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VENANCIO, R. P. Infncia e pobreza no Rio de Janeiro...

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INFNCIA E POBREZA NO RIO DE JANEIRO, 1750-1808


Renato Pinto Venncio*

RESUMO
O presente artigo tem por objetivo contribuir para o conhecimento da histria do abandono de crianas. Aps uma conceituao mais detida do fenmeno do abandono, concentra-se o foco na anlise da Casa da Roda do Rio de Janeiro colonial. Palavras-chave: abandono infantil, histria da famlia, Casa da Roda.

ABSTRACT
The aim of the present article is to contribute to the history of child abandonment. After discussing abandonment concepts in detail, a case study of a foundling home in Colonial Rio de Janeiro is analyzed. Key-words: infant abandonment, family history, Foundling Home.

Conforme sabido, alm de indicarem o nmero de filhos naturais, os registros paroquiais de batismo do sculo XVIII informam a respeito da ocorrncia do abandono de crianas. Para os pobres do Antigo Regime, a transformao do prprio filho em um morador de favor consistia em alternativa ao cruel universo da pobreza. Contudo, nem todos meninos e meninas conseguiam apoio nos domiclios de acolhida, pois havia certos limites na aceitao dessas crianas. Para receber um recm-nascido, o lar adotivo deveria, aparentemente, dispor de uma mulher, livre ou escrava, que estivesse amamentando. Quando se tratava de uma criana desmamada, o domiclio deveria contar com recursos para a compra de alimentos alm daqueles necessrios ao sustento da famlia. Ora, no difcil imaginar o nmero reduzido de domi-

Departamento de Histria da Universidade Federal de Ouro Preto; Pesquisador do CNPq.

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clios existentes, que apresentavam essas condies. Uma vez suplantado o limite de aceitao de enjeitados, surgia um tipo selvagem de abandono de crianas: bebs de tenra idade eram deixados nos monturos (depsitos de lixo), em terrenos baldios ou em praias desertas durante a noite. Frente ao perigo da disseminao do infanticdio, crime maior na tradio crist, as autoridades e at mesmo ricos comerciantes procuraram criar condies favorveis para que os meninos e meninas pobres fossem aceitos em lares adotivos. Tal estmulo consistia em pagar famlias, consideradas ento criadeiras, no intuito de que recebessem os enjeitados e com eles permanecessem at os mesmos completarem sete anos de idade. De acordo com as Ordenaes do Reino, cabia aos hospitais assumir a manuteno dessas crianas. Na ausncia de tais instituies, a Cmara deveria custear a manuteno dos expostos. No Rio de Janeiro, a Santa Casa da Misericrdia resistiu a tal incumbncia e, na prtica, o que se observou foi a inverso do percurso determinado pela lei. Em outras palavras, em 1694, o Senado da Cmara deu incio ao servio de assistncia aos enjeitados e, somente em 1738, o Hospital da Misericrdia instalou a Roda dos Expostos. Pelo menos do ponto de vista legal, at 1780, conviveram lado-a-lado esses dois servios de proteo infncia carioca.

A lgica do auxlio
Uma primeira questo saber por que o auxlio foi institudo somente em fins do sculo XVII. Infelizmente, no dispomos de dados demogrficos ou registros paroquiais para o Rio de Janeiro desse perodo. No entanto, os testemunhos qualitativos sugerem que, no seu primeiro sculo de existncia, a futura capital colonial era um lugarejo de poucos habitantes. Eis o que afirmou o cartgrafo holands Dierick Ruiters:

1 FRANA, J. M. C. Outras vises do Rio de Janeiro colonial: 1582-1808. Rio de Janeiro: J. Olympio, 2000. p. 40.

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A cidade que os portugueses chamam de Rio de Janeiro est construda a cerca de duas lguas do mar, na margem oeste de uma baa meio redonda, sobre um terreno plano, cercado de ambos os lados por montanhas. A sua disposio tal que dificilmente se pode percorr-la de comprido em meia hora, mas de largura no se contam mais do que dez ou 12 casas. Em 1618, as ruas ainda no eram pavimentadas e andava-se com areia at pelos tornozelos.1

Dificilmente a populao carioca, antes do sculo XVIII, teria atingido o total de dez mil habitantes e, tendo em vista a pouca importncia do Centro-Sul, no perodo anterior descoberta do ouro mineiro, possvel imaginar que o Rio de Janeiro como uma rea de fraca atrao de imigrantes. O ritmo de vida semi-rural e a baixa densidade demogrfica, com certeza, contribuam para que o abandono de crianas fosse raro, principalmente quando se tem em vista a possibilidade tal qual ocorria entre os recmnascidos caiaras de So Paulo de os bebs carentes serem inseridos nas redes de parentela e de vizinhana a existentes.2 Ora, em fins do sculo XVII, essa circulao de crianas passou a conviver com formas de abandono-infanticdio, em que as crianas, conforme mencionamos, eram deixadas em monturos, ou seja, em depsitos de lixo, em ruas e terrenos baldios. Uma vez mais de se lamentar a ausncia de fontes demogrficas desse perodo. No entanto, seria tentador ver no surgimento dessa forma de enjeitamento o resultado do crescimento urbano, inicialmente como conseqncia da expanso da atividade aucareira carioca e, posteriormente, em razo da importncia do Rio no abastecimento da regio das minas. Paralelamente a essas transformaes de natureza econmica e sociais, importante tambm frisar que a assistncia aos expostos custava caro e podia gerar problemas polticos. Assim, de acordo com o texto das Ordenaes

2 A ttulo de exemplo, podemos citar Vila Rica e Rio de Janeiro, que, durante a segunda metade do sculo XVIII, apresentaram ndices de crianas abandonadas da ordem de 10 a 21%, ao passo que, em Santo Amaro, parquia perifrica da cidade de So Paulo, e em Ubatuba do incio do sculo XIX, localidades que dependiam da agricultura de subsistncia, os ndices de abandono eram da ordem de 0,6 a 2,8%, ver MARCILIO, M. L.; VENANCIO, R. P. Crianas abandonadas e primitivas formas da sua proteo; sculos XVIII e XIX. In: ENCONTRO NACIONAL DE ESTUDOS POPULACIONAIS, 7., 1999, Belo Horizonte. Anais... Belo Horizonte: ABEP/CNPq, 1990. V. 1, p. 325-326.

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do Reino de 1603, para manter os enjeitados, os oficiais camarrios deveriam lanar fintas, ou seja, cobrar impostos sobre o azeite e o sal.3 No preciso muita imaginao para perceber o quanto o socorro aos desvalidos, ao mesmo tempo que acenava com esperanas aos pobres, gerava grandes descontentamentos. Na verdade, taxar o sal e o azeite, importados da Metrpole, implicava em tornar esses produtos ainda mais caros, multiplicando os riscos de revoltas anti-fiscais, tal qual ocorreu em 1660, por ocasio da Revolta da Cachaa. Por provocar ao aumento de preo de bens essenciais sobrevivncia de vastas camadas da populao, os vereadores eram cautelosos quanto estipulao do novo imposto destinado a socorrer os enjeitados. Talvez cautelosos at demais. Era isso pelo menos o que afirmava, em 1693, o governador Antonio Paes de Sande, quando ao escrever ao rei queixou-se a respeito da pouca piedade que tinha encontrado na Capitania achando-se muitas crianas mortas ao desamparo, sem que a Misericrdia, nem os Oficiais do Cmara as queiram recolher, dizendo no terem rendas para as mandar criar...4 Foi somente no sculo XVIII que a assistncia aos expostos se tornou regular. Na tabela 1 apresentamos o resultado do levantamento de uma amostragem documental da S parquia que, at meados do referido sculo, abarcou o conjunto do espao urbano carioca , revelando que o auxlio camarrio ocupava uma posio modesta frente as outras formas de socorro aos pequenos carentes.

3 LISBOA, B. da S. Anaes do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: [s.n.], 1840. V. 8, p. 119. 4 ARAUJO, A. R. A assistncia mdica hospitalar no Rio de Janeiro no sculo XIX. Resposta carta do Governador Antonio Paes de Sande (1693). Rio de Janeiro: MEC/SFC, 1982. p. 79.

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TABELA 1 - TIPOS DE AUXLIO AOS EXPOSTOS, PARQUIA DA S, RIO DE JANEIRO, 1745-1746


Tipo de auxlio Crianas mantidas em domiclios particulares gratuitamente Crianas mantidas em domiclios pela Santa Casa Crianas mantidas em domiclios pela Cmara Total de expostos N de expostos 96 12 06 114 % de expostos 84,2 10,5 5,2 100,0

FONTE: Livro de Batismo da Parquia da S. Arquivo da Cria Metropolitana do Rio de Janeiro, s/cd.

Tendo em vista os dados da S carioca, podemos afirmar que a ajuda gratuita, o tradicional pega pra criar, consistia na principal maneira de se protegerem as crianas sem famlia. A documentao da parquia de So Jos indica, por sua vez, a persistncia desse fenmeno ao longo do tempo. No grfico 1, podemos observar que, durante a segunda metade do sculo XVIII, o abandono diretamente em domiclios no tendeu a desaparecer ou, ao menos, a diminuir.
GRFICO 1 - N. DE CRIANAS DEIXADAS PORTA DE DOMICLIOS NA PARQUIA DE SO JOS, RIO DE JANEIRO, 1763-1796

FONTE: Livro de Batismo da Parquia de So Jos. Arquivo da Cria Metropolitana do Rio de Janeiro, s/cd.

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Perante tais constataes, cabe a seguinte indagao: se esta ltima forma de auxlio era to freqente assim, por que foi necessria a criao do auxlio municipal e hospitalar? Ora, para compreendermos isso preciso retornar a algumas consideraes apresentadas anteriormente. Nesse sentido, cabe lembrar que as mencionadas redes de parentelas e de vizinhana no se dissolviam com o crescimento da cidade, mas suportavam at certo nmero de enjeitados. Uma vez ultrapassado esse limite, o abandono selvagem comeava a ser registrado. A criao do auxlio, seja ele camarrio ou hospitalar, visava sanar a ausncia de redes de apoio baseadas nos referidos laos de parentesco e de vizinhana. Os dados paroquiais tambm revelam que o auxlio proporcionado pela Cmara tendeu a desaparecer aps o surgimento da Roda dos Expostos.5 A roda, ao contrrio do auxlio camarrio, era mantida atravs de esmolas, donativos e legados pios espontneos. Em certo sentido, a sua instalao representava uma ruptura em relao primeira forma de assistncia. No caso da Cmara, por exemplo, os oficiais podiam selecionar quais crianas deveriam ser atendidas, ao passo que na roda o abandono era annimo e permitido a todo e qualquer recm-nascido. A instalao do dispositivo hospitalar, de certa maneira, decorria do reconhecimento da ineficcia do atendimento camarrio. Os vereadores nem sempre garantiam o pagamento das famlias criadeiras e justificavam tal deciso alegando que o catlico zelo em relao aos desvalidos era um incentivo ao abandono.6 A constatao de que a Cmara era ineficaz e de que os infanticdios continuavam a ocorrer levou alguns potentados cariocas a doarem recursos para manuteno dos enjeitados. O principal deles, Romo de Mattos Duarte, reconheceu, em testamento, a natureza religiosa do gesto, alegando que:

5 Na parquia de So Jos, entre 1763 e 1796, no foi registrada criana alguma mantida pela Cmara carioca. 6 A correspondncia da cmara carioca, mais de uma vez, alertou para este risco: no dito ano de mil setecentos e trinta importou a despesa com a criao dos enjeitados, que (...) se mandam criar, quinhentos e vinte oito mil, quinhentos e vinte ris; logo no seguinte importou novecentos e quarenta e sete mil, setecentos e sessenta ris. Os representantes do poder local lamentavam que em razo (...) do Catlico Zelo (...) vai crescendo o nmero (de enjeitados), e aumentando-se a despesa que com eles se faz e [acrescentavam] este gasto causa de se no poderem fazer algumas obras muito necessrias. Cf. Carta que escreveu o Governador desta praa ao Senado. Revista do Arquivo do Distrito Federal, v. 5, p. 54, 1954.

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... por se achar com bens de fortuna com que Deus Nosso Senhor o tem ajudado, lhe tem inspirado fervorosamente no corao concorrer com uma esmola, e doao para a criao, alimento, e remdio destes inocentes por atender que ser do divino agrado esse sufrgio e benefcio por sua alma.7

O rico comerciante portugus reproduzia, em solo colonial, uma prtica que estendia razes medievais, doando uma verdadeira fortuna para que os meninos e meninas de tenra idade no falecessem sem receber o batismo.8 No testamento, Romo Duarte tece uma crtica indireta a Cmara, observando, na dcada de 1730, a:
...lstima com que perecem algumas crianas enjeitadas nesta cidade, por que umas andam de porta em porta aos bolus at que morrem e outras se acham mortas pelas caladas, e praias, por no haver quem as recolha.

Apesar de colocar disposio das famlias pobres enormes recursos financeiros, a instituio de auxlio aos enjeitados como sugerem os dados da tabela 1 demorou a ser plenamente aceita nos meios populares. As razes disso so complexas. Tanto na ajuda particular quanto na camarria, as mes ou, no caso de meninos e meninas rfos, os familiares, de certa forma controlavam o destino da criana. Os responsveis pelo abandono podiam escolher o domiclio em que o beb seria entregue, eventualmente mantendo at mesmo contato espordico com os criadores. J o enjeitamento na roda implicava na perda do controle sobre a criana, que podia ser enviada a parquias rurais, distantes do centro da cidade. Um sintoma da resistncia da populao, frente nova instituio, pode ser percebido na tabela 2. Nos primeiros vinte anos de funcionamento da roda, houve uma diminuio do nmero de enjeitados. Ora, essa dimi-

7 CPIA do Testamento de Romo de Mattos Duarte (1738). Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, cd. L-35C. 8 Foi doada a quantia de 32 mil cruzados, ou 12.800$000 ris, o que permitia a compra de 64 escravos em idade adulta. MATTOSO, K. de Q. Ser escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982. p. 92.

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nuio bastante significativa, tendo em vista que, no ano de 1737, a cidade enfrentou graves problemas de abastecimento, quadro que se agravou na dcada seguinte, ocorrendo at mesmo saques em 1749.9 Ao passo que, a partir da dcada de 1760 poca, diga-se de passagem, de declnio dos preos dos alimentos o nmero de matrculas comeou a se multiplicar, aumentando em 400% at o final do sculo XVIII,10 enquanto a populao, no mesmo perodo, cresceu a uma taxa bem mais modesta, como indica a tabela 3.
TABELA 2 - NMERO ABSOLUTO DE EXPOSTOS DEIXADOS NA RODA DA SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO, 1738-1797 Perodo N. Abs. ndice 1738-1747 379 100,0 1748-1757 356 93,9 1758-1767 811 213,9 1768-1777 1.110 292,8 1778-1787 1.299 342,7 1788-1797 1.535 405,0
FONTE: ALMEIDA, D. P. A Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro. Jornal do Commrcio, 02 jun. 1899.

TABELA 3 - POPULAO DO RIO DE JANEIRO 1760-1803 Ano N. abs. de habitantes 1760 32.746 1789 36.932 1799 43.476 1803 46.944

ndice 100 112,7 132,7 144,5

FONTE: CAVALCANTI, N. O. A Cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro: as muralhas, sua gente, os construtores (17101810). Rio de Janeiro, 1997. (Doutorado) - Departamento de Histria, IFCS/UFRJ, p. 65.

9 CARDOSO, C. F.; ARAUJO, P. H. da S. Rio de Janeiro. Madri: Mapfre, 1992. p. 96. 10 No mesmo perodo, o nmero de nascimentos na parquia de So Jos aumentou em 61,3%. Em relao aos preos, ver: JOHNSON JNIOR, H. B. A preliminary inquiry into money, prices, and wages in Rio de Janeiro, 1763-1823. [S.l.: s.n., 19]; ALDEN, D. (Org.). Colonial roots of modern Brazil. Berkeley: California Press, 1973. p. 268-283.

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Tradicionalmente, onde as rodas eram instaladas, o principal fator que inibia as mes em recorrerem instituio originava-se do fato de as famlias criadeiras serem contratadas no meio rural. Em Portugal, os enjeitados deixados no hospital eram enviados a localidades distantes vrios quilmetros do provvel lugar de residncia dos verdadeiros pais e familiares.11 Tal medida servia para combater as fraudes: as tentativas das famlias pobres ludibriarem a assistncia, recolhendo o prprio filho ou visitando-o regularmente na residncia das criadeiras. Talvez, os primeiros responsveis pela auxlio da Santa Casa tivessem o projeto de reproduzir essa prtica no Rio colonial. No entanto, com o passar do tempo, foi sendo percebido que a determinao era de difcil implementao. A parquia da S, por exemplo, em 1746 recebeu 10 dos 14 enjeitados deixados na Roda; vinte anos mais tarde, a freguesia de So Jos, lugar onde a roda estava instalada, recebeu metade dos 74 abandonados da Misericrdia, ao passo que as distantes Jacarepagu e Guaratiba no guardaram trao algum a respeito da contratao de famlias criadeiras. Ao que parece, a precariedade dos transportes entre a cidade e o recncavo prejudicavam o contato do hospital com as mes de aluguel rurais, o que dificultava a implementao da orientao metropolitana. Mais importante ainda sublinhar que o campo carioca era composto por fazendas escravistas que conviviam com um campesinato instvel e muito pobre. Ao contrrio da Europa, o meio colonial no favorecia a formao de uma grande quantidade de famlias criadeiras rurais. Diante dessa ausncia, s restava aos administradores recorrerem s mulheres ou aos proprietrios de amas negras da cidade. A criao urbana apresentava ainda alguns estmulos adicionais, alm de implicar em economia de recursos de transporte da criana, ela tornava a fiscalizao mais eficiente. Em contrapartida, franqueava aos pobres que recorriam roda a possibilidade de identificar a ama contratada pelo hospital, reatando assim os laos com a criana enjeitada. Na verdade, os administradores da Santa Casa no tinham muitas opes. De acordo com os preceitos morais da poca, era prefervel conviver com as possveis fraudes, do que contribuir para a multiplicao do

11 Na capital portuguesa, apenas 14% dos enjeitados, entre 1785 e 1786, foram confiados a criadeiras de Lisboa. BIBLIOTECA NACIONAL DE LISBOA. Seo de reservados. Registro de contratao de amas da Santa Casa da Misericrdia de Lisboa. Cd. MSS, 84.

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anti-cristo infanticdio. Uma vez instalada a roda, no havia mais motivos para que o abandono selvagem continuasse a ser tolerado. A instalao do dispositivo hospitalar possibilitava que o ato fosse, por assim dizer, civilizado, permitindo, atravs de doao de bens e esmolas, o exerccio da f. A partir da instalao das rodas, os que expunham filhos nas ruas e terrenos baldios ficavam sujeitos s punies estabelecidas pelas leis portuguesas:
Quando do modo da exposio dos filhos, se conhecer nimo de os expor morte, como se expem em lugar ermo, ou onde as feras, e animais os podem devorar facilmente; ou se aparecem efetivamente mortos de propsito ou por acidente, o Magistrado criminal do distrito, logo que lhe for notificado este fato, proceder no primeiro caso a sumrio, e no segundo a devassa, como a necessria prudncia do corpo de delito, e inquiridas as testemunhas, e presos os R. R. que achar cmplices, dar de tudo parte Intendncia Geral da Polcia, para prover conforme as Leis sobre semelhantes delitos.12

A assistncia possibilitava, assim, que o abandono deixasse de ser um assassinato deliberado de inocentes. A melhor forma de entendermos isso quando comparamos localidades com roda dos expostos a regies que no dispunham dessa forma de auxlio. Nesse sentido, a cidade de So Paulo constitui um excelente contraponto. No burgo paulista, a Cmara se eximiu de manter os pequenos desvalidos e a roda foi instalada somente em 1824, o que implica em reconhecer que as famlias da mencionada localidade contaram exclusivamente com o auxlio gratuito para resolver o problema do enjeitamento.13 Ora, quando comparamos as informaes paroquiais cariocas e paulistas, percebemos claramente a existncia de comportamentos distintos. A tabela 4 reala essa distino, analisando as diferentes formas por meio das quais as crianas eram expostas.

12 PINTO, A. J. G. Compilao das providncias qua a bem da criao e educao dos expostos ou enjeitados se tem publicado e acham espalhados em diferentes artigos da legislao ptria, e que acrescem outras. Lisboa: Imprensa Rgia, 1820. p.14. Como se trata de uma lei portuguesa, feita referncia Intendncia de Polcia, instituio inexistente no Rio do sculo XVIII. No caso colonial, a denncia deveria ser encaminhada ao Juiz de Fora ou ao Juiz Ordinrio. 13 MESGRAVIS, L. A assistncia criana desamparada e a Santa Casa de So Paulo: a roda dos expostos no sculo XIX. Revista de Histria, v. 103, n. 2, p. 401-423, 1975.

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Como pode ser observado, a tabela 4 confirma observaes tecidas anteriormente: na ausncia de um sistema de auxlio pblico, o abandono selvagem ocorria com uma certa freqncia, atingindo 11,5% dos expostos paulistas. Embora esse percentual fosse menor do que seria de se esperar, dada a ausncia de auxlio pblico, ele encobre realidades chocantes em que crianas semi-mortas eram encontradas ao relento, como aquela achada por Joo da Costa, fregus de Sorocaba, no caminho do Anhangabahu14 ou a menina exposta na rua do Cnego Tom Pinto, achada por Rosa Maria da Silva.15 Em contrapartida, na freguesia mais populosa do Rio de Janeiro, o abandono selvagem no foi registrado, pois as famlias pobres encontravam um forte aliado institucional. A roda apresentava, assim, o mrito de desviar os bebs da rota do infanticdio, garantindo a todos os meninos e meninas um lugar em que pudessem ser deixados.
TABELA 4 - FORMAS DE ABANDONO DE CRIANAS EM SO PAULO E NO RIO DE JANEIRO: 1763-1771

FONTE: Livro de Batismo da S. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo, s/ cd.; Livro de Batismo da Parquia de So Jos. Arquivo da Cria Metropolitana do Rio de Janeiro, s/cd.. * salvo os anos de 1766 e 1767, incompletos. ** ou seja, mantidas pela Cmara.

14 LIVRO DE BATISMO DA S, So Paulo. Ata de batismo de 16 jul. 1767. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo, s/ cd. 15 LIVRO DE BATISMO DA S, So Paulo. Ata de batismo de 2 mar. 1765. Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo, s/ cd.

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A sobrevivncia da criana pobre abandonada


O documento que norteou o funcionamento da Casa dos Expostos cariocas, nos sculos XVIII e incio do XIX, foi o testamento do fundador da instituio. Segundo as deliberaes testamenteiras de Romo de Mattos Duarte, as verbas da instituio ficavam sujeitas aprovao do provedor da Santa Casa, auxiliado por um escrivo e um tesoureiro que mantinham livros de controle:
...e para que em todo o tempo se exercite (...) clareza neste negcio havero quatro livros um que sirva de tombo, e conta de todas as propriedades, dos bens desta consignao, outro para os assentos dos meninos expostos, em que se declare o dia, ms e ano em que vieram... E havero mais dois livros, um que se assentem todos os rendimentos anuais e outro em que se assentem as despesas para a conta que derem todos os anos os tesoureiros a mesma Mesa da Santa Casa.16

Alm da contratao desses funcionrios, o testamento indicava tambm a necessidade de uma enfermeira que recolhesse as crianas na roda e de algumas escravas que tratassem e amamentassem os meninos e meninas recm-nascidos. No dia-a-dia, os enjeitados permaneciam o menor tempo possvel no hospital, sendo, to logo fosse possvel, enviados famlia criadeira. Infelizmente, existem pouqussimos registros a respeito dessas famlias, pois a documentao da Misericrdia carioca foi destruda ou seguiu rumo ignorado. Contudo, na ausncia dos preciosos dados originais, podemos interpretar a evoluo da assistncia a partir das sries paroquiais de batismo. Na tabela 5, apresentamos os dados relativos incidncia de compadrio no mundo do abandono.

16 CPIA do testamento de Romo..., op. cit.

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FONTE: Livro de Batismo da Parquia de So Jos. Arquivo da Cria Metropolitana do Rio de Janeiro, s/cd. * por qualquer membro da famlia

Como pode ser observado, as criadeiras contratadas pela Santa Casa quase sempre evitavam estabelecer laos de parentesco com os expostos. J os enjeitados diretamente em domiclios tinham um pouco mais de chances de ser integrados famlia adotiva. Os demais aspectos vinculados vida dos abandonados nas residncias das criadeiras so pouqussimo conhecidos. Sempre houve, contudo, suspeitas de que essas mulheres utilizassem meios de amamentao artificial, acolhendo uma ou mais crianas ao mesmo tempo. Os registros paroquiais, uma vez mais, fornecem dados a respeito desse lado sombrio do cotidiano do abandono. Em 15 de novembro de 1786, por exemplo, Angela Joaquina, parda liberta, moradora da rua de Mata Cavalo, aps receber o enjeitado Manoel e lev-lo pia batismal da Igreja de So Jos, retornou Casa da Roda quatro dias mais tarde para recolher Diogenes, que na noite anterior havia sido enviado ao hospital. O mesmo foi registrado em relao criadeira Domingas Romana que, entre 20 e 30 de janeiro de 1800, recebeu dois expostos da Misericrdia. Quando essas adoes mltiplas no eram causadas pelo falecimento do enjeitado, as amas viam-se obrigadas a amamentarem mais de uma criana ao mesmo tempo. Na impossibilidade de o fazer de forma natural, a soluo era empregar bonecas de pano ou trapos de linho embebidas em leite, ou ento, colheres de estanho ou de prata.17

17 PINTO, A. J.C. op. cit., p. 34.

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No necessrio muita imaginao para perceber os efeitos catastrficos dessas experincias. A associao entre o leite no-esterelizado e a ausncia de higiene, em relao s bonecas e trapos de pano, acarretava em verdadeiras hecatombes entre os pobres abandonados de tenra idade. Na tabela 6 indicamos a taxa de mortalidade registrada entre os expostos; os clculos foram elaborados a partir dos dados de compra de mortalha e revelam uma realidade cruel: pouco mais da metade do nmero total de abandonados atingia os dez anos de idade.

FONTE: Livro de Receita e Despesa da Casa dos Expostos (1800-1815). Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, s/cd.

Apesar de bastante elevado, esse ndice est subestimado, pois provvel que vrias famlias criadeiras, principalmente as que acolhiam os expostos como afilhados, utilizassem recursos prprios no funeral do parente querido. A tabela 6 tambm revela que, de fato, a mortalidade funcionava como uma trgico regulador do nmero de indigentes na sociedade. Para se ter noo do significado profundo dessa afirmao, basta relembrarmos que o enjeitamento atingia 20% das crianas do meio urbano. No entanto, esse segmento falecia em grande parte alguns meses aps o abandono. Os ndices de mortalidade dos expostos eram at mesmo superiores aos dos escravos;18 o abandono seguido da morte precoce acabava por comprometer boa parcela da capacidade reprodutiva da camada mais empobrecida da sociedade. As crianas sobreviventes, e moradores nas residncias das amas, recebiam visitas espordicas ou eram levadas, de tempos em tempos,

18 Iraci Del Nero da Costa constatou que a mortalidade infantil entre os expostos de Vila Rica era de 428 por mil, enquanto o ndice identificado entre as crianas escravas era de 310 por mil. COSTA, I. D. N. Vila Rica: mortalidade e morbidade (1799-1801). [S.l.: s.n., 19?]; PELAEZ, C. M.; BUESCU, M. A. Moderna histria econmica. Rio de Janeiro: Apea, 1976. p. 121.

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Santa Casa. Nos livros de receita e de despesa19 constam gastos com enxovais entregues quando a criadeira recebia o enjeitado e despesas com vesturio, concedido ao longo dos anos. Alguns documentos revelam que quase todos meninos e meninas vestiam: ...cueiros vermelhos (...) camisas de batinha e (...) coifas (touquinhas) de cambraia; apesar do clima tropical tambm eram utilizados tecidos de l, como a baeta, para embrulhar bebs.20 O mdico, quando ia residncia das criadeiras, desempenhava um importante papel de fiscal, podendo denunciar os casos de fraudes ou de maus tratos em relao s crianas. No entanto, dado o pouco desenvolvimento da puericultura da poca, os prprios administradores hospitalares no se preocupavam em gastar recursos em mezinhas, ou seja, em tratamentos de incertos resultados. No incio do sculo XIX, os gastos com a conservao dos imveis da Casa dos Expostos consumiam cinco vezes mais do que a verba destinada assistncia mdica das crianas. Bem ou mal, muitos enjeitados conseguiam sobreviver at os sete anos, quando ento cessava a assistncia da Misericrdia. O stimo aniversrio era, dessa forma, um momento crucial na vida dos pequenos desvalidos, quando ento as amas deviam decidir se ficariam com a criana. A deciso no implicava em processo de adoo legal, bastando que a criadeira solicitasse permisso aos administradores da Santa Casa para permanecer com o enjeitado. Na prtica, a adoo legal era muito rara, pois, segundo as leis da poca, no podiam ser adotantes os maiores de 50 anos, os que tivessem filhos legtimos e no possussem o consentimento da esposa, os homens e mulheres solteiros ou os que fossem tutores da criana a ser adotada.21 A legislao tambm dificultava a adoo em razo do fato de o abandono no implicar na perda do ptrio poder. Uma criana enjeitada podia ser reivindicada a qualquer momento pelo respectivo pai ou me. Talvez esse ltimo aspecto seja o que mais diferencie o abandono no presente em relao ao passado. As instituies eram concebidas para facilitar ao mximo o retorno do meninos e meninas expostos aos verdadei-

19 LIVRO de Receita e Despesa da Casa dos Expostos (1800-1815). Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, s/cd. 20 REGISTRO de Meninos Expostos na Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro(17461760). Seo de Manuscritos da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, cd. 34, 15, 47. 21 MATTOSO, K. Q. A famlia e o direito no Brasil no sculo XIX. Anais do Arquivo do Estado da Bahia, v. 44, p. 230, 1979.

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ros pais. No testamento de Romo Duarte, o retorno indicado como uma prioridade da instituio, havendo inclusive a preocupao em se sublinhar a importncia de que fossem anotadas no registro de matrcula as marcas, textos dos bilhetes, enxovais, objetos e marcas do corpo da criana, tendo em vista que se sucedesse pelo tempo adiante, aparecer-lhe pai ou me que os procurem, se saiba quais so pelos sinais que derem. Os administradores no podiam, dessa forma, permitir a adoo, pois os pais originais permaneciam tendo direito sobre a criana mesmo aps vrios anos de abandono. As excees ocorriam somente quando era comprovado, atravs de terceiros, a condio de rfo do enjeitado. Nessas ocasies, os bilhetes tambm podiam ser apresentados como atestados de orfandade: ...morreu sua me e por pobreza e falta de leite se enjeita esta batizada chamada Joaquina e por cita esmola ficamos pedindo a Deus pela sade e vida decente.22 Porm, mesmo quando a orfandade era comprovada, a adoo enfrentava outros bices. Afinal, como observamos, a legislao era extremamente restritiva. As criadeiras, caso fossem mes solteiras ou concubinadas, ficavam automaticamente excludas da possibilidade de adotarem a criana que elas amamentaram e cuidaram durante anos. Na prtica, os enjeitados permaneciam na residncia das amas como afilhados ou moradores de favor. A primeira opo implicava em uma real reintegrao familiar, pois, em ltima instncia, o compadrio podia at mesmo ser interpretado como uma forma de adoo popular. Isso, com certeza, no exclua a possibilidade de o afilhado adotivo ser explorado ou maltratado, mas era muitas vezes uma forma de livr-lo momentaneamente do reingresso no circuito do abandono. Conforme j foi mencionado, o retorno aos pais verdadeiros tambm consistia numa possibilidade na vida das crianas da roda. Uma vez mais, os bilhetes revelavam que algumas famlias recorriam Santa Casa para resolverem crises domsticas, na esperana de que elas fossem passageiras:
...rogo a V. M queira ter a bondade de mandar criar esse menino com todo cuidado e amor, que (...) filho de um grande teu

22 REGISTRO de meninos..., op. cit. Bilhete de 1775.

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amigo que se acha fora da terra (...) e quando ele vier, o tirar e pagar, no as obrigaes, mas sim as despesas que V. M. com ele fizer, mandando-lhe por na pia de batismo o nome de Lus Jos da Silva.23

Nesse claro exemplo de abandono-proteo percebe-se que os pais fariam esforo para reaver o filho, mas a morte, de um ou dos dois pais, muitas vezes acabava inviabilizando inmeros projetos de reconstituio de famlias. Havia ainda situaes em que o conjunto dos familiares se ausentavam da terra. Nessas situaes, uma estratgia comum aos pobres era a indicao do padrinho no texto do bilhete, que supostamente velaria pelo bom tratamento em relao ao afilhado enviado roda: ...V. M. far a honra de lhe criar em casa que no seja muito pobre, dando-lhe por padrinho Luis Gago da Cmara e madrinha Nossa Senhora da Misericrdia. Terceira medida visando recuperao das crianas consistia em deixar uma marca, um sinal que facilitasse o reconhecimento da mesma tempos mais tarde. Ora, nessas circunstncias, a escolha do nome desempenhava um papel de singular importncia.
TABELA 7 - ESCOLHA DE NOMES DE FILHOS LEGTIMOS E DE CRIANAS EXPOSTAS
Parquia da S de So Paulo Filhos Legtimos (1740 -1800)

Parquia de So Jos do Rio de Janeiro Crianas Expostas(1768-1796)


Abs.

Nomes de Meninas Maria Ana Gertrudes Francisca

Abs. 750 580 414 215

% 21,8 16,9 12,0 6,2 3,4

Nomes de Meninos Jos Joaquim Francisco Manoel Joo Antnio Total:

629 485 428 398 358 349 2.657

Nomes de Meninas Maria 16,5 Ana 12,7 11,2 Francisca


10,4 9,4 9,1 69,6

Nomes de Meninos Jos 129 15,7 Joaquim 81 9,8 Francisco 48 5,8


37 28 22 345 4,5 3,4 2,6 42,1

Abs. %

Abs.

118 18,8 78 12,4 72 14,4 71 11,3 59 9,4 46 7,3 444 70,8

Teresa Rosa Luiza Total:

Manoel Joo Antnio Total:

Escolstica 117 Total: Total Geral :


2.076

60,2

3.443 100,0

Total Geral: 3.815 100,0 Total Geral: 819 100,0 Total Geral: 627 100,0

FONTE: Livro de Batismo da Parquia de So Jos. Arquivo da Cria Metropolitana do Rio de Janeiro, s/cd. MARCILIO, M. L. A Cidade de So Paulo: povoamento e populao. So Paulo: Pioneira/RDUSP, 1974, p. 75.

23 REGISTRO de meninos..., op. cit. [grifo nosso].

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Como indica a tabela 7, a onomstica colonial era bastante restrita. A maioria dos nomes das crianas era escolhida em um leque de cinco ou seis variaes. Tal situao facilitava as estratgias de identificao do filho enjeitado. Cedo, os pais, mes e familiares dos abandonados perceberam que, mesmo quando eles se ausentavam por vrios anos, o nome permitia a fcil identificao da criana deixada na roda. Bastava que eles tivessem a perspiccia de se inspirarem em uma onomstica, vamos dizer assim, pouco ortodoxa. Com efeito, os registros paroquiais documentaram vrias vezes essa prtica. Nas atas aparecem nomes femininos pouco comuns como Protsia, lvara, o mesmo ocorrendo na documentao da Santa Casa que registrava meninos que atendiam pelo nome de Vitlio, Geta, Nerva e at mesmo Nero.24 No preciso sublinhar o quo fcil seria para os pais e familiares, mesmo dcadas aps o abandono, localizar o filho que atendesse por nomes to incomuns. Os nomes exticos, no entanto, diziam respeito a menos de 1% dos abandonados, sugerindo assim que tal estratgia se restringia a um grupo de pais, ou de familiares, melhor informados. Na prtica, a maioria dos enjeitados no retornava ao lar de origem. O destino a ser dado s crianas que, alm de no retornarem aos pais, no permaneciam na residncia das criadeiras sempre foi motivo de preocupao por parte das autoridades portuguesas. No ano de 1775, um alvar rgio tentou resolver esse problema. O texto da lei era radical em relao aos limites etrios da assistncia:
Mando afirma o Rei que o dito Hospital continue a mesma formalidade com que at agora aceita e d a criar os Expostos pelo ano e meio da sua primeira criao e subseqentemente por mais cinco anos e meio; de sorte, porm, que logo que completarem sete anos se lhes suspenda a criao e se lhes no contribua mais com cousa alguma.25

24 SOARES, U. O passado herico da casa dos expostos. Rio de Janeiro: [s.n.], 1959. p. 34. 25 PINTO, op. cit., p. 23. O presente alvar foi dirigido Santa Casa da Misericrdia de Lisboa. No entanto, as determinaes da instituio lisboeta eram seguidas nas regies submetidas ao imprio portugus.

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Tanto os meninos quanto as meninas deveriam, a partir dos sete anos de idade, ser tratados como quaisquer outras pessoas do povo, para que deixando a ociosidade, buscassem o sustento no seu prprio trabalho e indstria pessoal. Apesar de utilizar esses termos rudes, o alvar de 1775 representou uma mudana positiva em relao aos cuidados para com os meninos e meninas abandonados. Nele, pela primeira vez, foi indicado claramente que os enjeitados deveriam merecer a proteo dispensada aos rfos. Segundo os padres da poca, as crianas com pais e mes mortos ficavam sujeitos aos juzes de rfos at completarem 20 anos de idade. A nova legislao, se colocada em prtica, implicaria dessa forma em estender a vigilncia sobre os expostos at atingirem a idade adulta. Entre os sete e os vinte anos havia, contudo, uma etapa intermediria. Ela dizia respeito ao trabalho gratuito da criana no domiclio de acolhida:
Mando que logo que assim forem apresentados os Expostos aos respectivos juizes de rfos, tomem deles conta e procedam na conformidade da Ordenao do Reino e do seu Regimento; reputando-os como quaisquer outros rfos, a quem incumbe a obrigao de curar, podendo os respectivos juizes distribu-los pelas casas, que os quiserem, at completarem dozes anos, sem vencerem outro algum ordenado, que o da educao, sustento e vestido.

A lei tambm solucionava o problema da ausncia de lares dispostos a acolher meninos e meninas maiores de sete anos, pois os enjeitados passavam a ter direito a um tutor, que velasse por seu destino at chegar idade adulta. Por fim, havia tambm a possibilidade dos juzes enviarem as crianas da Santa Casa a oficinas ou residncias de artfices:
Mando que os juizes dos rfos tenham o maior cuidado na criao, educao e acomodao dos sobreditos Expostos, executando a respeito deles o seu Regimento pontual e inteiramente, fazendo-os por aprender os ofcios e artes, a que as suas inclinaes os chamarem.

As primeiras deliberaes apresentadas no eram novidade, elas apenas sistematizavam e padronizavam prticas habituais. J a parte do

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alvar relativa indicao de tutores devia ser encarada com ressalvas. Ao que parece, essa medida demorou para ser implementada e, muito provavelmente, nunca chegou a atingir o conjunto das crianas desvalidas.26 As razes desse fracasso so de fcil compreenso. No sistema tradicional, a tutoria era destinada exclusivamente s crianas que haviam herdado bens. O tutor cuidava do menor ao mesmo tempo que administrava as propriedades legadas pelos pais da criana rf. Ora, segundo as leis do Cdigo Filipino, um percentual dos ganhos advindos dessa administrao pertencia aos tutores. Dessa forma, podemos afirmar que o irrealismo do alvar de 1775 tinha origem na falsa expectativa de que os tutores socorreriam gratuitamente os enjeitados. A ausncia dos tutores, na prtica, reforou o poder os juzes de rfos em relao aos expostos, fazendo com que, junto aos administradores da Santa Casa, fossem implementadas experincias de transformar os enjeitados, o mais breve possvel, em pequenos trabalhadores.

O trabalho das crianas abandonadas


Quais seriam as opes de emprego produtivo dos enjeitados? Para responder a essa pergunta, antes precisamos investigar uma questo no abordada nas pginas anteriores. Trata-se de saber o nmero de meninos e meninas entre os bebs enviados Casa da Roda e domiclios adotivos. A tabela 8 tem por objetivo responder essa questo. Como pode ser observado, havia uma ntida diferenciao entre as duas formas de enjeitamento.

26 O levantamento de 653 processos de tutela e de curatela registrados no Rio de Janeiro entre 1808 e 1822 no indicou a presena de tutores de enjeitados. PINTO, A. J. G. Tutelas e curatelas. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1965. v. 57, p. 55-101.

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FONTE: Livro de Batismo da Parquia de So Jos. Arquivo da Cria Metropolitana do Rio de Janeiro, s/cd.

Ao que parece, os domiclios acolhiam mais generosamente as meninas do que os meninos. Como fica patente, no conjunto, o abandono incidia quase na mesma proporo entre os sexos, mas quando diferenciamos a criao gratuita e paga, percebe-se a existncia de comportamentos distintos. Talvez as garotas fossem melhor recebidas nos domiclios, que as criavam gratuitamente, por elas poderem se tornar mais facilmente dceis serviais domsticas desde a tenra idade. De qualquer forma, fica evidenciado que os juzes e administradores do hospital tinham de encontrar ocupaes, em maior ou menor medida, para os dois sexos. Se lembrarmos que, durante a segunda metade do sculo XVIII a Misericrdia carioca recebeu 5.361 crianas e de que a mortalidade era de, no mnimo, 450 por 1.000, chegaremos concluso de que os responsveis pelo auxlio deviam alocar, no mximo, cerca de 50 enjeitados e enjeitadas por ano.27 Tendo em vista o diminuto desenvolvimento urbano do Rio, h de se reconhecer que a tarefa no devia ser nada fcil. Uma das raras alternativas consistia em enviar os meninos aos arsenais. Durante a primeira fase de povoamento, a construo e conservao das sumacas, saveiros, caravelas, urcas e pengues que circulavam pela baa da Guanabara ou chegavam de Portugal eram consertadas ou mesmo construdas em oficinas improvisadas e de curta durao. No sculo XVII, porm, estabelecido sob os auspcios da Coroa, o primeiro arsenal de grande porte no Rio de Janeiro. Contava a favor dessa medida o fato da expanso ultramarina que, ao estimular a construo naval portuguesa, acabou levando ao esgotamento as matas mediterrneas. As oscilaes dos preos das madeiras de origem nrdicas, aliados ao papel estratgico que

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Isso no caso de nenhuma famlia criadeira permanecer com as crianas.

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os arsenais tinham, levou s autoridades metropolitanas a transferirem essa atividade para as regies coloniais que dispunham de florestas nativas com madeira de lei. O Rio, assim como Recife, Salvador, Luanda, Goa, Cochim, Ormuz, Mlaca e outra localidades africanas, foi uma dessas regies beneficiadas. A boa qualidade das madeiras da regio Centro-Sul colonial, associada a fcil obteno de linho-cnhamo e de outros tipos de plantas bsicas para a fabricao de cordas, asseguraram o xito do arsenal carioca.28
TABELA 9 - DESPESA DO ARSENAL DA MARINHA DO RIO DE JANEIRO COM VENCIMENTOS: 1754 Categoria Mestres artfices Propina para a mesa que trata da criao dos meninos enjeitados Guardas Patro-Mor Contra-mestres Fsico e cirurgio-mor Piloto-mor Gegrafo Total pago 959$000 836$000 340$000 200$000 150$000 40$000 30$000 24$000 % em relao ao total de Gastos 37,1 32,4 13,1 7,7 5,8 1,5 1,1 0,9

FONTE: SANTOS, C. M. Relaes comerciais do Rio de Janeiro com Lisboa (1763-1808). Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1980. p. 102.

provvel que, desde a dcada de 1740, os administradores da Santa Casa fizessem uso do arsenal como um lugar de aprendizagem para os meninos abandonados, maiores de sete anos. Um levantamento dos vencimentos revela que, bem antes da promulgao do alvar de 1775, o arsenal carioca comprometia boa parte dos seus gastos na manuteno de enjeitados. Na tabela 9 apresentamos a distribuio das despesas relativas ao ano de 1754. Os dados indicam que a construo das embarcaes navais

28 SANTOS, C. M. Relaes Comerciais do Rio de Janeiro com Lisboa (1763-1808). Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1980. p. 102.

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era uma atividade complexa que exigia diversos tipos de trabalhadores qualificados. O topo da hierarquia era ocupado pelos mestres carpinteiros, tanoeiros, ferreiros, serralheiros, fundidores, cordoeiros, caldeireiros, vidraceiros e uma infinidade de outras especializaes. No outro extremo da hierarquia estavam os trabalhadores braais livres e escravos. Os enjeitados compunham, por assim dizer, os setores intermedirios do universo social dos arsenais. Embora reconhecidamente pobres, eles dependendo da habilidade pessoal que possussem poderiam galgar postos de prestgio. Os meninos eram aceitos na condio de futuros artfices, categoria dividida em quatro graus: aprendizes, mancebos, oficiais e mandadores. O pice dessa trajetria era ser consagrado mestre no ofcio, anos aps ter sido aceito na oficina na condio de aprendiz. A vida das crianas do arsenal estava longe de ser aprazvel. No estaleiro, os meninos trabalhavam lado a lado com escravos, ndios destribalizados e homens livres das mais variadas origens. Sempre carentes de mo-de-obra barata, os administradores do arsenal aceitavam presos comuns, portugueses degredados e cativos, condenados a gals no seu corpo de empregados.29 A chibata era aplicada com freqncia e os aprendizes ficavam alojados na Presiganga, navio-presdio que abrigava criminosos e prostitutas. Alm disso, os meninos no recebiam salrio algum por seus servios, o que os aproximava da condio de cativos. Em contrapartida, os administradores do arsenal comprometiam-se a fornecer um pequeno enxoval aos expostos, constitudo por uma fardeta, duas camisas, dois cales, uma vstia, um chapu ou barretina distribudos anualmente, alm de alguns alqueires de carne-seca e farinha de mandioca destinados alimentao diria.30 Tal alimentao baseada em farinha de mandioca, produto fraco em protenas, causava vrias doenas.31 As crianas, contudo, no aceitavam passivamente serem maltratadas e exploradas. O nmero de fugas era elevado, s vezes chegando, at mesmo, a comprometer a estabilidade

29 GREENHALGH, J. O arsenal de marinha do Rio de Janeiro na Histria: 1763-1822. Rio de Janeiro: A Noite, 1951. v. 1, p. 30 e 110. 30 Ibid., p. 111. 31 No sculo XIX, os mdicos cariocas observaram que a mortalidade era elevada entre os meninos do Arsenal, ver: MARINHO, D. Reflexes sobre a tuberculose mesentrica nos meninos do Arsenal. Annaes de Medicina Brasileira, ano 4, n. 1, p. 19-20, 1848.

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da instituio.32 Os que suportassem as presses e maus-tratos, mas acabassem no revelando habilidade alguma para as artes e ofcios, seguiam a vida como remadores ou carregadores, podendo tambm ingressar na tripulao dos navios. As embarcaes destinadas a longos percursos aceitavam de bom grado os meninos como grumetes. Tendo em vista que boa parte dos servios de bordo diziam respeito limpeza e cuidado dos animais embarcados, no havia razo para prescindir do trabalho de crianas,33 que consumiam menos alimentos e ocupavam menos espao do que os marinheiros adultos. Tanto era assim que, um levantamento referente a 15 embarcaes que partiram do Rio de Janeiro para Lisboa, no sculo XVIII, revelou a presena de vrios meninos e adolescentes na tripulao; do total de 539 marinheiros e grumetes arrolados, 19 (3,5%) possuam menos de 15 anos e 166 (30,8%) estavam na faixa de 15 a 20 anos.34 possvel afirmar, assim, que 34, 8%, ou seja, um tero das tripulaes cariocas setecentistas era composta por crianas e adolescentes, muitos dos quais haviam sido enjeitados na Misericrdia e agora singravam os mares, abandonados a prpria sorte. Outro destino comum aos meninos deixados na roda era o da carreira eclesistica. Durante boa parte do perodo colonial, os colgios dos jesutas aceitaram rfos pobres, desde que houvesse algum disposto a conceder um pequeno enxoval para os mesmos. A partir do sculo XVIII, o monoplio inaciano cedeu lugar a um quadro diversificado de instituies de acolhida destinada s crianas pobres. No Rio de Janeiro, o embrio dessa renovao foi lanado pelo bispo D. Frei Antonio de Guadalupe que, em 1739, instituiu o Seminrio dos rfos de So Pedro.35 A instituio diocesana abrigava meninos rfos aos quais se dava a educao, que era conveniente aos que buscavam ter ingresso no estado Eclesistico.36 Segundo o bispo, a instituio funcionaria nos moldes dos antigos colgios jesuticos, vinculando a escola de primeiras letras a um possvel ingresso no sacerdcio:
32 A documentao relativa ao arsenal no sculo XVIII no foi localizada, mas vrias sries relativas ao sculo XIX confirmam que o ndice de fugas era elevado, ver: Documentao do Arsenal de Guerra na Corte e nas Provncias. Arquivo Nacional, cd. IG7. 33 Os navios de longo percurso eram verdadeiras fazendas flutuantes, levavam galinhas, vacas, carneiros. Tal medida tinha por objetivo oferecer alimento fresco tripulao, evitando assim as doenas. 34 SANTOS, op. cit., p. 130.

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...a experincia que temos afirma o bispo carioca em 8 de junho de 1739 de que nesta cidade e seus contornos se perdem muitos moos, que ficando rfos de pai em tenra idade, no tem quem os instrua nos bons costumes (...) nos tem movido procurar remdio para esse dano, no s por meio de um Seminrio (...) mas tambm por meio da instituio de um colgio, em que sejam recebidos e criados meninos rfos de pais pobres e desamparados de criao, os quais no dito colgio sejam instrudos na doutrina crist, ler e escrever e na lngua latina, msica e instrumentos, como tambm nas funes eclesisticas, de que podem ser capazes.37

Como os enjeitados podiam eventualmente ser considerados rfos, a eles tambm estava franqueado o ingresso no Seminrio de So Pedro. Para tanto, os administradores da Santa Casa deviam apresentar uma petio de ingresso, acompanhada de uma cpia da certido de batismo do menor. Tendo em vista, no entanto, a legislao eclesistica, os abandonados que pretendessem seguir a carreira eclesistica deviam enfrentar algumas dificuldades, pois at mesmo para a primeira tonsura a Igreja exigia que se investigasse a limpeza de sangue do candidato. Devia-se investigar se o mesmo tinha ascendncia moura, judaica ou negra, consideradas como de raas infectas. Alm disso, a exigncia da filiao legtima consistia em uma barreira para o ingresso na carreira sacerdotal para os filhos de pais desconhecidos.38 Porm, como acontecia em vrias esferas da vida colonial, a lei no era cumprida com muito rigor pelos responsveis e dirigentes dos se-

35 FAZENDA, J. V. Antiqualhas e memrias do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1921. v. 1, p. 444. 36 LISBOA, op. cit., v. 5, p. 119. 37 Carta de Dom Frei Antonio de Guadalupe (1739), apud RIBEIRO, J. S. Histria dos estabelecimentos cientficos, literrios e artsticos de Portugal. Lisboa: Typ. da Academia Real das Scincias, 1874. p. 355. 38 E porque de se admitirem ao sacerdcio sujeitos indignos dele, e que servem mais para de desencaminhar as almas, do que de as levar a Deus, de quem so Ministros resulta para a Igreja Catlica grande dano o qual se deve atalhar logo na primeira entrada do estado clerical, ordenamos, que daquele, que houver de ser admitido primeira tonsura e Ordens Menores, se tire primeiro extra-judicial informao secreta de limpeza de seu sangue, vida e costumes... CONSTITUIES primeiras do arcebispado da Bahia. Lisboa: Paschoal da Silva, 1707. Tt. 49, p. 213 e 224.

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minrios religiosos. Na verdade, tambm importante salientar que essa no obedincia do cdigo legal, muitas vezes decorria do fato de existirem determinaes contraditrias. Isso parece ter acontecido no que diz respeito aos meninos abandonados, pois prerrogativas de origem remota permitiam o ingresso de enjeitados nos seminrios sem a necessria autorizao paternal ou dos atestados de limpeza de sangue: com todos os seus infortnios, notveis prerrogativas logram os enjeitados. So reputados limpos de sangue, sem casta de mouros, nem judeus, e por leis antigas, so livres do poder paterno.39 Diante dessa constatao, cabe perguntar: por que ento no enviar todos os enjeitados maiores de sete anos ao Seminrio dos rfos de So Pedro? Ora, a razo dessa impossibilidade estava no fato de os seminrios no aceitarem indistintamente todos os candidatos. No dia-a-dia, um rfo para ser aceito precisava que o pai tivesse deixado para ele algum legado destinado a compra de enxoval e gastos com alimentao. O mesmo ocorria em relao aos abandonados s que, nesses casos, a contribuio provinha de verbas da Casa dos Expostos. Para poderem assumir o compromisso de custear a educao dos meninos expostos, os Irmos da Misericrdia ficavam na dependncia de legados piedosos. Um documento de 1749 ilustra o procedimento comum aos administradores da caridade; nele um proprietrio do Rio de Janeiro lega imveis para que o aluguel dos mesmos fossem destinados manuteno de enjeitados e rfos do seminrio:
....deixo uma morada de Casas de sobrado que tenho na rua (...) que partem com casas do Provedor da Casa da Moeda, e da outra com casas trreas (...) do dito rendimento quero se reparta todos os anos (...) uma parte ser para sustentao das recolhidas da Santa casa da Misericrdia desta cidade (...) e a outra ser para sustentao dos enjeitados e (...) meninos rfos de So Pedro desta cidade.40

39 BLUTEAU, R. Vocabulrio portugus e latino. Coimbra: [s.n.], v. 9, 1712. p. 577. 40 Cpia do Legado de Igncio da Silva Medella, 1749. Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, cd. L35C (grifo nosso).

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No entanto, ocorrncias como essa deviam ser raras. isso que sugere a documentao do Seminrio de Santo Antonio, pertencente aos franciscanos do Rio de Janeiro, que tambm abrigou rfos e expostos.41 Nessa instituio, os registros conservados mostram que, durante a segunda metade do sculo XVIII, o seminrio acolheu apenas 10 enjeitados da Misericrdia, em outras palavras, uma criana a cada dez anos. Em certo sentido, esse ndice revela um aspecto crucial comum sociedade colonial: para os expostos seguirem a carreira sacerdotal era necessrio que fossem colocados disposio dos mesmos recursos suficientes para que permanecessem sem trabalhar at atingirem a idade adulta. Ora, como mencionamos, os recursos eram escassos, da uma das razes das limitaes impostas pelos seminrios. Apesar de ser uma chance para poucos, os meninos que conseguiam uma vaga de seminarista superavam boa parte das desvantagens impostas pelo abandono. De certa maneira, o ingresso na carreira sacerdotal purificava socialmente os expostos, oferecendo aos mesmos chances extraordinrias de ascenso dentro da burocracia eclesistica ou, ento, no interior da administrao das instituies laicas do mundo colonial. As meninas dispunham de um conjunto de alternativas bem menores do que os rapazes. Em compensao, a integrao delas em lares adotivos no devia ser difcil; afinal, era tentador para as criadeiras e criadores permanecer com uma servial domstica, cuja condio social beirava a das escravas. Os prprios administradores do hospital inquietavam-se diante dessa possibilidade, assim como perante o risco de as meninas exploradas poderem fugir da casa das amas, enveredando em uma vida de escandalosos e devassos costumes.42 Frente a esse risco, os responsveis pela Santa Casa aprovaram, tambm em 1739, a edificao do Recolhimento de Meninas rfs Pobres e Porcionista de Nossa Senhora da Misericrdia. O abrigo das rfs aceitou enjeitadas mediante a concesso de enxovais e dotes. Esse ltimo recuso era emprestado a juros e servia para custear as

41 Eis um registro: Joaquim de Santa Maria Magdalena, que tinha como nome secular, Joaquim ferreira das Neves, foi batizado na parquia de So Jos da cidade do Rio de Janeiro, filho de pai e me incgnitos; abandonado no hospital da Santa Casa da Misericrdia da mesma cidade. Ele foi aceito na Ordem pelo reverendo provincial Jos Maria Reis (...) em 22 de agosto de 1778. BIBLIOTECA NACIONAL DO RIO DE JANEIRO. Dietrio do Convento de Santo Antonio do Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos, cd. 3, 3, 6. 42 LISBOA, op. cit., v. 1, p. 121.

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despesas da enjeitada. As internas freqentavam aulas de primeiras letras e aprendiam os demais misteres domsticos, tais como cozinhar e costurar. A partir dos 14 anos, as meninas podiam sair do Recolhimento para se casarem. Isto era permitido desde que o pretendente provasse ter ofcio e domiclio fixo. De fato, casar-se com uma enjeitada dotada era algo muito atraente, pois o dote de 400$000 ris permitia a compra de 2 ou 3 escravos em idade adulta.43 Os cronistas do sculo XIX descreveram como, na procisso das recolhidas que ocorria a cada 2 de julho, homens afoitos tratavam de escolher uma possvel pretendente.44 Contudo, a possibilidade de casamento das rfs ficava cerceada em razo da exiguidade de recursos. Em 1740, a Santa Casa dotou apenas cinco recolhidas, meio sculo mais tarde esse nmero havia aumentado em uma dezena.45 A maioria das enjeitadas compartilhava, dessa maneira, uma posio semelhante a dos meninos: deviam trabalhar para sobreviver. Em 1790, a Santa Casa, por meio da reduo do valor do dote, tentou melhorar o destino das meninas, conforme ficou registrado na seguinte deliberao:
Falecendo em 2 de fevereiro de 1754, o Benfeitor Romo de Mattos Duarte instituiu por seus testamentrios o provedor e Mesa da Santa Casa (...) para seu lquido ser empregado em prdios e com o rendimento destes casarem algumas Expostas, com o dote de quatrocentos mil ris at aonde chegasse tal rendimento. Pelo Breve Apostlico de 19 de novembro de 1788, e Beneplcito Rgio de 29 de dezembro do mesmo ano, julgado por sentena do Ordinrio de 3 de agosto de 1790, foram os dotes reduzidos a duzentos mil ris, e assim foram pagos em proporo dos rendimentos do patrimnio.46

43 MATTOSO, op. cit., p. 92. 44 FAZENDA, op. cit., v. 1, p. 313. 45 ARAUJO, A. R. A assistncia mdico hospitalar no Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: MEC/C.F.C., 1982. p. 81. 46 INFORMAES a respeito da instituio de dotes s expostas pelo Benfeitor Romo de Mattos Duarte. Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, cd. L35C.

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A medida, contudo, no surtiu grandes efeitos. Segundo a documentao da prpria Santa Casa, entre 1802 e 1808, foram gastos 2.800$000 ris em dotes para expostas. Ora, isso correspondia a quatorze concesses, ou seja, menos de dois dotes eram concedidos anualmente, o que significava que no mximo 3,0% das recolhidas que haviam sido enjeitadas tinham acesso a essa prerrogativa.47 Na prtica, a soluo final em relao s enjeitadas era a da alocao familiar, situao na qual elas eram assimiladas condio de domsticas ou serviais. Aos meninos e meninas que no suportassem a explorao e os maus tratos nas casas de famlia restava a fuga, o retorno ao universo do abandono, e o incio de uma vida de desclassificado social, vivendo de esmolas, como sugere um testamento carioca de 1794:
Deixo que no dia do meu enterro dar meu testamenteiro quatro patacas de Esmola aos pobres a vinte ris cada pobre advertindo que a dita Esmola dar aos ditos pobres na mesma Igreja do Hospcio e queles que primeiro chegarem, sejam grandes ou pequenos...48

Enfim, no Rio de Janeiro da segunda metade do sculo XVIII, a pobreza dava origem a maioria dos casos de abandonos de crianas recmnascidas. Um vez adultos, esses enjeitados voltavam a engrossar as fileiras dos miserveis urbanos, fechando o ciclo de uma nova gerao de expostos.

47 LIVRO de receita e despesa da casa dos expostos (1800-1815). Arquivo Histrico da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, s/cd. 48 TESTAMENTO de Joo Francisco Gomes, 17/01/1794, Livro de bitos da Catedral (17901798). Arquivo da Cria Arquidiocesana do Rio de Janeiro, s/cd. (grifo nosso). Uma pataca eqivalia a 320 ris. Portanto, Joo Francisco doou 1$280 ris aos pobres. Como cada esmola deveria ser 20 ris, 64 pobres deveriam ser assistidos. Esses nmeros ilustram a importncia dos rituais ligados morte como formas de redistribuio de recursos na sociedade colonial.

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