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O HOMEM DE TODAS AS MINHAS VIDAS - Vanessa Bosso -

Edio Digital - 2013 -

Capa: Andr Siqueira Era Eclipse Diagramao: Vanessa Bosso Revisores: Nanie Dias Luciane Rangel Josy Tortaro Todos os Direitos Reservados Copyright Vanessa Bosso

Para aquele que no conheo, mas ainda assim sei que existe. (Lise Bittencourt)

ndice Prefcio Prlogo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 18 Captulo 19

Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30 Captulo 31 Captulo 32 Captulo 33 Captulo 34 Captulo 35 Captulo 36 Captulo 37 Captulo 38 Captulo 39 Captulo 40 Captulo 41 Captulo 42 Eplogo

Prefcio
Por Danilo Barbosa autor de Arma de Vingana

Escritora incansvel e criadora de mundos inveterada... estes so apenas alguns dos quesitos que definem esta autora. Ser amigo de Vanessa Bosso mais que ter algum com quem falar, respirar, compartilhar livros ou lidar com sua pentapolaridade (j que ela passou a muito do nvel da bipolaridade). conhecer uma verdadeira viciada no universo da escrita. Quantas vezes eu comeo a escrever um pargrafo, ligo para ela contente com o resultado e confiro, estarrecido, que ela j passou das 30 pginas? Uma maga das letras, sentada em frente ao seu computador, que remexe, corta e costura suas histrias incessantemente, fazendo os leitores se apaixonarem no s pelos seus textos, mas pela simpatia com que trata a todos, sempre com aquele sorriso aberto no rosto. Conheci-a h anos, quando era apenas um blogueiro meio empedernido, com um livro guardado na gaveta e ela, j dava os primeiros passos com seu 2012 e as teorias mais loucas sobre o fim do mundo. Adorava criar histrias seguidas dos mais profundos desastres e ideias conspiratrias, misturando ETs, profecias e romances em tramas tresloucadas. No comia carne, queria armazenar comida em casa ou correr para as montanhas quando o dia 21 chegasse. Ou seja, uma amiga divertidssima, alm da primeira autora a fazer parte do meu crculo de amigos. Eu cresci neste meio tempo. O blog virou site. O livro da gaveta foi lanado e j est na segunda edio e a Vanessa... ah, a Vanessa... como amadureceu! Passou por tramas fantsticas adolescentes, desvendou intrigas internacionais, dividiu uma humana entre anjos e demnios e at criou histrias que misturam amor e alquimia. Com isso, cresceu como autora de forma nunca vista, enchendo os olhos de quem acompanha sua trajetria de orgulho. Ela insiste em dizer aos outros que, perto de mim, tem muito a aprender, mas vou ser obrigado a negar veementemente. Basta mergulhar no universo criado por ela em O Homem de Todas as Minhas Vidas. Aqui, Vanessa se mostra como os antigos escritores clssicos, que pincela belas palavras pelas folhas, criando uma histria de amor como poucos imaginaram. impossvel no se identificar com pelo menos um dos personagens desta instigante narrativa. Com esta obra, conhecemos uma autora madura, que mostra a que veio, sem incertezas. Utilizando um gnero diferente do que comumente escreve, amplia seus horizontes e nos brinda com algo que mescla o romntico e o fantstico, com certo toque espiritualista que faz parte do seu ser, mas absolutamente lindo para qualquer um, independente de sua religio, utilizando a morte para celebrar a vida. Acompanhar a trajetria de Lise dividir sua existncia entre o cu e o inferno, o

amor e o medo, como s algum como minha amiga Vanessa Bosso seria capaz de inventar. Vamos celebrar os autores nacionais, que utilizam o famoso e muitas vezes decadente jeitinho brasileiro para criar grandes narrativas. Quando muitas coisas tiverem sido esquecidas pelo tempo, so estas histrias que vo perdurar. So autores que, como a prpria Vanessa e eu, passamos noites em claro, dor de barriga e stress, sem pensar se ficaremos ricos ou teremos multides enlouquecidas por nossas histrias. Se uma pessoa que pegar este livro for transformada por esta histria, j valer a pena.

Prlogo

Estou desesperada. A morte levou o meu bem mais precioso e sem ele o corao que bate em meu peito de nada vale. Com as mos manchadas de sangue, caminho em volta do corpo sem vida. Caio prostrada, sem foras para continuar respirando. Seus olhos ainda esto abertos. So de um tom violceo to profundo que me perco ali dentro, afogando-me a cada novo soluo que pulsa da garganta. Ouo um barulho s minhas costas. Giro a cabea e por sobre o ombro, eu o vejo. Aquele o homem que levou o que era importante para mim, a nica coisa pela qual valia a pena viver nesse inferno. um ser de uma beleza indescritvel, com olhos flamejantes, que enxergam muito alm da minha carne. Mas isso no me distra. No. Eu quero vingana. Trpega, caminho at ele, planejando atac-lo e mat-lo com minhas prprias mos. Imagino-me arrancando seu corao de dentro do peito para depois oferec-lo aos ces do inferno. O homem sorri. Ele pode ler o que se passa em minha mente. Sabendo dos meus planos, aproxima-se, segurando a adaga mgica frente ao peito. Ainda h sangue na lmina, posso ver. Mesmo sem foras nas pernas, avano como uma tigresa prestes a abater sua presa, prestes a arrancar a vida de dentro daquele ser. Ele me encara, divertindo-se. Joga o corpo para o lado, como um toureiro na arena. Caio com a boca aberta no cho, engolindo a areia negra da cidade em chamas. Era chegada a hora, o garoto est livre. sua voz retumba em minha alma. No, voc o matou! grito, ensandecida. Olhe em volta e perceba que na verdade, eu o libertei. o homem aponta para a destruio que nos rodeia. E eu? O que farei sem ele? arrasto-me e puxo suas vestes, como uma criana implorando ateno. Ele toma meu rosto em suas mos, complacente com a minha dor. O que voc faria por ele? pergunta, seus olhos perscrutando os meus. Tudo, qualquer coisa, s pedir. lgrimas riscam minha face imunda. O homem, vestido de negro da cabea aos ps, parece pensativo. Limpa a adaga sangrenta em suas vestes, guardando-a no coldre preso perna direita. Entrelaa os dedos da mo na altura do peito, juntando os dois indicadores. Me daria a sua alma? O poder sobre a sua vida e morte? O que quiser, desde que possa encontrar-me com ele pela eternidade. estou ofegante, em frangalhos. Existem entrelinhas nesse acordo... No me importo. no escuto o que o homem diz. Na verdade, no me deixo escutar. A nica coisa que quero que meu desejo seja atendido, no importam as consequncias ou as entrelinhas. No se lembrar desse nosso acordo, jamais. Ainda assim, tem certeza sobre isso? J disse, faa comigo o que desejar! estou ardendo, como se o sangue fosse um

rio de lavas escaldantes. Nesse caso, o pacto ser selado. A adaga liberta-se do coldre do homem de negro e rasga as alas da minha veste. Uma cruz invertida traada na altura do meu peito, manchando de sangue o vestido em farrapos espalhado pelo cho. Cravo os dentes no lbio para suportar a dor. O sujeito entoa cnticos em um idioma que no reconheo. As palavras ferem a minha alma e desconfio que essa seja a linguagem do inferno. Toma meu brao e, no pulso, rasga a minha carne novamente, desenhando um oito deitado, o smbolo do infinito. Ajoelhando-se minha frente, vejo um lampejo de prazer e satisfao naqueles olhos escuros, ocenicos, indecifrveis. Antes que eu possa me arrepender, a adaga penetra minhas entranhas. Dilacerando o meu ventre, ele puxa a lmina para si e experimenta o sabor do meu sangue. E ento eu o vejo como realmente . No mais o lindo homem vestido de negro. algo inominvel, diablico, perverso. Eu fiz um pacto e no posso voltar atrs. Em um ltimo suspiro, arrependo-me amargamente.

Captulo 1

Eu sou amaldioada. Todas as minhas vidas foram amaldioadas por uma tragdia. O que fiz de errado? Por mais que pense e reviva cada momento passado, no consigo encontrar uma resposta satisfatria. A maldio desta vida a pior de todas. Estou presa neste corpo, com o crebro fervilhando todas as memrias de vidas passadas. No, no so meras lembranas. Revivo, dia aps dia, todas as minhas mortes desde a primeira encarnao na Terra. O homem dos olhos cor de violeta assombra meus piores pesadelos. Tenho medo de encontr-lo novamente, sinto pavor s de pensar em uma nova tragdia. Entendo que no deveramos ter ido contra o destino. No estava escrito, no deveria acontecer. Essa me parece a melhor explicao, a nica plausvel para tanta desgraa e sofrimento. Meu nome Elise Salz Bittencourt eu prefiro apenas Lise. Sou artista plstica e vivo com a nica pessoa que me entende nesse mundo: a minha av. Meus pais se separaram quando eu tinha oito anos. No tenho irmos e nem facilidade em me socializar. Tenho pavor das pessoas, tenho mais medo ainda de encontr-lo. Deparar-me com o homem dos olhos violceos no est em meus planos. Nesse caso, fecho-me em uma redoma, enclausurada do mundo l fora. Meu pai mora na Itlia, com sua esposa e as trs filhas dela. Minha me mora em So Paulo e ganha rios de dinheiro organizando festas e eventos sociais. Ela troca de namorado como troca de roupa. Nem imagino quem seja o cara do momento. Sempre h um novo cara, mas nunca dura o bastante para eu conhec-lo. Quando pergunto pelo fulano, j o sicrano. Quando pergunto pelo sicrano, j o beltrano. Nem pergunto mais. No meio desse caos da minha vida familiar, escolhi a tranquilidade do interior, uma vida pacata e sem grandes ambies. Minha av possui um pequeno restaurante no centro da cidade e a ajudo durante noite, perodo em que o estabelecimento abre para o pblico. Durante os dias e tardes, fico em meu ateli, construdo especialmente para mim nos fundos da casa da vov. Sempre gostei de arte, de qualquer tipo. Alis, isso me remete a minha primeira encarnao na Terra, ainda na poca das cavernas... Desenhava nas paredes tudo o que via ao meu redor animais, plantas, pessoas. Era capaz de passar horas retratando o meu dia, por mais rotineiro que fosse. Havia um companheiro, um homem que caava e me protegia dos predadores. Ele acendia o fogo quando a noite caa e sentia-me segura ao seu lado. Eu deveria ter uns dezesseis anos, talvez menos. No me recordo de particularidades dessa vida. So memrias fragmentadas, borradas, distantes. Mas me lembro bem daquele dia como se fosse ontem, com uma riqueza de detalhes impressionante. Sa da caverna to logo despertei. Meus pulmes se encheram com o aroma da manh e mirei o cu azul, sem nuvens. Havia um delicioso e inebriante cheiro de orvalho no ar. Meu companheiro havia sado para caar juntamente com outros homens da nossa pequena tribo. Apesar de no haver uma linguagem para nos comunicarmos, ele se fez

entender quando rosnou e apontou para a entrada da caverna. Ele no queria que eu sasse sozinha, mas nunca obedeci aos seus desgnios. Senti uma nsia, uma vontade incontrolvel de tomar a trilha para a cachoeira. Foi um chamado irresistvel, daqueles impossveis de refrear. Olhei para os lados e certifiquei-me de que nenhuma das mulheres ou crianas perceberiam a minha manobra. Descala, caminhei a passos apressados, desaparecendo no meio da mata. Quando me vi a uma boa distncia da aldeia, resolvi relaxar. Minhas passadas tornaram-se lentas enquanto eu comungava com a natureza, tocando nos troncos das rvores, inspirando profundamente o perfume das flores. Ainda na trilha que me levaria cachoeira, senti um aperto no peito, algo que me causou estranhamento. Sacudi a cabea de forma frentica, afastando qualquer temor, afinal, no havia nada desconhecido ali. Hoje, acredito que eu tenha pressentido o que estava para acontecer. Aps uma dura caminhada, cheguei cachoeira. O acesso era difcil e o terreno lamacento. Esgueirei-me por entre arbustos que pinicavam e folhas que cortavam a pele, irritando o local atingido. Equilibrei-me em rochas pontiagudas e finalmente alcancei a clareira. Meus ps tocaram a gua fria e o choque trmico arrepiou todos os pelos do meu corpo. A sensao era divina. Fitei meu reflexo na gua por algum tempo, decorando os traos do meu rosto. Minha pele era queimada pelo sol sempre escaldante. Meus cabelos eram grossos, volumosos e os fios pareciam eletrificados. Caam longos por minha fronte e naquele momento eu me achei bonita. Sem cerimnias, despi meu nico traje, uma espcie de vestido tranado, confeccionado com o couro de diferentes animais. Usava tambm um adorno no pulso, uma pulseira rstica de madeira. Eu sabia que o material era resistente a gua, ainda assim preferi retirar, depositando-a sobre uma rocha lodosa e levemente esverdeada. Adentrei a gua. Imediatamente fui envolvida por reaes corporais deliciosas e um sentimento de paz me invadiu. Lembro que mergulhei e nadei at um deque natural, pedregoso e perigosamente escorregadio. Podia sentir a fria da natureza bem prxima. A gua jorrava aos montes do cume da montanha e se debatia sobre as pedras, juntando-se ao pequeno lago e corredeira mais frente. Eu no pensava em nada, apenas observava o cenrio e vivia o aqui e agora. O passado no me importunava e o futuro no causava qualquer espcie de preocupao. Interessante. Deveramos viver dessa forma nos dias de hoje, muitos problemas simplesmente deixariam de existir. Deitada sobre o deque, sentia o pulsar da natureza. A harmonia existia em todas as esferas e eu pensava que era una com o todo. De alguma forma eu sabia que tudo estava interligado e essa lembrana me estranha. Tnhamos sabedoria, apesar da falta de recursos em todos os campos da vida. Foi naquele momento que o vi pela primeira vez. A beleza daquele homem exigia ateno. Ele estava parado na margem, apenas me observando. Quando seus olhos violceos me tocaram, meu corpo comeou a arder numa febre que eu desconhecia at aquele momento. A respirao se tornou ofegante, meus msculos se retesaram, a boca secou de imediato. Fiquei apavorada e se ele notou, no demonstrou. Havia um sorriso sincero naqueles lbios quando ele se despiu sem qualquer

pudor e mergulhou. O que ele estava fazendo? Recuei e abracei os joelhos quando ele se aproximou, saindo da gua. Era o homem mais lindo que eu j havia visto na vida. Quando voltasse caverna, precisava desenh-lo para no me esquecer daquele rosto de traos to delicados, to diferentes do meu companheiro. Seus olhos traziam uma chama violeta, um im que me atraa para mais perto. Continuei onde estava e no ousei nem respirar. Ele ainda sorria quando tombou a cabea de lado e estendeu a mo na minha direo. Estremeci quando seus dedos tocaram meus longos cabelos castanhos. Eu bem que tentei, mas no consegui me desviar daquele olhar. Apesar de nunca ter visto aquele homem, senti uma familiaridade, uma estranha intimidade, como se estivesse olhando para mim mesma. O toque de sua mo era quente e naquele instante eu acreditei que ele pudesse ter vindo dos cus. No conhecia as palavras, mas se as soubesse pronunciar, teria facilmente classificado aquele ser como um anjo. Fitamo-nos por um longo tempo. Perdi o medo e meus dedos buscavam os dele, como se estivesse tateando no escuro, tentando reconhecer as formas. No sei como aconteceu, mas foi inevitvel. Meus lbios se colaram nos dele, como se isso fosse o correto a fazer. Eu estava sendo guiada por um instinto selvagem, predatrio, reivindicando aquele homem para mim. Ele era meu, eu sabia. Quando seus braos se fecharam ao meu redor, arfei, exigindo mais. Minhas mos acariciavam suas costas e ele gemia quando eu afundava as unhas em sua carne. Ele era irresistvel e eu estava perdidamente fora do meu eixo. A partir da, tudo aconteceu muito rpido. Meu corpo envergou-se para trs, chamando-o. Ele apenas sorriu e escorregou para cima de mim. Foi to natural que em momento algum senti que poderia haver algo errado. Pela primeira vez naquela existncia eu sabia que estava no lugar certo, com a pessoa perfeita. Nossos corpos se uniram ao som da cachoeira, numa exploso mpar de sentimentos que transcenderam aquele plano de existncia, como se tivssemos sido transportados para outra dimenso. Rememoro o momento em que meu corpo vibrou com violncia e o dele por conseguinte. Pensei que estivesse morrendo, mas no. Na verdade, eu estava renascendo. Ele beijou a minha testa, sua lngua correndo pelo meu rosto, detendo-se em minha boca sedenta. Meus dedos se agarravam aos seus cabelos ondulados e o que era aquele aroma que ele exalava? Uma mistura extica de ervas e suor, um cheiro que vez ou outra eu sinto em minha atual vida. Fui abruptamente puxada de volta realidade quando ouvi um grunhido feroz e o som de um mergulho. Nossos corpos suados se descolaram apressadamente e eu vasculhei ao redor. O que vi me deixou em pnico. Os homens de nossa tribo bramiam seus tacapes sobre as cabeas. Gelei com o brilho de dio que se desprendia daqueles olhos sedentos de sangue. Eles aguardavam o desfecho da margem, rugindo, urrando, incentivando. Quando soltaram o grito de guerra, eu temi por nossas vidas. Levantei-me num sobressalto. No havia como escapar dali. O homem dos olhos violeta no entendia o que estava acontecendo e eu no conseguia explicar. Senti um gosto

amargo na boca, a certeza de que no sairamos vivos dali. Vi quando meu companheiro emergiu das guas cristalinas do lago. No houve tempo para nada. Ele agarrou aquele lindo ser e a luta foi travada. Cacetadas, mordidas, afogamento. Desesperada, berrei o mais alto que pude enquanto o homem dos olhos violceos se debatia debaixo dgua, seu sangue maculando a superfcie cristalina do lago. Meu companheiro o segurava com firmeza e nada o demoveria de mat-lo, eu sabia disso. Saltei para a gua e sem avaliar as consequncias avancei armada com minhas unhas sujas e afiadas. Usei meus dentes e o mordi com tanto dio que senti o gosto metlico de seu sangue escorrendo pelos cantos da minha boca. Meu companheiro se desvencilhou e me golpeou na cabea, com o tacape. E ento, no me recordo de mais nada. Eu estava morta.

Captulo 2

Hoje estou trabalhando em uma caixa de MDF cru. J lixei e passei uma demo de branco. Agora estou pensando em qual tcnica utilizar. Puxo o carrinho com as tintas e repasso mentalmente o que devo fazer para dar um efeito craquelado pintura. Pego um frasco de tinta preta e outro marrom. Escolho o melhor pincel e comeo a pincelar de l para c. Gosto de ouvir msica quando estou criando. A melodia clssica acalma e faz com que me esquea, pelo menos enquanto trabalho, de que tenho uma vida amaldioada. Fui internada por duas vezes quando criana. Meus pais achavam que eu tinha problemas mentais. Os mdicos tambm achavam que eu tinha problemas mentais. Mas como explicar meus conhecimentos lingusticos, como elucidar minhas aptides e memrias to vvidas? Ningum entendia, a no ser a minha av. Naquela poca, infelizmente, estvamos separadas por quase duzentos quilmetros de estrada. Ela pouco podia fazer para me ajudar. Um dia, aconselhou-me a no falar mais sobre o meu passado, minhas outras vidas. Se eu quisesse conversar sobre isso, deveria ligar para ela e no falar com mais ningum a respeito. Quando tomei essa atitude, tudo mudou para melhor. Minha me cancelou as visitas ao psiquiatra e parei de tomar remdios. A relao com os meus pais melhorou um pouco, apesar de saber que eles tinham certo receio de quem eu era, de quem eu sou. As pessoas no sabem lidar com o desconhecido e, por isso, acho que inconscientemente nunca quiseram se aproximar de mim. Por medo. Quando me formei em artes plsticas, fiz as malas e mudei para a casa da minha av. No incio, minha me foi veementemente contra, afinal, na capital eu teria mais chances de sucesso em minha rea. Ela no entendia e morria de cimes da estreita relao que eu mantinha com a nica pessoa que me ouvia e no me julgava. No fundo, sei que ela sentiu alvio com a deciso que tomei, minha me nunca soube lidar comigo e parecia estar sempre pisando em ovos. Hoje estou com vinte e quatro anos. Tive alguns namorados na faculdade e at alguns amigos. Desde que me mudei para o interior, perdi contato com todos eles. Meu crculo de relacionamentos estreito e interajo apenas com o pessoal do restaurante e alguns vizinhos. A cidade pequena e procuro ser o mais discreta possvel. J no sou novidade, o que muito bom. Logo que me mudei, as pessoas ficaram interessadas em mim, fazendo perguntas para a minha av ou at mesmo me parando na rua para especular. Esse tempo passou e agora estou em paz. Pelo menos, gosto de pensar que sim. Tenho um site na internet e vendo meus trabalhos para pessoas do mundo todo. Tambm exponho alguns objetos na loja de decorao da senhora Mirtes que fica ao lado do restaurante da vov. Apesar de ser uma cidade pequena, o poder aquisitivo alto e as pessoas consomem bem a minha arte. Termino a caixa craquel e coloco-a sobre a bancada para secar. Eu at poderia usar um secador de cabelos, mas prefiro quando a tinta seca ao natural. Enquanto aguardo para finalizar com verniz, deito em um pufe de veludo vermelho e retomo a leitura que comecei ontem noite. Infelizmente um romance, odeio histrias de amor. Fazem com que me sinta inferior, no merecedora de um final feliz.

Apesar da relutncia, continuo a leitura, debulhando-me em lgrimas, at que os olhos inchados no consigam mais distinguir as palavras. Deixando o livro de lado, fecho os olhos e acabo cochilando.

Captulo 3

Acordo sobressaltada. Olho no relgio de parede que marca sete da noite. Eu mesma fiz esse projeto, um dos primeiros trabalhos na faculdade. O ponteiro maior um garfo e o menor, uma colher de ch. Estou atrasada e quando fao meno em me levantar, percebo que o brao direito formiga, adormecido. Eu o balano, freneticamente, para que o sangue volte a circular. Fecho a janela do ateli e caminho, apressada, pelo corredor que me levar para dentro de casa. Uma garoa fina traz um aroma de folhas molhadas s narinas. Adoro o cheiro da chuva. Subo a escada aos pulos e vou para o meu quarto, abrindo o guarda-roupas e pegando a primeira roupa decente que vejo. Como um furaco, entro no banheiro, acendo a luz e ligo o chuveiro. Enquanto tiro a roupa, lembro-me do sonho que tive pouco antes. Sonhei com a minha segunda vida na Terra... Meu nome era Amarine e eu vivia no Egito. Naquela poca, as pirmides ainda eram um sonho que comeava a tomar forma. Eu tinha quinze anos e j estava prometida. Minha unio com um sacerdote do fara aconteceria dentro em breve. Eu tinha asco daquele homem de modos grosseiros e trinta anos mais velho do que eu. Meu pai era um sujeito bruto e insensvel, que almejava o poder acima de qualquer outra coisa. Foi ele quem escolheu o meu pretendente, por motivos nada admirveis. O status que o meu casamento poderia proporcionar valia qualquer sacrifcio da minha parte. Praticamente me vendeu, jogando-me nos braos daquele velho caqutico e nojento. Meu pai no sabia, ningum sabia sobre Elenot, o lindo garoto dos olhos violeta. Encontrvamo-nos s escondidas, todas as tardes, num lugar afastado prximo ao Nilo. Elenot tinha a pele dourada, os cabelos escuros e ondulados, o corpo musculoso e as mos calejadas pelo trabalho despendido na construo do novo templo em homenagem ao Deus Sol. Em uma tarde ensolarada, com uma brisa causticante e arenosa, nos encontramos no lugar de sempre. Sem culpas, entreguei-me a ele como prova do meu amor eterno, na certeza de que estava trilhando um caminho sem volta. Eu no queria ser de mais ningum, apenas de Elenot. Vivia na v esperana de fugirmos juntos, para nunca mais voltarmos. Sempre que surgia uma oportunidade, tocava nesse assunto. Elenot dizia que encontraria uma maneira, pedia que eu no me preocupasse em demasia. Jamais me deixaria casar com aquele velho, nem que para isso tivesse que mat-lo. Naquela tarde, aps nos amarmos por infindveis horas, ele disse o que eu tanto queria ouvir. No sei como ele conseguiu, mas havia arrumado um emprego numa embarcao que nos levaria embora do Egito. Eu fiquei to eufrica com a notcia, que o sufoquei de beijos e abraos asfixiantes. Combinamos a fuga. Encontraramo-nos naquele mesmo lugar, no dia seguinte, assim que o sol despontasse no horizonte. Eu no deveria levar nada alm do necessrio. Aps essa notcia para l de inquietante, voltei para casa e no consegui esconder o sorriso de alegria que tomava conta de todo o meu ser. Eu iria embora, fugiria com o grande e nico amor da minha vida.

Eu no sabia que minha irm havia me seguido naquela tarde. Nunca imaginei que ela contaria ao meu pai e ao meu futuro marido. Fui trada pelo sangue do meu sangue. No percebi nada de estranho naquela noite. Sentei-me para jantar e fitei minha me demoradamente. Eu sentiria muito a falta dela, mas se quisesse ser feliz, era preciso abandonar tudo, sem olhar para trs. Minha me sustentava um olhar distante, sombrio, triste. Ou seja, estava praticamente em seu estado normal. Acredito que ela sabia o que estava para acontecer e no me alertou, uma certeza que pulsa at hoje. Mas tambm entendo que meu pai a mataria se me contasse. Pensando melhor sobre isso, acho que ela tentou avisar. Mas eu estava to feliz com a tarde que tive, to absorta com a fuga do dia seguinte, que o aviso passou batido. Fingi dormir. Quando todos j estavam recolhidos, me esgueirei pelo aposento e sa furtivamente. Eu havia deixado um saco de pano com meus pertences do lado de fora da casa. Olhei para o cu, tentando me localizar. De acordo com a posio da lua e das estrela, ainda faltavam trs horas para o nascer do sol. Eu no poderia esperar, a ansiedade me venceu e sa correndo em busca do meu destino, na calada da noite. Cheguei ao local marcado e esperei. Fazia planos para o futuro, numa alegria incontida. Lembro que eu sorria sem parar e meu maxilar j dava sinais de cimbras. As horas se arrastaram e quando dei por mim, o sol despontou no horizonte e o Egito acordou. Onde estaria Elenot afinal? Teria desistido da fuga? Renunciado a ns, ao nosso amor? Senti um calafrio percorrer a espinha. Um medo incontrolvel se apoderou de todo o meu corpo, emitindo espasmos que me faziam estremecer. Eu no poderia recuar agora, minha famlia deveria estar de p e era bem provvel que j soubessem da minha fuga. Oh, Amon-R, o que seria de mim? No, eu custava a acreditar que Elenot tivesse me abandonado a prpria sorte. Algo deveria ter acontecido, impossibilitando a nossa fuga. Mexi em meus pertences e encontrei o que procurava. Era o papiro que me tiraria do Egito. Se ele no chegasse at o sol atingir o alto do cu, eu iria embora sozinha. Voltar para aquela vida, nem pensar! Ouvi um barulho s minhas costas. Girei sobre a sandlia de tiras e vi um bando de homens se aproximar, montados em camelos. O sol me impedia de distinguir as figuras que me encurralavam na beira do Nilo. Correr? Mas para onde? O que eu deveria fazer? Vi quando meu pai desmontou do camelo. Gelei quando o sacerdote, o homem para quem eu havia sido prometida, desmontou logo atrs. E ento, meu grito de horror deve ter ecoado por todo o continente. Ca prostrada, de joelhos, trmula perante a viso do inferno. Os olhos violeta de Elenot me encaravam, havia pavor em sua face congelada. O homem com quem eu deveria me casar aproximou-se. Jogou a cabea sem vida de Elenot na minha direo. Ela rolou at estacar a minha frente. Senti a bile subindo pela garganta. Lgrimas vertiam da minha face chocada. Meu corao parou de bater naquele instante e o ar queimava a cada respirao. Como eles puderam, como descobriram? Ouvi os gritos do meu pai chacoalharem a minha alma. Ele dizia que minha irm havia lhes contado que eu era impura e no merecia viver. Como ela teve a coragem de me entregar dessa forma? Ela sabia que a sentena era a morte em casos como esse! Ajoelhada perante o sacerdote, olhei para ele em splica. Eu no queria clemncia, muito pelo contrrio. Eu jamais conseguiria viver sem Elenot, isso seria impensvel.

Aquele homem, vestindo uma tnica adornada em ouro, atendeu ao meu clamor silencioso. Retirou a espada do coldre, brandindo-a ferozmente, gritando palavras que no processei. A lmina rasgou o ar de cima para baixo, selando o meu destino. Minha cabea rolou e foi parar ao lado de Elenot. Nos meus ltimos dez segundos de vida antes do crebro desligar, a imagem do amor da minha vida ficou gravada em minha retina.

Captulo 4

Estaciono no meio fio, a uma quadra do restaurante Amelie. No centro da cidade, as ruas so estreitas e as vagas escassas a qualquer hora do dia. Caminho apressada, ajeitando uma mecha de cabelo dourado que teima em no ficar presa ao coque. Prendo o grampo com mais fora do que deveria, soltando um ai ao raspar meu couro cabeludo. A garoa ainda cai, to fina que mal sinto os pingos sobre a pele. Desvio de uma poa dgua e ouo o miado choroso de um gato, ao longe. sbado noite e o movimento grande na rua principal. Os bares e restaurantes esto lotados de jovens acadmicos e professores que discursam sobre a vida e nosso papel no universo. Apesar de Vila Rica ser uma cidade pequena, possui uma universidade bem concorrida por ser uma das melhores do pas nos cursos de Histria, Filosofia e Letras. Se tivessem um curso de Artes Plsticas, bem provvel que eu o tivesse cursado. Abro a porta do Amelie e uma sineta avisa da minha chegada. A casa est cheia, como todas as noites de sbado. O burburinho agitado toma conta do salo, enchendo de vida as mesas ladeadas por sofs de dois lugares. Dou uma sacudida no casaco a caminho da cozinha. Penduro-o no cabide destinado aos funcionrios e visto o avental branco, com o novo logotipo que desenhei para o restaurante da minha av. Uma pessoa de fora diria que a cozinha do Amelie est um caos. Mas sei que no o caso. O que parece um caos, na verdade, uma das cozinhas mais funcionais que j conheci. Vov acena antes de flambar a carne que est na frigideira. Aproximo-me esbaforida, respirando fundo e lhe dando um beijo estalado na bochecha. Oi, v, desculpe o atraso. O que aconteceu com voc? Acabei cochilando no ateli e perdi a hora. puxo um novo pedido que chega pelo terminal. Costela ao molho barbecue e batata saut! grito e algum repete o que eu disse em voz alta. Costela ao molho barbecue e batata saut. Entendido! Vov comea a decorar o prato e pego outro pedido que chega pelo terminal. Encara-me com olhos tristes e pergunto o que foi. Achei que tivesse aceitado o convite da Maisa. ela pega um punhado de cebolinhas e joga por cima da carne. Filet mignon bem passado com molho de ervas e risoto de parmeso! leio em voz alta o pedido que tenho em mos, outra pessoa o repete em voz alta. Eu no estava afim, v. E hoje sbado, a casa est cheia, sei que precisa da minha ajuda. Lise, eu no vou viver para sempre, minha filha. Queria tanto que voc sasse com pessoas da sua idade, que vivesse, que experimentasse, que errasse de vez em quando. vov sacode a cabea, em negativa. Eu estou bem assim. puxo um novo pedido do terminal. Spaghetti ao molho quatro queijos e filet com fritas! minha av termina a decorao do prato e eu mesma o coloco sobre o balco, batendo a mo na sineta em seguida. No se preocupe comigo, v,

estou bem, de verdade. Nunca fui to feliz em toda a minha vida. Queria tanto que arrumasse um namorado, algum bacana, que fizesse voc feliz. ela toca em meu rosto, suavemente. Quem sabe um dia. finjo um sorriso, mas no consigo engan-la. Quando percebo, trs novos pedidos foram cuspidos pelo terminal. Olho para minha av e fao cara de quem no pode conversar agora. Ela revira os olhos e meneia a cabea, voltando para o fogo. A noite voou como um raio. Meus ps doem, estou suada, cheirando a cebola e costela defumada. Tiro o avental e o jogo, displicentemente, dentro do cesto destinado aos aventais usados. Com sessenta e seis anos, no sei como minha av aguenta o tranco. Ela passa a noite toda de p, naquela cozinha que um forno e nem assim se deixa esmorecer. Sempre h um sorriso no rosto dela, como se no existisse outra expresso no mundo. Bem, assim na maior parte do tempo. O ltimo cliente acaba de sair. Vov se junta a Luiza e as duas comeam a fechar o caixa. Pelo que pude ver, o servio de hoje rendeu um bocado. E a sobremesa que criei teve tima sada. Adoro inventar pratos e quando o resultado excepcional, minha av coloca no cardpio. O que fiz foi modificar a famosa banana flambada com sorvete de creme. Inclu na receita original um crocante feito de castanhas do Par trituradas a grosso modo, acar, mel e canela em p. Para acompanhar, acrescentei geleia de pimentas vermelhas, num contraste perfeito. O resultado foi um manjar dos deuses. E pelos elogios dos clientes, acertei em cheio. Luiza se despede e a ltima da equipe a ir embora. Apago as velas dos candelabros sobre o balco de bebidas e minha av baixa as persianas, girando a placa que indica que estamos fechados. A garoa continua. Passa das duas da manh. Vov tranca o restaurante e caminhamos, abraadas, at o seu carro do outro lado da rua. Sua sobremesa foi um tremendo sucesso. vov sorri numa alegria s dela, abrindo a porta do carro. E no foi? J sei quem ir me substituir um dia. encara-me com olhos sonhadores. Voc insubstituvel, dona Amelie. digo, beijando-lhe a face. Ningum insubstituvel. vov franze o cenho. Onde est o seu carro? Logo ali. aponto para o Jeep camuflado, solitrio. V devagar. Com essa chuva, os paraleleppedos viram um sabo. Pode deixar, v. At daqui a pouco. At, querida. Quando minha av arranca com o Opala preto, caminho apressada em direo ao Jeep. O som dos meus passos ecoam pela rua principal. ento que, chegando mais perto, percebo o pneu da frente totalmente murcho. Droga! Chuto a lataria com raiva. Odeio trocar pneu, com todas as minhas foras! Jogo a bolsa e o casaco sobre o banco do carona. Respiro fundo e conto at dez, abrindo o porta-malas para pegar o macaco e a chave de roda. Destravo o pneu sobressalente e o peso do mesmo me faz cambalear. Conto at dez mais uma vez. Se

algum pudesse me ver agora, diria que minhas bochechas esto vermelhas de raiva. Encaixo o macaco prximo porta dianteira e fao presso com o p. O Jeep sobe a certa altura, tirando o pneu dianteiro do cho. Ajoelho-me xingando baixo, molhando minha melhor cala jeans. Giro a chave de roda e preciso muita fora. Vejo os dedos ficando esbranquiados e amanh provvel que eu acorde com calos nas mos. Algumas pessoas esto saindo dos restaurantes e bares e ningum parece ter notado que preciso de ajuda. Droga de novo! ento que ouo uma sirene, apenas um toque. Tenho que colocar o brao sobre os olhos, o farol do carro de polcia me cega por alguns instantes, fazendo com que eu veja estrelinhas multicoloridas. Algum desce da viatura, no fao ideia de quem se trata. Precisa de ajuda? a voz masculina e grave pergunta. Se voc puder, eu agradeo. levanto-me, limpando as mos na cala. Voc a Elise, certo? Neta da Amelie? Isso. E voc? Lucas Peixoto, subdelegado de Vila Rica. ele me estende a mo e o cumprimento forte e preciso. No consigo enxerg-lo direito atravs da chuva e da nvoa que comea a se formar. J vi voc por a, mas ainda no tivemos chance de nos conhecermos. Eu no saio muito. explico, tremendo de frio. Soube que uma artista, no deveria trocar pneus, pode machucar suas mos. pega a chave de roda da minha mo e solta o pneu com tanta facilidade que no me contenho e falo um palavro. O subdelegado solta uma gargalhada no ar. Voc faz isso com uma facilidade que me d nos nervos. abrao meu corpo, tentando espantar o frio. Ele termina o trabalho em menos de cinco minutos. Suspiro alto, sabendo que eu demoraria uma meia hora a mais. Foi um baita parafuso, est vendo? ele aponta o local e meneio a cabea, afirmativamente. O subdelegado leva o pneu para o porta-malas e o tranca. Tem uma borracharia na rua D, logo no comeo. O cara meu amigo, pode confiar. Vinte minutos e estar pronto para outra. Nem sei como agradecer pela ajuda, subdelegado. Me chame de Lucas. Certo. ensaio um sorriso. O frio cortante e eu at gostaria de estender o papo, mas meu corpo est congelado e os dentes batem uns contra os outros. Vila Rica fica nas montanhas e as noites de inverno so supergeladas. Nesse momento, meu celular toca. Vov est preocupada do outro lado da linha e explico a situao. Ela fica mais tranquila quando menciono o nome do subdelegado e s assim resolve relaxar e desligar o telefone. Posso acompanh-la at sua casa? J passa das duas e meia da madrugada. Lucas verifica o relgio de pulso. Ah, no tem necessidade. minhas palavras voam entre nvoas. Eu fao questo. Amelie gostaria disso. Bom, se insiste. uma escolta no de todo mal. Ao entrar no Jeep, visto o casaco e ajusto o aquecedor ao mximo. Ligo o rdio e Flying to the Moon comea a tocar, quebrando o silncio da madrugada. Sigo na frente, com o carro de polcia logo atrs. Poucas pessoas circulam a essa hora e menos de quinze minutos depois, estou embicando o carro na garagem, ao lado do

Opala preto da minha av. J disse que ela deveria se desfazer desse carro, mas no h quem a convena. uma relquia que me lembra do seu av e das viagens que fizemos, diz ela. Eu no me recordo do meu av, ele morreu quando eu tinha trs anos. Mas as fotos espalhadas pela casa me dizem que ele deve ter sido uma pessoa especial. Assim como a vov, em todas as fotos meu av tem sempre um baita sorriso no rosto. Acho que a vida deles era feliz.

Captulo 5

Acordo com uma dor de cabea de lascar e o nariz fungando. A garoa que tomei ontem mais o frio cortante da madrugada me deixaram doente. Acho que estou com febre. Quando chego cozinha para o caf da manh, vov tira a minha temperatura. Trinta e oito e meio. Ela remexe na caixa de remdios e pega algo para cortar a febre. Eu tomo num gole s. Vi da janela do meu quarto que voc foi escoltada pela polcia ontem noite. h um sorriso maroto nos lbios dela. Pois , o subdelegado fez questo de me acompanhar. assopro a xcara de ch fumegante que est a minha frente. Ele um gato, o subdelegado. minha av est tramando alguma, posso sentir. As meninas caem por ele, sabe? Srio, v? Estava escuro e eu nem percebi. dou uma de desentendida. Na verdade, nem reparei direito no subdelegado. Ele deve ser uns trs anos mais velho do que voc. Vocs conversaram? Olhe, sei o que est tentando fazer. pouso a xcara no pires com mais fora do que gostaria. V, no estou nem um pouco interessada em relacionamentos. Do jeito que est, para mim est perfeito. Duvido. Ficar sozinha muito ruim. ela cruza os braos frente do corpo. No no. pego um pedao de po recheado com calabresa. uma das especialidades da vov. Eu estou bem, de verdade. E quando eu no estiver, voc ser a primeira a saber. Portanto, vamos parar com esse assunto por aqui. Minha av resmunga algo e se d por vencida. Estou na cama, coberta at o pescoo por um cobertor macio que cheira a flores na poca da primavera. Minha av entra no quarto e eu a observo. Traz uma bandeja e pelo aroma j sei que se trata de uma canja. As sopas da vov podem levantar um defunto. Enquanto arruma um lugar na escrivaninha para que eu possa almoar, noto o quanto envelheceu nos ltimos tempos. Seus cabelos grisalhos batem na altura da nuca, caindo em pequenos cachos. Suas rugas foram entalhadas, profundamente, em sessenta e seis anos de vida. As mais aparentes esto em torno da boca, o que revela uma mulher que sorri demais. Suas mos esto salpicadas de manchas escuras, devido a passagem do tempo. Posso notar uma artrite bem desenvolvida nos dedos da mo direita. Ela est usando uma cala de alfaiataria marrom e um suter nude, com um cachecol xadrez no pescoo. Seus olhos lembram os meus, azuis profundos com rajadas douradas. Mas h uma diferena gritante: enquanto os meus so opacos, os dela so brilhantes, transbordam vida e alegria. Vai para o restaurante? pergunto, me sentindo mais bem disposta. Vou at a farmcia buscar um antitrmico, nosso estoque acabou. Luiza disse que pode cuidar do restaurante at noite. V, eu estou melhor.

Eu sei, querida. Ainda assim, prefiro ficar por perto. Depois do almoo e de uma zapeada na televiso, acabo adormecendo. E como sempre acontece, sonho com uma de minhas vidas passadas. Dessa vez, a terceira vida na Terra... Eu vivia na frica, mas no sei precisar o ano. No me lembro dessa vida em sua completude, todas as minhas memrias so levemente embaadas, protegidas por uma espcie de vu. Com exceo daquele dia. Ah, eu me lembro de tudo, nos mnimos detalhes. Recordo-me que eu tinha a pele bem morena, era alta, com cabelos cacheados que caam at os ombros. Meus olhos eram verdes, translcidos, uma verdadeira aberrao naquela aldeia. As mulheres no gostavam de mim, j os homens me olhavam com cobia. Meu companheiro estava caando e eu trabalhava em uma cesta, tramando os fios de forma que o objeto pudesse ser utilizado para transportar frutas e legumes. Esse era o meu ofcio, algo que amava fazer. Quando no estava trabalhando com cestaria, gostava de ajudar na cozinha comunitria. Eu era muito boa nisso e criativa tambm. A floresta fornecia muitas opes de temperos e eu tinha o dom de combinar ingredientes com perfeio. Quando a chuva comeou a cair, senti um forte mpeto de me embrenhar no meio da mata, sentir o cheiro de vida exalando da floresta. Deixei o cesto inacabado sobre um balco tosco de madeira e, com os ps descalos, segui pela trilha aberta h poucos dias. Eu andava preguiosamente, bailando por entre rvores e plantas rasteiras. A chuva caa fininha sobre o meu rosto e lembro que fechei os olhos e abri os braos, deixando que a garoa morna lavasse a minha pele. Abracei o tronco da minha rvore preferida e juro que pude ouvir a vida pulsando l dentro. No sei por quanto tempo fiquei ali, apenas existindo. Foi ento que senti um toque sobre o meu ombro direito e sorri, ainda com os olhos fechados. Os relacionamentos dentro da aldeia eram simples e ao mesmo tempo complicados. Eu no pude escolher o meu companheiro, ele escolheu a mim. Meu corao no tinha outro dono a no ser o irmo mais novo dele, o lindo garoto de pele morena e olhos violceos. H algum tempo nos encontrvamos s escondidas, no meio da floresta. Hoje, foi por acaso. Eu no tinha combinado nada, ele apenas me viu sair pela trilha e acabou por me seguir. Esses momentos eram raros, mas o mundo parecia completo quando estvamos juntos. Tnhamos pouco tempo at os caadores voltarem. Ele me agarrou ali mesmo, pressionando meu corpo contra o tronco da rvore. Gotas de chuva caam sobre ns, deixando nossas peles escorregadias. O que era aquele beijo? Um pedao do cu, momentos num paraso cantado pelas ancis em noites de lua cheia. Eu no conhecia a palavra amor e, mesmo que conhecesse seu significado, no faria jus ao que eu sentia. Era algo maior, muito alm do imaginvel. Na presena daquele homem eu pensava que nada poderia nos atingir. Juntos, ramos invencveis, com o poder sobre a vida e a morte. Eu realmente acreditava nisso e torcia pelo dia em que pudssemos viver esse amor, sem barreiras ou julgamentos. Aps um ltimo beijo, ele se despediu e girou nos calcanhares, sorrindo. Segundos depois, uma flecha rasgou o ar e encontrou o meio do peito de Gyasi. Engoli um grito de horror e recostei no tronco, tremendo da cabea aos ps. Meu companheiro havia matado o prprio irmo e pelo seu olhar de fria, eu seria a prxima. Disparei floresta adentro, levantando gua conforme pisava nas poas de lama. O homem que me perseguia gritava improprios, em palavras de hoje, me chamava de

vagabunda. Um galho rasgou o meu rosto, empapando as vestes de sangue. Nem assim parei de correr. Ele estava perigosamente prximo, tanto que chegou a apanhar o meu vestido. O tecido se rasgou e eu consegui me desvencilhar. O pnico e a adrenalina se mesclavam em minhas veias, sempre que rememoro aqueles momentos de horror, sinto-me enjoar. A trilha estava mais fechada e eu adentrei mesmo assim. Os ps deslizavam no cho lamacento e numa curva, perdi o equilbrio, dando com a cara no cho. Senti o sangue escorrer pelo nariz e quando me virei, a flecha j estava apontada para o meu corao. Tum, tum, tum, tum... eu o ouvia gritar dentro do peito. No fechei os olhos. A flecha continuava apontada para o meu corao, os olhos do meu companheiro dentro dos meus. Tum, tum, tum, tum... Em sua face, a expresso era perturbada. Havia uma interrogao, meu companheiro no conseguia processar a traio. Ele me amava mais do que ao prprio irmo. Aproveitei esse momento de dvida e recomecei a fuga. No fui muito longe. Ouvi o barulho do ar rasgando atrs de mim. Vi quando a flecha transpassou o meu corpo, sua ponta mortal saindo pela minha barriga. No tive tempo de me virar. Meu corpo tombou ali mesmo, sem vida.

Captulo 6

Estou molhada de suor. Acordo assustada e vejo minha av sair das sombras. Ela toca a minha testa e resolve medir a temperatura novamente. Pesadelos? ela pergunta, com uma tranquilidade que me acalma. Como sempre. enxugo o suor da testa com o dorso da mo trmula. Sabe, no acho terapia de todo o mal, voc deveria tentar novamente. Poderia se livrar desses pesadelos, querida. vov zera o termmetro e levanta minha camiseta. Eu precisava de um hipnotista, algum capaz de me fazer esquecer. Como pode ter certeza de que essas memrias so suas? Como sabe se realmente viveu aquelas sete vidas, no corpo daquelas mulheres? Eu sei, o que basta. o termmetro gelado faz o corpo todo arrepiar. Lise, se realmente for verdade, o seu passado est atrapalhando sua vida presente e reescrevendo um futuro que deveria ser brilhante e muito feliz. Voc linda, inteligente, amorosa... deveria ter uma boa vida. Eu devo ter feito algo de muito errado, v. Acho que a vida no tolera a traio e eu a cometi em pelo menos cinco vidas. No acho que seja isso. ela tira o termmetro e verifica a temperatura. Vou pegar o antitrmico e um copo dgua. Por que no toma um banho? Vai ajudar a baixar a febre. Expiro alto e pesadamente. Est bem. minha av j caminha para a porta do quarto quando pergunto No vai ao restaurante hoje? Hoje no, os clientes podem sobreviver sem mim. Os clientes, acredito que sim. J eu, no sei se sobreviveria sem minha av Amelie por perto. Fico triste em pensar que o tempo dela est se esgotando. J passei da curva, ela mesma brinca. Fao fora para sair da cama, praticamente rastejando. O colcho de molas chia e a temperatura do quarto parece ter cado abaixo de zero. Debaixo do cobertor estava to melhor! Cambaleante e febril, caminho para o banheiro, tropeando no revisteiro repleto de exemplares antigos que ensinam marchetaria e pintura country. Ligo o chuveiro e espero o vapor quente quebrar o gelo e embaar o espelho. Enquanto isso, dou uma boa olhada na minha aparncia doente. Os cabelos dourados, na altura do ombro, esto despenteados e repletos de ns nas pontas. O loiro natural est escondido entre mechas mais escuras que fiz h quatro semanas. Enquanto a maioria das mulheres tenta ser loira, eu prefiro um tom mais escuro. Meus olhos azuis esto com uma colorao estranha hoje. Imagino que seja reflexo das bolsas arroxeadas que deixam meu olhar l no fundo, pequenino. Estou um trapo. Minhas bochechas esto rosadas, imagino que por efeito da febre. Fao um coque alto, prendendo os cabelos com um elstico. Ainda fungando, no tiro os olhos do meu reflexo. De todas as sete vidas, de todas as sete mulheres que fui, acho que este o corpo mais bonito que j habitei. Gosto das minhas sobrancelhas douradas, bem desenhadas.

Curto meus lbios em formato de corao, levemente rosceos. Adoro a cor dos meus olhos e os clios longos que o emolduram. Acho bacana meu corpo enxuto, com curvas acentuadas e msculos do brao bem definidos, apesar de no praticar esportes. Gosto at dos pontinhos mais escuros que cobrem o meu colo e ombros. Quando o espelho comea a embaar, entro no chuveiro. O corpo treme e sinto a gua quente pinicar a pele, at que me acostumo com a temperatura. Ainda estou com o pesadelo na cabea, no fcil desvencilhar-me do passado. Eu queria poder esquecer, viver sem medo. Das vidas passadas, eu me lembro de alguns flashes no geral. Onde eu vivia, como me chamava, o que eu gostava de fazer. Tambm reconheo palavras e posso dizer frases inteiras em lnguas que nunca estudei. Mas as memrias vvidas e marcantes esto relacionadas com momentos que precederam as minhas mortes. Eu me lembro dos mnimos detalhes: cheiros, sons, pensamentos, sentimentos. Eu era... eu era no, eu sou cada uma daquelas mulheres. Estive na pele delas quando a vida lhes foi ceifada, quando o amor lhes foi negado. No tenho lembranas anteriores primeira vida na Terra e no imagino o que acontece aps a morte. Por mais que eu me esforce, essas memrias no esto disponveis para mim. E at esta vida como Elise, aparentemente, nunca havia me lembrado de vidas passadas. Por que agora? Ser carma? Uma chance de redeno? Tantas so as perguntas e nunca encontrei algum que pudesse efetivamente respond-las, que me presenteasse com as respostas corretas. O dia surge cinzento no cu de Vila Rica. A febre j era e me sinto muito melhor. A sensao de corpo modo passou e estou doida para terminar a caixinha de bijuterias que deixei inacabada. Minha av no est em casa. Deixou um bilhete na porta da geladeira, avisando que no voltaria para o almoo. H um vazamento de gs no restaurante e ela ficar presa por l at resolverem o problema. O Amelie no abre s segundas-feiras. Por isso, essa noite, estarei livre de qualquer compromisso. Bato uma vitamina com leite, banana, Nescau e acar. Viro numa golada s e vou para o ateli. O craquelado da caixa ficou lindo, com veios abertos e bem desenhados. Estou passando uma demo de verniz quando o telefone toca. Atendo de imediato. Lise? Oi, Maisa. Encontrei com a sua av na farmcia ontem, ela me disse que voc estava doente. Melhorou? ouo a respirao dela, aguardando minha resposta. Estou melhor sim. afirmo, depositando o pincel sobre um pano. Escute, hoje aniversrio do meu irmo e vamos nos reunir l no Vila Milionria. O que acha? Vamos? Ah, Maisa, no estou a fim de sair hoje. Tenho muito trabalho. Poxa, Lise, voc nunca aceita meus convites! Quer saber? No vou desistir, garota. Vou aporrinhar at voc dizer chega. No tem escapatria, em algum momento vai ter que aceitar um convite. Admiro sua perseverana e pacincia. deixo uma risada preguiosa escapar. Vamos, Lise, por favor? Olhe, o bar vai ser fechado s para os amigos do meu

irmo... voc o conhece, no ? Nem sabia que voc tinha um irmo. Maisa um pouco mais nova do que eu e mora com os pais na mesma rua da minha av. Nos conhecemos logo que mudei para Vila Rica e, por termos quase a mesma idade, vov tratou logo de nos apresentar. Ah, ele estava fazendo um curso fora, voltou para a cidade faz uns trs meses. Agora ele est morando no centro, naquele prdio baixo, o azul, sabe? Claro que eu sei, afinal, s existem dois prdios em Vila Rica. O azul, no centro e o amarelo, na entrada da cidade. Maisa, eu... ela no me deixa terminar. Lise, sem desculpas. Dessa vez voc no vai escapar. Passo para peg-la s oito da noite. Mas, Maisa... tum, tum, tum... ela desliga o telefone sem se despedir. J estou vestida para a tal balada no Vila Milionria. Uso um vestido envelope preto, na altura dos joelhos, de um veludo cotel bem quentinho. Por cima, um sobretudo de l colorido, predominantemente azul e verde, feito pela minha av. O par de botas, em couro preto, deixa apenas parte das minhas pernas mostra. Guardo o celular e a carteira em uma bolsa de mo que eu mesma confeccionei, com tecido de lycra. A tcnica se chama amarradinho. As alas so prateadas e o fecho de presso. Escolho um colar de prata, cheio de voltas e correntes de diferentes tamanhos e elos, que comprei na Vinte e Cinco de Maro. Para artistas como eu, a Vinte e Cinco de Maro o pote de ouro no fim do arco-ris. L encontro tudo o que preciso para executar meus trabalhos e tambm sempre arrumo um tempo para perscrutar as lojas de bijuterias. Alis, isso me lembra de que preciso dar um pulo em So Paulo para repor os pincis e algumas tintas. Talvez em outubro. No sou de usar maquiagem, mas hoje est impossvel sair sem. Ainda estou com olheiras e s um bom corretivo vai cobrir o tom roxo debaixo dos olhos. Aproveito e passo um rmel preto, ressaltando ainda mais meus clios compridos e curvilneos. No gosto de batom ou gloss e por esse motivo meus lbios iro ao natural. A imagem que vejo no espelho de corpo inteiro faz com que eu suspire alto. Sinto-me bonita e quase desejvel. O encanto se quebra quando minha av bate palmas, recostada no batente da porta do quarto. Ruborizo de imediato. Ela se aproxima e ajeita a gola do sobretudo, dando uma boa olhada em mim. Voc est maravilhosa, querida. Obrigada, v. fito nossos reflexos no espelho. No sabe como fico feliz por ter aceitado o convite da Maisa. vov coloca meus cabelos atrs das orelhas. Ela no me deu alternativas. olho para a ponta das botas. Voc vai ficar bem sozinha? Eu posso ligar para a Maisa e... claro que minha av no deixa que eu termine de falar. Nem pense nisso! Alis, as meninas vm para c mais tarde. Vamos pedir pizza e jogar buraco. As meninas? arqueio as sobrancelhas. A Mirtes, a Lorena e a Catarina. Vai pedir pizza? pergunto, descrente.

Ora essa, eu cozinho a semana toda, tenho direito a um dia de folga no? Voc odeia pizza. No odeio no, s acho que o Geraldo no capricha como deveria. Com um bom azeite de ervas, a pizza vai ficar boa. ela bate em meus ombros, girando-me em seguida. Ah, est to linda a minha netinha. Vai arrasar coraes, aposto! Deixe as apostas para o jogo de buraco, v. O frio congelante, tanto que ultrapassa as barreiras do tecido, chegando at os ossos. Maisa tambm est usando um vestido preto de mangas longas, num veludo brilhante a um palmo acima dos joelhos. Suas botas so de um vinho puxado para o marrom e o sobretudo preto de plush. Grandes argolas douradas enfeitam as orelhas e o cabelo castanho est preso para trs, por uma tiara preta. Num dos dedos, ela sustenta um anel feito em metal e madeira, uma das minhas ltimas criaes. No consigo atender a demanda, todas as bijuterias que coloco a venda, tanto na loja de Mirtes quanto na internet, vendem como remdio para emagrecer. Ok, acabo de fazer uma piada, acho que estou de bom humor. O Vila Milionria est atulhado de pessoas. Maisa me lana um olhar que grita pensei que estaria mais sossegado e dou de ombros, no me importando. O mais difcil ela j havia conseguido: me tirar de casa. No perguntei quantos anos o irmo da Maisa est completando. Ento, escolhi um presente que servir para qualquer homem, de qualquer idade. uma caixinha de marchetaria com mini ferramentas para ser deixada no porta-luvas do carro. Todo mundo precisa de uma dessas e eu mesma confeccionei. Fiz uma embalagem reciclada utilizando sobras de tecido e fechei com uma fita de cetim preta. Entramos no bar e fomos vencendo os obstculos, desviando de mesas, cadeiras, garons e pessoas falantes. A atmosfera festiva me lembra dos tempos de faculdade, quando eu raramente aceitava um convite para uma balada. Maisa pega a minha mo e vamos entrando mais fundo no local. No d para enxergar muita coisa, s uma multido de cabeas, cachecis e copos de bebida. ento que eu o vejo. Alto, cabelo castanho bagunado com gel, barba divinamente feita, nariz pequeno e empinado, peito largo e braos fortes que saltam da camiseta preta justa ao corpo, e o sorriso... um sorriso branco que emoldura seu rosto com perfeio. Nem vou falar dos lbios ou me derreterei antes de sermos apresentados. Ser que ele no est com frio? bvio que no, esse lugar est quente, escaldante. Sigo Maisa at o bonito recostado no bar. S ento a ficha cai e meus lbios se entreabrem, no susto. Oh, meu Deus, ele!

Captulo 7

Tenho que me desculpar pelo final do captulo anterior. Voc deve ter pensado que se tratava do tal, do cara dos olhos cor de violeta. No, definitivamente no ele. Esse lindo ser tem os olhos amendoados mais bonitos que j vi. Maisa nos apresenta e ele abre um sorriso gigantesco, puxando-me para um abrao, como qualquer homem com lcool nas veias costuma fazer. Sinto em seu hlito um aroma de cereais e quando o encaro, vejo que segura uma tulipa de cerveja numa das mos. Parabns, Lucas. estendo o presente. Eu no fazia ideia de que voc era irmo da Maisa. Maisa nos encara buscando uma explicao. Ajudei Lise com o pneu do Jeep. ele elucida a situao para a irm, desfazendo o lao de cetim. Aposto que alguma de suas artes. ele mira meus olhos e eu meneio a cabea, afirmativamente. Uau! Que caixa linda! ele exclama de forma to inflamada, que sinto o rosto pegar fogo. Foi voc quem fez? Eu mesma. tento encontrar um bolso para enfiar as mos. S ento me dou conta de que no tenho bolsos para me esconder. Apesar do barulho, d para manter uma conversa sem precisar gritar. Lucas me agradece com um outro abrao e eu sinto, alm do cheiro de lcool, um delicioso aroma de sndalo. Adoro homens que se perfumam com sndalo. Caramba, voc muito talentosa. Esse kit de ferramentas vai para o meu carro, no vou deixar na viatura da polcia. Voc quem sabe. um sorriso escapa dos meus lbios, timidamente. No sabia que era amiga da Maisa. ele guarda a caixa e fecha o pacote com a fita. Nos conhecemos quando mudei para c. Minha av tratou logo de nos apresentar. Coisas de dona Amelie. Sua av uma delcia de pessoa, Lise. Voc tem muita sorte. Lucas me lana um sorriso avassalador e eu estremeo. Pensei nisso hoje. comento. E ela est bem? To bem que gosto de pensar que ela imortal. ah, como eu desejaria que isso fosse verdade. Isso seria timo! Lucas se apoia no balco, chamando o barman. O que querem beber? Cerveja para mim. E voc, Lise? Maisa pergunta. Pode ser. aceito a sugesto, no que eu goste de cerveja. Quando a noite entra com tudo, uma banda sobe ao palco e comea a tocar The Doors. Alis, a primeira msica que tocam uma das minhas preferidas: People are Strange. Bem a minha cara, no? Eu e Maisa estamos em uma mesa mais ao fundo, com duas garotas que s conheci hoje. No sou boa com nomes e preciso ouvir mais de uma vez para decorar, ou seja, no me lembro o nome delas. Lucas circula pelo bar, apertando mos, beijando rostos, abraando pessoas. Agora ele est jogando sinuca com alguns policiais que chegaram h pouco. Vez ou outra nossos

olhares se encontram no meio da multido e toda a vez que isso acontece, sinto um formigamento subir pelas pernas. Esse cara mexe comigo e eu at que gosto disso. Maisa trabalha numa loja multimarcas, como gerente meio perodo, j que ainda faz faculdade. As meninas so atendentes da mesma loja e as trs engatam numa conversa sobre a liquidao da semana que vem e o que cada uma j separou para si, com cinquenta por cento de desconto. Apesar de estar prestando ateno ao que dizem, no consigo desviar o meu olhar que est fixo na mesa de sinuca. Maisa precisa me chamar duas vezes e s ento me viro para encar-la. Vai querer alguma coisa? ela pergunta. Do qu? ok, acho que no estava prestando tanta ateno assim. Das roupas em liquidao! Maisa solta uma gargalhada. Terra chamando Lise, volte para ns, garota! Ai, desculpe. reviro os olhos, levemente constrangida. Ento, se quiser alguma coisa da promoo, passe l na loja. Tem peas lindas e superbaratas. Ah, eu vou sim. Estou precisando de coisas novas no guarda-roupas. Muitas pessoas j esto deixando o bar. Ainda assim, a banda continua a tocar. Agora, o repertrio est repleto de msicas daquelas bem melosas em que casais danam juntinhos entre as mesas. No percebo a aproximao dele. Quando dou por mim, sua mo est estendida em minha direo, convidando-me a danar. Arfo, sentindo cristais de gelo tentando passar por entre as veias. Maisa sorri em sinal de aprovao. J as duas garotas, torcem o nariz. O que eu poderia fazer? Aceito o convite e deixo que ele me conduza entre as mesas, at um local mais tranquilo. Lucas me puxa para mais perto e, ento, dois para l e dois para c. Minha av ficaria satisfeita com a cena, ou melhor, j estaria planejando os bisnetos e tudo o mais. Desculpe, no pude dar a ateno que voc merece. ele diz ao p do meu ouvido, arrancando arrepios dos meus braos. Ah, relaxa. Hoje seu dia e todo o mundo parece querer uma lasquinha. Alis, voc tem muitos amigos. eu me distancio dele o quanto posso. Cresci em Vila Rica, conheo todo mundo. Eu sabia que Amelie tinha uma neta, mas nunca a vi por aqui, nem nas frias. Eu devo ter vindo umas duas vezes. Quem me visitava era a vov. Acho que minha me tinha medo que se eu viesse passar as frias, nunca mais voltaria para casa. No foi o que fez agora, ao se mudar? ele me puxa para mais perto. Pois . Os temores da minha me se transformaram em realidade. Danamos quatro msicas seguidas. Pergunto o que faz um subdelegado em Vila Rica e Lucas quer saber mais sobre o meu trabalho. Explico o bsico e fico impressionada em saber que ele j tinha visto minhas telas em exposio na loja da Mirtes. Pergunta sobre uma pintura em particular, uma paisagem que vi numa de minhas vidas passadas. Minto sobre isso, o que eu deveria dizer? Ah, aquela pintura retrata a rvore do Sndalo e eu a desenhei de memria porque vivi na ndia na minha quarta vida e tirava da

rvore leos volteis para a fabricao de perfumes e incensos que eu mesma confeccionava. Eu no poderia falar sobre isso, nunca. Ento respondo, dizendo que vi uma fotografia na internet e pintei a paisagem, retratando as folhas do sndalo que, alis, meu perfume preferido. Por acaso, voc est usando um perfume a base de sndalo. revelo. Srio? Lucas cheira o prprio punho. Eu nem imaginava. O sndalo originrio da ndia e seus leos so muito utilizados em perfumaria. Adoro o aroma. Bom saber que gosta do meu cheiro. ele sorri e eu enfio o rosto em seu ombro. Bom saber que tmida tambm. Veja pelo lado bom, j sei algumas coisas sobre voc. Pois . digo, com a voz abafada pela camiseta preta de Lucas. Mudando de assunto, j arrumou o pneu do Jeep? No tive tempo. torno a encar-lo, provavelmente ruborizada. Amanh, sem falta, darei um jeito nisso. Amanh a minha folga e se permitir, eu gostaria de acompanh-la. Ah, no precisa. Como voc disse, o seu dia de folga. Por isso mesmo. Tenho segundas intenes. ele estreita os olhos como se assim, pudesse enxergar dentro de mim. Levamos o carro para arrumar e depois eu provavelmente convidarei voc para almoar. O que acha? Fico sem ao, totalmente absorta dentro daqueles olhos amendoados que brilham em excitao. Ele aguarda uma resposta, ansioso ao que parece. O que eu devo dizer? Tudo bem, convite aceito. o que foi que eu disse? Eu aceitei? E aquela histria de passar despercebida, de me tornar algum invisvel? Onde estou com a minha maldita cabea? Passo na sua av amanh, s onze. ele me lana uma piscadela e eu apenas sorrio em resposta. Nesse momento, a banda para de tocar e se despede de seu pblico.

Captulo 8

Acordo cedo, apesar de ter ido dormir supertarde. Os pesadelos fazem parte da minha vida, como respirar ou comer. Mas hoje acordo bem, sem suor ou gritos. Vov est na cozinha, preparando ovos mexidos e o cheiro impregna a casa toda. Ela me lana um sorriso complacente e no pergunta nada. Vejo embalagens de pizza num canto e o baralho em cima da mesa. No s isso, h duas garrafas de vinho vazias prximas lixeira. Tenho vontade de rir ao imaginar minha av e suas trs amigas meio alegrinhas. Voc sabe que o subdelegado irmo da Maisa, certo? jogo a conversa sobre a mesa. Claro que eu sei. Voc no sabia? minha av se faz de desentendida. No, v, eu no sabia. a encaro, mas ela foge do meu olhar. Nossa, que coisa! vov comea a picar salsinha e cebolinha sobre uma tbua de madeira. Por que no me disse? meu tom desafiador. Porque achei que soubesse, ora bolas. ela d de ombros e retira a frigideira do fogo, comeando a preparao dos dois pratos. Vou at a geladeira e pego um suco de caixinha. No quer saber nada? pergunto, olhando-a de soslaio. Hum. E ento, como foi a festa? Muita gente? ela pergunta, como quem no est muito interessada. Sei que ela est doida para saber todos os detalhes e tenho vontade de gargalhar. Muita gente. E o Lucas? vov indaga, jogando a salsinha e a cebolinha sobre os ovos mexidos. Estava l, obviamente. O silncio no dura muito tempo. Minha av sacode a cabea para os lados e joga as mos para o cu, numa atitude tipicamente adolescente. Ela quer saber tudo, tudinho mesmo. Ora, Lise, conte logo vai, desembucha, minha filha! Vocs conversaram? Ah, ele no lindo? Primeiro: sim, ele lindo. Segundo: a festa estava tima e superlotada. Terceiro: voc estava tramando nas minhas costas. Eu, tramando? Ah, Lise, no nada disso. Achei que se eu contasse sobre o Lucas, voc acabaria desistindo de ir festa. E por que eu faria isso? meu tom sobe alguns decibis. Porque voc tem um hobby estranho, minha querida: afastar as pessoas. Hum, certo. pego o meu prato e dou uma bela garfada. Mas me conte, vocs conversaram? Trocaram telefones, facebook, twitter? V! Est muito moderninha, no? Ah, querida, sabe que adoro uma novidade, uma tecnologia. Sou aquariana! Sei. Ento, ele me convidou para almoar hoje. Minha av engasga. Levanto-me e bato em suas costas, levemente. Ela sorve um gole do meu suco e recomea a respirar.

Como disse? Vocs vo sair? Isso srio mesmo? , v. Vamos arrumar o pneu do Jeep e depois ele me convidou para almoar. Ah, minha Nossa Senhora, minhas preces foram ouvidas! vov une as mos na altura do peito, fazendo o sinal da cruz logo em seguida. No para tanto. resmungo. Lise, j um comeo. E gosto tanto do Lucas, ele to lindo e gentil. um garoto de ouro, sabe? E eu j disse que ele lindo? J, v. reviro os olhos, gargalhando a seguir. Deveria rir mais vezes, minha querida. Seu sorriso ilumina qualquer escurido. s onze em ponto, o subdelegado Lucas Peixoto estaciona o carro no meio fio. J estou pronta, vestindo cala jeans, suter cinza de gola rul e botas pretas, tipo coturno. Pego a bolsa de patchwork lgico que eu mesma fiz e saio de casa, trancando a porta da frente. Minha av foi para o restaurante dar um jeito nas coisas para o servio. O Amelie no funciona no almoo, mesmo assim, a vov precisa estar l bem cedo, a fim de deixar tudo pronto at s sete da noite, horrio em que o restaurante abre para o pblico. Lucas est todo de preto: cala de sarja preta, bluso preto e tnis preto. O cabelo est levemente de lado, desconfio que haja gel ou pomada envolvendo os fios. Seus lbios desenham a linha de um sorriso e no consigo ver seus olhos amendoados, que esto escondidos atrs dos culos escuros. Dormiu bem? ele pergunta, vindo ao meu encontro. Superbem. sinto um tremor violento na espinha ao me lembrar do pesadelo da noite anterior. Continuo estampando um sorriso no rosto. Quer dirigir? Por que no? Jogo as chaves do Jeep e Lucas pega o molho no ar. Enquanto nos encaminhamos para a rua D, Lucas se impressiona com a minha coleo de MP3. Conversamos sobre bandas, estilos e assim como eu, ele prefere os clssicos do rock. Enquanto o pneu do Jeep arrumado, trocamos figurinhas sobre as bandas dos anos sessenta e setenta e descobrimos que nossos gostos so muito parecidos. Quando o borracheiro amigo de Lucas finalmente d o ok, ele retoma o volante e seguimos para um charmoso restaurante, ao p da montanha. O Leo Montanhs o tpico restaurante para turistas, todo rstico e ladeado por lareiras. Gosto das cortinas, o lugar se parece com uma casa de bonecas. A atmosfera aconchegante fica ainda mais encantadora quando o garom acende trs velas sobre o candelabro de nquel envelhecido, que est no centro da mesa redonda com lugar para quatro pessoas. Estou sentada de frente para Lucas que no tira o sorriso do rosto. Ele escolhe um vinho tinto enquanto corro os olhos sobre o cardpio, tomando o cuidado de no pedir nada que deixe coisas verdes entre os dentes ou molho de tomate no suter. Opto por uma lasanha aos quatro queijos, algo que me parece inofensivo. Ele gosta da minha escolha e pede o mesmo. Conversar com Lucas algo fcil e no h silncio constrangedor em momento algum. A vida de um subdelegado de uma cidade pequena extremamente interessante e muito hilria em alguns casos. Quanto mais ele conta, mais interessada nas histrias eu

fico. O vinho, a comida, a conversa, a companhia... tudo est to perfeito que quase me esqueo da maldio, das tragdias que me seguem, vida aps vida. A voz de Lucas entra como veludo, macio e quentinho, ressoando como se tudo pudesse ficar bem, como se eu finalmente tivesse direito a um final feliz. Mas ento, o celular dele vibra sobre a mesa, quase caindo no assoalho de tacos. Estava bom demais para ser verdade.

Captulo 9

Deixo Lucas prximo rodovia. Um engavetamento envolvendo oito carros matou uma pessoa e feriu cinco. Sinto uma angstia dentro do peito, afinal, conheo a morte como ningum. Ele se despede com um beijo estalado em meu rosto. Sinto uma sensao estranha como se, por alguns segundos, meu corpo no tivesse peso algum. Trocamos nmeros de celular e ele jura que me ligar ainda hoje. Acredito que no, a coisa parece feia ali na estrada. Lucas bate no cap do Jeep e caminha apressado, em direo ao acidente. Com um n na garganta, fico ali parada, observando e pensando. Vejo quando ele chega ao local, conversa com outros policiais e com um cara do resgate. Acompanho quando uma mulher, aos prantos, se joga sobre ele, caindo ao cho logo em seguida. Algo me diz que ela conhece quem morreu. A cena me deprime ao ponto de arrancar algumas lgrimas dos meus olhos. Enxugo o rosto com as costas da mo e acelero, fazendo a curva para voltar cidade. Pelo espelho retrovisor, noto que Lucas observa enquanto vou embora, com a mulher pendurada em seu pescoo. No tenho medo da morte. J sei que depois dela uma nova vida se abre, repleta de possibilidades. Essa minha oitava reencarnao, minha oitava chance de consertar qualquer que tenha sido o meu erro. Meu pai acredita que depois da morte, tudo acaba. Nunca perguntei, mas acho que ele ateu. J minha me tem uma outra ideia sobre a vida aps a morte. Para ela, tudo depende de nossas aes. Se formos bons, iremos para o paraso. Se ruins, o inferno estar a nossa espera. Apesar de se dizer catlica, vov das minhas, acredita em vida aps a morte, carma e reencarnao. Faz tempo que no conversamos sobre isso. Olho para o cu e noto que nuvens escuras comeam a se amontoar sobre Vila Rica. Ainda assim, acabo mudando de ideia e volto para o centro da cidade, pegando a ruazinha estreita de paraleleppedos que me levar direto para o Amelie. Abro a porta do restaurante, que imediatamente anuncia a minha chegada. Odeio essa sineta sobre a porta, mas segundo a vov, supercharmosa. Realmente, a sineta com uma estrela na ponta tem um charme peculiar. Minha av logo aparece, saindo pelas portas vai e vem da cozinha. Ela me lana um sorriso reconfortante e franze o cenho, perguntando por que cheguei to cedo. Explico a situao na rodovia e ela faz o sinal da cruz, finalizando com um amm. Pelo menos conseguiram almoar? ela questiona, voltando para a cozinha. Conseguimos. respondo, colocando um avental branco para ajudar. Na cozinha, dois ajudantes esto picando cebolas e temperos para o servio da noite. Cumprimento ambos e sigo vov at o estoque. E como foi? ela no me olha, vai seguindo no modo automtico. Foi timo. Verdade? um sorriso gigante, cheio de dentes, surge naquele rosto angelical.

Finalmente ela me encara. Ah, querida, eu fico to feliz em ouvir isso. Pois . Ele vai me ligar mais tarde. suspiro. Adoro ouvir suspiros apaixonados! No um suspiro apaixonado! retruco. V, eu conheci o cara ontem! No foi no dia do pneu furado? suas sobrancelhas esto unidas, com a feio divertida. Aquele dia no valeu. Estava escuro e mal conversamos. olho para o meu coturno. Que seja. ela abre uma escada de trs degraus e est prestes a subir quando eu a breco. Espere a! O que quer? Deixe que eu pego. tiro as mos dela da escada e subo em seu lugar. Um pacote de farinha de trigo e um de gergelim branco. E olhe, eu no sou velha para subir alguns degraus, s para constar. Tudo bem, v. Ah, tenho uma tima novidade! ela comea a dizer, segurando a escada para mim. O que ? Lembra daquela casa que eu tenho, l no alto da montanha? Ao lado da universidade? Ou a outra, a do lago? encontro a farinha, mas nada de gergelim. A do lago eu vendi h dois anos, no se lembra? Estou falando do chal, aquele para onde voc foge de vez em quando. Eu no fujo. rebato. O que tem o chal? Vai vender tambm? Oh, no. Daquele chal no me desfao por nada neste mundo. O tal chal foi um presente do meu av. Minha me conta que ele adorava passar os finais de semana ali, trabalhando no imenso jardim. Quando meu av morreu, vov demorou anos para alug-lo. Infelizmente, os ltimos inquilinos deixaram o lugar uma baguna, a cozinha toda destruda. Dona Amelie quase teve um ataque do corao e por esse motivo, prometeu a si mesma nunca mais alugar para estudantes. Ento, aluguei o chal para um professor novo. Ele dar aulas na faculdade de Letras e ns fechamos negcio. Ele escritor, sabe? Romancista, se no me engano. Achei o moo um po, Lise. Um po, v? Po engorda! Engraadinha... achou o gergelim? No. S a farinha. passo o saco de um quilo para ela. Eu tinha certeza de que havia um pacote de gergelim a em cima. Ah, deixe para l, preciso mesmo ir ao mercado. Quer que eu v? ofereo, descendo os degraus. Se puder, agradeo, querida. Ento, voltando a falar sobre o po... Depois voc me conta. fecho a escada, colocando-a no canto. Me d a lista do mercado, est ameaando chover. Algum abre as torneiras do cu. A tempestade cai sobre Vila Rica com direito a raios, troves e muita ventania. Esse um lugar estranho, que deixa qualquer meteorologista de cabelos em p. Quando dizem

que far sol, chove. Quando dizem que o frio ser cortante, faz calor. Ningum mais d crdito a esses profissionais, o clima por aqui diferente de qualquer outro lugar do Brasil. Eu diria inesperado. Estou presa no mercado, aguardando a chuva passar. Penso em Lucas e no caos que deve ter se transformado o local do acidente. Essa tempestade escolheu um pssimo horrio para cair. Preciso ligar para o Amelie e avisar que estou bem e vou demorar. Olho para o visor do celular, no h sinal. Espero que minha av no fique preocupada. Nesse momento, uma mo nodosa toca o meu ombro. Giro nos calcanhares e reconheo uma das amigas da vov: Lorena. Com os cabelos crespos desgrenhados pelo vento, Lorena dirige um imenso sorriso para mim. Suas rugas ficam mais delineadas ainda quando ela sorri. Preciso arquear as costas para cumpriment-la com dois beijos na face. As pessoas de mais idade tendem a diminuir de tamanho. Ah, Lise, eu precisava tanto falar com voc, minha filha. Pensei at em dar uma passada no Amelie hoje noite. Srio, Lorena? Em que posso ajudar? mostro-me prestativa. A universidade finalmente aprovou o projeto da Associao de Vila Rica. Sua av deve ter comentado com voc. Ah, sim, me lembro desse projeto. Ela dar aulas de culinria para o pessoal do Morro Baixo, no ? vov chegou a comentar sobre isso, alguns dias atrs. Isso mesmo. E eu ensinarei tric e croch. Gostaria muito de saber se voc toparia ensinar artesanato e pintura em tecido. Se voc aceitar, as aulas sero ministradas duas vezes por semana, no perodo da manh. O que acha, Lise? Essa proposta me pega totalmente desprevenida. Percebendo minha hesitao, Lorena faz questo de explicar todo o projeto, em detalhes. Mordo o lbio, mas continuo prestando ateno em suas palavras. Seria deselegante da minha parte deixar minha mente voar para outro lugar, certo? Quando Lorena termina sua explanao, no tenho outra resposta a dar. Por mim, tudo bem. Quando o projeto comear? Daqui duas semanas. Montarei a grade horria para distribuir l no Morro Baixo. A universidade nos cedeu uma sala e uma cozinha. Os comerciantes vo colaborar com os materiais. Que timo. Tenho certeza que esse projeto dar supercerto. a chuva pesada comea a dar lugar a uma garoa fina e o vento se transforma em brisa. Ento, posso contar com voc nesses dois dias? Pode contar sim, fico feliz em ajudar.

Captulo 10

Pelo vidro externo do Amelie, noto que vov est tensa, andando de um lado para outro. A sineta toca quando entro e ela solta o ar que estava preso nos pulmes. Pega as sacolas da minha mo enquanto tiro o casaco molhado. O suter est mido e preciso arrumar uma troca de roupa. Por sorte, sempre deixo uma roupa extra no escritrio. Conto que fiquei presa no mercado por causa da tempestade e tambm falo sobre o encontro com Lorena. Vov fica surpresa por eu ter aceitado fazer parte do projeto. Bem, at eu fico surpresa comigo mesma. O lance de ser invisvel comea a se desfazer bem diante das minhas aes nada convencionais. Tenho vontade de ligar para Lucas, mas no o fao. Ao invs disso, ajudo vov a guardar as compras e sigo para o escritrio, com ela em minha cola, discursando sobre as maravilhas do projeto da Associao de Vila Rica. Ah, sua me ligou. H quanto tempo voc no liga para ela? vov se senta em uma cadeira de couro caramelo e coloca os culos de leitura. Liguei na semana passada, no faz tanto tempo assim. defendo-me, trocando o suter cinza por uma malha fria marrom, de gola canoa e mangas compridas. Querida, no faa isso com sua me. Certo, v, mais tarde eu ligo. pego uma escova de cabelos na bolsa e sinto os ns midos se soltarem. Ah, o po esteve aqui. vov diz, enquanto remexe em alguns papis. O po? j tinha me esquecido completamente do assunto. Que po? O escritor que dar aulas na universidade. ela me encara, ajeitando os culos no rosto. Ah, o tal que alugou o chal. bato com a mo espalmada na testa. Esse mesmo. Veio pagar os trs meses adiantados. Bacana, v. S espero que ele no destrua o chal como os inquilinos anteriores. Ah, no creio. Ele bem educado, morou em Nova York e parece ser um solitrio, assim como voc. Solitrio como eu? Bem, voc j no assim toooo solitria, certo? vov pisca e eu reviro os olhos. O servio da noite est tranquilo. A casa no est cheia, mas tambm no est vazia. Estou auxiliando a cozinha e o bar. Enquanto lavo algumas taas de vinho, vejo o padre da cidade e minha av conversando em uma mesa de canto, com a luz bruxuleante das velas a danar e emitir sombras nos quadros da parede. Sempre sinto um arrepio estranho quando vejo padres, acredito se tratar de um trauma de infncia, j que meu ltimo contato com um sacerdote divino foi um tanto anormal. Minha me estava certa de que eu havia sido possuda por uma fora demonaca, de que via imagens que estavam sendo inseridas em minha mente por algum encosto ou poder maquiavlico.

Fui levada a um padre exorcista, na certeza de que seria curada e que nunca mais veria o homem dos olhos cor de violeta e as trgicas mortes que o seguiam. O padre, um sujeito alto, troncudo, de feies duras e completamente grisalho, me olhou por alguns minutos. O ambiente era glido e nada convidativo. O religioso tinha um tero em mos. Examinou meu couro cabeludo, a pele, as unhas. Segurou minha cabea entre as mos ranosas e perscrutou dentro dos meus olhos, demoradamente. Eu tinha doze anos de idade. Minha me estava sentada em uma poltrona, a uma distncia segura. Eu estava sentada em uma cadeira enferrujada e me lembro do forte cheiro de mofo. A sala circular no possua fonte de energia natural e acima da minha cabea, uma luz amarelada emitia brilhos inconstantes no cho de cedro e nas paredes pintadas numa cor de sujeira velha. Eu estava apavorada. Vez ou outra o tal padre falava consigo mesmo. Andava em volta da cadeira, me deixando zonza. Eu tentava controlar a respirao, cada vez mais escassa e rpida. A tenso no ar me esmagava, sentia um enorme peso querendo me prensar ao cho. O padre ento parou de rodar, ajoelhou-se minha frente e fez o sinal da cruz. Em seguida, tocou a minha testa com o tero e nada aconteceu. O que ele esperava que ocorresse? No um caso de possesso. o padre se dirigiu minha me. E o que ento? ela parecia inconformada. No possesso, s o que posso dizer. O que eu devo fazer, padre Incio? Deixe-me a ss com sua filha. o sacerdote pediu. Como ? O que vai fazer? Jlia, pelo amor de Deus. Acha que farei algum mal sua filha? o tom dele beirava a incredulidade. No, padre Incio, claro que no. mame relaxou os ombros, levantando-se da poltrona em farrapos. Espere l fora. o padre apontou para a porta, com um meneio de cabea. Mame estar bem ali, certo, Lise? No respondi, mas meus olhos gritavam para que ela no sasse, no me deixasse sozinha com o padre. Gotas de suor brotavam pelas minhas tmporas, caindo sobre os ombros. O lugar estava um forno, como a cozinha do Amelie. Mame fingiu no notar o meu desespero e fechou a pesada porta atrs de si. A respirao tornou-se ainda mais ofegante e meus olhos no queriam nem piscar. O corao batia forte, num ritmo inconstante, quase alucinado. Minhas costas estavam molhadas de suor, assim como as palmas das minhas mos. Tinha vontade de sair correndo e s parar quando no houvesse mais foras para continuar. O proco se aproximou, arrastando uma cadeira, sentando-se minha frente. Aps algum tempo que no sei determinar, padre Incio inclinou o corpo para a frente, encarando-me nos olhos. Voc tem apenas doze anos e talvez no entenda o que vou lhe dizer. Peo que escute e guarde minhas palavras para quando for mais velha, mais madura. ele fez uma pausa dramtica. Elise, apesar de ser um padre, tenho certas conexes com mundos que a maioria das pessoas desconhece. O que me foi falado, por seres mais evoludos, que voc possui uma dvida, um pacto que foi selado h milnios atrs. A vida est lhe dando uma oportunidade, uma

chance de redeno. por isso que voc se lembra de suas vidas passadas e do tal homem dos olhos cor de violeta. Eles pediram para eu lhe dizer uma coisa, uma mensagem muito importante que voc no deve contar a mais ningum houve mais uma pausa melodramtica e padre Incio fechou os olhos, inspirando profundamente pelo nariz. Quando seus olhos se abriram, juntou as duas mos, guardando o tero entre elas. Fixou bem o meu olhar e revelou, de forma serena: Quando o momento chegar, proteja-o.

Captulo 11

Lucas no ligou, mas enviou uma mensagem dizendo que, com a chuva, um novo acidente grave aconteceu s margens da cidade. Respondi com compreenso, deixando claro que ele poderia ligar a qualquer hora. Determinadas portas precisam ser deixadas abertas, coisa que minha av sempre diz. O dia nasce chuvoso, raios iluminam o horizonte e troves reverberam no meu ntimo. Gosto de chuva, adoro tempestades. Os extremos da natureza me fascinam tanto que estou com a janela aberta, sentindo o vento forte sacudir meus cabelos. Gotculas embrenham-se para dentro do quarto, caindo sobre meus ps descalos e tambm sobre o assoalho de tacos envernizados. Vov entra no quarto, ainda de pijamas, pantufas coloridas e um roupo felpudo que lhe dei em seu aniversrio. Ela est se abraando, gemendo para afastar o frio que entra junto com a chuva pela janela. Feche isso, Lise. Vai molhar todo o quarto. Concordo, relutante. Fecho a janela e as cortinas, voltando para o computador. Vov se aproxima e toca o meu ombro, inclinando-se para ver os novos pedidos que chegaram do exterior. Uau, esse um pedido grande. Vai dar conta de tudo isso? Acho que sim, as peas j esto preparadas, s pintar, secar e envernizar. usando um servio de e-mail, comeo a digitar uma resposta ao cliente. Ah, que bom. vov tira a mo do meu ombro e ouo o barulho das molas da cama atrs de mim. Ligou para sua me? Mais tarde, v. Lise, minha querida, ligue para sua me. Mais tarde, eu prometo. De hoje no passa, est bem? Confio em voc. mesmo sem olhar para trs, sei que vov comeou a arrumar a cama. Deixe isso a, v. Mais tarde eu arrumo. No vou a lugar algum, Lise. Posso fazer isso por voc. Para evitar uma discusso boba, eu a deixo arrumar a cama. Imprimo a requisio que veio da Austrlia e anexo pasta de pedidos pendentes. Vov termina de arrumar a cama, jogando a colcha por cima do lenol e ajeitando almofadas decorativas na cabeceira. Nesse ponto j estou de p, ajudando. No precisa trabalhar no Amelie essa semana. vov arruma os babados da colcha. Ah, v, vocs ficaro sobrecarregados por l. Com essa chuva? Duvido muito. ela estala a lngua e aponta para a tempestade que despenca do lado de fora. Hum, certo. Acho que tem razo. Use essa semana para dar conta do seu pedido. Se a coisa esquentar no restaurante, chamo a Maisa para dar uma mo. Ela adora e est sempre procurando um bico. Se mesmo assim ficar sobrecarregada, me avise, ok? no gosto de deixar a vov

na mo. Pode deixar, querida. Volte ao trabalho, no quero atrapalhar. Voc nunca atrapalha. dou um abrao apertado na vov, levantando-a do cho. Ela solta uma gargalhada gostosa e aperta minhas bochechas, como fazia quando eu era criana. Estarei l embaixo, fazendo o balano do ms. Vou me trocar e descer para o ateli. Tenho muito trabalho pela frente. O pedido que recebi da Austrlia consiste em quarenta soupls ao estilo indiano. Sou apaixonada pelo artesanato da ndia, com seus tecidos ricos, pedras brilhantes e cores vivas. Esses soupls so muito especiais para mim. Criei o design baseado em mandalas e o resultado ficou excepcional. As peas so nicas e meus clientes curtem essa exclusividade. Sei por que gosto tanto da ndia. Minha quarta vida na Terra se passou por l... Eu vivia numa aldeia fervilhante, que ficava prxima de onde hoje se localiza Mumbai. Trabalhava produzindo incensos e perfumes, uma atividade familiar que garantia o nosso sustento. Retirvamos da rvore do Sndalo os leos essenciais para manufaturar os produtos que comercializvamos. Meu pai era um homem de viso e negociava com portugueses, espanhis, franceses... todos queriam levar para casa algo digno das terras recm descobertas, aromas que encantariam as mais belas damas da sociedade europia. Apesar de uma vida simples, no me lembro de ter sido ruim. O trabalho era rduo e o lucro no compensava. Mas ramos um povo alegre, sem ambies. Acreditvamos que a vida nesse plano de existncia era apenas uma passagem, uma oportunidade de aprendizado. A espiritualidade funcionava como uma ncora, mantendo-nos firmes e seguros em nossos propsitos. E um povo espiritualizado no se revolta, no deseja nada alm do que j possui. Conheci Manolo no vero passado. Era um portugus com um sotaque hipnotizante, dono de uma beleza incontestvel e um sorriso que poderia facilmente colocar fim a uma guerra. No houve nada entre ns, apenas troca de olhares eltricos e algumas conversas sussurradas. Tinha uma forte sensao de que nos conhecamos, mas como seria possvel? Numa tarde, a caminho de casa, ouvi passos seguindo os meus. Parei e girei nos calcanhares, descortinando aquele belo homem com seu sorriso escaldante preso aos lbios volumosos. Recordo-me de que olhei para trs, somente para me certificar de que aquele sorriso era s meu, assim como o olhar violceo que vibrava na minha direo. Manolo havia me seguido e no consegui me conter. Corri at ele, puxando-o para debaixo de uma marquise. Eu no sabia o que dizer, mas entendi que nada precisava ser dito. Entre ns havia um reconhecimento, uma familiaridade incompreensveis. Manolo ajeitou uma mecha do meu cabelo atrs da orelha. Aproveitou o momento e tocou o meu rosto com a ponta dos dedos. Senti calafrios e um calor esquisito fez com que minhas bochechas ruborizassem.

Mesmo como o meu portugus falho, entendi o que ele disse: Estou de partida para Portugal. Mas logo estarei de volta. No demore. foi a nica coisa que consegui pronunciar. Ele desferiu um demorado beijo em minha testa. Naquele momento, me senti amada como nunca antes. Se fosse qualquer outro homem, voc poderia dizer que eu estava iludida. Mas no era qualquer pessoa. Era Manolo, o homem dos olhos cor de violeta. Meses haviam se passado e a esperana de rev-lo morria um pouco a cada dia. Apesar de no ter certeza sobre seu retorno, de uma coisa eu tinha total convico: aquele homem era meu, independente da distncia e das diferenas. Como eu sabia sobre isso? Difcil explicar. Olhe para o cu e observe a lua. Ela est l, correto? Era assim que eu me sentia com relao a Manolo. Estava difcil suportar a vida sem aquele portugus lindo rondando a barraca do meu pai. Todos a minha volta perceberam uma drstica mudana em meu humor. Eu j no sorria mais. No sentia fome. No tinha vontade de nada. O inverno havia chegado. No estava nem to frio e nem to quente. Para dizer a verdade, eu no sentia nada. Andava na escurido, guiando minha vida no modo automtico. A alegria se esvaiu, juntamente com a esperana. Eu s pensava em morrer. Era um fim de tarde belssimo, mas nem as cores em degrad tocaram minha alma ressentida. Eu me corroa de dentro para fora, consumindo-me numa torrente cida de sentimentos conflitantes. Foi ento que eu o vi. Meu estmago se revirou e meu esprito deu um salto dentro do corpo trmulo. Congelei no lugar, tudo ao redor se tornou um imenso borro sem sentido. Eu s via a ele e nada mais me importava. Mas ento, o impossvel tomou forma perante meus olhos incrdulos. Ele no estava sozinho. A mulher era linda, loira, olhos claros e se vestia como uma princesa. Tomou uma das mos de Manolo e o guiou para uma barraca de pedrarias, apontando com empolgao para um brilhante adorno de cabelos. Naquele instante eu morri. Ele girava a cabea freneticamente, como se procurasse algo ou algum em meio multido. Esgueirei-me pelas tendas, acompanhando de longe seus passos pela feira. Eu chorava copiosamente. Trpega, escondia-me de seus olhos violceos que no paravam quietos, vasculhando cada centmetro da praa central da aldeia. Ser que ele procurava por mim? Um lampejo de esperana surgiu nos recnditos do meu ser. Talvez nem tudo estivesse perdido. Mas quem era aquela mulher, afinal? O que estaria fazendo, agarrada ao brao do meu homem? Meu homem, droga! Revelei meu esconderijo, saindo de trs dos lenos de seda coloridos que esvoaavam com a leve brisa. Notei que Manolo segurou a respirao quando me viu. Seus olhos se agarraram aos meus e no me soltaram mais. Juro que ouvi sua voz em minha mente, como se ele fosse parte de mim. Dizia que precisvamos conversar, tnhamos que nos encontrar. Assenti com a cabea e seu semblante relaxou de imediato. A mulher ao seu lado no percebeu nossa troca de confidncias silenciosa e continuou toda empolgada, provando colares, brincos e pulseiras. Ao cair da noite, fui para casa, carregando sacolas repletas de incensos e leos

aromticos. Meu pai e meu irmo seguiam logo atrs e chegaram a comentar que eu estava diferente, radiante. Sim, eu estava! Durante o jantar, no se falava de outro assunto a no ser sobre o navio mercante que havia voltado, trazendo no s ouro, como tambm diversas mulheres da corte de Portugal. Meu irmo lanou sobre a mesa uma notcia absurda, eu no queria acreditar na veracidade de suas palavras. Segundo ele, o portugus bonito por quem as mulheres da aldeia estavam caidinhas, havia trazido sua futura esposa. Aquilo me destruiu por dentro, eu no poderia conceber a possibilidade de Manolo casar-se com outra mulher. Ele era meu por direito! Seus olhos violceos nunca me enganaram, ele sentia-se da mesma forma com relao a mim. O que estava havendo afinal? Soube que em dois dias, o navio mercante partiria de volta a Portugal. Entrei em pnico com a mera possibilidade de no v-lo nunca mais. Naquela noite, caminhei sorrateira at o acampamento que ficava localizado prximo entrada da nossa aldeia. Manolo estava me esperando, como se soubesse que eu iria procur-lo. Levou o dedo indicador aos lbios, pedindo que fizesse silncio absoluto. Pegou minha mo e caminhamos, p ante p, para dentro da floresta. Eu queria confront-lo, questionar sobre aquela mulher e o casamento. Mas ao mesmo tempo temia afast-lo, no queria que Manolo fosse embora e me deixasse para sempre. Embrenhados em meio mata fechada, tendo apenas a lua como guia, seguia Manolo de forma desenfreada como se minha vida dependesse disso. Naquele instante, tive medo de mim. Se ele pedisse, no tinha dvidas de que o seguiria at o inferno. Alcanamos a clareira s margens do riacho e observei com curiosidade aquelas guas cristalinas, que corriam lentamente, como se o tempo no existisse. Ao lado de Manolo era exatamente assim que me sentia. De mos dadas, retomamos a trilha que eu tanto conhecia. Sabia de antemo para onde nos dirigamos. Nem uma palavra foi dita at chegarmos a gruta. Ali, protegidos por arbustos frondosos que guardavam a entrada, estaramos em segurana. Manolo desatou a falar e eu me esforava para entender suas palavras apressadas. Acho que traduzi duas ou trs frases erroneamente, mas compreendi o mais importante. Pedi que se acalmasse, tocando em seus ombros. Perguntei sobre os boatos que rondavam a aldeia e ele baixou a cabea, confirmando as suspeitas. O casamento estava marcado e a mulher que vi naquela tarde seria sua futura esposa. Deixei-me cair sobre uma rocha, meu corpo pesava toneladas. Manolo ajoelhou-se e tomou meu rosto entre as mos. Eu no quero me casar com Valentina, no posso cogitar a possibilidade de abrir mo de voc. Sei que no houve nada entre ns, mal nos conhecemos. Ainda assim, no posso negar o que sinto por voc. algo impossvel, to grandioso que chega a me sufocar. Penso em voc vinte e quatro horas por dia, sua imagem povoa inclusive os meus sonhos. Ento no se case. bufei, inconformada. Meu pai me jurou de morte caso eu recue. No posso voltar para Portugal e por esse motivo vim preparado, com ouro suficiente para vivermos tranquilamente por alguns meses. Eu preciso de voc. ele ergueu meu queixo e seu olhar violceo se aprofundou. Fuja comigo.

Ah, mas no precisava pedir. Eu iria com ele para qualquer lugar, viveria de brisa e gua do mar. Eu faria qualquer coisa por ele, morreria se fosse necessrio. No respondi com palavras, at porque meu sorriso j dizia tudo. Atirei-me em seus braos, confiante de que daqui em diante meu mundo estaria completo e eu seria a mulher mais feliz desse planeta. Meu primeiro beijo aconteceu naturalmente. No foi estranho como as garotas da aldeia juravam que seria. Foi arrebatador, isso sim. Nossos lbios pegavam fogo e eu s pensava em aplacar aquela sede intermitente, queria de qualquer maneira toc-lo no fundo de sua alma. Ele estava to ensandecido quanto eu. Puxou-me para junto de si, comprimindo meu corpo contra o seu, numa nsia que nos cegava, emudecia, ensurdecia... todos os nossos sentidos estavam comprometidos naquele instante, um sentindo o sabor do outro, como se o restante do mundo no importasse. No queria saber de despedidas, nem da minha famlia ou amigos. Eu fugiria com Manolo e torcia para que a vida fosse plena e me permitisse morrer em seus braos quando a velhice chegasse. Infelizmente, a vida tinha outros planos para o nosso amor. Eu nunca poderia imaginar que haviam nos seguido. Os tripulantes do navio entraram na gruta, armados com espadas e armas de fogo. Tochas iluminavam a escurido da noite. Algum abria caminho por entre os homens: o capito do navio mercante, o futuro sogro de Manolo. Ao lado dele, a linda mulher loira nos encarava com um olhar sombrio, mortal. Seu pai me disse para ficar de olho em voc, Manolo. Ele tinha certeza de que voc estava tramando alguma coisa. Nunca pensei que pudesse me trair dessa forma, seu imprestvel. Voc manchou a honra de sua famlia, apunhalou minha filha pelas costas e vai pagar por isso com o seu prprio sangue! Mate-os. a voz da loira gelou meus ossos. No houve tempo para nada. O homem sacou uma espada do coldre e afundou a lmina no peito de Manolo. Eu no podia acreditar no que via. Conhecia a reputao daquele velho capito, as pessoas o temiam. Mas nunca me passou pela cabea que ele poderia atender ao pedido de sua filha mimada. Manolo tombou para trs quando aquele homem asqueroso arrancou a espada de seu torso. Eu o segurei como pude, mas ele era pesado demais e camos ao cho. Eu gritava para que ele no me deixasse, implorava a Krishna que me levasse em seu lugar. Manolo, o homem dos olhos cor de violeta, parou de respirar. Seu ltimo olhar prendeu-se ao meu e ento, suas plpebras se fecharam. Limpando o sangue da lmina, o capito voltou-se para mim, bradando palavras ininteligveis. Alguns homens apontavam na minha direo, sorrindo e exigindo algo que o velho talvez pudesse dar. Um deles passou a lngua em torno dos lbios e meu corpo todo tremeu, enojado com as possibilidades. Ainda no compreendo o que aconteceu naquela vida. No entendo por que o velho matou Manolo e depois, resolveu que eu tambm deveria morrer. Mas pouco importa, porque, como que atendendo as minhas preces, o capito mirou a espada na altura do meu corao e fechei os olhos, aguardando. Senti a dor, mas no era nada comparada a perda de Manolo. Novamente, eu estava morta.

Captulo 12

Estou saindo da nica agncia dos correios de Vila Rica. Foi uma semana de trabalho rduo, mas cada segundo compensou. Os soupls ficaram lindos e tenho certeza de que o cliente ficar plenamente satisfeito. Falo todos os dias com Lucas pelo telefone. Infelizmente, no voltamos a nos encontrar depois que o deixei prximo rodovia, no dia do acidente. A chuva durou alguns dias e hoje a manh resolveu nascer clara, com o sol despontando em meio nuvens carregadas. Vir chuva tarde, com toda a certeza. Daqui uma semana, comearei o trabalho voluntrio na universidade. Com uma lista de compras em mos, passo na papelaria para comprar papel e cartucho preto para a impressora. Quero fazer apostilas para que as mulheres possam acompanhar as explicaes em sala de aula e levarem o passo-a-passo para casa. Maisa est ajudando minha av no restaurante e topou ficar por mais uma semana no Amelie. Assim, poderei dar conta das minhas encomendas e preparar as apostilas do curso. Com duas sacolas em mos, caminho para o Jeep de cabea baixa, como o meu costume. Noto um par de botas frente, impedindo que eu continue a andar. Paro e meus olhos percorrem as longas pernas, o cinto com um distintivo e um coldre que carrega uma pistola, a camisa para dentro da cala, os dois ltimos botes fora das casas, a barba bem feita e ento eu me detenho naqueles olhos amendoados. Lucas. Oi, Lise. Oi, Lucas. Deixe-me ajud-la. ele toma as sacolas da minha mo, como um verdadeiro gentleman. Caminhamos at o Jeep, que est estacionado a um quarteiro de distncia. Lucas quer saber o que andei fazendo desde nosso ltimo encontro e conto sobre as encomendas e o curso que comearei a ministrar dentro de uma semana. Chegamos ao carro e como sempre acontece, demoro um bocado para encontrar as chaves. A situao beira ao ridculo. Aps jogar todo o contedo da bolsa em cima do cap, sinto os dedos de Lucas tamborilando no bolso de trs da minha cala. Caramba, as chaves estavam ali! Ai, que vergonha. Ele solta uma gargalhada, enquanto puxa o molho de chaves e abre a porta do carro. Guarda as sacolas no banco de trs e ainda me ajuda a recolocar todas as tralhas de volta na bolsa. Desculpe por isso. digo, querendo me esconder. J disse que voc fica linda envergonhada? Voc disse isso em voz alta? srio mesmo? arqueio as sobrancelhas, querendo me jogar no bueiro mais prximo. Sim, eu disse. Lucas d um passo frente, ficando to prximo que o aroma de sndalo invade minhas narinas. O que vai fazer essa noite? Vou trabalhar nas apostilas, por qu? me convida, me convida para qualquer coisa! O que acha de tomarmos algo l no Boteco do Grilo?

Hum, no sei. Realmente tenho muito trabalho. lgico que quero ir, mas sempre me fao de difcil. O curso comear s daqui alguns dias. Voc ter tempo de sobra para trabalhar nas apostilas. ele me lana um olhar de cachorro perdido. Eu passo para pegar voc s nove, o que acha? Balano o corpo para l e para c, como se estivesse pesando o convite. H um sorriso lindo minha frente, aguardando uma resposta. Suspiro alto antes de concordar: Certo. s nove, ento. No sei quem ficou mais feliz com o convite de Lucas: eu ou a vov. Ela est sentada na cama, dando palpites sobre qual roupa devo usar. Opto por um vestido verde, na altura dos joelhos, de mangas longas e um decote discreto. Vov no est nada feliz com o modelo escolhido. Segundo ela, devo ousar mais. Levanta-se num pulo e comea a remexer no guarda-roupas, tirando de l um vestido preto com um decote que mostra todo o colo e parte dos ombros. Esse o vestido mais curto que tenho, fica a um palmo acima dos joelhos. V, no acho que eu deva usar esse. Pode passar a impresso errada. digo, segurando o cabide em frente ao espelho de corpo inteiro. Ah, Lise, pelo amor de Deus! Estamos no sculo vinte e um, minha querida! Eu sei, v. S no quero que ele pense... Escute, meu bem, pare de ser to certinha. Lucas um garoto fantstico e tenho certeza de que ele no pensar nada errado. Bem, eu espero que ele pense coisas bem erradas, para falar a verdade. vov tapa a boca, mas a gargalhada escapa por entre os dedos abertos. Ai, meu Deus! reviro os olhos, incrdula. Deixo a roupa sobre a cama e vou para o chuveiro. Vov est cantarolando do lado de fora, fuando na caixinha de bijuterias. Ela j deveria ter sado para o Amelie, mas quer ter certeza de que acatarei a deciso sobre o vestido. O que fazer, no? Saio do banho, seco o cabelo e tento enrolar ao mximo. Vov, percebendo minhas manobras evasivas, faz com que eu vista a roupa e pare de fugir. Quando ela encasqueta com uma coisa, j era. Odeio maquiagem, mas a vov adora. Ela praticamente me obriga a usar sombra, um lpis embaixo dos olhos, uma mscara nos clios e um p nude que me arranca trs espirros. Nego-me a usar batom ou gloss. Vov acata, mas no termina a. Coloca um colar de pedras coloridas em meu pescoo e pede que eu d uma volta. Com o polegar para cima, aprova o visual. Como odeio salto alto, pego uma sapatilha prata, repleta de cristais. Eu mesma customizei, quando ainda morava em So Paulo. Novamente, o polegar para cima, em sinal de aprovao. Dou uma ajeitada no suti tomara que caia e tento levantar um pouco o decote. Na mesma hora, vov puxa o decote para baixo e faz que no com o indicador. Sem pudores, Lise. E faa o que tiver vontade. Vov aprova! Ai, v, isso conselho que se d? Lucas chega no horrio marcado, nove da noite. Minha av j foi para o Amelie e

apesar do forte desejo em trocar de vestido, me contive. Fecho a porta de entrada e caminho em direo a Lucas. Sua boca se entreabre e os olhos se arregalam, medindo-me de cima a baixo. Por um momento, me sinto nua. No em um sentido ruim, no foi um olhar desses que ele me lanou. Ainda assim, acho que corei em tons que me denunciam. Voc est linda. Lucas murmura e sinto como se formigas subissem pelos braos. Obrigada. olho para as sapatilhas, tentando esconder o embarao. Isso tudo para mim? ele se afasta para me observar novamente. Ah, pare com isso. totalmente sem jeito, me agarro bolsa de mo, feita com fuxicos e retalhos. Desculpe. que adoro quando voc fica sem graa, toda envergonhada. Lucas abre a porta do carona e antes de me sentar, lano um olhar fulminante em sua direo. Ele apenas sorri, o que me arranca um tmido sorriso tambm. Ele fecha a porta e corre pela frente do carro, sentando-se ao meu lado. Ainda h um trao debochado em seu rosto, um sorriso divertido. Relaxo. Para o Boteco do Grilo? Lucas engata a primeira marcha. Vamos l. O Boteco do Grilo, diferente de outros bares do gnero, um lugar sofisticado, bem ao estilo pub londrino. A iluminao foi pensada para criar uma atmosfera gtica e aconchegante. O lugar est cheio, mas ento descubro que Lucas fez a reserva de uma mesa, logo aps nosso encontro no meio da tarde. A hostess nos acompanha por um longo corredor de mesas, todas repletas de estudantes e garrafas de cerveja. Tenho que gingar o quadril para no trombar com garons e pessoas que circulam animadas. Lucas segura firme a minha mo, enquanto vamos seguindo para a nica mesa vazia, no canto norte do bar. As bandas costumam se apresentar s depois da meia-noite. Enquanto isso no acontece, um rock progressivo toma conta das inmeras caixas de som, numa altura at suportvel. Ainda assim, precisamos aumentar o tom de voz para conversar. Lucas fala sobre o seu dia e a imensa apreenso de drogas que foi feita nessa manh. Conta como perseguiu um dos bandidos e caiu dentro do riacho gelado, prximo ao Morro Baixo. Fico tensa. No tinha parado para pensar nos perigos de ser um policial. Pedimos duas margaritas e uma poro de bolinhos de carne seca. Lucas tambm conta sobre um assalto que aconteceu logo depois de nos encontrarmos e da arma de brinquedo que o bandido apontou para ele. Adoro ouvir suas histrias, mesmo temendo por sua vida. Ele faz parecer divertido, como nos filmes. Acho que realmente apaixonado pelo que faz, apesar de ser formado em Direito e ter o poder de mudar sua vida no momento que desejar. Alm da minha av, Lucas o nico que gosta de ouvir detalhes sobre meus trabalhos. Que tipo de materiais utilizo, de onde vem a minha inspirao, essas coisas. Sempre me limito quando falo sobre minha carreira, por medo da pessoa s ter perguntado por educao. Mas com ele no assim. Parece realmente interessado em tudo o que me diz respeito. Em suma, sinto que Lucas quer me conhecer melhor. E eu a ele. As horas passam e nem percebo. A banda sobe ao palco, pronta para tocar rock dos anos oitenta. Olho no relgio do celular: meia-noite e vinte.

J estou na quarta margarita, um pouco zonza at. O sorriso me escapa fcil e acho que estou falando mole. Quando a banda comea a tocar, as cadeiras so deixadas de lado e a maioria das pessoas fica em p, cantando junto com o vocalista, que alis, manda muito bem. Estamos longe do palco. Lucas se levanta e me estende a mo. Eu o acompanho, andando pela lateral do bar. Quando chegamos a um local privilegiado, ele recosta o corpo e um dos ps na parede acstica. Estou de costas para ele. Sinto suas mos em minha cintura, quando ele me puxa para mais perto. Recosto a cabea em seu ombro, enquanto ele entrelaa os dedos sobre a minha barriga. Estamos to colados, que posso sentir o ar entrando e saindo de seus pulmes. Sinto uma nsia absurda, uma vontade louca de me virar e beijar a sua boca. Uma voz, vinda do mais profundo do meu ser, diz para eu me entregar ao momento. Essa voz deve ser amiga ntima da minha av. Dou ouvidos voz. Quando o segundo refro comea a ser cantado por um coro de vozes, a maioria bbadas, giro nos calcanhares e meus olhos se encontram com os de Lucas. Ele ajeita uma mecha do meu cabelo atrs da orelha e desliza sua mo, traando o contorno dos meus lbios. Seu olhar penetrante, sua boca se entreabre, chamando-me, sedento. Estou ofegante e meu peito palpita mais rpido, fazendo o sangue correr quente pelas veias. Sua mo desliza para a minha nuca e ele me puxa para si, vagarosamente. Meus olhos se fecham quando os dele j esto fechados. Sinto-me febril, viva, pulsante. Quando nossos lbios se tocam, me sinto arrebatada por um sentimento que nunca experimentei antes. Pelo menos, no nessa vida. O ardor que percorre cada milmetro da pele toma conta da minha mente e eu no penso em mais nada. S h Lucas e seus lbios volumosos, pressionando os meus de maneira apaixonada, quase sublime. Eu me entrego, deixando que meu corpo se inflame, sem medo. Logo, o que era apenas um beijo, transforma-se em algo alm do humano. Lucas nos gira no ar e agora sou eu quem est com as costas na parede. Seu beijo mido, ardente. Suas mos se agarram aos meus quadris, enquanto ele beija o meu pescoo, meus ombros... Seus cabelos castanhos esto entre meus dedos. Eu me prendo a eles, trazendo a boca de Lucas de volta para a minha. Estou tomada por uma fome, uma loucura que me consome de dentro para fora. Lise. ele balbucia em meus ouvidos. Vamos para a minha casa? S ento me dou conta do que estou fazendo. Neste instante, a realidade cai sobre mim como um raio e eu penso nele... no cara dos olhos cor de violeta. Por que tinha que acontecer justamente agora? Quero me matar por isso! Sem querer, empurro Lucas, retomando o flego perdido. Ele me olha, sem nada entender. Eu me supero, estrago completamente o clima, o momento mais legal da minha vida. O que foi? Lucas pergunta, nitidamente tenso com minha atitude. No foi nada. ajeito o vestido e os cabelos. Eu fiz algo errado? Falei algo que no deveria? o som to alto que ele precisa chegar perto o bastante para se fazer ouvir. No isso. Voc no fez nada errado. O problema sou eu, sempre serei eu. Lucas contrai os lbios, apreensivo. No quero que ele pense que o problema com

ele, porque no . Eu o puxo para mim, agarrando-me ao seu pescoo, num forte abrao. No quero solt-lo. No quero que ele veja as lgrimas que brotam dos meus olhos. Ele retribui o abrao, segurando meus cabelos no alto, beijando o meu pescoo delicadamente. Quer ir embora? ele pergunta, gentilmente. Ainda no. digo, temendo estar com o rosto borrado pela maquiagem. Lise, o que est havendo? Eu s quero ficar aqui, assim. Voc se importa? De maneira alguma. Eu poderia morrer agora que no me importaria nem um pouco. o riso dele em meus ouvidos como blsamo. Desculpe. murmuro, beijando o seu queixo, me detendo por alguns segundos em seus lbios. Est tudo bem. ele segura meu rosto entre suas mos quentes e macias. Uma ltima lgrima teimosa escorre, mas ela no vai muito alm. Lucas a detm, com os lbios. Ficamos ali, nos encarando por mais algum tempo. As lgrimas cessam e eu no vejo ou ouo mais nada... apenas ele. Lucas, neste momento, o centro do meu mundo, do meu universo. Sinto-me segura em seus braos, uma segurana to gostosa que no penso nas consequncias quando digo: Me leve para a sua casa.

Captulo 13

O apartamento de Lucas bem ao estilo homem solteiro. Poltronas reclinveis de frente para uma televiso gigantesca presa parede, livros, CDs, DVDs, revistas e uma coleo interessante de armas de fogo antigas. um loft moderninho, com uma cozinha americana ampla e uma sacada de frente para a praa central de Vila Rica. Diferente de outros solteiros que conheci, Lucas mantm tudo organizado, no h nada fora do lugar. At a cama est arrumada, com vrias almofadas do Corinthians na cabeceira. No a coisa mais romntica do mundo, mas ainda assim, achei fofo. Quando chegamos ao apartamento, demorou algum tempo para entrarmos. Atracamo-nos de maneira sobrenatural, ainda no hall do terceiro andar, e Lucas no conseguia introduzir a chave na fechadura. S nos soltamos quando um casal suspirou fundo e um deles no sei quem pigarreou alto. Foi o que bastou para que eu ruborizasse no mesmo instante e tambm para que Lucas conseguisse, finalmente, abrir a porta. O efeito margarita passou e agora estou cem por cento no controle. Bem, isso no l uma verdade absoluta. Sinto como se algo tivesse sido injetado na minha veia, me mantendo ligadona. Lucas me toma em seus braos, segurando-me pelos quadris. Passo as pernas ao redor de sua cintura, enquanto ele me carrega para o quarto. Nossos lbios no se cansam, seus beijos tm um sabor adocicado misturado ao lcool que ingerimos. Camos os dois na cama. Vou desabotoando sua camisa, comeando pelas casas de cima. Minhas mos deslizam por seu trax, ansiosamente, at que chego ao cinto, desatando a fivela na primeira tentativa. Quando isso acontece, Lucas puxa meu corpo sobre o dele, descendo o zper do vestido de uma s vez. Suas mos sobem e descem pelas minhas coxas e estou literalmente ensandecida. Meus lbios agora beijam o seu peito nu, enquanto tiro por completo sua camisa. O toque de seus dedos, deslizando pelas minhas costas, causa arrepios por todo o corpo, inflamando-me. Lentamente, ele vai tirando o meu vestido, enquanto beija meus ombros, meus braos e continua descendo. Lise, voc linda. Nossos celulares tocam ao mesmo tempo, de maneira incessante, mas nenhum de ns faz meno em atender. Trim, trim. Finjo no escutar o telefone na mesa de cabeceira. Lucas para por um segundo, ainda ofegante. H suor em sua testa quando nossos olhares se cruzam. Trim, trim. Droga. ele cerra os lbios, fecha os olhos e respira fundo. Trim, trim. Lise, eu realmente preciso atender. S a delegacia e a minha famlia possuem esse nmero. Tudo bem, pode ser algo importante. digo, sentando-me e levantando o vestido at os ombros. Lucas atende o telefone, de costas para mim. Meus olhos percorrem seu pescoo,

seus ombros largos, suas costas desnudas. Ele irresistvel, preciso toc-lo novamente. Quando fao meno em ir ao seu encontro, Lucas se levanta, num sobressalto. Seu olhar amendoado reluz algo sombrio, h pnico no fundo de suas pupilas dilatadas. Neste momento, sinto como se uma faca transpassasse o meu peito. Lucas desliga o telefone, com lbios trmulos. Ele no precisa dizer, de alguma forma eu sei. Minha av. Chegamos ao hospital s duas e meia da madrugada. Checo meu celular e h duas mensagens de Maisa e uma de Luiza. Ambas esto no corredor, conversando com um mdico e duas enfermeiras. Uma onda de adrenalina disparada em meu sistema e comeo a correr na direo deles. Lucas no solta a minha mo e corre ao meu lado. Sinto uma angstia crescente dentro do peito, uma ansiedade que me faz querer chorar. Quando notam a minha presena, as duas vm ao meu encontro. Ela vai ficar bem, a Amelie vai sair dessa. diz Maisa, acariciando o meu ombro. Os mdicos disseram que ela vai ficar legal, Lise. Sua av forte. Luiza me abraa. No tenho foras para retribuir, meus braos esto cados, rentes ao corpo. Lucas comea a especular com o mdico. Quer saber todos os detalhes, tudo o que ser feito pela minha av. Ainda abraada Luiza, eu me limito a apenas escutar. No estou em condies de proferir palavra. Noto que a sala de espera est repleta de pessoas. Todos os funcionrios do Amelie esto ali, inclusive as amigas da vov e o padre da cidade. O delegado tambm est l, junto com dois policiais que conheo de vista. Mirtes est chegando com o marido e o prefeito vem logo atrs. As notcias correm rpido em Vila Rica. Luiza resolve me tirar do tumulto que se forma. Sou praticamente carregada por ela e Maisa para um sof mais ao canto. Deixo meu corpo cair, inerte. Vejo tudo e no vejo nada. S queria que isso fosse um pesadelo, que minha av fosse realmente imortal. O zum-zum-zum toma conta da emergncia do hospital. Lucas se aproxima, ajoelhando-se a minha frente. Suas mos percorrem os meus cabelos, seus polegares enxugam minhas lgrimas. Esto iniciando o cateterismo. O mdico acredita que esse procedimento j ser o bastante para desobstruir a veia. Ela no vai morrer, vai? meus olhos vasculham os de Lucas, temendo que ele me esconda a verdade. No, no vai. Fique tranquila, dar tudo certo. A manh est cinzenta, com nuvens esparsas e densas flutuando sobre o cu de Vila Rica. Minha av est um pouco abatida, mas bem. Dois dias depois de seu corao chiar, ela finalmente recebe alta do hospital. Vov quer, a todo custo, passar no Amelie para dar uma olhada nas coisas. Eu a probo, o mdico idem. No momento para se preocupar com o restaurante. Ele est em boas mos. Minhas mos. Dirijo com cuidado, evitando as ruas esburacadas do centro da cidade. A onda de chuvas acabou com o asfalto, criando crateras perigosas e complicando o trnsito. Pego a rua de paraleleppedos e passo em frente ao Amelie, prometendo a vov que

amanh eu a deixarei vir. Hoje, ficar em casa e seguir, rigorosamente, todas as instrues mdicas. Ela tenta discutir e me dissuadir, sem sucesso. Fala um palavro alto e eu solto uma sonora gargalhada, arrancando dela um sorriso tenaz. Isso s quer dizer uma coisa: vov no ir desistir enquanto eu no lev-la ao restaurante. O fato se comprova no meio da tarde. Vov no para de dizer que no far nada, apenas ficar observando enquanto eu trabalho. Ela praticamente implora para que eu a leve. Meu corao muito mole, no consigo vencer minha av em um embate desses. O que eu fao? Tenho que ceder, no h escolha. Fao vov prometer, jurar de ps juntos, que no ir se meter nos assuntos do Amelie. O restaurante est sob meu comando, enquanto o mdico no liber-la para voltar ao trabalho. Ela concorda em se comportar, como uma criana quando quer muito ganhar um brinquedo novo. Espero no estar comprometendo seu estado fsico. Mas acredito que se eu a deixar em casa, possa ser pior. Chegamos ao Amelie por volta das quatro da tarde. Vov caminha com destreza, checando a geladeira, o freezer e os potes com os temperos prontos para o servio. Quem v dona Amelie, nem imagina que ela teve um incio de parada cardaca h dois dias. Viu s? Tudo certinho. digo, verificando a temperatura da adega. O que isso quer dizer? Que o Amelie vive sem mim? O Amelie no nada sem voc. Mas ele sobreviver por alguns dias. eu a beijo na bochecha. Olhe s, no levaram as taas para o bar. vov aponta para vrias taas lavadas e enfileiradas. Voc s est tentando encontrar defeitos, isso sim. levanto as mos para os cus. Sente-se l fora que eu mesma levo as taas. Onde est a bandeja? Aha, est vendo s? Voc nem sabe onde ficam as bandejas. ela leva as mos cintura, balanando os quadris. V! finjo estar ofendida. Certo, onde esto as bandejas? Ali embaixo. ela aponta para um gaveteiro alto, prximo s portas vai e vem. Ok, deixe isso comigo. Agora, v se sentar no salo. Quer uma gua? No, estou bem. E posso ajud-la com isso. vov aponta para as taas. De jeito nenhum! Ou voc se senta ou eu a levo embora, certo? Que coisa mais chata. ela reclama. Por favor, v se sentar. abro as portas vai e vem, aguardando que minha v passe. Bato um dos ps no cho, cadenciadamente. Estou falando srio, v, no era nem para voc ter vindo. Ah, t, que coisa! ela desiste e finalmente passa por mim, a caminho do sof. Fico s observando quando ela se detm no revisteiro e pesca uma revista. Depois, toda apressada e resmungando, senta-se no sof da primeira mesa. Tira os culos da bolsa e comea a leitura, lanando-me olhares furtivos nesse meio tempo. Ufa, venci a teimosia dela. Agora, mos obra. Pego a maior bandeja de dentro do gaveteiro e comeo a organizar as taas. Ouo a sineta da entrada soar e uma conversa animada se inicia no salo. Por um momento, sinto uma ansiedade me invadir, um gelo no estmago que no sei de onde vem. Termino de colocar todas as taas sobre a bandeja e vou andando, de costas, at passar pelas portas vai e vem. Equilbrio no o meu forte, ento, caminho bem devagar

para no fazer bobagem. Quando me viro para colocar a bandeja sobre o balco, perco o cho, o equilbrio, a noo de onde estou. A bandeja cai com um baque ruidoso, as taas se estilhaam em milhes de pedaos brilhantes pelo piso. Sinto-me arder, como se tivesse sido atirada viva numa fogueira. Sufoco o grito que quer sair da garganta. Um pavor conhecido faz meu corpo todo ondular. Quero correr, mas minhas pernas no obedecem, esto enraizadas. Talvez queiram que eu tenha certeza do que estou vendo. Vov est de p, fitando-me sem nada entender. O que dizer? Ele me encontrou. O maior medo da minha vida est ali, bem diante dos meus olhos.

Captulo 14

Finalmente meu corpo resolve reagir. Giro nos calcanhares e sumo do salo o mais rpido possvel. Estou tremendo involuntariamente. Quero chorar, gritar, jogar tudo para o cho. Como ele me encontrou? Minha av entra como um furaco pelas portas vai e vem. Lana-me um olhar interrogativo, com a expresso nervosa. O que foi, Lise? O que aconteceu? Quer me matar de susto? ele, v. ele! sussurro, enquanto lgrimas despencam, sem controle. ele o qu, querida? Do que est falando? ele, v. O homem dos olhos violeta! minhas palavras saem engasgadas. No, querida, voc est enganada. Esse o professor, o que alugou o chal. E ele no tem olhos cor de violeta, seus olhos so azuis. No, v, eu vi! estou completamente transtornada. Eu sei o que vi, reconheceria aqueles olhos em qualquer lugar. Querida, me escute. vov segura meus ombros com fora. Ele no o tal homem. Voc deve ter se confundido. Eu juro, v, ele, o homem de todas as minhas vidas! tento colocar os pensamentos em ordem. Ouo quando ele chama minha av, l do salo, perguntando se est tudo bem. Preciso sair daqui, urgente e agora mesmo! Pego minha bolsa sobre o balco e corro em direo sada dos fundos. Para onde vai, Lise? Desculpe, v. Lise! Lise, volte aqui! Ouo a voz da minha av ficando para trs, assim como o restaurante. Estou correndo, as lgrimas saem voando dos meus olhos. H um n em minha garganta, o estmago est retesado, os ombros se enrijecem com o peso do passado. Chego ao Jeep, mas como sempre no encontro as chaves. Estou to nervosa que a bolsa treme e no consigo encontrar nada l dentro. Num lampejo de memria, lembro-me que coloquei a chave no bolso traseiro da cala. Entro no carro, jogando a bolsa de qualquer maneira no banco do passageiro. Enxugo as lgrimas, giro a chave e saio acelerando, a toda velocidade. Quando passo em frente ao Amelie, vejo vov e o homem dos olhos violeta no meio fio, apenas me acompanhando com o olhar. Meu celular comea a tocar dentro da bolsa. Sei que a minha av. No vou atender, no posso atender. S quero dirigir, sem rumo, sem destino, at a gasolina acabar. Tomo uma estrada vicinal de terra batida. No fao ideia de onde vou parar, alis, no faz a menor diferena. O celular continua tocando e eu no vou atender. Ainda no acredito que sa correndo, deixando minha av recm-infartada sozinha com aquele homem. Mas sei que logo os funcionrios chegaro ao restaurante. E a Mirtes est logo ali, ao lado. No posso me preocupar com isso agora, no quero voltar para l. Vim para Vila Rica exatamente por isso, para fugir do meu destino. Pensei que em uma cidade pequena como essa, eu nunca o encontraria. Qual a probabilidade, afinal? Uma

em um milho? Uma em um bilho? O destino est brincando comigo. O que a vida quer me mostrar? Por que eu tenho que encontr-lo, vida aps vida? Por que, santo Deus? Olho para o espelho retrovisor. Estou sendo seguida por um Mini Cooper preto e pelo que percebo, s h uma pessoa no carro. A placa de So Paulo. A chuva, to prometida o dia todo, comea a cair aos montes. Os pingos grandes e pesados inundam o para-brisa, tornando minha viso da estrada praticamente impossvel. Nem assim eu diminuo a velocidade. Olho novamente para o retrovisor. O carro de trs no desacelera. Ele realmente est me seguindo e bem de perto. Se eu frear, j era. O cho de terra batida est um sabo com a chuva. Estou fazendo uma curva e preciso compensar, jogando a direo para o lado oposto. Ou isso, ou o Jeep ser lanado para fora da estrada. O Mini continua na minha cola, noto que teve maiores dificuldades com a curva. Por sorte, o Jeep possui um sistema quatro por quatro, o que me garante maior estabilidade em terrenos como esse. O celular recomea a cantoria dentro da bolsa. Meus olhos esto focados na estrada e no espelho retrovisor. Uma subida ngreme se aproxima, talvez eu consiga abrir distncia do carro que me segue. Acelero fundo, o motor ronca alto e responde de imediato. Sou jogada para cima e para baixo no banco, a estrada est pssima e os amortecedores do Jeep trabalham pesado no trajeto. Para minha surpresa, o Mini continua colado na minha traseira. Estou no alto do morro e agora s descida. O volante vai e vem nas minhas mos. Preciso desviar dos buracos e tentar me manter na estrada que virou puro lodo. Olho novamente para o espelho retrovisor e o Mini continua perigosamente perto. Nesse milissegundo de distrao, no vejo o imenso buraco mais a frente. Na verdade, eu o vejo tarde demais e num reflexo, jogo o veculo para a direita, perdendo a direo. Quando dou por mim, j estou me embrenhando no matagal, fora da estrada. tudo rpido demais. A rvore se aproxima. Piso no freio e no obtenho uma resposta imediata. O carro desliza. Vejo e sinto tudo em cmera lenta. A rvore. O freio. A batida. A escurido.

Captulo 15

Seus lbios esto colados aos meus. O ar de sua boca entra pelos meus pulmes, me trazendo de volta vida. Comeo a tossir e gotculas de sangue voam pelos ares. Ele segura o meu rosto entre as mos. Sua expresso denota apreenso e alvio ao mesmo tempo. Eu o empurro quando percebo o que est acontecendo. Vejo sangue em sua boca, o meu sangue. Comeo a processar tudo o que aconteceu para culminarmos nesse momento: o buraco, a rvore, minha tentativa em frear, a batida, eu sem o cinto de segurana sendo arremessada para frente, minha boca batendo fortemente no volante, eu engasgando com meu prprio sangue. Voc est bem? a voz dele faz algo se remexer dentro de mim. Acho que meu esprito o reconhece. Se afaste de mim, por favor. digo, sentindo um gosto metlico descer pela garganta. Ele no parece ter me escutado. Seus cabelos dourados esto molhados devido ao dilvio que se abate sobre ns. Os olhos violeta, vvidos e brilhantes, esto cravados no celular. Ele me encara enquanto aguarda a ligao ser completada. Est sentado no banco do passageiro. A porta daquele lado est escancarada e acho que precisou estourar o vidro para conseguir entrar no carro. Meus olhos se fecham. No escuto o que ele diz. Deixo apenas o barulho da chuva penetrar meus ouvidos. Ainda no compreendo o que est havendo, no consigo acreditar que ele me encontrou. O cara est aqui, a alguns palmos de mim. Como possvel? Como? O resgate j est vindo. Agora vou ligar para sua av, ela deve estar muito preocupada. Faa o que achar melhor. no abro os olhos, no tenho inteno de encarar o meu destino, me perder novamente. No quero que uma nova desgraa se abata sobre mim. A presena dele, ao meu lado, algo que no consigo processar. Estivemos juntos por sete vidas e sei o que me aguarda. Meu corao bate apressado dentro do peito. Engulo bolas de sangue como se fossem lavas de um vulco. Elise, no ? ele pergunta, s para confirmar. O que isso importa? balbucio, o sangue no para de descer pela minha garganta. A cabea comea a latejar, freneticamente. Escuto quando minha av atende o telefone. O homem ao meu lado explica que estou bem, mas perdi o controle da direo. Escuto o grito dela do outro lado. Droga! Mil vezes droga! Ele novamente afirma que estou bem e sinto quando coloca o celular em minha orelha direita. Ainda de olhos fechados, tento acalmar a vov. Estou bem, v. a voz sai estrangulada. Ah, Lise, querida, o que deu em voc? Me deixou apavorada! Sair feito uma louca debaixo dessa chuva? O que voc tem na cabea? Graas a Deus o Natan foi atrs de voc. Natan. Esse o nome dele. J disse, v, estou bem. meu lbio inferior lateja e me sinto enjoar. Mirtes est aqui comigo e vai me levar ao hospital. Natan disse que o resgate j est indo. Est muito machucada?

Estou bem, fique tranquila. mantenho os olhos fechados, no quero me ver no reflexo de seus olhos violeta. Ah, querida, como pde fazer algo to imprudente? Quer mesmo matar a sua av do corao, no quer? Conversamos mais tarde, v. o barulho de um trovo reverbera dentro do carro. O celular j no est mais em minha orelha. Natan volta a falar com a minha av, tranquilizando-a. Diz que no sair do meu lado, at que eu esteja no hospital. Meus olhos se abrem e eu o encaro, sob a luz bruxuleante do carro. O que dizer? Ele parece um anjo com a barba estrategicamente por fazer. Um po, segundo a definio da vov, no chega nem aos ps desse ser ao meu lado. No. Isso no pode estar acontecendo. Ele me parece ser alto, seus cabelos caem em caracis, at a altura do queixo. Seus clios so curvos e longos, emoldurando o olhar violeta do qual eu tentei fugir, at o dia de hoje. Est usando uma camiseta branca que, molhada, cola-se firmemente ao seu corpo malhado. O trax largo, seus braos so bem trabalhados, mas nada alm do limite. Ainda est segurando o celular e posso apreciar seu antebrao, com pelos dourados, suas mos com dedos longos e no pulso, uma tatuagem representando o infinito. No sei que tipo de tara essa, mas fico fascinada com determinados braos masculinos. E o dele no deixa nada a desejar. Ele percebe que estou encarando. Desvio o olhar no mesmo instante, agora me fixando ao volante manchado de sangue. Levo uma das mos cabea e sinto uma protuberncia acima do superclio. Ela no estava ali h alguns segundos. Estou realmente enjoada e um tanto zonza. Minha respirao se torna mais rpida e inconstante. Natan percebe a mudana em meu quadro quando desliga o celular. O que foi? Est se sentindo bem? No se importe comigo. Estou bem. o enjoo est aumentando gradativamente. Elise, por favor, preciso saber. Tenho que relatar tudo para a equipe de resgate. O que est sentindo? J disse, estou bem! cuspo, rspida. Saber que ele est ali, ao meu lado, algo surreal. At algumas horas atrs, eu apenas conjecturava. Agora sei que real, que ele existe e no uma mera alucinao. O que aconteceu no restaurante? Por que saiu correndo daquela maneira? Natan toma o meu pulso. No tenho foras para me afastar. O simples toque de sua pele me arremessa a todas as vidas passadas, numa viagem turbulenta e perigosa. No quero falar sobre isso. minha voz um fio fraco, prestes a se partir. Ouo uma sirene ao longe. A salvao finalmente chega. Eu no entendo, voc pareceu transtornada ao me ver. No respondo. Vejo, pelo retrovisor lateral, quando a ambulncia entra no matagal, salvando-me daquela que seria uma conversa nada amigvel.

Captulo 16

Estou no hospital. Acabo de ser costurada, aps uma ressonncia feita para garantir minhas plenas faculdades mentais. O que era uma protuberncia na cabea se transforma em um galo roxo, em tons acinzentados. Oito pontos na parte interna do meu lbio inferior esto coando e ardendo levemente. J estou medicada e fui proibida de dormir. Vov, Natan e Mirtes esto conversando em um canto do quarto, enquanto uma enfermeira regula o soro e injeta algo no lquido, um troo que queima minhas veias. Sinto um enjoo horrvel e meu estmago reclama. Acho que a presso acaba de cair. Vov se aproxima. Natan e Mirtes continuam conversando, olhando de esguelha para mim de tempos em tempos. O que deu em voc, Lise? Ter que se alimentar com canudinho por uma semana! vov sussurra, tocando minhas mos. , eu sei. Tremenda idiotice, pode dizer. minha voz est bem esquisita e falo mole. Realmente, foi muito idiota o que fez. Voc no assim. Querida, o Natan no o homem. Viu os olhos dele? So azuis! vov ainda sussurra, ao p do meu ouvido. Eu vejo, v. Os olhos dele so violceos para mim. No possvel. Ser que no est alucinando? vov se detm em Natan por algum tempo, depois se volta para mim. So azuis, definitivamente. No h traos de violeta, apenas rajadas cor de mel. Eu sei o que estou vendo. E no uma alucinao. Nesse momento, Lucas chega, esbaforido e completamente encharcado. De seus cabelos castanhos, caem gotas brilhantes que escorrem por sua face transtornada. Ele se aproxima, tocando minha testa com a mo fria e mida. Tento sorrir, sentindo o lbio inferior repuxar de forma dolorida. Lucas no corresponde, ele me encara com uma tremenda interrogao no olhar. Une as sobrancelhas, tentando entender o que foi que eu fiz. Depois de cumpriment-lo, vov vai at a janela, nos dando algum tempo para conversar. O que estava fazendo na vicinal para o Morro Baixo? Aquele lugar perigoso, Lise. Eu sei, desculpe. Aquilo um antro, cheio de traficantes e caras do mal. O que passou pela sua cabea? No quero falar sobre isso agora, tudo bem? meu lbio inferior, levemente anestesiado, faz com que minha voz soe muito estranha aos ouvidos. Droga, o que deu em voc? Eu estou bem, no isso o que importa? minha mo se encontra com a dele. Nesse milissegundo, meus olhos buscam os de Natan. Sim, voc est bem e isso o que importa. Lucas diz, beijando a minha testa. Me disseram que o professor salvou a sua vida. Se no fosse por ele, bem capaz que no

estivesse aqui. Quando Lucas revela o bvio, a ficha cai de forma dolorosa. Natan salvou a minha vida. Se no fosse por ele, eu provavelmente teria sofrido uma parada respiratria, devido ao sangue que obstrua minha traqueia. Ao contrrio de agradecer, fui extremamente rude. Aparentemente, Natan parece no saber nada sobre ns, sobre as vidas passadas. O que devo fazer? Agradec-lo por me tirar de uma enrascada? Mas foi por causa dele que me meti nessa cama! Que Deus me ajude. Pode cham-lo para mim? Ainda no o agradeci. peo a Lucas, sabendo que vou me arrepender amargamente dessa deciso. Certo. Mas depois quero saber o que aconteceu, o que estava fazendo l e como o professor encontrou voc. Estamos entendidos? Perfeitamente, subdelegado. bato continncia, tentando desanuviar o clima. Natan, com um olhar de incompreenso, se aproxima. Seu semblante denota o quanto est confuso perante minhas ltimas aes. Coloco-me no lugar dele. Eu provavelmente sentiria o mesmo. Obrigada. Se no fosse por voc, no sei o que teria acontecido. foro as palavras a sarem da minha boca. O simples gesto de falar me causa desconforto. Tanto pelo corte na parte inferior do lbio, quanto pelo que estou dizendo. Natan no responde. Seus lbios esto selados, ele parece pensar no que dizer. Mesmo que tenha encontrado palavras, no as expressa. Seus olhos violeta me penetram de uma forma arrebatadora, quero desviar desse olhar e no consigo. Eu me vejo dentro deles, vejo meu passado, minha desgraa. Lucas percebe algo estranho no ar. Pigarreia e a conexo entre mim e Natan se dissipa no mesmo instante. Voc faria o mesmo por mim. Natan finalmente diz alguma coisa. , acho que sim. no tenho muita certeza sobre isso. Ento, professor, o que estava fazendo naquela estrada? Lucas pergunta, mostrando-se imensamente interessado. Natan e eu nos entreolhamos. No quero que Lucas saiba o que aconteceu. Alis, nem Natan sabe o que realmente aconteceu, para minha sorte. Minha av, percebendo que estou em apuros, chega para me socorrer. Eu agradeo aos cus por ela fazer isso. Do contrrio, no sei onde aquela conversa poderia chegar. Pedi ao Natan que fosse atrs de Lise. Ns discutimos, sabe, Lucas. Lise no ligou para a me dela, conforme prometeu, nem para contar que eu estive no hospital. No gosto dessa atitude dela para com a me, no est correto. vov aproveita o momento e me d uma alfinetada. Sempre que Lise contrariada, ela faz isso... sai correndo, foge dos problemas. o olhar reprovador de vov recai sobre mim. Natan parece mais confuso do que antes. Percebe que vov inventou uma histria para Lucas. Felizmente, no faz meno em contar o que aconteceu no restaurante quando o vi pela primeira vez. Agradeo com o olhar. Ele retribui, repuxando ligeiramente os lbios. No um sorriso, apenas uma trgua. Sei que se houver uma oportunidade, ir me interpelar com perguntas que no quero responder. Fugirei desse momento como o diabo foge da cruz. No posso encontr-lo novamente, nunca mais.

Captulo 17

Estou em casa, tomando uma sopa fria com canudinho. Meu lbio desinchou bastante e o mdico liberou alimentos slidos a partir de amanh. Faz uma semana desde o acidente e Lucas avisou, pelo celular, que meu Jeep sofreu perda total. Ah, no acredito, eu amava aquele carro! Vov senta-se na beira da cama, encarando-me indagadora. Espera que eu lhe d uma resposta satisfatria, coisa que no quero fazer. Vai mesmo embora, Lise? Vai me deixar sozinha? Fugir dos problemas como sempre fez? No consigo acreditar nisso. No tenho outra escolha. No posso ficar na mesma cidade que ele. No quero nem pensar no que pode acontecer. meus nervos esto em curto-circuito. E Lucas? Vocs estavam se entendendo. vov balana a cabea, tristemente. Acaricia a colcha, desenhando com o dedo por cima das flores estampadas. No acho que Natan seja o tal homem, no acho mesmo. Sua mente est pregando uma pea. E outra: como pode ter certeza de que aquelas vidas realmente pertenceram a voc? Eu tenho certeza. o canudinho ronca quando sorvo o ltimo gole de sopa. V, eu no tenho inteno de abandon-la, no quero deixar Vila Rica. Tambm no gostaria de deixar Lucas e o meu ateli. Mas no consigo pensar em outra coisa. Tenho que ir embora, a coisa certa a fazer. No podemos fugir do destino, Lise. Quantas vezes terei que repetir isso para voc? O destino sempre nos encontra, cedo ou tarde. Vou evitar o destino enquanto puder. Farei de tudo para isso. coloco o prato sobre a mesa de cabeceira. Est sendo covarde. No. Estou tendo a coragem de fazer alguma coisa. Isso no me parece coragem. covardia, na sua pior forma. h um brilho melanclico no fundo dos olhos azulados da minha av. Sei que ela est magoada e meu corao est partido por faz-la sofrer. Faa o que achar que deve, voc conhece a minha opinio. O que voc faria? ajeito-me na cama, afofando o travesseiro. Eu ficaria e encararia de frente. Jamais fugiria. No sou to forte assim. percebo ento que vov tem razo, no h coragem na deciso que tomei. um ato covarde, de quem no quer encarar o que poder acontecer no futuro. Eu s quero estar segura, isso crime? Pense bem no que vai fazer. s o que peo. vov recolhe o prato e sai do quarto, fechando a porta atrs de si. Lucas chega no mesmo horrio de sempre. Est abatido e explica que o planto foi longo, est h quase trinta horas sem dormir. Estamos na sala. H um som de fundo tocando Pink Floyd, uma coletnea dos maiores sucessos da banda. Vov est no Amelie. Lucas se aproxima, acariciando o meu rosto com as costas da mo. Desde que vov

foi para o hospital, no retomamos o que ficou inacabado. E depois, com o meu acidente, tudo ficou em suspenso: Lucas, o ateli, o Amelie e o curso de artesanato na universidade. No conversamos sobre o que quase aconteceu em seu apartamento. Mas h alguma coisa entre ns, algo que Lucas pretende retomar em breve. Posso sentir em sua pulsao e em suas palavras que ele acredita que estamos juntos. Estou pensando em como me sentirei quando deix-lo. Ser que esquecerei logo? Sofrerei por Lucas? No quero pensar nisso e muito menos tocar no assunto da mudana. Ele no precisa saber de nada, no ainda. No fao ideia do que fazer da minha vida. Por sorte, meu trabalho permite que eu more em qualquer lugar do mundo. A maior parte da minha renda vem do site na internet. E os pedidos tm aumentado, exponencialmente. No penso em mudar de pas. Mas a ideia de morar em uma praia bastante convidativa. Uma aldeia de pescadores, quem sabe? O nico problema seria com relao aos meus materiais de trabalho. Bem, nada que as compras online e o correio no resolvam. Sinto uma pontada no corao s de pensar em deixar a minha av. Chego a perder a coragem quando penso que ela ficar sozinha. Eu curto uma solido, mas a vov no assim. Ela gosta de me ter por perto, de cuidar de mim, de se sentir til. Temo que com a minha partida, ela possa desenvolver uma depresso, sei l. A dvida cruel e est me consumindo nesse exato instante, como cido. Lucas est fazendo planos para quando tirar frias, dentro de dois meses. Quer fazer um cruzeiro e acaba de me perguntar qual roteiro eu mais apreciaria. srio? Ele est cogitando a possibilidade de viajarmos juntos? Digo que adoraria qualquer viagem ao lado dele, tanto faz o roteiro. Suas mos esto nas minhas e quando ele boceja alto, percebo que preciso mand-lo embora. Vou dormir na casa da minha me, estou sem condies para dirigir. ele diz, deitando a cabea em meu ombro. Isso me deixa mais tranquila. Voc est, literalmente, dormindo em p. meus dedos percorrem seus cabelos castanhos. Quero fazer uma pergunta, mas no sei se devo. Ainda assim, a fao: O que sabe sobre o tal professor? Quem? O Natan? ele se afasta alguns centmetros de mim, surpreso. , esse mesmo. finjo no ser nada demais a pergunta. Por que est interessada? Ora, ele me salvou, no? O que quer saber? Lucas est incomodado. Seus olhos gritam isso e seu corpo tambm, quando ele cruza os braos para me encarar. Estou curiosa. Vov me disse que ele um escritor famoso fora do Brasil e que morou em Nova York. No acha estranho ele ter aceitado ser professor em uma universidade de Vila Rica? O que um cara como esse faz nesse fim de mundo? Est querendo dar uma de detetive, Lise? Lucas relaxa e sua nova postura reflete isso. Logo voc ser o delegado da cidade. Acredito que uma de suas atribuies seja essa, no? Zelar pelo bem maior? Saber quem entra em Vila Rica? confiro o esmalte invisvel, h dias no fao as unhas. Espero que Lucas no perceba o quanto estou realmente curiosa a respeito de Natan. Eu o conheci logo que chegou na cidade. Esteve na imobiliria dos meus pais, procurando algum lugar prximo universidade para alugar. Eu estava l e indiquei o chal da sua famlia. O cara me pareceu boa pessoa e a Amelie disse que no queria alugar para

estudantes... eu o levei at sua av. Lucas explica, rememorando os detalhes do primeiro encontro com Natan. Ah, ento foi voc. tento sorrir, mas o nervosismo faz com que meus lbios estremeam de leve. Lucas bom em ler nas entrelinhas, faz parte do seu trabalho. Para a minha sorte, ele est entretido com o controle do som, diminuindo o volume da msica. Acha que o cara est em Vila Rica fugindo de alguma coisa? Lucas volta seu olhar para mim quando pergunta. Tudo possvel. S achei estranho, voc no? abrao uma almofada de patchwork, na verdade, eu a estrangulo contra o peito. Pensando melhor, voc tem razo. a dvida est lanada na cabea de Lucas. Acha que devo puxar a ficha dele? S para garantir? isso o que vocs policiais fazem, no ? finjo estar me divertindo com a situao. Mas na verdade, estou tomada por uma ansiedade absurda em saber mais sobre Natan. Certo, isso o que ns fazemos tambm. Lucas d um longo bocejo, que lhe arranca lgrimas dos olhos. Acho melhor voc ir. Ou ento, vai ter que dormir nesse sof nada confortvel. dou duas batidas leves no encosto. Esse sof acabaria comigo. diz, levantando-se. Vejo voc amanh, Lise. suas mos percorrem meus cabelos e seus lbios tocam os meus, levemente. Ficarei sem beijar de verdade por algum tempo. Dentro de dois dias, finalmente tirarei os pontos internos. At amanh. digo e Lucas me puxa para um abrao. quente e seguro estar em seus braos, uma proteo que me faz querer mais. Ainda assim, desde que vi Natan, algo mudou em mim. Na verdade, algo se quebrou, no sei explicar. Espero que meus sentimentos por Lucas no mudem. No quero me apaixonar por Natan, como em todas as outras vidas. Quando me pego pensando sobre isso, afasto rapidamente as imagens que teimam em me invadir. No vou me apaixonar por Natan, no terei tempo para isso. Vou embora de Vila Rica, o mais rpido possvel.

Captulo 18

Lucas j foi h algum tempo e estou no computador, imprimindo meus ltimos pedidos. Um deles um pedido grande, de bijuterias marroquinas, confeccionadas em prata. Isso me remete, de imediato, minha quinta vida na Terra... Dessa vida, lembro-me de poucos detalhes. Eu era a quarta esposa, a mais nova dentre as quatro mulheres. Servia ao meu marido, como toda boa mulher faria. Mas meu corao e minha mente no pertenciam a ele. Eu estava interessada em seu primo, Amir. Fui prometida ao meu marido quando tinha doze anos. Ele era um homem bonito, bem apessoado, rico e muito gentil. A princpio, gostei da escolha, acreditei que poderia ser feliz ao lado dele. No dia do nosso casamento, conheci Amir, o lindo moreno de olhos violeta. Ele pareceu hipnotizado por mim. E eu por ele. Foi uma conexo forte, dessas raras de acontecer. Amor primeira vista, acredito eu. Pensei em Amir por longos dois anos. Desde a festa de casamento, nunca mais o vi. No at aquele dia, quando ele chegou nossa casa, com duas malas a tiracolo. Eu no sabia sobre o convite, os maridos daquela poca no contavam nada alm do necessrio. Ele estava mais lindo do que eu me lembrava. Amir era como um encantador de serpentes, eu me sentia atrada e hipnotizada por aqueles olhos violceos. Se estendesse a mo em minha direo, eu a pegaria sem pestanejar. Era difcil esconder meus sentimentos das outras mulheres. Elas viviam com os olhos grudados em mim, como se pressentissem que eu no era confivel. Com Amir por perto, eu realmente estava a perigo. Aquele homem mexia comigo de formas inimaginveis. Infelizmente, passava o dia todo trabalhando numa das fornituras do meu marido, enquanto procurava uma casa e uma mulher para desposar. Ele j tinha vinte e dois anos e era inconcebvel no estar casado. Pais e avs entravam e saam de nossa casa, trazendo ofertas para um casamento arranjado. Eu me roa por dentro, seria capaz de matar qualquer mulher que se aproximasse de Amir. Tenho conscincia de que apesar do meu segredo, eu era uma boa esposa. Na verdade, ia muito alm disso. Eu possua aptides diferenciadas e grande facilidade em desenhar joias. Costumava trabalhar em casa, criando peas originais para as fornituras do meu marido, joias essas que eram exportadas e apreciadas no mundo todo. Sei que havia inveja por parte das outras trs mulheres. Isso porque eu no tinha necessidade de fazer os servios domsticos. Meu marido s pedia que eu desenhasse o que me viesse na cabea, nada mais. Ainda no havia ficado grvida, o que era outro motivo para picuinhas com as mulheres. Sempre que podiam, me alfinetavam, dizendo que eu no era capaz de gerar um filho, muito menos de dar um varo famlia. Todas as trs haviam gerado meninas e a esperana do meu marido recaa sobre mim. Naquele dia, ele estava viajando a negcios e as esposas haviam sado mais cedo, para comprar seda no mercado. Resolvi ficar em casa, para assim finalizar o desenho de uma pea que no me saa da cabea. Um anel com o smbolo do infinito, um oito deitado.

Na poca eu no sabia o que esse smbolo queria dizer, hoje eu sei. Foi quando Amir chegou. Eu estava na sala e me levantei num pulo. No esperava por ele to cedo, afinal, costumava voltar para casa tarde da noite. Ento a ficha caiu e eu entendi. Amir aguardava uma oportunidade para poder ficar a ss comigo. No resisti e no houve qualquer conversa. Atracamo-nos como dois selvagens, ali mesmo, na sala de estar. Eu o queria mais do que qualquer coisa na vida. E assim tambm era com ele. Um desejo insano, proibido, perigoso. Se nos pegassem, estaramos mortos. As mulheres poderiam chegar a qualquer momento e, mesmo ardendo em desejo, combinamos de nos encontrar no dia seguinte, num lugar que ficava a dois quilmetros da casa onde morvamos. E assim foi. Os encontros eram espordicos e comearam a se tornar cada vez mais necessrios, urgentes. Eu pulava a janela do meu quarto, no meio da madrugada, para me encontrar furtivamente com Amir. Eu deveria saber, porque no desconfiei? Estava to envolvida com minha vida dupla, que no percebi o bvio. Estava sendo vigiada de perto, dia e noite, por uma das criadas da primeira esposa. Foi ela quem me dedurou. Foi atravs dela que meu marido soube onde nos encontrar. Estava abraada com Amir na entrada da choupana. Meu vestido de seda esvoaava ferozmente, uma tempestade se aproximava. Passava das trs da manh e eu tinha certeza de que meu marido no iria me procurar. Era o dia da terceira esposa. No ouvi os passos se aproximando apressados. O vento uivava alto e eu s tinha ouvidos para os sussurros de Amir ao p do ouvido. Ele dizia me amar e estava planejando a fuga. S precisava de mais algum tempo para juntar dinheiro suficiente. Meu marido no foi compreensivo com a cena. No fez qualquer pergunta quando nos pegou abraados aquela hora da madrugada. Havia uma arma em sua mo e ela estava apontada para ns. Ele parecia decidido e conformado com o desfecho dessa histria. No tive tempo para inventar nada, a situao nos denunciava aos berros. As mulheres estavam logo atrs dele, apontando o dedo na minha direo, chamando-me de prostituta. Nunca vi meu marido daquela maneira. Apesar dos olhos acusarem seu transtorno, ele estava frio, calculista. Havia dio na forma como ele me encarava. Naquele instante eu soube que no sairamos com vida dali. A arma foi engatilhada e o primeiro tiro disparado. Amir foi atingido no peito e no tive tempo para qualquer reao. Acompanhei quando a pistola mirou a minha cabea. Olhei no fundo dos olhos do meu marido, pedindo silenciosamente perdo pelos meus ltimos atos. No acredito que meu pedido de desculpas tenha sido aceito. Mais um tiro. Eu estava livre. Estou anexando os pedidos e revendo as pendncias. O Google est aberto e uma vontade enorme de pesquisar se apodera dos meus sentidos. No sei o sobrenome dele, como farei a pesquisa? Ento, me lembro que vov costuma guardar os contratos de locao no quarto de hspedes, que ela transformou em escritrio no comeo desse ano.

Vou at l e comeo a procurar. Abro uma gaveta de pastas suspensas e meus dedos e olhos percorrem a extenso, at encontrar: Contratos de Locao. Puxo a pasta para fora, com o corao a mil. Finalmente encontro o contrato e nem preciso folhear. O nome dele, completo, est logo na primeira pgina: Natan Nau Gutemberg. Nascido em So Paulo no dia 06 de julho de 1983. Com esses dados, volto correndo para o meu quarto. Sento-me de frente para o monitor, meus dedos esto sobre o teclado. Sinto o estmago retesar em excitao e ansiedade. H medo tambm. Temo pelo que posso encontrar nessa busca. Mil motivos para no fazer a pesquisa comeam a gritar em meu crebro. Minha voz interna tem razo, melhor deixar como est. Infelizmente, meu corpo tem vontade prpria e acabo de digitar o nome dele. Fechando os olhos e respirando profundamente, aperto a tecla enter.

Captulo 18

Natan Nau Gutemberg. Formado em Letras na Universidade de Cornell, Nova York. Romancista com sete obras publicadas - quatro delas best sellers. Filho de Angela Nau Gutemberg, aclamada editora que, desde 1996, reside em Nova York. Filho de Diogo Gutemberg, latifundirio brasileiro que morreu no incio de 1995, em um acidente de helicptero na capital paulista. Natan foi noivo da modelo italiana Anabella de Luca, que morreu em 2011, aps complicaes em uma cirurgia esttica. O prximo livro de Natan Nau, com publicao prevista para 2013, um romance espiritualista, uma histria que ele sempre quis escrever e nunca teve coragem de levar para o papel. Aps a morte de sua noiva, a vontade cresceu e ele resolveu que esse era o momento. Esses so os pontos que mais chamam a minha ateno na biografia de Natan. No encontro meno de sua mudana para o Brasil e no h mais nada sobre sua nova obra espiritualista. Existem muitos links e fotos no Google. Natan gosta de uma balada, pelo visto. E sempre est acompanhado por alguma beldade, umas at famosas, como no caso da modelo italiana. Tambm pudera, o cara lindo de doer. Como nunca ouvi falar nele? Bem, ele um romancista e eu odeio romances. Devo at ter cruzado com algum livro dele nas livrarias que frequento, quem sabe? Uma das fotos chama a minha ateno. Uma das nicas em que ele est sozinho, segurando um prmio, sorrindo para a cmera. Suspiro alto. Por que ele escolheu Vila Rica? Por que justo esse fim de mundo? No vou parar por aqui. Sinto um mpeto crescente, uma vontade louca de escancarar a vida de Natan e descobrir todos os seus segredos, seus anseios, suas verdades e mentiras. Quero saber tudo e algo me diz que no vou parar, at chegar ao fundo disso. O dia amanhece nublado, sem variantes. Estou no Amelie, fazendo a contabilidade do restaurante. Na verdade, estou checando as informaes repassadas pelo contador e conferindo se todos os impostos esto em dia. A vov no tem a menor pacincia para isso. Estou bem. A pancada na cabea agora apenas um amarelo. E os pontos do lbio inferior j foram retirados, com xito. De vez em quando sinto uma fisgada, mas no nada demais. J acostumei com o incmodo. Eu e minha av entramos num acordo. Ficarei em Vila Rica at o final do ano. Ela quer que eu pense bem antes de tomar uma deciso definitiva. J eu, quero descobrir tudo o que puder sobre Natan. Tenho que saber com quem estou lidando. Se me encontrou em Vila Rica, posso esbarrar com ele em qualquer lugar do mundo. A Terra se mostrou um lugar pequeno demais para ns dois. Liguei para minha me ontem. Ela, para variar, me xingou de todos os palavres conhecidos, alguns at em lnguas estrangeiras. Deixei que ela esbravejasse e por fim, nos entendemos. Vou visit-la em outubro e aproveitar para fazer compras na Vinte e Cinco de Maro. Ouo o cantarolar da vov no andar de baixo. Est criando um novo prato para o

cardpio e, sempre que baixa a inspirao, a vizinhana toda fica sabendo. Deixo um sorriso escapar quando ela canta alguns decibis mais alto do que o normal. O relgio do computador marca meio-dia em ponto. Fecho o arquivo, anotando em uma caderneta todas as perguntas que preciso fazer para o contador. Checo os e-mails e listo os que a vov precisa ler. Apago os milhes de spams. A cantoria cessa e imagino que a vov tenha terminado sua nova criao. O cheiro que vem do andar de baixo impregna o escritrio e a fome comea uma cantoria dentro do meu estmago. Lembro ento que no tomei o caf-da-manh. Levanto-me, equilibrando as quatro pastas pretas e pesadas com todos os documentos do Amelie. quando ouo um tum-tum-tum na porta do escritrio. Quando me viro para olhar, engulo um grito e todas as pastas caem ao cho. exatamente por isso que estou aqui. Preciso saber o que a minha presena causa em voc. aquele olhar violeta est cravado sobre mim. Nas duas vezes em que nos encontramos, voc teve a mesma reao. Natan faz uma pausa e acrescenta: Sua av disse que voc estava aqui no escritrio e me permitiu subir. J se recuperou do acidente? O que dizer? Lindo. Estonteantemente lindo. Vestindo um blazer preto, camisa social azul clara para fora da cala jeans e com um olhar violeta arrebatador, Natan se aproxima, prestes a ajudar. Estou ajoelhada, juntando as pastas e os documentos que se soltaram. No desvio o olhar dele, um s segundo. Vejo quando se ajoelha a minha frente, recolhendo os papis. Sinto quando nossos dedos se tocam e eu me retraio, imediatamente. Estou bem. afirmo. E quanto a sua acusao... No a estou acusando. Olhe, eu s me assustei, t legal? defendo-me, com a voz embargada. Algo me diz que no s isso. Natan se levanta, com as quatro pastas nas mos. Levanto-me tambm, abrindo o armrio enquanto ele coloca aquela montanha de documentos no lugar. Continua me encarando no fundo dos olhos quando indago: E o que seria ento? Natan ajeita uma mecha do seu cabelo encaracolado atrs da orelha. Vejo o smbolo do infinito tatuado em seu pulso. o que basta para choques eltricos e memrias de vidas passadas arrepiarem todos os pelos do meu corpo. Ele crava os dentes no lbio inferior de maneira sedutora. Noto que engole com dificuldade. Seus olhos brilhantes esto tristes e um tanto confusos. Desde o dia em que nos encontramos pela primeira vez, desde o acidente, eu no tenho dormido direito. Fico ruminando o que aconteceu, a maneira como voc fugiu quando me viu e tambm a forma como me tratou. Eu no fugi. rebato, irada. Alis, por que eu fugiria? Nem conheo voc. Voc fugiu. De mim. E eu preciso muito entender o porqu, Elise. Lise, por favor. Odeio o meu nome. Srio? Mas um nome to bonito. ele une as sobrancelhas. Seus olhos violeta se estreitam na minha direo. Ainda assim, prefiro Lise. Tudo bem. sua lngua umedece os lbios e, por um momento, imagino que gosto ela ter... teria... ah, que droga, no quero saber que gosto ela tem! Lise, ser que pode me dizer que estou ficando paranoico? Que estou vendo coisas que no existem? Voc louco, paranoico e v coisas que no existem. Pronto, satisfeito? as palavras saem como pedras atiradas no alvo. Parecem ter surtido efeito.

Est vendo? ele levanta uma das mos, apontando para mim. disso que estou falando. O qu? O que eu fiz? dou uma de desentendida. Nesse momento, vov entra no escritrio. H um sorriso em seus lbios e um prato em suas mos. Ela dana at onde estamos e se coloca no meio de ns. Retira dois garfos do avental e estende um para mim e outro para Natan. Vamos, no sejam tmidos, experimentem! Sero minhas primeiras cobaias. ela sorri largamente. Agradeo aos cus por vov ter aparecido naquele instante. A atmosfera sombria comea a se dissipar. No prato branco de cermica, uma massa caseira est ricamente adornada com cogumelos shitake e um molho cor de cobre. O aroma est excepcional e a apresentao, como sempre, divina. Est fantstico, Amelie. No sei o que tem nesse molho, mas para comer ajoelhado. diz Natan, para a alegria da vov. Hum, muito bom, v. Voc se superou. elogio, levando mais uma garfada boca. Posso colocar no cardpio? os olhos de vov passeiam entre ns. Ela quer uma aprovao verbal. Se colocar no cardpio, no sairei mais do Amelie. afirma Natan, com um leve sorriso se formando na minha direo. Ah, querido. Ento venha essa noite, essa massa ser o prato especial do dia. vov diz, colocando o prato sobre a mesa e dirigindo-se para a sada. Divirtam-se, comam tudinho. Engulo em seco. Passo por Natan e vou atrs da minha av, puxando-a pelo avental, antes que desa as escadas. Sussurro em seu ouvido: O que est tentando fazer? Eu? Nada, querida. S tentando provar que nenhuma tragdia vai acontecer. vov d dois tapinhas em minhas bochechas e desce a escada. Quando volto para o escritrio, Natan est sentado na poltrona de couro caramelo, que deve ter pelo menos uns cinquenta anos de vida. Seus dedos percorrem o couro rachado, ele est pensativo. Vou direto para a mesa, sento-me e trago o prato para mim. Se eu estiver de boca cheia, no falarei nenhuma besteira. Ele me encara com os lbios entreabertos e seus olhos esto perdidos dentro dos meus. Desvio rapidamente, fitando o prato minha frente. No estou realmente vendo a massa, mas, enfim, melhor do que olhar para ele. No vai comer mais? Mentiu para a vov sobre a massa estar divina? interpelo. Vou almoar com o reitor daqui a pouco. E no. No menti para a sua av. Voc se incomoda? no olho para ele, apenas para o prato. Claro que no, coma enquanto ainda est quente. A cada nova garfada, o sabor me invade. Vov mandou muito bem nessa massa, ficaria perfeita com um vinho tinto, talvez chileno. Voc ainda no respondeu minhas perguntas. ele lamenta. Hum... pensei que isso j era passado. Como eu disse, voc paranoico e completamente maluco. No h nada rolando aqui e eu no fugi de voc. Nesse caso, pode relaxar. No sinto que isso seja verdade. Voc parece ter me reconhecido de algum lugar.

E, para ser sincero, eu acho que conheo voc de algum lugar tambm. uma sensao forte, dessas que no d para ignorar. Engasgo. Por sorte, tenho sempre uma garrafa dgua mo. Quando me recupero, meus olhos buscam os dele. Seu semblante impassvel, Natan est apenas aguardando que eu confirme o que acabou de dizer. Diga que no verdade, Lise. seus dedos se entrelaam, aguardando. Meu Deus, como voc insistente! afasto o prato bruscamente. Eu no reconheci voc, no conheo voc de lugar algum e para ser honesta, no quero conhecer! Por que ento essa atitude hostil desde o incio? Por favor, me ilumine aqui. Natan se remexe, desconfortvel. Olhe, eu realmente tenho muito trabalho a fazer hoje. Ento, se me permite... levanto-me, apontando a porta. Natan ergue-se da poltrona, encaminhando-se para a sada. Por um msero momento, no quero que ele v. Quando retomo meus sentidos e a racionalidade, quero sim que ele suma, para nunca mais voltar. Desculpe pelo incmodo. Natan me dirige um olhar desanimado, antes de ir embora. Deixo meu corpo cair, inerte. Todo o peso do mundo parece estar pressionando meus ombros. A cabea tomba para trs e sinto lgrimas se formarem, indecisas se devem ou no rolar pelo meu rosto. Enxugo-as antes que caiam. No derramarei uma lgrima por Natan. Nunca. Jamais.

Captulo 19

So cinco da tarde. Estou finalizando a penltima pulseira marroquina e meus dedos esto doloridos. Acabei de falar com Lorena e prometi que no abandonaria o projeto das aulas de artesanato. S pedi a ela que atrasasse o incio do curso em mais uma semana. Estou compenetrada, fechando o ltimo elo da corrente. Quero terminar tudo ainda hoje para colocar no correio amanh cedo. Oi. a voz de Lucas tira-me dos devaneios. Oi. Ei, no horrio de trabalho? deposito as ferramentas na bancada. Por isso tenho que ser rpido. S passei para dar uma espiada em como voc est. Sua av deixou que eu entrasse. Ah, claro, ela adora fazer isso. reviro os olhos. Como ? ele pergunta, colocando algo sobre a mesa de apoio. Esquece. balano a cabea, espantando para longe meu ltimo encontro com Natan. O que vai fazer essa noite? Lucas recosta no batente da porta, aguardando. Vou ajudar no Amelie, por qu? Bom, comeou a passar um filme novo... na verdade nem to novo, j deve ter passado no Brasil inteiro. ele me lana um meio sorriso. Enfim, quer ir ao cinema? Hoje? Ai, Lucas, hoje eu no posso mesmo. Amanh? Amanh sou eu quem no pode. Alis, voc tambm no. ele faz cara de quem est aprontando alguma. E por que no? uno as sobrancelhas, confusa. Amanh aniversrio da Maisa. Ela ficou com invejinha da minha festa e resolveu reunir uma turma no Vila Milionria. E claro, quero que voc me acompanhe. Mas claro que eu vou. levanto-me num salto. Passo para pegar voc, j que est sem carro. Alis, e o seguro? Recebo o dinheiro nos prximos dias. Infelizmente, no vai dar para comprar um Jeep... terei que pensar em outro carro. Ajudo voc com isso. Lucas se aproxima, no tirando os olhos dos meus. H um desejo em suas pupilas, posso ver, quase tocar. Adoraria alguma ajuda. deixo que ele se aproxime mais. Lucas toca meus cabelos, soltando-os do coque que fiz com dois lpis de cor. Sinto a pele arder. Ele enrosca os dedos em meus cabelos, segurando a minha nuca com delicadeza. Beija meu pescoo, o queixo e se detm, demoradamente, em meus lbios. Ele sabe que no deve passar disso, o corte muito recente e acabei de tirar os pontos. Deixe eu parar por aqui antes que perca o controle. ele me encara, embevecido. Checa seu relgio de pulso e se apressa em dizer: Droga, preciso ir. Vejo voc amanh. Bem, na verdade estarei fazendo a ronda essa noite, o que quer dizer que passarei umas dez vezes em frente ao Amelie. Estalo a lngua no alto da boca, com um sorriso provocante nos lbios. E os outros contribuintes, subdelegado? No vo gostar nada disso. Ele apenas sorri em resposta, beijando-me na testa. J na porta, vira-se para mim, pegando o embrulho sobre a mesa de apoio.

Quase me esqueci. A Maisa pediu para eu entregar isso a voc. O que ? pergunto, curiosa. Ela disse que um livro. E tambm avisou que apesar de voc no gostar do gnero, pode curtir esse. Parece que est autografado e tudo. Srio? pego o embrulho e giro nas mos. Uau, obrigada. Lucas encosta os lbios nos meus, uma vez mais, bem de leve. Eu o agarro e pressiono, com fora. Ele deixa uma gargalhada escapar e ento, gira nos calcanhares e eu fico sozinha, doida para saber o que contm aquele embrulho.

Captulo 20

Ainda no acredito que estou fazendo isso. Terminei a encomenda, j fiz o pacote para colocar no correio e agora estou lendo as primeiras pginas do ltimo romance escrito por Natan Nau, presente de Maisa. Infinito o ttulo em portugus. Ainda no acredito que ela me deu esse livro. O destino deve estar rindo, de chorar. O autgrafo daqueles convencionais, que os escritores costumam carimbar em todos os livros. No local destinado dedicatria, Natan escreveu: Para aquela que nunca conheci e ainda assim sei que existe. Quando li essa dedicatria, senti uma queimao na boca do estmago. O que essa frase quer dizer? Ter algo a ver com a histria do livro? Ou ele tem a mesma sensao que me acompanha desde que nasci? A quase certeza de que eu sempre soube que ele existia, mesmo sem conhec-lo? Vov entra no ateli, perguntando por que ainda no estou pronta. Fecho o livro e meus olhos correm at o relgio de parede. Caramba, perdi a hora. Deixo o romance sobre o puff e peo para a vov esperar por cinco minutos. Subo a escada correndo, aos pulos. Ofegante, abro o guarda-roupa e pego uma cala jeans escura e uma malha. Passo uma escova no cabelo e cinco minutos depois, estou de p, na sala. Engulo em seco quando vov balana o livro de Natan na altura dos meus olhos. E aquela histria toda de desgraa, hein? Maisa me deu esse livro. S fiquei curiosa, nada mais. rebato, tirando o livro de suas mos. Alis, no fao a menor ideia do porqu do presente. Ela sabe que no curto romances. Natan professor da Maisa no curso de Letras. No fez a conexo? Putz! bato com a mo espalmada na testa. Caramba, v, nem tinha me dado conta disso. A Maisa faz Letras... claro, agora faz sentido. O que est achando da leitura? vov cruza os braos, com uma expresso indecifrvel. Ainda no d para dizer, estou bem no incio. Ler at o fim? h um tom desafiador em suas palavras. Ela est me testando, posso sentir. No sei. Alis, no estvamos atrasadas? Lise? Olhe, estou curiosa, est bem? Se ele o homem de todas as minhas vidas, se ele o cara que me colocou em desgraa, quero saber mais sobre ele. Alis, quero saber tudo sobre ele para no correr riscos. No combinamos que eu ficaria em Vila Rica at o final do ano? Ento, s estou me precavendo. Voc ainda tem certeza de que ele o tal homem? Continua a ver os olhos dele da cor violeta? vov questiona, um tanto aflita. Inclusive nas fotos que vi no Google. confirmo, desconsolada. Fotos? No Google? Vasculhou a vida dele, Lise? Droga, v. Estamos atrasadas. Chega de perguntas, estou me sentindo investigada

e culpada. Querida, me prometa uma coisa? Tente no magoar o Lucas, ele um garoto precioso. vov toca o meu rosto de maneira amorosa. Tomo sua mo e a beijo. Eu nunca faria isso, v. Nunca diga nunca, Lise. Essa palavra deveria ser extinta do vocabulrio. Quando chegamos ao Amelie, Lucas ligou a sirene, denunciando sua presena. Vov acenou para ele, freneticamente. Corri na direo da viatura, cumprimentei o policial ao seu lado e deixei que o subdelegado me beijasse. O parceiro dele fez uma piadinha e ento voltei para o restaurante, prendendo meus cabelos dourados em um coque mal feito. Nesse momento, o servio da noite est pegando fogo. Um dos garons faltou e vov pergunta se posso ficar no bar e servir as bebidas nas mesas. Tiro o avental branco e coloco o jaleco preto, uniforme dos garons. Sei preparar drinques como ningum, herana de mais uma vida... Eu era chinesa, mas no consigo me lembrar dos pormenores. Sei que meu pai me vendeu para um mercador de escravos. Eu era a filha mais velha, tinha em torno de quatorze anos. Vender filhos mais velhos, principalmente meninas, era uma prtica usual e corriqueira em nossa vila. Fui levada para Amsterdam e l comprada por uma velha senhora, dona de um bordel bem frequentado. Meus olhos puxados e meus cabelos negros na altura da cintura valiam muito, pelo que entendi. Os homens ficavam fascinados comigo, eu era fisicamente diferente das outras garotas. A dona do bordel ofereceu-me um quarto grande, com lenis macios e comida trs vezes ao dia. Nunca tive nada parecido antes naquela vida. De certa forma, me senti agradecida. Durante o dia, quando os servios domsticos terminavam, eu me juntava ao Montanha esse era o apelido dele no bar do bordel. Ele era um negro alto, carismtico e bem apessoado. Ensinava-me a fazer drinques dos mais diversos. Logo peguei o jeito e comecei a criar novas bebidas, para delrio de Montanha e da dona do bordel. Com essas aptides e a facilidade que eu tinha para entreter os frequentadores, logo a velha senhora me requisitou para que eu ficasse em companhia do Montanha nas noites de servio. Mas tinha que atender a pelo menos um homem no final do expediente. Aceitei de bom grado, agraciada por estar livre de dois, muitas vezes at trs acompanhantes por noite. Os frequentadores do local eram homens poderosos, abastados e velhos, em sua maioria. Eu sabia que essa no era uma boa vida, mas ainda assim, antes do bordel havia sido bem pior. Nenhum deles me maltratou, pelo contrrio. Todos eram carentes, sedentos por luxria para afagar o vazio que habitava seus coraes. Eu causava algo naqueles homens, como uma droga de efeito imediato. No era uma devassa, mas dizia palavras bonitas e eles pareciam gostar. Sempre voltavam. Sempre disputavam mais uma noite comigo. Quando comecei a atender apenas um cliente por noite, as brigas comearam. A dona do bordel criou ento uma alternativa lucrativa, um leilo para apaziguar os nimos. Quem pagasse mais pela noite, poderia t-la comigo. O dinheiro fazia os olhos daquela velha mulher brilharem como dois diamantes. Eu era a sua joia rara.

Numa determinada noite, ele chegou. Nunca o tinha visto ali. Estava acompanhado do pai e de um tio. Os dois eu j conhecia de longa data. Eu tinha posse de seus segredos mais sujos, afinal, me confidenciavam tudo a quatro paredes, em meio aos lenis e litros de bebida. O garoto no devia ter mais do que dezesseis anos. Seus olhos violeta cravaram-se em mim assim que se sentou, de frente para o bar. Quando o pai dele fez um aceno, eu preparei o drinque costumeiro, trs deles na verdade. Levei a primeira rodada mesa, o garoto no desviava os olhos de mim. Nunca havia me sentido atrada por ningum antes. Mas havia algo nesse garoto, algo que fazia com que meu esprito se remexesse, inquieto. Eu tinha uma forte sensao de que o conhecia de algum lugar. E aqueles olhos... eles refletiam muito mais do que a minha imagem. Refletiam o que eu era de verdade. O pai dele tocou minha mo e acariciou minhas ndegas. Tremi involuntariamente com o gesto. Deu um tapinha e sorriu, apresentando-me a seu filho. Louis era o nome dele. O tio me explicou que ele estava ali para sua primeira noite e eu tinha sido escolhida para ensin-lo tudo o que eu sabia. Acho que eu j tinha dezessete anos naquela poca. Enquanto trabalhava no bar, ao lado de Montanha, no via a hora do leilo comear. Mas tudo poderia acontecer, j que homens to abastados quanto o pai de Louis estavam presentes naquela noite. Tive medo de ter que dormir com outro homem, de Louis no vencer o leilo por mim. Nossos olhos se encontraram vrias vezes e, em todas elas, meus pelos se eriavam. Perguntei a Montanha se estava bonita o suficiente, cheirosa o bastante. Ele se aproximou e cheirou meu pescoo, um sorriso se desenhando em seu rosto. Voc est perfeita. Obrigada, Montanha. Eu usava um corpete branco, cheio de babados e rendas que deixavam meus ombros e colo mostra. Vestia uma saia tambm branca, de voal. O tecido deixava transparecer uma cinta liga branca, toda franzida e com pequenos pontos de brilho. Mas o garoto no olhava para o meu corpo, ele no tirava os olhos do meu rosto. No havia desejo em seu olhar, era outra coisa. Na verdade, havia desejo tambm, mas essa outra coisa sobrepujava o desejo carnal. Passei a noite imaginando o que seria essa outra coisa, enquanto me perguntava o porqu do meu corao bater to descompassado. O leilo teve incio e para minha satisfao contida, o pai de Louis venceu. Alguns homens, maus perdedores, soltaram improprios quando o pai do garoto lanou um valor incalculvel por uma noite comigo. Era um montante absurdo, at para os mais abastados. Eu queria muito sorrir, mas no deixei acontecer. Eu no poderia deixar transparecer essa satisfao de maneira alguma. A dona do bordel sorriu por mim quando recebeu uma mala recheada. Como fazia em todas as noites, eu me curvei perante o vencedor. Estendi a mo na direo de Louis e ele me seguiu, timidamente, pela escada que nos levaria ao corredor dos quartos. A mo dele estava suada em contato com a minha. Ele tremia levemente. Andei pelo corredor, agora cheio de gemidos e gritos de prazer. Parei em frente minha porta, adornada com arabescos e tinta dourada. Girei nos calcanhares para encar-lo antes de tocar a maaneta. Louis estava nervoso. Apesar disso, seu olhar me penetrava de forma doce, gentil,

absoluta. Era a primeira vez que eu convidava algum para entrar no meu quarto, algum que eu realmente desejava. Tomei suas mos nas minhas e ele caminhou, lentamente. Olhou em volta parecendo absorver todos os meus objetos, todos os aromas, todas as cores que nos cercavam. E ento, seus olhos violetas cravaram em meu rosto. Com um leve chute, fechei a porta atrs dele. Eu estava parada, apenas aguardando suas ordens, como me foi ensinado. Louis no as proferiu. Ele continuou ali, absorvendo-me. Fiquei sem saber o que fazer. Toquei a barra da saia com os dedos, como sempre fazia quando ficava nervosa. A frico do tecido em minha pele costumava ter um efeito calmante. No farei nada que voc no queira. ele disse, sem se mover. Eu estou aqui para servi-lo. fiz uma reverncia, algo que tambm me foi ensinado. Louis tomou meu queixo em suas mos macias, ainda trmulas. Seu rosto, queimado pelo sol, contrastava com seus olhos violceos, um olhar que me marcaria pelo resto da existncia. Posso beij-la? ele perguntou. Pode fazer o que quiser. respondi, com uma certeza que fez com que seus lbios esboassem um sorriso. Louis aproximou-se. Senti um frio no estmago, arrepios percorriam todo o meu corpo. Suas mos, agora em meus cabelos negros, me puxaram para mais perto. Ele beijou minha bochecha, nariz, queixo e ento comecei a sentir seu ar adentrar meus pulmes. Eu o respirava e ele a mim. Minhas mos, antes hesitantes, agora estavam em seu trax, descendo at a cintura, colando seu corpo ao meu. Quero muito beij-la, mas eu posso esperar at que deseje o mesmo. Eu quero. respondi, ofegante. Ento, ele me beijou. No existem palavras que consigam explicar o que eu senti naquele momento. Foi algo sublime, como se o cu tivesse descido a Terra ou eu ascendido aos cus. Lembro-me de todos os detalhes a seguir. Os sons, os cheiros, o gosto de sua boca, de sua pele, o seu toque suave, seus dedos percorrendo minhas costas. Tudo to vvido, que sinto como se tivesse ocorrido ontem. No fizemos amor naquela noite, apesar do meu corpo inteiro clamar por isso. Louis disse que no seria assim. Ele me queria, mas aconteceria aos poucos. Convenceu-me de que o pai tinha dinheiro o suficiente para bancar todas as noites. Mesmo contrariada, aceitei seus termos. Por duas semanas, nenhum outro homem me tocou. Lembro que Louis vinha todas as noites e seu pai sempre vencia o leilo. A dona do bordel estava to ensandecida com o dinheiro, que me comprou vestidos novos e roupas ntimas de seda. No fim das duas semanas, Louis me trouxe um colar de prolas. Colocou-o em meu pescoo, com delicadeza. Fitei meu corpo nu no espelho de corpo inteiro e s naquela noite fizemos amor. Hoje, conhecendo todas as minhas vidas, posso jurar que foi o dia mais feliz de todos. Foi o momento perfeito, daqueles que deveriam ser congelados para a eternidade. Mas ento, na tarde seguinte, o pai de Louis irrompeu o bordel e caminhou decidido e furioso na minha direo. Com o susto, deixei uma garrafa de bourbon cair ao cho, o cheiro forte subiu de imediato, impregnando as narinas.

Eu e Montanha estvamos testando uma nova receita. Ele se colocou entre mim e o homem ensandecido quando percebeu o que estava para acontecer. Montanha era o nico para quem eu havia contado sobre Louis, o nico em quem eu confiava. No havia ningum no bordel a no ser ns dois e duas garotas que arrumavam a cozinha. O pai de Louis gritava, exigindo saber o que eu havia feito com seu filho. E ento, no meio dos grunhidos e vociferaes, distingui algumas palavras que tiveram um efeito imediato sobre mim: Louis quer se casar com voc. Apesar de amedrontada, eu sorri. As garotas, na porta da cozinha, levaram as mos boca. Ouvi Montanha suspirar alto, incrdulo. O homem continuava a berrar e a avanar sobre mim, ainda tendo o negro alto como obstculo. Vi quando uma arma foi retirada da cintura. Assisti, catatnica, queda do gigante Montanha quando o primeiro disparo foi dado. Ouvi os gritos das duas garotas. Escutei a voz de Louis chamando por mim enquanto invadia o bordel, seguido por seu tio. Senti quando a coronhada em meu rosto espalhou sangue pelo papel de parede branco, com minsculas flores cor de gelo. Cambaleei e me segurei para no cair. Foi impossvel. Deslizei at o cho, completamente zonza. Quando meus olhos voltaram a enxergar, vi a luta ferrenha que estava sendo travada. Louis segurava os braos do pai no alto, enquanto o tio dizia para o irmo se acalmar e tentava desarm-lo. O pai de Louis conseguiu dar uma cotovelada no irmo e tornou a avanar na minha direo, tendo agora o filho e o corpo sem vida de Montanha entre ns. Para mat-la, ter que me matar antes! gritou Louis. A luta continuou. A arma disparou novamente. Acho que gritei, no consigo me lembrar. Algo impossvel tinha acabado de acontecer. Um pai havia condenado o prprio filho morte. Louis foi atingido no estmago, um tiro a queima-roupa. Seu corpo caiu ao cho, em cmera lenta. Seus pulmes brigavam para respirar. A sim eu gritei e gritei muito alto. Uma dor lancinante ameaava explodir meu corao a qualquer minuto. Desculpe. Louis ainda estava vivo, seu corpo emitindo espasmos numa luta perdida pela sobrevivncia. Desculpe, Mei, eu a amo demais. Mei. Esse era o meu nome. Louis, fique comigo, por favor! pedi, implorei. Mas ele no me ouviu. Seu corpo entrou em choque. Eu o chacoalhei e comecei a soluar em desespero. Levantei o olhar e vi o pai de Louis, com os olhos embargados pelas lgrimas, fitando seu filho morto. O tio estava parado logo atrs, com a boca entreaberta e havia horror e dor em seu semblante. O que voc fez? O que voc fez? eu gritava e podia ouvir os ecos da minha voz reverberando por todos os cantos. Voc tirou o meu bem mais precioso, sua vadia. Agora ter o que merece. disse o pai, levantando a arma na minha direo. Antes que o tio pudesse correr em meu socorro, o tiro foi disparado. Lembro-me ainda de ter visto uma nova luta se iniciando, o tio tentando conter o pai. Mas no foi rpido o bastante. Graas a Deus no foi rpido o bastante. Estou morta, estou confortada, novamente nos braos da escurido.

Captulo 21

Acabo de preparar um Vila Rica Coquetel. Foi uma das minhas primeiras criaes logo que comecei a trabalhar no Amelie. Leva leite condensado, vodka, frutas vermelhas congeladas e sorvete de creme. perfeito, sem falsa modstia. Levo para a mesa nmero dois e volto ao balco do bar. De posse do pano de prato alvejado, comeo a secar algumas taas que esto molhadas no escorredor. Mas no estou realmente ali. Minha mente viaja num turbilho de pensamentos, todos acerca de Natan. Revivo todas as tragdia, cada memria do passado. Estou pensando no que eu poderia ter feito de maneira diferente. Penso no que Natan j viveu nessa vida e em como todos os caminhos o trouxeram a Vila Rica. Preciso saber mais sobre ele, montar o quebra-cabeas. Talvez haja uma pequena pea que no consigo enxergar. Algo que impea a desgraa, que finalmente acabe com a maldio. ento que a voz dele faz com que meu corpo todo estremea e a taa caia da minha mo, espatifando-se dentro da pia. Sinto todos os olhares do salo sobre mim e finjo no ser nada demais. Quando levanto a cabea, apenas para encar-lo com raiva. O que faz aqui? bufo, catando os cacos. a terceira vez que nos encontramos. E tambm a terceira vez que voc derruba alguma coisa. Pois . digo, enfurecida comigo mesma. Por que ele causa esse efeito sobre mim? Oh, claro, ele s o homem que sempre me leva morte. Devo dizer isso a ele? No. Nem em mil anos. Vim pelo prato especial do dia. E soube que os drinques da casa so os melhores da regio. Natan se senta sobre um banco alto, apoiando os cotovelos no balco. H um sorriso divertido em seu rosto, mas no debochado. Eu paro o que estou fazendo, tremendo de tanta raiva. Encaro-o com os lbios retesados, me segurando para no dizer bobagens das quais posso vir a me arrepender. Ei, o que est fazendo? Natan se sobressalta e caminha at o espao dentro do balco. Estou to ensandecida que no percebo meu punho fechado em um caco de vidro. H sangue escorrendo entre meus dedos. Droga, o que foi que eu fiz? solto o caco na pia, enquanto Natan abre a torneira. Por que fez isso, Elise? ele toma a minha mo e com delicadeza, a leva para debaixo da gua. Estamos to prximos que sinto seu hlito mentolado. Lise, eu j disse. rosno, entredentes. E pode me soltar, eu fao isso sozinha. empurro Natan para o lado e retomo o poder sobre minha mo. Por que esse tom comigo? O que eu fiz para voc? ele recua, com um ar confuso. Ah, qual . murmuro, revirando os olhos. Por que parece me odiar? Adoraria saber o motivo. Natan aguarda, cabisbaixo. Meus lbios se movimentam, mas nenhuma palavra sai. Estou pensando de forma incoerente e se meu corpo ganhasse vida prpria nesse exato momento, eu me atiraria sobre ele, sem pestanejar. Preciso medir foras comigo mesma e est bem difcil dominar os anseios que me invadem. De onde nos conhecemos, Lise? sua voz soa macia e

aconchegante aos ouvidos. Quero dizer alguma coisa, mas a voz no sai. Fixo o olhar em seu rosto perfeito e por um instante, desejo me perder em seus lbios, no corpo que parece ter sido feito s para mim. Que Deus me ajude. Lise? Natan finalmente consigo dizer alguma coisa , por que no pega uma mesa e peo para um garom tirar o seu pedido, hein? apesar de estar gaguejando, acho que ele me entendeu. O professor no responde de imediato. Seu olhar se desprende do meu rosto, dirigindo-se para minha mo ensanguentada. Estou to desnorteada que at me esqueo do corte. Farei isso. numa frieza que me abala, ele comea a se afastar. Passe um antissptico nisso a. Respiro fundo para no chorar. Olho para ele, de soslaio, enquanto estanco o sangue com a ajuda de um pano. Ele se mantm cabisbaixo, nitidamente ferido como a palma da minha mo. Acho que no est sangrando, ainda. Talvez eu o faa sangrar, quem sabe? Um garom se aproxima, estendendo o cardpio para Natan. Vejo quando ele passa a lngua no lbio, o olhar perdido entre as fotos e descries dos pratos. Algo emergencial se remexe dentro de mim, mas no consigo identificar que tipo de urgncia essa. O que fez na mo? no noto a aproximao da minha av. Um acidente. digo, apontando para os cacos de vidro na pia. Esse acidente tem nome? o olhar de vov vagueia entre as mesas do Amelie e se detm na de nmero oito. Esse acidente se chama falta de ateno. respondo, enfezada. Certo. vov me encara, efusiva. Tem um kit de primeiros socorros no escritrio. ela me d duas palmadinhas na bochecha. Vou at l ento. Lise? O que foi? Se no quiser voltar, no precisa. Pode sair pelos fundos. Penso por um instante nessa proposta. realmente tentadora. No vou fugir, v. Apesar de achar que no, eu escuto os conselhos que me d e os aplico. timo. ela me fita, orgulhosa. Com a mo limpa e devidamente enfaixada, ando de um lado para outro na cozinha, atrapalhando a todos. Vov toca em meus ombros e pergunta se estou bem. Fao que sim com a cabea e respiro fundo. Sinto um tremendo n na garganta. Uma ansiedade desconhecida toma conta dos meus nervos. um mpeto, uma vontade absurda de irromper naquele salo e encarar o meu destino. Tomando coragem, abro as portas vai e vem e miro a mesa de nmero oito. Caminho, um tanto trpega, sentindo como se milhes de agulhas acabassem de ser espetadas por todo o corpo. Minhas mos esto geladas e o rosto arde em chamas. O professor pediu um conhaque e tamborila os dedos sobre a pgina de um livro. Sento-me no sof de frente para ele. Vejo o susto em seus olhos violeta, alm do meu

prprio reflexo. Natan marca a pgina com um marcador de couro. Coloca-o de lado e recosta no estofamento macio de chenille mesclado. Seu trax sobe e desce, lentamente. Est aguardando que eu inicie a conversa. Desculpe pela forma como o tratei. olho para a mo enfaixada, sem saber ao certo como agir. Natan entrelaa os dedos sobre a mesa e no desvia seus olhos dos meus. Sustento esse olhar ao mximo, apesar de estar louca para olhar para cima ou para baixo... ou quem sabe at poderia ficar cega. Ficar cega seria uma boa. Natan est maravilhosamente lindo essa noite. Veste uma malha preta de gola alta, dessas que se ajustam ao corpo. Seus cabelos dourados, em cachos volumosos, caem at o queixo, emoldurando um rosto angelical. Ele exerce um magnetismo, um fascnio sobre mim, difcil de suportar. J estou fantasiando como seria estar entre seus braos, com a cabea aninhada em seu peito. Imagino meus lbios contra os dele... lbios perfeitamente desenhados em meio barba dourada por fazer. Seu olhar brilha como dois faris, dois cristais de fluorita, penetrando a barreira intransponvel que levantei em torno de mim. Ele consegue transpassar essa muralha, chegar mais fundo. E eu no tenho foras para resistir. Finalmente me dir o que aconteceu no dia em que a vi pela primeira vez? Eu no sei o que aconteceu. minto, descaradamente. Algo aconteceu e como eu disse outro dia, isso est me tirando o sono. Natan remexe a taa, bebericando o conhaque. Quando voc me viu pela primeira vez, estacou no lugar, deixou uma bandeja cair, correu para a cozinha e depois, quase se matou a bordo de um Jeep. No precisa me relembrar. cerro as plpebras, buscando uma desculpa qualquer. Natan alisa a capa do livro que est sobre a mesa. Sua expresso pesada, um tanto aptica. Toma mais um gole de conhaque. Desculpe, no sei o que me deu, de verdade. o que mais eu poderia dizer? Seus olhos mergulham dentro dos meus. O ar me falta de repente. Tantas sensaes e sentimentos misturados... tenho medo de surtar de vez. Tudo bem, Lise. Natan abaixa a cabea. Se no quer dizer, no posso arrancar isso de voc fora. Nesse momento, o garom deposita o prato especial do dia em frente a Natan. a minha deixa. Levanto-me, mas ele segura o meu brao. No. Por favor, fique. Que droga! Ele tinha mesmo que me tocar? Estaco no lugar, sem conseguir me mover. Caramba, como posso perder o controle de mim mesma dessa forma? Preciso voltar ao trabalho. tento me desvencilhar, em vo. S mais um pouco. ele suplica com os olhos. Que meleca, no posso resistir a isso. Tudo bem, alguns minutos a mais no mataro ningum.

Captulo 22

O burburinho do restaurante reverbera no ambiente. O clima est agradvel, as pessoas parecem felizes e vez ou outra alguma gargalhada ecoa satisfeita pelo salo. O garom pergunta se preciso de algo. Peo uma gua com gs e limo. Quando ele nos deixa a ss, Natan despeja duas colheradas de queijo ralado sobre a massa. Talvez esse seja um bom momento para especular, saber mais sobre sua vinda para Vila Rica. Soube que um autor consagrado no exterior. Por que aceitou o emprego como professor de literatura numa cidade to pequena quanto esta? Quer saber coisas sobre mim? Natan d um sorriso que na verdade deveria vender. Ele ficaria milionrio. Estou curiosa a seu respeito. afirmo, tentando parecer indiferente. E ento, o que aconteceu para voc trocar Nova York por esse fim de mundo? Sofri uma perda h alguns meses, algo que me tirou o rumo. Eu precisava de novos ares, de um lugar tranquilo para um novo projeto. Vila Rica? pergunto, ainda incrdula com a escolha. a melhor universidade de Letras do pas. Quando surgiu a oportunidade, no pensei duas vezes. Vila Rica exatamente do que eu precisava. E o chal da Amelie o lugar perfeito para eu me isolar do mundo e voltar a escrever. ele brinca com a massa no prato, sem prov-la. Sobre o que est escrevendo? mantenho um tom de voz neutro, no quero que ele perceba o quanto estou ansiosa com suas respostas. um romance ou talvez um drama. Natan abre o guardanapo de linho branco e o coloca sobre o colo. Sempre quis escrever esse livro, mas no me sentia pronto. uma histria que me persegue desde sempre. Pode adiantar o enredo? Ou estou sendo invasiva demais? A narrativa ainda um pouco confusa na minha cabea, quando estiver mais avanada, prometo contar a voc. Natan finalmente leva uma garfada de massa boca. E o faz de maneira to sensual que preciso segurar com fora nas bordas do sof. Soube que voc artista plstica. Hum, andou especulando? me inclino sobre a mesa. No. Talvez. ele tomba a cabea de lado. Essa uma cidade pequena, no se esquea disso. Bom, o que dizer sobre isso? Adoro meu trabalho e no me imagino fazendo outra coisa da vida. Sei como . Penso que se no escrevesse, enlouqueceria. bem por a. o garom finalmente chega com a gua. Comeo a relaxar. Meus punhos, antes cerrados, agora descansam sobre a mesa. Os msculos do rosto, antes retesados, agora sustentam uma expresso mais tranquila. Meus lbios, que tremiam quando eu falava, desenham nesse instante a linha de um sorriso. Nasceu aqui? seus olhos se elevam do prato, buscando os meus. Ah, no. Nasci em So Paulo e s me mudei para c no ano passado. Prefiro as montanhas, sabe? Uma vida mais tranquila, longe do caos da capital. Eu at gostava de Nova York, mas o ritmo frentico me deixava estressado.

Sempre tive vontade de morar em um lugar pequeno, onde todos se conhecem. Me apaixonei por Vila Rica logo na entrada da cidade. Foi amor primeira vista. Tremo com a meno as palavras amor primeira vista. Enfim, acho que Natan no percebe e continua: Minha me leva uma vida maluca em Nova York. Est sempre viajando e quando no, sua agenda lotada de compromissos. Nos vamos uma vez por ms, quando dava certo. E olhe que morvamos a duas quadras um do outro. Eu no conseguiria viver assim. penso em uma outra pergunta para fazer, mas ento, o impensvel acontece. As palavras simplesmente saem da minha boca, sem controle. Soube que iria se casar. droga, por que falei sobre isso? Ai, que idiota! Pois . A vida uma caixa de surpresas. Mas sou daqueles que acredita em destino. Natan umedece os lbios. No era para ser. Desculpe pela minha indiscrio. Eu no queria constrang-lo de nenhuma forma. olho para o copo dgua, ruborizada. No se preocupe com isso. Natan ensaia um sorriso. Sabe o que interessante? O qu? Voc tambm sabe coisas sobre mim. Andou especulando? o que era um ensaio, se abre num sorriso debochado. claro que no. rebato. Hum, certo. Lise, sua av precisa de voc na cozinha. no vi Luiza se aproximar. Ela sussurra alto o suficiente para que eu possa ouvir. Tenho que ir. digo, levantando-me. Foi legal conhec-lo um pouco melhor. Precisa mesmo ir? h decepo em sua expresso. Realmente preciso. O restaurante est cheio e a cozinha deve estar pegando fogo. Literalmente. Tudo bem, no quero atrapalhar. Obrigado por ter ficado e me feito companhia. Sem problemas. estendo a mo para Natan, cordialmente. Podemos recomear do zero? Claro que sim. Natan toma minha mo e a beija. Meu Deus, eu no esperava por esse gesto. O corpo todo amolece quando seus lbios tocam a minha pele. como se uma tempestade eltrica interna queimasse todos os meus circuitos, neurnios, clulas, msculos... Puxo a mo de volta, no conseguindo esconder a tenso em minha face. Natan percebe, afinal, ele escritor, no? Deve sacar tudo o que acontece a sua volta com uma facilidade imensa. Boa noite. digo, sem saber direito que rumo tomar. Boa noite, Lise. o som do meu nome em sua boca algo indescritvel. Ainda estou decidindo que rumo tomar. A cozinha por ali. Natan aponta, divertindo-se. Claro que . reviro os olhos e me encaminho para l, sentindo-me a mais imbecil entre as imbecis.

Captulo 23

Acabamos de sair do hospital. Vov fez alguns exames e seu estado geral bom, segundo o mdico. A cicatrizao do meu lbio tambm aconteceu de forma esperada e j no h sinal da pancada na cabea. Ns duas estamos bem, aparentemente. Comento que no tenho nada legal para vestir hoje noite e minha av indica a loja multimarcas do outro lado da rua, onde Maisa trabalha tarde como gerente. So onze da manh e ela deve estar na faculdade. Vamos at l dar uma olhada. Se no encontrar nada, tem aquela loja no Boulevard, a da filha da Catarina. vov diz, pegando minha mo para atravessar a rua. Ela sempre faz isso, como se eu fosse criana. Apenas deixo, afinal, ela gosta de me proteger. E eu adoro sua proteo. As duas garotas com quem me sentei na festa de Lucas esto l. Elas me reconhecem e eu juro que tento me lembrar de seus nomes. Mas no adianta, minha mente no funciona bem quando a questo so nomes de pessoas. Para fisionomia, eu sou tima. Dou uma olhada nas araras e me detenho em um vestido azul claro, de um tecido fluido e de toque macio. No corpo esplndido. As alas fazem um desenho bonito at o colo, o decote revelando apenas o necessrio. O vestido ajusta-se na cintura e a saia abre-se levemente nos quadris. A bainha est perfeita, dois dedos acima dos joelhos. Dou uma girada em frente ao espelho e a deciso est tomada. esse, definitivamente. Infelizmente o frio da noite necessitar de um casaco por cima. Vov encontra um bolero azul escuro, com cianinhas prateadas no punho. Adorei, parece ter sido confeccionado como conjunto para o vestido. Acho que terei alguma dificuldade com os sapatos para combinar. No precisamos andar muito para encontr-los. Como odeio salto, sempre difcil. Ainda assim, a sapatilha azul escura, com pontos de cristais azul claro, parece ter sido colocada na vitrine de propsito. Compro, sem pensar. J de posse da minha roupa de noite, nos dirigimos ao Amelie. Vov confere o estoque enquanto fao um talharini no alho e leo e passo dois fils na frigideira para acompanhar. Tanto eu quanto a vov gostamos de carne mal passada. Voc ainda no me contou como foi a conversa com o Natan. pela forma como ela entra no assunto, percebo que estava engasgada para saber detalhes. Foi legal. Um pouco tensa, talvez. Ainda acha que ele o tal homem? vov leva as mos cintura. Tenho certeza disso. Mas nessa vida eu me lembro dele, o que me d alguma vantagem. digo, enquanto pico as cebolinhas com uma tesoura por sobre a massa. J cogitou a possibilidade de contar a ele? Sobre as suas lembranas de outras vidas? No, v, no vou contar. Se ele no se lembra, porque no deve. Ainda vai embora de Vila Rica no fim do ano? vov se senta, encarando-me seriamente. No sei. E o Lucas nessa histria toda?

Eu gosto dele, v, de verdade. Mas preciso muito resolver o meu passado com o Natan, entender o que deu errado nas outras vidas. Descobrir que carma esse que nos persegue, vida aps vida. Sinto que preciso resolver o mistrio, que a vida est me dando uma chance de seguir em frente, de acabar com a maldio. Acha que uma maldio, Lise? vov pergunta, cortando o bife em seu prato. O que poderia ser? Qual a probabilidade de eu encontrar o mesmo homem por todas as minhas vidas? Isso o tipo de coisa que no acontece. E o Natan ter vindo para Vila Rica? O destino est brincando com fogo. O que sente quando o v, querida? vov serve duas taas de vinho tinto. No sei explicar. So sentimentos confusos, ambguos. So extremos, sabe? Deu para perceber. Voc literalmente transformou vidro em areia. ela aponta para o corte na minha mo. . concordo, infeliz. isso a. A noite chegou trazendo um cu estrelado de calar a boca. J estou sem o curativo na mo e h apenas um Micropore sobre o rasgo na minha pele. Talvez a marca suma com o tempo. Meus cabelos dourados esto soltos, lisos e com as pontas viradas para fora. Enquanto vov os secava, dei uma olhada no livro de Natan, tentando captar sua essncia, sua motivao. Deu para perceber que ele um cara romntico ao extremo. E sabe usar as palavras como ningum. Por vrias vezes me peguei suspirando enquanto passava as pginas. Esse meu deslize no passou despercebido por dona Amelie que logo tratou de me lembrar que Lucas chegaria em meia hora. Trinta minutos depois, aqui est ele. Lindo. Vestindo uma cala jeans escura, uma camiseta branca com apenas a parte da frente para dentro da cala e um blazer cinza ultra sexy. Seus cabelos castanhos esto despenteados para todos os lados, com o brilho tpico do gel. Suspiro to profundamente que quase engasgo com o ar. Lucas se aproxima, com um sorriso lateral e os olhos passeando pelo meu corpo, desejosos. O aroma de sndalo se desprende de sua pele, arrebatando-me de imediato, como naqueles desenhos em que o cartoon pego pelo cheiro de uma comida gostosa e flutua, seguindo o rastro. Sinto-me bem assim. Voc est incrvel, Lise. Obrigada. Voc tambm est um gato. Um po, como diria a minha av. Um po? srio mesmo? adoro quando ele sorri dessa forma. o que ela diz sobre caras como voc. Pensei em voc o dia todo, sabia? ele desliza os dedos sobre os fios despenteados de seu cabelo, num gesto sedutor que me fascina. Alis, no consigo tir-la da minha cabea desde o dia em que troquei o pneu daquele Jeep. Uau. olho para as minhas sapatilhas, desconcertada com suas palavras. Os lbios de Lucas se entreabrem e sinto uma vontade louca de beij-lo, de me afundar em seu peito, de pedir para fugirmos de Vila Rica para um lugar bem longe, onde ningum poder nos encontrar. Infelizmente, acredito que o destino tenha outros planos para mim e possui olhos em todos os lugares. Nunca conseguirei me esconder, talvez nunca tenha o meu to sonhado final feliz. Antes que comece a choramingar por conta do destino, atraco-me a Lucas, sentindo

minhas papilas entrarem em delrio quando nossos lbios se tocam. Todo chef de cozinha sabe que existem quatro sabores amargo, cido, salgado e doce , quatro paladares que, se combinados, criam o prato perfeito. Eu diria que o beijo de Lucas o quinto elemento... e no precisa ser combinado com mais nada. O Vila Milionria est cheio, mas nem tanto. Existem algumas mesas vagas e uma banda ecltica est no palco, fazendo a galera danar. Maisa est linda em um vestido verde, que alis, vi na arara da loja. Sorte eu ter escolhido o azul. Ela se aproxima, j bem alegre, com uma tulipa de cerveja nas mos. Dou-lhe um abrao apertado e estendo o presente, na certeza de que ela ir gostar. O colar faz conjunto com o anel que ela comprou na loja da Mirtes. Dito e feito. Maisa ama o colar e o coloca no pescoo na mesma hora. Fica perfeito em combinao com o vestido verde. No sei como essa tulipa de cerveja veio parar em minhas mos. Eu sorvo o contedo enquanto escuto uma histria contada pelo parceiro de Lucas nas rondas noturnas. Acho que nunca ri tanto em toda a minha vida, o cara hilrio. Em determinado momento, Lucas tira a tulipa das minhas mos e a coloca sobre uma mesa. Toma minha mo de assalto e eu o sigo at um canto afastado, atrs da mesa de sinuca. Lucas me cola parede, numa urgncia que faz minhas pernas bambearem. Seus lbios incendirios se encontram com os meus e quando percebo, estou arfando, em busca de ar. O clima esquenta rpido. Tiro o bolero e o jogo sobre o encosto de uma cadeira. Minhas mos agora percorrem o rosto de Lucas e se detm, firmes, em sua nuca. Seus lbios procuram os meus e a cada nova investida, sinto-me transportada para um lugar onde o tempo e o espao no existem. Onde a maldio no tem lugar, nem propsito. Deus, como eu adoraria ir para a casa dele nesse exato momento. Mas ainda no podemos sair. Maisa encomendou um bolo de vrios andares e temos que ficar. Agora Lucas quem tira o blazer, jogando-o sobre o meu bolero. Sinto os msculos de seus bceps se contraindo quando ele aperta minha cintura com mais fora. Uma onda de calor sobe pelas pernas, abrindo caminho pelas costas, enlouquecendo todas as clulas do meu corpo. E ento, somos chamados de volta realidade quando a banda comea a tocar, no ritmo do ax, um parabns a voc. Quando olho por cima dos ombros de Lucas, o sorriso que eu sustentava some do rosto de imediato. Meu olhar se encontra com o dele. Natan. Vejo gritos torturantes naqueles olhos violetas, numa dor que me atinge no peito, como um tiro certeiro. Quando a banda para de tocar e Maisa sopra as velas, Natan sai de fininho, cabisbaixo, lanando-me um ltimo olhar antes de seus cachos se agitarem na noite gelada de Vila Rica.

Captulo 24

No sei o que fazer. Na verdade, sei o que quero fazer, s no sei se devo. Quando noto que Lucas engata uma conversa com dois policiais, aproveito a brecha. Eu j venho, s um segundo. digo para Lucas, que meneia a cabea afirmativamente. Ele est distrado e imagino que ficar entretido por alguns minutos. Disparo porta afora. Vejo Natan, j na esquina, tirando a chave do Mini Cooper do bolso. Meus cabelos so jogados para trs quando comeo a andar mais rpido, contra o vento. Antes que ele entre no carro, grito o seu nome. Ele para e nossos olhares se cruzam em meio nvoa. H pouca luminosidade na rua e a lua brilha, altiva, sobre nossas cabeas. Algumas estrelas piscam, os planetas apenas nos observam. Acho que vi uma estrela cadente, no tenho muita certeza. J vai? To cedo? pergunto, ofegante. Amanh dia de aula, sabe como . Natan no parece vontade. Algo o incomoda e acho que sei o que . Ser que sei mesmo? Quando vou parar de conjecturar? Viu s? comeo a dizer No derrubei nada hoje quando vi voc no bar. meus lbios formam a linha de um sorriso. Uma grande evoluo. Mas voc no tinha nada em mos para derrubar, elas estavam ocupadas com outra coisa. vejo quando os lbios de Natan se retesam, trmulos. , pois . olho para o cho. O que posso dizer? E por que me importo, afinal? Lise, eu realmente preciso ir. E seu namorado deve estar procurando por voc. Namorado? Lucas no meu namorado! Ou ? Confesso, estou perdida. E algo no tom de Natan denuncia que ele quis me ferir ao proferir a palavra namorado. Ou estou enganada? O que essa energia que nos rodeia? O que essa coisa que ofusca tudo em volta? Sinto que posso ser tragada a qualquer segundo para dentro de um buraco negro. Natan... aproximo-me, sem saber ao certo o que dizer. O que ? ele aguarda, com a porta do carro aberta. Eu... droga, por que as palavras teimam em se perder? Natan parece ansioso com o que eu tenha para falar, mas como no digo nada, seus olhos tombam ao cho, um tanto indecisos. Olhe, no nada. desisto de qualquer tentativa em pronunciar algo inteligente. Boa noite. Boa noite, Lise. Fico ali, parada como uma esttua, mesmo quando o carro de Natan j no est mais visvel. Algo se remexe dentro do meu estmago e isso no nada bom. um sentimento de perda, ansiedade, de completo desespero. No posso mais sair correndo atrs de Natan ou sequer pensar em ficar sozinha com ele. Meus pulmes ardem com o ar que respiro, como se estivessem doentes. Quando estou perto dele, o ar torna-se txico, matando-me aos poucos. Meu corao est estraalhado e no vejo muita lgica nisso. Eu me lembro de Natan em outras vidas, mas eram outras vidas. Ele uma pessoa diferente agora e eu no o conheo. Como posso me sentir assim? Lucas me tira dos devaneios quando se aproxima, com uma expresso confusa.

Pergunta o porqu de eu estar ali parada, sozinha, debaixo do sereno gelado. No tenho resposta para isso. Agarro-me ao seu pescoo e deixo meu corpo relaxar em seu abrao quente, firme, seguro. Estou tremendo de frio e ele cobre minhas costas com o blazer. Estou chorando. To tpico de mim. O que foi, Lise? O que aconteceu? No quero falar sobre isso, tudo bem? aninho minha cabea em seu peito, tentando esconder o fundo do poo no qual me encontro. Precisa comear a confiar em mim. Lucas sussurra em meu ouvido. Eu sei. S me d um tempo para isso. Lucas me deixou em casa por volta das duas da manh. Como um verdadeiro gentleman, no forou a barra, no me convidou para ir casa dele. No sei o que faria se tivesse convidado, provvel que eu desse uma desculpa. No que eu no esteja afim, no isso. S que o empecilho entre ns grande demais. Preciso resolver isso antes de engatar um relacionamento srio com Lucas. Estou a ponto de explodir, preciso muito conversar com algum. V? bato na porta entreaberta de seu quarto. Oi, querida, entre, estou acordada. Cheguei do Amelie no faz nem quinze minutos. Como foi a festa da Maisa? Foi legal. Ela adorou o colar. Ah, voc tem uma intuio incrvel para presentear. vov est tirando a colcha da cama e eu a ajudo. V, o Natan apareceu por l. deixo meu corpo cair aos ps da cama. Sinto-me to infeliz e fraca. Como foi? Ele me viu com o Lucas. Acho que doeu nele, sabe? Ser que estou vendo coisas, imaginando que ele se sinta como nas outras vidas? Eu no sei, Lise. vov senta-se ao meu lado, passando o brao por cima dos meus ombros. Deito minha cabea na dela e ficamos ali, por alguns minutos, apenas ouvindo nossas respiraes e o vento uivante do lado de fora da janela. E se eu enlouquecer? finalmente quebro o silncio. No vai acontecer. Voc uma das pessoas mais lcidas que conheo. Confio em seu julgamento e sei que agir da melhor forma nas situaes que iro se apresentar. Lise, voc precisa resolver isso, ou ento, seu futuro estar comprometido. Voc precisa dar um basta em seu passado, acabar com isso de uma vez. Como? No sei, querida. Realmente eu no tenho a resposta que procura. Ah, o sol! Finalmente ele d as caras por Vila Rica, pensei que tivesse se esquecido do caminho. Escancaro as janelas e fico ali por algum tempo, no me prendendo a nenhum pensamento em particular. Apesar disso, o rosto de Natan sempre aparece para me perturbar. Totalmente inoportuno. Vov j est pronta para me levar ao primeiro dia do curso que ministrarei para as mulheres carentes do Morro Baixo. Dirigir o Opala dela est fora de cogitao. Alis, ontem recebi o seguro do Jeep e preciso correr atrs do prejuzo.

Mame quis me dar algum dinheiro, mas no aceitei. Minha av tambm ofereceu e recusei veementemente. Gosto de ser independente financeiramente e comprar somente o que posso pagar. Lucas marcou uma visita para hoje, numa revenda de carros, no horrio do almoo. Disse que encontrou uma Pajero bacana, ano 2008, em timo estado. E o preo est bem acessvel. Se eu gostar do carro, fecho negcio hoje mesmo. No caminho para a universidade, passamos pelo chal que Natan alugou. Dou uma olhada de esguelha, torcendo para que vov no perceba. Ela deveria ser policial ou espi. Nota de imediato minha artimanha, mas no diz absolutamente nada. O que h para dizer? No precisa vir me buscar. Tambm no se preocupe com o almoo. Vamos almoar no centro. digo, estalando um beijo na bochecha saliente da minha av. Com duas sacolas a tiracolo, caminho apressada pelos corredores da universidade. Sei que a sala destinada ao curso fica no trreo, ao lado da cozinha experimental, que foi construda visando o futuro curso de gastronomia. Pergunto a um vigia como chegar l e ele aponta para o final de um corredor longo e bem iluminado. Devo virar direita e caminhar mais alguns metros. A sala a de nmero treze. Vou seguindo cambaleante, sentindo o peso das sacolas me afundar. Quando fao a curva para a direita, uma trombada me assusta e solto as duas sacolas de imediato. O que dizer? Incrivelmente sedutor. Irresistvel em todos os sentidos. Aquele sorriso me desconcerta, me tira do eixo, me deixa sem cho. Certo, isso realmente impensvel. Qual a probabilidade? Natan parece estar se divertindo com a situao. J no vejo traos daquela dor que identifiquei na festa da Maisa. Uma em um zilho, com certeza. digo, massageando os ombros, tentando no fitar seus olhos hipnticos. Est se mudando para c? Natan aponta para as duas sacolas. Isso est pesando toneladas. ele as pega do cho, solcito. Para onde? Sala treze, ao lado da cozinha experimental. elucido. Sei onde fica. ele diz, caminhando ao meu lado. Vou ministrar um curso de artesanato. meu olhar mira o cho. um projeto da associao da cidade. Bacana. Trabalho voluntrio sempre uma boa ideia. sim. meu corao bate to forte dentro do peito que temo que ele o oua. Isso quer dizer que teremos milhes de chances de nos esbarrarmos por aqui. . Pode apostar. Chegamos a sala de nmero treze. Natan acende a luz e coloca as sacolas sobre uma mesa larga. Na lousa est escrito Curso de Artesanato com Lise Bittencourt . Tambm h uma grade horria fixada na lateral, com todos os horrios dos cursos que sero ministrados pela associao. Precisa de mais alguma coisa? o professor se aproxima perigosamente. Como mais alto do que eu, preciso olhar para cima. No, obrigada. O sinal soa e Natan me lana uma piscadela. Acho que estremeo com o gesto. Ou o vento geladinho que entrou pelas frestas da janela? Preciso ir. ele informa, com certo pesar. Obrigada pela ajuda. Acho que acabaremos trombando por a. digo, como se

fosse lquido e certo. Preciso confessar: adoraria trombar com voc novamente. dito isso, ele me d uma ltima olhada antes de desaparecer porta afora.

Captulo 25

O primeiro dia de curso foi timo, melhor do que eu esperava. As mulheres foram muito receptivas e todas, sem exceo, j trabalharam com artesanato, o que facilitou e muito o meu trabalho. Distribu os kits e tambm as apostilas passo-a-passo. Senti-me recompensada quando a aula chegou ao fim. Nunca tinha feito trabalho voluntrio antes e comeo a pensar que demorei tempo demais. A sensao fantstica. Eu, Lucas e Maisa estamos analisando a Pajero preta, ano 2008, super bem conservada. J fiz o test drive e o mecnico de confiana de Lucas acaba de emitir seu parecer tcnico: compre, agora. No discuto. Adorei o carro e o preo menor do que eu imaginava. Vai sobrar uma graninha para investir em alguns materiais novos para o ateli. Fecho negcio, fao o cheque e fico de pegar o carro amanh tarde. Lucas precisa voltar ao trabalho e pede milhes de desculpas por no poder nos acompanhar no almoo. Dou-lhe um beijo na sada da revenda, sob o olhar atento e indiscreto de Maisa. Ela esboa um sorriso e vamos juntas ao restaurante por quilo da praa central. No o melhor dos lugares, mas tambm no o pior. s saber escolher o que comer e ficar bem longe das saladas. Simples assim. Maisa comea a falar sobre a faculdade e como o ltimo ano tem sido incrvel, principalmente pelo novo professor, aquele que escreveu o livro que ela me deu de presente. Alis, voc viu quem apareceu l no Vila Milionria? O Natan! ela mesma elucida. Uau, me senti um must, garota. Pois . digo, como se no fosse nada demais. Ele salvou voc no dia do acidente, no foi? Garota, voc muito sortuda! Maisa chacoalha minhas mos. Nem tanto. dou de ombros e volto para o meu arroz com feijo. Que isso! As meninas da minha sala matariam por uma respirao boca a boca com ele. Maisa solta uma gargalhada. Sinto uma pontada de cimes brotando de algum lugar. Cimes? Srio mesmo? Que seu irmo no me escute, mas realmente ele muito bonito. comento, sem dar nfase ou importncia demais ao assunto. Bonito? Meu Deus, aquilo deve ter sido esculpido no Olimpo! Maisa olha para o relgio de pulso e comea a acelerar o almoo. Droga, Lise, estou atrasada. Eu j terminei. tomo um gole do suco de laranja e pego a comanda para pagar na sada. Acompanho Maisa at a loja e ela faz questo que eu entre para dar uma olhada nas calas que chegaram. Aceito, j que no tenho muitas coisas impressionantes no meu guarda-roupas e renovar sempre bom. E tambm tenho um dinheirinho sobrando. Maisa e as duas garotas despejam calas e mais calas sobre a bancada de vidro. So realmente lindas e pego quatro para experimentar. A preta, a que mais gostei, colada ao corpo de maneira sobrenatural. Nunca me expus desse jeito, nunca usei nada to... to sensual. Quando fao meno de no lev-la, Maisa d um tapa no meu bumbum,

chamando a minha ateno para o reflexo no espelho. Olhe isso aqui, veja como deixa seu bumbum empinado. Ah, pelo amor de Deus, garota. Voc precisa levar essa cala. Alis, precisa levar as quatro, ficaram perfeitas. Maisa tem razo. As quatro ficaram perfeitas, ressaltando minhas curvas, minhas coxas, meu bumbum. Natan vai adorar. Espere, eu disse Natan? No! Eu quis dizer Lucas, ele quem vai adorar. Por favor, esqueam o que eu disse. Certo, vou levar as quatro. E quero tambm saias e blusas e o que mais voc tiver de legal por aqui. ser que ficarei refm da moda? Nunca liguei muito para isso. Mas algo em meu ntimo clama por uma mudana, por um up. Que mal pode haver? A sineta do Amelie denuncia a minha presena. Vov logo aparece atravs das portas vai e vem e quando me v, solta uma sonora gargalhada. Estou com cinco sacolas, recheadas de roupas bem diferentes daquelas que costumo usar. Se foi por Lucas ou Natan, pouco importa. Fico feliz que esteja mudando o seu presente, comeando pelo visual. ela se aproxima, querendo ver todas as roupas que comprei. No foi por Natan, nem por Lucas. Foi por mim, est bem? quem estou tentando convencer? Vov ou a mim mesma? Que bom, querida. Isso muito bom mesmo. Dona Amelie aprovou tudo, tudinho mesmo. Estou realmente empolgada com esse lance de mudar o meu presente, reformular quem sou, descobrir do que gosto, encontrar meu verdadeiro eu. Eu esse que est escondido em algum lugar, pronto para sair luz, deixando as memrias das outras vidas nas sombras do passado. Enquanto aguardo vov terminar seus afazeres, recosto em um dos sofs do salo e retiro da bolsa o livro de Natan. Estou quase na metade da histria. Antes de abri-lo na pgina marcada, trao com a ponta do dedo, o desenho em alto relevo na capa. um smbolo do infinito, ttulo do livro. O oito deitado fez parte de duas das minhas vidas passadas: No Marrocos e tambm na minha ltima encarnao, nos Estados Unidos... Eu morava em Nova York com meus pais e minha irm caula. E por incrvel que parea, meu nome era Elise. Sim, Elise Simpson. Como todas as garotas da minha idade, eu sonhava em encontrar meu prncipe encantado, aquele que me faria feliz por toda a eternidade. Muitos garotos se candidataram ao ttulo, mas eu no estava interessada em nenhum deles. De alguma forma, eu sabia que acabaria trombando com o homem da minha vida e seria algo totalmente inesperado. Eu estudava de manh e trabalhava at tarde no restaurante da famlia, servindo mesas e atuando na cozinha, como fao no Amelie. Eu tinha uma boa vida, no posso negar. Meu pai no deixava que nada faltasse para ns e eu tinha coisas que as minhas amigas apenas podiam sonhar. Meu pai era um homem legal, daqueles que deixava de comprar algo importante para mimar as duas filhas. Eu o amava, muito. Percebendo que o movimento do restaurante havia decado, papai teve uma grande ideia. Como o salo principal era grande, improvisou um palco e comeou a convidar as bandas do bairro para tocarem por l, todas as noites, em troca de bebida, comida e parte dos lucros. O resultado foi um estouro. Papai tinha tino para os negcios e enxergava oportunidades ao longe.

Numa noite, eu estava secando alguns pratos quando ele subiu ao palco. Era novo por ali, disso eu tinha certeza. Eu teria notado aquele garoto alto, esguio, com o cabelo castanho desgrenhado e seus olhos violceos que emanavam certa tristeza. Uma amiga me confidenciou que estava caidinha por ele. Disse que sua famlia havia se mudado no ms passado. O garoto da voz de seda e olhos violeta arrebatou os coraes de todas as garotas do bairro assim que subiu ao palco e cantou solo, acompanhado apenas por um violo. Era uma msica triste e extremamente bela. Nunca a tinha ouvido antes. No demorou para que se juntasse a uma banda e se tornasse o vocalista mais cobiado do pedao. Nas noites em que os Lost Dogs tocavam, no havia espao para uma mosca a mais no restaurante. Papai teve que comear a reservar as mesas antecipadamente e a vender ingressos para aqueles que s queriam assistir a performance. John era a perfeio encarnada. Ele fazia o tipo solitrio, tmido e extremamente sedutor. Andava de cabea baixa e s levantava os olhos quando passava por mim. Nunca tnhamos conversado antes, at aquela noite. Estava frio do lado de fora e uma imensa fila se formava. Logo, o restaurante estava tomado, muitos dos rostos eram novos e desconhecidos para mim. Papai disse que estavam vindo de toda a Nova York para assistir a mais nova sensao: os garotos do Lost Dogs. Todos queriam ouvir a nova voz da periferia, o jovem que escrevia as mais belas canes j ouvidas. Sim, John escrevia as msicas, com uma poesia que chegava a trazer lgrimas aos olhos das mulheres e at mesmo dos homens mais sensveis. Naquela noite, os Lost Dogs tocaram at a madrugada. Quando as pessoas comearam a ir embora, papai pediu que eu levasse uma bandeja com refrigerantes e petiscos para os msicos. Deixei-a ao lado de John, que estava recostado no palco, afinando o violo. Ele levantou o olhar violceo na minha direo e, pela primeira vez, um sorriso se esboou em seus lbios tensos. Sorri de volta, feliz por ele ter me notado. difcil tocar? perguntei, apontando para o instrumento. No difcil se voc tem um bom ouvido. E preciso pacincia tambm. Deve ser bem legal. Quando voc toca um instrumento, nunca est sozinho. John sustentou meu olhar, ainda afinando as cordas. Elise, no ? Isso. confirmei, efusiva. Peguei um copo da bandeja e lhe estendi. Ele me agradeceu e sorveu parte da bebida, logo voltando tarefa de afinar o violo. Soube que compe as msicas da banda. Voc poeta? Porque suas letras so pura poesia. No sou poeta, apenas algum que j viveu todas as dores que a vida pode infringir. No soube o que dizer. No sabia a que ele estava se referindo. Um momento de constrangimento passou por ns e ento John mudou o rumo da conversa. Quantos anos tem? Dezesseis? Dezessete? Fao dezessete no fim do ano. afirmei. E voc? Vinte e dois. Ou pelo menos eu acho que sejam vinte e dois, se no me perdi nas contas. satisfeito com a afinao do violo, John guardou o instrumento dentro de uma caixa. Onde aprendeu a tocar? perguntei, muito interessada em tudo o que dizia respeito quele garoto.

Meu irmo mais velho me ensinou. Minha me ensinou a ele. Pela forma como a frase foi colocada, imaginei que a me dele tivesse morrido. Para evitar maiores constrangimentos, no perguntei mais nada sobre o assunto. Elise, querida, vamos. papai me chamou. Despedi-me de John e quando girei nos calcanhares, no consegui segurar um sorriso. Eu falei com ele. Ele falou comigo. Quase no me contive, meu peito transbordava como uma banheira repleta de espumas. No dormi direito naquela noite. Ficava repassando, mentalmente, minha conversa com John, o garoto dos olhos mais lindos que eu j havia visto, dono da mais bela voz e detentor do poder sobre a poesia do amor e da dor. Eu no via a hora de nos encontrarmos novamente, eu queria tanto saber mais sobre ele. Lise, vamos? Ainda preciso passar no banco. vov pega as chaves do carro sobre a bancada e me lana um olhar daqueles quando percebe que estou lendo o livro de Natan. Vamos. fecho o livro e o guardo dentro da bolsa.

Captulo 26

Estou jogada na cama, olhando para o teto branco. Milhes de pensamentos povoam minha cabea. Concentro-me num pensamento em especial. Penso em como a vida cclica. Em como as coisas tornam a acontecer, vida aps vida. Acredito que estejamos em uma escola, presos a um corpo fsico, relembrando as matrias que j estudamos para a prova final. Ser que haver uma prova final? Tenho quase certeza disso. Ou ento, a vida no faria o menor sentido. O livro de Natan est deitado sobre meu peito, subindo e descendo conforme eu respiro. As lembranas mais vvidas so com relao a ltima encarnao, talvez por ter sido a ltima vida antes dessa. E tambm porque a reencarnao aconteceu logo em seguida, poucos anos aps minha morte... No me lembro bem a data, mas acho que nasci em Nova York por volta de 1950. E l estava eu, uma garota com quase dezessete anos, perdidamente apaixonada por um estranho misterioso, que fazia minha pele pinicar toda a vez que o via. Um estranho extremamente familiar. Eu estava saindo da escola com minha irm caula a tiracolo quando cruzei com ele em um beco, um atalho que nos levaria direto para casa. John estava sentado no cho, com o violo apoiado na perna direita, dedilhando e anotando a melodia em uma folha de papel um tanto amassada e suja. Ele no nos viu. Estava to absorto no que fazia, que eu poderia passar na sua frente e seria bem provvel que no me veria. Pelo menos, foi o que pensei. Segundos depois, ele levantou o rosto e olhou bem na minha direo. Lembro que tremi da cabea aos ps quando seus olhos se encontraram com os meus. Acho que sorri, mas se o fiz, foi de nervoso. John sorriu levemente, como se a minha presena naquele beco fosse uma surpresa boa. Oi. O que est fazendo a? aproximei-me, apoiando o caderno sobre uma lata de lixo, de mos dadas com minha irm. Apenas passando o tempo. E vocs? Voltando da escola? . Ns fazemos esse caminho todos os dias e nunca vi voc por aqui. Deve ser o destino agindo. uma nuvem se movimentou no cu e John precisou colocar o antebrao na frente dos olhos, para proteg-los dos raios solares. Vamos, Elise. Lauren, a minha irm, comeou a me puxar. Estou com fome e mame vai ficar preocupada com a nossa demora. Certo, vamos. eu disse, contrariada. Nos vemos por a ento. Com toda a certeza. John respondeu, cem por cento convicto. Pedi vov para ficar em casa essa noite. Ela colocou a mo na minha testa, s para garantir. Eu nunca falto ao trabalho, a no ser que esteja doente. Bem, se formos analisar os fatos, eu realmente estou doente. Mas no algo fsico, minha doena no pode ser medida por instrumentos mdicos. Vov saiu h meia hora. Estou completamente s, escutando as batidas do meu corao, a respirao entrecortada por soluos involuntrios. Meu nariz funga e as lgrimas

no param de escorrer pelo meu rosto, morrendo no travesseiro. Terminei de ler o livro de Natan. lindo. Uma histria onde amor e dor se confundem. Uma histria que me tirou do eixo por ser um retrato, quase exato, de nossas vidas em Nova York. O livro conta a histria de um garoto que aos oito anos viu o pai assassinar a me em um rompante de loucura. O homem sofria de uma doena degenerativa e seu crebro no funcionava muito bem. O pai foi internado aps a promotoria chegar concluso definitiva de que o caso era psiquitrico, de que o ru no gozava de suas plenas faculdades mentais. Essa era a histria de John. Essa foi a histria que ele me contou, naquela mesma tarde, quando voltei ao beco... Assim como o garoto do livro, John e seus trs irmos mais velhos foram criados por seus tios, numa pequena fazenda nos arredores de Nova York. Os quatro sofreram muito na mo do tio, que, sempre bbado, descontava neles os infortnios de uma vida desgraada. Numa tarde, John esqueceu-se de fechar a baia dos porcos e os animais fugiram. O tio, ensandecido, espancou John, tentando depois sufoc-lo na lama e na sujeira dos animais fugitivos. O irmo mais velho de John, Phillipe, veio em seu socorro com uma p em mos. Tirou a vida de seu tio ali mesmo, na baia dos porcos, com vrios golpes na cabea. Com lgrimas nos olhos, John contou-me que o irmo mais velho foi e continuava preso, cumprindo o primeiro ano de sua sentena. Phillipe foi condenado priso perptua. John levantou a manga da camisa e me mostrou uma tatuagem que fez na cadeia, em sua ltima visita ao irmo: o smbolo do infinito. Perguntei o que aquele desenho queria dizer e John, pacientemente, me explicou. Disse que sua me usava um smbolo como aquele pendurado ao pescoo. E que ela, um dia, contou a Phillipe sobre seu significado. No livro, tambm h uma passagem parecida. Como eu disse, a histria assemelha-se muito nossa ltima encarnao, mas alguns pontos so bem diferentes da verdade. S por isso, acredito que Natan no se lembre de nada, que acredite que essa histria foi apenas uma inspirao. Sei que no foi, ele realmente deve ter acessado suas memrias passadas e preenchido as lacunas atravs de sua intuio e criatividade. Naquela tarde, no beco, John me revelou que o smbolo do infinito significava esperana. Por mais desgraada que a vida fosse, sempre havia a esperana do recomeo, em outro corpo, em outra vida. Naquela poca no entendi muito bem a que ele se referia, hoje eu entendo. Estava me falando sobre reencarnao. O smbolo nada mais era do que um lembrete de que, apesar de todas as fatalidades, de todos os becos sem sada, sempre haver uma nova chance. Essa era a esperana que motivava John a continuar vivo. Senti-me imediatamente atrada por aquele oito deitado, pela simbologia, pelas belas palavras de John. Pedi para tocar sua tatuagem e ele permitiu. Perguntei se doeu para fazer e ele meneou a cabea, apenas dizendo: Uma nfima dor perante tudo o que j vivi. O que mais havia acontecido a John? Eu queria saber mais, descobrir tudo sobre ele. Conversamos a tarde toda e, naquelas poucas horas, decifrei um pouco daquele garoto misterioso e do porqu de seu olhar triste e muitas vezes perdido no nada.

Depois que Phillipe foi preso, John e seus dois irmos se mudaram para o nosso bairro. Vieram morar com uma tia solteirona, irm de sua me. Seus dois irmos mais velhos trabalhavam na construo civil e John costumava ajudar nas despesas tocando e cantando em bares. Mas agora que fazia parte do Lost Dogs, isso j no era mais necessrio. O que ganhava nas trs apresentaes semanais no restaurante da minha famlia, j garantia sua contribuio em casa. Fiquei feliz por saber disso. Lauren entrou no beco e colocou as mos na cintura ao me ver, irritada por ter rodado o bairro inteiro minha procura. Segundo ela, mame estava bem nervosa com o meu sumio durante tarde. Perdi completamente a noo da hora. Tenho que ir. disse, levantando-me e alisando meu vestido. Vejo voc noite. os olhos de John cravaram-se fundo dentro dos meus. Hoje no dia dos Lost Dogs. afirmei, um tanto confusa. Hoje irei como cliente, se voc no se importar. claro que no. Aparea sim. J a caminho de casa, Lauren revirou os olhos e comeou um sermo. Ela era dois anos mais nova do que eu e parecia uma adulta na maior parte do tempo. No acredito que est interessada no John. Tudo bem que ele lindo, mas no tem onde cair morto. Acha que o papai vai aprovar uma coisa dessas? Como sabe que estou interessada nele? E outra: eu no me importo se ele tem ou no onde cair morto. Alis, voc tambm no deveria se importar com isso. O que realmente faz diferena quem a pessoa e no o que ela possui. rebati, visivelmente abalada. Quer ter a vida que nossos pais tiveram quando eram mais jovens? Sem dinheiro para nada? Quer passar o resto da sua vida com a barriga no tanque e no fogo? Lauren me segurava pelo brao. Pensei que quisesse ser algo mais, Elise. E eu quero, nada disso mudou s porque conheci John. E olhe, com o talento que ele tem, chegar muito longe. Ningum pode saber sobre o futuro, Lauren. No gosto da ideia de voc com ele. Mas a vida sua, faa com ela o que bem quiser. e pisando duro, Lauren entrou em casa e escutei a porta de seu quarto bater com fora no andar de cima.

Captulo 27

J estou de posse da minha Pajero preta, ano 2008, repleta de acessrios divertidos e um manual bem grosso para estudar. Como odeio manuais, jogo-o de forma displicente dentro do porta-luvas. Quando chego em casa, por volta de uma da tarde, Lucas est no meio fio, apoiado no cap da viatura policial. Vov chega logo atrs, com seu Opalo brilhando de to limpo. Desculpe no ter ido buscar o carro com voc, Lise. Mas houve um chamado de ltima hora e s agora consegui chegar. Lucas estala um beijo em meus lbios. Tudo bem. Recebi sua mensagem e a vov foi me buscar na universidade. E ento? Valeu a compra? Est curtindo o carro? ele pergunta, alisando a porta da Pajero e dando uma boa olhada l dentro. timo, to bom quanto meu falecido Jeep. Lucas, meu bem, j almoou? vov pergunta, toda animadinha. Ainda no, Amelie. A delegacia est um caos hoje. Ento venha, vou fazer macarro ao pesto. Sei que um dos seus pratos preferidos. vov sabe mesmo como agarrar algum pelo estmago. Puxa, Amelie, como vou recusar um prato desses? Se no for dar trabalho... Ora, no seja bobo, meu filho. Venha, vamos entrar. Enquanto vov prepara seu famoso pesto, eu e Lucas estamos no meu ateli, jogados no pufe vermelho gigante que acomoda duas pessoas bem juntinhas. Ele alisa meus cabelos e me convida para ir ao cinema noite. Digo que j faltei ontem no Amelie, mas ele no aceita a desculpa. Nesse caso, iremos ao cinema essa noite. Quando vov nos chama para almoar, preciso fazer uma tremenda fora para conseguir parar de beij-lo. No sei como Lucas consegue me arrebatar dessa forma, mas eu chego a perder a noo de onde estou. Depois do almoo e de Lucas voltar delegacia, sinto uma vontade absurda de ir livraria. Tenho duas opes: a do centro ou a que fica localizada no alto da cidade. Contrariando todas as possibilidades, opto pela livraria em frente universidade. Dirijo at l, ainda me acostumando com os pedais do novo carro. Estou concentrada na estrada, mas no deixo de notar os primeiros ares de primavera tomando posse do cenrio. Bem devagar, passo em frente ao chal e no vejo sinal do Mini Cooper preto. A universidade fica no ponto mais alto da cidade, com uma rica vegetao e casas de tirar o flego ladeando os trs prdios. A nata de Vila Rica est concentrada aqui. Na avenida principal, algumas lojas so todo o comrcio do local. Para artigos mais especficos, as pessoas precisam descer at a cidade, que fica a quinze minutos de carro. Estaciono a uma quadra da livraria, o volume de carros ainda grande em frente universidade. Alm das faculdades, a instituio oferece cursos extracurriculares como lnguas, msica e aulas de reforo. Tambm possui uma ampla academia e uma piscina com oito raias, superdisputada pelos associados em dias de calor. Caminho, sentindo a brisa suave afagar meus cabelos. Entro na livraria sabendo exatamente o que quero. Dirijo-me prateleira lateral e dos sete livros de Natan, o local possui apenas dois ttulos em portugus, sendo que um deles eu j li. Compro o outro: Para

Sempre. Pela sinopse, descubro que se trata de um romance trrido entre almas gmeas que foram separadas por imposio da guerra. Mesmo no havendo nenhuma ligao com nossas vidas passadas a princpio, sou tomada por um furor, uma vontade louca de comear a ler nesse exato instante. De posse do livro, que est dentro de uma sacola plstica com o logotipo da livraria, entro na universidade e paro para comprar um caf na lanchonete. Encaminho-me para a praa central, ladeada por rvores que se preparam para a primavera. Sento-me e recosto em um tronco liso, como se tivesse sido lixado h pouco. As folhas fazem creck sob meu peso, o cho est forrado delas, num belssimo tapete amarronzado. Tomo uma golada de caf, respiro fundo e comeo a leitura. Levo um susto logo no incio da narrativa. O nome da protagonista Amarine, meu nome de batismo no Egito, a segunda vida na Terra. O protagonista se chama Gyasi, o nome de Natan em nossa terceira vida. Preciso me conter para dar continuidade a leitura. Fora a coincidncia dos nomes, a histria em nenhum momento se parece com alguma das nossas. Bem, isso se desconsiderarmos o lance sobre o romance trrido entre almas gmeas e uma separao imposta atravs do sofrimento. Fecho os olhos na metade do captulo cinco. Escuto o som da brisa e do farfalhar das folhas caindo das rvores. Preciso de ar. Natan consegue transformar um drama em algo muito alm do imaginado. Ele parece conhecer a dor como ningum, principalmente porque a histria narrada por Gyasi. Narrativas em primeira pessoa so sempre carregadas de fortes emoes. Algum pigarreia e me tira da rbita elptica de pensamentos na qual estou mergulhada. Quando meus olhos se abrem, vejo Natan me encarando, h um trao divertido em seu rosto. Visto do meu ngulo, eu poderia jurar estar diante de algum deus grego, olimpiano, viking... Vestido todo de preto, com o sol s suas costas, a imagem resplandecente. Uma aura dourada se expande ao seu redor, como se a qualquer momento, um par de asas pudesse emergir de suas costas e me levar para alm desse mundo. Um anjo, sem dvida, a melhor definio para o que estou vendo. No me lembro de ter autografado esse exemplar. Natan brinca, caminhando em minha direo, arrancando suspiros das folhas abaixo de seus ps. Pois , acabei de comprar. endireito-me, um pouco nervosa com a aproximao. Pode autografar para mim? arqueio as sobrancelhas e pego a bolsa, remexendo o contedo at encontrar a caneta. Se tivesse dito que gostaria de ler algo que escrevi, teria um enorme prazer em lhe dar de presente. Natan pega a caneta que estou estendendo e nossos dedos se tocam. Finjo estar no controle, mas no estou. Fica para a prxima. estendo o livro em sua direo. Est gostando? ele abre na pgina marcada para saber onde parei a leitura. At agora est perfeito. Voc escreve incrivelmente bem. Obrigado, espero que continue gostando. Natan se senta ao meu lado, recostando no tronco da rvore. Escuto o som da caneta em contato com o papel. Nossos corpos esto prximos ao extremo. Aquele hlito mentolado invade minhas narinas e isso no nada bom. Fico desconcertada por alguns instantes e antes que eu perca a noo, resolvo fazer algumas perguntas sobre os livros. Preciso me manter falando. Posso fazer uma pergunta tcnica?

Claro. O que ? ele continua a autografar. Como escolhe o nome dos seus personagens? Tipo, voc pesquisa antes? Natan precisa de alguns segundos, talvez mais para responder. Ele diz que nunca havia parado para pensar nisso. Acho que intuitivo, no sei bem. J fiz algumas pesquisas de nomes para personagens secundrios, mas nunca para os protagonistas. Quando sento para escrever, seus nomes me vm cabea de imediato, nunca perdi tempo com isso. E as histrias? Como elas surgem? apoio os cotovelos nas coxas, como se assim pudesse ouvir melhor sua resposta. E claro, com a manobra, consigo manter alguma distncia daquela boca que clama por um beijo. Elas simplesmente se apoderam da minha mente. Quando percebo, estou digitando freneticamente, completamente absorto. A coisa to forte que sinto como se estivesse psicografando. Natan para um instante e depois me encara, no fundo dos olhos. Psicografando seria uma boa explicao para o que acontece comigo. J vi um processo de psicografia acontecer com um colega da faculdade, mas ele ouvia vozes... eu no ouo nada alm da minha prpria voz interior. Se identifica com as histrias que escreve? Com todas elas. Se fosse diferente disso, acredito que no conseguiria escrev-las. Natan fecha o livro e me entrega, junto com a caneta. Guardo os dois dentro da bolsa. Faz sentido. olho para o cu. O sol est encoberto por nuvens fofas e brancas. Quando criana, imaginava que as nuvens pudessem ser feitas de acar, como algodo doce. s vezes, me imaginava pulando de uma para outra, como se fossem camas elsticas. Em que est pensando? ele murmura. Em tudo e em nada. olho para Natan e me detenho em seus olhos cor de violeta. Deixo-me perder ali dentro, como se nada mais importasse. Sinto um conforto imediato, uma sensao de completude. Aquele olhar me diz que estou em casa, que encontrei o caminho, que a busca por preencher o vazio chegou ao fim. Seus olhos me dizem isso e muito mais. Tanto que, quando me dou conta, estamos perigosamente prximos e no consigo me afastar. Lise... Ah, Natan... Ao mesmo tempo, nos atiramos um sobre o outro. Minhas mos se atrelam aos seus cabelos cacheados numa fria insana. Quando percebo, estou por cima dele, desesperada o suficiente, ofegante o bastante para comear a arfar. Preciso de mais. Eu quero tudo. Os braos de Natan me sufocam num abrao, me prendem junto ao seu corpo como se no quisesse me libertar nunca mais. Felizmente, um alerta soa alto e meu corpo todo reage, descontrolado. O que diabos estou fazendo? Paro de beij-lo e no reflexo dos olhos de cor violeta, vejo o meu horror, a minha culpa estampada. Como perdi o controle dessa forma? Como pude me esquecer do que passou e do que poder acontecer se ficarmos juntos? O que essa fora que nos atrai, incontrolavelmente? E Lucas? No posso, no posso! Desculpe, esquea que isso aconteceu. nervosa, finco os dentes no lbio, jogando a bolsa por cima do ombro de qualquer maneira. Tomada por todos os sentimentos ruins conhecidos, corro o mais rpido que posso, pedindo a Deus que Natan no me siga. Olho para os lados, temendo que algum tenha visto a cena que acaba de acontecer. O que foi que eu fiz? Como pude beij-lo daquela forma? Isso est ficando

perigoso, estou entrando em um beco escuro e sem sada. Chego ao carro, com a viso completamente turva pelas lgrimas. Abro a porta e me sento ao volante, tentando inutilmente controlar a respirao. Como eu pude, meu Deus, como? Vejo o escritor correndo ao meu encontro. Penso na possibilidade de arrancar com o carro e sumir dali o mais rpido possvel. Mas no consigo me mover. As mos tremem e a chave no entra na ignio. Natan bate no vidro e eu respiro fundo, tentando assumir o controle de mim mesma. A chave finalmente entra na ignio e eu aciono o boto eltrico, baixando o vidro somente o necessrio para conversarmos. Natan, olhe, no sei o que me deu. Me desculpe, por favor. E prometa esquecer o que aconteceu. No posso prometer esquecer, Lise. Eu quis isso desde a primeira vez em que a vi, no restaurante da sua av. Eu preciso ir. digo, ligando o carro e ameaando fechar o vidro. Lise. ele coloca a mo para dentro, no permitindo que o vidro se feche. Por favor, no me siga. suspiro alto, trmula. Eu preciso mesmo ir. Natan se afasta quando fecho o vidro e acelero o carro. Pelo espelho retrovisor, o vejo no meio da rua, completamente desorientado. Sinto uma vontade louca de voltar, de abra-lo, de beij-lo at ter cimbras nos lbios. Como posso pensar nisso? Ser que no aprendi nada em minhas outras vidas? Quando estou longe o bastante da universidade, paro o carro numa encosta. A vista daqui linda, consigo ver toda a cidade banhada pelos raios do crepsculo. Uma luta interna est sendo travada nesse exato segundo, no estou em condies de dirigir assim. Por que sou to fraca? No. Eu no sou fraca. Mesmo que chegue ao fim da vida em frangalhos, no vou ceder. E apesar de ter dito que nunca, jamais choraria por Natan, o que estou fazendo nesse momento.

Captulo 28

No sei quanto tempo passei naquela encosta. S me dei conta de que j era tarde quando as primeiras luzes da cidade comearam a brotar l embaixo. Dirijo sem saber ao certo como estou fazendo isso. Meus pensamentos esto a mil por hora, viajando entre vidas, mortes, beijos e perguntas sem resposta. Fao a ltima curva para chegar em casa. ento que vejo o carro de Lucas e ele prprio recostado no cap. Putz, me esqueci completamente do cinema! Embico o carro na garagem de qualquer maneira. Deso esbaforida, j me desculpando, explicando que perdi a hora. Lucas parece aliviado com a minha chegada, mas h algo mais. H uma sombra em sua face, drenando suas energias, obscurecendo seu olhar. Onde estava? Liguei para o seu celular vrias vezes. No tive alternativas a no ser ligar para o Amelie. Desculpe, Lise, mas acho que deixei sua av preocupada. No, sem problemas, Lucas. Eu que tenho que me desculpar. a culpa um sentimento horrvel. E nesse exato instante ela me corri. Como pude beijar Natan? Como fiz isso com Lucas? Que tipo de pessoa eu sou? Esqueceu do nosso compromisso? ele tomba a cabea de lado, com as mos nos bolsos da cala, jogando o corpo levemente para frente e para trs. No, no isso. Eu realmente perdi a hora. Onde estava? Lucas olha para o cho, incerto. Percebo que ele est incomodado, sem saber se pode ou no me fazer essa pergunta. Ei, eu estava na universidade. tomo seu rosto entre as mos. Ser que Lucas consegue sentir o aroma da mentira? Poder captar o cheiro da traio no ar? Peguei um livro para ler e perdi completamente a noo do horrio. S percebi o quanto era tarde quando ficou escuro. Por favor, me perdoe? Olhe, acho melhor ligar para sua av. Tem razo. sacudo a cabea e tiro o celular da bolsa. S ento noto que estou sem bateria. Droga, essa bateria no est durando nem um dia! Ligue do meu. Lucas estende o telefone e ligo para o Amelie. Explico para vov o que aconteceu. No a verdade, obviamente. Enquanto caminho em crculos pela garagem, ela suspira alto do outro lado da linha, como se estivesse tendo uma viso do que realmente aconteceu. Mas por fim, aceita minhas palavras como verdade e volta ao trabalho, no sem antes dizer que preciso compensar Lucas de alguma maneira, afinal, o cinema j era. Obrigada. devolvo o celular, extremamente constrangida. Preciso consertar isso, mas como? Lucas, olhe, mil desculpas. Tudo bem, o cinema no vai fugir. Podemos ir um outro dia. a decepo visvel em seu olhar. Natan. o nome que minha mente, meu corpo e meu esprito gritam, em unssono. No posso permitir que isso acontea. No quero perder o controle da minha vida dessa maneira. Tenho uma ideia melhor. Gosta de risoto? Por qu? a expresso de Lucas se altera, relaxando. Eu sei fazer um risoto com peras e gorgonzola que incrvel. Se me der vinte

minutos para tomar um banho, podemos passar naquele supermercado na esquina do seu prdio para comprarmos os ingredientes. E a vov tem em casa um estoque de vinhos de dar inveja a qualquer adega. Est dizendo que vai fazer o jantar? Na minha casa? um sorriso lindo se desenha naqueles lbios. Era s do que eu precisava. Me d vinte minutos. Enquanto tomo um banho, voc escolhe o vinho. Vov guarda as garrafas na despensa, ao lado do meu ateli. Pegue quantas quiser. Para mim est perfeito. Bem melhor do que o cinema, para falar a verdade. os olhos de Lucas retomam o brilho. E meu corao retoma o compasso. Estou apaixonada por Lucas, tenho certeza disso. E Natan, bem, Natan o grande amor de todas as minhas vidas, no posso negar. Mas se eu quiser ter uma vida diferente, um desfecho totalmente novo, s Lucas poder proporcionar isso. O risoto ficou divino e a primeira garrafa de vinho j era. Estou completamente relaxada e o episdio com Natan parece fazer parte de um passado remoto, assim como as memrias de minhas outras vidas. Lucas tem esse poder. Quando estamos juntos, sinto que estou no controle. Ele abre a segunda garrafa e vamos os dois para o sof. Falamos amenidades e coisas sem sentido. Depois de gargalharmos de algo que nem me lembro mais, o silncio recai sobre ns. Estamos nos encarando, profundamente. Deixo a taa de vinho sobre a mesa e pego a taa de Lucas, colocando-a ao lado da minha. Ele parece ansioso, aguardando meu prximo movimento. Seguro seu rosto entre as mos e me sento sobre ele, provocativa. Noto quando ele liberta um gemido e me beija, pressionando meus quadris, querendo a todo custo retirar qualquer coisa que exista entre ns, que impea nossos corpos de se tocarem. Eleva meus cabelos no alto e se perde em meu pescoo, erguendo minha bata nova por sobre a cabea. Fao o mesmo com sua camiseta azul, meus dedos percorrendo seus ombros, seus braos, seu trax desnudo. Algo se inflama, como se tivessem ateado fogo sobre ns. Lucas, voraz, joga o corpo sobre o meu, enquanto me livro das almofadas, derrubando-as ao cho. Seu corpo est quente, os lbios midos, suas mos percorrem minhas coxas, subindo at o zper da cala. Lucas a arranca de uma s vez, para meu total assombro... ele muito bom nisso. Agora a minha vez. Desabotoo sua cala, deso o zper com um barulho ruidoso e, com a ajuda dos meus ps, o jeans comea a ceder. A loucura nos abraa, envolvendo-nos em suas garras sedutoras. Uma paixo que nunca senti corre pelas minhas veias, reverberando por todo o corpo. Meus olhos esto fechados, mas sei exatamente para onde estamos indo. Lucas me toma em seus braos fortes, minhas pernas esto em volta de sua cintura, bem atadas. Ele nos conduz at o quarto, desafivelando o meu suti tirando-o com os dentes. Isso realmente excitante. O restante das roupas cai pelo cho ou so jogadas para o ar. Apesar da fome e do fogo, Lucas tenta se controlar ao mximo. Eu no tenho tanto autocontrole assim, meu corpo clama pelo dele, em alto e bom som. Eu preciso desse homem e do sentimento avassalador que sinto por ele. Quero estar

segura e ser amada. Lucas a minha salvao, meu final feliz. Mantenho Natan bem longe de ns. No fcil, s para constar. A imagem do beijo na universidade me toma de assalto, sem qualquer aviso. Talvez seja o efeito do lcool, porventura eu realmente tenha controle sobre mim, mas essa imagem no dura muito tempo. Ela se esvai quando Lucas entrelaa seus dedos aos meus e finalmente nos tornamos um s. Sinto-me queimar, de dentro para fora. A energia dos nossos corpos muda a atmosfera do quarto. como se estivssemos envoltos em luz, como se gerssemos, juntos, a energia do prprio sol. Quando escuto o som do meu nome em seus lbios, sinto meu esprito expandir para alm dos domnios mundanos, lugar onde o meu passado simplesmente no existe. Estou completamente apaixonada por esse homem. Tanto que, quando o xtase me atravessa, acredito que tenho o poder de flutuar. Sinto que posso tudo. Suados, exaustos e com o riso frouxo, nos abraamos, como se nada alm desse quarto tivesse importncia. Antes mesmo que eu consiga me recuperar, Lucas comea tudo outra vez.

Captulo 29

Vov est sorrindo na janela do quarto. Lucas acena para ela e me beija uma ltima vez antes de ir embora. No foi nada fcil deixar que ele fosse. Quando despertei, ainda em sua cama, fui surpreendida por uma rosa em meu travesseiro. Antes mesmo que pudesse me levantar, Lucas entrou no quarto com uma bandeja em mos. S me lembro de caf-da-manh na cama quando estive doente. Entro em casa e vov j est no alto da escada, com um sorriso ansioso nos lbios. Sei que ela quer saber tudo, nos mnimos detalhes e j vou dizendo que no contarei nada alm do necessrio. Vov me carrega para a cozinha, atrelada em meu brao. Senta-me em uma cadeira e serve um copo de suco de laranja recm-espremido. Com um baita sorriso maroto, ela se senta de frente para mim, apoiando os cotovelos na mesa e a cabea nas mos. Parece uma adolescente, pronta para ouvir uma fofoca realmente quente. Achei estranho voc no me ligar ontem. digo enquanto meu indicador traa crculos sobre a borda do copo. Bocejo alto, no dormi quase nada. Bem, quando cheguei do Amelie, vi seu carro na garagem, muito mal estacionado por sinal. No foi nada difcil imaginar onde voc estava. vov arqueia as sobrancelhas duas vezes, o que me faz rir. Isso no causa desconforto a voc? Eu ter passado a noite com Lucas? Ah, minha filha, voc s pode estar brincando, no? V, voc no existe. solto uma gargalhada, tombando a cabea para trs. Alis, eu e voc teremos que cumprir a promessa que fiz. vov sorve um gole de suco, ainda me fitando. Antes que eu engasgue, jogo o lquido que est na boca de volta no copo. Voc fez uma promessa? E eu terei que pagar? Que histria essa, dona Amelie? Fiz uma promessa para a padroeira da cidade. Se voc finalmente desencalhasse, ns duas acenderamos velas na igreja, em sinal de agradecimento pela graa alcanada. E temos que fazer isso no dia da padroeira, que alis no prximo sbado. V, no acredito nisso! Voc s pode estar brincando. Minha padroeira nunca me deixou na mo, Lise. O que posso dizer? vov me encara, divertindo-se. No sabe o quanto estou feliz, querida. Voc nem pode imaginar. No comece a fazer planos, certo? Eu e Lucas estamos nos conhecendo ainda. No importa, minhas preces foram atendidas. E no sbado, na festa da padroeira, agradeceremos santa por ter feito o impossvel acontecer. No era um pedido impossvel, voc sabe disso. rebato, tentando parecer chocada. Ah, do jeito que voc se portava, era impossvel sim. No era no. jogo o pano de prato na direo da vov, revirando os olhos. Ela suspira e seus olhos brilham numa felicidade que me contagia. Toca meus pulsos, tomando minhas mos entre as suas. Noto o quanto est exultante e me sinto enlevada por seu entusiasmo. Ela, mais do que ningum, sabe quem eu sou e quem eu fui. Conhece meus medos,

dificuldades e sentimentos de inferioridade. Vov a nica que conhece minha infelicidade e todos os motivos que sempre me levaram a manter distncia das pessoas... dos homens, principalmente. Sim, Lise. Eu estou muito feliz por voc. Sinto que minha misso nessa Terra finalmente est cumprida. Estou chegando universidade e sinto um frio no estmago quando vejo o Mini Cooper preto parado, bem prximo entrada principal. Respiro fundo, relaxo os ombros e o pescoo, andando ereta pelo caminho que me levar sala de nmero treze. Toro mentalmente para no me encontrar com Natan. Peo a Deus que no permita que nossos caminhos se cruzem. A noite que tive com Lucas foi incrvel e quero que permanea assim. Desejo ficar em paz. Das vinte e duas mulheres do Morro Baixo, apenas duas faltaram hoje. Distribuo os materiais e retomamos a aula passada. Como j ensinei o que deve ser feito, elas se sentam e reiniciam o trabalho de onde pararam. Sento-me numa cadeira de frente para elas. Enquanto folheio uma revista de pintura em tecido, minha mente viaja sem controle, para minha vida em Nova York, at chegar ao momento em que minha irm Lauren bate a porta do quarto com fora no andar de cima da nossa casa... Eu sabia o que estava acontecendo. Assim como todas as garotas do bairro, Lauren tambm estava apaixonada por John. No a culpo. O garoto tinha uma coisa, uma aura, uma beleza precisa e misteriosa. Isso mexia com todas ns, comigo em particular. Naquela noite, John chegou ao restaurante acompanhado de um de seus irmos. Sentou-se no bar e assistiu ao show de uma banda de blues. Pedi ao garom responsvel pelo bar para me deixar atend-los. Ele piscou na minha direo e permitiu que eu assumisse o servio. Lauren, que estava no caixa com papai, notou minha manobra e fechou a cara no mesmo instante, com um bico sobressalente visvel a metros de distncia. Fingi no ser comigo e continuei onde estava. John apresentou-me Steven, cinco anos mais velho do que ele. Ele era muito bonito, mas no tinha o mesmo sexy appeal de seu irmo mais novo. Em um dado momento, Steven enxergou alguns conhecidos, sentados prximos ao palco. Levantou-se para cumpriment-los, deixando-me a ss com John. Espero no ter metido voc em alguma enrascada com sua me. disse ele, lembrando que Lauren saiu a minha procura naquela tarde. No, nenhuma enrascada. sorri, timidamente. O que vai fazer amanh tarde? nossos dedos se tocaram sobre a bancada do bar. Eu? pensei por alguns instantes, ainda trmula por estar tocando sua pele. Nada importante. acho que gaguejei. Gostaria de me acompanhar a um lugar? Que lugar? Um local que encontrei. tranquilo e eu posso tocar sem incomodar os vizinhos. Depois da aula, pode ser? agora minha mo estava sobre a dele. Meu peito arfava, o corao palpitava acelerado. Se isso no for coloc-la em maus lenis em casa, adoraria que me

acompanhasse. Onde nos encontraremos? perguntei, sentindo as pernas bambearem quando John apertou a minha mo. No beco. Combinado. Eu sabia que Beth, minha melhor amiga, estaria na casa da av a tarde toda. Por isso, menti para minha me, dizendo que estudaria com ela para as provas que se aproximavam. Mame no tinha por que duvidar, eu nunca mentia. Quando cheguei ao beco, John j estava a minha espera, com o violo a tiracolo. Ele sorriu levemente ao me ver, seus olhos violeta brilharam ao fitar minha face tensa por ter mentido. O que disse sua me? Que iria estudar com Beth. Precisa mesmo mentir? John questionou. Ela no permitiria que eu ficasse sozinha com voc ou com qualquer outro garoto. Ainda quer fazer isso? ele olhava para os sapatos gastos, limpando uma sujeira imaginria no cho. Quero. confirmei tambm com a cabea. Nos esgueiramos pelo beco e fizemos um caminho mais longo para chegarmos s margens do Hudson. John achou melhor assim, para no cruzarmos com conhecidos que poderiam nos delatar para meus pais. Demos as mos quando entramos no matagal que ladeava s margens do rio. O sol aquecia minha pele e afastava as ondas de frio que eu sentia por estar to prxima a John. Na verdade, eu sentia frio e calor ao mesmo tempo... uma mistura estranha de sensaes. Chegamos a uma construo precria, abandonada. Era um casebre antigo, com a pintura descascada, uma madeirite fazendo as vezes de porta. Os vidros das janelas estavam quebrados e havia crateras no telhado. Eu nunca teria entrado em um lugar como esse, mas estava com John. Com ele, eu teria ido at o quinto dos infernos. Entramos no casebre e havia apenas trs cmodos: cozinha, quarto e banheiro. Nem imagino quem poderia ter morado ali. Ainda de mos dadas, John me levou para uma varanda atrs da casa, com vista para o Hudson. Tirei a fita cor-de-rosa que prendia meu cabelo amarelado. John limpou uma cadeira de madeira com o punho da camisa para que eu pudesse me sentar sem sujar o vestido de renda. Ele soprou o p de uma outra cadeira e sentou-se de frente para mim. Estou compondo uma nova msica. J tenho a melodia quase pronta e a letra comea a se desenhar na minha cabea. Posso ouvir? Claro. John abriu a caixa e tirou o violo l de dentro. Afinou as cordas e comeou a dedilhar, cerrando as plpebras. Ele cantava com o corao. Sua voz penetrava por todos os poros do meu corpo, preenchendo um vazio que eu nem sabia que existia. O tempo passou to depressa que sobressaltei-me quando o sol comeou a se pr no horizonte. Apreensivo, John levantou-se num pulo, guardou o violo e comeamos a correr pelo caminho que nos levaria de volta ao beco.

Despedimo-nos, sabendo que tornaramos a nos ver mais tarde, no restaurante dos meus pais. Cheguei em casa esbaforida, ajeitando o vestido e recolocando o lao de cetim nos cabelos. Entrei e tudo parecia tranquilo. Tudo menos Lauren. Ela me fuzilou com o olhar, furiosa e ressentida. Ser que ela sabia onde eu havia passado a tarde? Ser que contaria aos meus pais? Temi pelo pior. Mas independente do que ela soubesse, no disse absolutamente nada. Os Lost Dogs se apresentaram com a casa cheia. Eu e John fingimos no nos conhecer, havamos combinado isso durante a tarde, no casebre. Naquele momento, olhar para ele me bastava. At quando seria o bastante, eu no sabia dizer. Dois dias depois, inventei outra desculpa para minha me. Dessa vez, iria passar a tarde na biblioteca da escola, fazendo uma pesquisa. Realmente havia uma pesquisa a ser feita e eu a faria, numa outra oportunidade. Encontrei-me com John s margens do Hudson, para no levantar suspeitas. Caminhamos at o casebre, de mos dadas, atravessando o matagal, nos esgueirando de possveis transeuntes ao longe. Ele confidenciou que a melodia j estava pronta e a letra tomava forma, cada vez mais clara em sua mente. Tocou diversas msicas, a maior parte de sua autoria. Tirei de uma sacola de mo uma latinha decorada, recheada com biscoitos de canela que eu mesma fiz na tarde passada. John gostou tanto que no sobrou nem um biscoitinho para contar histria. Estvamos mais espertos com o horrio. Quando o sol baixou, marcando cinco da tarde, apressamo-nos para voltar realidade. J no matagal, caminhando em direo a rua, John parou, puxando minha mo. Meu corpo, que se movimentava para frente, foi atirado para trs com o puxo. Nossos corpos se tocaram, os hlitos se misturando, os lbios prximos demais. Eu nunca tinha estado to prxima de um garoto antes. Arfei com a possibilidade de acontecer o meu primeiro beijo. Elise, eu no consigo parar de pensar em voc. John. foi s o que consegui dizer. Nossos lbios se tocaram e por mais que eu tivesse treinado para esse momento com as costas da minha mo, o beijo real era bem diferente. Era mido, quente, com um sabor inimaginado. Quando sua lngua tocou a minha, pensei que sentiria nojo, mas no foi isso o que aconteceu. Fui tomada de assalto por uma fora invisvel, um desejo irrefrevel, uma vontade louca de fazer parte de John, de nos transformarmos em um nico ser. Naquele instante, entendi o que significava a palavra amor.

Captulo 30

Demoro a perceber a mo que paira sobre meu rosto, indo de um lado para outro, tentando chamar a minha ateno. A mo de Roberta, uma das mulheres do curso. Ela ri e as outras alunas tambm. Quando volto para a sala de nmero treze, saindo do transe no qual estava, me deixo rir com elas. Desculpem, meninas, acho que me desliguei da Terra. sacudo a cabea, relaxando o pescoo. Nossa, esse lugar em que voc estava deve ser incrvel. Roberta brinca, mostrando-me a caixa de marchetaria que acaba de concluir. Realmente era um lugar incrvel. digo, sonhadora. Pego a caixa das mos de Roberta e analiso-a mais profundamente. Muito bom, Roberta, est perfeita. Obrigada, professora. Mais algum terminou? levanto-me, passando os olhos pela sala de aula. Depois de analisar todas as caixas e a tcnica empregada, dispenso as mulheres e apago a lousa. Estou juntando minhas coisas quando o celular toca. Lucas. Ele explica que no ter folga no sbado, dia da festa da padroeira. Estar de planto na delegacia, j que esse costuma ser um dia movimentado, cheio de baderneiros e bbados que precisam ser contidos e fichados. Digo que entendo e que irei com a vov. Conto a ele sobre a promessa que terei que pagar e Lucas engasga de tanto rir, chegando a perder o ar. Finjo que estou brava, mas o fingimento no se sustenta por muito tempo. Logo estamos os dois rindo, de chorar. Desligo o telefone e o guardo na bolsa, notando algo que estava esquecido ali dentro. O livro autografado por Natan. Pego o romance nas mos. A capa apresenta um casal, separado pelas chamas da guerra. Acaricio o homem que representa Gyasi, como se fosse ele mesmo que estivesse ali. Abro o livro e me deparo com a pgina de rosto e o autgrafo: Finalmente estou em casa. O vazio j no existe mais. Natan Meu corpo estremece em espasmos involuntrios. A boca se entreabre e meus olhos ficam embargados. Me recuso terminantemente a derrubar qualquer lgrima que seja. Foi exatamente assim que me senti na praa da universidade, quando perdi o controle e agarrei Natan. Essas palavras poderiam ter sido escritas por mim e seriam to verdadeiras quanto as que leio agora. Qualquer mulher sorriria, qualquer ego transbordaria com algo assim. Ao contrrio disso, estou triste. Um amargor sobe pela garganta e a ficha cai, ruidosamente. Nunca serei feliz por completo, mesmo apaixonada por Lucas. Natan sempre ser uma sombra, uma lembrana do que eu poderia ter, do que nunca poderei viver. Lise? o som da voz dele. Eu a ouo como se fosse uma cano fnebre. Oi, Natan. meu tom denota agonia. Est tudo bem? Tudo timo. apresso-me em dizer. No parece. ele se aproxima, seu olhar penetrando o meu ntimo, ultrapassando a barreira. Cansao, s isso. suspiro alto, jogando a bolsa sobre o ombro. Estou atrasada,

preciso ir. Abaixo a cabea e passo por Natan como um furaco. Ele segura o meu brao, assim como fez John, naquela tarde s margens do Hudson. Quando meu corpo retorna com o puxo, estamos perigosamente prximos. Tento me lembrar da noite incrvel que tive com Lucas, do quanto estou apaixonada por ele. Mas as lembranas so nebulosas, no se firmam, no so fortes o bastante quando estou perto de Natan. Precisamos conversar, Lise. ele se aproxima mais, nossos lbios quase se tocam quando ele sussurra. Eu no consigo tirar voc da minha cabea. Desculpe, Natan, mas realmente estou atrasada. desvencilho-me, empurrando-o com mais fora do que gostaria. No poder fugir para sempre. Talvez eu possa. dito isso, giro nos calcanhares e caminho rpido para fora dali. No sei como consegui chegar em casa. Minha cabea gira, os pensamentos falam ao mesmo tempo, a voz interior grita comigo. Dois copos d gua no me acalmam, preciso de algo mais forte. Na adega da vov, encontro vinhos e alguns destilados que poderiam fritar um bife de to fortes. Pego uma garrafa de Tequila pela metade e, j na cozinha, sirvo uma dose generosa em um copo americano. Sorvo o contedo num s gole, sentindo o lcool queimar tudo por onde passa. A bebida bate no estmago com fora, acho que estou fazendo careta. Ainda assim, sirvo mais uma dose e viro de uma vez. No sou de beber, no gosto da sensao e odeio no estar no controle. Prefiro a sobriedade em qualquer circunstncia. Mas hoje, realmente preciso disso, desejo esquecer o meu passado, quero que meus pensamentos parem de me atormentar. Deixo o copo de lado e comeo a beber direto do gargalo. Ando em crculos pela cozinha, tombando a cabea para trs, fitando o teto, perguntando aos cus os porqus. Completamente vencida, recosto no azulejo frio e vou escorregando o corpo, at chegar ao cho. Abraada Tequila, aps beber o ltimo gole e lamber a boca da garrafa, no me sinto melhor. Na verdade, estou pior do que antes e meu estmago reclama, doido para colocar tudo para fora. Bem que meu corao poderia ser jogado para fora tambm. Se eu no sentisse nada, a vida poderia ser to mais fcil. Escuto o meu nome na soleira da porta de entrada. Lembro vagamente de ter entrado em casa, aos prantos. Acho que no fechei a porta... eu a bati com fora e ela tornou a abrir. Sim, foi isso o que aconteceu. No tenho foras para me levantar, muito menos para me esconder. Mas, afinal, o que ele est fazendo aqui? Como me encontrou? Lise? Est a? No respondo. Abrao a garrafa com mais fora, torcendo para que o gnio da Tequila salte l de dentro e atenda ao meu nico desejo: sumir daqui, o mais rpido possvel. Com os olhos semicerrados e a viso turva, vejo a surpresa de Natan ao me encontrar no cho da cozinha, abraada a uma garrafa. Meu estado deplorvel deve ter feito com que um alarme soasse alto e ele se ajoelha de imediato, tentando tirar o troo das minhas mos. Eu no a solto, ela minha amiga.

Lise, solte a garrafa. Meu Deus, quanto voc bebeu? Eu no bebo. minhas palavras no so faladas, so jogadas no ar como um lufo. Alis, como veio parar aqui? Est me seguindo? Todos nessa cidade parecem conhecer o endereo de sua av. Natan revela. Me d essa garrafa. ele exige, de forma autoritria. No! bufo. Ela minha amiga, a nica que me entende. estou falando enrolado, abraada a garrafa. Vai ser assim? Tudo bem ento. Natan tira a garrafa da minha mo fora enquanto eu esperneio e caio para o lado. Meu rosto gela quando toca o piso frio da cozinha. Onde o seu quarto? L em cima? No vai entrar no meu quarto. local proibido para voc. digo, com a cara enterrada no cho, tentando a esmo me levantar. Natan no diz nada. Como meu corpo todo est molenga, ele precisa fazer uma fora descomunal para me erguer do cho. O que pensa que est fazendo? Me largue, agora! sinto o cheiro do meu prprio hlito e no nada agradvel. uma mistura de lcool, tragdia e desespero. Quieta. Voc no est em condies de exigir nada. Mandou eu ficar quieta? Tipo, calar a boca? Enlouqueceu? Perdeu a noo do perigo? Natan me carrega escada acima. Ele olha para dentro do primeiro dormitrio e percebe que se trata de um escritrio. Vai at o segundo quarto e escancara a porta, na certeza de ser o meu. Acerta. Ao deitar-me na cama, o mundo comea a girar bem rpido. Sinto que a qualquer momento vou vomitar. No, no farei isso. No quero parecer fraca diante dele. Eu no sou fraca, t legal? levanto o indicador na altura do nariz de Natan. Ou talvez esteja levantando o indicador para o nada, j que vejo dois Natans na minha frente. Putz, um j ruim, imagine dois. O que voc fez, Lise? Natan no me pergunta diretamente. Fala para si mesmo, enquanto me cobre com a manta que est nos ps da cama. O que eu fiz? O que eu fiz? estou transtornada e minhas palavras se enrolam enquanto falo. O que voc fez?, o que ns fizemos?, essas sim so as perguntas! Estamos no inferno, Natan. Sim, estamos no inferno, sendo punidos dia aps dia, vida aps vida. tento me sentar, mas o quarto gira rpido demais. o inferno, s pode ser o inferno, sabe? O diabo est rindo de ns agora mesmo. pego Natan pelo colarinho. , cara, o inferno, sabe? Descanse, Lise, depois conversamos. Natan segura meus ombros, sentando-se na beirada da cama. Eu no vou deixar voc sozinha nesse estado, est bem? Est vendo s? Esse o problema! me sento, um tanto torta. Voc precisa me deixar sozinha, precisa ir embora de Vila Rica. Ou ento aproximo-me do ouvido de Natan, como se fosse contar um segredo , estaremos mortos. Eu e voc vamos morrer, Natan, como sempre acontece. Do que est falando? os olhos violeta entram em estado de alerta. Suas sobrancelhas se unem num misto de confuso e tenso. Do que estou falando? Estou dizendo que essa vida uma merda, que nossos encontros sempre terminam em tragdia, que nossas mortes so horrendas! soluo e cuspo as palavras, tombando a cabea no ombro dele. Natan engole ruidosamente. Sua mo acaricia meus cabelos e a outra est em minhas costas, traando pequenos crculos. No, no so crculos. Ele est desenhando o

smbolo do infinito. Apesar de trbada, consigo identificar. Ficamos assim por algum tempo, seu aroma almiscarado invadindo minhas narinas, seu corao pulsando bem prximo ao meu, seu calor esquentando meu corpo. Ainda estou fora de mim, fora de controle. Se Natan continuar por aqui, tudo pode acontecer. Natan? Estou aqui. Escutou o que eu disse? pergunto, arrependida por ter falado o que no deveria. Cada palavra. nossas vozes so sussurros. Esquea, delete. Depois falamos sobre isso. Por que no se deita e dorme? Vai acordar com uma baita dor de cabea mas, enfim, voc se sentir melhor. Natan? levanto minha cabea de seu ombro, fitando-o. J no vejo mais dois Natans, apesar da viso estar nebulosa. Sinto como se estivesse dentro do olho de um furaco, com tudo em volta girando, menos eu e ele. Diga que esquecer o que eu disse. No vou dizer isso. No ser verdade. Sem foras, deixo meu corpo cair na cama, inerte. Estou rememorando uma cena, uma noite muito especial. Fecho os olhos e tento me lembrar dos detalhes. Lembro de uma cano feita para mim. Reformulando: foi uma cano escrita por John para Elise. A msica se chamava Infinito. Por mais que eu tente, no consigo lembrar a letra toda, mas eu me recordo bem do refro. Sem perceber, estou cantando em voz alta, em ingls. Traduzindo para o portugus, o refro fica assim: Meu amor por voc no deste mundo. Ele passou a existir quando a alma foi forjada e separada em duas partes iguais: eu e voc. Esse amor no pode ser medido, no pode ser testado. Assim como a alma, nosso amor eterno. Infinito. para sempre, Elise. Quando minhas plpebras se abrem, os lbios de Natan esto trmulos e seus olhos marejados. S ento me dou conta de que cantei em voz alta. Ele fluente em ingls, entendeu cada palavra que eu proferi. O que isso quer dizer? Houve um lampejo de memria? Ser que Natan se lembrou que John escreveu essa msica para Elise, naquele casebre abandonado? Talvez tenha se lembrado que, quando cantou essa cano no restaurante do pai, ela foi proibida de v-lo novamente? O que foi? tento erguer o corpo, desistindo assim que meu estmago d loopings desconfortveis. Onde ouviu essa msica? Em um outro tempo, uma outra vida. expiro ruidosamente. Por qu? Ela significa algo para voc? estou completamente zonza. Meus olhos semicerrados querem muito se fechar. Mas eu no deixo, quero ouvir a resposta dele. Eu escrevi esse refro ontem, para o meu novo livro.

Captulo 31

Os detalhes da minha ltima vida so to vvidos que sempre temi enlouquecer por no saber quem eu sou, por acabar me confundindo. por isso que teimo em ser chamada de Lise. No sou Elise, no sou a garota que morreu ao lado de seu grande e nico amor. J fui. No sou mais. Quando Natan revela que escreveu o refro para seu novo livro, eu no me contenho. Comeo a soluar alto, lgrimas vertem velozes pelos meus olhos, fico completamente descontrolada. Natan me abraa e no diz nada. Aguarda que eu me acalme, que me restabelea da crise. No h recuperao para mim, no mais. como atravessar a nica ponte para uma ilha, que desaba assim que voc chega do outro lado. No h como voltar e o mar est cercado por tubares. Natan deita-se ao meu lado. Enterro a cabea em seu peito, as batidas do seu corao comeam a me embalar, levando-me para um sono calmo e tranquilo. No sei quando aconteceu, mas eu dormi. Quando acordo, com a cabea latejando, vejo minha av com uma bandeja em mos e Natan sentado numa poltrona, com o corpo arqueado para a frente, as mos entrelaadas sobre as pernas. Ele mira o cho, o olhar perdido. A princpio, preciso forar a memria para entender como culminamos nesse momento. No necessito ir muito longe, logo meu crebro se acende e comea a me contar, em detalhes, todas as besteiras que fiz e proferi. Caf forte com bastante acar, Lise. Vai ajudar a curar a ressaca. vov me estende uma caneca de porcelana vermelha, o vapor escapando pelas bordas. Obrigada. um gosto horrvel sobe pela minha garganta. Assopro o caf e na primeira golada, sinto o corpo todo estremecer. Natan eleva a cabea em minha direo e permanece imvel nessa posio. No olho para ele, finjo que no est ali. Vov, nada condescendente comigo, senta-se na cama e segura meu queixo. Est na hora de contar a ele, Lise, antes que esse segredo acabe destruindo vocs dois. V... Conte, Lise. Natan tem o direito de saber. com a expresso sria, vov se levanta e sai do quarto, fechando a porta atrs de si. No estou preparada para contar nada a Natan, muito menos com a cabea latejando desse jeito. Miro-o e sinto um calor subir pela espinha, at arrepiar os pelos da minha nuca. Ele continua imvel, apenas me fitando, indecifrvel. Preciso de um banho. digo, em tom de lamento. Fique vontade. Natan recosta na poltrona, cruzando os braos em frente ao corpo. No vai embora, no ? se eu fosse Natan, tambm no iria. Tiraria toda a histria a limpo. No, Lise, no vou. , imaginei. suspiro. Ainda assim, no sei se estou preparada para

conversarmos. Na verdade, no estou preparada de jeito nenhum. No vou sair daqui. Tem o banho todo para se preparar. Acovardo-me diante dele. Uma angstia cresce em meu peito. Pego uma troca de roupa e me tranco no banheiro. Quem sabe posso morar aqui dentro? Morrer intoxicada pelo vapor, talvez? Ou ento, eu poderia escorregar e bater com a cabea na pia. Vov tem razo, no posso mais esconder o que sei. Mesmo Natan no se lembrando das vidas passadas, ele acessa as memrias. Essas lembranas so to dele quanto minhas. Demoro um bocado no banho. Lavo a cabea duas vezes, pensando que com isso Natan desista de me esperar. J estou com a ponta dos dedos enrugadas e no h mais o que ser limpo. Fecho o registro do chuveiro e me enrolo na toalha. Pego o vestido floral que est pendurado e o visto. Essa uma das roupas novas que comprei, almejando mudar a minha vida. No parece estar funcionando, no me sinto diferente em nada. Olho no espelho e fico me encarando por algum tempo. No h para onde fugir, nem se eu quisesse. Destranco a porta e respiro fundo, retirando a toalha da cabea e sacudindo os cabelos. Natan continua sentado na poltrona. A feio endurecida muda quando ele me v. Se no estivesse to tenso, poderia jurar que soltaria um suspiro, talvez at um sorriso se formasse naquela boca perfeita. Caminho lentamente, jogando a toalha molhada sobre a cadeira. No sei se j noite, a janela e a cortina esto fechadas e apenas a luz do meu abajour ilumina a cena. Vejo quando Natan finca os dentes no lbio, com fora. Nossos olhos no se desviam e eu no esboo qualquer reao. Quando estou prxima o bastante, pego seu brao, girando-o no ar, acariciando a tatuagem do infinito. Noto que ele arrepia ao meu toque. No estou pronta para isso, Natan. recuo dois passos. No vou sair daqui, Lise. No at me contar o que est acontecendo. o professor se levanta, um tanto alterado. Voc no entende... Eu quero compreender! Voc precisa me dizer o que est havendo. Amelie sabe o que est acontecendo. ele aponta para a porta. No me deixe na escurido, por favor, no faa isso comigo. Natan, eu nem saberia por onde comear. Pelo comeo sempre mais fcil. Voc disse coisas... meu Deus, voc falou sobre mortes, sobre o inferno. Se isso me diz respeito, eu quero saber. Me d algum tempo, quero colocar as ideias em ordem, porque essa ser uma conversa muito longa e dolorosa. No vou dar tempo algum. Sei que encontrar um jeito de fugir, como tem feito desde que nos conhecemos. Natan mantm uma postura exigente. No vou fugir. E sabe por qu? aponto para o smbolo tatuado em seu brao. No tenho como fugir de voc. Natan petrifica, sua expresso de choque. Se entendeu ou no o que eu quis dizer, agora no importa. Vov irrompe o quarto, dizendo que Lucas est l embaixo. Lucas o qu? minha boca se entreabre com o susto. Ai, Deus. Querida, as coisas vo se complicar. vov est branca como neve. O que eu fao, o que eu fao? comeo a olhar para todos os lados,

completamente desnorteada. Natan, voc precisa ir embora. No vou embora, Lise. Precisamos conversar e no vai passar de hoje. ele bate o p e parece decidido. Droga, droga, droga! No h tempo para fazer nada. Quando percebemos, Lucas est ali, com as mos nos bolsos, emoldurado pelo batente da porta. O que est havendo? O que esse cara est fazendo aqui, Lise? Lucas me interpela, num tom acusador. Lucas, querido, no nada do que voc est pensando. vov se interpe. O carro dele est parado a h horas, muito antes de voc chegar, Amelie. E quando finalmente tomo coragem para ver o que est havendo, isso o que encontro? Os dois no seu quarto, Lise? Seus cabelos molhados? Sua av tentando encobrir voc? Lucas d dois passos a frente, enfurecido. No aconteceu nada do que est imaginando, pode ficar tranquilo. Natan tenta apaziguar os nimos exaltados de Lucas. Cale a boca. ele mira o indicador na direo de Natan, como se fosse uma arma carregada. No nada do que voc est pensando! grito, ofendida. Ento ser que pode me dizer o que est havendo? ele se volta para mim, transtornado. Natan me ajudou e j est de sada. E quando voc se acalmar, posso contar o que aconteceu. rebato, com irritao. Querido, eu nunca permitiria algo assim na minha casa. Natan e Lise no fizeram nada errado debaixo do meu teto. vov toca os ombros tensos de Lucas. Ento o que, Amelie? os olhos dele esto vidrados e por um breve momento, sinto medo de sua reao. Eu vou indo para vocs poderem conversar. diz Natan, passando por mim e mal me olhando. Pode me acompanhar, Amelie? Claro, Natan. Venha, meu filho. vov o conduz para fora do quarto. Ele e Lucas no se despedem. Alis, o subdelegado lana um olhar matador para cima dele, daqueles que fazem as paredes tremerem. Respiro fundo. Sa de uma situao crtica para entrar em outra ainda pior. Que capacidade essa que tenho, no? Eu realmente sou amaldioada, tudo o que pode dar errado comigo, costuma dar. Venha c. quando fao meno em pegar as mos de Lucas, ele se afasta. Certo, como quiser. sento na poltrona, ainda quente e com o aroma de Natan exalando do tecido. Quero socar alguma coisa, mas me controlo apenas inspirando e expirando profundamente. Lucas recosta na escrivaninha, cruzando os braos sobre o peito. H uma nvoa densa em seus olhos, uma sombra que di dentro do meu peito. No aconteceu nada entre ns. Sei o que parece, mas no nada disso. Ento por que ele estava aqui, no seu quarto? noto que Lucas se controla para no chorar. Por Deus, no acredito que estou ferindo esse homem! Nos encontramos na faculdade mais cedo. Eu no estava muito bem e Natan passou aqui para saber se eu tinha melhorado. Ele poderia ter ligado, Lise. Lucas est impassvel, olhando para os ps. Realmente ele poderia ter ligado se tivesse o meu nmero. Mas isso no est em discusso, Lucas.

Ainda no entendi como ele veio parar no seu quarto. Ser que d para me explicar? Olhe, quando o Natan chegou aqui eu estava na cozinha, completamente bbada, t legal? ok, eu me descontrolo nesse momento. Voc bebeu? Por que fez isso? ele descruza os braos e se aproxima, sentando-se na beirada da cama com uma expresso de incredulidade que me fere. O que est acontecendo? Por favor, me diga. Eu bebi porque estava me sentindo triste, deprimida. No nada com voc, Lucas. O problema sou eu. E Natan me trouxe para o quarto para eu poder dormir e me recuperar at a vov chegar. No aconteceu nada entre ns, no h nada entre ns. Por favor, acredite em mim. Por que est se sentindo assim? Pensei que estivssemos... eu realmente pensei que ns... Lucas, eu adoro voc. Nossa relao uma das nicas coisas bacanas da minha vida. Mas existem outras situaes, um passado que no me deixa ser feliz. prendo seu olhar ao meu. Me conte ento, Lise, eu quero muito faz-la feliz. Lucas, voc incrvel e me faz muito feliz. Mas no to simples quanto voc imagina. Silncio sepulcral. Enquanto digere o que acabei de dizer, a minha vez de interpel-lo: Como sabia h quanto tempo Natan estava aqui? Eu estava voltando de uma batida policial. Vi o carro dele parado porta. Lucas respira antes de continuar. Depois disso, passei trs vezes aqui na frente e o Mini preto continuava imvel. Voc no faz ideia das coisas que passaram pela minha cabea. Como sabia que era o carro do Natan? Puxei a ficha do cara, como voc sugeriu. Foi a ltima compra dele em So Paulo, um Mini Cooper, o nico de Vila Rica. Mas para ter certeza, joguei a placa do carro no sistema da polcia, que me devolveu o nome dele. Quando passei pela quarta vez aqui em frente, vi que Amelie j tinha chegado. No me aguentei, Lise, eu precisava saber o que estava acontecendo. Por que no veio antes? Porque no queria que pensasse que sou ciumento, que desconfio de voc! Droga, Lise, to difcil de entender? os lbios de Lucas estremecem. O que h entre ns importante demais para mim. Eu no quero sufoc-la, no posso perd-la, voc me entende? Lucas? ele est cobrindo o rosto com as mos. O que ? Me desculpe. tiro suas mos do rosto. Vejo que pequenos pontos brilhantes se formam em seus olhos. No quero faz-lo chorar, no posso permitir que Lucas sofra por mim. O que aconteceu no seu passado, Lise? O que houve de to grave? E por que parece que Natan est sempre por perto quando voc precisa? Deveria ser eu! Deveria ser voc, Lucas, com toda a certeza.

Captulo 32

Sbado chega com o sol a pino. O friozinho no incomoda e deixa a temperatura muito agradvel. O aroma da primavera est por toda a parte. Lucas recebeu uma ligao da delegacia e fui salva pelo gongo. Ainda assim, no estou livre de suas perguntas. Prometi que relataria tudo sobre meu passado no domingo, seu dia de folga. Contarei, finalmente, meu segredo to bem guardado. Ele me fez jurar que o faria e eu jurei, sem cruzar os dedos ou coisa parecida. Talvez me faa bem desabafar, ter com quem dividir meus medos, minhas dvidas e anseios. Vov faz bem o papel, mas talvez, falar com outra pessoa me ajude a entender o todo. Precisarei de tato e cuidado, medindo minhas palavras. No ser uma tarefa fcil e tremo s de pensar em sua reao. Mas se quero uma relao saudvel, baseada na verdade, no posso mais esconder o meu passado. Pedi afastamento do curso para as mulheres do Morro Baixo. No estou em condies de ministrar nada, principalmente correndo o risco de cruzar com Natan nos corredores da universidade. Ele no me procurou depois do que aconteceu em meu quarto. Minha av contou que ele esteve no Amelie ontem noite e ficou debruado em seu notebook por mais de duas horas. Pediu a massa especial e trs doses de conhaque. Ela disse que se sentou com ele por algum tempo e que conversaram um pouco. Sobre o que vocs conversaram? no consigo segurar a curiosidade. Sobre tudo e sobre nada, querida. Natan estava muito triste, apagado, sabe? Senti uma pena... mas enfim, ele me contou que est trabalhando muito no novo livro e que, quando no est dando aulas, est escrevendo. Pelo que entendi, ele escreve durante as tardes, noites e madrugadas. Quer saber? O po est um caco, filha. Acho que no tem dormido direito. Foi s sobre isso que conversaram? Se quer saber se falamos sobre voc, a resposta no. Mas mesmo no tocando no seu nome, senti que ele queria falar sobre o que aconteceu aqui em casa. Ainda assim, no entrou no assunto. E eu tambm preferi no falar nada. Se algo precisa ser dito, a nica pessoa que pode fazer isso voc, Lise. Estou com vrias encomendas atrasadas e no trabalhei nenhum dia dessa semana. Minha mente est um caos, minha vida est uma zona e os sentimentos so os mais loucos que se pode imaginar. No sei como ainda no surtei. A noite chega com um cu inspirador. Observo as estrelas, debruada na janela do quarto. A primavera comea amanh, finalmente. minha estao preferida do ano. Estou vestindo a cala preta sexy, uma camisa da mesma cor, levemente transparente e sapatilhas prata. Vov aparece no quarto quando estou colocando os brincos. Dois pontinhos de cristal que emitem brilhos coloridos quando a luz refletida. Est pronta? vov est com uma cala de alfaiataria preta, camisa cinza e sapatos de salto pretos, desses envernizados. Como ela est linda! E cheirosa tambm. Estou sim. Comeo a pensar que fiz o pedido errado. vov lamenta, pesarosa. Enfim, promessa promessa e temos que pagar santa. Ou isso ou ela capaz de mandar um

terceiro pretendente para voc, s para me tirar do srio. V, eu amo voc. digo, beijando suas mos. Sabe disso, no sabe? Oh, Lise, eu tambm amo voc. Mas deveria ter pedido por sua felicidade, no por um pretendente. Ainda h tempo de corrigir o meu erro. Voc s quer o melhor para mim, v. A santa sabe disso. eu a abrao, o mais forte que consigo sem sufoc-la. Voc est linda, Lise. Se sua me a visse agora, ficaria de queixo cado. Sei que sim. Seguimos para o centro na minha Pajero. Estaciono a quatro quadras da praa central, local onde est acontecendo a festa para a santa padroeira de Vila Rica. Vov carrega duas velas cor-de-rosa para pagarmos a promessa. Quando chegamos igreja, completamente tomada pelos fiis, descobrimos que a missa terminou h pouco. As pessoas esto saindo, dirigindo-se para a praa, tomando as vrias mesas que foram dispostas para a festa. Aguardamos um pouco antes de entrar no recinto sagrado. Vov faz o sinal da cruz. Eu no o fao, no tenho esse costume. Caminhamos lado a lado, at chegarmos a um altar com a imagem da santa. Muitas velas esto queimando e cartas foram deixadas aos ps da padroeira. Vov me estende uma das velas e pede que eu ore, em sinal de agradecimento. Como dizer no para a vov? Impossvel, mesmo acreditando que tudo isso seja uma tremenda bobagem. Na sada da igreja, ela cruza com suas amigas Mirtes e Lorena. As trs comeam a tricotar ali mesmo e, sinceramente, no estou nem um pouco a fim de ficar para essa festa. Lucas est trabalhando e no h nada a fazer aqui a no ser beber e comer. No nos esqueamos dessa banda tosca que agora toca msica sertaneja, daquelas melosas e bem bregas. Vov nota que quero ir embora. Lorena diz que a leva para casa, caso eu realmente no queira ficar. Agradeo imensamente e pergunto se vov ficar bem, se no h problema mesmo se eu quiser voltar. Voc quem sabe, Lise. vov toca o meu rosto, apertando as bochechas. Odeio quando faz isso na frente dos outros. Mas ela consegue seu intento com o gesto: arrancar um sorriso dos meus lbios. Hoje eu j disse que amo voc? sussurro em seus ouvidos. Eu tambm amo voc, minha querida. Amo tanto que daria minha vida para v-la feliz. Beijo vov bem forte, deixando o local marcado por alguns segundos. Sinto um aperto no peito por deix-la ali e ir embora. V, querida, no se preocupe comigo. Estou com as meninas, vamos nos divertir um bocado. Tem certeza, v? Olhe, eu posso ficar. estou indecisa, algo me diz para ficar. V, isso festa para velhos como eu. Ficarei bem. Penso alguns instantes antes de finalmente me decidir. Certo. Qualquer coisa, me ligue, est bem? No vou dormir cedo. Est bem, querida. Divirtam-se. Estou caminhando, olhando para o cho como sempre, absorta em meus

pensamentos. Um carro para ao meu lado e um vidro se abre. Natan. Precisamos conversar, Lise. Por favor, entre no carro. Como ? No vou entrar no seu carro. sentindo-me quase ofendida, olho para os lados. Ento no entre no carro. Me siga com o seu. No vou segui-lo a lugar algum, Natan. tento colocar as mos no bolso da cala, mas o tecido est to agarrado s minhas pernas que s os dedos indicadores entram nos buracos. Natan parece nervoso. Recosta a cabea com fora no banco, fechando os olhos a seguir. Olhe, Natan, no temos nada para conversar. Esquea o que aconteceu, est bem? me aproximo do carro para no ter que gritar no meio da rua. J se colocou no meu lugar? J pensou, por um segundo, como estar na minha pele nesse exato momento? Consegue imaginar a confuso que est a minha cabea depois de tudo o que me falou? Est me responsabilizando? apoio as mos na porta do carro, arqueando o corpo para a frente. Esquea tudo o que eu disse. Ser melhor para voc, eu garanto. No vou esquecer, no consigo esquecer. Existe algo entre ns e eu preciso entender. Por favor, Lise. Droga, Natan. soco a lataria do carro com o punho fechado. Onde? Em algum lugar calmo. ele pensa por um momento. No chal. O qu? No vou para o chal com voc! recuo, instantaneamente. Eu s quero conversar, Lise. Natan, no. respondo, veemente. Suas mos se prendem ao volante com fora. Vejo desespero em seu olhar quando ele me fixa novamente. Estarei no chal em quinze minutos. Se voc no aparecer... Se eu no aparecer, o qu? O que vai fazer? No farei nada. Mas saberei que estava errado em relao a voc. Natan... o vidro se fecha e ele acelera pela rua de paraleleppedos. Vinte minutos mais tarde, estou entrando na propriedade da minha av. A luz da varanda est acesa e vejo Natan sentado em uma poltrona de ratan, com o olhar fixo nas estrelas. Desligo o carro e no tenho certeza do que estou fazendo. A nica coisa que sei que estou decidida a contar tudo para Lucas. Se pretendo engatar mesmo um relacionamento, segredos no podem ser tolerados. Nenhum relacionamento verdadeiro consegue sobreviver a isso. Agora, contar para Natan? Ser uma boa ideia? Se eu revelar o que sei, tudo pode mudar. O professor apruma-se quando subo os trs degraus que separam o jardim frontal da varanda. Caminho lentamente e me sento na poltrona ao seu lado, sem nada dizer. Estamos separados apenas por uma mesa de apoio. Natan serve uma taa de vinho para mim e completa o contedo da sua. No me movo. Ele volta a fitar as estrelas, bebericando de sua taa, pensativo. Nenhum de ns diz absolutamente nada. Ficamos ali, coexistindo na matria, no continuum espao-temporal. Percebo que estou calma e resolvo comear a falar. Natan, no sei em que minhas revelaes podem ajud-lo. derrubo o silncio,

mas no quebro o gelo que h entre ns. Estou confuso. Preciso compreend-la, Lise. Natan se vira para mim. Algo me diz que quando eu conseguir entend-la, entenderei a mim prprio. No acho que seja uma boa ideia. J basta eu ter que lidar com tudo isso. No fcil, na verdade insuportvel. No sei se quero dividir a bagagem com voc. Ela pesada demais e eu sinto, l no fundo, que preciso proteg-lo. No precisa me proteger. Natan se remexe, angustiado. Algo me diz que isso importante, que proteg-lo a nica forma. Proteger-me de qu? De mim.

Captulo 33

Eu no deveria conhecer as constelaes, mas conheo. No as que estou vendo agora, apenas sei o nome daquelas que Elenot me ensinou, no Egito. Sempre que olho para o cu me lembro dele. impossvel no associar. Escuto uma cigarra ao longe. Uma coruja se remexe sobre o galho de uma rvore. A brisa sopra as folhas cadas do inverno, varrendo a estao que fica para trs. Ouo a respirao cadenciada de Natan e o barulho que ele faz ao tamborilar os dedos na taa de cristal. Eu sou grandinho, Lise, sei me cuidar. No preciso que me proteja de nada, muito menos que me proteja de voc. No bem assim. Voc no entende... No, eu no entendo. ele deposita a taa sobre a mesa e arrasta a poltrona de modo que fique na minha frente. Senta-se e arqueia o corpo, apoiando os cotovelos nos joelhos. Eu estou na mais completa escurido e no vejo nenhum sinal da sada. Preciso que me guie, que me mostre o caminho da luz. No devo, Natan. bem provvel que, depois do que eu lhe disser, a escurido seja mais densa, que nunca mais encontre a sada ou veja a luz. Sei o que estou dizendo. Lise, desde a primeira vez em que nos vimos, eu senti algo muito forte. Sei que voc tambm sentiu. Nossos encontros... aquele beijo... meu Deus, diga que no estou ficando louco. Natan... Lise, como sabia do refro da msica? O que essa conexo que ns temos? O que esse sentimento que ofusca qualquer outra coisa no mundo? Natan, no. Ele umedece os lbios. O gesto faz com que o ar me falte por um breve segundo. Eu no conheo o homem minha frente, no fao ideia de quem ele seja. Ainda assim, o que sinto por ele grandioso demais. Vivemos, mesmo que por pouco tempo, muitas vidas juntos. Amamo-nos e morremos tragicamente. Eu poderia usar as palavras de John para definir o que sinto: Meu amor por Natan no deste mundo. Amor. o que sinto. Mesmo que ele fosse um psicopata, um assassino, um traficante, um assaltante... eu o amaria, incondicionalmente. S agora reconheo isso. Esse amor mais forte do que eu, est muito alm de meras vidas. algo muito mais antigo e precioso. Sem esse amor que sinto, eu no existiria. Natan no existiria. Essa a melhor definio que encontro, enquanto estamos mergulhados um nos olhos do outro. No quero contar nada a ele. J basta o fardo que carrego desde que nasci. No quero dividi-lo com Natan. Quero poup-lo, o mximo que eu conseguir. Lise? ele aguarda que eu lhe diga algo. A nica coisa que precisa saber que deve manter distncia de mim. No quero isso. o sorriso que escapa de seus lbios tenso, inconformado. Estou falando srio, Natan. Se nos mantivermos afastados, nada de mal vai acontecer. Natan fecha os olhos e se levanta. Gira nos calcanhares e vejo que seu corpo treme e

no de frio. Lgrimas irrompem dos meus olhos, no sei o que fazer, para variar. Ser mesmo que se nos mantivermos afastados, nenhuma desgraa ocorrer? Ser essa a forma de proteg-lo? Respiro fundo e resolvo desligar a razo. Nesse momento, nessa varanda, vou deixar meus sentimentos falarem e agirem por mim. O que meu corao deseja fazer, nesse instante? Natan est de costas, recostado na pilastra. Levanto-me e toco seus ombros, com delicadeza. Seu corpo reage, noto que a respirao dele fica mais curta, mais difcil at. Ele gira nos calcanhares e seu olhar se prende ao meu. Ficamos ali, degustando um ao outro, sem nos movermos. Por que sinto vontade de toc-la toda a vez que a vejo? O que esse impulso que me atira sobre voc, essa nsia em abra-la? Natan... Algo que me diz que voc sabe a resposta. ele ento fecha os olhos e abaixa a cabea, tocando sua testa na minha. Suas mos se elevam, alisando meus cabelos e me envolvendo num abrao. Ah, Natan... est difcil falar qualquer coisa nesse momento. Lise, nunca senti nada parecido antes. algo grandioso demais, muito maior do que eu posso aguentar. No diga isso, por favor. estou arfando. Desde o dia em que nos conhecemos, sonho com voc todas as noites. E algo me diz que esse sentimento no unilateral. Posso ver nos seus olhos que no estou sozinho. Natan segura o meu rosto entre as mos. Posso ver meu reflexo aprisionado em tons de violeta. Por favor, pare de dizer essas coisas. Voc no entende, perigoso. cerro as plpebras, sentindo-me fraquejar. Olhe para mim. ele balbucia e acato o pedido. Me deixe proteg-lo, s dessa vez. murmuro, vencida. J disse, no quero ser protegido. S quero entender o que isso que sinto por voc. Quero assimilar as coisas que voc disse, naquela tarde, na sua casa. Natan, eu no devo contar. Por favor, no faa isso comigo. Lise, prometo deix-la em paz depois que me contar. Eu estou em paz, estou com Lucas. no quero ferir Natan, mas preciso deixar claro que no estou disponvel e que Lucas faz parte da minha vida. Sei que no deveria tocar no assunto, mas estou agindo num impulso, na v esperana de que ele resolva esquecer o que foi dito e o que sente. Eu sei. suas palavras soam baixas, como se tivesse perdido o flego, a razo para continuar conversando. Voc no faz a menor ideia. minhas mos se detm em seu peito e sinto as batidas de seu corao. Divida comigo o fardo, por favor. Sou o motivo da sua infelicidade, Lise? Fiz algo, numa outra vida, para prejudic-la? Oh, Deus, no. No nada disso. contrariando as ordens mentais, meu corpo ganha vida prpria. Abrao Natan e o calor de seu corpo irradia uma onda tranquilizadora na minha direo. Ento o que aconteceu? ele corresponde ao meu abrao, entrelaando os dedos nos meus cabelos, pressionando seu corpo contra o meu.

Por que to difcil? choramingo. Lise, me ajude. ele sussurra em meus ouvidos. Seus lbios comeam a deslizar pela pele do meu rosto e arrepios trafegam por todo o meu corpo. No consigo me segurar, mais forte do que eu. Seguro firme o rosto de Natan entre as mos. Nossos lbios se tocam com fria, com desespero, com amor. Posso sentir a energia daquele homem sendo tragada pela minha boca, invadindo as clulas do meu corpo, anestesiando todo o medo com o qual sempre convivi. um momento daqueles sublimes em que os corpos perdem o peso, a densidade. Sinto minha energia transmutar, como se eu estivesse acelerando. uma sensao de renascimento, ou talvez, de quase morte. Somos tomados por uma fora descomunal, alm do humano, algo divinal. As mos de Natan ganham terreno, detendo-se na curva das minhas costas, puxando-me para mais perto, como se isso fosse possvel. O celular toca no meu bolso traseiro e eu demoro a perceber. Algo me diz que preciso atender. Talvez essa ligao me salve do que estou prestes a fazer. Empurro Natan, desvencilhando-me de seus braos. Estou arfando em busca de oxignio. Meus lbios esto midos e o corpo queima, num ardor insano. Puxo o aparelho para fora da cala, com dificuldades. A cala, extremamente justa, no ajuda. Estou trmula e num completo torpor. Natan tomba a cabea para trs, talvez esteja maldizendo os cus pela interrupo. Quando olho no visor do celular, congelo no lugar. Ser que Lucas intuiu? Desconfia de onde estou? Sua ligao foi no momento preciso, eu j estava fora de mim e nos braos do homem de todas as minhas vidas, do homem que amei, amo e amarei por toda a eternidade. Preciso atender. digo. V em frente. Natan suspira alto, recostando a cabea na pilastra de madeira. Lucas? quando digo o nome em voz alta, Natan me lana um olhar de tristeza e abaixa a cabea. Espere, o que disse? Lucas, voc est chorando? Onde voc est, Lise? a pergunta feita entre soluos. O que aconteceu, Lucas? Pelo amor de Deus! Lise... Lucas, a minha av? sinto o cho sumir debaixo dos meus ps. Onde voc est? Eu vou busc-la. Me diga! as pernas bambeiam e Natan precisa me segurar para que eu no caia. Lise, no sei o que dizer. Lucas solua alto e algum ao seu lado pede que ele no me diga nada. Reconheo a voz de Luiza. Por favor, diga que ela est bem. Diga! exijo, aos gritos. Natan me olha, assustado. Silncio. Lucas, diga que ela est bem! grito novamente, aos prantos. Desculpe, Lise, meu amor, me desculpe. Precisa vir para c, agora. Onde est? Vou buscar voc. o telefone cai ao cho, assim como meu corpo. Natan se ajoelha ao meu lado e pega o celular. Lucas, o Natan. pausa Escute, no hora para isso. Se depois voc quiser me dar um soco, terei um enorme prazer em oferecer a minha cara. Agora me diga, o que aconteceu? pausa novamente. Natan comea a se afastar de mim, descendo os degraus e caminhando pelo passeio de pedras. Depois de alguns hum, huns, ouo um suspiro de

pesar. Fique tranquilo, estamos indo.

Captulo 34

Natan desliga o celular, sustentando uma expresso abatida. Noto que seus lbios ensaiam o que me dizer a seguir. Grudo no corrimo de madeira, como se isso pudesse evitar que eu seja carregada pelo furaco que se aproxima. Lgrimas queimam a minha face, como se fossem lavas escaldantes. Lise, precisamos ir. ele se ajoelha minha frente, tocando meus ombros. Me diga, Natan. no o vejo, a viso est completamente embaada. Eu quero a verdade, por favor. ele precisa de alguns segundos, talvez um minuto para responder. Talvez a verdade no seja o melhor agora. Eu preciso saber. Me diga. imploro, num sussurro. Natan respira fundo e crava os dentes no lbio. Sei que suas palavras vo me ferir e que ele se importa com isso. Ele no quer me machucar. No puderam fazer nada por Amelie. Eu sinto muito, Lise. Engulo em seco, completamente em choque. A qualquer momento, sinto que todos os meus rgos podem vir a falhar. No acredito, no posso acreditar! grito, levantando num pulo, descendo os degraus e erguendo as mos para o cu. Quero muito ver a face de Deus e mand-lo para o inferno. Voc deve me odiar, no ? Cara, o que fiz para voc? O que foi que eu fiz? as palavras morrem, engasgadas por soluos. Caio de joelhos sobre a grama, prostrada, vencida. Levo as mos cabea e grito o mais alto que posso. Lise... Se afaste de mim! isso o que acontece quando voc se aproxima! enterro o rosto nas mos, desejando morrer com ela, morrer em seu lugar. Pare com isso, por favor. Natan me abraa forte, sussurrando palavras de conforto. O que farei agora? Meu Deus, o que farei sem minha av? mentira, por favor, diga que mentira! Eu estou aqui. Eu no me despedi dela, eu no estava l! Meu Deus, eu no estava l. Eu preciso v-la, pedir perdo, beij-la, eu... eu... eu preciso tanto dela, Natan. Eu a amo tanto. Ai, como di. levo a mo ao peito. Minha nossa, di demais. me agarro a ele. Cravo as unhas em suas costas, como se isso pudesse me aliviar de alguma maneira. Eu sei. Sinta a dor, no a bloqueie. No quero sentir dor, no quero sentir nada. Lise, deixe a dor vir. Prometo que no passar por isso sozinha. Natan... ai, meu Deus. me agarro a ele, arranhando-o. Eu sei, estou aqui. Sempre estarei aqui. Jogada nos braos de Natan por tempo indeterminado, as lgrimas comeam a cessar. A dor vem e vai, numa intensidade surreal. J senti isso antes, mas no vivi o bastante para saber como suportar. Como eu poderia imaginar? Eu a deixei naquela festa, ela estava feliz. Eu no poderia saber... a frase morre, num fio de voz.

A morte no o fim, Lise. Preciso v-la. Preciso muito v-la, agora. sacudo Natan, atemorizada com o fato de que nunca mais verei minha av com vida. Eu levo voc. seus dedos deslizam por minha face molhada. Ele me ampara e eu me levanto. Natan? Fale. Respiro fundo e o que sai da minha boca me apavora: Obrigada por estar aqui. Irrompo pelas portas do hospital, com o olhar vidrado, o corao aos pulos, um gelo no estmago. Sinto-me muito mal, com vontade de vomitar. Natan me segue de perto e a sala de espera do hospital est lotada de amigos, vizinhos, conhecidos, empregados, rostos familiares que quero evitar a todo custo. Lucas se retrai quando v Natan. Apesar do olhar fuzilante, deixa o assunto para um momento mais oportuno. Seus braos esto abertos, prontos para me receber. Eu me jogo em sua direo. Todo o controle que eu mantinha, acaba de se perder. Deixo-me chorar novamente, deixo-me cair, deixo-me ser carregada para um sof, deixo-me receber uma dose de tranquilizante na veia, no sem antes me debater e gritar, amaldioando a Deus e todos os santos. Luto contra a dor que quer me engolir. Combato o desespero de viver sem minha av por perto. Estou lutando para que mesmo? Essa batalha est perdida, no tenho mais motivos para viver. Vejo a escurido se aproximando, sinto o beijo de Lucas na minha testa, ouo os lamentos ao meu redor. Minhas plpebras esto pesadas, os olhos semicerrados no querem mais brigar, esto cansados. Quando a respirao se regulariza, deixo que as sombras me levem e peo, encarecidamente, que me traguem e no me soltem, jamais. Sonhos confusos. O rosto da minha av, quando eu era criana. Sua voz ao telefone, quando eu precisava de socorro. Seus dedos em meus cabelos, quando eu tinha um pesadelo. O aperto nas bochechas, que eu adorava e odiava ao mesmo tempo. O cheiro de sua comida, impregnando minhas narinas. Seu sorriso vibrante e suas palavras sbias, carregadas de significado. E ento, uma luz. branca e me transmite paz. Vov est ali, sendo recebida por pessoas que no conheo. Acho que meu av se aproxima. Eles se abraam demoradamente. E a cachorrinha Bela, a Lhasa Apso que morreu h oito anos, tambm est ali para receb-la. Abro um sorriso porque ela sorri. Minha av est feliz, est em casa. Abro os olhos com dificuldade. Sinto um gosto horrvel na boca, um sabor metlico. Tento fixar o olhar em algo e s vejo o teto branco do hospital. A luz me incomoda e a dor de cabea lancinante. Lise? reconheo a voz. Me? Querida, estou aqui.

Me! consigo me erguer e a abrao to forte que mame geme. No sei por quanto tempo ficamos abraadas. Mas esse tempo serviu para eu me lembrar da noite passada. O pesadelo real. Lise, filha, eu deveria ter vindo antes. Queria dizer tantas coisas a ela, tantas coisas... ns duas comeamos a chorar. Me, que bom que est aqui. Eu deveria ter dito a ela que a amava. Ela sabia, me. Continuamos abraadas por tanto tempo que, quando nos soltamos, eu estava com a marca de sua malha em meu rosto. Mame disse que meu pai ligou e no poder vir para o enterro. Eu precisava tanto dele nesse momento... Lucas e o advogado da minha me esto cuidando de todos os detalhes. Quando finalmente recebo alta, sou amparada at a sada do hospital. Carrego uma receita mdica nas mos, um tranquilizante para o caso de no conseguir dormir ou ter outra crise nervosa. Enquanto caminhamos pelos corredores frios, sinto olhares pesarosos recarem sobre mim. No sei se vou aguentar o baque. Preciso ser forte. Lise, o Lucas ligou para saber de voc. Ele est muito preocupado. mame comenta. Eu vou sobreviver, me. No sei como, mas vou conseguir. Chego ao velrio, amparada por Lucas. Somos os ltimos a chegar, eu no suportaria ficar ali por tanto tempo. Minha av est linda, vestida de branco, com um tero nas mos. Sua expresso serena, acho at que est sorrindo. Lembro do sonho que tive com ela e lgrimas me vm aos olhos. Aproximo-me e toco suas mos. Arrumo uma mecha de seu cabelo e deslizo meus dedos por sua face. Arqueio meu corpo para a frente e sussurro ao p do seu ouvido: Eu amo voc. Obrigada por ser meu farol, minha guia, minha melhor amiga. Obrigada por ter existido na minha vida, v. Eu no teria conseguido sem voc. Lucas, que est ao meu lado, enxuga uma lgrima aps ouvir minhas palavras. Todos os que esto em volta e ouviram o que eu disse, esto emocionados. Sei que a vida no termina com a morte. Ainda assim, o egosmo do ser humano no permite que ele deixe ir. Queremos para ns e queremos para sempre. Somos apegados ao material, ao mundo visvel, s pessoas que amamos. No conseguimos compreender que existe algo alm, que talvez, a vida de verdade no acontea aqui e sim do outro lado. Que a morte descortina uma infinidade de opes, novas possibilidades de crescimento e at de redeno. Peo perdo a Deus quando dou uma ltima olhada na minha av. Peo absolvio por minhas palavras injustas. S Ele sabe os porqus. Quem sou eu para duvidar disso? Lucas pega uma das alas quando o caixo fechado. Mame est em prantos, me abraando fortemente. Passo meu brao em seus ombros e, um tanto cambaleantes, caminhamos em frente ao cortejo. O cemitrio de Vila Rica um lugar belssimo. Na primavera ento, um local paradisaco, onde a vida abraa a morte. Enquanto caminho, noto flores multicoloridas por todos os lados, rvores estrondosas que fazem sombra e deixam o ar da manh mais fresco. Posiciono-me e ainda estou abraada minha me, com Lucas ao meu lado. O padre

comea a dizer algumas palavras sobre a minha av e eu me desligo da Terra. No preciso escutar o quanto ela era maravilhosa, generosa, querida. Sei de tudo isso. Quero que termine logo, para poder chorar em paz, abraada ao travesseiro dela. Olho para cima e vejo Natan bem ao longe. Ele no faz meno em se aproximar e meus olhos buscam os de Lucas. Ele se entrega ao dar de ombros. Esses dois brigaram? Ser que Lucas teve a coragem de no permitir que Natan viesse ao enterro? Meus punhos se fecham s de pensar numa coisa dessas. A hora chega. Jogo uma rosa branca para vov e peo a Deus que ela esteja bem do outro lado. No vou decepcion-la, uma promessa. Apesar de querer morrer, no atentarei contra minha prpria vida. Farei o que certo, por ela. Descobrirei uma maneira de acabar com a maldio e, a sim, poderei partir em paz.

Captulo 35

A pior parte do enterro so as condolncias que vem a seguir. horrvel ter que ouvir as pessoas lamentando, nos abraando. terrvel ficar ali, em p, esperando que todos terminem de dizer o quanto esto sentindo. Comeo a ficar com falta de ar, uma ligeira tontura se instala quando a ltima pessoa me abraa. Quero ir embora, quero chorar o resto do dia sozinha. Estamos seguindo para a casa da vov, no carro de Lucas. Quando passamos em frente ao Amelie, sinto uma forte pontada no peito. Levo a mo espalmada ao corao, perguntando em meu ntimo se ela sofreu. Disseram que foi um ataque fulminante, que a encaminhou morte pouco depois. Levo as mos cabea, querendo muito que todas as minhas dores se curem. Suspiro alto quando deso do carro. No ser fcil entrar em casa e sentir o cheiro dela por todos os lados. Abrir a geladeira ento, est fora de cogitao. No quero topar com sua massa caseira ou o resto do molho pesto. No posso nem pensar em sentir o aroma do po de calabresa ou do mousse de maracuj. Mame se despede de Lucas e entra. Ele, por sua vez, parece aguardar que eu diga alguma coisa. No digo nada, no estou aqui, no estou disponvel no momento. Estou mais para deixe seu recado aps o sinal. As chaves. ele me estende um molho e eu demoro a entender. O qu? Quando? meus olhos vagueiam das chaves para os olhos de Lucas. Fui buscar ontem noite. Foi buscar meu carro no chal? E o que aconteceu por l? gaguejo. No aconteceu nada. Apenas peguei o seu carro e trouxe de volta. s agora noto que meu carro est na garagem. O que disse para o Natan? Nada que ele no precisasse ouvir. O-que-disse-a-ele? friso bem cada palavra. Isso realmente importa, Lise? Quer discutir isso agora? No, no quero. estou to brava que quero socar alguma coisa. Nem posso imaginar o que disse a ele, Lucas. Escute: Natan uma vtima nessa histria toda, assim como voc. Do que est falando? suas sobrancelhas se unem quando ele segura meu brao. No quero falar sobre isso agora, no estou em condies. puxo o brao de volta, irritada. Voc me prometeu. Disse que me contar esse segredo, essa coisa do seu passado que est matando voc. E tambm quero saber o que fazia na casa do professor. Mas vou respeitar o seu momento, o seu luto. timo. chuto uma bituca de cigarro para o meio fio. Sim, timo. apesar de exasperado, logo Lucas recupera o tom gentil e me puxa para um abrao. No quero brigar, Lise. Eu s quero entender o que Natan est fazendo na sua vida. No o quero na sua vida, voc compreende isso? Compreendo. balbucio, sentindo-me culpada e um tantinho ofendida. Ns s conversamos, est bem? No rolaram socos nem nada assim.

Que seja, pouco importa agora. desvencilho-me do abrao de Lucas. Quer que eu fique? Posso ficar, s voc pedir. Eu quero ficar sozinha. Entende isso? meus olhos fitam o cho. claro que sim. Sei que precisa trabalhar, ento, no se prenda por mim, voc j fez demais. Faria qualquer coisa por voc e vou dizer: eu amava a sua av. Vou sentir muito a falta dela. Eu tambm. enxugo uma lgrima. Pode ir, Lucas, vou ficar legal. Lise, estarei de planto essa noite. Se precisar de algo, qualquer coisa, ligue na delegacia ou no meu celular. Obrigada, Lucas, por tudo. Vai ficar bem mesmo? Vou sim. Essa dor no vai durar para sempre. Vai passar, eu prometo. , vai passar. suspiro e ele me beija. Passa da uma da manh. Estou rolando na cama, literalmente sufocando. A qualquer momento, sinto que as paredes vo se fechar ao meu redor, esmagando-me. Olho para a cartela de comprimidos. No, no quero tomar essas porcarias para relaxar. Para o que eu sinto, no h remdio. H um imenso vazio em meu peito, como se os pulmes tivessem sido retirados. A falta da minha av nunca poder ser preenchida. Penso se esse no seria o momento de ir embora, voltar para So Paulo com a minha me. Essa pode ser minha ltima oportunidade. Levanto-me. Estou usando uma camisola de cetim preta, dessas curtinhas e gostosas para dormir. Abro o guarda-roupas e pego um roupo preto, bem quentinho. Dou uma olhada para dentro do quarto da vov. Mame est dormindo, abraada ao travesseiro, ainda usando sapatos de salto. Sem fazer barulho, entro no quarto e retiro os saltos, colocando-os no cho, ao lado da cama. Cubro minha me com uma manta e saio do quarto, deixando a porta entreaberta. Deso a escada tentando no emitir rudo algum. Sei que vov guardava cigarros em casa, ela era ex-fumante. Quando encontrei o mao, certa vez, ela me disse que o mantinha apenas para um caso de extrema urgncia. Estou num caso extremo, apesar de ter fumado poucas vezes na vida. Encontro o mao na cozinha, no fundo do armrio de pratos. Procuro o isqueiro e o encontro, ao lado do forno microondas. Vou at a garagem e me sento num banco antigo, desses com muitas histrias para contar. Vov disse que beijou meu av, pela primeira vez, sentada nesse banco. Ele pertenceu minha bisav. Aliso a madeira e a imagem da minha av e do meu av, aos beijos, me faz sorrir por um breve momento. S mesmo a vov para conseguir arrancar um sorriso meu. Acendo o cigarro e engasgo na primeira tragada. No, no isso o que vai aliviar a minha dor. Tambm nem adianta pensar em encher a cara, no vai funcionar. Penso em ligar para Lucas, mas o que ele poderia fazer? E estou brava com ele, apesar de dizer que pouco importava o que tinha ou no acontecido no chal. Vou at a sala, pego as chaves do carro e apago o cigarro no cinzeiro de cristal. Sem bolsa, vestida somente com a camisola e o roupo, descala... entro no carro e ao invs de

dirigir sem rumo, sei exatamente para onde devo ir. No levo mais do que quinze minutos para estacionar. A luz da varanda est acesa e Natan se levanta quando me v chegar. um alvio v-lo, muito bom saber que ele existe. Deso do carro e caminho em sua direo. Natan faz o mesmo, demonstrando surpresa ao me ver ali, naquele horrio. Ele no diz absolutamente nada, apenas permite que eu o abrace. E ali ficamos, por tempo indeterminado.

Captulo 36

Lise, est frio e voc est congelando. Por que no entramos? Enxugo o rosto na lapela do roupo. Meus ps descalos viraram duas pedras de gelo, diferentes do resto do meu corpo que queima ao contato com Natan. Acho melhor no. Eu s precisava vir... eu queria muito esse abrao. Eu fao um ch para voc. E podemos acender a lareira tambm. o tom de Natan urgente, como se quisesse me segurar por aqui. No quero ir embora, no estou a fim de voltar para a casa da vov hoje. Ch? Talvez eu fique se voc tiver algo mais forte. Acha uma boa ideia? um sorriso divertido passa pelo rosto de Natan. Seus cachos dourados esto flutuando com a brisa e seu olhar violeta me prende num redemoinho de emoes conflitantes. Prometo no ficar bbada, no minha inteno. Venha. a mo de Natan toca a minha e sinto aqueles arrepios que s ele consegue causar. E fique bbada se quiser. Prometo cuidar de voc. Quando a porta do chal se abre, preciso fechar os olhos por um segundo. Tudo est exatamente como me lembro, todas as moblias no mesmo lugar. Com exceo dos pertences de Natan, o restante transpira Amelie. Desculpe. Talvez no seja boa ideia, esse chal deve trazer muitas recordaes. Natan se detm. No. Quer dizer, sim. Mas no algo ruim. bom estar aqui e voc est comigo, ento, no de todo o mal. Vinha sempre aqui? Natan leva as mos aos bolsos da cala, fitando minhas expresses. No muito. S quando queria pensar e o chal estava desocupado. Sente-se. Vou acender a lareira e preparar algo mais forte do que ch. Estou de frente para a lareira, sentada em uma poltrona confortvel, dessas antigas e bem largas. O tecido me abraa e esquenta enquanto Natan revolve a lenha. O chal pequeno, mas a sala imensa. separada por um degrau, o que a deixa com dois ambientes bem definidos. Lembra um chal de caa, ou algo bem parecido com isso. Tudo rstico e muita madeira foi usada na construo. O p direito alto, deve ter uns quatro metros. O teto deixa as toras de madeira aparentes, o que torna o chal supercharmoso. Natan remexe em um armrio, na cozinha americana. Vov reformou todo o ambiente quando os inquilinos anteriores depredaram as antiguidades. Agora, a cozinha moderna, o que contrasta muito bem com o restante. um casamento perfeito. Vejo uma encadernao sobre a mesa de centro. Tenho vontade de pegar, mas no o fao. Sinto que posso estar invadindo a privacidade de Natan. Acho que se trata de seu ltimo livro, aquele no qual ele escreveu o refro da msica de John para Elise. Natan coloca uma pea interessante sobre a bancada da cozinha. um kit para aquecer o conhaque. Despeja o contedo da garrafa em uma taa de vidro e acende o bocal. Aps esquentar duas taas, ele me serve uma e se senta ao meu lado. Por algum tempo, s escuto o crepitar da lareira e os barulhos naturais do lado de

fora. O conhaque esquenta a minha alma e eu comeo a me sentir melhor, quase relaxada. O fogo dana no ritmo da brisa que entra pelas frestas da veneziana. Lucas esteve aqui, no ? quebro o silncio. Esteve. O que aconteceu? no tiro meus olhos do fogo. Nada que merea ser partilhado. Ele foi grosseiro? Foi muito educado, dadas as circunstncias. Nem imagino o que isso queira dizer. meu sorriso tenso quando trago os ps para cima da poltrona, cobrindo-os com o roupo. Meu Deus, estou de roupo! Olhe, o que Lucas disse ou deixou de dizer, pouco importa. Foi por isso que acompanhou o enterro da vov de longe? insisto. Ele pediu para eu manter distncia. Ele est certo, Lise. Vocs esto juntos e ele se sente ameaado. Eu me sentiria da mesma forma. Lucas no tem o direito... trinco os dentes. Se vocs esto juntos, ele tem sim todo o direito. No o defenda. rebato, indignada. Isso s mostra que ele no confia em mim. Confia em si prpria, Lise? Natan gira a taa nas mos. No respondo e Natan no refaz a pergunta. Ela fica no ar, reverberando entre as paredes do chal. A vontade que tenho de responder: No confio em mim quando estou perto de voc. Mas, enfim, melhor ficar calada. Por que est aqui, Lise? No tenho resposta para essa pergunta. minto, bebericando mais um gole. Quer falar sobre ela? Me contar suas memrias? No sei se estou pronta para falar da minha av. Silncio. No um silncio ruim, um no falar que me acalenta. Estou cada vez mais calma e tranquila. O efeito da bebida, do fogo, de Natan ao meu lado... sinto as plpebras pesando, o corpo se entregando, a respirao se tornando mais longa e profunda. Vejo Natan se levantar e tirar a taa da minha mo. J estou fechando os olhos quando ele me toma nos braos, carregando-me para o quarto. Deita-me com delicadeza sobre a cama, cobrindo meu corpo encolhido com um lenol macio com aroma de sndalo. No, no o lenol que cheira a sndalo, o aroma vem de outro lugar. Identifico vrios bastes na mesa de cabeceira, mergulhados em um leo perfumado. dali que o aroma se desprende, invadindo todo o quarto. Natan faz meno em voltar para a sala quando o seguro pelo brao. Por favor, fique. suplico, fechando os olhos novamente. Lise... Por favor, Natan. Ouo as molas da cama rangerem quando ele se deita. Aninho a cabea em seu peito, sentindo a dor se dissipar imediatamente. O corpo est leve, quase flutuando e sei que Natan o motivo de me sentir assim. Sei dos perigos e principalmente, conheo o final dessa histria. Ainda assim, no me imagino em outro lugar no momento. Estou em casa, estou segura. Adormeo... Sonho com a ltima vida, alguns dias depois do meu pai proibir que eu veja John. Foi um pandemnio quando ele cantou a msica dedicada a mim no restaurante. Papai quase teve um surto e Lauren parecia querer me matar.

John foi banido do restaurante e os Lost Dogs no tiveram outra alternativa a no ser procurar outro vocalista. No falei mais com o meu pai depois disso, a no ser monosslabas. Por quase um ms fiquei de castigo. Se eu precisasse sair, no poderia em hiptese alguma ir desacompanhada. Lauren quase no me dirigia a palavra e, quando o fazia, era para reclamar por estar servindo de bab. Eu j estava farta daquilo, meus nervos viviam flor da pele. Ningum sabia, mas eu via John todos os dias. Ele aparecia de madrugada e jogava pedrinhas na minha janela. No conversvamos, apenas nos olhvamos de longe. No comeo, aquilo me preenchia. Dias depois, j no bastava mais. Numa tarde, estvamos s mame e eu em casa. Tranquei a porta do quarto e fiz uma corda, utilizando os lenis recm-lavados e passados. Minha me me mataria, isso era um fato. Mas vou dizer: eu no estava nem a com as consequncias, precisava ver John de qualquer maneira. Ningum me viu sair. No foi nada fcil descer pela corda de lenis e eu acabei ralando minhas pernas na descida. Mas nenhuma dor se comparava a que retumbava em meu corao. Esgueirei-me pelos becos, utilizando as sombras para me ocultar. Demorei mais tempo que o de costume para chegar ao casebre. Ouvi o som do violo de John ao longe. Apressada, corri em direo casinha, ansiosa demais para perscrutar o local em volta. Alcancei meu destino, com os cabelos molhados de suor. John estava na varanda e, ao me ver, seu sorriso iluminou a escurido. Seus dedos pararam de dedilhar e ele avanou na minha direo, embevecido da minha imagem. Os beijos de John me tiravam do eixo, faziam com que mais nada tivesse importncia. Suas mos percorriam meus cabelos, minhas costas, meus braos. No conseguamos nos largar. Os beijos s cessavam enquanto buscvamos mais ar. Apesar de assustada, eu o desejava mais do que qualquer coisa. John foi gentil e parecia temeroso com o meu bem-estar. A todo o momento perguntava se eu queria parar, mas eu no respondia com palavras. Meus beijos escaldantes e os movimentos do meu corpo falavam por mim. Cercados por essa atmosfera de desejo que nos incitava a continuar, eu cheguei aos cus e toquei as estrelas. Eu no sabia, no poderia imaginar que algo assim existisse. Eu ficaria viciada em John e nesses momentos a dois. No conseguia parar de sorrir, acreditava que nunca mais sustentaria outra expresso no rosto. Sobre uma esteira tosca, nossos dedos estavam entrelaados no ar. Minha respirao ainda era descompassada. Eu vestia a camisa de John e ele estava apenas com uma samba cano. Se eu morresse agora, iria embora feliz. Mas ento, sem qualquer aviso, a porta de madeirite foi escancarada, violentamente. Meu pai, acompanhado de outros pais do bairro, invadiu o casebre. A expresso de choque e desespero deu lugar a outra coisa: fria. Descobri que Lauren havia nos dedurado. Mas como ela sabia onde nos encontrar? Eu no fui seguida, tenho certeza disso. Ento, minha ficha caiu. Quando no servia de bab para mim, Lauren saia de casa, com a desculpa de estudar na casa de Justine. Mas naquela tarde, correndo para John, eu lembro de ter visto Justine ajudando o pai na mercearia. Meu Deus, claro!

Lauren devia ter descoberto sobre o casebre e ficava, espreita, vendo e ouvindo John. Ela estava apaixonada por ele, fazia todo o sentido. Meu pai bradava e vociferava. Pegou-me pelos cabelos, gritando e me sacudindo no ar. Para John, foi a gota dgua. Ele voou para cima do meu velho e a luta entre eles comeou. Em pnico, tentei apartar a briga, sem sucesso. Os outros homens apenas olhavam, alguns riam e um outro me encarava como se eu fosse o prprio diabo encarnado. Um ser impuro e indigno. John bateu em meu pai com violncia e, ao me ouvir gritar e chorar, ele parou. Trpego, caminhou at onde eu estava, com sangue em sua camisa, rosto e mos. Ouvi os gemidos do meu pai, ainda no cho. Dois homens ajudavam para que ele se reerguesse. Nesse ponto, John me abraava e eu tremia. Foi quando eu vi. Um dos homens entregou algo reluzente a meu pai. Com a mo firme, ele pegou a arma e mirou em John. No houve tempo para nada, a voz no saiu da minha garganta. O tiro foi disparado nas costas de John e naquele instante, senti como se tivesse sido atingida tambm. Um calor sufocante se abateu sobre mim e quando percebi, eu queimava. Camos os dois de joelhos, ainda abraados. Asfixiando, notei que a vida de John se esvaia. Ele me fitou uma ltima vez e queria dizer alguma coisa. Seus lbios se moviam nervosos, mas nada foi dito. Seu corpo desabou no cho e o meu caiu sobre o dele. Vi quando seus olhos se fecharam. Uma dor lancinante me consumia, isso porque eu ainda respirava. Lembro-me de alguns flashes depois disso: meu pai gemendo num canto, os homens me socorrendo, algum verificando a pulsao de John, uma mo estancando o sangue na altura do meu estmago. O tiro que acertou John, transpassou o seu corpo, atingindo o meu. O mesmo tiro que matou o homem da minha vida estava prestes a me levar. E eu desejava morrer. Os homens discutiam, em pnico. Meu pai nada dizia, estava em choque, era notrio. O sangue me subia pela garganta e eu sabia que era questo de tempo. Vi quando minha me e Lauren irromperam o casebre. Mame levou a mo boca, mal contendo o grito que feriu meus ouvidos. Minha irm se aproximou, ajoelhando-se ao meu lado. Tomou a minha mo e sussurrou, num arrependimento que me cortou ao meio: Perdo, Elise. O que foi que eu fiz? Tudo bem. respondi, num fio de voz. E ento, Lauren tocou o peito de John e comeou a chorar, descontroladamente. Um dos homens fez meno em me pegar no colo, prestes a me levar dali. Tive foras para dizer no. Eu no queria ser salva, no havia motivos para isso. Estendi a mo para o meu pai. Ele no se moveu. Ficou ali, parado, me encarando. A dor que eu sentia comeava a ficar mais branda a cada minuto que passava. A viso de John, ao meu lado, era a viso do apocalipse. Pouco importava agora, logo estaramos juntos novamente. Minha me gritava e gritava e gritava. Precisou ser amparada e carregada para fora do casebre. Lauren estava debruada sobre mim, sentia suas lgrimas escorrendo pelo meu rosto como se fossem minhas. Pai? chamei, quase sem foras. Ele no se moveu, mas sei que estava me ouvindo. Eu o perdoo. Dito isso, a morte tocou o meu corpo e a escurido fechou minhas plpebras, para

sempre. Acordo sobressaltada, gemendo, suando e chamando por John. H tempos eu no acordava dessa forma, aos gritos. Sinto que mos quentes me amparam. Demoro algum tempo para entender onde estou e quem est me abraando. Natan. Est tudo bem, eu estou aqui. Est segura agora. No! O que estou fazendo, meu Deus? enterro o rosto nas mos. Eu vou acabar nos matando. Lise? Vejo que os primeiros raios da manh comeam a entrar pelas frestas. Nem imagino que horas sejam. Natan ainda me abraa e eu estou com o olhar fixo no vazio, rememorando meus ltimos momentos ao lado de John. Eu no deveria ter vindo. Onde estou com a minha maldita cabea? percebo que o roupo est aberto e eu o fecho, desvencilhando-me de Natan. Levanto da cama num salto, procurando por chinelos que no tenho. Descala e completamente transtornada, caminho de um lado para outro antes de me decidir. Preciso ir embora, agora. Costuma ter pesadelos frequentes? Natan pergunta, me encarando. Desde criana. digo, sem olh-lo. Natan, eu realmente preciso ir. meu tom urgente e nervoso. Lise, voc chamou por John. Quem ele? Escute, no podemos mais fazer algo assim. imprudente e vai acabar nos matando, voc compreende? Precisa esquecer que existo. Melhor ainda: precisa ir embora de Vila Rica. Se voc no for, irei eu. Do que est falando? Nossa histria s tem um desfecho, Natan. E esse final sempre trgico para ns dois. No posso permitir, no dessa vez. Vou escrever um novo final, tudo ser diferente nessa vida. Natan, me perdoe por eu ter vindo, por ter colocado nossas vidas em risco, de novo. Lise, voc no est falando coisa com coisa. Estou sim. Eu realmente preciso ir. Por favor, esquea que me conheceu. No ouse pensar em mim. Eu sou a morte, Natan. Eu sou a tragdia. Procuro as chaves do carro e me lembro que ficaram na ignio. Olho para trs e o vejo de p, confuso. No v embora assim, voc no est em condies para dirigir. ele se aproxima e dou dois passos para trs. Preciso sair j daqui. Eu estou bem, vou ficar legal. Por favor, no tente me seguir, isso srio. Promete? Lise, eu preciso entender sobre o que est falando. No vou permitir que v embora dessa maneira. Se quiser mesmo ir, eu levo voc. No! grito, irada. No ouviu nada do que eu disse? No podemos mais nos ver, Natan. Nunca mais, voc me entendeu? Lise... No, Natan, eu j disse no! pisando duro, caminho para a sala, escancaro a porta e ao sair, bato-a com firmeza. Ouo a porta se abrindo atrs de mim e Natan sai em meu encalo. O que devo

fazer? No posso mais permitir que meu corao tome as rdeas, preciso ser racional e pensar em como nos manter seguros. Pare, por favor. Natan me puxa pelo brao. Ao ficar de frente para ele, engulo em seco. O mundo sai de foco e eu me perco, para variar. Me deixe ir, Natan. balbucio, tentando em vo escapar de suas mos. Me solte, srio. Eu preciso ir, quero estar em casa quando minha me acordar. E tem o Lucas, no quero que ele saiba que passei a noite fora, com voc. No posso faz-lo sofrer. A feio de Natan muda no instante que menciono Lucas. Ele me solta, tombando a cabea para trs. Est bem para dirigir? a pergunta dura como pedra. Estou. entro no carro e dou a partida. Abro o vidro, mas no me vem nada cabea para dizer. Isso no acaba aqui, Lise. No vou discutir com voc. V embora de Vila Rica enquanto h tempo. dito isso, acelero a Pajero. Quando finalmente estou fora da propriedade, a toda velocidade, enxugo uma lgrima silenciosa e um sussurro escapa dos meus lbios tensos: Eu amo voc.

Captulo 37

Mame ainda est dormindo. Checo o celular e h uma mensagem de Lucas, dizendo que vir aps o almoo. Depois daquela noite juntos, no conseguimos mais ficar sozinhos, no tivemos outra chance para nos conhecermos melhor. E acredito que no teremos mais nada. O que sinto por Natan no deste mundo. Nossa ligao forte demais, uma conexo surgida em tempos imemoriais, onde provavelmente o tempo e o espao no existem. Somos almas gmeas, no h como negar. Todas as nossas vidas me levam a crer que essa a nica explicao. Como posso conhecer uma pessoa e em to pouco tempo ter a certeza de que o amo? No faz o menor sentido se analisarmos racionalmente. Mas os sentimentos no vm da razo, so gerados em outro lugar. Eu amo Natan e farei de tudo para proteg-lo. Nem que para isso eu tenha que dar minha prpria vida em troca. Meu celular toca, nem percebi que ele estava em minhas mos. Olho no visor e a foto do meu pai aparece em cores. Pai? Oi, meu amor. Como voc est? Estou indo. meu tom choroso. Ligue o Skype, meu bem, temos muito o que conversar. Vou para o andar de cima e mame continua dormindo. Olho em volta, querendo acreditar que minha av esteja viva, com um sbio conselho a me dar. Mas ela no est e nunca mais poder me aconselhar. Com quem conversarei agora? No tenho mais ningum a quem recorrer nos momentos tensos, de angstia e dvida. Ligo o computador e acesso o Skype. Papai atende no terceiro toque e ento, sua imagem aparece no monitor. Ei, minha pequena, como voc est? papai me lana um olhar de pesar. Nada bem, pai. Sinto que posso quebrar a qualquer momento. comeo a brincar com o fio do mouse, enrolando-o em meus dedos. H quanto tempo no nos encontramos? Um ano? Um ano e pouco, eu acho. Desculpe por no estar a, filha. Nem imagina como me sinto. noto que papai est na biblioteca de sua casa. As prateleiras repletas de livros o circundam. Voc mora na Itlia, pai. No o culpo por no estar aqui. Eu queria muito estar com voc, ter podido me despedir de Amelie. Voc foi a melhor coisa do meu casamento com sua me. E Amelie... ah, Amelie foi um presente dos cus. Se conhecesse minha atual sogra, Lise. papai ri. to ruim assim? uma peste, filha. O demnio em forma humana. Como est Isabella? E suas filhas postias? vi Isabella e as filhas umas cinco vezes, talvez mais. Esto bem. papai beberica algo em uma xcara de porcelana, dessas com

arabescos dourados na borda. Fisicamente, eu e meu pai somos muito parecidos. Aquela coisa de voc a cara do seu pai uma verdade absoluta. Seus olhos azuis esto cravados nos meus e sinto uma saudade imensa. Papai comea a contar coisas sobre minha av, suas memrias mais marcantes. Algumas das situaes eu at me lembro, outras no. Em todas essas lembranas, minha av sorri largamente. Apesar de ter perdido meu av muito cedo, acredito que ela era feliz. Se conseguiu viver sem seu grande amor, eu tambm posso. O rumo da conversa muda em um determinado momento. No sei como aconteceu, mas quando percebi, estvamos falando sobre mim. Eu conheci uma pessoa no clube de golfe, Lise. papai deposita a xcara no pires, ruidosamente. No v dizer que outra mulher! assusto-me com a possibilidade. Oh no, meu Deus, claro que no. J basta uma esposa e uma ex-mulher. papai brinca. Conheci um homem, desses que parecem saber sobre todos os mistrios do mundo. Fiquei to interessado em seus relatos que aceitei o convite para frequentar algumas reunies privadas. Que tipo de reunies? Reunies sobre a vida, a morte e os mistrios do universo. um grupo de estudos, na verdade. ouo o ranger da cadeira quando papai recosta. Desde quando se interessa por isso? interpelo. As pessoas mudam, Lise. a nica constante do universo. Uau, quem voc e o que fez com o meu pai? Sabe, nunca tentei entender o que se passava com voc. Acho que tinha medo de descobrir que minhas crenas estavam equivocadas. Mudou seus conceitos? Essas reunies abriram sua mente para algo mais? apoio os cotovelos na escrivaninha, atenta. Sou um homem transformado e eu gostaria que soubesse que, na falta de Amelie, estarei sempre aqui, por voc. Sei que fui um pssimo pai, um homem que temia a prpria filha e as palavras que ela pronunciava. papai faz uma pausa. Lise, me perdoe? Pai, no h o que perdoar. Voc me deu o que podia, tentou fazer o seu melhor. No, filha. Eu fui pelo caminho mais fcil, o da ignorncia. Achei que estava protegendo voc quando, na verdade, estava preservando a mim prprio. Fui egosta, meu amor. papai balana a cabea, em negativa. Eu tinha a vov, pai. No estava desamparada. fecho os olhos e a imagem dela ntida, como se eu a estivesse vendo nesse exato segundo. Deveria ter a mim tambm. E eu no estava l, no estava disponvel para voc, para ajud-la a entender. Pai, j passou. Quero que saiba que pode contar comigo, filha, para o que precisar. Obrigada. No sabe como bom ouvir isso de voc. esboo um sorriso. muito bom ouvir isso, Miguel. mame est recostada no batente da porta, encarando o monitor. H um singelo sorriso em seus lbios, numa compreenso do que acaba de acontecer nesse quarto. Jlia, h quanto tempo. papai aproxima o rosto do monitor. Lise precisa de nosso apoio, agora mais do que nunca. E saber que posso contar com voc, Miguel, reconfortante. mame toca os meus ombros, inclinando o corpo para

encarar meu pai. Por que no vem passar algum tempo comigo, Lise? ele lana a pergunta. Na Itlia? eu no esperava por esse convite. Por que no? minha me gira a cadeira, para me fitar nos olhos. Seria muito bom para voc, j que no quer voltar para So Paulo comigo. Se me der o ok, compro a passagem hoje mesmo, filha. o tom do meu pai urgente. Lise, eu adoraria ter voc por aqui. Aceite. mame aconselha. Peso o pedido. Seria timo passar algum tempo com o meu pai. E com a morte da vov, sinto-me frgil e temo fazer uma grande besteira. Ficar longe de Natan nesse momento tudo de que preciso. Tudo bem, pai. Eu vou. No estou com fome, mas precisamos comer alguma coisa. O Amelie est fechado, de luto, e sugiro para minha me o Leo Montanhs, aquele restaurante no qual Lucas me levou em nosso primeiro encontro. Depois de um banho demorado, para l que seguimos. Mame quer saber tudo sobre o subdelegado. No sei bem o que falar a respeito dele, ainda assim, exalto todas as suas qualidades, expressando o quanto sou apaixonada por ele. Mas nada comparado ao que sinto por Natan, nem de longe. Se o homem dos olhos violeta nunca tivesse aparecido, provvel que eu pudesse ser feliz ao lado de Lucas. Fico mais tranquila por ter aceitado fazer essa viagem. mame expe, balanando a taa de vinho para l e para c. Mudar de ares vai ser bom. digo, entristecida. No vai ser fcil, Lise. A perda nunca . mame toca o meu brao, delicadamente. Ser muito difcil viver sem ela. Nesse instante, contrariando todas as possibilidades, eis que Natan entra no restaurante, munido de seu notebook e a encadernao que vi sobre a mesa de centro do chal. Arrepio da cabea aos ps. Meus olhos esto arregalados, a boca entreaberta, as extremidades frias, as bochechas quentes como brasa. Minha me percebe que estou alterada e segue meu olhar at o lindo homem loiro, de cabelos encaracolados, vestindo jeans e camisa polo. Quem esse? ela sussurra a pergunta. Quando Natan nos v na verdade quando me v ele hesita. No sabe o que deve fazer e isso me mata por dentro. Para evitar que ele fique mais constrangido ainda, levanto-me e caminho at ele. Oi. Oi, Lise. Estava me perguntando se chegou bem em casa. Natan no me encara, olha para o cho. Estou bem. Venha pego sua mo , quero que conhea a minha me.

Captulo 38

Natan um dos caras mais agradveis, inteligentes e perfeitos que j conheci. Nisso incluo todas as minhas outras vidas. Mame est encantada com ele e os dois engatam uma conversa sobre a vida aps a morte. O professor fala sobre qualquer assunto facilmente. Alm de hbil com as palavras, consegue expor pontos de vista inexplorados, o que faz com que minha me quase tenha um orgasmo ao meu lado. Juro, essa a sensao que tenho. Certo, vamos aos pontos: estou na presena de duas das pessoas mais importantes da minha vida. E esses dois, sem sombra de dvidas, esto se dando muito bem. Mas isso no pode estar acontecendo, era Lucas quem deveria estar sentado aqui, ao meu lado. A vida e o destino novamente brincam com essa quem vos fala. Esto trazendo situaes e encontros que no poderiam, em hiptese alguma estar acontecendo. Meu celular toca. Lucas. Peo desculpas e atendo, encaminhando-me para fora do restaurante. Lise? Oi, Lucas. Onde est? Estou com a minha me, terminando de almoar. meu Deus, se ele descobrir sobre Natan, vai ter um troo. Olho para os cus, pedindo socorro. Estou ligando porque s estarei liberado no fim da tarde. A terei a noite toda para ficar com voc. silncio. Lise? Claro, Lucas. Vou esperar por voc. Voc est bem? Estou. A presena da minha me est me fazendo muito bem. Isso bom. Vejo voc noite, ento. At l. Desligo o telefone e sorvo a luz do sol para, quem sabe, queimar e virar cinzas. Escuto os risos atrs de mim, acho que a conta j foi paga. Mame se despede de Natan e sinaliza que estar aguardando no carro. Meneio a cabea em confirmao quando ele se aproxima. No entendo voc, Lise. Num minuto quer que eu suma da sua vida e no seguinte, me apresenta a sua me. Est querendo me enlouquecer? preciso colocar o brao na frente dos olhos para conseguir enxerg-lo. O sol est bem no meu rosto. Ainda no o enlouqueci? uno as sobrancelhas. O que queria que eu fizesse? Ignorasse a sua presena? Imaginei que era isso o que faria. Eu no conseguiria. olho para o cho e noto, novamente, a encadernao nas mos de Natan. Esse seu novo livro? interesso-me. sim. Ainda no consegui pensar em um final. Sempre que inicio uma histria, j sei o final. Mas com esse diferente, no consigo visualizar. Posso ler? um formigamento toma conta da minha pele, no sei se deveria ter feito essa pergunta. Gostaria de ler? h uma incredulidade na feio de Natan. Srio mesmo?

Se voc permitir, eu adoraria. est a, a mais pura verdade dita entre gaguejos. Seria uma honra para mim, apesar desse ser o primeiro rascunho. Muitas coisas precisam ser trabalhadas e acrescentadas para dar credibilidade histria. Natan estende a encadernao e eu a pego, trazendo-a para o peito com um abrao. Mas quero que saiba de uma coisa: antes de conhecer voc, eu j tinha o nome da protagonista. Por isso achei seu nome to bonito. Ela se chama Elise? bvio, no? E o protagonista se chama John. confesso que isso me pegou de surpresa, mas tento fingir no ser nada demais. Obrigada por me ceder algo to precioso para voc. tamborilo os dedos na encadernao. J cedi algo muito mais precioso do que esse livro. Ok. Natan consegue me desconcertar por completo. No sei o que dizer, estou chocada demais para proferir palavra. Respiro profundamente, tentando no engasgar com o oxignio. Assim que terminar de ler, devolvo para voc. digo, desviando do seu olhar. Estarei aguardando, ansioso. Antes que eu faa uma besteira, me jogue nos braos dele e diga o quanto o amo, giro nos calcanhares e caminho para o carro, sem ao menos me despedir. Minha me saiu para uma caminhada. Quanto a mim, passei a tarde toda lendo o novo livro de Natan que, alis, incrivelmente bem escrito. Se no fosse o fato de ser uma mescla de todas as nossas vidas passadas, eu teria adorado. O livro se passa nos Estados Unidos e a protagonista Elise, est vivendo sua stima vida na Terra. A coitada, assim como eu, lembra-se de todas as suas encarnaes, sempre nos Estados Unidos. Por ironia do destino, em todas as vidas, a garota chamava-se Elise. Essas mes no tinham a menor criatividade. Enfim, Elise sempre se encontra com John e eles se reconhecem na roda das encarnaes por um ponto em comum: uma marca de nascena, o smbolo do infinito. Certo, acredito que Natan seja um aficionado por esse smbolo. Tambm pudera. Ambos nascem com a tal marca e em algum momento de suas vidas, se lembram de quem so. Mas nessa atual vida de Elise, a stima vida na Terra, ela j nasceu com a memria vvida de John e do infinito. E algo mais: Ela sabe que no devem se encontrar, ou ento, a morte passar a persegui-los sem trgua. Mas como o destino um humorista sdico, Elise e John se reencontram. E agora, a contagem regressiva foi acionada e eles tm pouco tempo at que a tragdia acontea. Natan parou de escrever no exato instante em que John e o marido de Elise esto em um embate de vida ou morte. Ela est cada ao cho e no sabe o que fazer. O que poderia ser feito para mudar seus destinos e acabar com o ciclo de tragdias? O que Elise deveria fazer para mudar o final dessa histria? Estou to inserida nesse contexto, to absorta com a leitura, que no percebo minha me parada porta do quarto. Fecho o livro, ainda pensando em um desfecho plausvel, algo que realmente mude tudo. No ouvi voc. digo. J passa das oito da noite. Lucas acabou de chegar e voc nem banho ainda

tomou. Nossa, j so oito horas? confirmo no relgio digital. Caramba, nem percebi o tempo passar. A leitura boa? mame aponta para a encadernao que estou abraando. tima, me. O que h entre voc e o Natan? ela recosta no batente da porta ao me interpelar. Absolutamente nada. Posso no entend-la como gostaria, mas conheo voc, Lise. No est enganando o Lucas, est? a feio da minha me recriminatria. claro que no! Se me conhecesse bem como diz, saberia que eu nunca faria uma coisa dessas. Sua av odiava essa palavra: nunca. , eu sei. balano a cabea, com pesar. Fique tranquila, me, eu no brincaria com os sentimentos de algum to incrvel quanto Lucas. Assim espero. Durante o banho, ensaio uma forma de contar sobre a viagem para Lucas. Ele ficar arrasado, mas precisa entender os meus motivos. Resolvo no revelar nada sobre o meu passado, pelo menos at eu voltar de viagem. Quanto a Natan, devolverei o livro amanh e aproveitarei para me despedir. Ainda no sei se devo ou no contar sobre nossas vidas e toda a tragdia que nos persegue. Talvez eu o faa, para que assim, Natan arrume as malas e volte para Nova York. No sei o que ser da minha vida daqui por diante. No quero deixar Vila Rica, muito menos o Amelie e meu ateli. Ter uma vida normal e pacata algo que muito me agrada, principalmente ao lado de Lucas. Penso se realmente no o estou enganando, como acusou minha me. Estou apaixonada por Lucas, mas ainda assim, ser que eu deveria ficar sozinha? Sei que nunca o amarei de verdade, como amo Natan. No hora para devaneios e resolues mais profundas. Saio do banho e me visto, deixando o destino me guiar. Mame e o advogado esto na cozinha, cercados por pastas e papis. Lucas est com eles, com uma lata de cerveja nas mos. Desculpe a demora. encaro Lucas, ensaiando as prximas palavras a serem ditas. Tudo bem. ele sorri e deposita a lata sobre a pia. Preciso conversar com voc. me aproximo, tomando sua mo. Estaremos no ateli. aviso minha me que apenas meneia a cabea. Lucas se senta sobre a bancada, aguardando. Ando em crculos, sem saber como comear a conversa. Como est indo? ele pergunta. Ontem foi pior. Acho que como ir ao AA, um dia de cada vez. Sei que a dor vai diminuir at que um dia, s reste a saudade. finalmente eu paro de andar e o miro. Lise, preciso pedir perdo por minha ausncia. O delegado Gomes vai se aposentar e eu finalmente assumirei o seu posto. Tenho tanto a aprender ainda, tantas coisas que ele precisa me passar...

Eu sei disso. Esse um momento importante, voc precisa estar focado. Entendo, de verdade. mexo no meu carrinho de pintura, olhando tinta por tinta. O que quer conversar comigo? Lucas, vou fazer uma viagem. Aceitei o convite do meu pai e passarei algum tempo com ele na Itlia. digo isso com o olhar fixo na tinta preta. Acho que Lucas parou de respirar. Olho para ele e o que vejo uma expresso de dvida. Seu olhar cabisbaixo fita o cho e ele parece estar ferido. Preciso de novos ares, colocar a cabea no lugar. Tenho decises importantes a tomar quanto ao meu futuro. me aproximo, tocando suas mos frias. O que isso significa para ns? Vai me deixar, Lise? No! claro que no. acaricio seu rosto com a barba bem feita. Voc seria capaz de me esperar? Se disser que vai voltar, esperarei pela eternidade. ele faz uma pausa para respirar, seus olhos amendoados se fixam nos meus. um olhar apaixonado, desses impossveis de ignorar. Lise, no imagino mais a minha vida sem voc. E depois da noite que tivemos, no me imagino com outra mulher. Foi to bom assim? sinto o ego inflar. Foi a melhor noite da minha vida. No vejo a hora de repetirmos a dose, mas sei esperar. Suas palavras fazem com que meu peito transborde, que minha pele reaja, que o corao se acelere. Posso ser feliz ao lado desse homem, sei que sim. Ele tudo o que uma mulher deseja, muito mais do que eu poderia sonhar. Ainda assim, a paixo que sinto por ele terrena, finita, carnal. O fogo que sobe pelas minhas pernas, neste momento, humano. Repetiremos a dose antes que eu viaje. quando digo isso, Lucas sorri de forma maliciosa. Devo ficar fora por um ms, talvez menos. No vai ser fcil para mim. ele toca meus ombros, deslizando os dedos pelos meus braos. Mas entendo o seu momento. faz uma pausa curta antes de continuar: Preciso dizer uma coisa. E o que ? fico na expectativa. Eu amo voc.

Captulo 39

Estou rolando na cama, escutando ecos do sussurro de Lucas em meus ouvidos, mesmo aps ele ter ido embora. Eu amo voc, eu amo voc, eu amo voc. Meu Deus, estou com muito medo. Apavoro-me quando penso que posso magoar esse homem, ferir o seu corao, a sua alma. Sou indigna desse amor, no o mereo. No conseguirei dormir essa noite, meus olhos esto despertos e minha mente trabalha freneticamente em uma soluo para o que aparentemente insolvel. Acendo o abajur e pego o novo livro de Natan. Quero reler algumas partes e pensar em um final para essa histria. O que eu e Elise devemos fazer para acabar com a maldio e o ciclo de tragdias? Qual a pea que falta nesse quebra-cabeas? Ou nada que faamos pode mudar o fato de nossos destinos j estarem traados? Remoendo-me por dentro, peo auxlio minha av, torcendo para que ela me oua, onde quer que esteja. Preciso de uma luz, um caminho a seguir. Quero voltar a ter esperana. Fecho os olhos e deito a cabea sobre a ltima pgina digitada por Natan. A escurido comea a tomar forma e vejo crculos coloridos por todos os lados. Ainda no estou dormindo, mas tambm no estou acordada. Os crculos comeam a se fundir, formando o smbolo do infinito. Vrios deles esto voando na altura dos meus olhos. Sinto que posso peg-los se eu estender a mo para frente. No consigo alcan-los, sempre que me aproximo, eles escapam. Mas ento, vejo um prximo o bastante. Estendo novamente o brao e abro bem a mo. Acho que agora conseguirei peg-lo. Quando o toco, um grito de dor escapa da minha garganta. Meu pulso est em brasa, sinto cheiro de carne queimada. Abro os olhos, ofegante. Estou empapada em suor, meus cabelos grudam na testa. No sei se realmente gritei, mas minha garganta est ressequida e meu pulso... ai, caramba! Meu pulso est queimado, a marca nitidamente visvel. O oito deitado, o smbolo do infinito est ali, marcado a fogo. Acendo a luz do quarto e passo o dedo sobre a marca. Di. real. Eu fui marcada enquanto dormia. Mas como? Por quem? O que isso significa, afinal? Sou tomada por um medo incontrolvel, um tremor se instala no mais profundo do meu ser. Isso no me parece nada bom. Corro para o banheiro e deixo a gua corrente lavar a pele. A marca continua ali, latejando. Meu Deus, o que isso? Uma palavra martela forte em minha cabea. Pacto. Ser isso? Fiz algum tipo de pacto, numa outra existncia? Algo em detrimento a Deus? Teria eu coragem para tanto? As palavras de padre Incio recaem sobre mim como uma bomba atmica. Apoio as mos sobre a pia, a gua ainda correndo, escoando pelo ralo. Olho para o meu reflexo tenso, minhas sobrancelhas arqueadas numa gigantesca interrogao. Sinto um calafrio percorrer a espinha. Que merda eu fiz? pergunto para o meu reflexo, querendo muito que ele responda. Mas ele no responde. Apenas me encara, fixamente, de um outro plano, uma outra dimenso.

Minha me est no escritrio do advogado da vov. Existem pendncias a serem resolvidas e deixei tudo a cargo deles. No quero me meter, muito menos estar presente. Lucas est trabalhando e vir mais tarde. Combinamos um jantar romntico, a luz de velas, em seu apartamento. Vou fazer macarro ao pesto, seu prato preferido. Vov me ensinou o ponto exato do molho e quero muito agrad-lo. Quero que Lucas saiba que voltarei Vila Rica, por ele e s por ele. Acabo de imprimir a reserva da passagem para Milo. Embarco amanh noite. Preciso fazer as malas, mas no estou com a mnima vontade. Tomo um banho demorado e escolho um vestido cinza curto, de mangas longas, perfeito para cobrir a marca que carrego no pulso. Olho para ela aps calar as sapatilhas. Sinto-me impotente perante o destino. No posso fraquejar agora, no quero voltar atrs na deciso que tomei. Dirijo devagar, absorvendo o cenrio como se fosse a ltima vez. Algo golpeia meu estmago e uma queimao se instala, incomodando. H um n em minha garganta e as pernas tremem de forma inconstante. Entro na propriedade e estaciono ao lado do Mini preto. Deixo a bolsa com o celular dentro do carro, no quero ser interrompida quando comear a falar. Murmuro, dizendo para mim mesma que esse o certo a fazer. Preciso muito me convencer disso. Natan atende a porta vestindo apenas uma bermuda de sarja verde militar. Absolutamente nada recobre aquele trax bem desenhado. Ok, estou sem ar. Ao perceber que meus olhos vagueiam por seu corpo, Natan pega uma camiseta sobre o aparador da entrada e a veste rapidamente. Desvio o olhar. Vim devolver seu original. estendo a encadernao, doida para colocar minhas mos naquela pele levemente bronzeada. Droga, o que estou pensando? Entre, por favor. Natan pega a encadernao e nossos dedos se tocam. J leu? Gostou? Precisamos conversar. Finalmente. ele solta o ar e aponta para as poltronas em frente lareira. Caminho at l, hesitante. Ndulos de tenso surgem em meus ombros e costas. Quer alguma coisa? Algo mais forte do que ch? No. Estou bem. Ou quase. inspiro e expiro devagar, reunindo a coragem que est prestes a escapar porta afora. Preciso saber de onde veio a inspirao para esse livro. E para os outros tambm. Se eu lhe disser a verdade, promete que me contar o que quero saber, sem rodeios? Sem meias verdades? Natan se senta sobre a mesa de centro, apoiando os cotovelos nos joelhos. Prometo. A hora da verdade chegou. Natan leva o indicador aos lbios, pensativo. Aguardo, ansiosa por uma resposta. Nem imagino o que acontecer agora, quais revelaes ele far. Quando eu era criana, tinha um sonho recorrente. Natan fecha os olhos, talvez tentando visualizar o que me conta. Eu estava no inferno e uma adaga transpassava o meu corpo, na altura do plexo solar. Me lembro de uma mulher correndo ao meu encontro. A lembrana do sonho no ntida, mas algo me marcou profundamente. A cor dos olhos dela. O olhar violeta.

Para no gritar, levo a mo boca. Meus olhos se abrem mais, meus ouvidos querem captar melhor o que ouviram, todos os meus sentidos esto em alerta mximo, como se eu estivesse em perigo extremo e precisasse correr para salvar a vida. Continue, por favor. peo, com a voz entrecortada. Aos dezoito anos, fui levado a um consultrio psiquitrico. O mdico indicou algumas sesses de hipnose para descobrir a causa dos sonhos recorrentes. Se submeteu hipnose? afundo na poltrona, com o corao a mil. Foram dez sesses ao todo. Natan entrelaa os dedos e finalmente me encara, olhos nos olhos. Nessas sesses descobri que vivi sete vidas na Terra. Sete encarnaes ao lado de uma mesma mulher. Como sabe que era a mesma mulher? pergunto, com os lbios retesados. Em todas as vidas, a cor dos olhos era a mesma. O olhar violeta, como a mulher do sonho. Natan faz uma pausa demorada e no sei o que dizer. Vivi cada uma dessas vidas e sei que me apaixonei pela mesma mulher, repetidas vezes. Me lembro que eu era o cara mais feliz desse mundo quando estava com ela. Mas algo aconteceu para nos separar e, nesse ponto, a hipnose no conseguiu avanar. Sempre que eu chegava perto de descobrir a verdade, meu subconsciente me jogava dentro de uma jaula e eu via fragmentos de memrias soltos no ar, por entre as grades. O mdico teve receio de continuar, de entrar mais fundo. Confesso que fiquei apavorado, com medo de me perder nesse processo, de corromper minha sanidade. Ento, achei por bem encerrar com esse negcio de hipnose e vidas passadas. Nunca mais fui o mesmo depois dessa experincia. Desde ento, tento encontrar aquele olhar, aquela mulher. Pensei que minha noiva pudesse ser ela. Seus olhos eram to azuis que, em algumas ocasies, pareciam ser violceos. No era ela, eu estava enganado. Voc a dona daquele olhar. Foi ao seu lado que vivi todas as minhas vidas. Como pode ter certeza disso? as palmas das minhas mos comeam a suar. Sinto um frenesi ondular cada nervo do meu corpo, num ataque sbito de pnico. Preciso me controlar. O que sinto por voc me d essa certeza. E seus olhos... voc a mulher de todas as minhas vidas, Lise. Infelizmente, no sei o que aconteceu para nos separar, mas algo me diz que voc sabe. Sim, eu sei. digo, com lgrimas nos olhos. Se lembra das vidas passadas? Voc me reconheceu? as perguntas de Natan so urgentes. Me lembro de flashes, fragmentos de memria, como voc disse. Mas no fui submetida hipnose. Eu me recordo de tudo, desde que nasci. olho para a lareira apagada. Eu o reconheci naquele dia, l no Amelie. Seus olhos, Natan. Eles so violceos para mim. V meus olhos como vejo os seus? E por que fugiu de mim? Fugi porque tive medo do desfecho dessa histria. H coisas que voc desconhece, situaes que sempre tiraram o meu sono. Voc precisa saber o que est em jogo aqui, o que aconteceu ao final de cada uma de nossas vidas passadas. Certo. Natan bate com a mo na perna e se levanta. Acho que vou precisar de algo mais forte do que ch. Quer tambm? No, v l. Preciso digerir o que acabou de me dizer.

Captulo 40

Natan volta com uma garrafa de vinho e duas taas. Bem, talvez eu precise, nunca se sabe. No momento, me contento com o ar que respiro. No sei por onde comear. digo, olhando para o nada. Comece pelo incio. Natan serve as taas e se senta na poltrona ao meu lado. O vinho fica intocado, no posso nem pensar em beber agora. Tenho que estar lcida para conseguir colocar as ideias em ordem. Do que se lembra da primeira vida? pergunto, abraando os joelhos. Uma cachoeira. Uma linda mulher. Olhos violeta. Um beijo que progrediu para algo alm. Natan elucida. Onde sua memria termina? No momento em que ouvi o barulho de um mergulho e gritos vindos da margem. Ok. Vou contar do que me lembro da primeira vida. No fcil. Rememorar uma coisa, colocar em palavras bem diferente. Tomo coragem e fecho os olhos, voltando no tempo e no espao. Minha voz ganha vida, iniciando a narrativa sobre a primeira vida na Terra. Natan ouve atentamente, sem me interromper. Conto em detalhes como foi nosso encontro naquele deque natural, na cachoeira. Abro os olhos e o miro antes de continuar. H um sorriso em seus lbios. No sorrio em resposta, no h motivos para isso. Respiro fundo e meu olhar recai sobre a taa de vinho, enquanto finalizo contando a maneira como fomos assassinados. O cara nos matou? a taa de Natan treme em suas mos. Sim, ele nos matou. Meu Deus. Natan joga a cabea para trs, fitando o teto com um olhar colrico. Se lembra da segunda vida? pergunto, ainda abraada aos joelhos. Lembro que vivamos no Egito e eu conhecia o nome das constelaes. Ensinei a voc, no foi? Respiro fundo e assumo a narrativa, contando como nos conhecemos e os detalhes sobre a fuga do Egito. Divago sobre o desespero que senti quando Elenot no apareceu no horrio marcado. Engulo em seco quando me lembro de sua cabea sendo jogada em minha direo. Arrepio quando finalizo a narrativa com uma espada sobre o meu pescoo, rasgando o ar. Uma lgrima solitria risca o belo rosto de Natan quando a histria se finda. Seus lbios se comprimem e ele sorve todo o contedo da taa, num s gole, preenchendo o vazio outra vez. Como conseguiu conviver com isso, Lise? o olhar de Natan est perdido, um tanto aptico. Voc ainda no ouviu tudo. O que se lembra da terceira vida? Vivamos na frica, eu acho. Natan completa a taa de vinho mais uma vez. Fecho os olhos e busco todas as minhas memrias sobre a terceira vida. Conto sobre nosso encontro clandestino na floresta. Natan interrompe, dizendo que se lembra da chuva que caa e do xtase que invadiu nossos corpos, recostados em um tronco de uma rvore. Revelo o que aconteceu a seguir e como flechas tiraram nossas vidas. Nesse ponto, a garrafa de vinho j est na metade e Natan se descontrola.

Meu irmo nos matou? A sangue frio? O que posso dizer? olho para ele, desiludida. estranho contar isso tudo a voc. fao uma pausa, roendo a unha. Quer um tempo? No. Quero saber tudo, eu preciso, Lise. Natan leva as mos aos cabelos encaracolados, alisando-os para trs nervosamente. Relembro ento nossa quarta vida, na ndia. Natan possui memrias do navio mercante e de nossa fuga para a gruta. Conto como tudo aconteceu e finalizo a narrativa, descrevendo quando fomos pegos e mortos pelo capito do navio. Natan quebra a taa de vinho com a presso de sua mo. Me assusto quando vejo o sangue escorrer por entre seus dedos. Droga, o que fez? levanto-me e pego a mo ferida de Natan. No est doendo. Venha limpar isso. Enquanto limpo o ferimento de Natan na pia da cozinha, ele pergunta sobre a encarnao no Marrocos. Natan se lembra do desenho de um anel com o smbolo do infinito e eu confirmo. Tambm se recorda de alguns dos nossos encontros furtivos e nada mais. Preencho as lacunas de sua memria, contando como fomos seguidos e depois trados pela primeira esposa. Revelo como nossas mortes aconteceram. Ele contrai os lbios, possesso. Fao meno em parar de contar sobre nossas vidas passadas, mas ele me impede, dizendo que ficar bem. Nesse caso, dou prosseguimento, borrifando um antissptico em sua mo. Narro o que me lembro da vida em Amsterdam. Natan tem flashes da noite em que seu pai me ganhou no leilo. Tambm se recorda de ter colocado um colar de prolas em meu pescoo e de alguns detalhes da nossa primeira noite de amor. Ele no tem muita certeza, mas acredita que disse ao seu pai que se casaria comigo. Confirmo essa memria, relembrando o que aconteceu a seguir. Num mpeto, Natan desfere um soco no armrio suspenso, arrebentando a porta. Se continuar com isso, vai destruir a casa. digo, baixando os olhos. Na ltima vida antes dessa, voc se chamava Elise, certo? E meu nome era John. o sangue volta a escorrer por entre seus dedos aps o soco na porta do armrio. As memrias da ltima vida so as mais fortes e detalhadas que tenho. pego um pano de prato e enrolo a mo direita de Natan. Recosto no balco da pia e no preciso me esforar para relembrar o dia em que nos conhecemos, no restaurante do meu pai. Revelo quem era John e Natan se lembra do refro da msica e da fria do meu pai ao expuls-lo do restaurante. Tambm se recorda de jogar pedrinhas na minha janela e do dia em que fugi para encontr-lo no casebre. Ele sorri quando falo sobre a esteira que estendemos no cho, como se fosse uma lembrana extremamente acalentadora. Mas ento, conto o que aconteceu a seguir e Natan explode em fria, jogando uma garrafa de vinho contra a parede. Assusto-me quando ele comea a quebrar tudo o que v pela frente. Abrao-o pelas costas, pedindo que se acalme, dizendo que tudo ficar bem. Seus ombros esto rgidos, o corpo est molhado de suor. Natan est descontrolado. Espasmos involuntrios tomam conta de seus msculos e ele cai de joelhos, levando-me tambm para o cho. Deixo que ele chore o quanto quiser, o tempo que precisar. Depois de um tempo, que pareceu uma eternidade, Natan retoma o controle e nossos olhares se encontram. Estamos os dois sentados no cho da sala nesse momento.

Voc est bem? pergunto, preocupada. Como conseguiu conviver com isso? Como no enlouqueceu? ele toca meu rosto, tristemente. Eu tinha a minha av. Se cheguei at esse ponto da minha vida s e salva, devo a ela. Lise, deve haver uma explicao para tudo isso. Algum est nos enviando um recado importante que necessita de entendimento. Precisamos descobrir o significado disso. Por mais que eu pense, no consigo. tudo to ilgico, to sem sentido. balano a cabea, desanimada. Voc deve ter tido muitos pesadelos comigo, no? Natan sorri, mas um sorriso lacnico. Sempre temi o nosso reencontro. sinto-me cansada de repente, mas ao mesmo tempo, aliviada. Por isso veio para Vila Rica? Na esperana de que ns nunca nos encontrssemos? Natan recosta numa pilastra de madeira. Achei que estaria protegida aqui. confirmo. Mas o destino tinha outros planos para ns. O destino... ele pega as minhas mos, seu olhar est vago, sombrio. Entende por que no podemos mais nos ver? Compreende agora o perigo que corremos? No acho que a distncia poder impedir qualquer coisa de acontecer. Precisamos encontrar uma maneira de acabar com esse ciclo, a vida est nos dando essa chance. Natan me encara, confiante. Natan... Precisamos encontrar algo, um fio solto, qualquer coisa. Temos que desvendar o mistrio, descobrir os porqus de tudo isso estar acontecendo. Apesar de ter bebido praticamente uma garrafa de vinho sozinho, Natan no me parece estar alterado. Acredito que a adrenalina tenha bloqueado o efeito do lcool. Acho que minha culpa. digo, fixando meu olhar em um caco de vidro. Sinto que sou culpada pelo que est acontecendo. Devo ter feito algo de muito ruim e estou sendo castigada. Voc est sendo punido por algo que fiz. Por que diz isso? Natan se aproxima, erguendo meu queixo. Aconteceu uma coisa durante a madrugada. nem sei como contar. O que houve? Eu estava num estado alpha, eu acho. Acordei com um forte ardor no pulso e um cheiro insuportvel de queimado. E ento, me deparei com isso. levanto a manga do vestido, revelando o smbolo do infinito marcado em minha pele branca. Natan toma meu pulso em suas mos, uma leve pelcula j se forma sobre a marca. Ele engole em seco e me encara, numa interrogao. Dou de ombros, sem saber o que dizer a respeito. Isso apareceu do nada? seus dedos percorrem ao redor da marca, suavemente. O smbolo lindo, Natan. Significa muito para mim, assim como para voc. toco o pulso de Natan, acariciando sua tatuagem. Ainda assim, no me parece ter sido feito por mos divinas. Isso um lembrete de que minha vida e meu destino no me pertencem. Temos que acabar com isso. Precisamos encontrar uma maneira! Natan se coloca de p e o efeito do lcool finalmente aparece. Ele cambaleia e preciso segur-lo.

Calma a. digo, amparando-o at a poltrona. Sento-me sobre a mesa de centro, com as mos em seus joelhos. A nica forma de acabarmos com isso, nos afastarmos. Nada de mal poder acontecer se nos mantivermos bem longe um do outro. E a? Morreremos de velhice e uma nova encarnao ser iniciada. E talvez, no nos lembremos de nada e acabaremos culminando no mesmo final. um risco, eu sei. balano a cabea, pesarosa. No, Lise. Temos que aproveitar o agora, o momento j. Sabemos o que aconteceu no passado e precisamos usar isso a nosso favor. Temos uma chance preciosa aqui. Chance de que, Natan? pergunto, infeliz. No sei. Vamos pensar juntos. O que foi que eu fiz? No consigo chegar numa resposta, no me lembro de nada mais. meus olhos esto marejados. O que voc pode ter feito? Lise, no se puna por algo que no sabemos o que . Estou to cansada, se voc soubesse... enterro o rosto nas mos. Vamos acabar com isso, prometo a voc.

Captulo 41

Num caderno, anotamos todos os pontos em comum de nossas vidas passadas e tudo o que aconteceu de diferente. Busco detalhes, foro a memria a trabalhar. Natan escreve tudo o que digo, incentivando-me a continuar. Quando esgoto o meu arsenal, aps abrir todas as gavetas do meu subconsciente, relemos as anotaes. Um ponto me chama a ateno, no sei se Natan percebe. Em todas as vidas, indubitavelmente, voc morreu primeiro. murmuro. Acha que isso relevante? Natan faz uma anotao, grifando duas vezes. Talvez. Voc me protegeu, eu acho. e ento, num lampejo de memria, a imagem de padre Incio me invade e eu balbucio, de olhos fechados: Quando o momento chegar, proteja-o. O que isso quer dizer? Natan solta a caneta em cima do caderno. Estamos os dois sentados no cho, sobre o tapete de fibras naturais. Foi algo que um padre me disse quando eu tinha uns doze anos. Ele avisou que eu entenderia a mensagem, quando estivesse mais madura. Acha mesmo que deve me proteger? ele desenrola o pano de prato ensanguentado e o deixa de lado. Finalmente o sangue parece estar coagulando. Seus dedos deslizam pela mesa, tocando os meus. No isso que venho tentando fazer, sem sucesso? um sorriso me escapa, junto com um suspiro. No entendeu ainda, no ? Eu morreria por voc, Natan. Eu no permitiria. seus dedos escorregam pelos meus braos e ento, quando dou por mim, ele est prximo demais. Eu no suportaria viver em um mundo em que voc no existe. Viveu at algum tempo atrs. digo, sem me mover do lugar. De alguma forma, eu sabia que voc existia. agora seus dedos se enroscam em meus cabelos, seu rosto se aproxima mais e mais. Tombo a cabea para trs e ele cheira o meu pescoo, seus lbios roam a minha pele. Meu Deus, como eu desejei isso. Natan. o que escapa dos meus lbios entreabertos. Quando escuta seu nome, Natan tomado por uma fora, como se amarras invisveis tivessem se soltado e ele pudesse finalmente agir. Sentindo-se livre, ele beija meu pescoo, vido, ofegante, impaciente. Eu permito, longe de estar no controle. Agarro-me aos seus cachos dourados, trazendo sua boca para a minha. uma sensao inexplicvel, como se eu estivesse tendo uma experincia extracorprea. Naquele instante sinto nossos espritos se tocarem. Regozijo-me quando seu sabor explode em meus lbios, quero gritar e no posso, no tenho ar suficiente nos pulmes. Uma emergncia toma conta de mim e quando isso acontece, atiro-me sobre ele, escalando seu corpo ao cho, reencontrando o caminho de sua boca, a entrada para sua alma. As mos de Natan deslizam pelas minhas pernas e o vestido se ergue com facilidade. No quero que ele pare, nem se o chal comear a pegar fogo nesse momento. Segurando meus quadris, Natan pressiona meu corpo contra o seu e sinto como se fossemos um tomo, prestes a explodir e liberar a energia mxima do ncleo.

Voc minha, s minha. ele murmura e eu quase tenho um troo. Os tecidos atrapalham e arranco o vestido pela cabea, um tanto impaciente. Aproveito e tiro a camiseta de Natan, nossas peles se tocam quando retomo sua boca, meu corpo est em chamas. Mesmo conhecendo o nosso destino, em nenhum momento me passa pela cabea que devemos dar um fim nisso. A partir de agora, s a morte ir nos separar. Livramo-nos do restante de nossas roupas, com uma rapidez fenomenal. Natan se demora, querendo explorar todos os detalhes, deliciando-se quando correspondo ao seu toque, sua boca. Ele nos rola para o lado, seu corpo pesado sobre o meu. Seguro firme em seus bceps, sentindo os msculos rgidos se retesarem sob a pele. Cravo minhas unhas quando nos tornamos um s ser. Ento, algo sobrenatural acontece. Vou tentar explicar com palavras, l vai: sinto como se toda a energia do ambiente tivesse sido tragada por ns. No. algo mais alm. Absorvemos toda a energia do planeta, do universo, como um buraco negro. Sim, isso chega bem prximo do que sinto. como se, unidos, fssemos o tudo e o nada ao mesmo tempo. Como se juntos, fssemos o poder mximo da criao, uma fonte inesgotvel de energia, de amor. Estou ofegante, trmula, em completo torpor. Imagino que o Paraso seja isso, que quando retornarmos ao uno, a sensao seja essa: de que estamos em casa, de que somos completos, de que no falta mais nada para a felicidade plena. Eu o amo, incondicionalmente. Amo o que conheo e o que desconheo. Amo cada defeito, cada qualidade, cada deciso que ele j tenha tomado. Juntos, chegamos ao estado mor, breves segundos em que samos de nossos corpos, rumo a um lugar onde s o amor existe. Meu esprito vibra dentro do corpo. Sinto a alma resplandecer num espetculo divino. Eu sou pura Luz. Vestindo calcinha e a camiseta de Natan, estou estirada no cho, inebriada, retomando o flego, sentindo a energia dele fluir por todo o meu ser. Natan recoloca a bermuda e vai at a cozinha, preparar algo para comermos. S quando sinto o aroma de ovos mexidos, percebo que estou com fome. Ele traz um prato e dois garfos, mas no deixa que eu use o meu. Divide seu garfo comigo, levando os ovos mexidos minha boca de maneira muito sensual. Meu Deus, como consigo sentir tanto amor? Como meu corao ainda bate dentro do peito? Esse mais um dos mistrios da vida. No consigo desviar meu olhar do dele. Queria poder enxergar a cor verdadeira dos seus olhos, vov disse que eram azuis, como os meus. Devem ser lindos. Natan deixa o prato sobre a mesa e coloca uma mecha do meu cabelo atrs da orelha. Seus dedos deslizam suavemente pelo meu rosto, traando crculos unidos, desenhando o infinito. Meu amor por voc no deste mundo. John estava certo, Lise. O amor que eu sinto no mundano, humano. algo alm dessa esfera, um sentimento que desconhece a dualidade. O que vai acontecer agora, Natan? No posso deix-lo, no vou conseguir viver longe de voc. uma lembrana me vem mente, uma recordao que me corri. Murmuro o nome dessa lembrana: Lucas. Natan morde o lbio e sua feio no de raiva ou cime. tristeza o que inunda

seu olhar. Ele est perdidamente apaixonado por voc. seu tom srio. Eu sei, ele me disse. Natan, eu... No me importa o que vocs tenham ou no feito juntos. Realmente no me importa, porque sei que voc minha. No vou perder tempo com cimes ou qualquer outro sentimento. Lucas vai ficar arrasado quando eu romper com ele. No pensei que tomaria essa deciso, na minha cabea j estava tudo em ordem. O que mudou? Natan desliza o dedo pela minha coxa e eu sinto a pele comear a pinicar. Algo se acende em meu ntimo e de repente eu quero recomear... eu o quero novamente e quantas vezes conseguir aguentar. Mas eu me seguro, esse um assunto importante que precisa ser discutido. Tudo mudou. Acredito que encararia a tragdia numa boa, aceitaria o nosso destino. Mas sei que no deve ser assim, precisamos combater o que quer que seja. Juntos. Sim, juntos. Levo um tremendo susto quando a porta do chal se escancara com um baque surdo. Sufoco um grito quando ele irrompe porta adentro, munido de dio, desespero e violncia. Ah, meu Deus, Lucas!

Captulo 42

Estou de p, sem saber ao certo como me levantei. No acredito que Lucas esteja aqui. Como nos encontrou? Destino. O sbio, inconsequente e poderoso destino. Natan toma a minha frente, protegendo-me do que est por vir. Lgrimas brilham no rosto furioso de Lucas, ele parece estar tentando entender o que est havendo. No h o que explicar, a cena que encontra diz tudo. Como pde, Lise? Como pde? Eu posso explicar. digo e fao meno em ir at ele. Natan no permite que eu me aproxime de Lucas e barra a minha passagem. Ns podemos explicar. Natan assume uma postura dura, como um protetor faria. Por favor, baixe a arma. Caramba, eu nem tinha notado a arma em sua mo direita. Oh, meu Deus, uma arma! Estamos no ponto crtico, caminhando para o nosso destino pela oitava vez. Um namorado furioso, uma arma em punho, a motivao perfeita. A morte deve estar pairando sobre esse chal, nesse exato momento. Lucas, solte a arma e vamos conversar, civilizadamente. o tom de Natan grave, um tanto urgente. Eu avisei, professor. Eu mandei que se afastasse dela! Lucas est gritando, entre gemidos de dor. Sim, dor o que ele sente. Por favor, solte a arma e nos escute. Nada o que parece ser. O que aconteceu aqui, o que acontece entre ns muito antigo. Se explicarmos, sei que vai entender. Eu entendo o que vejo. E o que eu vejo aqui traio, em sua pior forma. Lucas cospe, entredentes. Natan abre os braos e caminha, lentamente, para onde est Lucas. Oh, meu Deus, o que ele pretende com isso? Pense rpido, Lise, pense! Natan a est protegendo, novamente! No permita, no permita! Abaixe a arma, Lucas, por favor. Isso no precisa terminar em tragdia. Natan continua a caminhar, mesmo sabendo que o destino que escolheu fatal. Arrume suas coisas e saia de Vila Rica. Faa isso e eu abaixo a arma. Lucas ainda aponta o revlver para o peito de Natan. Lise no ficar, Lucas. Ela no ficar aqui. Eu me resolvo com ela. a arma trepida em sua mo. Ela no ficar. Droga! Esto discutindo o meu futuro como se eu fosse uma criana! Mas tenho medo de dizer qualquer coisa que possa inflamar ainda mais a raiva que Lucas est sentindo e com razo. Eu tinha mesmo que me meter com um policial? O destino cruel, sdico e muito violento. Eu quero socar a sua cara. Quero arrebentar voc inteiro. Lucas estremece de dio. Ento venha. Mano a mano. Deixe a arma a, no aparador. Como que ? Eles vo lutar, isso mesmo? Talvez esteja a a brecha que preciso para fazer alguma coisa, para mudar o destino. E ento, perco o equilbrio quando flashes invadem a minha mente. Cambaleante,

revivo todas as minhas sete mortes, sinto as dores, a sensao de impotncia, o desespero em perder o meu amor. Levo as mos cabea e grito. Lucas se distrai com a cena e Natan aproveita o momento para investir contra ele. Quando volto a mim, os dois esto trocando socos e no vejo sinal da arma. Comeo a gritar, histrica, pedindo que eles parem. Mas eles no param, no conseguem me ouvir. E ento, sou tomada por outra coisa, um sentimento de reconhecimento. Ao ver o subdelegado desferindo um soco, o momento se congela. Em milissegundos, eu me lembro dele. Lucas foi meu companheiro na primeira vida, o homem que caava e me protegia. Na segunda vida, foi o sacerdote do fara, meu prometido. Foi o irmo de Gyasi, meu marido, na terceira vida. Foi o capito do navio mercante, futuro sogro de Manolo, na quarta vida. Foi meu marido no Marrocos, na quinta vida na Terra. Na sexta, foi pai de Louis, o que me ganhou para o filho no leilo e depois, nos matou. Na stima vida, ele era meu pai, o pai que eu tanto amava. O momento se descongela e Lucas acerta Natan no rosto. Os dois entram num embate mais violento, caindo ao cho entre socos e chutes. ento que vejo algo reluzindo aos meus ps. Abaixo-me e pego a arma, com as mos trmulas e todos os sentimentos sendo levados ao limite. O que devo fazer com isso? Miro em Lucas. Posso acabar com isso agora mesmo. Foi ele quem nos matou em todas as vidas, ele o culpado pela minha desgraa. E ento, uma gargalhada gutural estraalha em meus ouvidos como se milhares de copos de cristal se quebrassem ao mesmo tempo. A alma gela, temerosa. Sinto uma sombra se aproximar. No, isso no est correto. No posso atirar em Lucas, eu no sou essa pessoa! Meu Deus! Lucas est montado sobre Natan, desferindo socos mortais. Miro o revlver em sua direo, pronta para puxar o gatilho. No, no isso o que devo fazer! E ento, tomando a deciso mais absurda, mais insensata e a mais correta do meu ponto de vista, aponto a arma para mim mesma, na altura do peito. Deixo uma lgrima cair quando tomo coragem. O tiro ecoa pelo chal, sinto quando meu corpo se rasga para a bala entrar. Cambaleio e caio de joelhos, apoiando as costas na poltrona. O sangue me sobe boca, no consigo respirar. O tempo para novamente. Vejo quando grilhes invisveis se soltam de minhas mos e ps. Ouo vociferaes cavernosas, vindas de todo lugar e de lugar algum. Acho que irritei algum por ter tomado a deciso correta. A sombra simplesmente desaparece. Sinto algo em meu pulso e olho para ele. O smbolo do infinito transforma-se diante dos meus olhos. O que antes era uma queimadura, transmuta-se em pura Luz. Acho que estou sorrindo. Finalmente acabou. Acabou. O tempo volta a correr normalmente. Lucas para o soco no meio do caminho, tentando entender de onde veio aquele tiro. Quando nossos olhos se encontram, ele comea a gritar. Natan tenta se levantar e cai, em meio ao sangue espalhado no cho. Acho que Lucas quebrou seu nariz, o rosto de Natan est irreconhecvel. Lise! Lise, o que voc fez? O que voc fez? Lucas se ajoelha, tirando a camisa, tentando estancar o meu sangue. Me... perdoe... tento me manter acordada. Lise, por que fez isso? Lucas est enlouquecido, pressionando minha ferida. Vejo Natan ainda tentando se firmar e entender o que est havendo. Diga! peo, engasgando com o sangue que me vem boca.

Eu a perdoo, Lise, pelo amor de Deus! Lucas parece que vai se rasgar ao meio, seu pranto cai sobre minha ferida quando o professor consegue se aproximar, rastejando. Chame uma ambulncia. Natan diz, agarrando-se ao cs da cala de Lucas. Chame! Lucas se levanta, confuso, desnorteado, assustado. E ento, pega a mo de Natan e a coloca sobre o meu peito, pressionando o ferimento. Continue pressionando! Lucas ordena e Natan balana a cabea, sentando-se, com dificuldades para se firmar. Vejo quando o subdelegado corre porta afora, talvez v chamar uma ambulncia pelo rdio da viatura da polcia. Sei que de nada adiantar. A morte est chegando, j a senti muitas vezes antes. No acredito que fez isso. Natan est transtornado, com o rosto ensanguentado, o nariz quebrado, dois imensos cortes na cabea... ele est um lixo. Ainda assim, o homem mais lindo que j vi na minha vida. Meu Deus, como eu o amo. Por que fez isso, Lise? Termine... termine o livro. respiro. Agora j tem o seu final. estou falando to baixo que no tenho certeza se ele me ouve. Voc no vai morrer, est me entendendo? Eu probo voc de morrer! Estou livre, Natan... estamos livres. Finalmente acabou. puxo o ar, mas no consigo respirar. Minhas plpebras pesam toneladas e a dor j no existe mais. Estou indo, sinto a conexo com esse corpo se desfazendo. Preciso dizer algo importante, tenho que ser rpida. Natan, eu... eu amo voc. Infinitamente.

Eplogo

Um ano se passou. Dizem que o tempo cura tudo, mas tenho c minhas dvidas. Perder uma filha ou um grande amor no para os fracos. S os mais fortes sobrevivem a algo assim. Lucas tem pesadelos recorrentes, daqueles em que acordamos no meio da madrugada cobertos de suor e lgrimas, com a aterrorizante lembrana de uma tragdia. O fardo pesado para o novo delegado de Vila Rica. A culpa cravou-se em seu esprito e no vai abandon-lo to cedo. Mas o destino cuidou bem de Lucas. Como fuga da realidade, decidiu-se por fazer o tal cruzeiro pela costa brasileira. Sozinho e em frangalhos, subiu a bordo pedindo a Deus que quando desembarcasse, fosse uma nova pessoa. Um homem pronto para assumir seu cargo e, quem sabe, poder acordar para um novo dia sem gritar. Nessa viagem de dez dias, Lucas conheceu Camila, uma psiquiatra muito parecida com Lise fisicamente. A empatia foi imediata, de ambos os lados. Mas foi ela quem tomou a iniciativa. Lucas no est pronto para engatar um relacionamento no momento e Camila paciente, sabe esperar. Ela tem ajudado Lucas como pode e, como o destino sbio, Camila mora a apenas vinte quilmetros de Vila Rica. Lise est vivendo em um outro plano, poderamos dizer uma outra dimenso. No momento, seu esprito est sendo cuidado, pois muitas so as marcas e ferimentos recorrentes de todas as suas vidas passadas. Apesar de ter cometido o maior dos pecados, num ato mais do que condenvel, Lise foi recebida pela Luz. Ela conseguiu proteger no apenas Natan, mas tambm Lucas. Por meio de uma deciso corajosa, libertou as amarras que a prendiam ao ser das trevas. Soube aproveitar a chance que a vida lhe deu e poderamos dizer que ela uma sobrevivente. Nadou contra a mar, contra as sombras, ganhando sua liberdade. Hoje, Lise foi agraciada. Aps inmeros pedidos, seu desejo finalmente foi atendido. Descer a Terra tendo a companhia de sua av e mentora, Amelie. Ser uma visita rpida, talvez a ltima que ela faa enquanto Natan ainda viver. Amelie sabe onde encontr-lo. A viagem atravs do buraco de minhoca rpida e sem contratempos. Lise reconhece o lugar: o cemitrio. Natan vem todos os dias, filha. Conversa por horas a fio com voc. Infelizmente, est se autodestruindo e tememos por sua vida. conta Amelie. Algo importante acontecer aqui hoje. Por isso foi permitido que voc viesse. O seu futuro estar em jogo, assim como o de Natan. Do que est falando? Lise pergunta, temerosa. Observe. Natan chega ao cemitrio, carregando folhas de sndalo em uma sacola de papel. Na outra mo, uma garrafa de vodka est pela metade. Lise leva um susto ao constatar o quanto ele est maltrapilho e acabado. Olheiras profundas se instalaram em seu belo rosto, os lbios esto rachados e sem vida. Seus olhos j no so mais violceos e sim azuis. Mas esto opacos, tristes, desiludidos. Natan ajoelha-se perante uma lpide. Lise reconhece como sendo a de Amelie. Ele

beija a mo espalmada e a coloca sobre o frio mrmore, pedindo silenciosamente que, onde quer que Amelie esteja, cuide para que Lise fique bem. Bebe uma generosa dose da bebida no gargalo. Levanta-se, cambaleante, necessitando apoiar-se na lpide. Ajoelha-se ao lado, onde o corpo de Lise foi enterrado. Ele retira as folhas de sndalo da sacola de papel e as deposita sobre o gramado. O vento as carrega e ele parece no se dar conta disso. V, no podemos permitir uma coisa assim. Lise sente vontade de chorar. Apenas aguarde o desenrolar dos acontecimentos. Amelie pede, tocando em seu ombro amorosamente. Natan senta-se e sorve mais uma golada. Retira algo mais de dentro da sacola de papel. seu novo livro, totalmente reescrito, contando a histria original. Ele deposita a obra no cho, acariciando a capa. Lise no tem autorizao para se aproximar e Amelie resolve o mistrio: Natan reescreveu o livro, contando a histria de vocs. Fez isso apenas por ser esse o seu ltimo desejo antes de morrer. O livro foi lanado oficialmente h algumas semanas e j um sucesso de crtica e vendas. Dizem que ser a obra mais vendida de Natan. Ele mudou o final? Lise pergunta, num suspiro triste. No, no mudou. Apesar de no ser um defecho perfeito e feliz, foi o melhor final, minha querida. O nico final capaz de nos libertar. Lise balbucia. Natan balana a garrafa sobre a boca. Uma ltima gota cai e lgrimas enchem seus olhos azuis. Ele abraa a bebida e conversa com sua amada, silenciosamente. Lise quase pode tocar a dor de Natan. Ela palpvel e o estrangula, como se fosse de carne e ossos. Quer fazer algo para ajud-lo, precisa lhe dar esperanas. O momento chegou. Amelie avisa. Estamos protegidas pela mo de Deus, fique tranquila. O que quer dizer? ela pergunta, intrigada. Apenas observe e no tema. Lise v quando a energia de Natan sugada para um lugar prximo. No mesmo instante, ele se sente fraco e a garrafa cai de sua mo. O que est acontecendo? E ento, um homem se materializa, vindo do nada. Lise o reconhece de imediato. o ser das trevas, o homem de negro. Ela se lembra do inferno e do pacto selado. Sente a culpa invadir suas entranhas incorpreas. Lise agarra-se s vestes de Amelie, sem tirar os olhos da cena que se apresenta. O homem caminha, com um belo sorriso no rosto e uma adaga presa a sua perna direita. Lise solta um gemido involuntrio, temendo pela vida de Natan. Conforme o homem caminha, as flores ao redor murcham em desacordo. Suas energias so drenadas e elas caem, sem vida. A imagem deixa Lise enojada e Amelie a ampara. O homem est bem prximo de Natan. Regozija-se com a dor e o pranto, o desespero e a desiluso. Natan a vtima perfeita. Antes de abord-lo, o homem de negro olha na direo da Luz e acena para as duas mulheres protegidas pela mo de Deus. Lise engole em seco. Amelie no esboa qualquer reao. De que valeria entrar na provocao? E ento, o ser das trevas toca o ombro de Natan que se levanta, com dificuldades. O homem de negro sorri malignamente, certo de que o humano sua frente est fraco demais

para recusar a oferta. O que faria por ela? o inominvel questiona e sua voz gutural fere os ouvidos. Por Lise? ele esboa um sorriso. Eu daria a minha vida por ela. Natan perde o equilbrio e o homem de negro o ampara. E se eu disser que posso uni-los novamente? O que faria por essa ddiva? Natan, como que tomado por uma lucidez divina, mira os olhos profundos e insondveis do ser das trevas. O que est me propondo? Lhe darei o infinito ao lado dela. Tero a eternidade. Natan deixa um sorriso lateral escapar. Desvencilha-se das mos que o amparam, precisando de algum tempo para conseguir se firmar sem cair. No sei quem voc , mas est muito mal informado. Ela j minha, por toda a eternidade. Estou vendo. o ser das trevas mira a lpide com o nome de Lise escrito nela. isso o que chama de eternidade? O que quer? Natan interpela. Estou lhe oferecendo uma ddiva. o homem vestido de negro sorri. E em troca? Sua alma. Est de gozao com a minha cara? Natan cambaleia, mas logo consegue encontrar seu centro. A alma no s minha, dela tambm. No posso lhe dar algo que no me pertence cem por cento. um garoto perspicaz, Natan Nau. Estou realmente impressionado. Mas, e se eu lhe dissesse que Lise est sendo castigada por cometer o maior dos pecados? Suicdio, no foi? ... a punio costuma ser severa. o ser balana a cabea para os lados, fingindo pesar. Duvido muito disso. Lise sacrificou-se para que eu e Lucas pudssemos viver. E antes de morrer, deixou claro que tudo tinha acabado. Ela fez um pacto com voc, no foi? Natan faz uma pausa Se o acordo no tivesse sido quebrado, voc no estaria aqui, me tentando, vido por um novo acordo. Esperto. Muito inteligente tambm. o ser das trevas bate palmas para Natan. Garoto, estou realmente surpreso. Pensei que aceitaria o meu acordo, sem pestanejar. o que todos fazem. No sou todos. Natan encara o ser, olhos nos olhos. J que no temos um acordo, por que no me deixe em paz e volta para o seu inferno? O seu inferno bem pior do que o meu, garoto. o ser bate com o indicador no peito de Natan. No se preocupe, eu me viro. ele levanta a garrafa vazia, arrancando uma gargalhada do ser das trevas. Sabe, garoto, posso contar nos dedos de uma mo os que me renegaram. Com voc so quatro. Nada do que eu disser o far mudar de ideia, estou certo? do tipo incorruptvel? Gosto de pensar que sim. Bem, ainda assim, no hesite em me chamar. Estarei pronto para atender a todos os seus desejos. dito isso, o ser gira nos calcanhares e caminha, com um sorriso divertido no rosto. Natan observa o homem se afastando e logo perde o interesse. Tomba a cabea de

lado, lendo o nome escrito na lpide mais uma vez. Ei, garoto? Ainda est a? Natan sorri, inconformado. Ela no gosta que beba, no suporta v-lo se autodestruir. Est chorando por voc, nesse exato momento. o ser indica o local onde Lise e Amelie esto, agora atnitas. Use a cabea, garoto. Natan, com os olhos vidrados, perscruta o local indicado pelo ser das trevas. No v nada, absolutamente nada. Quando sua cabea gira, em busca do homem de negro, ele j no est mais ali. V, por favor, permita que ele me veja, por favor! Lise implora, ofegante. Ele no aceitou o pacto, merece saber que estou bem. Por favor? Lise, no tenho permisso... Cinco segundos apenas e ento vamos embora. Lise une as mos em splica. V, faa isso por ele. Lise, sabe que no devemos... Nesse instante, um raio rasga o cu ao meio e a luz divina recai sobre Lise, como um vu de estrelas. A graa lhe foi concedida. Natan ainda perscruta o local indicado pelo ser das trevas. Est nervoso, desesperado por algum sinal de Lise. Ento, o impossvel acontece. Ele cai de joelhos quando a v, envolta por uma luz muito forte, toda vestida de branco. As lgrimas em seu rosto brilham como pequenos diamantes. Seu sorriso lhe invade numa onda de energia transcendental. Lise no diz nada, mas seu dedo indicador traa algo no ar. o smbolo que os conecta, o infinito. Antes que Natan possa se aproximar, ela desaparece no ar. No sei precisar o tempo em que ele fica ali, ajoelhado, contemplando a imagem que h tempos j se fora. Em seu rosto, o jbilo substitui a apatia. Renovado, na certeza de que Lise est bem, Natan levanta-se e mira a lpide: Meu amor por voc no deste mundo, Lise. Saber que est bem foi o melhor presente que Deus poderia ter me dado. Natan enxuga as lgrimas e continua: Sua imagem ser minha fora a partir de agora, porque sei que voc existe, em algum lugar, em algum tempo. Essa certeza, a certeza de que temos o infinito, a eternidade para ficarmos juntos, ter que me bastar. Natan respira fundo e leva a mo ao peito, sentindo o pulsar de seu corao. Amo voc, com todo o meu ser. Infinitamente. Ele caminha para a lixeira mais prxima, jogando ali a garrafa de vodka vazia. Um pequeno sorriso se desenha em seus lbios rachados e sua alma se enche de paz. Levantando a cabea e respirando profundamente, ele toma o caminho da sada. No percebe, mas algo realmente impressionante acontece s suas costas. Conforme ele vai passando por onde o ser das trevas caminhou, todas as flores murchas ganham vida novamente. Elas se erguem, regozijando-se da energia emanada daquele homem, daquele ser renascido... revivem, resplendorosas, pela certeza, pela beleza, pelo poder e pela fora do amor. FIM

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