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EM CAMPO CONTRA O INIMIGO VERMELHO: A IGREJA CATLICA NA DISPUTA PELA SINDICALIZAO DOS TRABALHADORES RURAIS NO CEAR1

Jovelina Santos2

Durante as primeiras dcadas do sculo XX, influenciada pela doutrina social apresentada pelo Papa Leo XIII na Encclica Rerum Novarum3, e movida pela premente necessidade de reelaborao e articulao de uma proposta que pudesse responder satisfatoriamente s exigncias e desafios do mundo moderno, a Igreja Catlica no Brasil ps em prtica um projeto poltico e social de natureza doutrinria entre os trabalhadores urbanos e rurais, disputando com outros grupos de modo particular os anarquistas, socialistas e comunistas a orientao e direo das organizaes de trabalhadores e que mais tarde seria incorporado s estratgias da Ao Catlica Brasileira, se expandindo por todo o pas. Entre as diversas organizaes constitudas sob a influncia da Igreja Catlica esto os crculos operrios catlicos4, que se transformaram na mais eficiente interveno da Igreja Catlica no mundo do trabalho para o perodo em estudo. Embora a historiografia circulista apresente 1932 como o ano de fundao
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Este texto uma verso modificada do segundo captulo Atuao circulista no meio rural: rumo

sindicalizao da minha dissertao de mestrado intitulada Crculos Operrios no Cear: instruindo, educando, orientando, moralizando (1915 1963), submetida ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Cear (UFC), Fortaleza, 2004 (com apoio da FUNCAP). Histria da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte (UERN).

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Mestre em Histria Social pela Universidade Federal do Cear. Professora do Departamento de LEO XIII, Papa. Encclica Rerum Novarum de sua Santidade o Papa Leo XIII. Imprensa Nacional,
1941. Edio comemorativa do cinqentenrio de sua publicao. prticas de assistncia e de controle no Brasil. So Paulo, 1992. Dissertao. (Mestrado em Histria). Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo; BARBIAN, Hilrio. Crculo Operrio e sindicalismo em Iju-RS (1932-1946). Florianpolis, 1991. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal de Santa Catarina; BARRETO, lvaro. O movimento operrio rio-grandense e a interveno estatal: a FORGS e os crculos operrios (1932-35). Porto Alegre, 1996. Dissertao. (Mestrado em Histria). Instituto de Filosofia e Cincias Humanas. Universidade Federal do Rio Grande do Sul; BRANDO, Berenice. O movimento catlico leigo no Brasil: as relaes entre Igreja e Estado 193037. Rio de Janeiro, 1975. Dissertao. (Mestrado em Histria). Universidade Federal Fluminense; DIEHL, Astor Antnio. Crculos Operrios no Rio Grande do Sul: um projeto social-poltico (dos anos 30 a 1964) Porto Alegre: Edipucrs, 1990; RAUCH, Urbano. Formao de lideranas entre os trabalhadores. Os Crculos Operrios. In: SCHHLY, Gnther; KNIG, Hans Joachim; SCHNEIDER, Jos Odelso. Conscincia social a histria de um processo atravs da doutrina social da Igreja. So Leopoldo: Unisinos, 1995; SCHNEIDER, Jos Odelso. O operariado brasileiro e os crculos operrios. Sntese Poltica Econmica Social. So Paulo: Loyola, v. 7, n. 27, jul. set. 1965; SOUZA, Jessie Jane Vieira de. Crculos Operrios: a Igreja Catlica e o mundo do trabalho no Brasil. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2002; TAMBARA, Elomar. Crculo Operrio e Igreja: a formao da classe trabalhadora. In: GHIGGI, Gumercindo; TAMBARA, Elomar; HYPOLITO, lvaro. Trabalho, conhecimento e formao do trabalhador. Pelotas: UFPEL/Mundial, 1993;
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Sobre os crculos operrios no Brasil Ver: ALMEIDA, Paulo Roberto. Crculos Operrios Catlicos:

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dos crculos operrios no Brasil e o municpio de Pelotas/RS como o lugar de seu nascimento, no Cear essa organizao surge em 14 de fevereiro de 1915, em Fortaleza, capital do estado, sob a direo e orientao do padre Guilherme Waessen. Sobre o significado da atuao circulista no processo de cristianizao do mundo do trabalho Jlia Miranda afirma que esta foi: ... a mais significativa iniciativa da Igreja, no sentido de abrir espao entre o operariado cearense. Seu diretor, padre Guilherme Vaessen, consegue se articular com os sindicatos e prepara o caminho para a criao, em 1925, da Federao Operria Cearense, precursora da Legio Cearense do Trabalho, que ser criada em 1931 pelo tenente Severino Sombra e contando com a liderana inconteste do padre Helder Cmara5. Embora os documentos consultados se refiram criao do Crculo Operrio Catlico de Fortaleza como projeto da ao social desenvolvida pela arquidiocese da capital cearense, antevendo o agravamento da questo social, observa-se que esses discursos so elaborados a partir de uma nova conjuntura caracterizada pelo embate sistemtico entre as classes sociais. Em suma, foi somente a partir da dcada de 1920, com a constituio de grupos vinculados ao iderio comunista ou mesmo ao socialismo libertrio que os Crculos Operrios no Cear arregimentaram-se para combat-los. Em Camocim, municpio porturio, j se presenciava em fins de 1920 a circulao das idias anarquistas e comunistas entre os trabalhadores. O estudo de Carlos Augusto sobre a militncia comunista em Camocim aponta o surgimento do Crculo Operrio como uma opo organizativa do operariado cristo, disputando os trabalhadores com os sindicatos onde se desenvolvia uma base da militncia comunista6. Para Agenor Soares e Silva Jr7, o surgimento do Crculo em Sobral, em 1921, est associado relao entre esse municpio e o porto de Camocim, fato que propiciava o intercmbio e a disseminao das idias comunistas e anarquistas. Agenor Soares explica que tal situao era motivo de grande preocupao para a Igreja Catlica, instigando-a para a fundao do Crculo Operrio. No entendimento e perspectiva do clero local, esta organizao cuidaria da disciplina dos trabalhadores locais, inculcando-lhes valores morais e fornecendo-lhes assistncia material de modo a mant-los afastados da perniciosa ideologia comunista. Outro aspecto que merece uma observao mais acurada a respeito do circulismo, diz respeito sua historiografia, uma vez que os trabalhos realizados tratam quase
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MIRANDA, Jlia. O Poder e a F: discurso e prtica catlicos. Fortaleza, Edies UFC, 1987. SANTOS, Carlos Augusto Pereira dos. Cidade Vermelha: a militncia comunista em Camocim CE.
1927 1950. Rio de Janeiro, 2000. Dissertao. (Mestrado em Histria). Universidade Federal do Rio de Janeiro. 160 p. em Sobral Cear (1920-1925). Recife, 2002. Dissertao. (Mestrado em Histria). Universidade Federal de Pernambuco.
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SILVA JNIOR, Agenor Soares e. A cidade disciplinada: a Igreja Catlica e os trabalhadores urbanos

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exclusivamente dos crculos operrios localizados nos municpios industrializados mesmo que essa atividade fosse ainda incipiente. Contudo, isso no significa que essas organizaes tenham se desenvolvido apenas nos centros urbanos onde ocorria o trabalho fabril. No caso do Cear, os crculos operrios se estenderam por quase todos os municpios interioranos onde predominava a atividade agrcola, sendo, portanto, a maioria de seus associados composta por trabalhadores rurais. No ano de 1953, no intuito de publicizar o vigor do circulismo cearense, a Federao dos Crculos Operrios do Cear divulga uma relao destas organizaes no Estado: eram ao todo 88 crculos operrios, sendo que 18 crculos operrios se encontravam na Capital e os outros 70 estavam localizados nos municpios do interior8. O projeto circulista se expandiu para um meio constitudo majoritariamente por trabalhadores rurais. Verifico que, para essa categoria de trabalhadores, constantemente prostrada pelas secas, sem acesso educao, sade e outros servios bsicos, os crculos operrios elaboraram um programa assistencialista, com forte contedo doutrinrio, assentado na caridade e no ideal de justia crist. Estabeleceram com o Estado uma articulao similar que foi constituda entre este e os crculos encravados nas grandes cidades industrializadas ou em processo de industrializao. Quanto composio social dos crculos operrios esta era bem diversa das demais organizaes de trabalhadores. Combatendo sistematicamente a luta de classes e propondo a harmonia entre os homens, a organizao circulista, de modo geral, associava indivduos de diferentes classes sociais. Mesmo que algumas destas entidades congregassem basicamente trabalhadores de uma mesma categoria profissional, como o caso do Crculo Operrio Ferrovirio, cujos membros, como o prprio nome indica, eram majoritariamente trabalhadores da Rede Viao Cearense (RVC) e do Crculo Operrio de Mucuripe, com o quadro de associados composto de pescadores, o mais comum era encontrarmos o quadro de associados constitudos por diferentes categorias scio-profissionais (agricultores, comerciantes, industriais, profissionais liberais e outras). A idia de colaborao entre patres e operrios para a promoo da harmonia social era muito cara ao circulismo, pois entendiam que essa proposta se opunha frontalmente ao discurso e ao dos inimigos vermelhos. Desta forma nos momentos de tenses sociais os circulistas admoestavam aqueles que colaboravam para o acirramento das relaes conflituosas fortalecendo seus opositores: (...) lamentamos constatar o fato de patres que concorrem com atitudes injustas e impensadas. (...) para que se gere um ambiente de rebeldia, capaz de determinar uma greve, aproveitada pelos traidores comunistas, para perturbar as relaes de colaborao que devem existir entre o capital e o trabalho9.
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A FORTALEZA, ano III, n. 139, 26 jul. 1953. A FORTALEZA, ano I, n. 3, 16 set. 1950.
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No Cear, durante a dcada de 1950 a Igreja Catlica se organizou para promover um grande embate na disputa pela organizao e orientao dos trabalhadores rurais, se amparando nos crculos operrios como instrumento de interveno. Os circulistas cearenses se prepararam para interveno nos programas de sindicalizao rural, com a organizao da ELIRUR (Escola de Lderes Rurais) e promoveram um combate sem trguas s idias e propostas comunistas. Logo nos primeiros anos da dcada de 1950, encontro registros da intensa atividade anticomunista desenvolvida pelos Crculos Operrios em todo Estado, sob a coordenao da Federao dos Crculos Operrios no Cear (FCOC). tambm em 1950 que surge o jornal circulista A Fortaleza, sendo atravs deste que a Federao chega aos mais distantes Crculos Operrios. importante acrescentar que esse jornal principal rgo da imprensa circulista cearense travou um combate implacvel ao comunismo, apresentando-o como principal adversrio dos trabalhadores cristos. Nessa perspectiva sua face conservadora visvel em todas as pginas do semanrio. A ao doutrinria revela a natureza e o propsito do projeto poltico-teolgico formulado pela Igreja Catlica, como instrumento de controle e disciplina com o fim de organizar os trabalhadores nos moldes traados pelas encclicas sociais. Seguindo as orientaes do assistente eclesistico membro do clero cuja presena era obrigatria na direo do crculo operrio as organizaes circulistas, assinavam o jornal e passavam a comungar no nvel poltico, das preocupaes, diretrizes e programas agendados pela FCOC, cujo alvo de combate eram os comunistas. No III Congresso dos Crculos Operrios do Cear, ocorrido entre 18 e 21 de dezembro de 1952, Trs temas foram agendados para discusso no III Congresso: os Crculos Operrios e a Reforma Agrria; os Crculos Operrios e os Sindicatos; os Crculos Operrios e a assistncia social. Em relao ao tema da Reforma Agrria, foi firmado em uma das resolues do III Congresso que os crculos deveriam cooperar com o governo na fase de preparao e execuo da reforma agrria por meio de inquritos, cursos de informao, pleiteando junto aos legisladores, a explorao das terras irrigveis nas bacias dos audes pblicos. As resolues do Congresso demonstram uma especial preocupao com a questo agrria e as estratgias da cpula circulista para atuar no processo de sindicalizao dos trabalhadores de maneira organizada e planejada, pois o propsito de elaborar uma poltica sindical, estabelecer a aproximao com as entidades sindicais existentes, instrumentalizar as possveis lideranas que atuariam na organizao de sindicatos urbanos e rurais j se configurava desde o incio de 1952. Os longos perodos de estiagem instigavam os trabalhadores a reivindicar outro olhar para as regies mais afetadas, propondo a adoo de polticas pblicas voltadas para o interesse dos trabalhadores do campo. O depoimento do presidente do Crculo Operrio de Porangabuu, Manuel Cavalcante, indica a preocupao com a poltica governamental em vigor e a crescente necessidade de alterar-lhe o rumo. Na matria intitulada O nordeste no pede esmolas o circulista indaga: O que adianta se construir audes, se no h irrigao, e se este tem peixe, no se deixa o povo pescar, fazer estradas
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e no conserv-las, muitas vezes deixando-as por terminar. Incentivar as plantaes pelos agricultores pobres, se no lhes do as sementes e as ferramentas?10 O depoimento um demonstrativo da noo que os trabalhadores tinham acerca dos programas governamentais destinados s regies afetadas pela seca. As chamadas frentes de servio, que com mseros salrios, ocupavam os trabalhadores na construo de estradas e audes, com o objetivo maior de favorecer os grandes proprietrios com obras financiadas pelos cofres pblicos e evitar que a grande massa de flagelados, tangidas pela fome, violasse a propriedade e alterasse a ordem pblica. Alm de criticar a falta de polticas pblicas voltadas para os problemas do homem do campo, os Crculos reclamavam, com insistncia, a implantao de um plano de assistncia previdenciria que contemplasse os trabalhadores rurais, com a aprovao de leis que os protegessem da superexplorao e os amparassem quando na ocorrncia do desemprego ou mesmo quando estivessem enfermos. Os Crculos faziam a denncia do alto custo de vida, considerando que a gravidade da situao assemelhava-se a uma servido pior do que a caracterstica da Idade Mdia, quando o sistema econmico era outro. Num artigo que apresentava o trabalhador rural como Homem-chave11 no desenvolvimento econmico do pas, o xodo rural era concebido como conseqncia nefasta da servido e o pauperismo impostos aos trabalhadores do campo. Lamentando a inrcia dos governantes, o articulista alerta que em face do xodo, as atividades rurais entram em decadncia jogando na misria um grande contingente de seres humanos. Firmados nos princpios cristos, os crculos operrios no se eximiam do dever de denunciar as condies miserveis em que se encontravam os trabalhadores nos servios de emergncia e dos que sem esperana, migravam para a Amaznia e outros estados, buscando melhores meios de sobrevivncia. Eram atos de solidariedade entrelaados com reivindicaes endereadas aos poderes pblicos. Um circulista de Morada Nova, municpio situado no Vale do Jaguaribe, em carta publicada nA Fortaleza, exprime sua indignao ao relatar a situao dos trabalhadores nos programas de emergncia do Estado. Para dar fora a denncia vale-se das imagens aterrorizantes dos campos de trabalho forado na Rssia. Essas imagens eram constantemente veiculadas pelos movimentos conservadores, para que os trabalhadores repudiassem o regime comunista. Valendo-se desse instrumento veja-se o teor de sua declarao: (...) Existe um servio de emergncia da rodovia de Morada Nova a Cristais, mas considerado como sendo pior do que um campo de concentrao da Rssia Sovitica. Os operrios so uns miserveis indefesos, seus gemidos ficaram sucumbidos entre quatro paredes. Os prisioneiros
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A FORTALEZA, ano III, n. 121, 19 mar. 1953. A FORTALEZA, ano VIII, n. 381, 18 out. 1958.
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de um campo de concentrao moscovita so mais bem tratados que nossos irmos12. Para confirmar a fidedignidade das informaes contidas na denncia, o circulista informa que elas se baseiam nos depoimentos de pessoas associadas ao Crculo e que trabalham no servio de emergncia. Ao comparar os acampamentos e a situao em que se encontravam os trabalhadores cearenses com os campos de concentrao da Rssia Sovitica, pretendia sensibilizar a opinio pblica ante o sofrimento por ele retratado, e ao mesmo tempo disseminar a propaganda anticomunista. Alm da preocupao com o xodo e as marchas de fome, as organizaes circulistas inquietavam-se com a penetrao dos comunistas no interior do Estado. A investida comunista apresentava a reforma agrria como programa de luta, atraindo, para o seu seio, os trabalhadores do campo. Freqentemente encontravase nA Fortaleza, notas convocatrias aos circulistas do serto para lutarem contra os comunistas nos municpios interioranos. Afirmavam os editores do jornal que os comunistas aproveitavam a situao da seca para ...incitarem o dio13 e queixavam-se da falta de atitude do governo, pois 1953 era o terceiro ano de seca consecutiva, criando assim, na opinio dos dirigentes circulistas, um clima propcio ao estabelecimento da desordem que seria incitada pelos vermelhos. Diante de qualquer agravamento da crise econmica, os circulistas mostravamse temerosos com a possibilidade de agitaes sociais. Em fins de 1958, a situao no pas era bastante crtica. No caso do Cear que atravessava uma seca das mais dramticas, os problemas sociais eram ainda mais assustadores. Retratando a situao da poca e comparando a crise econmica a uma doena pertinaz, um articulista dA Fortaleza escreve, que no Cear , havia um ambiente irrespirvel, pelas conseqncias da seca que ainda perdurava, pois embora o governo federal tivesse vindo em socorro com obras de emergncia ... com um tero da populao reduzida a condio de flagelados, impossvel evitar o espectro da misria, que pode ser sentido nas ruas centrais de Fortaleza, onde famlias inteiras se abrigam e vivem sombra de fcus benjamins14 As majoraes dos preos do po e das passagens nos transportes coletivos, em fins de 1958, trouxeram, em marcha, estudantes e entidades sindicais para as ruas de Fortaleza. As manifestaes culminaram com depredaes de estabelecimentos de panificao e transportes coletivos. Defronte Assemblia Legislativa os manifestantes pretenderam levar aos deputados as reivindicaes do povo, mas foram violentamente barrados pela polcia. A Federao dos Crculos Operrios em nota oficial justifica a insatisfao popular, contudo alerta que o povo est sendo insuflado por elementos comunistas que primam pela desordem social. Solicitando providncias ao presidente da Repblica e aos representantes do povo, os assinantes da Nota - Eusbio Mota Alencar e Pe. Arimatia Diniz respectivamente, presidente e assistente eclesistico da Federao, concluem convocando os circulistas a no

A FORTALEZA, ano IV, n. 166, 07 fev. 1954. A FORTALEZA, ano III, n. 119, 01 mar. 53. 14 A FORTALEZA, ano VIII, n. 384, 08 nov. 1954.
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apoiar as medidas violentas e pacificamente, aguardar as providncias dos poderes pblicos15. Noticiando e denunciando a situao dos trabalhadores em vrios municpios, os Crculos Operrios, atravs de sua imprensa, intentavam criar uma rede de solidariedade, fortalecer o movimento, ou pelo menos, mant-lo em atividade, haja vista que com a crise, conforme indiquei antes, os Crculos ficavam com um reduzido nmero de scios e muitos dos programas sociais inativos. Para sensibilizar os governantes, circulistas dos municpios interioranos, os que mais duramente foram penalizados pela seca, fazem longa narrativa da situao dos trabalhadores e suas famlias. A fome, a indigncia e a penria permeavam a descrio do quadro social que tomava a aparncia de uma grande tragdia humana. Um circulista de Sobral assim descreve a situao do povo nesse municpio, j em fins de 1958: O povo est esfomeado, sub-alimentado, entregue a prpria sorte, sem recurso algum para minorar a aflitiva situao em que se encontra. (...) o drama violento se desenrola nos casebres infectos onde vegetam criancinhas inocentes, sujas, esqulidas, doentes, sem po e sem leite, chorando com fome16. Embora compreendendo que o povo vivenciava uma situao dramtica, e mesmo assentindo que a crise econmica tenha levado a populao a atos extremos, a hierarquia circulista em nenhum momento apia tais manifestaes. Ao contrrio, sua posio encontra eco junto a Confederao Nacional dos Trabalhadores na Indstria, representada no Cear pelo delegado Antnio Alves Costa. Esta entidade, tambm em nota oficial, desaprova o ato promovido por estudantes e sindicalistas, e informa que h um memorial subscrito por vrios sindicatos, que se dirigindo aos rgos competentes pedem providncia para sanar a situao. Entendendo que esta a nica via de reivindicao, a CNTI afirma que essas aes so antipatriticas e comprometem o nome dos rgos sindicais e o conceito ordeiro dos trabalhadores cearenses17. Os conflitos sociais neste perodo causaram uma grande apreenso. No semanrio circulista no faltavam artigos tratando da sublevao das massas, da desmoralizao das autoridades e do descrdito das instituies. O jornal veiculava ainda informaes acerca da situao em nvel nacional, registrando a mobilizao dos trabalhadores em defesa do congelamento dos preos. Reforando o perigo que se instalara frente ao agravamento dos problemas sociais, A Fortaleza alerta que os acontecimentos do momento esto deixando atnitos todos que desejam a paz social, pelas conseqncias imprevisveis que podem ter, porque:
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Nota

Oficial da Federao: A crise econmica e os trabalhadores. Arquivo do Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Limoeiro do Norte.

A FORTALEZA, ano VIII, n. 389, 13 dez. 1958. Nota Oficial da CNTI, assinada por Antnio Alves Costa Delegado da entidade no Cear. A nota
foi divulgada nA Fortaleza, ano VIII, n. 386, 22 nov. 1958.
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Por incrvel que parea, chegou-se mesmo concitar oficiais e praas da Polcia Militar a sair s ruas, de armas nas mos, para derrubar o governo! Conclamou-se ao levante, onze mil flagelados, abrigados na Hospedaria Getlio Vargas, numa irresponsabilidade estarrecedora18. Insistindo sobre o perigo que representavam os propsitos comunistas e procurando instigar o governo a tomar atitudes cada vez mais repressivas, A Fortaleza divulga um documento cuja autoria atribuda aos comunistas. No Boletim Comunista aos trabalhadores do campo, vtimas da seca e de outros flagelos, se encontra: Vosso caminho s pode ser o caminho das lutas, o caminho dos camponeses de Uruoca que atacaram um trem e tiraram dezenas de sacos para saciar a fome de suas famlias. O caminho dos trabalhadores de Tau, Pedra Branca e outros municpios que se uniram e obrigaram as autoridades e os coronis a lhes dar alimentos e trabalho remunerado. (...) no deveis ficar esperando por promessas, se os coronis, os prefeitos municipais e chefes de servios no vos atenderem com a rapidez que a vossa fome exige, deveis passar imediatamente a agir com vossas prprias foras, tomando alimentos, tecidos, remdios e outros recursos dos grandes comerciantes do lugar dos coronis e do prprio prefeito19. Se o boletim foi realmente produzido pelos comunistas, no encontrei confirmao. Contudo, o que mais interessa neste fato compreender os interesses envolvidos na sua divulgao. Os Crculos exigiam dos governos, providncias que pudessem solucionar os problemas dos agricultores atingidos pelas secas. Para fundamentar a urgncia na adoo dessas medidas e justificar a preocupao dos dirigentes circulistas, apontaram para o perigo vermelho que, aproximando-se dos trabalhadores do campo, incitavam-no luta, a atentarem contra a propriedade e a promoverem a desordem. Alertam tambm para o fato de que os comunistas mudam de ttica, saindo dos grandes centros urbanos e indo para a zona rural, utilizando a luta pela reforma agrria como catalisador. Assim, aproveitando-se das precrias condies em que se encontravam os trabalhadores do campo, punham em prtica o programa comunista. Tendo em vista a ofensiva comunista no meio operrio, o III Congresso direcionase tambm para a sindicalizao dos trabalhadores circulistas. A recomendao do arcebispo D. Antnio de Almeida Lustosa era possibilitar a formao de Crculos Operrios em todas as parquias, pois, adverte o arcebispo:
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A FORTALEZA, ano VIII, n. 388, 06 dez. 1958. A FORTALEZA, ano III, n. 125, 21 abr. 1953.
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Em torno do operrio agitam-se numerosos e graves problemas. Alguns desses problemas interessam sobretudo ao prprio operariado; outros so do interesse da coletividade. Problemas domsticos e sociais. Problemas que no passam alm do bairro proletrio, algumas vezes, mas que tomam carter internacional, outras vezes20. Em 1953 as organizaes vinculadas Igreja Catlica no Cear, aderiram Cruzada Brasileira Anti-Comunista, dirigida, em mbito nacional, pelo Almirante Carlos Penha Botto, congregando militares, civis e eclesisticos. Os Crculos Operrios prepararam protestos e passeatas anticomunistas. O auge dessas atividades foi o dia 25 de maro, quando a Federao dos Crculos Operrios do Cear orientou os circulistas a organizarem festejos em comemorao libertao dos negros escravos no Cear, e promoverem atos em prol do expurgo do comunismo que, para eles, significava a escravido da ptria.21 O rgo da imprensa circulista cearense ufanase com a adeso que a campanha vem recebendo no Cear, afirmando que: Os circulistas de todo o Brasil e, sobretudo, os do Cear, inscrevem-se, sem a menor dvida, na vanguarda deste exrcito de salvao nacional, na certeza de que estaro cumprindo para com a terra do seu bero o mais srio e mais sagrado dos deveres22. A ttica para afastar os trabalhadores do comunismo era essencialmente simples. A arregimentao seria realizada em duas etapas: primeiro traz-los para o Crculo Operrio, onde construiriam e fortaleceriam sua formao moral, baseada nos valores cristos, para, em seguida, lev-los ao Sindicato, j imunes aos princpios defendidos pelos seguidores de Moscou. Para incutir no esprito dos trabalhadores a idia de que o sindicato poderia e deveria ser uma organizao seguidora dos preceitos cristos, divulgavam continuadamente a mesma mensagem: o SEU SINDICATO s poder representar SEU PENSAMENTO, se voc fizer ouvir a SUA VOZ dentro dele. Circulista, ingresse em seu sindicato.23 Os ltimos anos da dcada de 1950 j prenunciavam as agitaes polticas verificadas nos anos posteriores. A seca de 1958 abalou severamente o quadro social das unidades circulistas, principalmente as que se localizavam no interior
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CIRCULAR N 110 de D. Antnio de Almeida Lustosa, por ocasio do III Congresso dos Crculos
Operrios no Cear. Divulgada nA Fortaleza, ano III, n. 109, 21 dez. 1952. Suplemento.

A FORTALEZA, ano II, n. 76, 05 abr. 1952. A Federao dos Crculos Operrios recebeu telegramas

confirmando a realizao do ato em comemorao a libertao dos escravos e repdio ao comunismo, dos seguintes Crculos do interior do Estado: So Benedito, Sobral, Tau, Chaval, Caris, Acara, Barbalha, Ipueiras, Santanpole, Lavras da Mangabeira, Limoeiro do Norte, Campos Sales, Acopiara, Juazeiro, Redeno, Pacajs, Ic, Licnia, Solonpole, Massap, Jaguaribe, Inhuu, Corea, Jardim, Tiangu e Maranguape.

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A FORTALEZA, ano II, n. 76, 05 abr. 1952. A FORTALEZA, ano IV, n. 164, 24 jan. 1954.
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do Estado. Em algumas ocasies, observei queixas, lamentos e reclamos sobre a situao dos trabalhadores do campo. Os relatrios anuais enviados pelos Crculos Operrios Federao revelavam reduo do nmero de associados, inadimplncia, reduo dos servios assistenciais prestados aos scios e fechamento de ncleos circulistas. Mesmo em face da sombria realidade vivenciada pelas unidades circulistas no Cear nos perodos de grave crise econmica, no h prenncio de falncia do movimento. Observando a ao circulista nestes momentos, percebese com nitidez o redobrado esforo dos circulistas para manter as organizaes em funcionamento, mesmo que de forma precria. Vrias so as atividades revitalizadoras do circulismo programadas para dar uma resposta contundente aos desafios que enfrentam no plano externo e interno. Exemplo disso foi a realizao do Trduo Circulista no Crato, entre os dias 11 e 13 de dezembro de 1958, com a finalidade de dar maior incremento a vida circulista e estudar renovaes a ser introduzidas nos seus quadros sociais.24 O VII Congresso Nacional dos Crculos Operrios, realizado em 1957 reflete o redirecionamento do programa circulista cerense para o meio rural. A tese Desenvolvimento dos Crculos Operrios Rurais, apresentada pela Federao do CC.OO do Cear, neste Congresso ganhou adeso de outras federaes e resultou na aprovao de resolues que requeriam mudana na regulamentao de unidades circulistas rurais pela CNCO, uma vez que essa era uma nova modalidade de Crculos Operrios. Da tese sobre Crculos Operrios rurais, o Congresso resolveu dentre outras questes: 1 Aconselhar a incentivar a formao,com urgncia, dos crculos ou ncleos rurais, atendendo sempre as particularidades regionais; regendo-se aos mesmos crculos rurais de acordo com os estatutos dos crculos operrios. 2 Autorizar a Confederao Nacional dos crculos operrios a regulamentar as particularidades dos crculos rurais, de acordo com a tese e com outras propostas encaminhadas a mesa do congresso25. O VII Congresso Nacional apresentou as novas demandas do circulismo e a crescente necessidade de inserir o movimento nos debates sobre os problemas que afligiam os trabalhadores, especialmente aqueles que viviam no meio rural. A reforma agrria foi no apenas abordada, mas definiu-se uma posio em sua defesa como meio de promover a justia social, libertando os trabalhadores do campo de um regime quase servil. Outro ponto de grande interesse dos congressistas era a criao de cursos para a formao de lderes. Os cursos deveriam ter uma parte tcnica e outra formativa. Nesta ltima, seriam instrudos na prtica de liderana, noes de economia poltica, noes de direito constitucional, e poltica internacional, prtica
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A FORTALEZA, ano VIII, n. 388, 06 dez. 1958. Concluses das Teses do VII Congresso Nacional

dos Crculos Operrios CNCO. Arquivos: Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Limoeiro do Norte.
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de democracia, sindicalismo, doutrina social e moral, tcnica de jornalismo, crtica ao marxismo e comunismo26. O que se presenciava, neste contexto da dcada de 1950 era uma mudana de rumo nos projetos da Igreja Catlica no campo social. Essa transformao era bastante visvel no Nordeste, quando os bispos da regio passaram a discutir programas de desenvolvimento econmico para a regio, reforma agrria, projetos de educao para reduzir o analfabetismo e sindicalizao rural. Para Scott Mainwaring, a Igreja assume nesse momento um projeto reformista, fruto das transformaes ocorridas tanto no Brasil quanto no plano internacional, com os novos posicionamentos da S Catlica, especialmente no pontificado de Joo XIII que pe a Igreja Catlica ... mais em sintonia com o mundo secular moderno, comprometida em melhorar os destinos dos seres humanos na Terra e em promover a justia social27. Portanto, conceber as mudanas operadas na Igreja Catlica condio importante para empreender uma anlise mais profunda da ao circulista e as alteraes em sua trajetria, tendo em vista que esta foi a instituio que lhe forneceu as matrizes doutrinrias e orientou sua prxis no meio operrio. Assim, ao tratar da preocupao do circulismo com o movimento sindical, enfocando a dcada imediatamente anterior ao golpe de 1964 necessrio, sobretudo, compreender as mudanas que vinham se processando na Igreja Catlica no tocante a viso sobre o mundo do trabalho e a questo social, acentuando e exacerbando o tom anticomunista de sua ao poltico-pastoral. Na Assemblia Geral dos Crculos Operrios do Cear ocorrida entre 24 e 26 de fevereiro de 1961, trs importantes resolues so aprovadas: Crculos e Federao trabalhariam em conjunto para promover no mais curto espao de tempo a sindicalizao dos scios circulistas; realizao de cursos intensivos nas diversas regies, visando a formao de lderes e, por ltimo, a canalizao de esforos para instituir Departamentos rurais nos crculos operrios. Das deliberaes da Assemblia, depreende-se que o movimento circulista cearense centrava, nesse momento, seus esforos em duas frentes: a sindicalizao dos trabalhadores e o acompanhamento sistemtico das organizaes circulistas do meio rural. Os Crculos Operrios situados na Capital, demonstrando preocupao com o trabalhador rural, criam ncleos onde pudessem agremiar os scios circulistas que desenvolviam atividades no campo. Em junho de 1961, o Crculo Operrio de Antnio Bezerra (bairro de Fortaleza) funda o seu Ncleo Rural. A Federao dos Crculos Operrios no Cear (FCOC) resolve intensificar o trabalho do Departamento Sindical para promover a sindicalizao dos trabalhadores rurais. A Fortaleza, com o propsito de pr em guarda as lideranas do movimento e ainda contar com o apoio dos patres, alardeia sobre os perigos das ligas camponesas orientadas por Francisco Julio que estenderam seu raio de ao a outros estados do Nordeste, no processo de arregimentao dos trabalhadores rurais. Assim, era necessrio e urgente que os sindicatos que porventura viessem a se constituir, estivessem sob a orientao crist e sadia do circulismo. Nas Dioceses foram
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Concluses das Teses do VII Congresso Nacional dos Crculos Operrios... MAINWARING, Scott. Igreja Catlica e poltica no Brasil (1916-1985).
Oliveira Prieto. So Paulo: editora Brasiliense, 1989.

Trad. Helosa Braz de 179

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criteriosamente escolhidos os vigrios que cuidariam da sindicalizao rural, de forma que, em todo o Estado, os partidrios de Moscou encontrassem fortes obstculos organizao de sindicatos. A pesquisa de Ochoa,28 tratando a respeito da sindicalizao dos trabalhadores rurais no Cear, aborda a participao de diferentes grupos que disputavam a organizao desses sindicatos. Nesse trabalho, os depoimentos de lideranas que atuavam no movimento sindical fornecem indcios significativos do trabalho desenvolvido pela Igreja Catlica atravs dos Crculos Operrios no processo de sindicalizao. Os crculos participaram ativamente dos eventos que objetivavam articular o projeto de sindicalizao dos trabalhadores rurais. Por ocasio do I Congresso de Lavradores e Trabalhadores Agrcolas realizado em Belo Horizonte em 1961, delegados dos crculos operrios e da FALTAC (Federao dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Cear) estiveram representando os trabalhadores cearenses. O resultado mais visvel desse encontro foi o fortalecimento do movimento em prol da sindicalizao rural. A participao dos circulistas no conclave evidencia a influncia e o peso das suas organizaes junto aos trabalhadores. Apesar da necessidade de aliana entre os Crculos Operrios e a FALTAC, havia uma mtua desconfiana em torno dos interesses e rumos que cada uma das organizaes pretendia dar ao movimento sindical rural. Os Crculos primavam pela constituio de sindicatos que fossem receptivos aos princpios cristos, congregando todos os homens de boa vontade. Por outro lado, as associaes que integravam a FALTAC no viam com bons olhos a presena de grandes proprietrios de terra nos Crculos Operrios e temiam a influncia dessas pessoas na organizao dos sindicatos. A investida da Igreja Catlica na sindicalizao rural logrou xito durante a gesto do Deputado Franco Montoro29 frente do Ministrio do Trabalho no governo de Joo Goulart. As organizaes que estavam sob a influncia da Igreja, recebiam sem maiores obstculos a carta sindical. Entretanto, os sindicatos que recebiam orientao dos grupos de esquerda encontraram fortes barreiras no processo de legalizao. Esse quadro de dificuldade atenuado quando Almino Afonso substitui Franco Montoro no Ministrio do Trabalho. O depoimento de Jos Leandro que era liderana sindical vinculada ideologicamente aos grupos de esquerda mostra o diferenciado tratamento que os dois ministros dispensaram aos sindicatos orientados pela Igreja e aqueles organizados pela FALTAC: Naquela poca para se fundar um sindicato no campo era preciso reunir um tero da categoria e isso no era possvel, reunir um tero! Entretanto, havia um segredo que ns no sabamos, que no descobrimos, que havia no pas um grupo de... junto Igreja, que era representado por
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OCHOA,

Maria Glria Wormald. As origens do movimento sindical de trabalhadores rurais no Cear 1954-1964. Fortaleza: Universidade Federal do Cear/ Stylus Comunicaes, 1989. e um dos fundadores da Juventude Universitria Catlica (JUC). Ver: Braslia. Franco Montoro / ensaio introdutrio e seleo de textos por Jorge da Cunha Lima. Cmara dos Deputados, Edies Cmara, 2009. 350 p. (Srie perfis parlamentares; n. 54)
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Franco Montoro era um entusiasta da Ao Catlica. Membro da Liga Universitria Catlica (LUC)

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Dom Scherer no Rio Grande do Sul, pelo Pe. MeIo e Crespo e Dr. Moura em Pernambuco e por Dom Eugnio e Julieta Calazans, em Natal. Esses grupos tentavam fundar sindicatos com a inteno de se antecipar na fundao da Confederao Nacional de Trabalhadores Agrcolas. Ento, ns sabamos disto e trabalhvamos com vontade. Mas no se conseguia descobrir o segredo de como fundar sindicato. Ns sabamos que o clero, a Igreja, os padres aqui fundaram s na regio do Cariri, chegaram a fundar 14 sindicatos e fundaram mais um grande nmero de sindicatos em outras paragens. E ns s chegamos a fundar sindicatos quando entrou no Ministrio do Trabalho o Ministro Almino Afonso, foi ele quem publicou uma portaria facilitando, com todas as facilidades para a fundao dos sindicatos das Federaes e Confederaes30. O jornal A Fortaleza divulga que o I Congresso de Trabalhadores Rurais do Norte e Nordeste, realizado em 1962, em Itabuna Bahia, teve importantes desdobramentos. Os congressistas aprovaram uma Carta de Princpios na qual os camponeses reivindicavam serem ouvidos na elaborao e aprovao da reforma agrria e ainda ... necessidade urgente da sindicalizao rural como ltima esperana de libertao do homem do campo31. Embora o ministro Franco Montoro no tenha comparecido ao evento, enviou representante do Ministrio, conduzindo 23 cartas sindicais, reconhecendo as entidades de camponeses j existentes. O artigo evidencia que havia uma expectativa dos congressistas acerca da portaria ...que viria enquadrar esses sindicatos em p de igualdade com os trabalhadores urbanos,dando-lhes ampla autonomia - exatamente o que os trabalhadores rurais defendem na Carta de Princpios32. Para executar o projeto de sindicalizao dos trabalhadores rurais a ao circulista era demasiada intensa e articulava diversas organizaes que comungavam com os princpios basilares de sua doutrina. No se tratava, nesse momento, de investir na fundao de Crculos Operrios, pois o nmero dessas organizaes no Cear colocava o circulismo numa posio bastante confortvel. Era imperioso e vital fortalec-los e instruir suas lideranas para a arregimentao dos trabalhadores no sindicato, pois que, neste momento o sindicato era concebido como a via de libertao dos trabalhadores, instrumento capaz de assegurar direitos trabalhistas que possibilitaria resgat-los da situao de misria em que viviam. Partindo dessa compreenso, os Crculos Operrios no Cear promoveram junto com sindicatos, associaes e agremiaes de orientao catlica, grandes eventos pblicos para assinalar o incio de uma nova era na organizao dos trabalhadores.
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Apud OCHOA, As origens do movimento sindical... A FORTALEZA, ano XI, n. 493, 03 jun. 1962.
A FORTALEZA, ano XI, n. 493, 03 jun. 1962.
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Uma grande concentrao na tarde de 31 de maio de 1962 marca o lanamento de um movimento que vinha se constituindo gradativamente, e cuja articulao estava a cargo da Federao dos Crculos Operrios do Cear. Um dos momentos marcantes da concentrao foi o lanamento do Manifesto dos Trabalhadores. A coordenao do evento convidou todos a ficarem de p para prestarem um juramento ...de tudo fazer para a observncia e o cumprimento do manifesto, explicando que a partir desse momento tinha incio ... um movimento que visa apresentar o esprito cristo do trabalhador cearense, conferindo-lhe a autenticidade de classe integrada na f e nas tradies de todo o povo brasileiro33. O Trabalhador Unido surge num perodo em que as lutas entre os grupos que disputavam o movimento sindical se tornavam cada vez mais acirradas. Porm o fator que especialmente concorreu para a sua criao foi o anticomunismo propagado pelos setores conservadores, que almejava alcanar dois principais objetivos: congregar diferentes agremiaes cumulando foras para disputar com os grupos de esquerda o movimento de sindicalizao urbana e rural e, formar uma frente ampla que deveria atuar como trincheira de combate ao comunismo. No Manifesto aos Trabalhadores34 o TU apresenta uma anlise da situao social e poltica nacional, conclamando os trabalhadores cristos a se unirem sob uma bandeira ...destinada a ajudar na construo da paz e de uma ptria engrandecida, sob o imprio da justia social. Os quatorze pontos que compem o Manifesto, expressam o repdio a luta de classes, tecem crticas ao liberalismo econmico e ao capitalismo em razo da acumulao de riquezas nas mos de uma minoria, repudiam o socialismo considerado ...um monstro mais terrvel que o capitalismo, afirmam-se nas encclicas sociais como fundamento que nortear a ao do TU e por fim proclamam que A Grande Causa deve ser abraada por todos os trabalhadores: (...) Unamo-nos e associemo-nos em nossas sociedades, em nossos clubes, em nossos sindicatos e batalhemos pela causa comum. (...) No meio dessas angstias, ns, os trabalhadores do Cear, ouvimos o apelo dos pontfices. Ento por intermdio da Federao dos Crculos Operrios, conclamamos para uma nova cruzada todos os homens e mulheres que trabalham. Lutemos pela nova ordem social e crist! Bem sabeis o que vos aguarda. Haver duros embates, mas as bnos de Deus transformaro os nossos e os vossos sofrimentos em galardo. Assim como de hidras e quasmodos o Gnio faz obras de beleza monumental, assim as nossas dores e humilhaes sero transformadas, algum dia, no esplendor de uma Grande Aurora. Trabalhadores de todas as profisses, unamo-nos em defesa da Grande Causa35.
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A FORTALEZA, ano XI, n. 493, 03 jun. 1962. Manifesto dos Trabalhadores Federao dos Crculos Operrios do Cear.
1962. Arquivo Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Limoeiro do Norte.

Em 31 de Maio de

Manifesto

dos Trabalhadores..., p. 09. O Manifesto inicia com um apelo aos Trabalhadores do

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Nesse momento, os Crculos Operrios iniciam uma marcha junto com outras agremiaes sob a insgnia do Trabalhador Unido, objetivando principalmente fortalecer o anticomunismo. Convm assinalar que os Crculos no apenas compuseram o movimento, mas deram-lhe orientao e direo. Outra inferncia que se pode fazer, aps observar a articulao desse novo movimento gestado sob a direo da FCOC, que a Igreja Catlica fortalece sua ao junto s classes trabalhadoras via Crculos Operrios. Para dar maior visibilidade ao movimento no Cear e articular-se com outras organizaes em nvel nacional, o Trabalhador Unido envia dois representantes para o II Encontro Sindical Nacional de Trabalhadores Democrticos, no Rio de Janeiro, no segundo semestre de 1962. Os delegados do TU foram ainda incumbidos da misso de apresentar no Encontro, o Manifesto aos Trabalhadores lanados em 31 de maio e divulgar o jornal A Fortaleza. No mesmo perodo, ocorre em So Paulo a IV Conveno Sindical Nacional, organizada por entidades de orientao nacionalista e outras vinculadas aos socialistas e comunistas do PCB. Acusados pela Conveno Sindical Nacional de promoverem a diviso entre os trabalhadores, os congressistas se defenderam apresentando as razes do Encontro e suas finalidades. Manoel Cavalcante, dirigente da Unio dos Presidentes Circulistas de Fortaleza e um dos representantes do TU, assim se manifestou acerca do evento: O Encontro representa o fortalecimento dos ideais democrticos da maioria esmagadora do operariado brasileiro orientado para sua unificao nacional e no para sua diviso, como foi acusado pelos comunistas que promoveram simultaneamente um encontro em So Paulo. O Congresso significa uma repulsa ao comunismo, representa o ideal de separar o joio do trigo, foi a demonstrao de que os trabalhadores tm a conscincia de no ter nada a ver com a ideologia contrria ao esprito cristo e democrtico do povo36. O ano de 1962 foi marcante para os Crculos Operrios cearenses. A participao em eventos estaduais e nacionais um demonstrativo da efervescncia do movimento e do empenho em pr em execuo um novo programa junto s classes trabalhadoras. Esse novo programa exigia novas prticas e formas de atuao. Requeria a constituio de alianas, fortalecimento das bases circulistas e maior preparo das lideranas. A participao no VIII Congresso dos Crculos Operrios em So Paulo em julho de 1962, reforou a necessidade de discutir os problemas enfrentados pelos trabalhadores, mas, para alm do debate, era imperioso apresentar solues factveis e que no se desviassem dos ensinamentos doutrinrios das encclicas sociais. No final do Congresso, foram aprovados e divulgados os seguintes
Cear, em seguida aborda os seguintes temas: Cincia e Conscincia, O pensamento Cristo, As Encclicas, Unidade do Pensamento Pontifcio, Liberalismo Econmico e Capitalismo, O Socialismo, O Indivduo e a Sociedade, Famlia e Divrcio, O Homem e a Empresa, Desnveis da Estrutura Social, Reforma Agrria e Propriedade Privada, Compromisso Social Cristo e A Grande Causa.
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A FORTALEZA, ano XI, n. 496, 01 set. 1962


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documentos: a Declarao de Princpios, um Programa de Reivindicaes e um Plano de Ao que deveriam fundamentar e nortear a ao circulista em todo pas. Especificamente sobre a questo sindical e a relao sindicato e Crculos Operrios foi definido no Programa de Reivindicaes que: Tendo os crculos operrios como finalidade primordial a promoo da classe trabalhadora, seria inconcebvel o seu alheamento dos sindicatos que so, por fora de lei, os rgos representativos das diversas categorias profissionais. Assim sendo, recomendamos que os crculos operrios promovam campanhas no sentido de sindicalizar os trabalhadores circulistas. Estes devero ser preparados a fim de explicarem nos seus sindicatos os postulados fundamentais da Doutrina Social Crist, nica bandeira segura e democrtica para a redeno da classe trabalhadora37. As orientaes no se resumem sindicalizao dos circulistas. Impem a necessidade de instru-los nos mesmos postulados cristos que subsidiavam os Crculos. No se tratava de constituir sindicatos confessionais, mas formar as lideranas para atuar em seu meio. Preparando-se para a luta ideolgica o TU, estimulado pelas determinaes do VIII Congresso, organiza um Curso de Lderes Democrticos, instalado na primeira quinzena de outubro de 1962. Ainda em outubro deste ano, o Padre Pedro Veloso, Assistente Eclesistico da Confederao Nacional dos Crculos Operrios (CNOC), veio Fortaleza para contactar todos os Crculos Operrios e planejar a execuo das deliberaes do VIII Congresso. Percebe-se, pois, que no caso do Cear, o Plano de Ao aprovado pelo Congresso entraria em pleno funcionamento em face no apenas do vigor dos crculos operrios deste Estado, como do interesse da CNCO em dinamiz-lo. Em conformidade com as resolues da CNBB sobre a criao de rgos especiais que se encarregassem da sindicalizao rural e questes correlatas, o arcebispado de Fortaleza reuniu em setembro de 1963, lideranas sindicais catlicas para apresentar e discutir o projeto de criao da Fundao Joo XXIII.38 Como deveria responder pela sindicalizao do proletariado urbano e rural, o rgo seria constitudo de duas divises: uma urbana e outra rural. Nessa ltima estaria integrada a Diviso de
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VIII Congresso Nacional dos Crculos Operrios Programa de Reivindicaes. Arquivo do Sindicato
dos Trabalhadores Rurais de Limoeiro do Norte.

NA Fortaleza, XII, n. 566, 29 dez. 1963, foi registrada a presena das lideranas: Padres Arimatia

Diniz e Joaquim Dourado, Assistentes da FCOC; Adauto Fernandes de Oliveira, Presidente da FCOC; Hermenegildo Barroso de Melo, Presidente do Sindicato dos Comercirios; Jos Moreira Leito, Presidente do Sindicato dos Trabalhadores na Indstria de Curtimento de Couro e Peles; Francisco Pereira de Freitas, Presidente do Sindicato dos Trabalhadores na Extrao de Sal de Fortaleza; Pedro Guedes, Presidente do Sindicato dos Arrumadores de Carga de Fortaleza; Raimundo Alves de Lima, Presidente do Sindicato dos Trabalhadores nas Indstrias de leos Vegetais; Paulo Martins da Silva e Pedro Monteiro da Silva, Presidente e Tesoureiro, respectivamente , do Sindicato dos Mestres e Contra-Mestres na Indstria de Tecelagem e Fiao de Fortaleza e os representantes dos CC.OO de Fortaleza, Piedade, Nazar, Antnio Bezerra, Floresta, Porangabuu, Parangaba e Pirambu.
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Sindicalizao Rural. Ao perceber o perigo vermelho e sensibilizado com a gravidade da questo social, o clero cearense, assim como de outros estados da federao, foi diligente na tarefa de sindicalizao rural. Manoel Correia de Andrade assim analisa a questo: Partem os padres com tanta nfase para a sindicalizao dos trabalhadores do campo que acreditamos hajam eles compreendidos que, se a Igreja continuasse a desdenhar os problemas terrenos, perderia o apoio do homem do campo, justamente aqueles junto a quem ela tem maior influncia39. Com base nas investigaes realizadas em arquivos pblicos e particulares, esquadrinhando os percursos dos crculos operrios no Cear, suas alianas e confrontos, podemos afirmar que a Igreja Catlica teve um peso relevante na organizao sindical no Cear, de modo particular entre os trabalhadores do campo. O receio de um grande levante campons no Nordeste ps em marcha esses setores, incluindo a o clero catlico dividido entre progressistas e conservadores cuja preocupao era oferecer uma resposta para os problemas do campo, enfrentando a radicalizao de alguns setores de esquerda, entre eles o PCB. No que concerne aos instrumentos para que essa ao pudesse ser coroada com xito, foi inconteste a atuao dos crculos operrios. O peso e relevncia dos circulistas como aliados e colaboradores da Igreja Catlica no Cear forneceramlhe as bases seguras para sua insero no campo da arregimentao, orientao e organizao dos trabalhadores fundada nos princpios da doutrina social catlica. Essas organizaes desenvolveram um trabalho que em longo prazo, especialmente no campo da educao, influram de maneira peculiar, demonstrando grande habilidade na execuo de programas destinados a formao das lideranas que atuariam no movimento sindical nos anos subseqentes.

cd

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ANDRADE, Manoel Correia de. A terra e o homem no Nordeste: contribuio ao estudo da questo
agrria no Nordeste. 8ed. So Paulo: Cortz, 2011.
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RESUMO O presente artigo aborda os projetos de interveno da Igreja Catlica no mundo do trabalho, de modo particular, queles direcionados arregimentao, direo e organizao dos trabalhadores rurais no Cear. Trata ainda da disputa desta instituio com os grupos e partidos de esquerda no controle e direo do processo de sindicalizao dos trabalhadores durante os anos 1950 e incio da dcada de 1960, quando a agitao social em torno da questo agrria assumiu propores assustadoras para os setores mais conservadores da sociedade brasileira. Para pr em marcha uma ao eficaz que pudesse promover melhoria das condies de vida para os trabalhadores rurais e ao mesmo tempo garantir a harmonia social, a Igreja Catlica acenou para as organizaes catlicas, entre elas os crculos operrios que sero a presena segura e determinada da Igreja Catlica no seio dos trabalhadores rurais cearenses e de outros estados da regio Nordeste. O confronto entre os membros do clero catlico conservador que orientava a ao circulista no meio rural e os inimigos vermelhos como eram adjetivados os comunistas ocorreu durante todo o processo. Temendo a expanso das Ligas Camponesas, o circulismo cearense alou alto a bandeira do anti-comunismo tencionando impor um dique infiltrao do PCB e s idias revolucionrias, contrrias a ordem social e a harmonia entre os homens, conforme orientao das encclicas sociais. Palavras Chave: Igreja Catlica; Crculos operrios; Trabalhadores rurais.

ABSTRACT The present article discusses the intervention projects of Catholic Church in the world of work, in particular, those aimed to regimentation, direction and organization of rural workers in Cear. It also discusses the dispute of this institution with leftist groups and parties about the control and direction of the workers unionization process during the 1950s and early 1960s, when social unrest around the land question had assumed frightening proportions for the most conservatives sectors in Brazilian society. In order to set an effective action that could promote better living conditions for rural workers and consequently ensuring social harmony, the Catholic Church mobilized Catholic organizations, including circles of workers that turned to be the safe and given presence of Catholic Church in the heart of rural workers from Cear and others states of the Northeast. The confrontation between the conservative Catholic clergy members, who guided the circulista action in rural areas and the red enemies, as the Communists were named, occurred throughout the process. Fearing the spread of the Peasant Leagues, the Cear circulismo lifted a high banner of anti-communism, with the purpose to bar the PCBs infiltration and revolutionary ideas, that were contrary to the social order and harmony among men, according to the orientation of social encyclicals. Keywords: Catholic Church; Workers circles; Rural workers.

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