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CDD: 869

OS JECAS DO LITERATO E DO CIENTISTA: MOVIMENTO EUGNICO, HIGIENISMO E RACISMO NA PRIMEIRA REPBLICA THE SCHOLAR AND THE SCIENTISTS HILLBILLIES: EUGENIC MOVEMENT, HYGIENICS AND RACISM IN THE FIRST REPUBLIC
Marco Antonio Stancik1
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Instituto Agronmico do Paran IAPAR, Ponta Grossa, PR, Brasil; (042) 3238-2920/9105-8384; e-mail: marcostancik@hotmail.com

Recebido para publicao em 26/10/2004 Aceito para publicao em 06/12/2004

RESUMO A eugenia, o higienismo e o racismo foram algumas das fontes inspiradoras dos intelectuais brasileiros que, no incio do sculo XX, pensaram o pas e sua populao, apresentando propostas para a soluo dos problemas por eles diagnosticados. Realizando um breve estudo comparativo no qual se procura analisar as perspectivas de Monteiro Lobato e de Aleixo de Vasconcellos, o presente trabalho se prope, ao mesmo tempo, a evidenciar os procedimentos criativos, crticos e seletivos de apropriao das teorias cientficas, empreendidos por intelectuais e cientistas brasileiros na Primeira Repblica (1889-1930). Palavras-chave: eugenia, racismo, higienismo, Monteiro Lobato, Aleixo de Vasconcellos

ABSTRACT Eugenics, hygienics and racism were references that inspired the Brazilian intellectuals who studied the country and its population in the beginning of the 20th century and presented proposals for the solution of the problems detected. By means of a comparative study of Monteiro Lobatos and Aleixo de Vasconcelloss intellectual references, the aim of this article is to evidence the creative, the critical and the selective processes for the apprehension of the scientific theories, as revealed by the Brazilian intellectuals and scientists in the First Republic (1889-1930). Key words: eugenics, racism, hygienics, Monteiro Lobato, Aleixo de Vasconcellos

Publ. UEPG Ci. Hum., Ci. Soc. Apl., Ling., Letras e Artes, Ponta Grossa, 13 (1) 45-62, jun. 2005

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1. Introduo Em breve e esclarecedor ensaio sobre os estudos empreendidos pelos geneticistas nazistas, Bernardo Beiguelman (1990) deixou bastante claro que, sob o rtulo de cincia, prticas e polticas discriminatrias, excludentes e criminosas, podem encontrar oportunidade de difundirem-se livremente, e por longo tempo, pela sociedade. A partir de exemplos da utilizao de seres humanos em experimentos realizados por mdicos a servio do Terceiro Reich alemo, atrocidades cometidas em nome do aperfeioamento racial1 foram por ele denunciadas. O autor fez assim pertinentes alertas sobre questes atinentes eugenia2, gentica e tica. Beiguelman nos mostra que, naquele perodo, grande nmero de mdicos e pesquisadores em gentica humana perfilaram-se ao lado de Adolf Hitler, conduzindo morte milhes de seres humanos, sob a alegao de assim estarem praticando a eugenia e zelando pelo futuro da espcie humana!... Mais recentemente, Edwin Black (2003) trouxe pblico os resultados de um empreendimento de flego que precocemente se tornou uma referncia obrigatria sobre o tema eugenia. Em A guerra contra os fracos, Black expe, com riqueza de detalhes baseada em gigantesca pesquisa documental, como nos Estados Unidos uniram-se eminentes intelectuais, governantes e grandes fortunas, na perseguio aos incapazes: deficientes mentais, indigentes, alcolatras, criminosos, doentes, fisicamente deformados, representantes de raas que no a ariana, entre outros. Na percepo de parte significativa destes eugenistas, a assistncia aos inferiores era, alm de intil, prejudicial raa. Diante de tais relatos, podem surgir alguns questionamentos: ser que todos aqueles que se afirmaram ocupados em regenerar a raa seguiram todos os postulados da eugenia? Ou ainda: os partidrios do movimento eugnico foram, em sua totalidade, insensveis cientistas, vidos pelo extermnio de indivduos tidos como inferiores ou degenerados? As polticas eugnicas foram, por extenso, marcadas exclusivamente por procedimentos controversos e questionveis experimentos com seres humanos? E no Brasil, quem foram os eugenistas? Assim pode causar certa surpresa constatar-se que intelectuais como Monteiro Lobato (1882-1948), celebrizado por seus personagens infantis, entre muitos outros nomes de prestgio e projeo na sociedade brasileira, incluiu-se entre os defensores do movimento eugnico. Essa observao serve para que se perceba que a eugenia apresentou variaes nas formas como foi proposta e colocada em prtica. Alm disso, mostra tambm que o movimento eugnico no interessou e mobilizou apenas mdicos e cientistas. So esses alguns aspectos que se pretende explorar por intermdio do breve estudo em torno das idias defendidas nos tempos da Primeira Repblica, de um lado, pelo escritor Monteiro Lobato e, de outro, pelo cientista Aleixo de Vasconcellos (1884-1961), outro nome de prestgio e projeo naquele perodo. Ou seja, num momento anterior quele em que vieram tona os crimes nazistas, perpetrados em nome da eugenia e da pureza racial. Contexto em que, nos Estados Unidos, a esterilizao compulsria era proposta e/ou adotada como prtica eugnica, parecendo, ao mesmo tempo, difcil pr em dvida que todo e qualquer trabalho de natureza eugnica deveria servir,

importante frisar que sempre que fizermos meno a termos como raa, aperfeioamento racial, arianos e outros similares, estaremos empregando ou fazendo referncia a expresses do perodo em anlise. Compreendemos, no entanto, que no faz sentido falar-se em raas puras, ou em vincular diferenas fsicas a maiores ou menores aptides, sejam elas quais forem. Por sinal, num contexto em que ganham tanta relevncia notcias relativas a estudos com novas tecnologias reprodutivas e em gentica com as quais se tem pretendido tudo explicar -, um dos objetivos do trabalho apontar para a necessidade de se olhar para o passado e para as polticas de trgicas conseqncias resultantes da aplicao de princpios racistas e eugenistas. 2 A eugenia pode ser conceituada como um movimento cientfico e social interessado no aperfeioamento gentico da espcie humana. Suas origens encontram-se na obra do naturalista ingls Sir Francis Galton (1822-1911), primo de Darwin (1809-1882). Galton afirmava que tanto o fsico como o mental estavam ligados herana biolgica. Isso justificava, no seu entender, a necessidade dos cruzamentos selecionados entre os seres humanos. Da aplicao de idias semelhantes, observou-se, que, em 1931, 27 estados norte-americanos adotavam legislao destinada a impor a esterilizao de indivduos tidos como disgnicos. Nos casos mais extremos, e servindo a propsitos racistas, o movimento eugnico conduziu a prticas de limpeza racial, como as observadas durante o regime nazista na Alemanha.

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como sempre pregaram seus defensores, para o bem e para a felicidade de todo gnero humano. Um trabalho em que so comparadas as idias de um literato e de um cientista. Dois intelectuais contemporneos que pensaram e manifestaram publicamente sua insatisfao diante da realidade social do pas e de sua populao, na forma como a captaram. Dois agentes que podem nos auxiliar a compreender como, na capital paulista e no Distrito Federal, dois dos principais centros urbanos e culturais do perodo, foram pensadas questes onde imbricavam-se eugenia, higienismo e racismo, sob variados matizes. o historiador francs Roger Chartier ressalta sua inteno de identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada realidade social construda, pensada, dada a ler (Chartier, 1990, p. 1617). Como esclarece o autor, os textos no so depositados nos objetos, manuscritos ou impressos, que os suportam como em receptculos, e no se inscrevem no leitor como o fariam em cera mole (Ibid., p. 25). Desta forma, os bens culturais, as obras, e inclumos aqui as teorias cientficas, adquirem sentido atravs da diversidade de interpretaes que constroem as suas significaes (Ibid., p. 59). Importa portanto realizar-se a anlise das prticas que, diversamente, se apreendem dos bens simblicos, produzindo assim usos e significaes diferenadas (Chartier, 1991, p. 178). Desta maneira, segundo Chartier:
A apropriao, a nosso ver, visa uma histria social dos usos e das interpretaes, referidas a suas determinaes fundamentais e inscritas nas prticas especficas que as produzem. Assim, voltar a ateno para as condies e os processos que, muito concretamente, sustentam as operaes de produo do sentido (...) reconhecer, contra a antiga histria intelectual, que nem as inteligncias nem as idias so desencarnadas, e, contra os pensamentos do universal, que as categorias dadas como invariantes, sejam elas filosficas ou fenomenolgicas, devem ser construdas na descontinuidade das trajetrias histricas. (Ibid., p. 180)

2. Histria intelectual e apropriao das teorias cientficas Tendo em vista as possibilidades da histria intelectual, Helenice Rodrigues da Silva apresenta algumas proposies. Segundo a autora:
... a histria intelectual parece visar, essencialmente, a dois eixos de anlise: por um lado, o funcionamento de uma sociedade intelectual (o conceito de campo de Bourdieu), ou seja, suas prticas, suas estratgias, seus habitus; por outro, as caractersticas de um momento histrico e conjuntural (...) que impem vises de mundo, esquemas de percepo e apreciao, enfim, modalidades especficas de pensar e de agir por parte dos intelectuais. Em outras palavras, a histria intelectual deve levar em conta a dimenso sociolgica, histrica e filosfica capaz de explicar a produo intelectual com base nos espaos socioprofissionais e nos contextos histricos. (Rodrigues da Silva, 2002, p. 12)

Por sua vez, enfatizando que pertencimentos distintos proporcionam condies diferenciadas a partir das quais os agentes e as instituies atribuem sentido,

O cientista, o literato, o intelectual devem ser assim compreendidos na sua condio de atores sociais, cujo desempenho se d num contexto especfico e por intermdio de sua atuao em diferentes campos sociais3. Desenvolvem estratgias interagindo, portanto, com diferentes atores, instituies e grupos. Assim sendo, para empreender a anlise das idi-

O socilogo francs Pierre Bourdieu aborda o campo como um espao de lutas com suas leis e agentes especficos. Um campo se define entre outras coisas atravs da definio dos objetos de disputas e dos interesses especficos que so irredutveis aos objetos de disputas e aos interesses prprios de outros campos (...) e que no so percebidos por quem no foi formado para entrar neste campo (...). Para que um campo funcione, preciso que haja objetos de disputas e pessoas prontas para disputar o jogo, dotadas de habitus que impliquem no conhecimento e no reconhecimento das leis imanentes do jogo, dos objetos de disputas, etc. (Bourdieu, 1983, p. 89).

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as defendidas por Lobato e por Aleixo de Vasconcellos, os percebemos na condio de cientistas-intelectuais4. Com isso, pretendemos ter em conta as prticas de apropriao cultural como formas diferenciadas de interpretao (Chartier, 1990, p. 28). Contudo, na mesma medida em que enfatizamos os usos diversificados e criativos a diversidade -, temos em mente tambm a procura pelo semelhante, pelo consenso. Nos termos de Bourdieu: Embora os homens cultivados de uma determinada poca possam discordar a respeito das questes que discutem, pelo menos esto de acordo para discutir certas questes. sobretudo atravs das problemticas obrigatrias nas quais e pelas quais um pensador reflete que ele passa a pertencer sua poca podendo-se situ-lo e dat-lo. (Bourdieu, 1999, p. 207) Para o perodo em questo, percebe-se desde logo que a problemtica eleita so as imbricaes entre a eugenia, o higienismo e o racismo, sempre tendo em vista o aperfeioamento da raa. Questo esta que se fez presente, e com muita fora, na pauta da intelectualidade do perodo. Lobato e Vasconcellos no foram exceo. Se eles no repetiram exatamente a mesma ladainha de outros defensores de uma pretensa cincia, como foi o caso da eugenia, no duvidaram, certo, de sua pertinncia. O desacordo, mesmo se manifestando entre agentes, grupos e instituies, supe, adverte Bourdieu, um acordo nos terrenos de desacordo (Id.) Mais adiante, acrescenta o socilogo: O que torna contemporneos certos autores que se encontram separados sob inmeros outros ngulos so as questes consagradas a respeito das quais eles se opem e em relao s quais organiza-se pelo menos um aspecto de seu pensamento. (Id.) Pretendemos, portanto, demonstrar que tanto Vasconcellos, quanto Lobato mostraram-se bastante originais, nicos em suas interpretaes, proposies e nos projetos que divulgaram. Aproximamo-nos assim das constataes a que chegou a antroploga Lilia M. Schwarcz, a qual se props a enfatizar a originalidade que acompanhou o emprego das teorias raciais importadas pelos intelectuais brasileiros. Segundo a autora: Falar da adoo das teorias raciais no Brasil implica pensar sobre um modelo que incorporou o que serviu e esqueceu o que no se ajustava. E, mais adiante: No se trata de entender a adoo das teses raciais como mero reflexo, uma cpia desautorizada, mas antes indagar sobre seus novos significados contextuais, bem como verificar sua relao com a situao social, poltica, econmica e intelectual vivenciada no pas. (Schwarcz, 1993, p. 242) Isso possibilita e exige que se perceba suas obras e suas idias no como prontas e acabadas, mas na condio de prticas, como construes sempre em andamento e sujeitas a guinadas e transformaes.

3. Da Velha Praga ao Problema Vital: Lobato eugenista e sanitarista No transcorrer do ano de 1918, Monteiro Lobato teve vrios artigos seus publicados pelo jornal O Estado de So Paulo. Naquele mesmo ano, por iniciativa da Sociedade de Eugenia de So Paulo e da Liga PrSaneamento do Brasil5, eles foram reunidos num livro, sob o ttulo de Problema vital (Lobato, 1956). Aqueles trabalhos discorriam em torno de uma problemtica central e que naquele perodo vinha adquirindo grande importncia, qual seja, a urgncia de se tirar o caboclo dos sertes brasileiros das condies de misria e doenas sob as quais vivia. Seriam elas resultantes do longo abandono e do esquecimento a que estava ele relegado. Governantes, homens pblicos, elites e intelectuais, desesperava-se Lobato, no voltavam seu olhar para a lastimvel situao dos mi-

Emprestamos a expresso de Herschmann, o qual, ao utiliz-la, assim se justifica: Na falta de um termo melhor que designasse estes intelectuais, utilizei este termo composto. A dificuldade de encontrar um termo apropriado para este agente social est fundamentada na atuao deste especialista, que extrapolava a produo cientfica, realizando obras abrangentes, de cunho terico, sociolgico e literrio. A partir de sua especialidade, de seu saber tecnocientfico, eles inventavam solues para os chamados problemas nacionais. Longe de propor uma definio de intelectual, considerei-o como aquele que se reconhece e reconhecido pelos outros como tal. (Herschmann, 1994, p. 46) 5 Criadas em 1918 e de durao efmera, as duas associaes tiveram o mdico e farmacutico Renato Kehl (1889-1974) como um de seus membros mais atuantes, entre outros de destaque no cenrio nacional: Belisrio Penna (1868-1939), Azevedo Sodr (1864-1929), Afrnio Peixoto (18761947), Carlos Chagas (1878-1934), Arthur Neiva (1880-1943), Vital Brazil (1865-1950), Monteiro Lobato.

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lhes de Jecas Tatus - miserveis, improdutivos porque doentes - espalhados pelo interior do pas. Conforme avalia Castro Santos, a melhor fase de Lobato, que a um tempo combate o determinismo tnico, assume um lugar na linha de frente da crtica social de seu tempo, e elege o saneamento rural como a questo nacional por excelncia (Castro Santos, 1985, p. 197). Isso porque, antes do Lobato sanitarista de que estamos tratando, revelara-se, irado, o Lobato racista. Vejamos brevemente sobre essa sua primeira fase no entendimento do Brasil e de sua populao. Lobato cursou a Faculdade de Direito de So Paulo entre 1900 e 1904. Teve ento contato com a obra de autores tais como Herbert Spencer (18201903), Charles Darwin, Hippolyte Taine (1828-1893), Voltaire (1694-1778), Auguste Comte (1798-1857), Littr (1801-1881) e, com destaque, Friedrich Nietzsche (1844-1900) e Gustave Le Bon (1841-1931). Destes dois ltimos, absorveu as teses de superioridade racial, de superioridade das elites sociais e a crena na possibilidade de construo de um super-homem (Moraes, 1997, p. 101-102). Por exigncia de seu av, o poderoso Baro e Visconde de Trememb (1830-1911), Lobato foi nomeado promotor de Areias, em So Paulo. L permaneceu at 1911, quando, com a morte do av, herdou uma grande fazenda em Taubat, sua cidade natal. Em 1917, vendeu aquela propriedade e, no ano seguinte, tornou-se proprietrio da Revista do Brasil6. Foi durante esse perodo que surgiram os trabalhos nos quais Lobato, a partir do insucesso de sua experincia como fazendeiro, trouxe a pblico suas impresses sobre o caboclo do interior. Foi assim que nasceu o Jeca Tatu, resultado da convivncia do Lobato fazendeiro com o caboclo das terras vizinhas s suas. O Jeca nasceu, contudo, marcado por caractersticas um tanto quanto diversas daquelas que viriam a tornlo um clebre personagem da literatura brasileira. Nessa primeira fase do Jeca, ganhou destaque o vis evolucionista, racista e eugenista de seu criador7. Responsabilizando o caboclo por todos os males do pas, Lobato o classificou como um funesto parasita da terra, inadaptvel civilizao uma quantidade negativa. Seria ele doente, preguioso, ignorante, incapaz para o trabalho. Essa interpretao foi divulgada atravs de dois trabalhos por ele publicados no jornal O Estado de So Paulo, em 1914: os contos Velha praga e Urups (Lobato, 1985). A mistura de raas era denunciada como a causa daquela realidade. O caboclo, o mulato eram por ele apresentados como resultados degenerados da miscigenao. A hierarquia racial, na qual Lobato e intelectuais do perodo acreditavam, estabelecia que o branco era superior ao negro e que a mistura entre raas diferentes resultava em seres inferiores, degenerados, tal qual era apresentado o Jeca Tatu naquele momento. Acontece, porm, que, no mesmo perodo em que deixou de ser fazendeiro, Lobato tambm mudou alguns de seus conceitos relativos ao caboclo brasileiro. Deu-se assim a ressurreio do Jeca Tatu, apresentada pelo autor em 1918, novamente por intermdio do jornal O Estado de So Paulo. Retornamos aqui ao ponto inicial, quando tratvamos do Lobato sanitarista, preocupado, ao lado de outros intelectuais, com as condies de sade do brasileiro dos sertes. Em parte, essa mudana na perspectiva de Lobato e de muitos dos defensores do saneamento em relao ao brasileiro dos sertes deveu-se divulgao das concluses da expedio promovida pelo Instituto Oswaldo Cruz aos Estados da Bahia, Pernambuco, Piau e Gois (Santos, 2004; Lima, 1999). Chefiada por Belisrio Penna e Arthur Neiva, aquela expedio demonstrou que o habitante do interior estava sempre exposto varola, malria, doena de

Sobre Lobato e a importante Revista do Brasil, consultar De Luca (1999). Lobato acreditava tanto na desigualdade das raas, como no prejuzo decorrente da miscigenao. Era, assim, um defensor da pureza racial (Moraes, 1997, p. 105).
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Chagas, s doenas venreas, alm de ser vtima de parasitas intestinais e da subnutrio.8 De forma crescente, esse novo diagnstico foi ganhando aceitao e fazendo adeptos. Lobato foi um daqueles que muito ativamente fez a sua divulgao. Um dos aspectos fundamentais do seu pensamento nesse momento pode ser sintetizado na sua afirmao: O Jeca no assim: est assim, que apareceu como epgrafe no livro Problema vital (Lobato, 1956). Em outras palavras, ganhava fora a constatao segundo a qual, se o caipira era pouco produtivo, isso no era devido a um suposto mal de raa, resultante da miscigenao. Em lugar disso, as doenas endmicas, bem como a misria passaram a assumir o primeiro plano como fatores determinantes da sua condio inferior, na compreenso de Lobato e outros intelectuais do perodo. Assim significativo que, no conto Jeca Tatu a ressurreio, um doutor, ou seja, um mdico, tenha feito a grande constatao, afirmando: Amigo Jeca, o que voc tem doena (Ibid., p. 331). Essa guinada da raa doena tornou possvel que Lobato relativizasse o pensamento de alguns autores que o inspiravam, como evidenciou afirmando: Respiramos hoje com mais desafogo. O laboratrio d-nos o argumento por que ansivamos. Firmados nele contraporemos condenao sociolgica de Le Bon a voz mais alta da biologia (Ibid., p. 298). Ela apresenta tambm especial interesse no que se refere ao tema da eugenia nos moldes mais ou menos flexveis propostos pelo pensamento lobatiano. Demonstra, por um lado, seu entusiasmo pela cincia, pelo microscpio, pela microbiologia, pela cincia mdica, enfim. Revela ainda sua proximidade com mdicos como Belisrio Penna, Arthur Neiva, Renato Ferraz Kehl, alm de outros nomes da rea mdica que se empenharam pelo saneamento dos sertes. Se Lobato passou a entender que o mal maior estava nas doenas e que a soluo era o saneamento dos sertes, isso no significou o abandono da causa eugnica. Pelo contrrio, revela um dos mais marcantes traos da adoo daquela cincia, na forma como se verificou no Brasil dos tempos da Primeira Repblica. Segundo De Luca, uma caracterstica que particularizou a eugenia no Brasil at meados da dcada de 1920 foi
... a proximidade, quando no coincidncia, entre as proposies derivadas de Galton e a higiene, saberes que ainda caminhavam muito prximos e que, at certo ponto, apareciam confundidos no discurso da poca. A uni-los estava a crena, de fundo neolamarquista, na transmisso dos caracteres adquiridos, que permitia encarar qualquer melhoria nas condies higinico-sanitrias da populao, nos hbitos alimentares, na prtica de esportes, como um avano em termos de aperfeioamento gentico. (De Luca, 1999, p. 230)

Como bem observa a autora, a passagem da abordagem racial para a microbiolgica esteve longe de implicar no fim das ambigidades (Ibid., p. 235). Voltemos s palavras de Lobato, sua sensao de alvio __ respiramos com mais desafogo __, contrapondo-se a Le Bon. Como destaca a historiadora Nancy Stepan (1985) essa crena neolamarckista na herana de caracteres adquiridos manifestou-se, no Brasil, como um esforo de adaptao, de adequao, de teorias cientficas que apontavam em outra direo.9 Um esforo que tornou possvel que algumas parcelas da intelectualidade brasileira negassem, e com base na cincia, que o pas estava condenado ao atraso e sua populao degenerao. Por sinal, Stepan aponta ainda para a novidade que representou, no incio do sculo XX, a associao entre lamarckismo e eugenia (Stepan, 1985, p. 361). A controvrsia entre seguidores de Mendel, August Weismann (1834-1914) e Lamarck (17441829) prosseguiu por mais tempo. Ainda em 1933, Gilberto Freyre (1900-1987), no seu clssico Casagrande e senzala, fez sua profisso de f lamarckiana, postulando: Ningum hoje se abandona com a mes-

Observe-se que desde o incio do sculo, um clima intelectual ligeiramente mais favorvel a negao da inferioridade inata do brasileiro j se esboava sob variados matizes. Afonso Celso (1860-1938), Euclides da Cunha (1866-1909), Manuel Bomfim (1868-1932), entre outros, expressaram idias nesse sentido. 9 Stepan refere-se aqui ao determinismo de Johann Gregor Mendel (1822-1884), o qual, redescoberto no incio do sculo XX, negava a herana de caracteres adquiridos. Com isso, se aceito ao p da letra no Brasil, o mendelismo tiraria a fora dos argumentos em favor do saneamento, to caras aos intelectuais brasileiros naquele momento.

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ma facilidade de h vinte ou trinta anos ao rgido critrio weismanniano da no transmisso de caracteres adquiridos. Ao contrrio: um neolamarckismo se levanta nos prprios laboratrios onde se sorriu de Lamarck. (Freyre, 2002, p. 351) Se a eugenia desenvolveu-se como uma cincia e um movimento social cuja meta primordial era o aprimoramento da raa humana, no Brasil ela incorporou, durante certo perodo, a esperana de que as condies do meio ambiente teriam repercusso sobre o patrimnio hereditrio. Acreditando que a misria e as doenas comprometiam no apenas as condies fsicas e mentais dos indivduos a elas expostos, mas tambm sua prole, os defensores do saneamento clamavam pela urgncia de se transformar aquela realidade. O saneamento, a educao higinica, a boa alimentao passaram a ganhar lugar de destaque no discurso daqueles intelectuais, sendo apresentadas como medidas de carter eugnico. (Santos, 2004) Observe-se entretanto que aquele era um perodo em que o racismo e o medo da mistura entre raas se fazia muito presente no pensamento social brasileiro. O prprio Lobato, embora tenha reconhecido que o caboclo era doente e no um exemplo degenerado da raa, resultante da miscigenao, no revisou de forma to profunda assim as suas concepes relativas inferioridade do negro. Com isso, esclarece Moraes, o criador de Jeca Tatu prosseguiu defendendo que o amulatamento da raa foi a vingana inconsciente, o castigo sofrido por ter-se escravizado os negros. Esta concepo de Lobato no mudaria (Moraes, 1997, p. 109). Desta forma, ainda em 1926, portanto oito anos aps a publicao de Problema vital, Monteiro Lobato produziu o livro O presidente negro (Lobato, 1948), um romance de contedo racista e eugenista (Moraes, 1997, p. 106), e, podemos acrescentar, machista. Durante toda a sua vida, observa Nlio Bizzo, Lobato manteve-se to prximo das idias eugnicas quanto de seu maior propagandista no pas, Renato Kehl (Bizzo, 1995, p. 32). Destaque-se que, se no perodo do qual estamos
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tratando, Kehl e outros eugenistas postulavam a hereditariedade de caracteres adquiridos, com o avanar da dcada de 1930, o mesmo Renato Kehl relativizou essa certeza. Passou assim a enfatizar, em oposio ao que fizera antes, que melhorias no meio ambiente eram benficas para indivduos eugenicamente constitudos. Mas no eram capazes de regenerar a raa. O pensamento de Kehl foi acentuando cada vez mais um tom racista, condenatrio da mescla racial, e a pregar uma eugenia negativa10. Nunca demais acentuar que a dcada de 1930 corresponde ao perodo em que verificou-se a ascenso do nazismo na Alemanha. De qualquer forma, por mais que o pensamento social brasileiro do perodo fosse racista, a confiana no embranquecimento, baseada no reconhecimento da superioridade racial da raa europia, tornou impossvel no Brasil uma eugenia radical (Stepan, 1985, p. 382-383, traduo livre). Ainda em relao guinada de Kehl, verifica-se assim que, como fizera Lobato alguns anos antes, este mdico eugenista mudou sua percepo. Entretanto, no caso de Lobato, podemos propor que, ao que tudo indica, a mudana de discurso operada em favor do saneamento no se processou sem alguma vacilao. Isto , o problema da sade racial do brasileiro, ou seja, a questo racial, prosseguiu fazendo-se presente a ele como uma questo pendente. Condio esta que, conforme Stepan, no era exclusividade de Lobato. Segundo a historiadora, a falta de segregao legal baseada na raa (...) significou que na dcada de 1920, a elite brasileira foi, em sua totalidade, assimiladora no nvel dos discursos pblicos, mesmo que, no privado, fosse racista e discriminadora (Stepan, 1985, p. 371, traduo livre). E mesmo que esta tenha sido sua melhor fase, tendo eleito o saneamento rural como a questo nacional por excelncia, conforme props Castro Santos, outros aspectos devem ser considerados. Como indica o autor, o movimento sanitarista Era fundamentalmente um movimento de elite. verdade que dava uma vista de olhos para a populao, mas pouco fez alm da distribuio de exemplares da histria do Jecatatu-

Sobre o assunto, consultar Stepan (1985) e Stancik (2003). Para esclarecer de forma sucinta, a eugenia negativa consistia no impedimento procriao dos indivduos considerados inferiores ou degenerados, atravs da esterilizao, da eutansia. Por sua vez, a eugenia positiva aquela defendida originalmente por Galton deveria se dar atravs do estmulo reproduo dos exemplares considerados mais perfeitos, visando a proliferao somente de suas qualidades fsicas, mentais e morais ditas superiores, que se supunha transmitidas de pais para filhos.

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zinho, num pas que contava, em 1920, 70% de analfabetos (Castro Santos, 1985, p. 201-202). Em seu romance O presidente negro, Lobato, defendendo sua perspectiva eugenista, fez largo uso dos preceitos racistas vigentes no perodo. Abordando o choque das raas branca e negra nos Estados Unidos, no ano de 2228, Lobato, dando exemplos de suas expectativas eugenistas, previa para o futuro daquele pas:
O princpio da Eficincia resolvera todos os problemas materiais dos americanos, como o eugenismo resolvera todos os seus problemas morais. Na operosidade e uniformidade do tipo, aquele povo lembrava a colmia de abelhas. Quase no havia [como] distinguir um indivduo do outro, pois tomar um homem ao acaso era ter nas mos uma poderosa unidade de eficincia dentro de um admirvel tipo de ariano pele-avermelhado. As mulheres no mais evocavam fisicamente as suas avs, magras umas, outras gordas, esta toda ndegas, aquela uma tbua ou de enormes seios e dentes de cavalo verdadeira coleo de monstruosidades anatmicas. (...). Finas sem magreza, geis sem macaquice, treinadas de msculos por meio de sbios esportes, conseguiram alcanar a beleza nervosa de guas puro-sangue... (Lobato, 1948, p. 232) remdio e da esmola, como se faz hoje, adotou soluo muito mais inteligente: suprimi-los. A eugenia deu cabo do primeiro, a higiene do segundo e a eficincia do ltimo. Aliviada da carga intil que tanto a embaraava e afeiava, pode a Amrica aproximar-se de um tipo de associao j existente na natureza, a colmia mas a colmia da abelha que raciocina. (ibid., p. 233, itlicos no original)

Diferente da diversidade racial do Brasil, que tanto o incomodava, o ideal de uniformidade do tipo superior pelo aperfeioamento racial objetivo eugnico fora alcanado nos Estados Unidos naquele futuro utpico descrito pelo escritor brasileiro. Mas os benefcios por ele vislumbrados naquele empreendimento eugnico no ficavam apenas na conquista do ideal de beleza ariana. Nas suas palavras, sob um ntido enfoque darwinista-social:
O caracterstico mais frisante dessa poca, todavia, estava na organizao do trabalho. Todos produziam. Muito cedo chegou o americano concluso de que os males do mundo vinham de trs pesos mortos que sobrecarregavam a sociedade o vadio, o doente e o pobre. Em vez de combater esses pesos mortos por meio do castigo, do

Futuro este que, apesar das conquistas, ainda no se revelava perfeito, pois, relatava o escritor, ainda persistia uma pedra no sapato americano: o problema tnico. A permanncia no mesmo territrio de duas raas dspares e infusveis perturbava a felicidade nacional. Ainda no sculo XXIII, a raa negra prosseguia inferior naquelas previses, e Lobato a descrevia como uma raa de pitecos (Ibid., p. 258). Mesmo assim, inferiores, esses pitecos ameaavam a continuidade do incoercvel programa branco: vencer, dominar (Ibid., p. 258, 263). Em resumo, constata-se que Lobato assimilou e incorporou o discurso que advogava por melhores condies de sade, como o caminho para a restaurao do homem brasileiro. No entanto, se essa perspectiva sanitarista significou uma alternativa ao discurso racista, no seu caso no conduziu superao do mesmo. Portanto, para Lobato, a indolncia e pouca produtividade atribuda ao brasileiro passou a ser associada s ms condies de vida, mas o negro prosseguiu sendo visto pelo intelectual como um ser inferior. Com isso, passemos agora para o segundo caso que pretendemos analisar: a perspectiva do cientista Aleixo Nbrega de Vasconcellos relativa ao homem ou raa e eugenia no Brasil.

4. Aleixo de Vasconcellos, o leite e os Jecas11


Todos os grandes feitos da medicina nascem no laboratrio. As hipteses fantasistas, as composi-

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As reflexes sobre Aleixo de Vasconcellos tm por base: Stancik (2002; 2003).

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es acadmicas, as explicaes oportunistas, o magister dixit no so mais para a nossa poca. Quando tiverdes conhecimento de novas concepes no domnio da medicina, s as aceiteis quando vos apresentarem a sano da experimentao, o veredictum do laboratrio. Segui nas vossas pesquisas o caminho mais simples que a razo vos indicar. E, na execuo do mtodo experimental, procedei com inteira iseno de especulao metafsica. Embora a conscincia reivindique algumas vezes o direito de afirmar condies espiritualistas e religiosas, preciso reclamar para a cincia todas as prerrogativas da liberdade, com a maior energia. S desta maneira, poder o esprito agir sem preconceitos. (Vasconcellos, 1914, p. 24)12 Bem disse o filso-fo. Feliz o povo que pode contar entre os seus concidados espritos livres e perscrutadores, e que v na cincia, ao mesmo tempo que uma conselheira de tolerncia e de modstia, o auxiliar indispensvel do progresso e a companheira inseparvel da verdade! (Id.)

O trecho transcrito acima uma veemente declarao pblica de f na cincia, proferida pelo orador oficial da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro, Aleixo Nbrega de Vasconcellos. Estvamos no final do ano de 1913 e Vasconcellos ainda no atingira os trinta anos de idade, nem Lobato se lanara ainda a polmicas em torno do Jeca. No Brasil, a intelectualidade mobilizava-se impelida pelo desejo de que o pas se fizesse includo entre as naes ditas civilizadas e, ao mesmo tempo, mostrava-se atormentada pelas dvidas quanto ao futuro da raa com a qual se construiria esse futuro. Naquele mesmo discurso, Vasconcellos evidenciou mais alguns aspectos sobre como pensava a carreira cientfica, pela qual optara h alguns anos. Revelou assim que, mais que um mdico ou um simples homem de laboratrio conformado a aquele limitado espao, esforou-se por tornar-se reconhecido como um homem de cincia, devotado s causas de seu pas:
No me faais, porm, a injustia de julgar que os centros cientficos, vivendo de operaes intelectuais, cultivem o desinteresse pelos destinos do pas. No. bem diverso o seu papel. Lembraivos da frase de Moisson, feliz o povo que compreende o papel da cincia.

Segundo afirmou, a cincia por ele defendida deveria estar servio do pas, extrapolando as paredes do laboratrio. Os homens de cincia, buscando a verdade, deveriam colocar-se a servio do progresso de seu pas. E o que dizer de sua pregao em nome da modstia e, acima de tudo, da tolerncia? Em 1913, Vasconcellos, ainda bastante jovem, inseria-se entre prestigiosos homens de cincia. Falando aos seus pares em nome da tolerncia, era como se lhes fizesse um alerta. Alerta este que poderia adquirir muitos significados em uma sociedade racista, onde a intelectualidade, embora de forma seletiva e adaptando aquilo que lhe servia e descartando o resto, fazia largo uso de tericos europeus que pregavam a diferenciao e a hierarquizao das raas humanas. Talvez, mas essa apenas uma hiptese provisria, Vasconcellos j esboasse, embora no livre de contradies, uma perspectiva mais tolerante em relao ao homem brasileiro. Ao menos no que se referia s questes da raa e da eugenia. o que tentaremos evidenciar. Na seqncia de seu discurso, em que teve como ouvintes importantes convidados do cenrio mdico, tais como Carlos Seidl (1867-1929), diretor geral da sade pblica, e Miguel Couto (1865-1934)13, professor da Faculdade de Medicina e presidente da Academia Nacional de Medicina, Vasconcellos, pretendendo demonstrar a exatido de suas idias, apelou para exemplos de pesquisadores cujos trabalhos tiveram repercusso e/ou revolucionaram o campo mdico-cientfico. Iniciemos por dois que tiveram alguma proximidade com Vasconcellos. Ele assim se expressou:
Lembrai-vos de Oswaldo Cruz e meditai sobre a

Magister dixit: literalmente, o mestre o disse. Referncia aceitao sem questionamento das palavras dogmticas de um mestre, de um lder, ou da doutrina de um partido. 13 Tanto Seidl quanto Couto revelaram suas fortes inclinaes em favor de uma eugenia de tons racistas, por exemplo, clamando contra a imigrao de japoneses para o Brasil, no incio da dcada de 1920.

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sua obra grandiosa. Na faina diria de indagaes cientficas, com o seu invejvel poder inventivo, secundado de escrupulosa pesquisa das realidades objetivas, soluo dos problemas sanitrios, prestou Ptria benefcios inestimveis, concorrendo para o seu desenvolvimento material e intelectual. Lembrai-vos ainda da recente conquista na patologia humana, onde Carlos Chagas triunfou. As suas novas aquisies, no domnio da medicina experimental, marcam uma poca na medicina brasileira. (Id.)14

O nome mais ressaltado foi, no entanto, o de Louis Pasteur (1822-1895). Detenhamo-nos em uma das passagens onde Vasconcellos referiu-se ao pesquisador francs e aos seus trabalhos sobre a vacinao:
No ardor do seu gnio infatigvel, Pasteur domina os vrus como dominara os fermentos. Classifica-os, atenua-lhes a virulncia e estabelece uma teoria lgica e cientfica da vacinao. (...) A atenuao dos vrus, obtida por processos artificiais, tem o duplo papel de faz-los agir como instrumentos de cura e imunidade. O txico modificado no somente inofensivo; ele tambm antdoto de venenos mais violentos. O vrus enfraquecido paralisa o vrus mais forte; e o mal, desarmado pela vontade da cincia, volta-se contra si mesmo para se aniquilar. (Ibid., p. 25)

A cincia, em particular a medicina experimental, portanto, revelava-se nas palavras do orador como a ferramenta por excelncia com a qual o homem poderia dominar e colocar a natureza a seu servio. Era essa a principal expectativa por ele alimentada em relao ao desenvolvimento da cincia.
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Retornemos um pouco no tempo, para melhor compreendermos esse entusiasmo de Vasconcellos pela cincia, a qual, no seu entendimento, tudo poderia transformar a favor do homem, trabalhando inclusive pela defesa da espcie (Vasconcellos, 1924b, p. 164). Formado pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1908, o carioca Aleixo Nbrega de Vasconcellos atuou, desde os tempos da faculdade, em meio a nomes de prestgio no campo mdico-cientfico brasileiro, o qual ento estava se constituindo. Comeando por aquele que reconhecido como o patrono da medicina higienista e sanitarista no Brasil, Oswaldo Cruz (1872-1917). Vasconcellos trabalhou com esse verdadeiro mito da cincia nacional, durante o perodo em que redigia a tese de doutoramento, pesquisando em Manguinhos.15 Esta, por sinal, era uma instituio que despontava no Brasil e no exterior, obtendo o reconhecimento como importante centro de pesquisa cientfica. No se pode desconsiderar o significado de tal feito num contexto em que, como vimos, colocava-se em dvida a viabilidade do homem brasileiro como raa e a do pas se fazer inserido entre as naes ditas civilizadas. Seguindo o exemplo de Oswaldo Cruz, o qual por sua vez se inspirava em Pasteur, Vasconcellos reconheceu na cincia a grande aliada da humanidade. Mas diferindo da postura autoritria revelada por Oswaldo Cruz, o qual enfrentou sria resistncia ao impor, sem um maior esclarecimento, a vacinao compulsria16, Aleixo tendeu a enfatizar tambm a importncia da persuaso. Possivelmente, Miguel Couto, referido linhas atrs, pode ter-lhe inspirado, ao menos em parte, essa tendncia. Couto foi outro nome de projeo no cenrio mdico-cientfico cujas aulas na Faculdade de Medicina17 devem ter exercido influncia sobre Vasconcellos.

Ao ser eleito para a Academia Nacional de Medicina, em 1935, Aleixo de Vasconcellos ocupou a vaga decorrente da morte de Carlos Chagas, um dos mais celebrados nomes da medicina experimental brasileira. No fazendo vista grossa aos possveis exageros cometidos no discurso destinado a recepcionar Vasconcellos como membro da Academia Nacional de Medicina, em 1935, observe-se que Leonel Gonzaga, mdico e professor da Faculdade de Medicina, afirmou ter sido ele um dos discpulos prediletos de Oswaldo Cruz. Por sinal, um trabalho de Vasconcellos foi apresentado na Exposio de Higiene realizada em Berlim, no ano de 1907 (Academia Nacional de Medicina, 1936, p. 276). Evento este que consagrou mundialmente tanto a Oswaldo Cruz, quanto ao Instituto de Manguinhos, o qual passou a denominar-se, a partir do ano seguinte, Instituto Oswaldo Cruz. Sobre Oswaldo Cruz e Manguinhos, consultar: Benchimol (1990). 16 Fazemos referncia quela que ficou conhecida como a Revolta da Vacina, ocorrida em 1904, durante a qual a populao do Distrito Federal rebelouse diante da vacinao obrigatria contra a varola. 17 Relatando a postura adotada por professores e alunos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro no incio do sculo, Chagas Filho enfatiza a preocupao, entre os primeiros, em manter alto o status de que desfrutavam, comparecendo s aulas de chapu-coco e sobrecasaca. Quanto aos alunos, os quais pagavam caro pelo estudo, tambm observava-se o esmero no vestir: Nem sempre de sobrecasaca, mas sempre de terno, colete, colarinho duro e gravata (Chagas Filho, 1993, p. 46). Indcios estes do prestgio e projeo pleiteados por todos aqueles que seguiam a carreira mdica.
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Nas primeiras dcadas do sculo XX, Couto veio a destacar-se como um dos grandes defensores da educao, vista por ele como instrumento de regenerao do povo e da nao. Para exemplificar, lembremos que, no ttulo de uma de suas obras, Couto props que no Brasil s h um problema nacional: a educao do povo. Como pediatra, Vasconcellos trabalhou na Santa Casa de Misericrdia com o prestigiado mdico Antnio Fernandes Figueira (1863-1928), ao lado de quem foi fundador da Sociedade Brasileira de Pediatria. Reunindo os conhecimentos e experincia obtidos no exerccio da pediatria com aqueles resultantes da sua formao de pesquisador no Instituto de Manguinhos, Vasconcellos chegou a desenvolver um medicamento novo o Pertussol para o tratamento da coqueluche. Foi, por conta disso, apontado como o precursor no tratamento daquela doena no Brasil. Como perito qumico e mdico legista do Servio Mdico Legal da cidade do Rio de Janeiro, atuou ao lado do eugenista, professor da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, Afrnio Peixoto, o qual remodelara os servios de medicina legal do Distrito Federal. Alm de mdico legista, Afrnio Peixoto foi ainda poltico, professor, historiador e autor de vrias obras literrias e mdicas. Entre os diversos trabalhos por ele publicados, tm particular interesse para os fins do presente estudo aqueles em que exps suas idias em relao educao. So palavras suas, publicadas pela Revista do Brasil, de Lobato:
Saneamento, sim! Educao, tambm! Principalmente educao, porque ento ser mais fcil, e s ento durvel, o saneamento. (...) o saneamento no s o remdio infalvel para a doena do Brasil; alm deste e com este, para a ignorncia dos meios, a imprevidncia dos recursos, a incria da sade, a incapacidade de trabalho e de economia, a pobreza triste e envergonhada, no meio da festa da nossa natureza, s existe um recurso, remdio nico e especfico: a educao, pela instruo primria profissional, tcnica, superior; educao para a prosperidade, para a sade, para a felicidade, para a redeno do Brasil... (Peixoto, 1918, p. 120)

Palavras estas que revelam que, para Peixoto, sem a educao do brasileiro, qualquer trabalho de saneamento ficaria comprometido. Defendia, desta forma, a ao conjunta da higiene e da educao. Tanto Oswaldo Cruz, quanto Miguel Couto e Afrnio Peixoto, entre tantos outros, foram assim destacados membros de um campo mdico-cientfico ainda em formao no Brasil e que se fizeram presentes no incio da trajetria cientfica de Aleixo de Vasconcellos. Associando o par educao e higiene proposta de redeno do pas e do brasileiro, provavelmente as idias dos dois ltimos tiveram relativo peso sobre a perspectiva revelada por Vasconcellos.18 Vasconcellos, no entanto, no desfrutou apenas da convivncia com membros da elite cientfica e intelectual. Nomeado bacteriologista do embarcadouro do porto do Distrito Federal em fevereiro de 1912, atuou num setor dos trabalhadores urbanos em que a presena do negro foi muito forte desde os tempos da escravido, e assim continuou aps a abolio, constituindo-se aquele espao numa espcie de reduto negro (Arantes, 2003). Se o peso da autoridade dos homens de cincia dos quais se cercou deixou, sem sombra de dvidas, suas marcas no cientista Aleixo de Vasconcellos, acreditamos ainda que o contato com as classes mais baixas tambm inspirou-lhe na construo de sua perspectiva sobre a realidade do pas. E essa convivncia com a misria se verificou em outras atividades por ele desempenhadas. Para o perodo e o tema em questo, consideramos que a dedicao de Vasconcellos aos estudos relativos ao leite e aos produtos laticnios __ assuntos estes em que foi reconhecido como uma das grandes autoridades brasileiras __ tambm pode nos revelar algo

Sobre Miguel Couto e Afrnio Peixoto, ver Micael Herschmann (1996), o qual aponta que: Ambos obtiveram grande projeo nacional e internacional, estiveram frente de instituies importantes e, principalmente, pleitearam que se ampliasse a atuao dos mdicos ao campo da literatura, da poltica e da educao. Atesta-se, em seus discursos, uma preocupao constante em legitimar e afirmar a necessidade de uma atuao ampla e diversificada do mdico (Ibid., p. 38). Ainda segundo o autor, ao lado de Nina Rodrigues (1862-1906), Peixoto, Couto e Oswaldo Cruz so reverenciados (...) como fundadores, patronos do campo mdico moderno no Brasil (Ibid., p. 56). Trs nomes que seguramente exerceram influncia na carreira cientfica de Vasconcellos.

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mais a esse respeito. Nomeado em maro de 1921 para a chefia da Seo de Leite e Derivados, do Servio de Indstria Pastoril, rgo recm-criado e subordinado ao Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio, naquela funo Vasconcellos tambm pode conhecer as condies de vida do brasileiro. E elas o impressionaram, fornecendo-lhe mais elementos ao seu entendimento sobre os problemas que diagnosticou para o pas. Por isso, principalmente tendo em vista o trabalho por ele realizado enquanto esteve frente daquela repartio pblica que pretendemos pensar sua perspectiva relativa ao problema da raa no Brasil. Na direo da Seo de Leite, Vasconcellos viuse diante da tarefa de coordenar um trabalho cuja abrangncia se estendia por vrios estados brasileiros.19 Teve assim a oportunidade e a obrigao de pensar uma srie de questes que se colocavam no apenas ao rgo por ele dirigido, mas ao pas como um todo. Dirigindo sua ateno para o tratamento dispensado ao leite de origem bovina pelos seus produtores, comerciantes e consumidores, Vasconcellos parece ter concludo que a ignorncia era um dos grandes males, seno o maior, a afligir o brasileiro. Constatao essa que, em certa medida, coincidia com as j expressas por Miguel Couto e Afrnio Peixoto, entre outros intelectuais do perodo. Essa ignorncia, segundo as palavras de Vasconcellos, se expressava de forma visvel na forma como o leite era consumido no Brasil. Considerandoo um alimento de grande importncia para a sade da populao, o seu consumo em condies inadequadas ou a sua ausncia na dieta de muitos lares preocupava o cientista que se dizia interessado em trabalhar pela defesa da espcie. Vejamos inicialmente o que ele falou em relao ao produto enquanto alimento humano. Discursando na sesso de abertura da Primeira Conferncia Nacional de Leite e Laticnios, por ele organizada e presidida no ano de 1925, Vasconcellos enfatizou: Graas ao leite, em perfeitas condies, reconfortam-se as crianas, reparam-se os distrbios renais que encurtam a vida do homem, j to curta de si mesma e desintoxicam-se os organismos inveterados em alimentaes malss (Conferencia Nacional de Leite e Lacticinios, 1926, p. 16).20 Mas essa questo j o interessava alguns anos antes de assumir a direo da Seo de Leite. Em 1916, ele j se mostrava preocupado com a qualidade do leite consumido no pas, alertando:
Podemos desde j adiantar que a ingesto de alimentos contaminados representa, na etiopatogenia da tuberculose digestiva do homem, um importante papel e que as crianas so muito mais expostas aos riscos de contaminao. Dentre os alimentos destaca-se o leite, como a principal fonte de infeco. As estatsticas de Fraser, Edimbourg e Mitchell provam que a tuberculose da infncia na mdia de 70%, devida a bacilos bovinos veiculados pelo leite que no sofreu a coco. (Vasconcellos, 1916, p. 343)

Foram diversas as ocasies em que o cientista fez alertas referentes ao papel do leite e a importncia da higiene no seu trato, revelando-se preocupado com as condies em que aquele alimento era produzido e consumido: Leite poludo leite txico, no alimento, veneno (Vasconcellos, 1922, p. 18). Por isso, no seu entendimento, o leite deveria ser cercado de muitos cuidados para que viesse a ser uma garantia de boa sade. Infncia e leite deveriam estar sempre associados. Sem o alimento, ou se ele fosse oferecido em condies no higinicas, advertia o cientista, o desenvolvimento infantil no seria o desejado, ficando comprometido. Assim, colocando os termos de uma forma tal que dava equao uma aparncia de extrema simplicidade, Vasconcelos recomendou:
Repamem ch e caf. Note como so elas plidas e doentias. H sempre mais doenas nas ci-

Embora de forma precria e enfrentando a escassez de recursos financeiros, materiais e humanos, Vasconcellos era assessorado por inspetores de leite e laticnios espalhados pelo pas. O Decreto 14.711, de 5 de maro de 1921, que estabeleceu o regulamento do Servio de Indstria Pastoril, determinava a criao de sete inspees de leite, distribudas por todo o territrio nacional, onde atuariam aqueles inspetores. 20 Diante de tais afirmaes, importante frisar que no nosso intento verificar a veracidade das mesmas.

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dades em que se encontra pouco leite. Quando os preos do leite de consumo sobem e por isso as famlias reduzem a quantidade para as crianas, mais depressa ocorrem molstias. D leite puro e limpo aos seus filhos que eles crescero fortes e com sade e adquirem resistncia para lutarem contra as doenas. Poupe em outras coisas, no em leite, o melhor dos alimentos para as crianas. (Vasconcellos, 1924a, p. 67-68)

Embora o considerasse o principal alimento (Vasconcellos, 1924b, p. 166), segundo Vasconcellos, o leite, alm de pouco estudado pelos homens de cincia, era objeto de preconceitos, mesmo da parte dos mdicos. Ele asseverou: Somente agora que os mdicos comeam a dedicar-se ao estudo do leite (leite de vaca), considerando as suas propriedades alimentares, e, muito devagar os mdicos pediatras clnicos vo-se alijando dos preconceitos que os amarram e inibem de considerar verdadeiras as recentes aquisies da cincia no intrincado captulo da alimentao. (Conferencia Nacional de Leite e Lacticinios, 1926, p. 285) Essa sua percepo e a certeza quanto ao acerto de seu saber mdico-cientfico em relao ao leite levaram-no a desautorizar as concluses de um dos mais respeitados e reverenciados pediatras brasileiros, Olinto de Oliveira (1866-1944). Isso ocorreu por ocasio da Primeira Conferncia do Leite, em 1925. Aps a apresentao do trabalho daquele mdico, Vasconcellos, apesar de qualific-lo um luminar das cincias mdicas e notvel pediatra, sugeriu que, na alimentao infantil, o leite esterilizado ou com conservantes, conforme recomendado por Olinto de Oliveira, era, na verdade, um veneno e no um alimento (Ibid., p. 152153). Diante de to generalizada ignorncia em relao ao principal alimento, seria grande a necessidade de se fazer a difuso dos saberes cientficos produzidos em relao ao leite. Por isso, em agosto de 1922 veio pblico o primeiro nmero da revista Leite e Lacticinios. sua frente, como idealizador e redator chefe, estava o cientista Aleixo de Vasconcellos. Um empreendimento original e ousado, porm de resultados insignificantes. Por seu intermdio o ci-

entista tentou dar concretude ao projeto de fazer a difuso de ensinamentos a todos os brasileiros. Ensinamentos embasados na pesquisa e na experimentao e no no magister dixit por ele criticado. Ensinamentos destinados a produtores, comerciantes e consumidores de leite, mediante os quais homens de cincia auxiliariam no trabalho em favor da defesa da espcie. No entanto, num pas onde 70% da populao era analfabeta, a aceitao do novo peridico foi to reduzida, e to escassos os assinantes, que a soluo pela qual Vasconcellos optou foi sua distribuio gratuita. Isso se estendeu at dezembro de 1924, quando circulou o ltimo nmero de Leite e Lacticinios.21

5. O Jeca Tatu segundo Aleixo de Vasconcellos Considerando-se aquilo que foi exposto at aqui, podemos fazer mais algumas consideraes em relao ao pensamento de Vasconcellos. Voltemos rapidamente ao incio do sculo XX, quando da concluso de seu curso de Medicina. Podemos supor que j naquele momento o jovem pesquisador provavelmente entendia que tambm era sua misso buscar por solues para os problemas do pas, assim como vinham fazendo outros homens de cincia. E Oswaldo Cruz, de quem Vasconcellos foi citado como um discpulo justamente no perodo em que ele colhia as glrias do reconhecimento internacional, era certamente considerado o maior de todos, no Brasil. Quanto aos diagnsticos e as teorias que ento circulavam e se faziam a ele disponveis seja por intermdio da Faculdade de Medicina, pelo contato com outros homens de cincia, ou como for , Vasconcellos deles se serviu de maneira particular. Aceitando ou rechaando estas ou aquelas proposies, foi elaborando o seu pensamento, seus prprios diagnsticos e propondo as solues que julgava mais pertinentes. E seguramente no o fez de forma monoltica, rgida, nica ou imutvel. Dessa maneira, ao chegarmos dcada de

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Mais informaes sobre o peridico, consultar Stancik (2002).

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1920, quando a Seo de Leite do Servio de Indstria Pastoril o colocou diante da problemtica do leite como produto comercial e como alimento humano, Vasconcellos parece ter encontrado e se servido do grande laboratrio que assim se lhe oferecia. No um espao para poucos, afastado dos leigos, assepticamente isolado por quatro paredes. Diferente disso, seu laboratrio para pensar e desenvolver remdios para o pas foi a imensido de seu territrio ou pelo menos aquelas parcelas com as quais pode contactar, mesmo que indiretamente, por intermdio dos relatrios de outros funcionrios do Servio de Indstria Pastoril encarregados da fiscalizao do leite.22 Como outros vinham fazendo, entre eles Monteiro Lobato, Vasconcellos no ficou indiferente em relao realidade brasileira com a qual teve contato, isto , na forma como a percebeu. Como se deu com outros intelectuais do perodo, de suas reflexes resultou a construo de um perfil do brasileiro, a atribuio de uma fisionomia e a associao de alguns atributos ao mesmo. Decorreram tambm propostas orientadas no sentido de transformar aquela realidade. No caso de Vasconcellos, tendo-se em vista suas consideraes sobre o brasileiro, percebemos que ele associou-o ao tipo sociolgico do Jeca: indolente, inapto para o trabalho, incapaz de adaptar-se ao progresso ou civilizao. Essas caractersticas foram ressaltadas no transcorrer da Primeira Conferncia de Leite, no Distrito Federal. Na oportunidade, alm de promover o debate entre os homens de cincia, Vasconcellos manifestou-se preocupado em instruir o pblico leigo. Entre outras atividades, o evento registrou a realizao de palestras proferidas por mdicos, projees, a encenao de uma pea de teatro produzida por Vasconcellos, a exposio de aquarelas. Estas ltimas, as aquarelas, foram encomendadas por Aleixo de Vasconcellos ao pintor Mario Tullio (1894-1962)23. Eram ao todo quinze aquarelas com um evidente propsito educativo. Uma delas, a nica sobre a qual iremos nos deter, no recebeu ttulo. Dividia-se em duas cenas distintas. A primeira cena apresentava o contnuo reproduzir-se da doena, da misria e da degenerao, como vinham interpretando-a os homens de cincia. Apresentava uma famlia de miserveis desnutridos, a personificao da ignorncia, da m alimentao e da falta de higiene, tantas vezes aludidas por Vasconcellos. Um grupo que padecia em meio falta de higiene, em sua dupla acepo de asseio e higidez. Segundo podia-se ler na aquarela, A famlia sofria azar e dor; Enfim, a vida ali era apertada,/ Pois lar sem leite lar sem paz e amor! (Conferncia Nacional de Leite e Lacticinios, 1926, entre p. 342-343). A habitao de que se serviam era um casebre, e at mesmo os animais de estimao, um cachorro, um gato e um galinceo, espelhavam o estado de profunda degradao fsica e moral do homem, passado de uma gerao a outra. Aluso provvel reproduo da misria e da degenerao, ou de sua hereditariedade. Na primeira cena, os personagens pareciam ter

Essa proposio enfatiza nossa certeza de que as representaes sociais se constroem na relao entre diferentes agentes e instituies, em diferentes espaos sociais. 23 Pintor italiano naturalizado brasileiro, Tullio realizou exposies no Rio de Janeiro, Recife e So Paulo. Foi tambm professor de Belas Artes, desenhista e caricaturista.

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Figura 1 - Aquarela sem ttulo / TULLIO, M. Aquarela sem ttulo. 1925. Reprod.: p & b; 14 x 10,6 cm em papel. In: Conferencia Nacional de Leite e Lacticinios. 1926, entre p. 342-343.

sado das narrativas de Lobato sobre o Jeca Tatu. Um Jeca que, para superar aquela condio inicial degenerada deveria, na proposio de Vasconcellos/Tullio, fazer amplo uso de leite de boa qualidade.24 Toda aquela degradao seria fruto no de um mal irremedivel, mas apenas da ignorncia. Eis o porque do to exaltado papel educativo reservado ao homem de cincia, na concepo de Vasconcellos: somente ele, a partir da propagao de conhecimentos estabelecidos sob o amparo da observao e da experimentao cientficas, poderia indicar os caminhos seguros que todos deveriam trilhar. Por isso, na segunda cena da aquarela, a mesma famlia e todo o ambiente circundante haviam sofrido

uma profunda transformao. A desordem e a degenerao daqueles Jecas havia sido substituda pela sade e boa disposio o que as formas mais arredondadas dos personagens pareciam querer indicar. Tudo por obra da disseminao e aplicao dos saberes mdico-cientficos como aqueles que Vasconcellos vinha desenvolvendo e esforando-se para propagar e tornar aceitos pela sociedade. Eis a o verdadeiro papel dos homens de cincia, na concepo de Vasconcellos. Homens que de maneira alguma poderiam ficar circunscritos aos limites do laboratrio, mas que deveriam se fazer presentes e atuantes na sociedade, trabalhando para transform-la. Assim, estava convencido, seriam superadas a

s proposies de Lobato, segundo o qual a regenerao do Jeca somente se daria mediante o trabalho mdico-cientfico que fazia a imposio dos hbitos higinicos, do uso de medicamentos (o Biotnico Fontoura adotou-o como seu garoto-propaganda), Vasconcellos acrescentou ainda os benefcios do amplo consumo de leite, o que no era aceito, sendo at mesmo desaconselhado por muitos mdicos.

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misria, a degenerao, o atraso que os homens de cincia enxergavam em todos os recantos do pas. Aqui, alm da aluso ao brasileiro como um Jeca Tatu doente e improdutivo, constata-se mais uma similaridade entre o pensamento de Vasconcellos e o de Lobato. Trata-se do vis neolamarckista h pouco abordado, o qual entendemos presente tambm na abordagem daquele cientista. Higinico, bem alimentado, educado, o brasileiro no apenas melhoraria sua condio, como tambm legaria sua descendncia aquela condio superior. Caso contrrio, sua prole prosseguiria herdando a decadncia fsica, intelectual e moral retratada na primeira cena da aquarela, conforme se pode inferir pela pregao de Vasconcellos. sar o seu Jeca Tatu. Vasconcellos tambm no nasceu um defensor da educao, da higiene, do leite como o principal alimento. Ambos foram construindo suas perspectivas, reelaborando aquilo que lhes era oferecido pela sociedade, conforme suas necessidades e possibilidades e, com isso, mudando de opinio, repensando suas prticas, descartando ou ignorando o que no lhes servia. Tanto o cientista, quanto o literato voltaram seu olhar e suas preocupaes para os Jecas dos sertes brasileiros. Ambos, a partir de sua insero social e de suas experincias com o homem do campo e com as classes mais pobres, foram construindo e reconstruindo sua percepo sobre o Brasil e os brasileiros. Elaboraram assim diagnsticos e prescreveram tratamentos. O papel do Instituto Oswaldo Cruz foi decisivo na construo da perspectiva de ambos. Lobato foi influenciado pelo Brasil descoberto com as expedies aos sertes realizadas pela instituio. Vasconcellos, por sua vez, ali iniciou sua formao e deu seus primeiros passos como homem de cincia. Outra similaridade foi o fato de ambos terem se colocado frente de empreendimentos editoriais, embora em escala bastante diferente, e num pas repleto de analfabetos. Lobato, frente da importante Revista do Brasil; Vasconcellos, com a sua Leite e Lacticnios, de reduzida repercusso. Acrescente-se ainda o vis neolamarckista, embora este, conforme salientou Stepan, se fizesse presente a uma significativa parcela da intelectualidade brasileira do perodo. Se perante o racismo e o eugenismo Vasconcellos empunhou a bandeira da defesa da espcie atravs da alimentao e da alfabetizao, Lobato, por sua vez, embora hierarquizando as raas, em certas ocasies procurou reelaborar um discurso racista, em favor do saneamento. Constatamos desta maneira diferentes possibilidades de apropriao das teorias eugenistas na origem de diversificados programas de ao. Nas sociedades norte-americana e alem, conduzindo a programas de eliminao daqueles considerados inferiores e, por isso, condenados pelas elites eugenistas extino. No Brasil, revelando uma faceta muito particular, lamarckista, que, no caso de Vasconcellos, mesmo sendo ele um americanfilo declarado, levou-o a propinar

6. Consideraes Finais Nos dias atuais est estabelecido que no faz sentido falar-se em raas puras. No entanto, a noo de raa foi e tem sido empregada para hierarquizar e desqualificar indivduos e grupos tidos como inferiores. Assumindo pressupostos racistas, diferentes agentes, instituies, interesses, em variados contextos sociais, econmicos e polticos deram lugar a diferentes formas de apropriao dos temas raa e eugenia. Resultaram assim programas e prticas as mais diversificadas. Em alguns casos, quando o Estado assumiu polticas racistas e eugenistas, isso resultou na adoo de programas de esterilizao e, por fim, no extermnio das raas inferiores. Contemporneos, pensando os problemas do pas, Vasconcellos e Lobato revelaram a originalidade de suas perspectivas, atravs das proposies que trouxeram pblico em seus trabalhos. Tanto Lobato, quanto Vasconcellos conviveram com intelectuais de prestgio e projeo, condio que eles prprios conquistaram, bem como com as mais humildes e miserveis classes populares. Experincias estas que deixaram, cada um a seu modo, profundas marcas na percepo dos dois intelectuais, no que se referia ao pas e a sua populao. Lobato, em determinado momento, passou a dar maior nfase ao saneamento em lugar da raa, ao pen-

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