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AS EXIGNCIAS DE DEUS C.H.

Spurgeon "Sabei que o Senhor Deus: foi ele, e no ns, que nos fez povo seu e ovelhas do seu pasto. Entrai pelas portas dele com louvor, e em seus trios com hinos; louvai-o e bendizei o seu nome. Porque o Senhor bom, e eterna a sua misericrdia; e a sua verdade estende-se de gerao a gerao." - Salmos 100:3-5 E um truque de satans tirar nossas mentes das questes mais importantes e essenciais, distraindo-nos com a sugesto de consideraes triviais. Quando as melhores bnos esto solicitando que as aceitemos, ele trar s nossas mentes as coisas mais insignificantes. Quando Jesus pregava, o diabo tentava distrair a ateno humana atravs de debates sobre dizimar a hortel, o endro e o cominho, alargar as franjas dos vestidos, usar filactrios, coar mosquitos, e no sei o que mais. Satans empregou esse mtodo junto ao poo de Jac. Quando o nosso Senhor falou com a mulher sobre a gua viva, e a salvao de sua alma, o maligno a impeliu a perguntar sobre Gerizime Sio:"Nossos pais adoraram neste monte, e vs dizeis que em Jerusalm o lugar onde se deve orar".

Satans ainda opera com essa mesma astcia. Conhecendo as sutilezas do inimigo, nossa responsabilidade super-lo, deixando de lado as questes triviais e concentrando-nos nas verdades fundamentais, as pedras principais da f, as realidades da vida eterna, a vitalidade da santidade; e essas nos levam a Deus e a Cristo, longe da sombra de cerimnias e das nuvens de vs especulaes, na direo da rocha eterna e das colinas eternas cujos topos so, aos olhos da f, resplandecidos com a aurora. Corramos para l, afastemo-nos das vaidades terrenas, e que o sopro do Esprito nos apresse em direo s realidades do cu, para que demos s coisas essenciais a ateno que lhes devida. Para o que, ento, fomos criados? No conheo melhor resposta do que a do Pequeno Catecismo: "O fim principal do homem glorificar a Deus, e goz-10 para sempre" (deleitar-se com Ele). H grande quantidade de teologia e filosofia nessa simples resposta, que nossos velhos sbios tm colocado na boca de crianas. Se o homem tivesse permanecido como Deus o fez, teria sido seu grande prazer glorificar a Deus; fazer a vontade de Deus seria to natural para ns quanto respirar, se no tivssemos cado da perfeio original. As criaturas que permanecem como Deus as fez obedecem Sua vontade - inconscientemente, eu diria, mas onde h conscincia um supremo prazer acrescentado, o qual

torna a conscincia e a boa vontade em maiores bnos. Vejam os planetas -eles no so teimosos; ao contrrio, giram alegremente nas suas trajetrias predestinadas, porque Deus os ordena a manterem-se nos seus cursos estabelecidos. Olhem as estrelas vigilantes: no fecham seus olhos brilhantes, porm sorriem sobre ns de era em era; aquelas sentinelas do cu no extinguem suas luzes, mas continuam brilhando ininterruptamente, porque Deus disse: "Haja luz", e delas a luz h de vir. No ouvimos falar de rebelio entre os corpos celestes ou de revolta contra a lei que os mantm nos seus cursos celestiais. E onde h inteligncia, contanto que a inteligncia permanea conforme Deus a tem feito, no h revolta contra a Sua vontade. O poderoso anjo conta como honra voar igual a um relmpago ordem do Eterno. No rebaixa a sua dignidade, no diminui o seu prazer, cumprir as ordens do Altssimo, respondendo voz de Sua palavra. Se fssemos hoje aquilo que deveramos ser, seria nosso prazer amar, servir e adorar a nosso Deus, e no necessitaramos de pastores para mover-nos nossa obrigao prazerosa ou para lembrar-nos das reivindicaes de Jeov. At mesmo a augusta linguagem do nosso texto no seria necessria para nos exortar a adorar, a nos curvar e a saber que Jeov Deus. Ele nos tem feito, e no ns mesmos, portanto devemos exibir essa verdade em toda partcula do nosso ser. Devido as coisas serem como

so, no entanto, precisamos ser chamados de volta ao dever e impelidos obedincia, e agora, com a ajuda do bom Esprito de Deus, submeteremos nossos coraes a tal chamado.

I NO QUE SE BASEIAM AS EXIGNCIAS DE DEUS? 1. Sua deidade As exigncias (reivindicaes) de Deus baseiam-se, primeiramente, na Sua deidade. "Sabei que o Senhor Deus." Como Matthew Henry disse to apropriadamente, a ignorncia no gera a devoo, porm a ignorncia gera a superstio. O verdadeiro conhecimento gera e faz crescer a piedade. Realmente conhecer a deidade de Deus e entender o que significa dizer que Ele Deus, ter imprimido sobre nossa alma o mais forte argumento para a obedincia e o louvor. A deidade deu autoridade primeira lei que foi decretada quando Deus proibiu ao homem tocar no fruto de certa rvore. Por que Ado no podia colher o fruto? Simples e unicamente porque Deus o proibiu de faz-lo. Se Deus tivesse permitido, teria sido lcito; todavia a proibio de Deus fez com que fosse pecado comer o fruto. Deus no deu nenhuma razo para Ado ao dizer: "porque no dia em que dela comeres, certamente morrers". Seu mandamento, desde que Ele

era Deus, era a suprema razo, e ter duvidado de Seu direito de decretar a lei teria sido em si plena rebelio. Deus deveria ter sido obedecido simplesmente porque Ele era Deus. Era um caso onde a introduo de um argumento teria implicado indisposio da parte do homem para obedecer. Ado no poderia desejar mais do que saber que tal e tal coisa era a vontade de Deus. Essa mesma verdade da deidade a base autoritria da lei moral dos dez mandamentos. Do Sinai, no houve outra reivindicao para obedincia seno esta: "Eu sou o Senhor teu Deus que te tirei da terra do Egito, da casa da servido". Nessa palavra, "Deus", compreendem-se as razes mais altas, mais importantes e mais justas para o homem render-se totalmente ao servio divino. Visto que o Senhor Deus deveramos servir-Lhe com alegria, e apresentar-nos a Ele com canto. Foi nessa questo que Deus testou Fara, e Fara pode ser visto como uma espcie de representante de todos os inimigos do Senhor. "Assim diz o Senhor Deus de Israel: deixa ir meu povo." No foi dada nenhuma razo, nenhum argumento, mas simplesmente isto: "Assim diz o Senhor"; ao qual Fara, entendendo perfeitamente o fundamento sobre o qual Deus estava agindo, respondeu: "Quem o Senhor, cuja voz eu ouvirei?". Ento enfrentaram-se um ao outro, Jeov dizendo: "Assim diz o Senhor Deus de Israel: deixa ir meu povo", e Fara respondendo: "No conheo o Senhor, nem to pouco deixarei ir

Israel". Sabem como terminou essa refrega. Aquele cntico de Israel ao lado do Mar Vermelho, quando o Senhor dos Exrcitos triunfou gloriosamente, foi uma profecia da vitria que certamente ser de Deus em todos os conflitos com Suas criaturas, nos quais Seu eterno poder e Sua deidade so assediados. O argumento derivado da deidade no tem sido usado somente com rebeldes arrogantes mas tambm com questionadores e argu-mentadores. Observem como fala Paulo. Ele confronta a penosa questo da predestinao, questo que nenhum de ns jamais compreender, questo sobre a qual melhor acreditar do que argir, e ele topa com isto: "Se tudo acontece como Deus ordena "por que se queixa ele ainda? Porquanto, quem resiste sua vontade?" O apstolo responde simplesmente: "Mas, homem, quem s tu, que a Deus replicas?". No pode haver rplica contra Deus. Se da Sua vontade, ento que assim seja. E certo, bom porque assim Ele decreta. Ele Deus? Submetam-se. Se no houvesse nenhum outro argumento, nenhuma outra razo, deixem que a deidade os convena. Ateus, em perodos de tempestade e tumulto, tm encontrado pouca ajuda na sua filosofia; como Fara, estiveram prontos a clamar: "Rogai ao Senhor". No entanto, a oscilao da terra, ou o cu em chamas, que significa isso? O toque de Seu dedo e o relance de Seu olho fariam muito mais. Ele toca as colinas, e elas entram em chamas, mas quanto a Ele mesmo, quem

poder entend-10? Adoremos Sua majestade irresistvel, e curvemo-nos diante dEle, pois o Senhor Deus. 2. Somos criao Sua Essa a prxima razo pelas exigncias do Senhor. "Foi ele, e no ns, que nos fez." Somos todos o fruto do poder divino. Esse um fato do qual somos informados por revelao, todavia tambm um fato com o qual concorda todo instinto de nossa natureza. Nunca viram uma criana espantar-se ao ouvir pela primeira vez que Deus a fez, pois naquela pequena mente existe um instinto que aceita essa declarao. A teoria de que no somos criados, mas que somos meros desen volvimentos do materialismo, mostra claramente todos os sinais de fico infundada. Certas declaraes so chamadas de axiomas, porque so verdades indiscutveis, porm esse um axioma reverso, pois uma mentira evidente. No, no nos tornamos como somos por acaso ou por desenvolvimento. Deus nos fez. Essa crena a maneira mais fcil de escapar de todas as dificuldades, e alm disso, verdade, e tudo dentro de ns nos diz o mesmo. Uma vez que o Senhor nos fez, Ele tem direito a ns. O direito de propriedade que Deus tem no homem provada alm de qualquer argumentao por ns sermos Suas criaturas. O oleiro tem o direito de fazer o vaso para o fim que ele quiser, entretanto ele

no tem direito to absoluto sobre seu barro como Deus tem sobre ns, porque o oleiro no faz o barro; ele faz o vaso do barro, mas o barro j existia no comeo. O Senhor, no nosso caso, tem feito o barro do qual nos tem formado, e portanto estamos totalmente a Seu dispor, e devemos servir-Lhe de todo o nosso corao. Ora, homem, se algum cria uma coisa, ele espera us-la. Se ele cria um instrumento para a sua profisso, ele pretende us-lo assim como quiser; e se esse instrumento nunca se dobrasse de acordo com a sua vontade, ou fosse til ao seu propsito, ele o descartaria rapidamente. assim mesmo com voc. O Senhor que o fez tem direito ao seu servio e sua obedincia. Ser que voc no reconhecer Seu direito? Considerem o que Ele nos fez. Somos criaturas nada insignificantes! Quem, seno Deus, poderia fazer um homem? Rafael pega o lpis na mo e com o toque de mestre cria sobre a tela as formas mais magnficas; e o escultor com seu cinzel e seu buril desenvolve beleza extraordinria; mas a no h vida, pensamento, intelecto e se voc falar no h voz nem resposta. Quo diferente voc da tela e do mrmore, visto que no seu interior h um princpio misterioso que o torna semelhante deidade, pois sua alma pode conhecer, raciocinar, crer, entender e amar. Eu tinha quase chamado a alma de infinita, desde que Deus a tem feito capaz de tais coisas maravilhosas. Assim Ele tem nos confiado grandes capacidades e habilidades, e tem nos elevado a uma alta posio; certamente, ento,

cabe a ns servir-Lhe com terna lealdade. Gosto de pensar que o Senhor nos tem feito e de dar-me a Ele por esse motivo, porque enquanto a grandeza do que Ele nos tem feito chama-nos a prestar-Lhe homenagem, at mesmo o lado nfimo tem tambm seu direito. Nossas capacidades so finitas, e s vezes nos preocupamos com esse fato, desejando que pudssemos fazer mais pelo nosso Senhor: entretanto no precisamos temer quando lembramos que Ele nos tem feito, e portanto tem determinado a medida de nossa capacidade. Conseqentemente, se formos pouco belos ou se tivermos pequeno talento, no queixemo--nos, mas sirvamos Aquele que nos tem feito o que somos. Se ficarmos maravilhados com uma verdade que no conseguimos entender, se encontrarmos pores da Palavra de Deus que ficam alm da nossa compreenso, no queixemo-nos, mas lembremos que Deus poderia nos ter feito entender todas as coisas se assim Ele quisesse, e Ele no tem feito isso, "foi ele, e no ns, que nos fez". Quando outros nos disserem: "Olhem, sua religio est fora de seu alcance, as verdades nas quais vocs acreditam esto alm de sua compreenso", responderemos, "Estamos satisfeitos de que seja assim, pois foi Ele, e no ns, que nos fez". Se Ele nos tem feito mais capazes do que outras pessoas, daremo-Lhe ainda mais honra; mas se formos vasos de pequena capacidade no desejaremos ser mais que o nosso Criador quiser que sejamos.

No consigo imaginar exigncia reivindicao) mais elevada que esta para o nosso servio, que Deus nos tem criado, a no ser que a mesma verdade seja cantada a um oitavo mais elevado. Homens comuns podem cantar: "Foi ele, e no ns, que nos fez"; at mesmo as criaturas irracionais podem concordar com essa confisso. Entretanto, rentes, sua nota mais alta, porque tm sido eitos duas vezes, nascidos de novo, criados novamente em Cristo Jesus, e podem cantar de maneira mais esplndida: "Foi ele, e no ns, que nos fez povo seu e ovelhas do seu pasto". criao tem as suas reivindicaes, mas a eleio e a redeno elevam-se ainda mais alto; daqueles especialmente favorecidos o Senhor deve receber louvor especial. 3. Seu apascentamento de ns Somos "povo seu e ovelhas do seu pasto". Deus no tem nos deixado e ido embora. Ele no tem nos deixado como a avestruz deixa seus ovos, para serem quebrados pelos ps dos que passam. Ele est cuidando de ns a toda hora; assim como um pastor cuida de seu rebanho. Sobre todos ns Ele exerce um cuidado contnuo, uma providncia vigilante, e por isso deveramos louv-lO diariamente. Tem sido bem expresso que algumas pessoas tm a viso de Deus como Algum que, tomando o universo como um relgio, deu-lhe corda, colocou-o debaixo do travesseiro e foi dormir; mas esse no o caso. O dedo

de Deus est sobre toda roda da maquinaria do mundo; o poder de Deus aquilo que d fora a todas as leis do universo, seriam meras leis sem fora se Ele no estivesse poderosamente ativo para todo o sempre. Deus nos d dia aps dia o nosso po dirio. Deus nos veste; Ele d respirao aos nossos pulmes ofegantes, e sangue aos nossos coraes que pulsam; Ele nos mantm vivos, e se Seu poder fosse retirado, cairamos mortos imediatamente. Portanto, devido ser assim, somos obrigados a prestar servio diariamente ao nosso grande Pastor. Vocs so as ovelhas de Sua mo; a vocs a proviso de hora em hora, a vocs a proteo contnua, a vocs o governo sbio e judicioso, a vocs a liderana real atravs do deserto at os pastos alm do Jordo, a vocs o poder que faz fugir o lobo, a vocs a habilidade para encontrar pastos no deserto, a vocs aqueles sublimes confortos que vm da presena do anjo remidor, e que fluem do prprio fato de que Ele seu. Portanto, prestem homenagem ao Senhor e louvem-nO. Homens, visto que so homens, adorem ao Senhor que os mantm vivos; mas homens santos, renovados e alimentados dos tesouros da graa divina, sirvam ao seu Deus, rogo-lhes, de todo o corao, de toda a alma e de todas as foras, pois vocs em particular so as ovelhas de Seu pasto e o povo de Sua mo redentora. 4. O carter divino

A razo para adorar e servir a Deus encontra-se no ltimo versculo do nosso texto: "Porque o Senhor bom, e eterna a sua misericrdia; e a sua verdade estende-se de gerao a gerao". A esto trs motivos principais para servirmos ao Senhor nosso Deus. O, que todos possam sentir o peso deles! Primeiramente, Ele bom. Ora, se eu levantasse uma bandeira e dissesse: "Esse pendo representa a causa de tudo o que justo, correto, verdadeiro, gentil e benevolente", esperaria que muitos jovens coraes alistar--se-iam sob ela, pois quando embusteiros de todas as naes tm falado de liberdade e virtude, excelentes almas tm se encantado e se apressado morte pela velha e grande causa. Bem, Deus justo, correto, verdadeiro, gentil e benevolente; numa s palavra, Deus amor, e portanto quem no Lhe serviria? Quem recusaria ser o servo de infinita perfeio? Se Ele no fosse meu Deus, mas sim o Deus de outro homem, acho que fugiria s escondidas a Ele para alistar-me sob a bandeira de um Deus tal como Ele. Cumprir as Suas leis deve sempre ser a nossa obrigao, porque essas leis so a verdadeira essncia do que correto; nenhuma delas arbitrria, todas so as exigncias de santidade imaculada e de justia imutvel. De fato, os decretos de Deus so mais do que simplesmente corretos; so bons no sentido de serem benficos. Quando Deus diz: "No faa isto", somente como uma me que proibe seu filho de cortar os dedos num instrumento afiado, ou de comer frutas

venenosas. Quando Deus diz: "Faa isto", praticamente como uma instruo para sermos felizes, ou pelo menos para fazermos aquilo que no devido tempo levar felicidade. As leis do Senhor nosso Deus so corretas com relao a tudo, e por isso exijo de todos vocs a obedincia de seu corao a Deus. Ento acrescentada: "e eterna a sua misericrdia". Quem no serviria a Algum cuja misericrdia eterna? Observem que Ele sempre misericordioso. Nunca um pecador poderia chegar a Ele e encontr-10 destitudo de compaixo. O Senhor nos misericordioso e cheio de graa na nossa infncia, semelhantemente Ele nos assim na meia idade, e quando ficamos velhos Ele ainda nos misericordioso. No nos possvel esgotar a Sua pacincia ou exaurir o Seu amor perdoador. Ele nos tem dado um Salvador que vive para interceder pelos pecadores. Que bno! Enquanto pecarmos teremos um Advogado que pleiteia por ns! Ele tem estabelecido um propiciatrio a nosso favor, para sempre, e podemos ir a to freqentemente quanto quisermos. No o caso que Ele ergueu um propiciatrio na terra somente durante cem anos e ento o retirou; ao contrrio, bendito seja o Seu nome, temos sempre direito de acesso, e ainda temos um apelo a apresentar, pois o sangue de Jesus no tem perdido seu aroma. H tambm o Esprito de Deus sempre disposio para ajudar-nos a orar, e sempre que desejarmos nos aproximar do propiciatrio Ele

est pronto para ensinar-nos como e para o que deveramos orar, e at mesmo para emitir gemidos que ns mesmos no seramos capazes de fazer. O, quem no serviria a um Deus cuja misericrdia eterna? Quo cruel o corao que infinita ternura no consegue persuadir! Sendo que Deus misericordioso, o homem no deveria mais ser rebelde. O texto acrescenta ainda: "a sua verdade estende-se de gerao a gerao", isto , no encontrar em Deus uma coisa hoje e outra amanh. Aquilo que Ele promete Ele cumprir. Toda palavra dEle permanece firme para sempre, como Ele, imutvel. Amigo, confie nEle hoje e voc ver que Ele no lhe falhar, nem amanh, e em nenhum dos dias de sua vida. O Deus de Abrao o nosso Deus hoje, e no tem mudado com as mudanas dos anos. O Salvador em quem confiamos na nossa infncia ainda o mesmo, ontem, hoje e para todo o sempre. Bendito seja o Seu nome. Acho que era este atributo de Deus que mais encantou meu jovem corao; parecia-me to agradvel poder descansar a minha alma num Deus inaltervel, to deleitvel saber que se uma vez eu desfrutasse de Seu amor Ele nunca tiraria isso de mim, que se uma vez Ele fosse reconciliado a mim atravs da morte de Seu Filho, sempre eu seria filho Seu e seria amado por Ele. Isso trouxe alegria ao meu corao e proclamo agora essa verdade como induzi-mento quelas pessoas que no tm confiado no Senhor para que faam isso, pois o Senhor bom e Sua misericrdia

eterna, e Sua verdade estende-se de gerao gerao. Assim, tenho lhes mostrado as bases das reivindicaes de Deus; porventura so slidas? Vocs concordam com elas? O, que a graa soberana constrinja cada um de ns a viver somente para a glria de Deus! E Seu direito, mais do que justo.

II COMO TEMOS NOS COMPORTADO DIANTE DAS EXIGNCIAS DIVINAS? Respondam por si mesmos. Alguns no tm prestado a mnima ateno a essas reivindicaes (exigncias) - de fato, eles as tm negado, e tm realmente dito: "Quem o Senhor para que eu tenha que obedecer Sua voz?". Existiria algum leitor assim? Peo a Deus que mude seu corao, pois o mosquito pode muito melhor lutar com a chama que j queimou suas asas do que voc lutar com seu Criador. To certo quanto voc vive, Deus lhe vencer, e far com que voc admita Sua supremacia. Se no Lhe obedecer, Ele o quebrar em mil pedaos como um vaso de oleiro. Um nmero muito maior de pessoas, no entanto, ignora a reivindicao de Deus ao invs de opor-se a ela. Elas j tm vivido neste mundo talvez at a meia-idade e nunca sequer pensaram em Deus, apesar de Deus t-las feito e t-las mantido vivas. E assim

mesmo que muitos devedores tm feito com suas dvidas. Eles sentem-se despreocupados porque ningum os tem importunado sobre essas; todavia, certamente uma honestidade duvidosa que descansa em paz simplesmente porque o credor no est exigindo pagamento da dvida. Um homem realmente honesto no fica satisfeito at que tenha cumprido com suas obrigaes, e todo esprito nobre ficar insatisfeito consigo mesmo porque no pagou sua dvida a Deus. E se o Senhor no tem usado severidades, no tem mandado nenhum emissrio de doena ou de perda, ser que no perguntaremos ainda mais ardentemente: "O que haverei de dar ao Senhor"? Roubaremos a Deus porque Ele misericordioso? Faremos de Sua bondade uma razo para negligenci--10? Poderia ser certo nunca retribuirmos ao Altssimo algo de acordo com todos os benefcios que recebemos? H multides que, na teoria, reconhecem todas as reivindicaes de Deus, mas que, na prtica, as negam, ou esquivam-se delas atravs de uma religiosidade meramente externa. No querem ser honestas, porm vo igreja; no querem ser purificadas do pecado, mas querem ser batizadas; o viver uma vida piedosa no lhes interessa, mas querem participar da Ceia do Senhor; no querem crer em Jesus, e no querem se entregar ao amor de Deus, mas no se opem nenhum pouco a juntar-se a uma procisso ou a fazer uma romaria - assim dando a Deus dobres de lato em vez de dobres de ouro, aparncias externas ao invs de

verdadeira obedincia. O homem recusa-se a dar ao seu Criador o amor de seu corao e a f de seu esprito, e enquanto ele fizer isso, todas as suas ofertas sero vs. Com tristeza devemos todos confessar que quando temos tentado honrar a Deus, e temos conseguido isso at certo ponto pela Sua graa, ainda no chegamos a ser perfeitos; devemos muitas vezes admitir que a presso do corpo que est perto, e das coisas visveis e tangveis, tm exercido mais influncia sobre ns do que a fora das coisas invisveis, as quais so eternas. Temos nos rendido ao nosso egodemasia damente, e temos roubado ao Senhor. O que faremos nesse caso? Ora, temos que louvar ao nosso eterno Deus e Pai, porque Ele tem providenciado um sacrifcio satisfatrio para todas as nossas fraquezas, e porque h Um,compartilhante da nossa natureza, o qual fica na brecha em nosso favor, por quem podemos ser aceitos, apesar de todas as nossas fraquezas e ofensas. Vamos a Deus atravs de Cristo Jesus. Ele nos exorta a crer em Jesus, e assegura-nos de que seremos perdoados e salvos naquele instante em que crermos. As exigncias de Deus so cumpridas na vida e na morte de Seu Filho unignito: a f nos mostra que essas exigncias foram cumpridas a nosso favor, e que somos livres. Irmos, temos crido, e continuaremos a acreditar, que Jesus morreu por ns, e eis a nossa alegria, que

fomos libertados da ira de Deus, ainda que no tenhamos atingido Seus merecimentos. E o que segue agora? Sinto sobre isso que agora existem mais vnculos do que nunca para prender-me ao servio de Deus; Ele tem me perdoado por causa do Seu nome, e tem me lavado no sangue do Seu prprio Filho, e sou Seu por vnculos mais fortes do que nunca. No h obrigao mais convincente do que aquela que existe por causa da graa e do amor sacrificial. O pecado perdoado no d justificativa para cometer futuros pecados, ao contrrio, razo para futura piedade em cada corao que sente o poder do perdo. O santos de Deus, com o pecado apagado no querero pecar mais; sendo Seus escolhidos, escolhero servir-Lhe; sendo Seus filhos adotivos, alegrar-se-o em fazer a vontade do Pai; e, de agora para todo o sempre, sero do Senhor. III QUANDO AS EXIGNCIAS DIVINAS SO CONSIDERADAS, COMO ELAS NOS INFLUENCIAM? Estou persuadido de que o tipo de pessoa mais nobre que existe na face da terra aquele que serve a Deus; que todos os outros tipos de homens so falhos e imperfeitos em si, em altssimo grau, e tambm so muito inferiores em fora e beleza quilo que produzido nos homens pela dedicao ao servio de Deus. Um homem guiado pelo Esprito Santo a viver

para o Senhor um ser totalmente mais nobre do que aquele que movido por um motivo menos grandioso. Deixem-me mostrar-lhes quo sadio servir a Deus. O homem que serve a Deus, movido pelo Esprito de Deus para assim fazer, humilde. Se ele fosse orgulhoso seria prova imediata de que ele no est servindo a Deus; contudo, lembrando que Deus seu soberano, e que Ele o tem feito, que na mo dEle est sua vida, faz com que o homem bom se sinta nada mais do que p e cinza. Servindo a Deus mantm o homem no seu devido lugar. E um ponto de equilbrio para ele, sem o qual talvez fosse levado destruio, como as mirades de borboletas que tenho visto em alto mar, condenadas logo a carem nas ondas. Ao mesmo tempo, enquanto soleniza o homem, tambm o enche de alegria, de louvor, e de gratido, assim dando-lhe fora alm de estabilidade. Algum que ama servir a Deus recebe misericrdias de Sua mo com grande gratido e gozo, e fica satisfeito com a vontade de Deus e, portanto, est cheio de gratido para com Ele; e deixem-me dizer-lhes que no h momentos mais abenoados na vida de uma pessoa do que aqueles ocupados com gratido adoradora. No h nada mais purgativo, ou que mais purifique um homem da grosseria mundana, e de toda a poluio do egocentrismo, do que servir ao Deus eterno e sempre bendito, e sentir que h Algum to maior, to melhor do que ele mesmo, a quem

almejamos, para quem vivemos. E assim que, simultaneamente, a pessoa sente-se humilde, encorajada e animada. O servio de Deus nobre mais do que qualquer outro servio. Vejam, por exemplo, um homem que vive para si mesmo; seu maior objetivo ganhar dinheiro. Vejam-no e considerem-no bem! Acaso a avidez por riquezas no seria uma das paixes mais desprezveis que o corao humano possa possuir? A formiga, que trabalha para sua comunidade, para mim fica l entre os anjos,comparada a um homem que sofre, trabalha e se deixa morrer de fome, simplesmente a fim de juntar para si mesmo uma pilha de metal dourado. Ser que eu poderia elogiar mais aquele que ama o prazer? Que o prazer? Da maneira que o mundo o entende, uma imitao vazia, uma aparncia de alegria, cobrindo profunda descontentamento. Muitas vezes penso, quando ouo criaturas mundanas rindo sobre tolices to ridculas, que devem estar caoando uns dos outros e dizendo, "Ri. Voc deveria rir". No consigo ver a alegria de seus divertimentos, no entanto elas conseguem. Lutam para ser felizes, todavia, depois de tudo, o que adianta ter vivido somente para ser entretido? Ter consumido todas as energias matando tempo! Haveria qualquer coisa mais desprezvel? Quo horrvel quando o homem vive para a concupiscncia e gasta todas as suas energias gratificando suas paixes! Brbaros! Animais! Que

infelicidade! Insulto os animais quando comparo-os a tais homens. O homem que vive para Deus um ser muito mais nobre. Ora, no prprio ato de renunciar a si mesmo e de dedicar-se a Deus o homem tem sido levantado do mundo, e de tudo que o segura ao p e ao lodo dele, e ele tem subido to mais perto dos querubins, to mais perto, de fato, do divino. Isso torna o homem um verdadeiro homem, pois aquele que serve a Deus corajoso, e varonil demais para ser escravo. "Deus pede-me para fazer tal coisa", ele diz, "e eu o farei imediatamente; e mesmo que voc tenha me pedido fazer tal e tal coisa, desde que Deus no me tenha pedido fazer isso, o que voc me pede no obrigatrio. Meu joelho foi feito para dobrar diante de meu Deus e no diante de voc, e minha mente foi feita para crer no que Deus revela e no no que voc decide me dizer." Livre o homem que o amor de Deus torna livre. Como so maravilhosas as provas disso que tivemos no decorrer da histria, pois os homens que serviram a Deus tm sido os mais intrpidos mortais. Vejam o forno de fogo ardente, e o rosto do tirano Nabucodonozor quase to vermelho quanto o prprio fogo; quase que ele no consegue falar, ele fica engasgado de paixo, porque os trs jovens no adoraro a esttua de ouro: mas vejam como esto calmos ao dizerem: "Eis que o nosso Deus, a quem ns servimos, que nos pode livrar; e, se no, fica sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses nem

adoraremos a esttua de ouro que levantaste". Eis o verdadeiro estilo de varonilidade. O amor a Deus faz heris. D a um homem a determinao de servir a Deus e ele fica dotado de gloriosa perseverana. Vejam os apstolos, mrtires e missionrios da f, como eles avanaram, apesar de um mundo hostil; quando uma nao tem sido aparentemente inacessvel eles tm encontrado um meio de entrar nela; quando o primeiro missionrio morre, logo outro tem estado pronto para seguir nos seus passos. A Igreja Primitiva, na sua fraqueza, pobreza e insipincia lutou contra a filosofia, a riqueza e todos os poderesda Roma pag,at que enfim o fraco superou o forte, e o ignorante derrotou o sbio. Aqueles que servem a Deus no podem ser vencidos; das derrotas eles aprendem a vitria. Se for necessrio esperar, eles podem esperar, pois tm se juntado vida do Eterno, e Deus no tem pressa, e nem eles. Se levar uma gerao inteira para que a verdade seja escutada, deixe que leve uma gerao; se levar cinqenta geraes, que assim seja, contudo a obra ser feita, a verdade ser pregada, os dolos sero abolidos e Deus ser adorado. O Senhor, Seu servio nos faz parecidos conTigo. Abenoados so os que usam o Teu jugo! Quo fortes eles crescem, quo pacientes para suportar, quo firmes para permanecer slidos, quo rpidos para correr. Sobem com asas como guias quando aprendem a servir-Te. Aquele que guiado pelo Esprito Santo a servir a

Deus incitado, portanto, a um zelo, um fervor, e a um sacrifcio de si mesmo ao qual nada mais poderia incit-lo. Se vocs esto familiarizados com as vidas dos pioneiros da cruz, e especialmente das mortes dos mrtires, tero visto o que a graa pode fazer dos homens. Acaso suas obras no so sublimes? Ora, esses homens riram na face de impossibilidades, e desprezaram dificuldades. Consideraram a roda e a tortura meras coisas do cotidiano, aprenderam a sorrir na face da prpria morte, porque serviram a Deus. Nunca cogitaram em fugir, nem sonharam em retrair seu testemunho. Pessoas diziam, "Vocs so tolos": estavam dispostos a ouvi-los dizer isso e o consideravam cumprimento de profecia. Os reis da terra levantaram-se, e os governantes formavam conselhos e diziam: "Aniquilaremos vocs". Estavam dispostos a enfrentar isso tambm, no entanto no foram aniquilados. Aos olhos humanos, havia dificuldades insuperveis em seus caminhos, porm no se importavam com o que os olhos humanos percebiam, viam atravs dos olhos da f, e acreditando que estavam ocupados no servio de Deus, sabiam que Deus estaria com eles. Sentiam que todas as foras da natureza na terra, todos os anjos no cu e todos os atributos da deidade, estavam do lado do homem que faz o servio de Deus, e por isso foram em frente. Tenho ouvido que um louco muitas vezes demonstrar as fora de dez homens; e sei que h outro lado desse fato, pois quando um homem

possudo pelo Esprito Santo, e levado totalmente por Ele, no se sabe dizer que fora h nele, ele ser dez homens num s. Ora, existem casos quando uma nao inteira parece estar contida num s homem, quando esse homem tem se entregado ao servio de Deus. Vejam Martinho Lutero! No podem consider-lo um homem comum, difcil v--lo como qualquer coisa menos do que uma conglomerao de uma tribo inteira. Ele cr que possui a verdade e que deve proclam-la, e no nome de Deus ele a prega, e se existirem tantos demnios em Worms quanto telhas em cima das casas, no nada para Lutero; e se o Eleitor da Saxnia lhe disser que no ir mais abrig-lo, o que far Lutero? Ora, ele declara que se abrigar sob o largo escudo do eterno Deus. Quando o papa emite uma bula contra ele, Lutero queima o documento. O que importava isso para ele? Ele teria queimado at a prpria Roma. O homem tinha coragem o suficiente para qualquer coisa. Ou considerem John Knox, todo emaciado, fraco e prestes a morrer, e no entanto to possudo por Deus, to inspirado, que ele no prega por nem meia hora antes de sentir que ele despedaar o plpito; ele agita toda a Esccia, e a rainha papista lhe teme mais do que a um exrcito de dez mil homens, porque Deus est nesse homem. O, aprenda a sentir da seguinte forma: "E a vontade de Deus, e a todo custo vou fazer a Sua vontade, pois Deus que est mandando". Eu lhes digo: seria mais fcil para algum tentar parar o sol no

seu curso do que parar um homem que dominado por essa convico. Se algum dia esta poca tola de pequenos homens for erguida como coisa que parea respeitvel, e redimida do pntano de falsidade na qual est apodrecendo, ser necessrio que criemos uma raa de homens cuja inteno servir a Deus, haja o que houver, e que no faa avaliaes alm destas: "E certo? Ser feito. E errado? Ento, no ser feito". No deveremos comprometer nossa posio, nem falar sobre arruinar nossa utilidade e estragar nossa posio por sermos exatos demais. Utilidade e posio! Deixem que essas sejam arruinadas e estragadas se a verdade ficar no caminho, pois Deus deve ser seguido selva adentro, sim, at para dentro das gargantas dos animais ferozes, e para dentro da boca do inferno, se Ele mostrar o caminho. Deus h de ser o guia, e se O seguirmos tudo h de estar bem conosco. Entretanto, se no O seguirmos, aquilo que o homem pensa ser a coisa mais fcil tornar--se- a mais difcil. Ele acha mais fcil permanecer quanto mais certo possvel, porm sem correr riscos; ele acha melhor manter a paz em casa, conceder muitos pontos, no ser muito puritano ou muito exato, e assim por diante. Esse o jeito fcil, o jeito que Deus detesta, o caminho que levar no fim a uma conscincia cauterizada, e excluso do cu. Todavia, a maneira de servir a Deus ser lavado no sangue de Jesus, e ento obedecer ao Senhor sem

reserva, e buscar somente a Sua honra. Este o caminho para o cu, e quando chegarmos queles lugares maravilhosos estaremos todos em harmonia com os perfeitos, pois eles servem ao Senhor de dia e de noite e consideram isso felicidade completa. Esta preparao e este servio na terra so absoluta mente essenciais para que possamos desfrutar do cu. Que Deus lhes conceda ento, atravs do Seu Esprito Santo, que se entreguem a Deus, para servi-10 de agora em diante, e que Ele permita que nos encontremos l nos lugares celestiais. Amm.