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MEMRIAS DA PRAA DO CONGRESSO


Ronalda Suelen Silva Rocha.1 Elizabeth Filippini.2
RESUMO

A Praa do Congresso um importante patrimnio histrico-cultural para a cidade de Manaus, devido sua privilegiada localizao e seu entorno composto por construes histricas. Antigamente, as praas de Manaus eram utilizadas para o lazer da sociedade manauense, porm, esse valor de uso foi se perdendo aos poucos, passando a possuir um valor de troca. Os eventos sociais, polticos e culturais realizados na praa, proporcionam uma integrao efetiva da populao manauense com a praa em questo. Percebe-se que a Praa do Congresso tem uma grande potencialidade para o Turismo em Manaus, no s devido a sua localizao privilegiada e a sua proximidade com outros patrimnios histricos e culturais da cidade, mas tambm pelo fato de cristalizar distintas memrias, cada uma relacionada ao modo de viver de cada poca. Com isso, foi realizado um levantamento bibliogrfico, procurando investigar os acontecimentos do passado para verificar a sua influncia na sociedade atual, ressaltando alguns acontecimentos histricos da Praa do Congresso e a relao com seu entorno.

PALAVRAS-CHAVE: Patrimnio; histria; cultura; turismo; meio ambiente.

INTRODUO

A Praa do Congresso sofreu vrias transformaes estruturais durante sua histria. No decorrer de governos e pocas passadas, foi perdendo, tambm, seu significado de uso para a populao manauense. Maria Evany exemplifica dizendo que, o traado das praas, estes mudam a cada administrao, ganhando calamento, palmeiras, pinturas, gradeamento, mudando-se de lugar seus objetos ou mesmo substituindo-os.

Aluna do 4 Perodo, do Curso de Turismo, da Universidade do Estado do Amazonas, ano: 2006. Bolsista do PROFIC Programa de Fomento Iniciao Cientfica, com o SubProjeto: Memrias da Praa do Congresso. 2 Professora Doutora em Histria, da Universidade do Estado do Amazonas. Orientadora do PROFIC Programa de Fomento Iniciao Cientfica, com o Projeto: Patrimnio Histrico-Cultural em Reviso: revitalizao do centro antigo de Manaus.
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Conforme Maria Evany do Nascimento (2003), as praas so a prova viva das modificaes urbanas, da histria da cidade e da memria cristalizada nos lugares, refletindo o poder da memria coletiva no que se refere ao nome desses lugares. Cada praa da cidade de Manaus tem um nome oficial, mas conhecida por outras denominaes populares, que resistem s mudanas sofridas pelo prprio espao urbano. J que a Praa do Congresso representa parte da histria da cidade, pretende-se fazer, primeiramente, uma abordagem histrico-cultural da mesma, apresentando sua importncia no contexto poltico e social da sociedade manauense, para depois analisar a maneira como ela est sendo utilizada pela populao da cidade, identificando a relao da praa com o seu entorno.

DESENVOLVIMENTO Localizada em um dos lugares mais soberbos da cidade de Manaus, no final da Avenida Eduardo Ribeiro, a Praa do Congresso, bem como outras praas de Manaus sofreram vrias transformaes em si mesma e a sua volta representando, assim, a transformao de uma sociedade. Otoni Mesquita (1997) mostra que, no final do sculo XIX: o uso das praas, por parte do pblico, comeava a tornar-se um hbito em Manaus, ganhando destaque como opo de lazer, mantendo contato com elementos de uma natureza domesticada e com a instalao de atraentes equipamentos. Entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX, que corresponde ao ciclo

econmico da borracha, a Praa do Congresso era conhecida como Praa da Sade, devido ao fato de existir, no seu entorno, o prdio da Sade Pblica de Manaus, que foi demolido sem motivo oficialmente conhecido, em 1974. Aps o nome de Praa da Sade, a mesma tornou-se Praa Antnio Bittencourt para, somente depois, ser denominada de Praa do Congresso, em virtude da realizao do Primeiro Congresso Eucarstico Diocesano de Manaus. O Congresso Eucarstico Diocesano foi comandado, no perodo de 31 de maio a 04 de junho de 1942, pelo bispo Dom Joo da Mata Andrade e Amaral. Durante o Congresso, foram realizadas missas em homenagem ao Estado do Amazonas, como a missa em ao de Graa pelo 4 centenrio da descoberta do Rio Amazonas e pela prosperidade do Estado, com a presena de todas as autoridades civis, eclesisticas e militares, efetuando-se uma comunho geral das crianas presentes, em 03 de
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junho de 1942. Em 04 de junho de 1942, ltimo dia do Congresso Eucarstico, foi celebrada uma Missa Pontifical de encerramento. Em homenagem ao Primeiro Congresso Eucarstico, foi erguido o monumento Nossa Senhora da Conceio, na Praa do Congresso, que se encontra no local at hoje. Alm do Monumento a Nossa Senhora da Conceio, a praa possui um busto em homenagem ao exgovernador Eduardo Ribeiro. Localizada no alto da rea central de Manaus, a Praa do Congresso possui, em seu entorno, construes significativas de uma poca, sendo as principais: o Ideal Clube, o Instituto Benjamin Constant, a Avenida Eduardo Ribeiro e o Instituto de Educao do Amazonas I.E.A., principalmente este ltimo, possuindo uma forte relao com a praa.

Antigamente, as pessoas podiam desfrutar de uma caminhada pela Avenida Eduardo Ribeiro, atravs dos dossis verdes formados pelas rvores, percorrendo-a desde a Sete de Setembro at a Praa do Congresso, sombra, mesmo com o sol a pino, dando a

oportunidade de chegarem Praa para apreciarem o movimento e ler um livro, sem o forte sol de Manaus batendo no corpo. (MESQUITA,1997, p.21) Durante o perodo de Carnaval, o povo se divertia pela Avenida com fantasias modestas, brincando com bisnagas, serpentinas e confetes. A sociedade manauense, desde o perodo ureo da borracha, entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX, necessitava de um ambiente onde pudessem ser celebrados os bailes da poca. No dia 06 de junho de 1903, inaugurou o Ideal Clube, um ambiente onde podiam ser visualizados o luxo e a riqueza das pessoas que o freqentava. O primeiro prdio do Ideal Clube foi construdo na rua Dr. Moreira, n11, demolido por volta da dcada de 1940. Mais tarde, foi reinaugurado na mesma rua, n10, permanecendo no local at o dia 25 de Janeiro de 1921, transferindo-se para a Avenida Eduardo Ribeiro com a rua Monsenhor Coutinho. No ano de 1906, a sede do Ideal Clube mudou-se para a Praa da Saudade, Rua Simo Bolvar, n215. Em 1912, o clube mudou-se para a Avenida Eduardo Ribeiro, esquina com Henrique Martins, no prdio onde funcionava o Clube Internacional. Instalou-se definitivamente na Rua Monsenhor Coutinho, esquina com a Avenida Eduardo Ribeiro, n937, sendo lanada a Pedra Fundamental do prdio, no dia 18 de agosto de 1918, em frente a Praa do Congresso. A medida que se percorre os 105 anos de histria do Ideal Clube, percebe-se a importncia que ele teve, durante dcadas, para pessoas idealizadoras que lutaram para manter a tradio de um lugar que fascinava a todos por ter sido palco de grandes sonhos. Mas, desde
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o ano de 1990, deixou de ser o ponto de referncia dos grandes bailes existentes na cidade de Manaus e se tornou um espao cultural para os apreciadores das artes. O I.E.A., inicialmente, correspondia chamada Escola Normal, que foi inaugurada em 06 de maro 1882. Sua sede situava-se na Praa Dom Pedro II. Em 1890, a Escola Normal passou a denominar-se Instituto de Educao Superior, preparando professores em um curso, com durao de quatro anos. Ainda na poca em que o I.E.A. funcionava como Escola Normal, a Praa do Congresso representava o local preferido para os desfiles das estudantes

normalistas .(ANTONACCIO, 2003, p. 309) Obras importantes foram construdas em Manaus no sculo XIX, e o Instituto Benjamin Constant faz parte destes monumentos. O incio deste datado do dia 10 de julho de 1884, com o nome de asilo Orfhanolgico Elysa Souto, sendo extinto no ano de 1892. No prdio, funcionou o primeiro Museu Botnico de Manaus. A partir de 1892, criou-se o Instituto Benjamin Constant, em um prdio arquitetado para receber as moas rfs na rea da educao. A obra foi projetada e construda no governo de Eduardo Ribeiro, sendo concluda no ano de 1894. Mas, de acordo com Otoni Mesquita (1997), em 17 de julho de 1900, o jornal A Federao publicou uma medio em favor de Joaquim Pires dos Santos, referente a servios que incluam obras do Instituto . Em 1959, o governador Gilberto Mestrinho mandou restaurar o prdio do Benjamin Constant, fazendo com ele entrasse para a lista dos prdios tombados pelo Patrimnio Histrico e Artstico do Amazonas. Ao falar da Praa do Congresso, torna-se inevitvel no relacion-la aos diferentes valores culturais, sociais e polticos, atribudos pela sociedade em cada poca histrica pela qual a cidade de Manaus passou, uma vez que a praa s tem sentido como patrimnio se inserida no cotidiano da populao. No incio do sculo XX, os logradouros pblicos eram bastante arborizados, proporcionando sombra e ar fresco. As praas consistiam em um ambiente coletivo e ideal para um bom passeio, uma conversa ou um namoro, possua canteiros de gramas, nas quais a Prefeitura afixava tabuletas com o apelo ingnuo: Povo zelai por esses jardins, pois ele vosso. (Idem, p.28) Por volta de 1940, todos os moradores de Manaus se conheciam, ou pessoalmente ou de vista, e assim, uma curta caminhada at a porta da casa podia demorar horas, devido as constantes paradas para prosear com os amigos.

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A partir de 1967, com a instalao da Zona Franca de Manaus, surgiu os grandes edifcios, as novas casas comerciais e o aumento das favelas, em funo do enorme nmero de pessoas que vinham de outras regies em busca de emprego. A Manaus antiga foi, assim, dando espao para a Manaus moderna. Maria Evany retrata alguns dos problemas que passaram a denegrir a imagem da cidade:

O aumento da prostituio feminina e masculina, principalmente na rea central; o prejuzo ecolgico causado pelos desmatamentos para a construo de conjuntos habitacionais e a poluio dos igaraps e balnerios; tambm uma diminuio na produo de alimentos. Aos poucos, nas praas e ruas de Manaus, foi destacando-se mais o valor de troca que o valor de uso. A busca pelo novo modificou a paisagem do antigo centro, as casas tornaram-se lojas de departamentos, novas vitrines modernas. Nesse perodo muitas praas cederam seu espao a estacionamento e novas construes como o terminal de integrao da Matriz. Muitas esculturas e monumentos que ornamentavam estas praas foram removidos ou destrudos, enfim, a paisagem urbana foi novamente renovada visando esquecer o perodo da crise. (NASCIMENTO, 2003, p.35)

Esta renovao, pela qual Manaus passou, descaracterizou o centro antigo da cidade. Muitas casas, que hoje poderiam estar contando um pedao da histria, foram demolidas ou desfiguradas e as praas perderam seu sentido original. Ainda hoje a Praa do Congresso bastante freqentada por jovens, que procuram no seu espao fsico a possibilidade em manifestar suas vontades, que na maioria das vezes reprimida no ambiente familiar ou limitada pelos costumes sociais. Com certa freqncia, observam-se casais de jovens trocando carcias afetivas mais ntimas, outras vezes, nota-se a concentrao de indivduos para a prtica de vandalismo e algazarra, ou para o consumo de entorpecentes. A Praa do Congresso continua sendo palco de importantes eventos culturais, polticos e sociais, que proporcionam uma integrao efetiva da populao manauense com a rea em questo. Segundo Francisco Paulo de Melo Neto, ao atrair pessoas para as proximidades dos prdios histricos tombados, os eventos atraem pblico e estimulam a sua visita e preservao. (MELO NETO, 2003, p.60).

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Em 2000, ano em que o Brasil comemorou os 500 anos do seu descobrimento, a Rede Globo instalou um Relgio na Praa do Congresso, que fez a contagem regressiva at o dia 22 de abril do mesmo ano. Em virtude da realizao da Copa do Mundo de Futebol, entre os meses de junho e incio de julho de 2006, o subsecretrio de Esporte e Lazer de Manaus, Miguel Antnio Pacheco, ps em prtica o projeto Manaus na Copa - Futebol o grande esporte da paz .

Como smbolo maior do evento, foi confeccionada uma grande bola de futebol, sendo instalada no centro da Praa do Congresso. A Praa do Congresso tambm utilizada para a realizao de eventos polticos, como comcios e passeatas, sendo que estas ltimas tm a finalidade de chamar a ateno das autoridades competentes para as questes sociais. Portanto, a Praa do Congresso um importante patrimnio cristalizador de vrias memrias, o que evidencia a necessidade da divulgao da sua histria, permitindo a continuidade desses registros.

CONSIDERAES FINAIS

Situada em um dos lugares mais estratgicos da cidade de Manaus, no alto da Avenida Eduardo Ribeiro, a Praa do Congresso um dos smbolos das modificaes urbanas e sociais vividas em Manaus. Antigamente as praas representavam locais de lazer e descontrao, sendo fundamental que esta caracterstica seja recuperada para a sociedade atual, pois a partir do momento em que os logradouros deixam de ser um local apenas de passagem para se tornarem locais de passeio e divertimento que surge o interesse em preserv-lo. A Praa do Congresso j foi denominada de Praa da Sade e Praa Antnio Bittencourt, recebendo seu atual nome aps a realizao do Primeiro Congresso Eucarstico Diocesano de Manaus, que ocorreu no perodo de 31 de maio a 04 de junho de 1942. O entorno da Praa do Congresso composto de construes importantes para a histria da cidade de Manaus, onde se destacam o Ideal Clube, o Instituto Benjamin Constant, a Avenida Eduardo Ribeiro e o Instituto de Educao do Amazonas. Sendo assim, a Praa do Congresso configura-se como um atrativo turstico da cidade, devido ao significado histrico do seu entorno e sua localizao geogrfica privilegiada, cabendo ao Turismo explorar, de forma planejada, as potencialidades culturais da praa.
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REFERNCIAS

ANTONACCIO, Gaitano Laertes Pereira. Ideal Clube de 06-06-1903 a 06-06-2003: Um sculo de aristocratismo. Manaus: Imprensa Oficial, 2003.

MESQUITA, Otoni Moreira de. Manaus: histria e arquitetura (1852-1910). Manaus: Universidade do Amazonas, 1997.

NASCIMENTO, Maria Evany do. Patrimnio e memria da cidade: monumentos do centro histrico de Manaus, 2003. Dissertao (Mestrado) Letras, Universidade Federal do Amazonas, Manaus. Faculdade de Cincias Humanas e

MELO NETO, Francisco Paulo de. Evento: de ao, de entretenimento a agente de promoo do patrimnio histrico-cultural. IN: FUNARI, Pedro Paulo; PINSKY, Jaime (org). Turismo e patrimnio cultural. 3. ed. So Paulo: Contexto, 2003.

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