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ESCOLHENDO O AZEITE NO SUPERMERCADO

Em meio aos vrios tipos de azeite nas prateleiras do supermercado, sob diversas marcas, com diferentes classificaes e preos, muito possvel se sentir confuso na hora de compr-lo. Para colher os benefcios do ouro lquido, o primeiro passo aprender a escolher um bom azeite. Alguns cuidados e orientaes para a hora da compra podem ajudar a levar para casa um produto de qualidade:
1. Para comear, compre
o azeite quando no estiver com pressa. preciso tempo para analisar a embalagem;

4. Preste ateno nos rtulos


dos azeites importados. Deve-se dar prioridade aos azeites embalados no prprio pas de origem. Os azeites que so produzidos num pas e embalados em outro, podem sofrer o processo de oxidao, perdendo a qualidade nutricional;

6. Prefira as embalagens de ao
inox ou vidro escuro, que so as mais eficazes para proteger o azeite de oxidao causada pela luz;

2. No leve o produto se na embalagem indicar que h algum outro leo junto ao azeite (soja, girassol ou outro), pois se trata de um leo composto. O azeite de oliva genuno produzido unicamente a partir de azeitonas;

7. Caso observe algum azeite


turvo, pode ser resultado de um menor grau de filtragem, quando partculas de azeitona ficam em suspenso no azeite. Isso no compromete a sua qualidade nutricional;

5. No rtulo, observe termos


como produzido ou engarrafado. O termo produzido refere-se ao azeite que foi produzido e engarrafado

8. Por via de regra, a relao


simples: quanto menor a acidez, maior a pureza e, por consequncia, os benefcios sade.

3. Pegue o azeite que estiver ao


fundo na prateleira, que fica menos exposto luz, e, portanto, menos oxidado;

no mesmo local. Diferente do termo engarrafado, que no garante a devida procedncia;

NADA DE EXAGEROS
Apesar de todos os incentivos de consumo, o azeite de oliva uma gordura e, como tal, calrico para o corpo. Por isso, deve ser consumido com moderao. Para sentir os benefcios para a sade sem exagerar, recomenda-se ingerir duas colheres de sopa (23 gramas) por dia.

Conhecido h mais de cinco mil anos e chamado de ouro lquido nos pases do

COMO USAR E CONSERVAR


Com relao ao estado de conservao sabe-se que o azeite de oliva no como o vinho. Ele deve ser consumido o quanto antes, dentro do seu prprio ano de produo. Para conserv-lo, deve-se evitar a exposio prolongada ao ar, luz solar direta e ao calor. O ideal adicionar azeite de oliva nas preparaes frias e nas que tm aquecimento brando, como refogados e ensopados. Para aproveitar todos os benefcios do ingrediente, este no deve ficar muito tempo no fogo, pois componentes importantes como os antioxidantes podem ser alterados. 4

Mediterrneo, o azeite de oliva era considerado por Hipcrates, o Pai da Medicina, no s alimento, mas um poderoso remdio. Na poca, ele utilizava o leo para tratar ferimentos e aliviar dores, o que sinalizava uma propriedade anti-inflamatria. Na Roma antiga, o azeite de oliva integrava os rituais de sade e beleza durante os banhos. Os romanos massageavam a pele com azeite, sem enxagu-lo ou remov-lo. Hoje, o azeite de oliva a base da cozinha nos pases do sul europeu, na regio do Mediterrneo. L, esse ingrediente utilizado no preparo de toda refeio, e no s para temperar saladas. A alimentao desses pases considerada um exemplo de dieta saudvel por mdicos do mundo todo. Mas afinal: quais os benefcios do azeite de oliva?
Fontes: Food and Drug Administration, Inmetro, Hospital Albert Einstein, Conselho Federal de Medicina, Veja, New York Times, Mayo Clinic, Ministrio da Agricultura

CORPO SAUDVEL
Nas ltimas dcadas, o azeite de oliva ganhou o status cientificamente comprovado de aliado do corao e est entre os alimentos essenciais para uma dieta saudvel. Isso porque a substncia oleosa extrada das azeitonas tem um ndice elevado de cidos graxos monoinsaturados como o cido olico, eficaz na reduo dos nveis de colesterol LDL no sangue. Esse tipo de gordura, quando substitui a saturada na dieta diria, provoca a desobstruo das artrias, ajudando a sade do corao. Ao mesmo tempo, a composio do azeite de oliva mantm os nveis de HDL, chamado de bom colesterol, porque absorve os cristais de LDL das artrias e leva-os ao fgado para eliminao. Alm de fazer bem ao corao, o azeite derivado das oliveiras tambm uma fonte rica em vitamina E e antioxidantes como o caroteno e polifenis, capazes de combater os radicais livres, que envelhecem as clulas. Dessa maneira, as propriedades do azeite de oliva tm efeito protetor contra uma srie de doenas degenerativas, entre as quais a cardaca. Uma prova disso a longevidade dos habitantes da regio do Mediterrneo, que ultrapassam os 80 anos com baixos ndices de problemas cardacos quando comparados aos pases do Ocidente.

ENTENDA OS DIFERENTES TIPOS DE AZEITE


Como o caf e o vinho, o azeite de oliva tambm tem variao de qualidade, que determinada pelos cuidados em todo o ciclo de produo. Segundo o Instituto Nacional de Metrologia, Normatizao e Qualidade Industrial (Inmetro), diversos fatores influenciam na qualidade do azeite de oliva: variedade da azeitona, condies climticas na etapa de produo, tipo de solo, prticas do cultivo, estado de maturao do fruto, acidez e tempo de processamento das azeitonas aps a colheita. De acordo com o Inmetro, o azeite de oliva deve ser obtido atravs do processamento do fruto das oliveiras, a azeitona, e no pode apresentar mistura com qualquer outro tipo de leo. Ou seja, no se pode empregar a denominao de azeite de oliva quando ele obtido por processos qumicos. Conhea os tipos de azeite de oliva:
Este azeite no pode ser o azeite lampante refinado quimicamente,

AZEITE LAMPANTE
acidez superior a 3,3%*

consumido diretamente devido a sua acidez intensa. usado como combustvel em lamparinas e

AZEITE DE OLIVA COMUM


de 1,51% a 3% de acidez*

cujo processo resulta em perda do gosto, cor, aroma e parte das vitaminas e outros nutrientes. Para ser comercializado, recebe a adio de azeite virgem

O QUERIDINHO DAS PESQUISAS


Os benefcios do azeite se estendem ainda a outras partes do corpo. E a lista grande: Pesquisadores da Universidade de Valme, na Espanha, observaram que o azeite de oliva combate o micro-organismo por trs da gastrite; Cientistas do Instituto Monell, nos Estados Unidos, encontraram no azeite uma molcula que oferece alvio para as dores crnicas; Pesquisadores da Universidade de Jen, na Espanha, notaram que o alimento combate a osteoporose; e outras pesquisas j apontaram a ao preventiva em tumores.

outros tipos de equipamentos de iluminao. Para ser comercializado, esse azeite deve sofrer refinao (neutralizao, descolorao e desodorizao).

ou um extravirgem. Normalmente usado para frituras, tem cor mais clara que os azeites virgens e perfume e sabor menos acentuados. Muito comum nos supermercados brasileiros.

So azeites

No sofre nenhum refino qumico e pren-

LEO DA BELEZA
O consumo de azeite de oliva pode fazer bem para a sade da pele, pela grande quantidade de vitamina E. Alguns profissionais de beleza indicam a aplicao direta do azeite na pele e cabelos, motivo pelo qual o alimento est presente na composio de alguns cosmticos de beleza e tratamentos em spas. Sem falar nas diversas receitas caseiras encontradas internet afora, que vo desde mscaras para fios de cabelo danificados at removedores de maquiagem.

AZEITE VIRGEM
acidez acima de 0,8% e at 1,5% de acidez*

obtidos a partir do fruto da oliveira unicamente por processos fsicos/mecnicos. um azeite de boa qualidade,

AZEITE EXTRAVIRGEM
acidez at 0,8%*

sado a frio, o que mantm seus nutrientes benficos. O azeite extravirgem o mais saudvel de todos os tipos de azeites.

mas pode apresentar defeitos de cheiro e sabor quando em comparao ao azeite extravirgem. *Classificao de acordo com o Ministrio da Agricultura