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O Legado de Charles Finney

Por Michael Horton

O Legado de Charles Finney Michael Horton 2011, Editora os Puritanos Edio em Portugus para o Blog ospuritanos.org 2011 proibida a reproduo total ou parcial desta publicao, sem autorizao por escrito dos editores, exceto citaes em resenhas EDITOR Manoel Canuto EDITORAO, PAGINAO E CAPA Heraldo F. de Almeida

Quando no especificadas todas as citaes so da Teologia Sistemtica de Finney (Finneys Systematic Theology Charles G. Finney Betany, 1976). Michael Scott Horton (b. 1964) Professor de Teologia e Apologtica no Westminster Seminary California, editor-chefe da Revista Modern Reformation. Foi presidente da Christians United for Reformation (CURE), que mais tarde formou a ACE Aliana de Evanglicos Confessionais, mas hoje j no mais afiliado. Horton recebeu seu M.A. pelo Westminster Seminary California, e o Ph.D. pelo Wycliffe Hall, Oxford e pelo Coventry University; ps graduado pela Yale Divinity School. Atualmente ministro na United Reformed Churches in North America, onde pastoreou duas Igrejas no Sul da Califrnia. Autor de mais de 15 livros, traduzidos para vrios idiomas. Foi conferencista no 5 Simpsio Os Puritanos/1996 em Recife e guas de Lindia (So Paulo)

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erry Falwell denomina-o de um dos meus heris e um heri para muitos evanglicos, inclusive Billy Graham. Lembro-me, passeando pelo Billy Graham Center, alguns anos atrs, de ter observado o lugar de honra dado a Finney na tradio evanglica, reforado pela primeira aula de teologia que tive numa faculdade evanglica, onde se exigia a leitura da obra de Finney. O reavivalista nova-iorquino era o celebrado e sempre citado campeo do cantor evanglico e lder da JOCUM (Jovens Com Uma Misso), Keith Green. Finney especialmente estimado tanto pela Direita como pela Esquerda evanglica, tanto por Jerry Falwell quanto por Jim Wallis (revista Sojourners). As suas marcas podem ser vistas em movimentos aparentemente opostos, mas que, na verdade, so herdeiros do seu legado, desde os movimentos da Videira (Vineyard) e Crescimento de Igrejas at s cruzadas sociais e polticas, tele-evangelismo, e Guardadores da Promessa. Como aclamava entusiasticamente um ex-presidente do Wheaton College: Finney continua vivo!. Isto deve-se ao impulso moralista de Finney que visionava uma igreja que era, em grande parte, uma agncia da reforma social e pessoal em vez de uma instituio na qual os meios de graa, Palavra e Sacramentos, so colocados disposio dos crentes que ento levam o evangelho ao mundo. No sculo dezenove, o movimento evanglico tornou-se crescentemente identificado com causas polticas da abolio da escra-

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vatura e leis sobre o trabalho infantil, os direitos da mulher e proibio de bebidas alcolicas. Na virada do sculo, com uma afluncia de imigrantes catlicos, que j deixava pouco vontade os evanglicos americanos, o secularismo comeou a arrancar das mos dos protestantes as instituies (faculdades, hospitais, instituies de caridade) que estes haviam criado e mantido. Num esforo desesperado para recuperar este poder institucional e a glria da Amrica Evanglica (uma viso que sempre poderosa na imaginao, mas ilusria aps a desintegrao da Nova Inglaterra puritana) o establishment protestante da virada do sculo lanou campanhas morais para americanizar os imigrantes, reforar a instruo moral e a educao do carter. Os evangelistas conduziam seu evangelho americano nos termos da sua utilidade prtica para o indivduo e para a nao. por isso que Finney to popular. Ele o ponto mais alto na mudana da ortodoxia reformada, evidente no Grande Despertamento (sob Edwards e Whitefield), para o evangelismo Arminiano (na verdade pelagiano), evidente no Segundo Grande Despertamento at aos dias presentes. Para demonstrar o dbito do evangelicalismo moderno a Finney, temos que observar primeiro seus princpios teolgicos. Por causa deles Finney tornou-se o pai dos pressupostos de alguns dos maiores desafios no meio das igrejas evanglicas, nominalmente: o movimento de Crescimento de Igrejas, o Pentecostalismo e o reavivamento poltico. Quem Finney? Numa reao contra o penetrante calvinismo do Grande Despertamento, os sucessores daquele grande movimento do Esprito de Deus volveram-se de Deus para os homens; volveram da pregao de contedo objetivo (i.e. Cristo e Ele crucificado) para a nfase em levar uma pessoa a fazer uma deciso.
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Charles Finney (1792-1875) ministrou no incio do Segundo Despertamento, como fora chamado. Finney, um advogado presbiteriano, um dia experimentou um poderoso batismo do Esprito Santo que como uma corrente eltrica traspassando-me repetidamente... parecia vir em ondas de amor lquido. Na manh seguinte ele informou ao primeiro cliente do dia: recebi um adiantamento do Senhor Jesus Cristo para advogar a Sua causa, e no posso aceitar a sua. Recusando-se freqentar o Seminrio de Princeton (ou qualquer outro), Finney comeou a promover avivamentos no interior do estado de Nova York. Um de seus sermes mais populares foi Pecadores Compelidos a Mudarem Seus Prprios Coraes. A pergunta de Finney para qualquer ensinamento era: til para converter pecadores?. Um dos resultados do reavivalismo de Finney foi a diviso dos presbiterianos da Filadlfia e Nova York nas faces Arminiana e Calvinista. Sua Novas Medidas incluam o banco do aflito (precursor da Chamada do Altar, de hoje), tticas emocionais que levavam ao desmaio e ao choro, e outros estmulos como os chamava Finney e seus seguidores. Finney tornou-se paulatinamente hostil ao presbiterianismo, referindo-se, na introduo de sua Teologia Sistemtica, muito criticamente Confisso de Westminster e aos seus elaboradores, como se eles tivessem criado um papa de papel, e tivessem elevado a Confisso de F e o Catecismo deles ao trono papal no lugar do Esprito Santo. Finney demonstra, notavelmente, quo perto o reavivalismo Arminiano, em seus sentimentos naturalistas, tende para um liberalismo teolgico menos refinado, pois ambos escondem-se no Iluminismo e em sua venerao pela razo humana e pela moralidade:
Que o instrumento elaborado por aquela assemblia no sculo dezenove deveria ser reconhecido como padro da igreja, ou de uma ala de sua inteligncia, no apenas surpreendente, mas devo di5

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zer que altamente ridculo. to absurdo em Teologia quanto seria em qualquer outro ramo da cincia. melhor ter um Papa vivo que um morto.

O que h de to errado com a Teologia de Finney? Primeiro, no necessrio ir alm do ndice de sua Teologia Sistemtica para entender que toda a teologia de Finney girava em torno da moralidade humana. Os captulos de um a cinco so sobre governo moral, obrigao e unidade da ao moral; captulos seis e sete so Obedincia Total; os captulos de oito a quatorze discutem os atributos do amor, egosmo, e virtudes e vcio em geral. No seno no captulo vinte e um que se l algo de interesse especialmente evanglico: expiao. A isto segue-se uma discusso sobre regenerao, arrependimento e f. H um captulo sobre justificao, seguido de seis sobre santificao. Noutras palavras: Finney na verdade no escreveu uma Teologia Sistemtica, mas uma coletnea de ensaios sobre tica. Mas isso no significa que a Teologia Sistemtica de Finney no possua declaraes teologicamente significativas. Primeiro, em resposta pergunta: Um crente deixa de ser crente, sempre que cometer um pecado?, Finney responde:
Sempre que pecar ele deixa, por enquanto, de ser santo. Isto evidente. Sempre que pecar, ele tem que ser condenado; tem que incorrer na penalidade da Lei de Deus... Se se diz que o preceito ainda prevalece sobre ele, mas que, quanto ao cristianismo, a penalidade posta de lado para sempre, ou ab-rogada, replico pois que ab-rogar a penalidade rejeitar o preceito, porque um preceito sem penalidade no lei, conselho ou advertncia. Portanto o crente no mais justificado pelo que obedece, e deve ser condenado quando desobedece; ou o Atinominianismo verdade
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Neste aspecto, ento, o crente pecador e o pecador no convertido esto precisamente no mesmo terreno. (pag.46)

Finney acreditava que Deus exigia perfeio absoluta, mas em vez disso lev-lo sua perfeita justificao em Cristo, ele concluiu que
obedincia total uma condio de justificao. Mas novamente, quanto questo, o homem pode ser justificado enquanto nele permanece o pecado? Certamente que no, nem pelos princpios legais nem pelo evangelho, a menos que a lei seja rejeitada Mas ele pode ser perdoado e aceito, e justificado, no sentido do evangelho, enquanto o pecado, qualquer grau de pecado, permanece nele? Certamente que no. (pg.57)

Tendo em vista a Confisso de Westminster, Finney declara, quanto frmula da Reforma simultaneamente justificado e pecador: Temo que este erro tenha morto mais almas do que todo o universalismo que j amaldioou o mundo. Pois, sempre que um crente peca ele est sob condenao, e tem que arrepender-se e fazer suas primeiras obras, ou estar perdido. (pg.60). Retornaremos doutrina da justificao de Finney, mas deve-se notar que ela repousa sobre a negao da doutrina do pecado original. Este ensinamento bblico, sustentado tanto pelos catlicos romanos quanto pelos protestantes, assevera que todos nascemos neste mundo herdeiros da culpa e corrupo de Ado. Estamos, portanto, presos uma natureza pecaminosa. Como disse algum: Pecamos porque somos pecadores; a condio do pecado determina os atos do pecado, e no ao contrrio. Mas Finney seguia Pelgio, herege do quinto sculo, que foi condenado por mais conclios da igreja do que qualquer outro na histria, por negar esta doutrina.
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Em vez disso, Finney cria que os seres humanos eram capazes de escolher se seriam ou no de natureza corrompida ou redimidos, referindo-se ao pecado original como um dogma antibblico e sem sentido (pg.179). Finney negava, claramente, a noo de que os seres humanos possuam uma natureza pecadora (ibid.). Portanto se Ado nos introduz no pecado, no por herdarmos sua culpa e corrupo, mas por seguirmos seu mau exemplo, isto leva logicamente viso de Cristo, o segundo Ado, salvando pelo exemplo. precisamente da que Finney tira sua explicao sobre a expiao. A primeira coisa que devemos notar sobre a expiao, diz Finney, que Cristo no podia ter morrido pelos pecados de ningum seno pelos seus prprios. Sua obedincia Lei e sua perfeita retido eram suficientes para salv-Lo, mas no poderiam ser legalmente aceitas em benefcio de outros. V-se ver neste ponto que toda a teologia de Finney era levada por uma paixo pelo aperfeioamento moral: Se Ele [Cristo] tivesse obedecido Lei como nosso substituto, por que deveria nossa prpria obedincia pessoal ser uma condio sine qua non para nossa salvao? (pg.206). Em outras palavras, por que Deus insistiria que nos salvamos por nossa obedincia se a obra de Cristo foi suficiente? O leitor deve lembrar-se das palavra de So Paulo quanto a isso: No anulo a graa de Deus; pois, se a justia mediante a lei, segue-se que Cristo morreu em vo (Gal.2:21). Pareceria que a rplica de Finney de concordncia. A diferena que ele no tinha dificuldade em crer nestas duas premissas. Isto no totalmente razovel, claro, porque Finney cria que Cristo morreu por algo no por algum, mas por alguma coisa. Noutras palavras: Ele morreu por um propsito, mas no por pessoas. O propsito daquela morte era restabelecer o governo moral de Deus e conduzir-nos vida eterna pelo exemplo, assim como o exemplo de Ado nos motivou a pecar. Por que Cristo
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morreu? Deus sabia que A expiao apresentaria s criaturas os maiores motivos possveis para a virtude. O exemplo a maior influncia moral que pode ser exercida Se a benevolncia manifestada na expiao no subjugar o egosmo dos pecadores, o caso deles desesperado (pg.209). No somos, portanto, pecadores que precisam ser redimidos, mas pecadores caprichosos que necessitam de uma demonstrao de abnegao to comovente que nos motive a abandonar o egosmo. Finney no somente acreditava que a teoria da influncia moral da expiao era o meio principal para compreendermos a cruz, mas negava explicitamente a expiao substitutiva que assume a expiao como um pagamento literal de um dbito que no consistente com a natureza da expiao verdade que a expiao, nela mesma, no assegura a salvao de ningum (pg.217). H, ento, o tema relativo redeno. Jogando fora a ortodoxia calvinista dos antigos Presbiterianos e Congregacionais, Finney contendia energicamente contra a crena de que o novo nascimento uma ddiva divina, afirmando que a regenerao consiste em o pecador mudar sua escolha suprema, inteno, preferncia; ou em mudar do egosmo para a bondade, levado pela influncia moral do exemplo comovedor de Cristo (pg.224). Regenerao fsica, pecaminosidade original ou constitucional, e todos os dogmas resultantes e similares, so igualmente subverses do evangelho, e repulsivos inteligncia humana(pg.236). Nada tendo a fazer com o pecado original, a expiao substitutiva, e o carter sobrenatural do novo nascimento, Finney continua atacando o artigo pelo qual a igreja fica de p ou cai justificao s pela graa e atravs da f somente. Os reformadores protestantes insistiam, com base em textos bblicos claros, que justificao (na lngua grega declarar justo, e no, tornar justo) era um veredicto forense (i.e. legal). Nou9

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tras palavras, enquanto os catlicos romanos mantinham que a justificao era o processo de melhorar uma pessoa m, os Reformadores argumentavam que era uma declarao ou sentena que tinha a justia de outro (i.e., a de Cristo) como sua base. Era, portanto, um veredicto, perfeito e definitivo, de justificao no comeo da vida crist, no no meio ou no fim dela. As palavras chave da doutrina evanglica so forense (significando legal) e imputao (debitar na conta de algum, em oposio idia da infuso de uma justia dentro da alma de uma pessoa). Conhecendo tudo isto, Finney declara:
Mas pronunciar pecadores como judicialmente justos, impossvel e absurdo Como veremos, h muitas condies, mas apenas um fundamento, para justificao de pecadores Como j foi dito, no pode haver justificao no sentido legal ou jurdico, exceto no mbito da universal, perfeita e ininterrupta obedincia Lei. Isto, claro, negado por aqueles que sustentam que a justificao do evangelho, ou a justificao do pecador penitente, da natureza de uma justificao judicial ou forense. Firmam-se na mxima legal de que aquilo que um homem faz por outro ele o faz por si mesmo, e portanto a Lei considera a obedincia de Cristo como nossa obedincia, pela razo de que Ele obedeceu por ns.

A isso Finney replica:


A doutrina de uma justia imputada, ou de que a obedincia de Cristo Lei foi tida como nossa obedincia, est fundamentada numa disparatada e falsa suposio. Alm de que, a justia de Cristo, no podia fazer mais do que justificar a Ele mesmo. Jamais ser-nos imputada era naturalmente impossvel, ento, que Ele obedecesse em nosso lugar. Esta representao da expiao como fundamento para a justificao de pecadores tem sido a triste causa do tropeo de muitos (pg.320-322).
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Finney afirma que a viso de que a f a nica condio para a justificao a viso antinominiana. Temos que ver que a perseverana na obedincia at o fim da vida tambm uma condio de justificao. Alm de que a presente santificao, no sentido da presente consagrao total a Deus, um outra condio de justificao. Alguns telogos fizeram da justificao uma condio de santificao, em vez de fazerem da santificao uma condio de justificao. Mas veremos que esta uma viso errada sobre este assunto (pag.326-327). Cada ato de pecado requer uma nova justificao (pg.331). Referindo-se aos elaboradores da Confisso de F de Westminster, e posio deles quanto a uma justia imputada, Finney admira-se, Se isto no for antinominianismo, eu no sei o que (pg.332). Este negcio legal no razovel para Finney e portanto ele conclui: considero estes dogmas to fantasiosos que mais se adequam a um romance que a um sistema teolgico (pg. 333). Assim conclui nesta seo contra a Assemblia de Westminster:
So obvias as relaes entre a justificao e a depravao, dos pontos de vista da velha escola. Eles sustentam, como vimos, que toda parte e faculdade da constituio humana pecaminosa. Claro, um retorno a uma santidade pessoal presente, no sentido de total conformidade com a lei, no pode ser, juntamente com isso, uma condio de justificao. Eles precisam ter uma justificao mesmo estando ainda em algum nvel de pecado. Isto s pode ser produzido pela justia imputada. O intelecto revolta-se ante uma justificao em pecado. Portanto inventado um plano para tirar os olhos da Lei, e dAquele que d a Lei, de sobre o pecador para o seu substituto, que obedeceu perfeitamente Lei. (pg.339)

Ele chama isso de outro evangelho. Insistindo que o relato realista de Paulo sobre a vida crist em Romanos 7 referia-se, na verdade, vida do apstolo antes de experimentar a inteira santificao. Finney supera Wesley quando teima na possibili11

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dade de um crente alcanar santificao nesta vida. John Wesley sustentava que era possvel ao crente alcanar completa santificao, mas quando reconhecia que o mais santo dos crentes peca, ele acomodou sua teologia a este fato emprico singelo. Fez isso ao dizer que a experincia da santificao crist um assunto do corao, no de aes. Em outras palavras: um crente pode ser aperfeioado em amor, de modo que o amor seja agora a nica motivao de suas atitudes, embora cometa erros ocasionalmente. Finney rejeita esta posio e insiste que a justificao condicionada completa e total perfeio, isto : conformidade com toda a Lei de Deus, e o crente no capaz apenas disso; quando ele ou ela transgride em qualquer ponto requer-se uma nova justificao. Como assinalou to eloqentemente o telogo B. B. Warfield, de Princeton: ao longo de toda a histria existem apenas duas religies: o paganismo do qual o pelagianismo uma expresso religiosa e a redeno sobrenatural. Juntamente com Warfield, e com aqueles que com tanta seriedade advertem seus irmos e irms destes erros de Finney e de seus sucessores, ns tambm precisamos reconhecer e saber lidar com a feroz presso heterodoxa do protestantismo americano. Com razes no reavivalismo de Finney, talvez o liberalismo evanglico e protestante no sejam to distantes apesar de tudo. As Novas Medidas de Finney, assim como o movimento de Crescimento de Igrejas dos dias presentes, fizeram das emoes e da escolha humana o centro do ministrio da igreja, ridicularizaram a teologia, e substituram a pregao de Cristo pela pregao da converso. sobre o moralismo naturalista de Finney que as cruzadas polticas e sociais crists edificam sua f na humanidade e nos seus recursos da auto-salvao. Sem parecer nem um pouquinho desta Finney declarou: Na religio no h nada alm dos pode12

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res ordinrios da natureza. Ela consiste inteiramente no correto exerccio dos poderes da natureza. apenas isto e nada mais. Quando os homens tornam-se verdadeiramente religiosos, eles no so habilitados a exercitarem aquilo que no eram capazes antes. Eles apenas exercem faculdades que possuam anteriormente, de uma forma diferente, e as usam para a glria de Deus. Portanto, assim como o novo nascimento um fenmeno natural, o reavivamento tambm o : Um reavivamento no um milagre, nem depende de um milagre, em nenhum sentido. apenas um resultado puramente filosfico do uso correto dos meios constitudos tanto quanto qualquer outro efeito produzido pela aplicao de mtodos. pernicioso crer que novo nascimento e reavivamento dependem necessariamente da ao divina. Nenhuma doutrina, diz ele, mais perigosa do que esta para o crescimento da igreja, e nada mais absurdo (Reavivamentos da Religio (pg.4-5) (Revivals of Religion - Revell,). Quando os lderes do movimento de Crescimento de Igrejas proclamam que a teologia entrava o caminho do crescimento e insistem que no importa o que uma igreja em particular creia: o crescimento uma questo da aplicao de princpios apropriados, e esto demonstrando seu dbito a Finney. Quando os membros do Movimento da Videira louvam este empreendimento sub-cristo e latir, rugir, gritar, gargalhar, e outros fenmenos estranhos com o argumento de que funciona e que deve-se julgar sua verdade pelos seus frutos, eles esto seguindo a Finney alm do pai do pragmatismo americano, William James, que declarou que a verdade tem de ser julgada na base de sua contabilidade em termos de experincias. Portanto, na teologia de Finney, Deus no soberano; o homem no pecador por natureza; a expiao no o verdadeiro pagamento pelo pecado; justificao imputada um insulto razo e moralidade; o novo nascimento simplesmente o efeito
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de tcnicas bem sucedidas, e o reavivamento um resultado natural de campanhas inteligentes. Em sua recente introduo edio do bicentenrio da Teologia Sistemtica de Finney, Harry Conn recomenda o pragmatismo de Finney: Muitos servos de nosso Senhor devem estar procurando diligentemente por um evangelho que funcione, e estou feliz em dizer que eles podem ach-lo neste volume. Como documentou cuidadosamente Whitney R. Cross em O Distrito de Burned-Over: A Histria Intelectual e Social da Religio Entusistica na Nova York Ocidental, 1800-1850 (The Burned-Over District: The Social and Intellectual History of Enthusiastic Religion in Western New York 1800-1850 Cornell University Press, 1950), a regio na qual os reavivamentos de Finney foram mais constantes foi tambm o bero dos cultos perfeccionistas que empestaram aquele sculo. Um evangelho que, por um momento, funciona para perfeccionistas zelosos cria meramente os super-santos desgastados e desiludidos de amanh. desnecessrio dizer que a mensagem de Finney radicalmente diferente da f evanglica, assim como a orientao bsica dos movimentos que vemos hoje ao nosso redor que trazem a sua marca: reavivalismo (ou seu rtulo moderno: movimento de crescimento de igrejas), emocionalismo e perfeccionismo pentecostal, triunfalismo poltico baseado no ideal da Amrica Crist, as tendncias anti-intelectuais e anti-dotrinrias do evangelicalismo e fundamentalismo americanos. Foi atravs do Movimento da Vida Superior (Higher Life Movement) do final do sculo dezenove e comeo do sculo vinte que o perfeccionismo de Finney veio a dominar o nascente movimento dispensasionalista sob os auspcios de Lewis Sperry Chafer, fundador do Seminrio de Dallas e autor de Aquele Que Espiritual. claro que Finney no to-somente responsvel, ele mais causa que causador. Contudo, penetrante a influncia que exerceu e ainda exerce at hoje.
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O reavivalista no abandonou apenas o princpio material da Reforma (a justificao), fazendo-se um renegado do cristianismo evanglico; ele repudiou doutrinas, tais como a do pecado original e da expiao vicria, igualmente aceitas por protestantes e catlicos romanos. Portanto Finney no meramente um Arminiano, mas um Pelagiano. Ele no apenas um inimigo do Protestantismo evanglico, mas do Cristianismo histrico do mais amplo tipo. No com prazer que aponto estas coisas, como para denunciar alegremente os heris dos evanglicos americanos. Entretanto, sempre melhor, quando algum perde algo de valor, voltar pelo caminho para determinar quando e onde pela ltima vez o teve em sua posse. este o propsito deste exerccio, encarar honestamente o srio distanciamento do cristianismo bblico que ocorreu atravs do reavivalismo americano. Se no encararmos esta mudana, perpetuaremos um curso distorcido e perigoso. De uma coisa Finney estava absolutamente certo: o Evangelho sustentado pelos telogos de Westminster, a quem atacou diretamente, e verdadeiramente mantido por todo os evanglicos, um outro evangelho distinto daquele proclamado por Charles Finney. A pergunta agora : ficaremos do lado de qual evangelho?
FIM

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