sociales, demogrficos y geopolticos en coricu-
rrencia-c-, cabra hablar de este tradicionalismo enquistado en un sis-
tema imperial anacrnico como uno de los mximos responsables de
que solo a base de traumticas y profundas rupturas China haya ido
actualizando su horizonte cultural, social, poltico...
Si se quiere ir en busca de la razn ltima de que a China los tiem-
pos se le acelerasen sin remedio desde mediados del siglo XIX, no va-
le la pena perder el tiempo hurgando en las esencias de la cosmovl-
sln ancestral china, ni en los clsicos confur-ianos o taostas. Sin
alejarnos demasiado del campo de las ideas, encontraremos razones
ms que suficientes en el apego a las instituciones polticas y cultura-
les, en el rigorismo erudito y moral de la ltima dinasta, en los dis-
cursos ideolgicos autistas y sinocntricos y sobre todo en las prcti-
cas corruputs en que se sustanciaban. La inoperancia del sistema fue
incluso percibida por las propias autoridades imperiales manches,
que en 1905 abolieron el proceso de exmenes imperiales en los que
se aseguraba la incardinacin del cannico saber transmitido con el
ejercicio efectivo del poder.
Hablamos de cultura y en China eso es en buena medida hablar
de cultura escrita y ms concretamente de literatura. Estamos ante
una civilizacin que convirti al letrado en el garante de la continui-
dad y de la reproduccin del poder en el tiempo y el espacio. La di-
te gobernante se ha distinguido histricamente en China por su do-
minio de la palabra escrita, y especficamente por su control sobre un
canon de clsicos. En pocos sirios como en China la literatura ha sido
tan importante durante tanto tiempo y para tanta gente. La tradicin
de los letrados se convirti en el saber de los gobernantes. Los ex-
menes para acceder a un puesto de mandarn consistan en la glosa r
el recitado de los clsicos y en la composicin de poemas y ensayos
morales. A lo largo de ms de dos mil aos, el conocimiento erudito
de la tradicin literaria y la destreza CH e! manejo de! pincel se con-
vireron en requisitos indispensables de la lite en el poder.
Evidentemente la lengua literaria de los letrados no s610 estuvo al
servicio de la burocracia y del poder. El g-rueso de la procelosa tradi-
cin literaria china estaba escrita en una suerte de latn para uso ex-
clusivo de mandarines, el wen)'an ven. A 10largo de ms de dos mile-
nios y medio, se g-ener en esta modalidad un variado repertorio
sapiencial, potico, y rus tardamente teatral y narrativo, con algunas
derivas heterodoxas, crticas, pardicas e incluso obscenas. No slo se
producan tratados morales, recroacones acadmicas, poesas tpicas
y tradicionales. Son muy numerosas las pginas de la literatura clsi-
ca china lihrcs de toda servidumbre instrumental, donde late un casi
imperceptible aliento individual y singular, genuinamente literario,
pginas orientadas al placer y el conocimiento a travs del arte de la
palabra.
La tradicin literaria china reposaba sobre una cosrnocisin y un
protagonismo social muy singular. Se desarrollaba bajo una fuerte tu-
tela institucional. Su papel en el sistema de reclutamiento de funcio-
narios le confera una relevancia inusitada y sin parangn. pero pa-
gando el alto precio de ponerse bajo la frula canonizadora de los
discursos de poder. Se ha dicho que China es el pas de las infinitas
antologas. Yes bien sabido que antologar significa tanto seleccionar
como excluir, postular gneros, estticas, temas, criterios de canoni-
zacin. Sin ir ms lejos, si uno se fa de la imagen canonizada que la
literatura china tradicional daba de s misma podra Ilegal' a pensar
que aparte de la poetisa del siglo XII Li Qlngzhao, no ha habido casi
ninguna otra mujer que haya cogido el pincel para expresarse. Evi-
dentemente, al estar la mujer excluida del circuito burocrtico, que-
daba en principio fuera de la casta letrada, pero lo cierto es que du-
rante los ltimos siglos ha habido numerosas escritoras. Lentamente,
en estos ltimos aos, van emergiendo a la superficie.
Las ediciones enciclopdicas de millares de obras del pasado que
impuls la ltima dinasta imperial, scgln como se miren son formi-
dables empresas de transmisin de la tradicin, pero al mismo tiem-
po representan concienzudas y metdicas operaciones de extirpacin
y censura de obras incmodas y desafectas. Centenares de obras se
perdieron irremediablemente por el camino. Tal como deca walter
Benjamn: en todo documento de cultura hay tambin el reverso de un
documento de barbarie.
La tradicin literaria estaba marcada por las dos preocupaciones
248
fundamentales del pensamiento chino: el arte de gobernar y el arte
de gobernarse, es decir, la poltica y la tica. Se trataba de una tradi-
cin que tenda al idilio y a la armona antes que al conflicto o la tra-
gedia, que tenda ms a aludir y a cifrar la emocin que a mostrarla
de forma evidente, que tenda ms a la contemplacin que a la ac-
cin, ms a la conformacin que al herosmo, que tenda ms amos-
trar al individuo incorporado a una totalidad que al individuo con-
frontado al mundo, que tenda ms al misticismo exttico ql1e al
misticismo purgativo...
Pero a principios del siglo xx lodo aquello era letra muerta. La
tradicin literaria china era ya incapaz de cifrar el presente, no ape-
laba al lector contemporneo ni a sus experiencias ni a sus tensiones
o aspiraciones: era una tradicin exhausta y polvorienta, era la coar-
tada de los funcionarios y de los emperadores que vivan de espaldas
al mundo y a sus retos. Era una tradicin que pesaba como una losa
en la espalda de losjvenes estudiantes y literatos chinos que vivieron
el desmoronamiento del imperio.
Liang Qichao (1 fue uno de los pioneros del movimien-
to reformista. Tras el fracaso de los Cien Das de Reforma de
ve episodio regeneraconsta abortado desde el palacio imperial-
march ajapu, desde donde mantuvo una relevante actividad litera-
ria. En 1902 public el ensayo Sobre las relaciones enrre idgobirnw.l' el !J1U'-
No en el que rechazaba las formas tradicionales de ficcin y abogaba
por una llueva ficcin crtica C' ilustrada, capaz de moldear el espriul
de la nacin, y de contribuir de forma clave a la modernizacin y la re-
forma, como diagnosticaba que suceda en Occidente.
En cualquier caso, el chino clsico segua todava vigente en el m-
hito cerrado de la casta letrada a principios del siglo xx. Con la cada
del imperio en 1911, se abri un rpido proceso (k divorcio general
con la cultura literaria tradicional. Se puede afirmar que la literatura
moderna empieza en China con el movimiento cle renovacin litera-
ria dcl4 de mayo de 1919, simbolizado en las manifestaciones de los
estudiantes universitarios de Pekn unidos la famosa consigna de
abajo la barraca de Confucio- (r1ar1,w Krmgjia).
El desencadenante inmediato de estas protestas estudiantiles fue
la reaccin airada y nacionalista ante la nueva injerencia deJapn en
terreno chino: Id Coufcrr-ru-ia de Paz de Pars de 1919, con la que se
saldaba la Primera Guerra Mundial, aprob la transferencia a japn
de los antig-uos dominios alemanes en la provincia de SlJangdong. Es-
ta nueva humillacin colonial vena a sumarse a la reiteradd inopc-
249
rancia del gobierno republicano, dominado por los seores de la gue-
rra. Los estudiantes lideraron en 1919 un movimiento que tena un
dcsencadenante poltico pero, al margen de la toma de conciencia
social y nacional, proyect su mxima repercusin hacia el campo de
la lengua y la literatura, como germen catalizador de todo cambio
posterior.
El movimiento del 4 de mayo de 1919 actu como punto de refe-
rencia y de no retor-no en la ruptura con la tradicin de los letrados.
En el fondo, levantando la VOL contra Confucio, los estudiantes e 111-
tclectuales chinos no hadan otra cosa que seguir el precepto tradi-
cional del papel del intelectual confuclano: si no haba otro remedio,
era imperativo tico inexcusable el denunciar, guiar y ejercer de con-
ciencia moral desde una posicin de elite superior y despierta frente
a la corrupcin y frente a la contaminacin exterior.
El principal caballo de batalla de los jvenes renovadores era en
aquel momento la reivindicacin del chino moderno (baihua)' basa-
do en el dialecto de Pekn, como referente oral y escrito, con un sis-
tema gramatical desarrollado y apto para los diferentes registros de la
sociedad del siglo xx y para la comunicacin literaria y de masas, co-
mo vehculo de comunicacin administrativa, acadmica y periods-
tica. Tambin fue determinante el rechazo a una larga y fecunda pe--
ro esclerotizada tradicin literaria y filosfica y la apuesta por una
literatura crtica y de hase realista.
Aunque en principio pueda parecer paradjico, se aunaba la exal-
tacin patritica anucolonal con la sed insaciable de influencia cul-
tural extranjera modernizadora. En el plano intelectual se desarroll
el movimiento de la llamada "Ilustracin China. En el campo de la
creacin literaria, este programa por una nueva cultura encuentra su
mejor expresin en la obra de novelistas, poetas y dramaturgos como
Lu Xun, Lao She, Qian Zhongshu, Cao Yu, Dng Ling, Mao Dun,
Sheng Congwen o BaJin. Todos ellos forman ya parte del canon de
los clsicos chinos contemporneos.
Se produce en aquel momento una curiosa e irrepetible parado-
ja literaria. Fn la Europa de las vanguardias y la crisis de la expresin,
algunos de los jvenes poetas que intentan renovar la tradicin acu-
den al clasicismo chino de la dinasta Tang como a una fuente pura y
cristalina r-n la que beber una escritura de imgenes reverberando
entre s. La fascinacin por la poesa clsica china se convierte as en
una constante notable en la poesa europea y norteamericana del si-
glo xx. Ezra Pound crey ver r-u la escritura china y en su aplicacin
250
potica el fundamento encarnado del Imaguusmo que reuni en
1914 en una misma antologa de vtigu ajamesIoyce, William Car-
los willams, AmI' I.owell, Richard Aldington y al mismo Ezra Pound.
Yevidentemente en esta concepcin reposaba Tambin Ca/hay, pu-
blicado en 1915, el libro en el que Ezra Pound reinvent a su medida
la poesa china y del que T. S. Eliot dijo que inauguraba la poesa mo-
derna. La paradoja radica en el hecho de que al mismo tiempo que
estosjvenes p o t ~ europeos caan rendidos ante los encantos orien-
tales que adivinaban en las versiones de poesa China que les orecf-
an los sinlogos del cambio de siglo, sus coetneos poet.:t.s chinos del
movimiento de renovacin literaria como Hu Shi (1891-1962) se
acercan al imaginismo y a Ezr<l Pound justamente como modernsi-
ma va de escape al tradicionalismo monocorde y apelmazado de los
Tang y compaa del que intentan huir.
Entre 1919 y 1949 se abre UJI periodo literariamente fCClITldo yva-
riado. Los autores de esta etapa han tcndido a ser valorados en fun-
cin de su valor crtico Ypolifico, pero presentan otros temas y ma-
tices que lentamente van emergiendo. Probablemente, Lu Xun
(1881-1936) es el escritor pionero y ms representativo de este pcrio-
do y de esta nueva senslbllidad abierta al mundo, critica, n-alista y con
simpatas izquierdistas. Durante la dcada de 1930 y 1940, estos e-s-
critores surgidos en buena medida de la pe-quena burguesa entrea-
brieron la puerta a los comunistas en algunos sectores del mbito cul-
to y urbano.
Lu Xun estudi en las nuevas escuelas occidentalizadas y com-
plet en.Japn la carrera de medicina. Es un autor de su tiempo, ple-
namente anclado en el siglo xx y ms marcado por sus lecturas de
pensadores y escritores occidentales (Hene, Byron, Nietzsche, Berg-
son, Freud... ) que por su profundo conocimiento de la tradicin pro-
pia. Lu Xun perge una obra influyente y variada a lo largo de vein-
te anos de proceso creativo: relatos, prosas poticas, artculos, alguna
(lIle otra novela....Mur-i demasiado pronto (\936) para ver cmo su
obra era simplificada tanto por los idelogos de la revolucin macis-
ta como por los entusiastas de las Cuatro \lodcrnizaciones necesita-
dos de citas legitimadoras. A todos ellos ha sobrevivido la obra de Lu
Xun para volver a renacer en el presente con toda su complejidad y
fecunda ambigedad.
Los poemas en prosa que Ln Xun reuni en Yf' Ceo Uvlala hierba)
constituyen IHlO de los primeros resultados poticos del movimiento li-
terario del 4 de mayo dc 1919 que propugnaba la ruptura. con la len-
231
gua clsica y la adopcin de una lengua literaria basada en el
chino coloquial (haih1La). No slo en este aspecto se alejaba Lu Xun de
cualquier vnculo con la tradicin: la ausencia de constricciones for-
males y el uso de una imaginera sin precedentes se movan en la mis-
ma direccin. Mala hierbarene poemas nocturnos, onricos e inquie-
tantes, escritos bajo el signo del desencanto tras ms de una dcada de
infructuoso regeneracionismo republicano, que, a pesar de su tono
sombro, no excluyen la irona y hacen suyas estas palabras del escritor
hngaro Pet: "El desespero, como la esperanza, es una ilusin.
Maestro en el relato breve de corte crtico, Lu Xun se caracteriza
por un hUlI10r cido. Entre sus relatos ms famosos destacan Kuan-
grey riji (Diario de un loco), inspirado en la obra homnima de Co-
gol pero del todo original. Cuenta la historia de un loco convencido
de que todo el mundo quiere comrselo, y de que la historia china es
una historia marcada por el canibalismo. Otro relato fundamental de
1.\1 Xun es 1B verdadera historia de ACl- (AQ Zhmg zhuan). En esta nou-
vrdlRfOl::ja un personaje que se convierte en emblema de la China con-
tempornea: alienada, al mismo tiempo acomplejada y orgullosa, do-
minada por lo extranjero y descosa de recuperar el lugar que cree
que le corresponde.
AL SERVICIO DEL PL"EBLO (nrJ RJ.:,"./,'I1!,\' FUHV)
[ras el triunfo de la revolucin de Mac Zedong en 1944, la din-
mica creativa que arranc con el movimiento del 4 de mayo de 1919
en gran medida se paraliz. La imposicin de una esttica oficial
-un avatar ms del realismo socialista- dictada por el propio Mao
Zedong. en su intervencin en el foro de Yanan de 1942 (Discursos so-
brela literatura _" el aste en la conferencia deYanan) (ZaiYanan xoenyi zuo..
tanhui shang dejianghua), acot un territorio estrecho y estril.. La li-
teratura china se impregn durante la era maoista de didactismo e
ideologa esquemtica, se pobl de hroes positivos, revolucionarios
de piedra picada, capitalistas perversos y viejas costumbres feudales a
denostar. \tao Zedong aadi a la receta del realismo socialista de
corte sovitico la necesidad de aromatizar la literatura revolucionaria
con una pica romntica, idealista y puerilmente optimista. La litera-
tura deba estar al servicio de la Revolucin y los escritores tenan que
renunciar al redil pequeoburgus, entrar en contacto directo con
los soldados, los campesinos y los obreros.
Autores referenciales del periodo anterior se sumaron a la disci-
plina de la nueva China, se integraron en las asociaciones de escrito-
res, disminuyeron su ritmo de publicaciones o prcticamente se su-
mieron en el silencio y por lo gCTlCral no volvieron a ser los de antes.
Bajin. Sheng Congwen o Mao Dun coinciden CTI esta sequa creativa
a partir del triunfo de la revolucin. Tarde o temprano Iueron ca-
yendo en desgracia, pasando a integrar las filas del exilio interior.
El caso de HaJin es un claro exponente de las r-onstr-irr-iones y di-
ficultades con las se ha encontrado el escritor chino del siglo xx.
Nacido el ao 1904 en el seno de una familia rica de Chengdu (Si-
chuan). se cduc en un ambiente abierto y liberal c-arac-ter-stico de
determinados sectores urbanos de la China republicana. Public su
primer lihro de poesa en 1922. Viaj a Francia en 1927. Estuvo muy
influenciado por los pensadores anarquistas nlSOS. De hecho su seu-
dnimo, Ba]n (su verdadero nombre es Li vaotang}, resulta de una
contraccin en chino de Bakunin y Kropotkin. En 19:'$:'$ regres a Chi-
na. A pesar de sus principios anarquistas apoy a los comunistas du-
rante la lucha contra la invasin japonesa y la guerra contra el Kuo-
mintang de Chiang Kai-shek. Duranre la dcada de 19:10 y 1910
produjo sus novelas y cuentos ms importantes. Entre ellos destacaJa
(Familia), donde describe la decadencia de una saga familiar cen-
trndose en el conllicto entre las viejas generaciones apegadas a la vi-
sin tradicional del mundo y las jvenes generaciones ansiosas de
aire nuevo, espritu critico y nuevos horizontes morales. Tras la revo-
lucin se convirti en un alto cargo cultural del Frente Unido en el
aparato poltico de la China de Mao, y dej de escribir ficcin. Fue
purgado durante la Revolucin Cultural y enviado a un campo de tra-
bajo, acusado de ser un enemigo de clase. En 1973 fue rehabilitado y
entonces ha mantenido el reconocimiento de las autoridades,
convertido en un icono respetado, clsico e intemporal, que a sus lOO
aiJos sobreviva todava en la sombra como honorfico director de la
Asociacin ele Escritores Chinos.
Durante el periodo maoista fueron muchos los escritores que fue-
ron perseguidos, sufrieron la crcel y el exilio interior. El periodo ms
negro para los intelectuales chinos y en especial para los escritores
empieza con la campaa andercchista en 1957 que sucedi al breve
espejismo de lihertad de expresin que signific la campana de las
cien llores.

En abril de 1Sl56Mao Zedong haba lanzado el eslogan de "Deje-
mos que cien flores florezcan, dejemos que cien escuelas compitan
(br hua qifang, aija zhmgming) , en el que invitaba a los intelectua-
les a expresar crticas al rgimen y a plantear propuestas. El 26 de ma-
yo de 1956 el director de propaganda del Comit Central, Lu Dingyi,
proclam qm: el realismo socialista no era el nico camino que poda
seguir la lin-rarura. Se abran opciones en el campo literario. Pero
desde el tri! mfo de la revolucin en 1949, Yya antes, en las filas revo-
lucionarias y CIl las zonas "liberadas de Yanan, se haban producido
similares peticiones de emisin de crticas y opiniones que invaria-
blemente acababan resolvindose en campaas de persecucin a di-
sidente", revisionistas e infiltrados. La experiencia haba escar-
mentado a los intelectuales. Esta nueva llamada a ejercer la critica de
forma compulsiva no tuvo re"pucst.'1 alguna: nadie se atreva a hablar
de forma abierta. Aparecieron, sin embargo, algunas obras literarias
que reflejaban aspectos sombros de la vida en la nueva sociedad, li-
gados al burocrarsmo y la rigidez ideolgica. Surgen entonces nom-
bres como Liu Bnyan o wang Meng, quienes, tras ser largamente si-
lenciados durante ms de dos dcadas, reapareceran de nuevo como
importantes y respetadas voces criticas el! la dcada de los ochenta.
A pesar de las reticencias generales, Mao Zedong insisti en im-
pulsar esta campaa de apertura a la crtica y a la libre opinin el 27
de febrero de 1957 en la Conferencia Suprema del Estado, ante un
auditorio de 2.000 oyentes, entre los que figuraban dirigentes polti-
cos del Partido Comunista y de 101'> partidos "democrticos (partidos
satlite permitidos, controlados y condicionados por el rgimen co-
munista), cientficos, escritores, intelectuales, etc. El discurso posle-
ricrmente fue difundido por el pas en grabacin magnetofnica en
reuniones (ie cuadros del partido, funcionarios e intelectuales.
Mac encontr resistencias en el aparato del partido que tema la"
crticas, as que personalmente oblig a que las palabras de Sil discur-
so se cumpliesen. En abril dellY57, dos meses ms tarde de la pro-
nunciacin del discurso, convoc al director del Renmin rihao. el Dia-
riodel pueblo, y le ohlig a publicar un editorial impulsando y apoyando
la campaa. La Campaa de las Cien Flores se reforz con la procla-
macin el 27 de abril de 1957 de una paralela Campana de Rectifica-
cin (/Jumgjri )'unr1ong) , que se propona la lucha contra la burocrat-
zacin y el sectarismo. Ms tarde fue publicado el discurso completo,
concretamente el 19 de junio de lW'.i7, en el Renmin rihaa, portavoz oti-
cial del poder maoista.
251
Mao se planteaba esta apertura como un experimento sin peligro
y con ladas las ventajas. Adems, los casos anteriores en los que haba
actuado igual (pidiendo crticas y castigando a los que las dijeron) ha-
cen pensar en la insinceridad del mensaje. En privado Mao se mos-
traba mucho ms claro respecto a sus intenciones. Ante g-rupos redu-
cidos de dirigentes deca cosas como stas sobre los intelectuales: "Si
quieren tirarse un pedo, ;pues que se lo tiren! Cuando est fuera, ya
decidiremos si huele bien o mal. .. Si el pueblo cree que el pedo apes-
ta, quedarn marginados.
Lo cierto es que la falta de mano de obra cualificada (cientficos
e ingenieros) bloqueaba el desarrollo econmico, y los deseos de
Mao de reducir la dependencia de Mosc hacan que se intentase me-
jorar el trato a los intelectuales" (zhshifenz), categora que englo-
baba en general a todo aquel que hubiese recibido una formacin
tcnica o humanstica superior. Se intentaba tambin atraer a las eli-
tes cultas que tras la revolucin haban emigrado a Estados Unidos.
Se mejoraron los sueldos y las condiciones de vivienda de estos inte-
lectuales y tcnicos y se relaj el clima poltico y social: se permiti
vestir con trajes coloridos, se permitieron los bailes...
En la base de la Campaa de las Cien Flores est tambin el in-
tento de evitar CJl China el contagio de las crisis de Polonia y Hungra
de 1936, las revueltas populares cnntralos regmenes comunistas de
estos dos pases del este de Europa que fueron reprimidas por lns tan-
ques soviticos. Todo aquel proceso fue visto con mucha preocupa-
cin en Pekn. Era necesario dar salida controlada al descontento po-
pular, para evitar una revuelta. Mao propuso una campaa de
liberalizacin parcial como vacuna para evitar que pasase lo que pa-
s en TIungra.
Otro hecho histrico que influye en esta campaa de apertura de
] 956 es la crtica a Stalin que realiz en febrero de 1956 su sucesor en
el poder de la L1RSS, Nikita jruschev, con la acusacin de exceso de
personalismo, de crueldad y de ser un "psicpata impulsado por una
mana persecutoria de increbles dimensiones. Mao Zedong vea
con inquietud que acusaciones de este tenor se le pudiesen imputar
en China.
Lleg a proponer que se publicasen las obras del dirigente chino
rival, presidente de Talwn, la ChTm nacionalista que haba sido de-
rrotada en la guerra civil y que se refugi en la isla de Taiwan, el ge-
neralsimo Chiang Kai-shek, y que se hiciese una difusin ms amplia
del Canhao xiaoxi (diario que ofreca una seleccin de noticias ex-
235
tranjcras traducidas al chino). Se trataba, segn }lao, de tmcnnarn las
masas exponindolas a ideas perniciosas para que la inmunidad po-
lrica quedase mas fuerte.
Durante el verano de 1957 se desencaden finalmente la solicita-
da oleada flural de crliG.h"i y opiniones, inicialmente tmidas pero en
poco tiempo lic g-ran alcance. la dureza y la profusin de las crticas
se convrteron en inaceptables para el poder y a los pocos meses se
abri una nueva campaa de rectificacin, la Campaa Antderc-
chista (Farcyon/mi douz,heng): ms de medio milln de escritores, inte-
lectuales, artistas, univcrstanos, profesores, (lirig-entes intermedios,
campesinos, etc., fueron apartados de sus cargos, confinados a Juga-
res remotos (xiajang), hechos prisioneros o enviados a campos de re-
educacin por el trabajo forzado (laot1onggaiz.(Jo). Se consolidaba en
aquel momento el rgimen dellaogai, el equivalente chino al guLagso-
vitico: la siniestra red china de campos de trabajo forzado l' de ree-
ducacin. Queda en el aire suspendida la duda sobre si el mensaje de
Mao fue una trampa, si las promesas de ampliar la libertad de expre-
sin eran insinceras, o si simplemente el proceso se le escap de las
manos y volvi a los habituales y expeditivos mtodos coercitivos de
censura explcita que siempre caracterizaron su sistema.
Es sintomtico para visualizar el concepto que Mao Zedong tena
de los creadores e intelectuales el lapsus tmguae que registran las re-
copilaciones documentales de la poca: en un discurso pronunciado
en marzo de 1957, mientras hablaba sobre la lucha contra la "ideolo-
g-a burguesa utiliz el trmino enemigos para referirse a los "inte-
lectuales, Ciertamente Mao siempre se mostr despectivo y deseen-
liado ante la gente de letras y formada en la universidad. Sus bigrafos
hablan de cierto compkjo y una latente sed de: ve,n!;<ll1za por las humi-
llacioncs que recibi el jovencisimo y provinciano Mac Zedong en la
capital entre camaradas mucho ms cultos y ledos que (J.
Justamente en 1957, el mismo an en que se desplegaban la Cam-
pafia (le las Cien Flores y la Campaa Antidercc-hista, Lan She (1899-
1966), novelista dickensiano, nlico y cosmopolita durante el pc-r-io-
do republicano (su ms famosa novela fue f.no/uf! xianf.',:.i, IRickshawf),
reconvenido en prolfico autor de obras teatrales por lo g-eneral me-
diocres, csqucru.iticas y propagandsticas tras el triunfo de la revolu-
cin, puso en escena su obra maestra, Chagnan iin. rasa de te,. En una
trama coral de 70 actores, alrededor de un popular saln de te, se ve
transcurrir la primera mitad del siglo, con una clara crtica a la vil:ja
sociedad y con una sutil crtica poltica tambin a la China contcm-
pornea, que no pas inadvertida y que probablemente estaba mar-
cada por el ambiente de "las cien flores. Las indicaciones sobre la es-
cenograa en la obra son reveladoras: a medida que pasan las dca-
das van desapareciendo los signos de lujo decadente y el escenario se
va desnudando. Al final slo queda un cartel que dice: "Prohibidas las
discusiones sobre asuntos del Estado. La cada en desgracia de Lao
She culmin cuando, durante las primeras semanas de la Revolucin
Cultural, una cuadrilla de Guardias Rojos saque su casa y le someti
a pblico escarnio. A los pocos das apareca su cuerpo Ilotandc en
un canal de Pekn. Lo suicidaron.
El clima de fuerte coercin y persecucin a la creacin literaria y
en general a la actividad intelectual se acentu sobremanera duran le
la Gran Revolucin Cultural Proletaria (lVuchanjieji teerdiua dageming)
lanzada en 1966. Todo 10 que oliese a tradicin, privacidad. estericis-
JllO, cultura extranjera, acento singular o personal estaba prohibido:
slo se permita la repeticin lobotomizada de las consignas dellibro
rojo, el cntico de los himnos enaltecedores del Gran Timonel, la eje-
cucin reiterada de los espasmdicos pasos de danza de las peras re-
volucionarias y la emisin reiterada de seis o siete pelculas picas y
concienciadoras de masas.
Pocas veces se recuerda que la Revolucin Cultural libr su pri-
mera batalla en un terreno estrictamente literario. Todo empez con
la crtica literaria que se public en un diario de Shanghai el 10 (le no-
viembre de 1965 al libreto de una pera d ~ temtica histrica que ha-
ba escrito cinco aos antes el erudito historiador \VU Hall (1909-
19(9), titulada La destitucin de Hai Hui. Se le acusaba de atacar el
presente a travs del pasado (l'iqi )liglfrngJin). Esta crtica lite-rar-ia se
convirti en el documento mas ctado del ano I ~ Yen el dcscnca-
denante de una serie de dimisiones y de crlicas a los estamentos cul-
turales que pronto se ampliaron al campo csu-ictarm-nrc poltico.
FI autor del libreto criticado, \\\1 Han, era un historiador, UIl aca-
dmico que perteneca al comit(; central de la l.iga Democrarica Chi-
na, uno de los partidos satlite que el rgimen maoista haba permi-
tido para alimentar cierto grado de espejismo mulupartidista. Desde
el inicio de la Repblica Popular fue concejal CJl el ayuntamiento de
Pekn. Ellibreto de la pera la dcstilurn de Hai Hui que escribi en
1961 eSI;tha efectivamente basada en un hecho poltico reciente, al
cual aluda de forma cifrada en clave histrica, 1;1l como haba sido
hahitual hacer en China desde tiempos inmemoriales. El episodio
aludido fue concretamente el (le la destitucin fulminante del maris-
cal Peng Dehuai en 1959, despus de que se hubiese atrevido a criti-
car en pblico las directrices maostas del Gran Salto Adelante que
acabaran llevndose por delante entre veinte y treinta millones de
muertos de hambre.
La pera estaba protagonzada por la figura histrica de Hai Rui,
un funcionario honesto de la dinasta Ming que se atrevi a criticar al
emperador, siguiendo su recta conciencia confuciana y perdiendo
por ello su puesto. Los paralelismos eran evidentes. Se enmarcaban
en una serie de veladas crticas en sordina a la figura y la accin de
Mao Zedong que a principios de la dcada de 1960 se convirtieron en
posibles y frecuentes en la medida que Mao Zedong haba pasado a
un segundo plano en el ejercicio efectivo del poder, y tecncratas co-
mo Liu Shaoqi y Deng Xiaoping llevaban las riendas del pas
La crtica a La destitucum de Hai Hui se reprodujo en los ms influ-
yentes diarios del pas. Los ataques a esta pera histrica de intencin
crtica se sucedieron a lo largo de unos meses hasta que en marzo de
1966 desapareci de escena el alcalde de Pekn, prximo a \oVu Han, oc-
tavo en el escalafn del poder chino, confidente de Llu Shaoqi y cer-
cano a los sectores pragmticos del partido que haban apartado a Mao
Zedong de la primera lnea de decisin. Los aparatos de propaganda
del partido, controlados por la mujer de Mao, y los del ejrcito, con-
trolado por Lin Biao, lideraron esta primera fase ideolgica y literaria
de la Revolucin Cultural. Cuando el Comit Central el S dejunio de
1966 decidi destituir al comit local de Pekn se inici una cadena de
destituciones, dimisiones y persecuciones polticas sin precedentes.
Dos meses ms tarde se iniciaba la etapa de los movimientos de masas:
la Revolucin Cultural estaba formalmente en marcha.
Durante la Revolucin Cultural buena parte de los jvenes que
gozaban del privileg-io de vivir en una ciudad fueron enviados a
aprender de los campesinos. Mao invirti la ecuacin tradicional que
asignaba al letrado la misin de educar al pueblo. En la nueva China
maoista eran los campesinos quienes deban ensear al pueblo. Esta
prolong-ada estancia en las remotas zonas rurales de la China pro-
funda puso en contacto a estos jvenes urbanos (de entre tos cuales
surgiran no pocos creadores de los ochenta) con formas de vida an-
cestrales, pervvencias latentes de tradiciones oficialmente desterra-
das. El envo masivo de los jvenes estudiantes de las ciudades al cam-
po para que aprendiesen de los campesinos revolucionarios marc
toda una generacin y se convertira en uno de los episodios ms re-
visitados por la ficcin china de las dos ltimas dcadas del sig-Io x x.
2Fi8
TENDENCIAS IlF. FL'\ DE SIGLO
La parlisis creativa e intelectual se prolong en China hasta des-
pus de la muerte de Mao, y ms concretamente hasta abril de 1978,
cuando el Comit Central del Partido Comunista decidi retirar el ca-
lificativo de "elementos derechistas" a aquellos a quienes les haba si-
do atribuido veinte aos antes. El proceso de reforma econmica, tec-
nolgica y social que se produjo tras la toma del poder por Deng
Xaoplng tuvo una incidencia fundamental en la produccin intelec-
tual y literaria.
Para describir la posiciones intelectuales ms identificadas con las
nuevas polticas reformistas de Deng Xiaoping se ha hablado de un
marxismo "secular para distinguirlo del marxismo -fundamentals-
la y fantico del periodo maosta. El modelo ideolgico que alienta
el reformismo chino impulsado por Deng Xiaoping se orienta al
pragmatismo, se basa en la idea de que hay que mirar de frente a los
hechos y de que la prctica es el nico criterio de la verdad. El cien-
tifismo legitima las reformas econmicas dotndolas de un principio
de racionalidad. Se trata de un marxismo descredo, posibilista, cada
vez menos marxista, pero que no por ello renuncia a la idea de "dic-
tadura del proletariado (y de las nuevas elites empresariales enri-
quecidas que a travs de las t ~ i s de "las tres representaciones tienen
ya cabida en el partido). La idea de progreso, desarrol1o y fortaleci-
miento de la nacin china bajo un liderazgo fuerte y preservado con
mtodos coercitivos si es necesario marcan la idea rectora de la lnea
del Partido Comunista en la.'o ltimas dcada.". Casi nadie en su seno
pone en cuestin la supremaca nica del Partido como garanta de
progreso y estabilidad en China.
Cuando a finales de 197R se produce el relevo poltico y Deng
Xaoping se consolida en la cspide de la gerontocracia del partido,
la literatura se conviene en sntoma e instrumento nada desdeable
del cambio. Con la celebracin en otoo de 1979 del IV Congreso
Nacional de Escritores y Artistas se marca el inicio de una nueva era
y un nuevo campo literario. La nueva China precisa un nuevo relato,
las heridas recientes precisan de quien la sepa contar en provecho de
la patria. En este congreso reapareci de forma pblica la figura de
Liu Binyan, represaliado en la Campaa Antiderechista de 1957, que
ley un discurso donde reivindicaba la centralidad del individuo.
Aquel mismo ao, Liu Binyan public un clebre reportaje titulado
2!'i9
Ren )'ao zhi iian. (Entre hombres y ffwn,\lruo,\) en el que desentraaba to-
da una trama de corrupciones y crmenes de un distrito del norte de
Pekn, a modo de exponente de los efectos secundarios de la buro-
cracia. A partir de entonces fue publicando artculos crticos de de-
nuncia que le fueron paulatinamente alejando del favor oficial.
A finales de la dcada de 19iO un ncleo de escritores innovado-
res, alejados dd dictado realista, muy influidos por el vanguardismo
europeo y marcados por la figura de T. S. Eliot, se articularon alre-
dedor de la revistaJintian (Hoy). El germen de esta plataforma haba
surh>ido en realidad de forma clandestina a finales de la dcada ante-
rior en un crculo de poetas que se agruparan en el movimiento de
la llamada "poesa oscura>' (menglong). Se les designa normalmente
en ingls como rnistv poets. Destacaban entre ellos las figuras de
Bc Dao, Yang Lianjr, l'vkng Ke y Duo Duo.
Para las instituciones que dirigan la marcha literaria oficial, ya no
era necesario insistir un el relato ejemplar del buen obrero y el buen
soldado que se sarrifiran por el pas. Despus de las convulsiones de
la Revolucin Cultural, el idealismo extremo haba perdido ya todo
SLl crdduo, nadie poda creer en l. El relato que mejor poda servir a
los nuevos aires era el del dirigente discreto y eficaz que choca con el
dogmatismo del burcrata y sobre todo el relato crtico con el pasa-
do inmediato. Tenan mucho que contar los escritores que volvan a
casa despus de haber pasado CJI el lao.;ai, la prisin o el ostracismo
dos dcadas (los que cayeron ya' en tiempos de la primera campaa
masiva antderechisra de 19S7) o una dcada (los que fueron arras-
trados por la marea fantica de los Guardias Rojos en 1966 o en las
resacas posteriores].
La Revolucin Cultural se convirti en el g-ran tema. Qued tem-
poralmente borrada de la memoria la efusin de hipntico entusias-
mo colectivo, la divinizacin fe-rvorosa del lder, el aura de aventura
que rode todo aquel srdido asunto. F:merg-i el relato del perse-
guido, del desmn, de la dolorosa delacin, del exceso org-anizado.
La posibilidad de tratar de forma crtica los traumas de la Revolucin
Cultural gener la llamada corriente de la -Iiu-ranua de las heridas
(stienshong UH:rtX'UI'). Se trataba de una vlvula de escape que de for-ma
limitada permita criticar los abusos de un rg-imen en un periodo
concreto. El hecho de que los mximos dirigrntes chinos del mo-
mento (incluido el "pequeo timonel, Deng Xiaoping) hubiesen si-
do Tambin vctimas polticas de la furia de los Guardias Rojos y de
sus epgonos, convirti en polticamente correcto ejercer la crtica so-
260
bre el periodo. Entre los pioneros de esta opcin literaria estn Liu
Xinwu y Lu Xinhua, que en los aos 197i y 1978 publicaron relatos
en esta lnea. Sin embargo, prOllto algunos escritores vieron un esta
reiterada visita al trauma de la Revolucin Cultural una forma mec-
nica y limitada de enfrentar sus causas profundas. Se empezaron a ex-
plorar los atavismos de la tradicin cultural e intelectual china.
Una de las temticas ms frecuentadas por la literatura china de
las ltimas dcadas es la de la situacin de la mujer; la mitad del cie-
lo, segn la ret(rica feminista china oficial. Entre las numerosas apro-
ximaciones al tema feminista destaca la obra de Zhang.lie (l93i).
Perteneci al Partido Comunista hasta que durante la Revolucin
Cultural fue acusada de individualista y poco interesada en la lucha
de clases. Con la cada de la Banda de los Cuatro y el ascenso de Deng
XiaopiTlg empez su carrera literaria. Se situaba en la esfera dd g-ru-
po de escritores reformistas que tenan COIllO punto de referencia a
\,Vang Mc-ng. ministro de cultura a mediados de la dcada de 1980
hasta la matanza de Tiananmen.
ZhangJie trata en sus libros problemas rlc acmalidad como la co-
rrupcin, la burocracia o los cambios econmicos, con unos princi-
pios literarios que no estn en realidad muy le-janos del realismo y el
didactismo que imperaba CIl la China maoista. Una de sus novelas
ms representativas es Galera (F'ong zJwn) , crnica de tres mujcrcs ma-
yores de cuarenta at105 en la China de finales riel siglo xx, las tres
marcadas por el divorcio y por un entorno que a pesar de los cambios
revolucionarios y de las reformas modernizadoras sigue siendo hostil
a la mujer que escapa a los papeles tradicionales familiares. Lo que
salva una literatura como la de ZhangJic, que uenc todos los nme-
ros para convertirse en un aburrido excurso sociolgico, es la gracia
sutil de una escritura aferrada a las pequeas cosas y a la vida coti-
diana. El feminismo de manual queda atemperado por la capacidad
de dar vida al mundo que recrea.
Se pueden detectar en la literatura china del siglo xx dos mo-
mentos de especial efervescencia y renovacin literaria, que se vincu-
lan muy directamente a coyunturas polticas de apenura al exterior y
de disminucin de la tutela institucional sobre el proceso literario. La
primera fase, hemos visto anteriormente, arranca en los aos veinte,
tras la cada del imperio y la descomposicin del viejo sistema litera-
rio tradit-ional. Se forjan en aquel momento la nmina cannica de
clsicos modernos de la literatura China; Lu Xun, Lao She, Cao Yu,
Mau DUIl, Ha]in... La segunda fase lle ebullicin literaria arranca du-
201
rantc los primeros anos ~ la dcada de los ochenta. El deshielo re-
lativo del periodo permiti la emergencia de un nuevo clima de cre-
atividad cultural. Se empez a distinguir entre la "Literatura Revolu-
cionaria, y una "Literatura de la Nueva Era (Xin shiqi wl!nxw:). Se
manifestaron al mismo tiempo varias gcne-raciUlll's literarias: las que
haban sido represaladas y haban tenido que callar c-on anterioridad
y la generacin de los jvenes que se abran paso. Destacan entre
otros Bei Dao, wang Mcng, LLl Wenfu, Liu Binvau, Zhang jit" Yang
Lan, Meng Ke, Duo Duo, l.iu, Xiaobo, Liu Heng. wang Shuo, Gao
Xingjian, Han Shaogong,jia Pingwa, Ma jian, Ah Chcng, Mo 'Van,
Fang Fang, Chi Li, Su Tong, Can Xue, Yu Hua...
Tanto en el mbito intelectual corno de la creacin literaria, la re-
lativa apertura cultural que se produjo a finales de los anos setenta y
principio de los anos ochenta Iras el acceso al poder de Deng Xiao-
ping permiti la difusin de la obra de autores extranjeros. En apenas
cinco anos China recibi de golpe, de forma condensada, el resultado
de buena parte del desarrollo intelectual, artstico y humanstico que
se haba venido gestando y desarrollando en el resto del mundo a lo
largo de ms de un siglo. El impacto fue enorme.
Llegaron al mismo tiempo los adalides de la modernidad (Nietzs-
che, Sartre, Freud, Heidegger, Popper; weber; Cassirer, Kafka.joyce,
Faulkner, Lawrence, Virginia wolf Beckeu... ), los posmodernos
(Pynchon, Borges, Kundera, Vonnegut), los exstenciallsras (Sartre, Si-
mane de Beauvoir}, los realistas mgicos (Garca Mrquez, Rulfo), los
pensadores ms recientes (Derrida, Foucault, Cadamerjameson),
los empresarios, economistas y polticos (Friedman, Corbachev, Lee
Iacocca, Hunngtcn, Mxon... ) y los fabricantes de best sellers (Jackie
Collins, Erich Segal ... )
El conocimiento sbito de las corrientes renovadoras del pensa-
miento y de la literatura universal se convrti en un revulsivo que
marc de forma indeleble a los nuevos creadores chinos. ste fue uno
de los factores determinantes de la llamada Liebre cultura" (weiua
re) que se adue de China a lo largo de la dcada de 1Y80. Se abri
en aquel momento un inevitable e intenso deban- entre la reinvcn-
cin de la vieja tradicin e incorporacin a las nuevas corrientes crea-
tivas.
La posibilidad de volver a conectar con la Chilla profunda dio pa-
so a la llamada "literatura de las races (xungen u.W'llxue). Diferentes
escritores chinos coincidieron en su aproximacin literaria a la alte-
ridad interior de las "minoras nacionales o de una supuesta tradl-
262
cin incontaminada por los avatares polticos de la China moderna.
En realidad, durante el periodo maoista ya .'W haba producido una
incentivacin oficial al retrato de la diversidad tnica de China, pero
la perspectiva era invariablemente propagandstica, paternalisra y pe-
daggica: la identidad de la modernidad y de los valores revolucio-
narios era siempre identificada con la nueva China de la mayora han.
El buen mongol, tibetano, miao o elenchun era aquel que se seden-
tarizaba, se sin izaba, abandonaba las prcticas supersticiosas y acep-
taba el abrazo del oso pekins.
A mediados de la dcada de 1980, un acicate importante a la fre-
cuentacn de paisajes rurales, temticas tradicionales y personajes
atvicos fue el rechazo al relato impuesto de la nacin oficial. Se tra-
taba adems de un espacio literario sin connotaciones explcitamen-
te polticas, que permita rehuir el discurso oficial por la tangente. El
narrador hastiado por la Iogorrea deologizada de una identidad chi-
na construida a base de consignas que ocultaba las diversas tradicio-
nes y formas de vida, encontraba en estos espacios interiores terreno
fascinante y fecundo en su exploracin. Si los aparatos propagands-
ticos del maosmo se haban esforzado tanto cn ocultar y borrar las
tradiciones rituales, mticas, legendarias y tnicas diversas de China,
para los creadores de la dcada de los ochenta aqul era ya en s mis-
mo un motivo que excitaba la curiosidad y el ansia de saber: algn in-
ters deban tener. Se trataba de una realidad escamoteada.
Un catalizador de esta tenr1elH:ia fue la publicacin el ano 1985
del ensayo Las races de la literatura de gen) del escritor Han
Shaogong. Se afirmaba en l que los escritores chinos deban accr-
carse a la tradicin y explorar los periodos antiguos. Han Shaogong
aluda a una China primigenia, libre de las manipulaciones y de las
corrupciones de la ideologa y la poltica. Han Shaogong fue junio
con Ah Cheng, Mo Van o Jia Pingwa IlTlO de los autores ms reprc-
senrauvos de esta tendencia.
Algunos autores de esta corriente literaria neoprimitivista tendan
a recrear escenarios idealizados de inocencia y sabidura. Otros pro-
yectaban esta alteridad en el espejo del deseo: frente a una China han
sujeta a la doble frula del morallsmo eonfuciano y comunista, inca-
paz de expresar abiertamente emociones e instintos, dibujaban un
mbito en el que los sentimientos, la violencia y la sexualidad se de-
sataban y se mostraban con toda su crudeza. Como acostumbra a pa-
sar en estos casos, sus libros hablan ms del deseo del escritor que de
aquel que es re-inventado en la ficcin.

Mo Van muestra en lIonggaoliang (El sor.;o H!jO), 19t16, las tensio-
nes entre tradicin y modernidad. Exalta en su uovr-la un mundo ru-
ral chamnco, atvico, primitivo, pero lo filtra con las nociones mo-
dernas de irracionalidad y sexualidad. Fn su novela el campo chino
es al mismo tiempo lo ms bello ylo ms horrible, lo ms sagrado ylo
ms profano, lo ms intemporal y 10 ms sometido al dictado de la
historia... l.a adaptacin cinematogrlca que Zhang Yimou realiz
de esta novela en 19RR marca el punto de partida de la difusin in-
ternacional del Xuevo Cine Chino.
Un caso singular y paradjico lo constituy el proceso de recep-
cin del libro de relatos Liangehu. ni de shetai tiuo kongkong dundan (Sa-
ca la lengua o vaco), que Ma.jian public en 19H7. Se trata de un li-
bro ambientado en Tbet en el que hace una descripcin muy
explcita de prcticas sexuales, en ocasiones ligadas al rito religioso, v
de prcticas funerarias tradicionales tibetanas (Malian describe con
morosidad el encarnizamiento de las aves rapaces sobre el cadver
desnudo de una mujer, dejado a la intemperie tal como marca la tra-
dicin). A pesar de su alto voltaje sexual, el libro pas inicialmente la
barrera de la censura, probablemente por estar ambientado en la pe-
riferia primitiva)' subersiciosa de 'Ifbet. Los problemas llegaron cuan-
do los tibetanos pusieron el grito en el cielo y acusaron a Ma jian de
ciar una imagen falsa y sacrlega de sus tradiciones. En realidad el pro-
psito de Ma Jian no haba sido mostrar la barbarie tibetana sino,
contrariamente, denunciar el rigorismo moral contuciano-comunis-
la. Pero la indignacin tibetana alert a las autoridades de Pekn. que
teman la profundizacin del movimiento anticbino e independen-
tista en TI11Ct. El resultado fue la prohibicin del libro y la posterior
opcin del exilio que adopt Majian.
Ya en el exilio, Majian ha desarrollado una obra de muy notable
inters. Destacan entre sus libros lTongdu:n (Polvo rojo), libro de viajes
y vagabundeos por la China de los aos ochenla y Lamian die (El 'Ven-
dedor de fidm,) , escrita en el (lilo 199:1, en el que narra la historia de
un narrador del departamento de propag-anda poltica que, hastiado
de escribir ridculas historias ejemplares, empieza a narrar las histo-
rias que realmente le interesan... MaIian es un activo miembro del
exilio literario, dirige la seccin de Escritores Independientes en Len-
gua China del Pen Internacional (z.hon/[lI.'tn dsdi w()jia bihlll).
A mediados de la dcada de 1980 los crticos literarios empezaron
a reunir la diversidad de tendencias narrativas innovadoras con la
irka del surgimiento de una novela de la nueva ola" (xu:hao xiao-
shuo). En realidad, todo tipo de etiquetas se han acuarlo en la Chi-
na contempornea para describir el efervescente dinamismo creativo
en diferentes opciones literarias. Bajo el epgrafe de generacin per-
dida (shiluodai xiaoshuo) se ha agruparlo a una serie de autores, en-
ITelos que destaca Liu Suela, que intentaban en sus obras reflejar la
desorientacin y taita de valores que de-te-ctan en la sociedad. Otros
autores han sido agrupados por su tendencia a la experimentacin
formal (shiyan). El concepto de novela de vanguardia (xiangjeng xic-
oshuo) ha sido tambin recurrente y emblemtico en las ltimas d-
cadax en China.
En las tendencias narrativas ms experimentales y formalmente
arriesgadas de la China actual destaca Can Xuc (1953), una escritora
que huye de la representacin de base realista dominante en la lite-
ratura china para explorar caminos surrealistas, onricos, simblicos.
Para describir su literatura se ha hablado de -csrucla de la pesadilla"
(anPflg hu). O de literatura de la sordidez (H'ocho de wen xue). Es ha-
bitual que se la adscriba al ascendente de Kafka. aunque slo en al-
gunos aspectos temticos y de actitud literaria presenten conexiones.
La locura y la amnesia son lemas recurrentes en su obra. Can Xuc
practica una literatura ambigua y pollsmica: en sus novelas se puede
leer al mismo tiempo una alegora poltica, un relato fantstico, un
tapiz de alusiones literarias chinas y occidentales. Su novela ms im-
portante Huangnije (La calle del barro amarillo, lYH7). Las escenas
ylas imgenes se suceden en un callejn obsesivo de casas bajas ygen-
te hacinada, alrededor de la fbrica S. En el callejn se amontonan
los excrementos, sus habitantes estn plagados de lceras, los peITos
y los gatos enloquecen y atacan a las personas, las ratas atacan a los ga-
tos, la gente se cuenta pesadillas sin cesar, las [rutas y los nios de pu-
dren de golpe, las orejas se desprenden y caen al suelo ...
En 1993 Jia Pingwa, que hasta aquel momento era un respetado
representante de la corriente literaria de la novela de las races con
historias ambie-ntadas en el norte de Shaanxi, se descolg con un lar-
go e impresionante noveln libertino de alta intensidad ertica, Fei-
du ta ciudad abanr1rmaria). Se trata de una novela en clave, ambien-
tada en un trasunto literario de la ciudad de Xi'an, protagonizada
por un escritor que sobrevive en una sociedad carmpta, donde el di-
nero es el que mueve todos los movimientos de los intelectuales y fuu-
conarios que le rodean. La novela est puntuada con innumerables
aventuras erticas. En diversas ocasiones, en los momentos ms lgi-
dos de los encuentros sexuales, el autor interrumpe irnicamente el
265
relato para insertar la siguiente frase: Aqu el autor ha expurgado
333 caracteres, o "aqu el autor a autoccnsurado 39 caracteres". Al
margen de su dimensin libertina y disoluta, se trata de una de las no-
velas ms ambiciosas de la China de finales del :-;iglo xx, por su capa-
cidad de recrear ambientes y de reflejar las convulsas contradicciones
de su sociedad en un Fresco vvido y fascinante. la novela gener una
gran controversia y finalmente, al caho de unos meses de su publica-
cin, fue retirada de- circulacin por la censura, alegando que se tra-
taba de una publicacin vulgar y obscena que cmpozoa a la juven-
tud".
Si se busca la palabra "amor" en el Diccicnana de Chino Mademo
(Xiandai hanJu dian) en una edicin previa a 1990 se encuentra uno
con la siguiente definicin: sentimiento muy profundo por alguien
o alguna cosa: amar a la patria, amar al pueblo, amar el trabajo. En
posteriores ediciones se hizo la concesin romntica de aadir un
nuevo ejemplo: se enamor de una chica. Tambin en literatura
haba necesidad imperiosa de pOller nuevos ejemplos alejados del
amor a la patria, al pueblo o al trabajo. Despus de medio siglo de se-
cuestro ideolgico del amor, de puritanismo revolucionario que se ve-
nia a aadir al tradicional puritanismo confuciano, no era extrao
que la compulsin ertica e m p e z ~ e a invadir la literatura china.
En los aos noventa Re visualiza la tendencia de la llamada nove-
la de la posnuc\'a ola (lwu xinxhao xiaoshuo), entre cuyos autores des-
tacan nombres como la propia Can Xue, Su Tong, Fango Fang, Ce Fe
o Yu Hua. El clima de desengao profundo y de materialismo feroz
que ha sustituido al romntico idealismo revolucionario se plasma en
unas ficciones de morbosa violencia moral y fsica. Son frecuentes los
argllmentos con torturas, canibalismo, sadismo y perversiones de to-
do pelaje. Ya no queda ni rastro de los flirteos pastorales idealistas que
haba en alguno de los relatos de la corriente de la literatura de las ra-
ices. Se prescinde de la idea del escritor como gua social que refleja
valores de justicia social, dignidad humana o avance nacional. En pa-
labras de Su Tong: Hacer comparaciones entre la ficcin y la socie-
dad es trabajo del crtico, no del escritor.
De entre los autores contemporneos chinos, probablemente Yn
Hua (1960) es uno de los ms interesantes y respetados del panora-
ma chno actual. Y con una creciente proyeccin internacional. Co-
mo critico ha escrito sobre Faulkncr, Borgcs, Mishima, Bulgakov, Kaf-
ka, Schwartz. A diferencia del empacho de extranjera que conduca
en ocasiones a cndidos mimetismos en la dcada de los ochenta, hay
266
en Yu Hua una sabia y personal manera de inscrirsc en el dilogo es-
ttico que le ofrece la lectura (le los clsicos contemporneos. Yu Hua
practica un humor lIegTo y nihilista, retrata mundos de extrema du-
reza moral con una lividez mgica e iluminadora. Su objetivo no es
retratar la realidad sino desnudarla, buscar una verdad que es simple
aceptacin de lo brutal que puede llegar a ser el mundo. Se mantie-
ne en la equidistancia entre la tonalidad necesariamente oscura y cr-
tica con su tiempo y una actitud de compasin hacia los individuos
concretos que pueblan sus ficciones. En Sil obra rene y pone en con-
Ilcto creativo lo que Isaiah Bcrlin calificaba como una "actitud fran-
cesa (producir una obra bien hecha, poner en duda el mundo y el
lenguaje) frente a una actitud rusa (bsqueda ~ la verdad, inten-
sa compasin humana, sentido de responsabilidad moral).
Entre sus narraciones destaca Xianshi )'izhonf{ (Un ti/m de realirlartJ,
1987, en el que recrea el microcosmos enrarecido de venganzas fa-
miliares que se genera cuando un nio mata por descuido a su pri-
mo. Entre sus novelas destaca Xu Sangllan mai xue ji (El nendedor de
sangre Xu Sanguan), j996, en el que narra la epopeya humilde y per-
sonal de un hombre que sobrevive a todas las vicisitudes y catstrofes
histricas de la China maoista a base de vender su propia sangre. Su
novela ms famosa es l1uozhe (Vivir), que centra en una mujer china
la epopeya de supervivencia tambin a contracorriente de las mareas
de las campaas y os movimientos de masas. La fama le lleg a la no-
vela gracias a la elegante y multipremiada adaptacin cinematogrfi-
ca que realiz Zhallg Yimou.
Al margen de vanguardias, truculencias y formalismos, se produ-
ce a lo largo de los aos noventa el surgtmienro de una novela que se
mueve en un mainstream aceptable tanto por el gran pblico como
por los valores literarios establecidos. Se trata de la nueva escritura
de la realidad o novela neorrealista (xin xieshi pai), en el que la his-
toria en mayscula se reescribe en miniaturas cotidianas en el len-
guaje de las pasiones humanas. No queda en este neorrealismo fini-
secular ni rastro del esquematismo ideolgico y didctico del
realismo oficial del periodo maoista. Persiste la acritud de revelar los
intersticios oscuros de la sociedad, los rigores de la vida cotidiana en
la China contempornea. La principal representante de este movi-
miento es Chi Li (957). Entre las obras de Chi Li destacan Fannaa
rensheng (l'da tristes, que describe unajomada ordinaria en la vida or-
dinaria de un hombre casado, que duerme apenas cuatro o cinco ho-
ras, hace colas para todo, aguanta aljete... No estamos ante el retra-
267
to pico del obrero sacrificado de ensalzaba el maosmo, sino an: la
constatacin de una vida insignificante, a la que no se quiere dar ms
significado del que tiene.
Tambin destacan en el campo del neorrr-alisrno Liu ITeng-
(19M) y Fang Fang (195!':i). Una de las novelas ms destacadas de es-
ta ltima autora es Zai w()de knishi shi wlJ'ejieshu (Mi final est en mi
princijJio) , publicada el ao 2000. La novela narra la historia de una
mujer desde su nacimiento en una familia intr-lee.tnal de honestos y
obedientes ciudadanos de la China de Mao hasta su triunfo social co-
mo pequea empresaria en el mundo de la moda en la China sofisti-
cada de las ciudades costeras del fin del siglo. Bajo una apariencia
tranquila y socialmente exitosa, la protagonista ha ido acumulando
un volcn explosivo de odio reconcentrado, como respuesta a las hu-
millaciones infantiles y a una violacin brutal a manos de la persona
que amaba. Empezar una doble vida como brillante, eficaz y sofisti-
cada profesional de la alta costura de da y prostituta barata ycalleje-
ra de noche. La novela retrata con acierto los camhios y las contra-
dicciones acusadas de la China actual.
El ms popular e influyente de los escritores chinos contempor-
neos es sin duda Wang Shuo (1958). Con l se ha roto definitiva-
mente la frontera ntida entre una literatura seria}' pura (chun mcn-
xue) )' una literatura popular y comercial (shangye wenxue). wang
Shuo es un autor irnico, de un humor sardnico, directo y accesible
pero al mismo tiempo con una gran ambicin, capacidad crtica y co-
rrosiva. Hace gala de un antilntelectualismo militante y agresivo que
le ha ganado el recproco desprecio de la crtica y de sus colegas de
oficio. wang Shuo siempre ha tenido mejor entrada en el mundo de
la televisin y del cine. Pero finalmente incluso los ms reticentes han
tenido que rendirse ante la evidencia de estar ante el ms potente ar-
tefacto literario de la China actual.
Wang 5huo retrata los ambientes de la delincuencia, de las bandas
juveniles, de los nios y adolescentes de la Revolucin Cultural que
practicaban el p l t ~ }' la gamberrada en un mundo de caos}' desgo-
bierno, mientras sus hermanos mayores se dediraban a repetir las con-
signas del Gra.n Timonel y se ensaaban con sus profesores y sus mayo-
res. Sle es un mundo que queda tambin muy bien retratado en la
pelcula Yrntggu,ang canlen derizi (Dv; ni color dAsol) que dirigi en 1990
Jiang 'Ven con guin de vVang Shuo, basado en una de sus novelas.
Es marca caracterstica de vVang Shuo la parodia sangrante de la
fraseologa vacua del poder. Nadie COITlO l ha llevado tan lejos la per-
2fiH
versin del estilo adusto y autoritario del rgimen, parodiando la lla-
mada "prosa de madera. En la obra narrativa de Wang Shuo se en-
carna el triunfo del individualismo, del nihilismo y el hedonismo en
la China de Deng Xiaoping Iras el dcsengao de un sueno idealista
de la Revolucin Cultural que se revel una pesadilla colectiva.
\I\lang Shuo empez a publicar a mediados de los ochenta, cuan-
do en China los aires de reforma entreabrieron la puerta del redil h-
n-rario, basta entonces dominado por el didacnsmo acartonado. Des-
taca en su currculum una larga experiencia precoz como pandillero
y la expulsin del ejrcito, concretamente de la marina. Se le consi-
dera el precursor de una tendencia literaria llamada cultura gam-
berra- (jJizi wenhua) o "literatura pandlllcra o picaresca- (liumang
wenxue). Es conocido en China. tanto por sus libros como por sus
guiones de cine y televisin, pero nada tiene que ver con montajes es-
trictamente comerciales ni tampoco es reductible a un fenmeno de
sublireratura de consumo. Es un extrao cruce de Mrozek v Gom-
browicz pero en barriobajero. Y es, como ellos, de una gran eficacia
corrosiva.
Entre sus novelas destaca Qian wan bie ha too dan/( ren (Haz eifaoor
de no llamarme humanos, publicada por entregas en una revista a los
pocos meses de la matanza de Tiananmen. Aunque no hay en ella
apenas referencias directas a los tanques (pero s algunos personajes
que acaban curiosamente engullidos bajo sus ruedas dentadas), eIli-
bro destaca por la ferocidad con que retrata la manipulacin de ma-
sas y el patrioterismo de la China actual. La stira arranca cuando una
especie de ONG autodenominada "Comit de Movilizacin Nacio-
nal decide fabricar de la nada un supe-luchador de artes marciales
que restituya el orgullo nacional chino herido en los Juegos Olmpi-
cos de Corea. Despus dc mucho buscar, descubre-n que un conduc-
tor de bici-taxi es el ltimo descendiente de un linaje de luchadores
de la "Secta del Sueo Revelado de la poca de la guerra de los B-
xcrs. Los miembros del conlit le someten a un intenso proceso de re-
educacin aderezado con las nuevas tcnicas de marketing de la Chi-
na del socialismo de mercado. Este delirante proceso pasa al final
por' el cambio de sexo y la iniciacin a las maneras modlicas de las
nuevas universitarias chinas, tan obcdcmcs al Partido como a los dic-
tados de la moda. El resultado es un engendro que est a medio ca-
mino entre los nuevos famosos medlacos y los viejos hroes anni-
mos como los que proponan las campaas maostas tipo aprended
del soldado Lei Feng. Se trata de una proftica aproximacin a la
269
trompetera patritica que empieza a resonar ante los Juegos Olm-
picos de Pekn 2008.
Sin sofisticacin culturalista, con argumentos delirantes pero rnm-
ca gratuitos, wang Shuo consigue desvelar la duplicidad caracterstica
de la China oficial de Deng Xioptng. A pesar de su carcter crtico ha
sobrevivido a casi todas las purgas y prohibiciones. Pero al final le llc-
g su turno en la ensima campana contra la polucin espiritual em-
prendida a finales de 1996 por Jiang Zemn, que comport la prohi-
bicin del conjunto de su obra. Wang Shuo solucion de terma hbil
el contratiempo pasajero poniendo agua por medio, aprovechando la
ocasin de la primera traduccin en Norteamrica de un libro suyo.
Un ano ms tarde sus libros volvan a figurar en los escaparates.
Coincidiendo prcticamente con el cambio de milenio, surgieron
una serie de escritoras que presentan una pose literaria provocativa y
escandalosa, que hablan sobre sexo, droga."> y rack and rol], Se trata de
las llamadas meinu zuojia (escritora.s guapas), un fenmeno tan litera-
rio como de moda alimentada por la prensa, quc, sin embargo, res-
ponde a un nuevo perfil sociolgico emergente. Estas esc-ritoras hablan
de los q ~ en China est de moda llamar como "nuevos humanos"
(xinxin renlel),jvenes materialistas, hedonistas, sin escrpulos morales.
Se trata de una literatura en parte prohibida en China, pero accesible
--como todo lo prohibido-e- a travs de lnremct o del mercado negro.
Estas jvenes escritoras descaradas se sitan al margen del expe-
rimentalismo y del realismo sociolgico, crtico y positivo quc impe-
ra en el mainstrecm literario chino. Escriben de la juventud marginal
o sofisticada. Escriben con el cuerpo pero no siempre tienen talento
literario. Tienen webs personales con fotos sorprendentes donde se
pueden leer sus obras prohibidas. Montan partys y fiestas organizadas
para consumo de los modernosde Shangha o Guangzhou. En muchos
casos la censura apareci cuando la fama ya haba corrido. 'Nei Hui
lleg a vender ms de SO.OOO ejemplares de Shanghai toobei (Shanghai
Baby) antes de que desapareciese de las libreras.
Rompieron el fuego vVci Hui (1973) con Shanghai baobei (Shang-
hai Baby) y Miau Mian (l970) con Tang (Candy), Una de las ms sli-
das novelas que han surgido en esta tendencia es lVu yu (Chicas-dra-
gn), publicada el ao 2001 por Jiu Dan (1968), una joven de
Yangzhou que acumul informacin y experiencias en Singapur y
que en esta novela habla de las jovencitas chinas que viajan a Singa-
pUl' obsesionadas por el dinero y que se dedican a prostituirse en los
hoteles de lujo para mejorar Sil nivel de vida. Jiu Dan define sus libros
270
corno literatura prostituta. la moda cre escuela y se le sum una
apenas adolescente escritora de Pekn, Chun Sue, que narraba su ini-
ciacin al mundo del sexo}' la marginalidad en Bnjng wawa (l.a mu-
iiena dePekn) y vendi tambin decenas de miles de ejemplares de su
libro antes de ser prohibida y traducida a diferentes lenguas del mun-
do, al igual que sus colegas.
Shanp;hai Bol')' de wei Hui es la historia de unajoven aspirante a es-
critora que se la en un tringulo amoroso. La peculiaridad es que uno
de los vrtices no es chino sino un joven y fornido alemn. Shang!tai
Ba}l)' es una historia situada en ambientes culturales vagamente alter-
nativos y marginales. La novela est trufada de citas de cantantes de
rock, escenas de sexo fuertes para China pero ms bien ligtht en Euro-
pa. La protagonista de Shanghai Bab)' es una licenciada universitaria,
novelista de 25 aos. Se hace llamar Coco en homenaje a Coco Chanel.
Trabaja en un bar donde conoce a su novio chino, un pintor denomi-
nado Tlantian (eCada da, literalmente). l tiene una personalidad
melanclica y, pese a que mantienen una buena relacin afectiva, no la
satisface sexualmcnte. Curiosarocute, el novio tiene la madre en Cada-
qus, donde regenta un restaurante chino y convive con un hombre
del pas. Coco pronto conocer a un alemn de nombre Mark (casado
y con un hijo en Alemania, ejecutivo de una empresa radicada en
Shanghai) que se convierte en su amante y con quien lograr la satis-
faccin sexual plena. El ncleo del libro gira alrededor de esta doble
relacin (amor con el chino-sexo con el alemn).
En la recepcin china del li.bro tiene un papel importante el ele-
memo de curiosidad y escndalo que puedan llegar a representar las
relaciones sexuales interraciales- entre una joven china y un extran-
jero. En la recepcin occidental del libro dcscrnpea un papel impor-
tante el hecho de que el libro tipifique la nueva China rica y sofistica-
da, amoral, seducida por Occidente, que gira la espalda a la propia
tradicin y se deja llevar por la espuma de la frivolidad. Tambin posee
un papel importante el aura de que sea una novela prohibida por el r-
gimen. Literariamente hablando, Slumglu Rab)' es una novela errtica,
pretenciosa, que presenta un inters bsicamente sociolgico.
Por el contrario, Man Man es una escritora con mucha ms fuer-
za que su ex amiga y pareja de baile mediarico, 'Vei Hui, a quien ha
acusado pblicamente de haberle plagiado ideas y argumentos. La
ms importante de las novelas de Mian Man, 7ang (Cand)), est fe-
chada en 1999, es un relato de raz claramente autobiogrfica, que va
desde los 19 arios hasta los 29 aos. Se centra especialmente en la his-
271
tora amorosa. Tambin son muy importantes los temas del rack, la
adiccin a 1<-1 herona y el sida. A diferencia de we Hui, \-fian Mian no
toca de odo, no quiere aparentar soscacin y familiaridad con la vi-
da canalla: sabe de qu habla yeso da credibilidad e inters al libro.
Tang (Candy) se centra en la relacin de la protagonista, unajo-
ven cantante de un grupo de rock, con su novio, lerrsta de rock, hi-
jo de inmigrantes chinos en Inglaterra. } ~ l tiene amantes. Ella se in-
tenta suicidar. l se vuelve yonqu. EUa ~ e vuelve alcohlica, l illgresa
en centros de rehabilitacin. Ella corta con el novio y se engancha
tambin a la herona, vive entre prostitutas. Etctera, ch:tera.
Tan/{ (Cand)') se sita en el Shanghai actual y tambin en una in-
nominada ciudad del sur que tanto podra ser GuangAlOu (Canton)
como Shenzcn. En cua aparecen yonquis, traficantes, vigilantes de g ~
ritos de juego, prostitutas y msicos. Hay escenas de sexo descritas
con de-ralle y fuerza sugerente. Es un retrato y testimoniu literario de
una experiencia dura, sin moralina. Retrata el ambiente de los jve-
nes marginales marcados por la msica occidental. Las canciones de
rock puntan la banda sonora de las emociones y experiencias. El te-
rna de (a influe-ncia extranjera es muy importante en la novela. Aun
as, la protagonista no tiene contactos direcuis con extranjeros, pero
apunta que la fascinacin por aquello extranjero no es esnobismo si-
no necesidad de cosas trescas. y nuevas que "les dan fuerza". A di-
ferencia de Shang}ul RallY, donde 10 extranje-ro aparece con un pun-
to de fcil fetichismo esnob, aqu se centra en la msica rock (Dones,
Kurt Cobain, Radio Head, Pink Floyd... ) yen una reproduccin no
mimtica de problemas -univcrsalcs: herona, alcohol, desamor ...
En los extraeros crticos introductorios a la edicin china censu-
rada de la novela (la versin completa ha aparecido solamente en In-
ternet y en las traducciones extranjeras), se habla de la novela como
,le un retrato a una -juvcntud dura y cruel. Se dice: La novela es un
regalo de amor para los jvenes perdidos y desorientados de las ciu-
dades. La autora desprecia la emocin pero a la vez se hunde en ella.
Es una chica de ceniza apagada; pero a la vez es como fuego, encen-
dida y magntica. Retrata de forma profunda, personal, la vida ocul-
ta de la ciudad. La novela refleja una contradiccin: el sexo en una
sociedad represiva que no tiene libertad. pero en la que ni siquiera
los ms liberados emplean el sexo como un instrumento de lucha.
[ ... ] La narradora utiliza el instinto de una mujer para describir su
vida. Lejos de la tradicin de las novelas chinas, describe la vivencia y
la emocin sensible incluso en situaciones enfermizas.
TantoJiu Dan, \Vei Hui, Chun Sue como Mian Mian son un claro
exponente de la nueva y contradictoria China actual. Son un testigo
evidente del hedonismo y del nihilismo que han venido a sustituir
desde los aos ochenta al idealismo revolucionario chino de las d-
cadas anteriores. La decepcin y el regreso al individualismo emer-
gen cuando finalmente los ideales colectivos se revelaron hijos de la
manipulacin de masas y de la ms grosera lucha canina por el poder.
El modelo de mujer que dibujan prescinde de los papeles tradicio-
tules de hija y madre. Se define sobre todo como amante, y, en algu-
nos casos, como artista, alguien que se inventa a s mismo y hace un
uso libre del propio cuerpo, que llega a las puertas de la autodcs-
truccin, que adora el dinero, que juega con la seduccin sin recha-
zar la promiscuidad y un papel activo en el juego sexual, y que, por
pura inercia, frivolidad y desorientacin, casi sin saberlo, acaba re-
produciendo pautas tradicionales y de sujecin a los machos que las
subyugan.
Entre los escritores chinos actuales hay ms de una docena ql1e
mereceran figurar en los catlogos rni'. exigentes de cualquier co-
lcccn de literatura contempornea sin necesidad de n:currir a nin-
gn paternalismo nico. Son voces personales, que han leido con
Fruicin tanto a sus clsicos como a Kafka o a Borgcs, o a Don Del .i-
110. Entre ellos podran estar unos cuantos de los antcriortru-nu: cita-
dos, nombres como Yu Hua, Ah Chcng, \'\"<mg Shuo,jia l'ingwua, Lu
\Vcnfu, Mo Van, Wang Meng... En Francia, Estados Unidos, Gran Brr-
tafia o Italia se les traduce, i'.e les conoce, se les aprecia y se les lee en
determinados crculos literarios.
LEJOS DE CHiNA
Se calcula que hay entre treinta y cuarenta millones de chinos es-
parcidos por el mundo. Unos cuantos centenares de entre ellos escri-
ben y publican libros, pero no siempre en chino. La mayora viven en
el sureste asitico, pero cada da crece el nmero de chinos en Europa
o Norteamrica. Slo en Estados Unidos se calcula que anualmente
hay ms de 40.000 chinos estudiando en sus universidades, un porcen-
taje significativo de los cuales al acabar los estudios no vuelve a casa.
En muchos casos los miembros de las comunidades chinas de ul-
273
tramar son ya hijos o nietos de inmigrantes, que a pesar de vivir a mi-
les de kilmetros de China, en pleno ncleo comercial o a las afueras
de Sidncy, de Vancouver, de Kuala Lumpur o de Santa Colcma de
Cramanet, siguen habitando en la China global que se reproduce in-
defectiblemente all donde haya una familia china. Los vnculos fa-
miliares no se limitan a los seres vivos y cercanos que comparten ape-
llido y parentesco inmediato, sino tambin COl] todos aquellos que los
han precedido: es decir al linaje ancestral y a su tradicin.
Esto no quiere decir que los inmigrantes chinos vivan en una es-
pecie de limbo pintoresco y anacrnico, y sigan necesariamente po-
niendo incienso en los altares de los lares, ni que observen al pie de
la letra las fiestas tradicionales o se pasen el da sorbiendo t verde.
Eso ni en China. El caso es que por ms amcrcanbacon o europei-
zacin o por ms lavado de cerebro maoista, el atavismo de la familia
china es camalenico y multiforme, se mezcla con cualquier ingre-
diente, come de todo y adopta formas insospechadas y transparentes,
de aparente aculturacin , para al final acabar generando dinmicas
de una cierta continuidad.
Alrededor de este proceso migratorio se produce a finales del s-
glo xx un fenmeno literario indito: la irrupcin de una serie de es-
critores de origen chino, inmigrantes de primera o de segunda ge-
neracin, ex estudiantes extranjeros o exiliados que, en algunos
casos, prescinden en sus creaciones de la lengua china (pero no de
sus paisajes humanos, ni de su rasgos culturales ni de su tradicin) y
se decantan por el uso del ingls, el francs, el holands... como len-
guas de expresin y de insercin en un nuevo mbito literario. Algu-
nos de estos autores han conseguido importantes premios, xitos de
pblico y reconocimiento crtico en sus pases de adopcin y en los
circuitos literarios internacionales.
EL EXILIO UTIRARIO
Algunos de estos escritores de la dispora confirmaron su deci-
sin migratoria despu de contemplar en el televisor las imgenes de
los tanques del Ejrcito Popular de Liberacin entrando en la plaza
Tiananmen el 4 de junio de 1989. Otros haban participado en las
protestas y consiguieron escapar. Estas imgenes marcaron la dec-
274
sin de muchos estudiantes, creadores y escritores. Entre la migra-
cin y e! exilio literario se abre todo un abanico de grises, de matices
y de casos particulares. En este caso lo que cuenta no son los porcen-
tajes ni las cifras, sino la singularidad creadora de algunos de estos
nombres: Bel Dao, Yang Lian, Ma jlan, Gao Xingjian. Ha]n, Hong
Ying, Duo Duo, Mang Ke, Dai Sijie ... En este grupo la mayora ha se-
guido fiel al chino como lengua de expresin, a\lI1que en otros casos
se ha producido el cambio toral o parcial de lengua.
Con sorpresa y con un punto de escepticismo se recibi en mu-
chos crculos literarios la noticia de la adjudicacin del premio Nobe!
de literatura de! ario 2000 a un prcticamente desconocido escritor
chino exiliado, nacionalizado francs, llamado Gao Xingjian. La pre-
gunta de! milln sigue siendo: realmente es tan bueno como decan
los acadmicos suecos, o se trat meramente de una jugada poltica
que intentaba explotar su condicin de disidente chino? Para cual-
quiera que lo haya ledo la respuesta no ofrece dudas: Gao Xingjian
es, antes que exiliado o disidente, un escritor completo -c-narrador;
dramaturgo, novelista, ensayista- con UIl mundo fascinante que co-
necta con e! paisaje mtico de la China profunda y con las fuentes de
la sabidura tradicional y taosta, pero que al mismo tiempo se sirve
de las tcnicas expresivas ms innovadoras y se muestra capaz de ape-
lar al lector contemporneo con independencia de su ubicacin geo-
grfica. Gao Xingjian sita en e! centro de su literatura un problema
crucial: la incorporacin a los discursos de la modernidad de una tra-
dicin literaria como la china, aislada y desconocida en el exterior.
1'\0 en vano su teatro ha sido calificado como una indag-acin zen del
absurdo.
Evidentemente en todo premio literario siempre hay algo de jue-
go de azar y dcjuego de intereses. Puestos a otorgar el Nobe! a un es-
critor chino, lo podran haber hecho con idntica razn a autores de
calidad similar, exiliados -MaJian, Re Dao, Yang Lian o Duo Duo--
o del interior -Jia Pingwa, Yu Hua, wang Shuo, Can Xuc, Lu \'Venfu,
V\Tang Meng o Ah Cheng-. En cualquier caso, el premio no hace si-
no llamar la atencin sobre un autor de inters intrnseco y sobre una
literatura que en las dos ltimas dcadas ha producido obras de mu-
cha calidad y aspiracin a la universalidad, que merecen figurar en
los catlogos de cualquier editorial europea que tenga la voluntad de
captar las corrientes innovadoras de la literatura universal. A pesar de
que las motivaciones de la concesin de-l premio Nobe1 a Oao Xing-
jian no se justifican como apuntbamos por razones estrictamente
::!75
polticas, s que son polticas algunas de sus repercusiones, especial-
mente en el interior de China. La reaccin airada de las autoridades
y de los medios de comunicacin oficiales chinos ante la noticia de la
concesin as lo pona de manifiesto. Ms irnico se mostr el en-
ronces presidente del gobierno Zhu Rongji, que preguntado en Ja-
pn sobre la noticia dijo estar muy contento de que hubiese ganado
el premio Nobcl un escritor francs que escribe en chino. Evidente-
mente, un premio como ste contribuye a deslegltmar un rgimen
autoritario que, adems de exiliados polticos, tiene exiliados litera-
rios, en el interior y en el exterior.
Cae Xingjian (1940) descubri a los diecisiete aos el mito de
Pars en una revista checoslovaca escrita en lengua china. All pudo
leer una biografa del escritor ruso llia Ehrenburg. Evocaba su vida
en Pars y la bohemia de Jos artistas surrealistas en los cafs parisi-
nos de los aos veinte. El escritor y periodista ruso contaba que ha-
ba visto a una mujer entrar en un caf, dejar a su beb en la barra
y marcharse diciendo que tena que hacer un recado. No regresja-
ms. Y la patrona reclam a todos los dientes un suplemento en la
propina para ayudar a criar al nio. Esta ancdota le trastorn: l
quera vivir as, y decidi entonces aprender francs. Licenciado el
ao 1962 en la Facultad de Lenguas Extranjeras, inici una carrera
literaria que quedo interrumpida durante la Revolucin Cultural
(1966-1976). Como tantos otros escritores, pas una temperada re-
educndose en el campo. Se vio entonces obligado a quemar una
maleta que contena los treinta kilos de manuscritos que hasta ese
momento llevaba escritos. Sigui escribiendo a escondidas pero
tampoco pudo conservar la mayora de los papeles de aquella po-
ca: a medida que los acababa, los iba enterrando envueltos en bol-
"as de plstico.
A finales de los aos setenta, con el inicio de la apertura y la re-
forma impulsadas por Deng Xiaoping, le volvieron a llamar a Pekn
para hacer de traductor e intrprete. Los nuevos aires permitieron
la reanudacin en la traduccin de autores extranjeros. Los lecto-
res chinos ms inquietos descubrieron de golpe toda la tradicin de
la modernidad del siglo xx. El impacto fue inmenso. Gao Xingjian
rraduio entre otros a Prvert y a Ionesco. En 1981 public un ensa-
yo sobre las nuevas tcnicas narrativas de la modernidad que no era
otra cosa sino un ataque frontal a las tesis oficiales del realismo so-
cialista. La polmica fue agria y acab con la campana contra la po-
lucin espiritual" del ario 1983. Su pieza teatral Ceznon (La parada
276
de autobuses), tuvo el honor de ser considerada por los censores del
la obra ms perniciosa publicada en China. Viendo que sus
posibilidades de desarrollar una carrera como autor teatral en Chi-
na eran escasas, el ao 1 Cae Xingjian se march a trabajar a Pa-
rs. Despus de la matanza de estudiantes de la plaza de 'Hananmcn
del 4 de mayo de 1989, decidi nacionalizarse francs. Con la pieza
teatral Taoxoang (La huida) basada en los hechos de Tiananmen se-
llaba la ruptura con el rgimen chino. Aos ms tarde public dos
novelas y contra todo pronstico obtuvo el premio Nobel de litera-
tura el ao 2000.
C:OITlO los viejos letrados de tiempos antiguos, Gao Xinjiau, apar-
te de dominar el arte de la escritura es diestro en las artes de la pin-
tura y la caligrafa. En realidad, su medio de subsistencia no ha sido
nunca la literatura, sino la pintura y si acaso el teatro. Con una per-
sonal deriva abstracta y expresionista de la antigua tradicin china
del paisajismo a la aguada, se ha ganado un nombre en el mundo de
la pintura contempornea. Gao Xingjian nunca ha ejercido de di-
sidente profesional. Vive en el decimoctavo piso de un edificio de
las afueras de Pars. Desde all contempla. como un annimo cremi-
ta suburbial, el sol sobre los tejados de Pars y la torre Eiffel, dedica-
do al arte del pincel y de la palabra, eso cuando no est de gira de
promocin o montando alguna de sus obras teatrales por algn es-
cenario del mundo.
La obra narrativa de Cao Xiugjian alcanza su plena madurez ya
en su primera novela, Ungshan (La montaa del alma), un libro ab-
sorbente de ms de seiscientas pginas, que toma el titulo de un lu-
gar mtico atestado en fuentes escritas chinas con miles de aos. Es-
la Montaa del alma se presenta como un objcuvo hada el cual
emprende el protagonista y de su malla el lector un viaje inicrico
en busca de la belleza y del conocimiento absoluto; un viaje hacia el
propio yo realizado a partir de materiales del paisaje ancestral de la
vieja sabidura china y a partir de materiales autobiogrficos. En
1985, Gao Xinjiang emprendi un largo viaje de mas de diez meses
y ms (k mil quinientos kilmetros resguiendo el curso del ro Yang-
zi, desde las provincias interiores donde se conserva ms viva la vieja
tradicin hasta la desembocadura cercana a Shanghai. De la expe-
riencia de este largo viaje surbri La montaa del alma. La prohibicin
de publicar y representar sus obras teatrales y el diagnstico -que
finalmente result errneo-e- de un cncer de pulmn, influy en su
decisin de alejarse de la capital.
277
Lo montaa del alma traza tambin un viaje a las races culturales
escamoteadas por el nacionalismo agresivo, uniformizador e ideol-
gico del rgimen chino. En la novela M.' sigue un itinerario que re-
monta el ro vangz. Se suceden los encuentros y ensoaciones amo--
rosas, la aparicin de ermitaos, maestros taostas y monjes hu distas,
la recopilacin de motivos y canciones populares y los relatos de rap-
tos, bandidajes, destrucciones ambientales o suicidios. Gao Xingjian
adopta tcnicas innovadoras, en una polifona de voces que nunca
derivan al nosotros -c-aquel nosotros macnaconarnente utilizado por
la propaganda ocial-c-. Se trata de una novela con elementos de die-
tario de historia de amor y de fbula.
La novela nos sita en un mbito fronterizo, donde habitan las
minoras tnicas de los qiang, los yi,! los miao. Se trata de una novela
con elementos de dietario, de libro de viajes, de ensayo, de compila-
cin mirogrfica. de historia de amor y de fbula, donde el esfuerzo
del individuo pOI' escapar a la determinacin del colectivo es el moti-
vo recurrente.
Ya enteramente concebida y escrita fuera de China, la segunda
novela de Gao Xingjiau, Yi ge non de .\henjing (El libro de u.n hombre so-
lo), abandona los territorios brumosos de la China profunda para
afrontar su peripecia viral en la China de Mao y centrarse en el pe-
riodo convulso de la Revolucin Cultural. La evocacin de Gao
Xlngjian destaca por su veracidad y penetracin en medio de las nu-
merosas recreaciones memorialtstcas y de ficcin que ha merecido
el periodo.
Buena parte dcl lbro se sita en un kakano laberinto de pasillos
y despachos nominado en la novela simplemente como la Institucicn.
Can Xingjian retrata en secuencias discontinuas la imposibilidad de
la privacdad, el peligro intenso del sexo practicado en parques noc-
turnos o habitaciones esquivas: en aquel clima adverso surge una es-
critura ntima y efmera, destinada a ser ritualmente quemada o en-
terrada. Sin embargo, Oao Xingjian no se limita a denunciar o a
mostrar la dureza y la miseria del momento; tiene el valor de presen-
tarse a s mismo como vctima de la historia y objeto de persecucio-
nes, pero tambin como actor y protagonista con algo de responsa-
bilidad en la locura colectiva: se muestra a s mismo con el brazalete
rejo, conspirando, colg-ando dazibao-diarios murales de denuncia y
combate pottico-, interrogando a viejos camaradas, dirigiendo se-
siones pblicas de denuncia a dirigentes sospechosos. Hay en todo
ello un extrao y bello halo de tristeza.
278
Cao Xingjian convierte su incursin en la Revolucin Cultural en
algo ms que una metfora universal del totalitarismo y la manipula-
cin poltica, traza el punto de partida de un proceso de individua-
cin: slo se identifica con el que huye, el que escapa y el que se dig-
nfica en algn gesto de ternura}' de comprensin en medio de la
barbarie. En la novela habla en tercera persona del joven que l fue:
como si fuese otro. Se objetiva en la mirada impasible que recrea la
pesadilla sin afn de juzgar ni de recrearse en el odio ni el remordi-
miento: si acaso con la voluntad de liberarse de ellos y de transfor-
marlos en arte.
El libro empieza justamente a las puertas del imperio, en la lujo-
sa habitacin acristalada de un hotel de un Hong Kong que est a
punto de retornar a la soberana china, en una habitacin comparti-
da casi sin interrupcin durante varios das y varias noches con una
joven amante occidental, juda alemana para ms senas. Casi a rega-
adientes, y sintindose observado a travs de los ventanales del ho-
tel, el escritor exiliado empieza la evocacin de un pasado en el que
durante anos intent no pensar.
Las secuencias del pasado en tercera persona alternan con epi-
sodios situados en el presente del sexo, del viaje, del recuerdo y la
escritura, a travs de una introspectiva segunda persona. Tal como
pasaba en La montaa del alma, Cao Xingjian sita la reflexin sobre
la identidad personal y colectiva en el centro de su literatura. La re-
fraccin de tiempos y personas gramaticales le permite con tctn-
plarse a s mismo recordando, reflexionar sobre el sentido de la es-
critura, le permite inrrodurir derivas ensavfsticas en el avance del
relato. La recurrenca al erotismo le permite acceder a los lmites de
la soledad rala vulnerabilidad de la desnudez, cuando caen las
mscaras y se muestra lo oculto. El que recuerda y escribe el libro
aparece caracterizado por su desapego y su nomadismo vital, le se-
guimos de Hong Kong a Sidney, Nueva York, Estocolrno, Perpian,
Figueras o Barcelona, de los brazos de una amante alemana a una
francesa. De la misma manera que la novela evita el plural omni-
presente en las campaas y consignas maostas, es notable la ausen-
cia del yo: tal como se apunta en el libro, lo que importa es el pro-
ceso de observacin y de objetivacin, la mirada contemplada, el
instante vivido.
l,lTEK.ATUR>\S nr: L-I. DISPORA
Los escritores chinos de la dispora se resisten a toda clasificacin
simplista. No son exactamente ni escritores chinos, ni franceses, ni si-
noamericanos ni poscolonales. Son autores que, en la medida que se
integran en hbitats literarios y lingsticos ajenos al chino, proba-
blemente no sea en absoluto pertinente u ortodoxo etiquetar como
escritores chinos, pero que sin embargo vale la pena \cer y vale la
pena traer aqu a colacin ya que reflejan nn vibrante universo de re-
erenrcs chinos y son capaces de transmutar en palabra literaria la ex-
periencia nuahstnca y cotidiana de las comunidades chinas de ul-
tramar o la memoria de los tiempos vividos en China antes de la
emigracin (o el exilio).
Hay que destacar en las literaturas de la dispora china la aporta-
cin dd componente femenino, especialmente decantado a la n-ola-
boracn autobogrca. Habiendo sido las mujeres chinas objetos
subalternos ms que sujetos activos del devenir histrico, sin relaro ni
discurso propio, recuperan ahora literariamente desde la distancia
del tiempo, del espacio e incluso del material de ve-rbalizacin, una
memoria personal que es al mismo tiempo una porcin de la memo-
tia colectiva que no se acostumbra a contemplar.
Examinemos, pues, algunos de estos nombres y algunos de estos
lihros que cifran un fenmeno disperso y poco valorado en su glo-
balidad. En la literatura del sureste asitico directamente vinculada
con la dispora china, destaca el nombre (k Catherlne Lim (1942),
hija de chinos, criada en Malasa y afincada en Singapur, en cuya
universidad trabajaba hasta profesionalizarse corno escritora. La
ms celebre de sus novelas, The Bondmoid (El amuleto deJade), 1995,
es uno de [os ttulos emblemticos de la llamada literatura poscclo-
nial del sureste asitico. Carherine Lim consigue hacer creble la
manida historia del amor imposible entre unajoven sirvienta y el hi-
jo de los seores. Traza con nitidez un paisaje de detalles cotidianos
y de escenas mnimas del Singapur de los aos cincuenta, cuando el
dominio britnico estaba en plena crisis y se gestaba el proceso que
conducira a la independencia. Al mismo tiempo proyecta a con-
traluz la fuerza mtica de un imaginario de raz china, poblado de
espritus, objetos mgicos, apariciones nocturnas, dioses crueles o
propiciatorios.
Carherine Lim tuvo que autoedirarse la novela porque las einpr'c-
280
sns e-ditoriales de Singapur le exigan que suavizase o eliminase los
acentos nuis crudos y los pasajes ms erticos. La novela se inicia en
los barrios pobres de Singapur. La pequea protagonista de la nove-
la lleva all una vida dura y miserable pero feliz junto a su madre y sus
numerosos hermanos, hasta que al cumplir los cuatro aos es vendi-
da a una familia rica con la que vivir por siempre ms, recluida CIl Ij
lujoso palacio seorial donde har de sirvienta. De la indigencia ma-
terial, la protagonista pasa de golpe a la ms spera indigencia moral
en un mundo cerrado y obsesivo, gobernado por los rgidos valores
tradicionales chinos, en el que sobrevivir a base de astucia, rebelda
y un amor sublimado e imposible. Catherine Lirn sabe amalgamar en
su escritura ingredientes procedentes del melodrama cinematogrfi-
co, de la novela femenina moderna occidental y de la gran tradicin
moderna de la narrativa china (ic la primera mitad del siglo xx (Ha
Jin, Lao She, Lu Xun, Can Yu.. .}.
Entre los escritores de races familiares chinas que escriben en in-
gls es especialmente destacable el caso de Timothv :\10, nacido en
1Y50 en H n ~ Kong, donde pas su infancia y curs primeros estu-
dios. Hijo de madre inglesa y de padre cantones, se ha convertido en
uno de los puntales ms indiscutibles de la narrativa en lengua ingle-
sa conrcmporanea. :'\'0 hablamos, corno en algunos de los casos que
ms adelante discutiremos, de un autor de libros con un inters bsi-
camente sociolgico, histrico o dtx.unu-ntal, ni de un Fabricante de
besl sellen fundamentados en la moda de la cmicidad. Timorhy 110 es
sin duda uno de los ms importantes y respetados novelistas anglcsa-
jones contemporneos, pertenece a la generacin brit,nica de julan
Bames, lan Mcliwan, Martn Amls, y al grupo de novelistas bi-cultura-
les que emergen durante la dcada de 1980, como Kazuo Ishtguro o
Salman Rushdc.
Nadie como Timorhy Mo ha conseguido plasmar literariamente
una crnica de la inmigracin china en Europa. Especialmente en
su novela SourSroea (AKridula), 1982, ha conseguido integrar su co-
nocimiento directo de- las formas de vida v la mentalidad de los chi-
nos de ultramar con el punto de distancia crtica que le viene del
lado britnico. reforzada con una formacin como historiador en el
St.Jnhn's College de Oxford, lo cual siempre imprime carcter.
Timothy Mo sita AKrlulu; en el Sobo londinense de los aos
sesenta, en el submundo hermtico y abigarrado que hierve en las
trastiendas de los restaurantes, de los garitos de juego. de los cuar-
teles generales de las tr-iadas }' de los bazares chinos de Gerrard
:HI
Srreet. Con gesto impasible, Timothy 1\10 modula el tono de su es-
critura y rene en ella los C1CO sabores que rigen la cocina china
(picante, salado, agrio, cido y dulce). Evidentemente la combina-
cin agridulce a la que se alude en el ttulo es la dominante. Ti-
mothy Mo oscila entre la crueldad y la ternura en su retrato parti-
cular de la dispersa y discreta ciudad china oculta dentro de la
ciudad de Londres y sus suburbios.
El sabor dulce domina aparentemente los pasajes dedicados a la
observacin microscpica oe los miembros de la familia inmigrante
de los Chcn, recin lleg-ados de Hong Kong. Como una extraa ame-
ba capaz de sobrevivir y de adaptarse a las situaciones ms adversas, la
vida domstica de la familia Chen ofrece a Timothy \10 la oportuni-
dad de lucir sus dotes de observador sagaz, de miniaturista ameno e
incisivo.
Pero las obligaciones inexcusables de la piedad filial, sumadas
a la mala suerte en el jueg-o de azar hacen que la cpsula aislada de
la familia Chcn quede eng-ullida ,ic forma casi inadvertida dentro
de los tentculos siniestros de otra familia mucho ms extensa y
menos plcida; la familia Hong, sociedad secreta conocida tambin
en China como Tandiluu (literalmente La sociedad del cielo y de
la tierra} y ms conocida en Europa como las triadas o mafias
chinas. En los pasajes dedicados a describir las reuniones secretas.
las ceremonias de iniciacin, las sesiones de entrenamiento mar-
cial y las acciones punitivas brutalmente contundentes de los
miembros de las triadas, domina un regusto agrio intenso. 'I'mothy
Mo ofrece un retrato veraz y documentado de este mundo oculto
de las sociedades secretas, tan influyentes entre los chinos de la
dispora. Aparte de fuentes periodsticas y de testimonios perso-
nales, utiliza como documentacin de estos captulos las memorias
de un detective de Hong Kong expulsado del cuerpo policial y una
coleccin de documentos de las triadas encontrados en jakarta a fi-
nales del siglo XIX.
Timothy 110 se muestra especialmente diestro en el dominio de
una cualidad esttica tpicamente china: el dominio del vaco, de la
reticencia y de las omisiones que dejan zonas de sombra. El punto de
gracia y de maestra de A,'1idulce radica en la capacidad de combinar
este arte chino de la omisin con el ejercicio de una brillante y mo-
dernsima irona estructural. Los ojos de la novela son los de la seo-
ra Chen, que paradjicamente sabe menos que el lector, vive ausente
y encapsulada en su pequeo mundo domstico. en su asctico aho-
282
no diario y en las largasjornadas de trabajo en el restaurante de jst-
food para brbaros extranjeros que degluten bazofia que ningn chi-
no sc atrevera nunca a comer (pollo con almendras. arroz tres deli-
cias, cerdo agriculce): vive ausente y aislada sin percatarse de los los
de su marido con los prestamistas de las triadas. Tmothy Mo consi-
gue en Agridulce presentar una crnica al mismo tiempo veraz y con-
movedora del mundo oculto que palpita tras las decoraciones recar-
gadas de los restaurantes chinos de Europa.
En Norteamrica el aldabonazo literario sino-..norteamericano lo
dio a finales de la dcada de 1980 Amy Tan (1932), hija de inmi-
grantes cantoneses, pero h!ja sobre todo de la mixtura indiscernible
de 10 norteamericano con lo chino. La publicacin de TiteJO)I Luck
Cluh (f.'l club de la buena estrella), 1989, marca un hito. Las novelas de
Amy Tan constituyen un interesante y exitoso fenmeno sociolgico
v de mercadotecnia literaria. Con El club de la buena estrelladestil una
nueva frmula para el bestsellerposcolonial y sofisticado que combina
la catarsis autobiogrfica, el discurso de la autoayuda, el exotismo
oriental, el feminismo atemperado, un punto de humor y un pellizco
de reflexin inrcrcultural. A partir de The Kitchen God's Vi/ife (La mujer
del dios de la cocina), 1991, la frmula gan en consistencia argumen-
tal y se ramific hacia el tema de las siempre difciles relaciones fra-
ternales, la."incursiones en la memoria nebulosa de las ancianas de la
familia o el tema de las creencias tradicionales y supersticiosas.
Confluyen en la escritura de Arny Tan sus races familiares y cul-
turales chinas con la subcultura de los talleres literarios californianos.
A nadie se le ocurrira echarle en cara ajean Austen que siempre es-
cribiese la misma novela, invariablemente protagonizada por alguna
seorita en proceso de colocacin en el mercado matrimonial de la
Inglaterra de la Regencia. Tampoco es objerable que A.myTan insista
en cada nuevo libro en transitar el doble abismo generacional qlW se
abre entre las madres chinas inmigradas y sus hijas nacidas ya en Nor-
u.amrica, pertenecientes al grupo social que la aficin norteameri-
cana por los acrnimos bautiza como ABe (Amerit-an Boru Chincsc).
En ninguno de los dos casos hay objecin alguna que hacer, pero
mientras la obra literaria de jean Alisten perdura y perdurar, pro-
bablemente Amv Tan solamente lo har si el futuro de la literatura
queda definitivamente en las manos expertas (en vender) de losjefes
de seccin de libros de la" grandes superficies comerciales.
En el mbito de los ABe hay que destacar tambin a Gish jen
{I ~ 1 . ~ 6 sinoamericana de segunda generacin, licenciada en Harvard
283
y habitual de las pginas del Nrw }hrkero del The Nrw York Times. En su
primera novela )'pical Amerium, 1991, plasma la odisea de un inmi-
grante chino, Ralph Chango, en quimrica bsqueda del sueio ameri-
cano. La marca distintiva de la escritura de OishIen es un humor zum-
bn y efectivo aplicado a los espejismos v malerucnddos culturales
sinoamericanos. Este registro funciona de maravillas en el formato del
relato breve, tal como se puede comprobar en los divertidos cuentos
recopilados en H1wis Irishr (Residencia Permanente). 1999.
Ms recientemente ha tomado protagonismo en Norteamrica la
obra de Ha ]in, ex soldado del Ejrcito Popular de Liberacin que
tras haber patrullado la frontera de Mongolia y Siberia durante los se-
tenta aprendi ingls en cursos radiofnicos ya los pocos anos de vi-
vir en Estados Unidos ganaba el National Book Award con H'fting
(La espera), 1999. Ha ]in (1936) pertenece a aquella generacin de
creadores chinos a los que la matanza de la plaza de Tiananmen de
junio de 1989 les pill trabajando o estudiando en el extranjero y de-
cidieron no volver. HaJin estaba por aquel entonces en una univers-
dad norteamericana ultimando su tesis sobre Ezra Pound y otros po-..
eras modernistas.
Con un tono ms documental y memorialsnco, llegaron desde
Gran Bretaa los lVild Sioans: ThreeDaughters ofChina (Cisnes salvajf:.\),
1991, de jung Challg, profesora de chino de la londinense School of
Oriental and Afriran Studies, que recrea en su libro la dificil peripe-
cia dc tres generaciones de muieres de su familia. El libro ofrece un
fresco autobiogrfico que permite vislumbrar de cerca los vaivenes de
la historia china del siglo xx resonando en las vidas singulares de tres
mujeres chinas. JUllg Chang comienza por relatamos la vida de su
abuela en la China prcrrcvolucionaria, con los pies vendados a la ma-
nera tradicional y vendida como concubina dc un seor de la gue-
rra. Despus de la historia de la abuela.jung Chang relata la vida de
su madre, quien desde- muy joven comienza a colaborar con los co-
munistas, viviendo la revolucin, las sucesivas purgas y campaas o el
Gran Salto Adelante. Prosigue con Sil autobiografa, creciendo en un
hog-ar de funcionarios urbanos privilegiados por el sistema hasta que
llega la Revolucin Cultural y los padres dejung Chang: -intelec-
tuales dlos- se ven perseguidos, arrestados y torturados. La prota-
gonista es enviada al campo y cuando Mao rehabilita a Deng Xao-
ping, ingresa en la universidad a estudiar ingls.
Cisnes salvajes es aquel tipo de libro que se lee como una novela
ro e invita a abandonarse en su curso, pero que tiene un valor ms
281
documental que literario. Con todas las prevenciones que se quieran
aducir, este tipo de testimonio personal consigue plasmar detalles, \i-
vencias singulares, escenarios intrahistricos y materias sensibles que
no se registran y quedan normalmente fuera de campo en las mono-
grafas y ensayos histricos. Por ello vale la pena consignar aqu su va-
lor. Ciertamente hay que leer estos documentos mcmorialsticos o tic-
conalcs evitando la ingenuidad de creer que las cosas son simple y
llanamente tal cual se narran, literales. Hay que revelar los subtextos
personales e ideolgicos, teniendo en cuenta la presencia de su suje-
to singular que mediatiza, pero al mismo tiempo enriquece el dis-
curso.
Las memorias escritas desde el exterior de Chilla presentan la sin-
gularidad tautolgica de la distancia, que permite afrontar sin res-
tricciones y con espritu crtico el pasado. Esto, que puede parecer
obvio, en el caso chino no lo es en absoluto. Cuando se est inmerso
en el interior de la serniosfera china, es muy dificil sustraerse al in-
flujo de la compulsin tradicionalista y de la adherencia acrtica al re-
lato del pasado que es caracterfstca de la cultura china. Y es todava
ms difcil sustraerse a un dima poltico y cultural contemporneo
que incentiva la autocensura y que tjen:c de forma activa y selectiva
la censura cuando conviene, tendiendo as a bloquear, o COTllO mini-
mo a limitar, las operaciones literarias de la memoria. En este sentido
la literatura memonaltsuca china de la dispora y del exilio ofnxe a
veces resultados valiosos y singulares, completamente distintos a los
que se producen en el interior de China. Alguien podra objetar en
este punto que en el interior de China se producen tambin nurnc-
rosos, interesantes y valiosos libros que recrean con acentos oscuros
el periodo de la Revolucin Cultural, y ciertamente es as: lo que cam-
bia es que siempre aparece un lmite autoimpuesto, sorteado a travs
de la sutilidad o la irona, pues difcilmente podra uno afrontar all
el pasado sin lomar precauciones.
Del extraordinario xito comercial de Cisnes salimies se han deri-
vado todo tipo de secuelas, ms o menos afortunadas. De entre ellas
cabe destacar Fallinfl.: Leaves: The Alemoir ofan lJnwanled Chmese Daugh-
ter (Las hojas que caen), 1997, de Adeline Yen Mah (1937), una jubi-
lada anestesista afincada en Norteamrica que pasa cuentas con su
dolorosa infancia. Mientras jung Cuang enmarcaba su memoria de
tres minsculas mujeres en la inconmensurable dimensin del rela-
to pico de la China contempornea, Adeline Yen Mah tiene a su
propia familia corno marco principal de referencia. Y decir la Iami-
ha en China no es decir poca cosa: hablar de la familia es hablar de
un complejo entramado de relaciones de poder. Adeline Yen Mah
centra su rememoracin en la crueldad moral en que se coci su in-
fancia, encerrada en lajaula de oro de una riqusima familia que la
estigmatiz y apenas la toler, en el Shanghai lujurioso y sofisticado
de la dcada de los treinta y en la posterior soledad de los interna-
dos de Hong Kong una vez el triunfo de Mao Zedong lleva a la fa-
milia al exilio.
En la nmina de las escritoras memorialsticas que salieron de
China para completar sus estudios, pero que acabaron quedndose
fuera y desarrollando una obra en lengua extranjera, destaca Lulu
Wang (1960). Con 25 arios viaj a Holanda, donde da clases de chino
en la Universidad de Maastrichr, colabora en prensa y publica ficcin
en holands. Lulu wang creci en tiempos de la Revolucin Cultural
(1966-1976), despus de casi veinte aos pasados a unos cuantos mi-
les de kilmetros del escenario de los hechos y desde la distancia aa-
dida de escribir en una lengua lejana, ha intentado exorcizar los fan-
tasmas <le la adolescencia, trabajando materiales autobiogrficos de
la primera mitad de la dcada de los arios setenta en clave novelada.
Es imposible saber hasta qu punto habr conseguido hacer las paces
con el pasado, pero despus de hacer ledo Het Iilietheater (El teatro de
los lirios), 1997, uno constata que se trata de un libro que sobrepasa el
estricto inters documental, que innegablemente presenta.
Durante la novela asistimos al despertar de la conciencia de la
protagonista en un medio social y material de una extrema dureza.
La iniciacin al mundo adulto se produce en un momento en el que
los adultos se dedican justamente a devorarse mutuamente en nom-
bre dd venerado Mao Zedong, quien a su tiempo consigui instru-
mentalizar a los adolescentes en su lucha por controlar el poder. Qui-
zs nunca un Estado ha sido capaz de penetrar en las ms ntimas
esferas de la vida individual, social y cotidiana como lo consigui el
Estado maoista en tiempo:'> de la revolucin cultural. Por ello SOTl de
especial relevancia las aproximaciones individuales y subjetivas a
aquella gran locura colectiva. La escritura de Lulu wang consigue re-
Ilejar desde una mirada de apariencia ingenua el clima moral de la
poca y la sucesin martillearuc de consignas, campaas, persecucio-
nes y otras convulsiones polticas, sin abandonar en ningn momen-
to el entorno inmediato de la protagonista, a partir de la repercusin
sobre las vivencias cotidianas, las relaciones familiares, las amistades,
el deseo o el cuerpo.
286
Si hacemos un salto al otro lado del Atlntico, en Qucbec, en-
contramos a Ylng Chen (1961). novelista nacida en Shanghai que es-
cribe en francs. Se trata de la escritora literariamente hablando ms
interesante y consistente de las que han surgido en la dispora chi-
na de expresin francfona. Ying Chcn era una jovencsima estu-
diante de literatura francesa en Shanghai cuando emigr a Quebec.
A los pocos aos de residencia en Montreal comenz a publicar no-
velas en francs. El reconocimiento no tard en llegar, a mediados
de la dcada de los noventa se convirti en un xito de pblico y de
crtica, primero en Canad y Francia, y poco despus a nivel intcr-
nacional. La lama en los circuitos de exigencia literaria inreruaco-
nalle lleg a Ying Chen especialmente a partir de su tercera novela
La ingratitude (La ingratitud), 9 ~ 5 Se trata de un monlogo inquie-
tante y duro como un diamante. puesto en boca de una joven china
que se acaba de suicidar para \'engarse de una madre absorbente y
manipuladora. Durante las horas que siguen a la muerte, mientras
su alma deambula todava errante por los alrededores de su cuerpo,
contempla a los que la lloran con desconsuelo. recuerda el pasado y
pasa cuentas con la madre. Esta relacin filial, decisiva en la tradi-
cin confuciana y en las formas jerrquicas de familia u-adicional
china, es el escenario de fondo de Hila escritura difana y detallista
r al mismo tiempo profundamente perturbadora. Ying Chen practi-
ca una escritura viva como el dolor y cruel como la memoria que la
aproxima a la escritora de Vietnam Linda Le, tambin de expresin
francesa.
Tambin en el campo tranctono destaca el nombre de Da Si-
jie (1954), cineasta y escritor que forma parte de la generacin ele
los "jvenes n-educados. ('1,hiqing) , que en plena Revolucin Cultu-
ral fueron enviados al campo a aprender de los campesinos revolu-
cionarios. En EJR4 obtuvo en Pekn una beca que le permiti ir a
Francia a estudiar cinematografa. La posterior prohibicin de fil-
mar su primera pelcula en China no le impidi llevarla adelante:
recre un campo de trabajo en un pequeo pueblo del Pirineo ca-
taln, cercano a Perpin. Chin, ma duuleur (1989) sent fatal a las
autoridades chinas. Ante la imposibilidad de hacer pelculas en su
pas, Dai Sijie se instal en Pars donde continu su carrera como
cineasta.
El crtico y comunicador televisivo Bernard Pivot apost a fondo
por el primer libro de Dai Sijie. Baluic et la Petite Tadleuse chinoise(Ra(-
'l,(JI)' la pequea costurera china), 2000, en su intluvenrc prog-rama de li--
287
bros Brn.tillon de culture del 21 de enero del 2000 declar: "Si este libro
no se conviene en hest se/leY, mi progTama no sirve para nada. Ape-
llas en dos meses Oallimard ya llevaba ms de cien mil ejemplares
vendidos. La desconfianza inicial que despertaba la posibilidad de es-
tar participando en \a secuela de un fenmeno rnedtlco francs (la
grantleun:omplacida con el homenaje del buen inmigrante chino) no
est en absoluto justificada: el libro se defiende perfectamente solo,
dentro y fuera de Francia.
La Revolucin Cultural se ha convertido en un escenario muy
frecuentado por los escritores chinos contemporneos, normal-
mente acogiendo historias dramticas y lacerantes. Dai Sijie se acer-
ca al periodo con un tono irnico y lig-ero; ms atento a desvelar la
cara grotesca del maosmo que a convertirlo en materia lacrimge-
na. La primera escena de Balzar)' la pequeu costurera china marca el
tono: dos adolescentes enviados el ao 1971 a una zona remota de
China cercana a Tfbet para reeducarse con los campesinos salvan de
la hoguera el violn sospechoso de contrarrevoluclonario que llevan
en el equipaje con la interpretacin ante el pueblo congregado de
una sonata de Mozart. Para salir del mal paso rebautizan la obra co-
mo -Mozart piensa en el presidente Mao-. Emocionado, eljee lo-
cal del Partido no puede dejar de aadir: -Mczart siempre piensa en
el presidente Mao.
En medio de la difcil rutina de arrastrar recipientes llenos de
excrementos para abonar los campos y de pasar las horas hurgan-
do en una estrecha mina de carbn, dos hallazgos transfiguran el
paisaje vital de los protagonistas: el conocurnento de la joven mo-
dista y, con ella, de la belleza innata y del amor, y al mismo tiempo
el descubrimiento bajo la cama de un amigo que se reeduca en un
pueblo vecino de un bal lleno de novelas francesas del siglo XIX,
todas prohihidas en un tiempo de consignas y liderazgos ciegos. La
fascinacin que sienten los dos adolescentes y su joven amiga le-
yendo a Balzac o a Romain Rolland es la fascinacin de descubrir
en medio del colectivismo desbocado que es posible tener privaci-
dad y emociones singulares: es el descubrimiento de la literatura
como placer de la palabra, como espacio que ensancha el mundo
y que airea el alma intoxicada de fraseologa loboromlzada. La edu-
cacin sentimental de la palabra literaria se impone a la reeduca-
cin poltica.
Dai Sijie escribe una novela de formacin a partir de materiales
que en buena medida son autobiogrficos: la aventura del despertar
de la conciencia en un entorno de una gran dureza. En realidad ha-
bla ms de un amigo que de s mismo, pero recuperando las escenas
de aquel tiempo recupera la mirada pcara y perpleja del adolesccn-
te. En buena medida, la gracia del libro radica justamente en el can-
dor de esta mirada y de esta voz, construida sin embargo sin ni una
gota de ingenuidad. El gesto limpio, de trazo simple, de una ficcin
ligera y sugerente, con escenas y personajes apellas apuntados, 110
nos remite al entretenimiento pueril ni al esquematismo. Escrra en
francs pero enraizada en los principios estticos chinos -c-alusivos,
minimalistas, sutiles-la novela de Dai Sijie nos conduce como quien
no quiere la cosa al corazn de la literatura: al lugar donde la palabra
y la ficcin se convierten en saber de salvacin, no por los valores o
las ideas que puedan transportar sinojustamente porque abren mun-
dos y resonancias con la palabra.
Da Sl]lc decidi adaptar personalmente a las pantallas cinema-
togrficas su exitosa novela, pero el resultado fue una versin cine-
matogrfica dulzona y esteticista, totalmente falta del encanto leve
que caracterizaba el libro. Sin embargo, esta adaptacin cinemato-
grfica tiene en su g-estacin una historia muy interesante y sinto-
mtica del clima cultural chino contemporneo. Dai Sijie decidi
filmarla en el interior de China)' enseguida top con el muro de la
ce-nsur-a. El problema principal era que las autoridades de! ministe-
rio no aceptaban que fuera justamente la literatura occidental la
que cambiara la vida de losjvenes protagonistas. No entendan por
qu no poda ser un libro chino. Despus de mucho circular por
despachos ministeriales, Dai Sijie consigui desencallar el tema a
base de que se convocasen varios pequeos coloquios de consulta
-c-finam-iadox por la productora de la pelcula-e- destinados a dis-
cutr si era convrnicnre o no cOTl(Tder el permiso de filmacin.
Convocaron a estos coloquios a reconocidos profesores. escritores y
cineastas chinos, todos ellos reeducados como Dai Sic a principios
de los setenta. El ministerio les planteaba si era conveniente autori-
zar la filmacin. Durante la discusin se habki mucho dt: las expe-
riencias con libros prohibidos. TOllo e! mundo los haba tenido. Pe-
ro haba muchos (ue no estaban de acuerdo en (Ilw se mostrase en
el film la unportancla de la literatura rxcidontal, .El problema era
mas nacionalista que de otro upo. Al final se obtuvo el permiso de
filmacin a pesar de quc inicialmente el ministerio no tena ningu-
na intencin de concederlo. El ministerio no se atreva a negado.
Saban que el libro se haba vendido muy bien en Europa y que ele
289
todas formas la pelcula se filmara fuera de China y entonces la
cuestin tomara un cariz ms poltico. Todo el mundo dira: otra
pelcula prohibida en China.
Se obtuvo el permiso de filmacin, pero la obra literaria de Dai
Sijie permanece indita en China (no en Taiwn) a pesar de t ~ sea
polticamente mucho menos beligerante o sexualmcnte explcita
que otras novelas contemporneas admitidas en China, como las de
Yu Hua o You Fengwei. En el campo de la censura, en China pasan
cosas tan inexplicables como que estn publicadas las obras comple-
tas de Sigmund Freud o del Marqus de Sade -sin restriccin ni
censura alguna- y que en cambio no se permita la publicacin de
libros ms bien inocuos y blandos, vagamente crticos o perturbado-
res, aunque -eso s- escritos en el extranjero por sujetos ms o me-
nos sospechosos y -autoexiliados. El camino de difusin por el que
habitualmente optan los escritores prohibidos en estos casos es la
traduccin al chino en 'Iaiwau, la distribucin en Hong Kong y la en-
trada de forma ilegal en el continente, dejando aparte la muy ex-
tendida prctica de reproducir libros completos en Internet, espe-
cialmente si estn prohibidos. :--;0 hay libro o pelcula prohibida en
China que no tenga una subterrnea pero fluida y extensa difusin
por toda China.
Sin salir de Pars encontramos otro fenmeno sino-Irancfono en
la Ilgura de Shan Sa (1973). Lleva viviendo en Pars desde ]990, un
arlo despus de los hechos de Tiananmen. Con la publicacin de Por-
tede la Paix cleste (La puerta de la paz celeste), 1997, se sumaba a la lista
de escritores chinos emigrados o exiliados en Occidente que a los P'"
COi;. aos de haber llegado a su nuevo pas de acobrida abandonan la
lengua china y adoptan una nueva lengua para expresarse, con xito
dc crtica y de pblico y con acceso al mercado internacional de tra-
duccin a distintas lenguas. Shan Sa decidi escribir en francs des-
pus de haber visto al pintor Balrhus -eon quien viva, como ass-
Lenta de "u muje-r-e- destruir con entusiasmo una tela en la que
llevaba trabajando dos ao" y volver a empezar de 1111evo: Llegu a
Pars sin saber ni una palabra de francs. Empec a estudiado en ca-
sa leyendo El f!xlm'l1jerode Albert Camus con un pequeo diccionario.
Fue como empezar de cero. El francs es para m un escalpelo afila-
do que me permite cortar ms y ms lino: ir ms lejos.
La puerta de la jJaz celeste obtuvo el premio Concourt a la primera
novela en la edicin de 1998, 10 cual no deja de producir Cierta per-
plejidad, tratndose de un librito elemental y algo oportunista, que a
290
lo sumo puede calificarse de bienintencionado. El francs de Shan Sa
es elemental pero efectivo. En una tradicin de escritura como la
francesa, quc tiende al preciosismo, Shan Sa sigue la leccin de sim-
plicidad y de espontaneidad calculada del que fuera su primer libro
ledo en francs; El extranjero de Albert Camus. Por ah 110 hay pro-
blema. Sin embargo, la literatura de Shan Sa HHT<:ce el calificativo de
ingenua que la mayora de la prensa espaola aplic -por error- a
la literatura del premio Nohd Gao Xingjian al da siguiente de la con-
cesin del premio, al traducir errneamente el -ingenuity- (ingenio)
que le aplic la academia sueca. Y lo merece no por la calidad de la
diccin, sino por el esquematismo de la ficcin. Los protagonistas son
una joven dirigente de los estudiantes de la plaza de Tlananmen, pu-
ra y rebelde, y un soldado del Ejrcito de Liberacin, tambin pllfO
pero manipulado. El relato arranca el da despus de la matanza del
4 de junio de 1989, cuando se encarga al soldado que busque a lajo-
ven dirigente. sta se escabulle por el continente chino, dejando tras
de s un diario personal que enternece al soldado, y perdindose Ii-
nalrnente en un bosque mitificado. La novela da un giro sofisticado
al modelo chino del folletn poltico y del idealismo romntico y re-
volucionario que el maosmo leg en herencia, al afrancesarlo en es-
tilo y aplicarlo a nuevos planteamientos polticos.
Puestos a leer literatura basada en las secuelas de los hechos de
Tiananrnen, es mucho mejor probar suerte con Hong' Ying (1962),
una joven novelista instalada en Londres desde principios de la d-
cada de 1990 que en Luo wu dai (El verano de la traicin en la traduc-
cin espaola que segua a la versin inglesa The Summer o{ Betrasal,
pero que literalmente tendra que ser La generacin de la danza desnu-
da), retrata el horizonre de revuelta esttica, cultural y moral que
acompa la revuelta poltica de los estudiantes de la plaza de Tia-
nanmen.
La novela. de 1long Ying arranc-a el da despus de la masacre de!
1 dejunio de 1989. La protagonista es Lin Ying, unajoven poeta y es-
rudantc universitaria, que huye dd horror y se refugia en la habita-
cin de un estudiante que se acabar convirtiendo en su amante. La
represin policial del verano que sigue a la matanza (le Tiananmen
aparece a contraluz del retrato apasionado y vibrante de una gCIlcra-
clon dejvenes artistas, que rompen COJl el pasado, que apuestan por
la libertad y la desinhibcin sexual como estilo de vida, por el arte
corno pasin y qlle exhiben su sexualidad con una franqueza impen-
sable en la China de pocos aos atrs.
291
Cuando uno transita por el ciberespacio chino enseguida en-
cuentra numerosas referencias a Hong Ying y a sus libros, muchos de
los cuales estn ntegramente colgados en la red. Sin embargo, El ve-
rano de la traicin apenas aparece mencionado. Es un claro exponen-
te de la vigencia traumtica del tab de Tianaumen. En la novela de
Hong Ying. la protagonista responde as a la oferta de marchar de
China: Aqu la gente escucha pero no nos podemos expresar. All
podemos expresarnos pero nadie cscucha.
Los Nl.:F,VOS CINES CHTNOS
Si hicn es cierto que la tecnologa cincmarogratica surgi muy le-
jos de Asia, pronto inici un desarrollo propio tanto en China como
en Japn. Lleg a Shanghai en 1896, con el nombre de Xiyang)'ingxi
(Teatro de lw Sombras de la mano de un exhibidor de mi-
gen espaol, lex Ramos, que se instalo en China procedente de
lipiuas. En 1905 se produjo la primera pelcula china: una filmacin
documental de una pera en Pekn. En la dt:cada de 1920 haba en
China ya ms de 200 empresas dedicadas al negocio cinematogrfico.
la mayora radicadas en Shangha.
Durante los aos treinta y cuarenta Shanghai se convirti en el em-
porio de produccin cinematogrfica mas importante de China. A di-
ferencia de Jap6n, no surgieron en China singularn: personalidades
creadoras equiparables a las figuras niponas de un Yasojiro Ozu o un
Kenji pero se consolid una cinematografa propia con
proyeccin social y que desarroll al mismo tiempo diversos gneros de
importacin (drama, crtica social realista) o bien enraizados en las 10r-
mas tradicionales chinas de ficcin y espectculo escnico: cine musi-
cal basado en la adaptacin de peras, cine de poca, ambientado en
el periodo imperial (Ga;:huang), shenguai (con magos, espritus y tan-
rasmas) y gnero urusia, es decir, cine de espadachines y caballeros
errantes. Un ejemplo de precoz madurez tcnica y artstica del cine chi-
no lo encontramos en J934 en la pelcula Shen N (La diosa), un dra-
ma sentimental con acento social del director 'Vil Yonggang.
Tras el triunfo de la revolucin de Mao Zedong en 1949 el cine se
puso al servicio del pueblo. Como el resto de artes y formas de fircin
tuvo que aparcar durante unas cuantas dcadas su dimensin artfxti-
292
ca y creativa: se convirti en instrumento privilegiado de propaganda
y adocmnamieruo social, de muy escaso inters cucmatogrfico pe-
ro de gran significado histrico y sociolgico.
A partir de 1949 el antiguo esplendor cinematogrfico de Shan-
ghai y buena parle de su industria cinematogrfica se traslad a Hong
Kong y ms tardamente renaci tambin en 'Iaiwn, dando conti-
nuidad al desarrollo de un cine comercial y de gnero. Durante las
dcradax de los cincuenta y los sesenta a1callli) un desarrollo especial
el cine del gnero uncxia. Se trataba de un gJlCro de aventuras, de h-
roes errantes, con luchas contra bandidos, venganzas justicieras, dis-
PU[<-IS por aduearse de tesoros, protagonistas con poderes sobrena-
turales, capaces de trepar paredes y hacer saltos descomunales, con
una alta moralidad y sorprendente destreza en las artes marciales. El
gnero wuxia hered toda su coreografa de lucha marcial directa-
mente de la tradicin operstica. El primer gran director con un sello
personal en el gnero uncxia fue Ringo Hu. Destaca entre sus pelculas
Xia n' (A. Toucn oJLen), filmada en 1970 y ganadora de un premio a
la realizacin {<':cniea en el feslival de Cannes de 1975.
A finales de la dtcada de los sesenta empez a consolidarse en
Hong Kong el cine de kllngjil (en chino denominado generalmente
como iousu, es decir, arte marcial-}, donde la lucha cuerpo a cuer-
po, sin armas blancas, y sin el recurso a poderes sobrenaturales, se
convirti en una arraccn creciente. La magntica e implacable fi-
gura de Bruce Lee se convirti en un fenmeno mediatice de impac-
to internacional y duradero. Su muerte sbita asest un mazazo a un
gnero an incipiente. Proliferaron los emuladores, las referencias a
los monjes shaolin y los burdos imitadores, pero nadie lleg a rc-ern-
plazar su lugar. A mediados de 1980 tanto el gnero souxiacomo el de
kungfu estaban agorados. Sobrevivan en producciones nfimas, reite-
rativas y autopardcas. En medio del marasmo.jacke Chang consi-
gui salir adelante mezclando el kunJifu con un humor chocante y el
espectculo circense del ms difcil todava y del ms peligroso toda-
va en las escenas de riesgo, de "especialista" (cadas, choques. sus-
pensiones en el vaco, saltos... ) que se empeaba ~ I filmar a pecho
descubierto, para deleite de sus seguidores.
A finales de la dcada de 1980 los efectos especiales reciclados de
la factora Lucas Filme renovaron el cine hongkons de g-nero, es-
peclalrnenre el wuxia de espadachines y guerreros de fortuna y el
shenguai; poblado de fantasmas y otros seres fantscos. A pesar de la
crisis que represent la entrada masiva del cine de Hollywood en las
carteleras de 1long Kong, el nuevo cine de guero y de autor de la ex
colonia britnica ha contado con el respaldo de una potente indus-
tria cinematog-rfica de consumo, especialmente vibrante en los atlOS
setenta, gracias al auge del e-irte de kungfo: Todava hoy, Hong Kong
es el tercer mbito mundial de produccin de cinc, detrs de Holly-
wood y del Bollvwood indio.
El nombre clave en este proceso de renovacin de finales de los
aiios ochenta fue 'Isu-hark. En 1990 film al alimn con el viejo di-
rector King Hu la primera parte de una triloga de pelculas basadas
en una serie de novela... de Jing Yong, el ms famoso escritor de no-
velas del gnero iouxio del siglo xx. Se ITataba de Xian ao janghu
(Swordsman) , centrada en la bsqueda de un mtico manuscrito se-
(Teto sobre las tcnicas perdidas del knngfu. Destaca especialmente la
segunda parte de la triloga lJong{ang hu hai (SworrlurtaTl JI, protago-
ni/.ado por un luchador de poderes andrginos y de ambigua sexua-
lidad. Tsui Hark marc tambin un hito en la renovacin del gnero
con el inicio en 1991 de la larga serie de filmx protagonizada por]cr
Li, basada en las aventuras dr.I legendario personaje de Huang
Feihong (Once upon a lime in China), personaje central tambin de de-
cenas de films del gnero uncxiaen dcadas anteriores.
Las posteriores transformaciones del gnero wuxia tomaron sen-
das contrapuestas. Por un lado aparecieron los creadores de arte y en-
sayo que refundaron el gnero desde el esrecsrno, con la consrruc-
cin de tramas complejas, de un cierto aire filosfico y personajes
claroscuros. El pionero de esta reinvencin del gnero fue el van-
guanlisla director hongkons \Vng Kar-wai, que dirigi en 1994
lJongxie Xidu (hhes ofTirltl:), ganadora del premio a la mejor fotogra-
fa en el Festival de Venecia. Se trata de una de las pelculas en las que
invirti mas esfuerzos y una de las peor recibidas ycomprendidas fue-
ra y dentro del mbito chino, donde la aproximacin morosa (ms de
tres horas), lrica, esquiva y esteticista de la heroicidad novelesca pro-
dujo grandes dosis de perplejidad.
El xito internacional del gnero wuxia neg6 con el Osear a la me--
jor pelcula del ao 2000 para Wo hu cang long (Tigre y dragn), del tai-
wans Ang Lee. Con Tigre) dragn intent hacer digerible el cine del
gnero uncxia y de kungfu a un pblico amplio, de cualquier edad y
procedencia. La pelcula recrea una novela de \Vang Iulu. Combina
aventura, romance y toqucs msticos y filosficos. Entre los protago-
nistas destacan algunas estrellas del cine de accin de Hong Kong co-
mo ChowYun Fat y Michcle Yeoh. Tambin destaca la joven ZhaTlg Zi-
294
yi, protagonista emergente, quin sabe si destinada a ser la llueva
Gong Li del cine chino. Es remarcable la msica de Tan Dun, la in-
terpretacin al violoncelo de Yoyo Ma y la elegancia area de los com-
bates entre tejados y bosques de bamb, planteados por Yuan '\'0-
ping, el coregrafo de Alatrix.
Tras esta primera muestra de un cine chino de factura y vocacin
universal (ganador del Osear a la mejor pelcula en Hollywood, fil-
mada en la China continental por un director tawans, con actores
de Hong Kong)' de China continental y contando con capital, tcni-
cos y produccin intemaconal.c.) siguieron su estela ms o menos
mimtica pero de bella e impecable factura de los dos ltimos lrns
de Zhang Yimou Yingxiong (Hem) en 2001 y Ski man maifu (La casa de
las dagas voladoras), en el arlo 2004, dos pelculas preciosistas, de cui-
dada ambientacin histrica y protagonizadas tambin por Zhang
Zhivi, lanzada al esrrellaro justamente con Tigre)' dragn.
Junto a esta deriva esteticista fue ganando posiciones la revisin
pardica del gnero, mezclando cdigos y gneros, introduciendo la
stira y un humor de sal gorda. Destacan en este captulo la serie de
films Shaolin soccerKungfu Hustle (KungJu sion) del director y actor
Stcphcn Chow o la serie pardica de films Tian xia wu shuang (Chine--
see Odissey) dirigida por jeffrey Lau, que cuenta con la presencia de
actores de la talla de Tony Leung, Fave Wong...
La renovacin del cine de gnero de 1I0ng Kong a inalcs de la
dcada de 1980 que activ Tsu Hark afect tambin al gnero snen-
guai, en el que abundan los espritus y fantasmas, Jos eremitas taos-
tas, los hechos fantsticos y extraos, los poderes mgicos y sobrena-
turales, los templos y las casas encantadas, los scubos sensuales y los
personajes que vuelan por las nubes o desaparecen y aparecen por ar-
te de magia. El gnero sheneuai tuvo desde los orgenes lid cine chi-
no casi tanto predicamento como el wuxia. Tan slo de la serie cine-
matogrfica Huo snao lfon{liansi entre 1928-1931 se llegaron a filmar
dieciocho secuelas o episodios distintos.
La renovacin de los ochenta lleg al gnero shenguai tambin con
una nueva forma de produccin ms sofisticada y ron el uso de efectos
especiales menos toscos y evidentes que en dcadas anteriores. Tsui
lIark produjo en 1987 Qiann )'lhun (Historia china de[cnasmast,
dirigida por Cheng Siu-tong, un tllm sensual y misterioso, que mez-
cla registros ygneros, desde el humor al erotismo suave r los cdigos
propios del shengur, COI! monjes taostas, fantasmas hambrientos, sor-
tilegios y luchas con rayos fulminantes y saltos espectaculares.
Adems de la reformulacin de- los vic]o gneros cinematogrtt-
cos enraizados en el imaginario tradicional chino, la dcada de los
ochenta vio surgir en Hong Kong un nuevo gnero de enorme xito
e impacto internacional, basado en la criminalidad org-anizada de las
triadas o mafias de Hong Kong.justamente cuando las campaas an-
ticorrupcin y el rigor policial yjudicial estaban acabando ya con la
edad de oro de la criminalidad organizada en la por entonces colo-
nia britnica. Se trata del llamado )'ingxrmg pian, o gnero heroico,
protagonizado por gausicr, pandilleros y pistoleros de ambigua mo-
ralidad, que cultivan la fidelidad a la banda por encima de cualquier
otra consideracin. Los reyes indiscutibles de este panorama han si-
do el directorjohn "1,700 y su actor preferido, Chow Yuu-fat, de quien
se ha dicho que tiene un rostro trazado por un dibujante de manga.
Dentro del cine de accin, John \'\'00 cambi a mediados de los
ochenta los puos y las espadas de las viejas por pelculas de kungfu y
de uru-sluc por las armas automticas. Sus films de gnster filmados en
Hong Kong son a estas alturas uno de los espectculos ms sangrien-
tos que se puedan contemplar. Se ha dicho queIohn woo trata los ti-
roteos y las peleas a ritmo de pelcula musical. La ms apreciada de
sus pelculas de la etapa de Hong Kong es Diexue shuangxiong (The Ki-
Un), filmada en [989. Las pelculas hongkonesas deJohn \\'00 rode-
an de un aura romntica la tica del delincuente -c-la lealtad absolu-
ta a los colegas (gemen)- e incluyen un uso sorprendentemente
eficaz de recursos cinematogrficos desprestigiados (cmara lenta,
planos congelados, primersimos planos con el fondo desenfoca-
do... ). Admirado por Oliva Stone, Martn Scorsese y Sam Raim, ido-
latrado por Quentin Tarantino que lo cita varias veces en Reserooir
Dogs y Kill Bill,John \0'1'00 ha sido llamado a Hollywood, donde ha di-
rigido thrillers de fortuna desigual protagonizados por Jean-Claudc
Van Danunc o Nicholas Cage.
Caso aparte en el cinc de Hong Kong es \Vong Kar-wai, el ms so-
fisticado, el ms artista, el ms universal y singular de los directores
chinos. Filma sin guin, crea en la sala de montaje, sabe que todas las
historias han sido ya filmadas y no huye del artificio: rodea el relato
de un aura de emociones suspendidas en el vaco, de instantes para-
[izados y ambientes fascinantes que acaban convirtindose en los ver-
daderos protagonistas del film. Despus. una filmografa ascendente
y felizmente recuperada (Chl1nking exjm.\s, HappJ logether, Fallen An-
gels. .. ), el ao 2000 Wong Kar-wai seduca a los ms exigentes de los
pblicos con Hua ),flng nianltua (Deseando amar), ms conocida inter-
29fi
nacionalmente como In the MoodfoT Looe. La pelcula asedia la persis-
tencia en la memoria del deseo en suspenso antes de la consumacin.
En el Hong Kong de principios de los ailos sesenta, en un vecindario
de pasmos estrechos y habitaciones realquiladas circulan cuerpos
magnetizados por el deseo pero envueltos de elegancia. La pelcula,
protagonizada por Maggie Cheung y Tony Lenng. est construida a
base de alusiones. silencios que hablan, leves contactos y miradas, ges-
tos perdidos, lluvias repentinas que inundan corazones desolados y
relmpagos lejanos. Cna pareja se desea pero se resiste a seguir los
pasos de la pareja simtrica que los ha acercado. Algunas escenas cla-
ve del mm se filmaron, pero finalmente Ha se incluyeron en el mon-
taje, la historia mantiene un margen de ambigedad y de misterio
que aumenta la fascinacin.
Cuatro arios ms tarde, el ao 2004, wong Kar-wa insisti en su
pelcula 2046 en sus obsesiones particulares, mezclando deseo y me-
mora, revscndo el relato del recuerdo con destellos tuturistas. Hay
directores que deparan sorpresas hasta en el ltimo seg-undo de la
proyeccin. Cuando el espectador permanece sentado en la butaca
del cine que proyecta 2046 hasta ms all del final, si atenta-
mente las voces en lenguas diversas que apenas emergen de la msi-
ca que acompaa el sk)'Nui! azulado de un Hong Kong futurista sobre
el que van apareciendo los crditos al final de la proyeccin de 2046,
podr entonces distinguir claramente la salmodia al tiempo firme y
ajada de Margaret Thatcher anunciando que Hong Kong gozar< de
50 aos de democracia y libertad despus ,le la retrocesin a la sohe-
rana china.
Si se suman entonces 50 aos al ao de la retrocesin de Hong
Kong a la soberana china, 1997, en el que China asumi el compro-
miso de mantener intactas las libertades de Hong Kong durante cn-
co dcadas bajo el principio de un pas, dos sistemas, se obtiene la
enil-,'TTl.tica cifra que da titulo al film. El propio wong Kar-wa abun-
daba en este sentido: Cuando el gobierno de Chna prometi 50
aos sin cambios, pens que deba hacer una pelcula sobre las pro-
mesas, sobre cmo las cosas pueden permanecer sn cambios duran-
te toda la vida." Evidentemente sera absurdo interpretar el cine de
wong Kar-wa en clave meramente poltica. El juego de fechas no es
mucho mas que un guio irnico que, sin embargo, no de apun-
tar a un horizonte metafrico de sentido, especialmente para la au-
diencia asitica.
2046 era tambin el nmero de la habitacin del hotel de rejos
297
cortinajes y largos pasillos donde se encerraban a escribir novelas de
espadachines errantes (wuxia) los protagonistas de In the Aloodfor
ooe. wong Kar-wai empez a filmar las dos pelculas al mismo tiem-
po, pero la que ahora presenta, 2046, tiene en realidad ms que ver
con el segundo largometraje que dirigi vVong Kar-wai en 1990, A. Fei
zhenzh.uan. (Doy of Being Wild), un film que apenas se ha visto en Es-
paa (yen la banda sonora del cual Xavier Cugat sonaba con inss-
tencia).
Las tres pelculas (Days ofBeing lVilrJ, In the Moofor Lovey 2046)
forman un trptico lleno de referencias y resonancias internas (por
ejemplo, en todas ellas una mujer olvida unas zapatillas y pasa luego
a recogerlas), un trptico que insiste en la evocacin nostlgica de la
dcada de 1960, en la exploracin de unos mismos personajes y es-
cenarios (el microcosmos abigarrado del Oriental Hotel), mIOS mis-
mos motivos y unas mismas obsesiones, que giran bsicamente alre-
dedor del deseo y el recuerdo del deseo.
wong Kar-vai ha realizado una posterior revsracn a la fase ini-
cial de este territorio en su mcdiometrajc Aishen zhi Shou (La mano de
Eros), protagonizado por Gong Li y Chang Chcn, donde s ~ exploran
en 39 intensos y densos minutos de puro cine las relaciones entre una
prostituta}' el aprendiz de sastre que le cose, le lleva a su casa y le
prueba los qpao (en canrons Cheongsam) , es decir, los tradicionales
trajes femeninos ajustados y con un corte lateral en la falda. Como en
pelculas anteriores del autor, la belleza y la verdad emergen en un
relato de sobreentendidos y silencios, de tristezas infinitas nunca mos-
tradas, apenas intuidas, cargando de fuerza emotiva la frialdad casi
srdida de 10 que se muestra. Se trata de la contribucin de Wong
Kar-wai al trptico f;ros (tOOS), en el que participan tambin dos di-
rectores de peso: Michclangelo Antononl y Stcven Sodcrbcrgh.
Podra parecer que la moda del cine chino es muy reciente y pa-
sajera, pero ya desde mediados de los aos ochenta, los nuevos cines
chinos -de la Repblica Popular China, de Hong Kong, de Taiwn
o de los chinos de la dispora instalados en Estados Unidos- se vie-
nen presentando a nivel internacional como una de las dinmicas
creativas ms vivas e innovadoras del panorama cinematogrfico ac-
tual. Abri el fuego el director taiwans Hou Hsiao-hsen ganando
dos aos consecutivos el premio a la mejor pelcula en el Festival de
los Tres Continentes de Nantes: en 1983 con Fenggui lai de Ten (Los chi-
fOS de Feng-kw) yen 1984 COlI Dongdong dejioqi (El verano del ahuelo).
El ao siguiente HOIl Hsao-hsen obtena el premio internacional de
298
la crtica en el Festival de Merln de 198.') con 'frrngnian wangsl (Tiem-
po para vivir, tiempo pam morir).
La repercusin de los nuevos cines chinos sobre el pblico euro-
peo y la llegada a las salas de exhibicin y a tos festivales de ms in-
fluencia no empez hasta el ao 1988, cuando Hong gaoliang (Sorgo ro-
jo) de Zllang Yimou gan el Oso de Oro del Festival de Berln. Desde
entonces la presencia de ttulos chinos entre los tilms galardonados
en festivales de cine internacionales se ha convertido en una cons-
tante rasi invariable. El ao q ~ no se premia una pelcula de la Re-
pblica Popular China se lleva el galardn una de Taiwn o de 1long
Kong, y el afio que no hay premio en Vcnccia hay uno a Cannes, en
Berln, Hollywood o San Sebastin. Con el paso de los aiios se ha ido
percibiendo el fenmeno de forma mas amplia. Se hall renovado len-
guajes y se han superado estereotipos.
Fuera de los festivales, tambin el pblico cimifilo y en algunos ca-
sos el pblico ms amplio y heterogneo ha respondido con inlrn:s y
curiosidad a los nuevos cines chinos. Hay quien lo reduce todo al I'C-
clamo del exotismo y tambin quien, apuntndose a la vieja cancin
del cansancio y de la decadencia de Occidente, atribuye el xito del
cine chino a la carencia de vitalidad del cinc europeo y del nortea-
mericano. Lo cierto es que los nuevos cines chinos represenlan a es-
las alturas uno de los fenmenos ms excitantes del panorama cine-
matogrfico anual.
Ya pocos recuerdan la desbandada de crticos y entendidos que
abandonaron a media sesin la sala donde se proyectaba Sorgo rojo de
Zhang vimou en el mismo Festival de Berln de 19RR que das ms tar-
de la premiara por unanimidad con el mximo galardn. La recep-
cin europea del nuevo cine chino ha sido a menudo entusiasta pero
no carente de suspicacias, olvidos y algunos malentendidos que toda-
va se arrastran. Junto al tpico del exotismo y de la fina sensibilidad
oriental, hay la sospecha recurrente de manierismo, esteticismo y de
no acabar de saber si los directores chinos no nos danjustamente
aquello que queremos ver y filman pensando sobre todo en los occi-
dentales. Se tratara en definitiva de una reedicin cinematogrfica
que ya ha pasado en el terreno de las artes decorativas (con unas por-
celanas y unos jarrones cubiertos de motivos decorativos que tienen
ms que ver con el rococ que con la esttica china) () en el terreno
de la cocina (con unos sabores ajustados al gusto occideutal , sin pi-
cante, ni amargo y ms salado, y con unos mens estereotipados en
los que cuesta salir del crculo vicioso del chop-suey, el cerdo agri-
dulce, el rollo de primavera o el pollo con almendras, platos todos
ellos ms bien exticos, .. en China).
Quizs este fenmeno de adaptacin a las expectativas occiden-
tales se haya producido en algunos casos y en alguna medida. Hay
quien ha credo detectarlo en algunas de las fases de la evolucin de
Chen Kagc, especialmente en Bfl(J}(Jngbieii (i\.dis a mi concubina), con
un supuesto aumento de lodo aquello ms extico y tpicamente chl-
JlO combinado con un abrazo al melodrama, a la superproduccin y
el uso y abuso de la s/nuiymm. Sin embargo, lo cierto es que el cine de
los directores de la quinta generacin tiene tanta deuda con los g-
ncros cinematogrficos de difusin internacional como con las roor-
dcnadas estticas chnas.
El mismo ChCIl Kaige se ha referido en diferentes entrevistas al
concepto esttico tradicional especficamente chino del hanxu, que
remite a un modo de representacin alusivo, con voluntad de abs-
traccin, que desde la sobriedad y la reticencia pretende sugerir sin
abandonar nunca dclrodo una ambigedad que vemos presente en
todos los elementos visuales y narrativos de sus pelcula..' . Incluso un
film tan exuberante y superpoblado como Ads (1 mi concubina est in-
nHTSO en la ambigedad: desde la superposicin de ficcin y realidad
a la ambigedad sexual de los actores de la pera de Beijing que pro-
tagonizan el film. La convulsa historia de la China del siglo xx se re-
crea en A.dirs a mi concubina a contraluz del amor imposible entre dos
actores masculinos de la pera de Pekn, especializados en la repre-
sentacin de la famosa pera de ttulo homnimo al de la pelcula.
Chcn Kaige demostr en este film su talento para conjuntar el alien-
lo pico, la tragedia ntima, la reflexin sobre la creacin artstica y
la belleza sonora y visual.
Bajo la etiqueta de Quinta Generacin se acostumbra a reunir
aquel grupo de cineastas de la Repblica Popular China que durante
la dcada de los aos ochenta consiguieron dejar atrs el didactismo
esquemtico y el regusto acartonado casi hegemnico en el cine chi-
no del periodo maoista y apostaron por devolver al cine su raz estti-
ca -c-vsual, sonora, narrativa- por explicar historias libres de consig-
nas, con emocin ycapacidad de dirigirse a los individuos concretes y
no a las masas annimas.
La etiqueta de quinta generacin se aplica concretamente a los
miembros de la quinta promocin de la academia cinematogrfica de
Pekn que se graduaron el ao 1982. Antes de empezar los estudios, to--
dos ellos eran z!tiqing, concepto de la fraseologa maoista que se puede
300
traducir por e! eufemismo casi irnico de jvenes instruidos: a todos
ellos los pill la Revolucin Cultural en plena adolescencia y todos ellos
fueron enviados al campo a aprender de! pueblo. All recibieron una
inyeccin de rmtmlitik que los acab inmunizando al bombardeo de
consignas ideolgicas de la poca. All pudieron tambin entrar en
contacto con la China profunda, rural, tradicional, con etnias minori-
tarias, incontaminada de los discursos de moderuizacn y de unifor-
mizacion emitidos desde los centros de poder de Bcijing.
Los cambios ms relevantes que se produjeron a principios de los
aos ochenta afectaron a la capacidad de recuperar algunas esferas
de decisin personal y de privacidad que el colectivismo extremo de
la Revolucin Cultural haba borrado. Los chinos redescubrieron la
posibilidad de explorar a travs de la ficcin emociones e historias
particulares, alejadas de la pica colectiva. Las pelculas de los nuevos
directores chinos representan uno de los hitos expresivos de la cul-
tura china de los arios ochenta y de los noventa del siglo xx, sin du-
da la ms internacionalizada a travs lit' la plataforma de los premios
cinematogrficos europeos-
Del cine chino de la quinta generacin se ha elogiado tanto el
atractivo visual y la pulcritud formal COJIIO la capacidad de narrar his-
torias. Entre los temas recurrentes en estas pelculas encontramos el
de las grandes convulsiones de la historia china contempornea, con
un tratamiento panormico que sin apuHt.'lr al aliento pico ni al in-
dividualismo se sita en muchos casos en el cruce donde se encuen-
tran la vivencia personal y la aventura colectiva. Otros temas recu-
rrentes son los de la China rural, con la rearmacin de unos paisajes
inevitablemente humanos, y -como antes apuntbamos- el tema
del papel de la mujer en la sociedad tradicional. Dos de los rasgos que
definen la mayora de lms de estos directores tienen que ver, pues,
con una nueva forma de apropiarse de la tradicin y un cierto ma-
nicrismo estilstico.
Las relaciones de este nuevo cine con la literatura contempor-
nea china son intensas y fructferas: casi todas las pelculas de estos
directores son adaptaciones ms o menos literales de obras litera-
rias coetneas. Desde Sorgo rojo de Zhang Yimou, basada en la nove-
la homnima de Mo Van; o bien IInozhe (Vivir) del mismo Zhang
Yimou, basada en la nove-la homnima de Yu Hua. hasta Haizi nang
(El T)' de los ni_os} de Chen Kaigc, basada en una novela de Ah Cheng
o Adis a -mi conculnrut, de Chen Kaigu. basada en una novela de Li-
lan Lee...
ClO1
Tanto en la literatura como en el cinc de las dcadas finales del
siglo xx, la problemtica de la mujer y los protagonismos femeninos
son muy importantes. As, por ejemplo, la mayora de pelculas de
Zbang Yimou exploran conflictos de mujeres con su entorno. Slo
hace falta pensar en Smgo rojo, que gira alrededor de una violacin y
de una mujer fuerte y valiente que echa adelante a solas una destile-
ra, o en fu Dou; que gira alrededor del adulterio de la maltratada
mujer de un tintorero, o en Qiuju da guansi (Qiuju va al juz.gado),
protagonizada por una mujer del campo, luchadora y terca, que lle-
va a la cabeza poltica del pueblo a los tribunales y se enfrenta a la
maquinaria del Estado e insiste en las demandes de forma persisten-
te hasta que consigue su objetivo, o bien pensar en Dahong dentong
gaogao jflw (La lint-ernamja), sobre una concubina del primer tercio
del siglo xx que se enfrenta con las reglas crueles de la casa de su
marido.
Entre los miembros de la quinta generacin se encuentran dos de
tos directores chinos ms conocidos actualmente en Occidente:
Zhang Yimou y Chen Kaige. El proceso de descentralizacin y de re-
novacin de la industria cinematogrfica y televisiva que se produjo a
principios de la dcada de los ochenta permiti a estos jvenes cine-
astas acceder rpidamente a la realizacin de proyectos creativos pro-
pios en estudios cinematogrficos provinciales como los de Xi'an o
de Guanxi, sin la controlada rigidez burocrtica de los centros de pro--
duccin con ms tradicin, como los de Shanghai o de Pekn. Tanto
Zhang Yimou como Chen Kaigc son en realidad la punta dc un ice-
berg que tiene detrs lodo un equipo cohcsonado y amplio dc pro-
fesionales}' artistas (tcnicos de iluminacin, directores, msicos,
guionistas, actores, montadores, ctc., con criterios propios y un estilo
de trabajo minucioso, creativo y disciplinado. El msico ZhaoJiping,
que ha compuesto la banda sonora de buena parte de las pelculas dt:
Zhang Yimou y de Chen Kaige, es un buen ejemplo de ello.
Encontramos uno de los primeros casos de colaboracin entre los
miembros de esta quinta generacin de cineastas chinos en la que se
puede considerar la primera de las realizaciones notables del nuevo
cine chino: Huang tudi (Tierra amarilla), realizada el ao 1984, donde
los dos mximos representantes del movimiento lrabajaron juntos,
Chen Kaige como director y Zhang Yimou como director de fotogra-
fa. La pelcula sigue la historia de un soldado del Ejrcito Popular de
Liberacin que en plena guerra civil, en los aos previos al triunfo
de la revolucin de Mao, se adentra en las agostadas tierras amarillas
302
de las llanuras de loes de la cuenca del Huanghe, el Ro Amarillo, pa-
ra buscar canciones populares, aptas para los soldados de la octava co-
lumna del ejrcito popular. Este relato de una bsqueda de races en
un entorno politico y blico muy determinado se ve invadido por una
intrahisroria mnima y particular: lajoven adolescente de la familia
que acoge al soldado se enamora de l. Vindose obligada a casarse
por conveniencia, a la manera tradicional, la chica quiere huir con el
soldado a la zona comunista liberada de Yanan. La negativa del sol-
dado a llevrsela, poniendo su misin pica por delante de la trage-
dia individual, marca el desenlace triste y crtico, que se resuelve con
la fuga de la chica por el ro, una huida que tiene ms de suicidio que
de otra cosa.
En este film ya no nos encontramos con la hasta entonces inva-
riable exaltacin revolucionaria, llena de optimismo ejemplar, sino
con el sufrimiento particular, el sentimiento traicionado. Encontra-
mos una chica decepcionada por un revolucionario de grandes pala-
bras. Todo esto servido con unos paisaies, unos colores y unas msi-
cas de belleza exquisita y que llenan por si slo de sentido los largos
silencios de la pelcula.
Tierra amarilla no fue muy bien recibida por las autoridades chi-
nas: su ambigedad ideolgica, la insistencia en retratar la extrema
pobreza del campo y una esttica incomprensible para la crtica ofi-
cial contribuyeron a dejada arrinconada. Al cabo de un an de su fl1-
macn, el 12 de abril de 1985, obtuvo un xito fulgurante y del todo
inesperado en el estreno del mm en Hong Kong. Empezaba as un
modelo de recepcin del nuevo cine continental que se mantiene en
parte todava vigente: prcticamente ignorado y frecuentemente cen-
sura.do en China, el nuevo cine chino ha encontrado eco, premios y
pblico sobre todo en el exterior y especialmente en Europa y -en
menor medida- en Norteamrica.
A pesar de todo, con el paso de los aos, los ms famosos direc-
tores y actores han ido consolidando su fama dentro del pas. En el
interior de China el gran problema, al marg-en de la censura, es el
pirateo de DVD que ha afectado gravemente a la red de proyeccio-
nes en salas de cine y ha dificultado la consolidacin de una indus-
tria de cine innovadora e independiente. La concesin del Oso de
Oro de Berln a Sorgo rojo asegur en 1988 la continuidad de un ci-
ne que corra el peligro de desaparecer asfixiado bajo el peso de
una burocracia que no lo encontraba ni comercial ni polticamen-
te correcto.
303
En el contexto chino, el nuevo cinc de los ochenta y noventa re-
present un revulsivo que rompi completamente con los cnones es-
tticos y narrativo:'. del periodo anterior. Por primera vez en mucho
tiempo el cne empez l servir en China para expresarse, para inte-
rrogarse sobre el pasado o para explorar tabes sociales.
En sus primeras pelcula:'. (Sorgo rojo,.fu Dou, La linterna roja),
Zhang Ymou acert con una frmula esteticista y dramtica de esca-
par al didactisrno y el esquematismo ideolgicos dominantes en Chi-
na. Se centr en el periodo previo a la Revolucin y en especial a la
figura de la mujer en la sociedad tradicional. En aquellos Iilms tenan
un papel importante el simbolismo del color, el ritualismo y el con-
traste extremo entre belleza y crueldad. En 1992, con Quin jiu da
guans (Qiujiu va aljuzgado) hizo uno giro radical en su trayectoria al
optar por la filmacin de una historia crtica y contempornea, de es-
tilo documental y nervioso, cmara en mano, mostrando a travs de
la cmara oculta el hormigueo de las calles chinas. El film se funda-
menta en la obstinacin de una mujer encamada magistralmente por
la musa del nuevo cinc chino en los aos ochenta y noventa, Gong Li,
que exige un reparo moral ante la agresin que infligi el jete del
pueblo a su marido. El punto de partida de la pelcula se un peqtH:-
o poblado del noroeste chino, las sucesivas apelaciones judiciales
permiten seguir adelante, de capital de distrito a capital de provincia
y as sucesivamente. La epopeya de la insignificante campesina que
desafa a la mquina gigante del Estado, deambulando embarazada
con una manta al cuello de ciudad en ciudad es conmovedora y ve-
raz, y viene puntuada por hbiles toques de humor.
Qiuji-u va a/juz.gado apunta un registro hasta ahora poco explota-
do y con muchas posibilidades de futuro: tanto la ambientacin con-
tempornea, la farsa sobre la burocracajudicial o el tono irnico, co-
mo el uso de la cmara oculta y el contraste entre el mundo rural y el
urbano como estrategias artsticas aptas para capturar el espectculo
de la nueva China del capitalismo acelerado de las provincias coste-
ras y de las grandes capitales.
Del mismo modo que Chan Kaige se refera al concepto esttico
chino de hanxu para teorizar su:'> opciones alusivas e indirectas, tam-
bin Zhang Yimou ha emplearlo reiteradamente un concepto estti-
co especficamente chino para referirse a sus pelculas. En este caso
se trata de un concepto esttico contemporneo, surgido durante la
dcada de los ochenta, el yangganf{, que busca el impacto emotivo, la
fascinacin por la va de un modo de representacin sensorial y en-
3M
volvcntc. Zhang Yimou no reduce la utilizacin d.el color y de la luz
en sus films (Sargo rojo, La linterna roja, ju Dou, Qiujiu va aljuzgado, Vi-
vir) a una predileccin estetzante derivada de sus inicios como tc-
nico de fotografa, concibe ms bien estos recursos corno medios de
mensiflcacu emotiva en unas pelculas que a menudo se ajustan a
la categora del melodrama.
Zhang Yimou ha mantenido a lo largo de estos ltimos aos varias
lneas creativas simultneas en su cine. Se ha movido entre el melo-
drama esteticista de poca, de ambientacin histrica y contenidos
crticos, el g-nero wuxia estilizado y el documenralismo irnico. En
este ltimo registro m:is actual y corrosivo se encuentran sus ltimos
Illms ms interesantes, previos a la incursin exitosa y comercial-
mente rentable en el mundo del cine de gnero wuxia: You hua hao-
hao siueo (Ke(;p CooT, comedia alocada en la que Zhang Yimou retrata
los nuevos usos y costumbres del Pekn de los noventa cu clave hu-
morstica y guin de thriller desbocado; Yige dou bu neng snoo (Ni uno
menos), epopeya al tiempo trgica, conmovedora yjocosa de una jo-
vencsima maestra local que viaja desde el campo a la ciudad en bus-
ca de un alumno perdido. ~ J la que Zhang Yimou aada al severo re-
lato realista la coda irnica y rnctaficional del realit)' sltlJW televisivo
infiltrndose en el film, as como Xing/ shiguang (Ha/)I)' Times, film
no estrenado on Espaa, como tantos otros tilms chinos), magnfica
parbola de la China contempornea: un grupo de vecinos de un su-
burbio de Tianjin intenta hacer feliz entre fbricas abandonadas a
una chica ciega, inventndose la ficcin de darle un trabajo que no
existe. La pelcula empieza en un tono de comedia de costumbres,
amable y simptica, pero a medida que avanza se va envenenando y
acaba clavando un golpe brutal en la boca del estmago al especta-
dor cuando ms distrado se encontraba.
Hablar de cine chino ya no es slo hacerlo de estticas lujuriosa-
mente exticas, dramas rurales, tragedias ntimas y grandes frescos
histricos, ritmos morosos y paisajes ancestrales (como vemos en al-
gemas de las primeras pelculas de Zhang Ylmou o Chen Raige), tam-
bin es hablar de miradas y relatos de una modernidad rabiosa, ca-
paces de dar voz a las nuevas formas de soledad urbana, como en los
ltimos fllrns del hongkons Wong Kar-wai o del taiwans I Iou 1Isiao-
hsien. O es hablar dd realismo sucio y nervioso de las pelculas deJia
Zhanke. O de la sofisnracin minimalista y preciosista de Zhallg Yuan
en Lu Cha (T verde). O es hablar de un cine de gnero, fantstico y
de accin, que ha tenido gran eco en el pblico y que ha acabado in-
305
fluyendo en algunos de los ms importantes directores norteameri-
canos, come es el caso de Quentin Taranrino y sus recreaciones del
cine hougkons de artes marciales)' de accin.
Durante la dcada de los aos noventa han aparecido nuevos di-
rectores, se ha hablado de sexta generacin y de diversificacin de
propuestas. Destaca entre los nuevos cineastas emergentes de la Chi-
na connenral el nombre de Zhang Yang. M:'s de cien millones de es-
pectadores se calcula que puede haber tenido la primera pelcula de
Zhang Yang, Aiqing mala tang (Sopa de amor agripcante), una co-
media urbana y ligera. La ms impactarue de sus pelculas es Xixnao
(La ducha), de ]999, donde recrea el viejo Pekn de los barrios anti-
guos ypopulares en peligro de extincin ante el ascenso iruparable y
acelerado de los rascacielos del nuevo Pekn olmpico. El protagonis-
ta de la pelcula se ve obligado a abandonar su acelerada vida en I<-J
modernsima dudad de Shcnzhen <-JI conocer la noticia del derribo
inminente del viejo negocio familiar a la capital: uno de aquellos ba-
ilas tradicionales que marcan el ritmo pausado de una dudad (algo
mitificada) que se toma todo el tiempo del mundo para saborear el
t, el masaje y la conversacin, regentado por el padre y un hermano
deficiente mental. Casi toda la accin transcurre en el interior de los
baos; la pelcula respira al ritmo de la vida cotidiana con un gesto
elegaco teido de humor.
Otra propuesta rara y destacable es la pelcula Lianai zhong di: Bao-
hei (Baober in Love), rodada el ao 2003 por Li Shaohong, en la que se
sintetiza la evolucin de la China moderna de forma alegrica y su-
rreal. Empieza con un enorme gatazo (Mao, en chino) saltando so-
bre un beb abandonado en medio de cascotes y basuras junto a un
ro. Luego vemos a la nia ya con cinco o seis aos encerrada dentro
de una casucha de la vieja China que est a punto de ser derribada
por las gras y excavadoras. Cuando las mquinas arrancan de cuajo
el techo de la casa, la nia lanza un grito interminable de terror y, de
repente, en cosa de segundos empiezan a surgir rascacielos y auto-
pistas elevadas: la nueva China del desarrollismo est en pie. El trau-
ma del gato y del derrumbe de la vieja casa acompaan a Baober, que
ya de mayor se conviene en unajovencita traumatizada, luntica y en-
cantadora, una especie de Amlie Poulain de Montmatre (no en va-
llO la pelcula cuenta con la colaboracin de los mismos creadores
franceses de efectos especiales y de posproduccin que trabajan en
los filrns de jean Picrre Jeunet). Tras muchas complicaciones y de-
sencuentros, la bohemia y soadora Baober enamora)' transtorma a
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unjovencito yuppie. Pero un da, micrura.. retozan desnudos en la are-
na de una playa, aparecen las fuerzas del orden, que los dc-riem-n por
escndalo pblico, y Baober enloquece... La directora de esta pel-
cula, Li Shaohoug, ha visto cmo prohiba la proyeccin en China
de su siguiente film, Slumg Sije (Vida robada), a pesar de haber gana-
do el Festival de Cine de Tribcca.
C,OTl unos pocos aos de anticipacin en relacin a los mov-
miemos de renovacin cinematogrfica de la China continental y de
Hong Kong, se produjo tambin a lo largo de los aos ochenta en Tai-
wn la irrupcin de una nueva leva de cineastas que lideraban un mo-
vimiento de renovacin, paralela pero sin conexiones o influencias
remarcables de la renovacin cinematogrfica del continente o de
Hong Kong. Tambin en el caso taiwans un grupo de realizadores
con intereses y criterios comunes y que colaboran entre s en sus rea-
lizaciones han conseguido consolidarse en medio de una industria ci-
nematogrfica dedicada bsicamente a la ganancia inmediata a base
de melodramas lacrimgenos, pelculas de poca y de gnero tradi-
cional (wuxia, shenguai, guz.huang). Estos nuevos realizadores taiwa-
neses han conseguido demostrar que la calidad tambin puede ser
rentable y exportable.
Avanzndose en unos cuntos a1DS al proceso de transicin hacia
la democracia que empez a experimentar Taiwn desde finales de
los aos ochenta, apostaron por retratar el pas real oculto tras el dis-
curso oficial: la complejidad de una identidad insular como la taiwa-
nesa, con la reanudacin de la cultura autctona y de las minoras t-
nicas sumergidas desde la llegada del Kuomintang el ao 1945 con
un amplio nmero de pobladores "continentales que capitalizaron
el control de la isla, junto con la superposicin de las formas de vida
tradicionales y de una nueva sociedad urbana o los choques genera-
cionales son algunos de los motivos recurrentes en este nuevo cine
que ha llegado tambin con xito a los [estivales cinematogrficos y a
las pantallas europeas.
Tal y como apuntbamos anteriormente, desde el primer mo-
mento en d lluevo cine tawans brilla con luz propia un director po-
co comercial pero de una b'T<l.n calidad, Hou Hsiao-hsien. Sin hacer
concesiones a la galera, desde la radicalidad expresiva, con pelculas
que pueden llegar a durar casi cuatro horas como Beiqing chengshi (La
ciudad de Uf lri.l'trJl), ganadora dd Len de Oro del festival de Vene-
cia de 1989, o dos horas y cuarenta minutos como Xi menf{ oren sheng
(El maeam de las marionetas), una pelcula que se sita a medio cami-
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no entre el documental y la ccln, con largos pasajes intercalados de
entrevista al protagonista, el ltimo gran maestro del arte chino de la
marioneta. IIou Hsiao-hsien hace un cine que se mueve entre el ve-
rismo histrico o documental y el lirismo autobiogrfico. El juego
con las angulacioncs }' los encuadres, el sentido de la elipsis y del si-
lencio. la utilizacin de la luz natural, de largos planos fijos frontales
y de actores no profesionales son algunas de las marcas de un direc-
tor que ha estado comparado a Ozu, Bresson o Mlzugochi.
Hou Hsao-hsien ha sabido en estos ltimos aos poner su talen-
to visual y narrativo al servicio de una mirada estrictamente contem-
pornea que lo sita en la vanguardia del cine mundial con films co-
mo Qianxi manbo (AlilleniumlWmnbo), una historia de amor y de celos.
que es sobre todo un relato sobre la soledad en compaa, forma de
soledad caracterstica de la sociedad contempornea, sobre la nueva
cultura de los jvenes, entre la radical incomunicacin, la gestualdad
vaca y la fascinacin hipntica por msicas electrnicas, fluorescen-
cias, fetiches y estilos de vida singulares.
Junto a Hou Hsiao-hsien destacan tambin en Tawn los nom-
bres de Edward Yang (yang Dechang), autor de una filmojrratfa ex-
tensa en la que destaca un film del ano 2000, (Uno)' dos), retrato
de los discretos encantos de la burguesa tawancsa. tambin
un amplio influjo Irucmaconal en medios cinfilos la obra de Tsa
Ming-liang, que con Aing wang.lhui (Viva el amor) gan d Len de
Oro de la muestra de Venecia del ao J994 Ycon Tong ('Jne flote) de-
mostr en 1999 que el contraste ms radical puede armonizar. El am-
biente general del film es oscuro y deprimente, con largos I>lencios
invadidos por el ruido de la fuerte lluvia que cae sin cesar, en un Tal-
pei azotado por una infeccin que se transmite por el sistema de dis-
tribucin de agua. Los enfermos contagiados por la epidemia enlo-
quecen, adquieren fotofobia y se mueven como escarabajos, la gente
lanza bolsas de basura por la ventana, las autoridades exigen el desa-
Ico del distrito; pero los dos protagonistas, dos vecinos, se resisten
con obstinada pasividad. Fn medio de este panorama milenarista, el
film se detiene diversas veces para dar cabida a nmeros musicales de
coreografa kistch y colores subidos, basados en canciones de Grace
Chang, una actriz yvocalista taiwanesa de los aos cincuenta y scsen-
fa, a ritmo de rnarnbo, twst y cha-cha-che...
Tambin tawans pero siempre con un pie en Estados Unidos, lu-
gar donde se forme) como director y donde ha realizado buena parte
de su obra, Allg Lee triunf internacionalmente con su segunda pe-

licula Xi)'un (b'l banquete de hoda), una divertida tragicomedia de en-
redo ambientada en Nueva York, que