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A Patrick Delaney; Susie Krehbiel, Fred Stoesz, Mary Thiessen e Thuan Vuong, queridos discipuladores, cujo comprometimento em levar

o amor de Deus aos necessitados uma constante fonte de encorajamento.

Sumrio

Introduo
Primeira parte: O que discipulado?
1 Fazer discpulos, e no convertidos 2 O que discipulado?

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Segunda parte: Quem discpulo?


3 Como saber se voc discpulo? 4 Obedincia 5 Submisso 6 Amar uns aos outros 7 Orao 36 41 49 63 77

Terceira parte: Como fazer discpulos?


8 9 10 11 12 Criado para reproduzir A escolha de um discpulo O discipulado relacionai A dinmica do discipulado 0 padro do discpulo: excelncia 84 91 105 123 142 155

13 0 modelo do Mestre

Introduo

Jesus veio salvar uma humanidade decada e levantar um povo que o louvasse para sempre. Ao desempenhar essa misso, ele ministrou entre ns como servo, cuidando dos doentes, curando os abatidos pela dor e pregando o evangelho s multides. Mas, em tudo isso, ele concentrou a ateno em fazer discpulos pessoas que aprendessem dele e seguissem seus passos. Aps sua morte e ressurreio, antes de subir ao cu, ele disse a seus seguidores: [...] vo e faam discpulos de todas as naes [...]. Eles puderam entender o que Jesus queria dizer porque ele estava pedindo apenas que dessem continuidade quilo que havia praticado com eles. A Grande Comisso no um chamado para um novo plano de ao, mas o desenvolvimento do prprio mtodo de misso de Jesus. Engenhosa em sua simplicidade, essa era a essncia do plano de Cristo para alcanar o mundo para Deus. Ele sabia que esse plano no poderia falhar, pois os verdadeiros discpulos no crescero apenas semelhana de seu Mestre; com o tempo, pelo seu Esprito, reproduziro a vida dele em outras pessoas.

Est claro tambm que esse mtodo d o impulso do ministrio de Jesus vocao de todo cristo. certo que no sao muitos os chamados a pastorear uma grande congregao ou mesmo ensinar numa classe, mas todos so chamados a participar na tarefa de fazer discpulos. Sua comisso no um dom especial; uma ordem. Todos os que creem em Cristo no tm outra opo, a no ser a obedincia. Contudo, quase no se v o cumprimento dessa ordem na Igreja de hoje. No se trata de uma recusa deliberada, seno do fato de que a maioria das pessoas no tem ideia de como podem relacionar a tarefa com o dia a dia. por isso que este livro se torna necessrio. Trata dos aspectos prticos do discipulado. Aps ampla experincia nesse ministrio, o dr. Keith Phillips compartilha em seus escritos princpios que aprendeu no rduo e doloroso pro cesso de conduzir pessoas no caminho de Cristo. Ele trabalha com a premissa de que o desenvolvimento do carter mais importante do que o polimento das tcnicas. Voc tem de ser a pessoa de Deus escreve ele, antes de poder realizar a obra de Deus. Bsica para tal procedimento a necessidade bblica de morrer para o egocentrismo a fim de que Cristo reine absoluto no corao. Sustentando esse compromisso, est uma atitude de submisso autoridade divina, uma devoo refletida em forte disciplina pessoal, um amor que se estende para fora de si mesmo e um senso de comunidade. O autor passa a detalhar como tal crescimento gerado, ressaltando os ingredientes essenciais vida de quem faz discpulos e de quem se torna discpulo. Voc perceber que

a tarefa no fcil, e no existem mtodos para simplific-la. Realizar tal obra exige determinao resoluta e compaixo sacrificial. aqui que finalmente todos ns temos de enfrentar a questo: estamos dispostos a pagar o preo? Na certeza de que este livro nos ajudar a compreender melhor a necessidade e nos inspirar a uma participao confiante e significativa no trabalho de nosso Mestre, um prazer recomendar-lhe sua leitura. E. Coleman

Robert

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Primeira parte

O que discipulado?

Fazer discpulos, e nao convertidos

No primeiro ms em Watts, testemunhei um assassinato. Ronnie era um garoto corajoso e cheio de energia. Ele freqentava o grupo de estudo bblico para crianas que eu tinha comeado algumas semanas antes em um conjunto habitacional. Chamou -me a ateno naquele dia porque estava andando descalo sobre um campo coberto de vidro quebrado. Eu no podia imaginar co mo ele conseguia correr assim sem que seus ps se cortassem. Mas ele no parecia ter nenhuma sombra de preocupao no mundo. De repente, um menino mais velho saltou na frente de Ronnie, apunhalou-lhe o peito, arrancou-lhe o rdio e fugiu. Ronnie caiu no cho. Eu no acreditava no que estava vendo. Comecei a suar frio. Minhas mos ficaram pegajosas. Meu corao saltava enquanto corria na direo dele. Tinha medo de que algum me pedisse ajuda. Eu queria ajudar, mas no sabia o que fazer. Fiquei per dido, parado em meio multido. A reao das crianas e dos jovens que se juntaram ao redor do corpo de Ronnie deixou-me atnito. Eu esperava hostilidade

e violncia, mas eles agiam como se estivessem num parque de diverses. Vaiaram a polcia e deram vivas quando a ambulncia chegou. Riram, gritaram e tentaram contar cada um histrias mais escabrosas sobre outras mortes j presenciadas. Ningum parecia se importar com Ronnie. Nem mesmo seu irmo de monstrou tristeza. Fiquei ali durante um tempo que me pareceu uma eterni dade. Aquilo que tanto me horrorizava era, aparentemente, um evento comum para os demais. Mas isso foi apenas o comeo, o primeiro de uma srie de choques que me partiriam o corao nesse campo missionrio para o qual Deus me chamara. Enquanto me afastava do campo em que Ronnie morreu, um rapazinho chamado Jimmy disse-me com a maior naturali dade: Isso no grande coisa, no. As pessoas aqui so mortas o tempo todo. Meu priminho de 1 ano foi morto uns dois meses atrs. Ele comeou a gritar s 2 horas da manh porque estava doente. A me dele ficou muito brava. Arrancou-o da cama e jogou-o pela janela. A cabea dele arrebentou. Quanto mais eu escutava, mais aprendia. Nenhuma das crianas que encontrei conhecia o pai. Isso no parecia incomod-las. Simplesmente era assim. A princpio, no acreditei que Darrell estivesse me dizendo a verdade quando me contou que fazia trs dias que no comia. Eu sabia que ningum passava fome nos Estados Unidos. Pensei que ele estivesse tentando me enganar. Mas depois descobri que sua me, viciada, gastava o pouco que ganhava no consumo de drogas. Eu sabia que Teresa, com 12 anos, tinha um filho, mas fiquei intrigado quando ela me disse que o beb era seu irmo. Mais tarde, fiquei sabendo que o pai dela a engravidara. Rhonda, com 16 anos, era me havia duas semanas e no suportava o choro do seu beb. Drogada com estimulantes,

deu socos no filho, quebrando-lhe as costelas e perfurando-lhe os pulmes. Belinda, de 9 anos, vivia em terror contnuo de abuso sexual sofrido por parte de um tio. Sua me no se incomodava. Seus irmos apenas riam e debochavam dela. A horrvel deteriorao e o desespero do gueto me pas mavam. Era como entrar num mundo diferente: a fome, os abusos, as drogas, a morte, mes com 12 anos, filhos ilegtimos. Ningum se chocava. Ningum se importava. Eu sabia que Jesus teria de ser a resposta para essas imensas necessidades fsicas e espirituais, mas no tinha ideia de como tornar o evangelho relevante para as pessoas do gueto. O nico mtodo que me ocorreu foi a evangelizao em massa. Assim, iniciei grupos de estudo bblico para crianas em Watts. Dezenas de crianas vinham. Todas queriam acei tar Jesus e trazer seus amigos. As mes apreciavam os filhos tornando-se religiosos, e os jovens demonstravam interesse em saber quando surgiriam grupos de estudo para eles. Em poucos anos, 300 voluntrios, jovens universitrios cristos, juntaram-se a mim para ensinar centenas de crianas em estudos bblicos semanais. Organizamos reunies evangelsticas. Muitas pessoas assis tiam algumas simplesmente para ver aqueles brancos. Eu apresentava uma mensagem simples de salvao, e quase sempre todos levantavam a mo indicando o desejo de ter os pecados perdoados e ficar em paz com Deus. Preenchamos cuidadosa mente os cartes de deciso e com fidelidade envivamos mate rial para crescimento espiritual de cada convertido, sem nos dar conta de que muitos deles eram analfabetos. Eu orava com um viciado ou com uma criana abandona da, dizendo: Deus o abenoe, e ia embora. Como para mim

era totalmente impossvel pastorear todos esses novos cristos, argumentava que o Esprito Santo cuidaria deles. Centenas de pessoas no gueto de Los Angeles aceitaram Cristo. Meus amigos cumprimentavam-me e asseguravam-me de que eu estava realizando um excelente trabalho. Eu queria acreditar neles. E, por algum tempo, acreditei. medida, porm, que os meses se tornaram anos, tive de confessar que havia um problema muito srio. Com todas essas decises por Cristo, deveria haver vidas transformadas cen tenas delas. Mas, por mais que procurasse, nao encontrava nenhuma. Algo havia sado errado. Em parte por orgulho, em parte por ignorncia, eu continua va esperando que de alguma forma as coisas se endireitassem. Mas nao podia me livrar do sentimento perturbador de que tudo tinha sido em vo. No havia fruto permanente. A rotatividade nos meus grupos de estudo bblico era grande. Jovens diferentes vinham a cada semana. Adolescentes que aprenderam de Cristo quando crianas ainda eram amigos, mas tinham-se tornado cafetes, prostitutas ou traficantes. Ex-membros do grupo de estudo bblico estavam andando com guangues de rua. Parecia que o evangelho no tinha dado certo. Fiquei desanimado. Quase desisti. Em desespero, procurei a Palavra de Deus. Pela primeira vez na vida, eu queria ver o que Deus dizia, em vez de provar aquilo que j sabia. Ao ler Mateus 28.19,20, recebi uma revelao surpreen dente. A comisso de Cristo para sua Igreja no era fazer convertidos, mas sim fazer discpulos. Era isso! Embora eu no entendesse todas as implicaes, imediatamente percebi que o discipulado era o elemento que faltava em meu ministrio.

Eu tinha centenas de trunfos no meu cinto de evangelista, mas no podia identificar um s cristo que estivesse amadu recendo. Havia proclamado o evangelho, mas tinha falhado em fazer discpulos. Quanto mais eu estudava o Novo Testamento, mais firme se tornava minha convico de que o discipulado a nica maneira de evitar a m nutrio espiritual e a fraqueza dos filhos espirituais pelos quais sou responsvel. o nico mtodo que produzir cristos maduros e capazes de reverter a deteriorao fsica e espiritual do gueto. Eu sabia que Deus se entristecia com meu mtodo inicial no ministrio. Assumi o compromisso de que, daquele momento em diante, concentraria todo recurso que o Senhor me desse na tarefa de fazer discpulos.

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O que discipulado?

Durante a Idade de Ouro da Grcia, o jovem Plato podia ser visto caminhando pelas ruas de Atenas em busca de seu mestre: o maltrapilho, descalo e brilhante Scrates. Aqui, provavelmente, estava o incio de um discipulado. Scrates no escreveu livros. Seus alunos escutavam atentamente cada palavra que ele dizia e observavam tudo o que ele fazia, preparando-se para ensinar a outros. Aparentemente, o sistema funcionou. Mais tarde, Plato fundou a Academia, onde Filosofia e Cincia continuaram a ser ensinadas por 900 anos. Jesus usou relacionamento semelhante com os homens que ele treinou para difundir o Reino de Deus. Seus discpulos estiveram com ele dia e noite por trs anos. Escutavam seus sermes e memorizavam seus ensinamentos. Viram-no viver a vida que ele ensinava. Ento, aps sua ascenso, confiaram as palavras de Cristo a outros e encorajaram-nos a adotar o seu estilo de vida e a obedecer ao seu ensino. Discpulo o aluno que aprende as palavras, os atos e o estilo de vida de seu mestre com a finalidade de ensinar outros.

O discipulado cristo um relacionamento de mestre e aluno baseado no modelo de Cristo e seus discpulos, no qual o mestre reproduz to bem no aluno a plenitude da vida que tem em Cristo que o aluno capaz de treinar outros para que ensinem outros.
Um estudo cuidadoso do ensino e da vida de Cristo re vela que o discipulado possui dois componentes essenciais: a morte de si mesmo e a multiplicao. So essas as ideias bsicas de todo o ministrio de Jesus. Ele morreu para que pudesse reproduzir nova vida. E ele requer que cada um de seus discpulos siga o seu exemplo.

MORRER PARA SI MESMO


O chamado de Cristo para o discipulado um chamado para a morte de si mesmo, uma entrega absoluta a Deus. Jesus disse: Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome diaria mente a sua cruz e siga-me. Pois quem quiser salvar a sua vida, a perder; mas quem perder a sua vida por minha causa, este a salvar (Lc 9.23,24). Da perspectiva do mundo, a franqueza de Cristo em chamar as pessoas para segui-lo parece exagerada. Hoje, se algum qui sesse vender um estilo de vida to exigente, um compromisso to radical, provavelmente contrataria a empresa mais sofistica da de publicidade para descrever detalhadamente, num folheto ilustrado com lindas fotografias coloridas, os benefcios de tal deciso. Ou contrataria uma atriz deslumbrante e a cercaria de figuras famosas obviamente felizes pelo deleite e a satisfao de sua nova vida em Cristo. Depois captaria a magia do momento em videoteipe, com a esperana de colocar o filme no ar no intervalo do programa de maior audincia. Jesus, porm, honesto e direto: para compartilhar de sua glria, primeiro a pessoa tem de compartilhar de sua morte.

Jesus o Senhor dos senhores e o Rei dos reis. E o Senhor do Universo ordena que toda pessoa o siga. Seu chamado a Pedro e Andr (Mt 4.18,19) e a Tiago e Joo (Mt 4.21) foi uma ordem. Siga-me sempre tem sido uma ordem, nunca um convite (Jo 1.43). Jesus nunca implorou que algum o seguisse. Ele era embaraosamente direto. Ele confrontou a mulher no poo, com o seu adultrio; Nicodemos, com seu orgulho intelectual; os fariseus, com sua justia prpria. Ningum pode interpretar Arrependam-se, pois o Reino dos cus est prximo (Mt 4.17) como uma splica. Jesus ordenou a cada pessoa que renun ciasse a seus interesses, abandonasse os pecados e obedecesse completamente a ele. Quando o jovem rico se recusou a vender tudo o que possua para segui-lo (Mt 19.21), Jesus no foi correndo atrs dele tentando conseguir um acordo. Ele nunca minimizou seu padro. Jesus declarava apenas: Quem me serve precisa seguir-me [...] (Jo 12.26). Jesus esperava obedincia imediata. Ele no aceitava des culpas (Lc 9.62). Quando um homem quis primeiro sepultar o pai antes de seguir Cristo, ele replicou: [...] Siga-me, e deixe que os mortos sepultem os seus prprios mortos (Mt 8.22). Homem algum recebeu algum elogio por ter obedecido ordem de Cristo de segui-lo e tornar-se seu discpulo; era o que se esperava de todos. Jesus disse: Assim tambm vocs, quando tiverem feito tudo o que lhes for ordenado, devem dizer: 'Somos servos inteis; apenas cumprimos o nosso dever (Lc 17.10). Assim, quando que voc se torna um cristo, um discpulo de Cristo? Quando vai frente em resposta a um apelo? Quando se ajoelha diante do altar? Quando chora sinceramente? Nem sempre. Os primeiros seguidores de Cristo tornaram-se discpulos

quando lhe obedeceram, quando eles, deixando imediatamente seu pai e o barco, o seguiram (Mt 4.22) A obedincia ordem de Cristo Siga-me resulta na morte de si mesmo. O cristianismo sem essa morte apenas uma filosofia abstrata. um cristianismo sem Cristo. Talvez o erro fundamental cometido por muitos cristos seja fazer distino entre receber a salvao e tornar-se discpulo. Co locam as duas coisas em nveis diferentes de maturidade crist, presumindo que aceitvel ser salvo sem assumir compromisso com as exigncias mais radicais de Jesus, como tomar a sua cruz e segui-lo (Mt 10.38). Essa ideia baseia-se na crena errada de que a salvao principalmente para o benefcio do homem a fim de torn-lo feliz e evitar a condenao eterna. Embora a salvao venha ao encontro da mais profunda necessidade do homem, essa ideia humanista de fazer uma coisa em favor do bem-estar da pessoa ignora completamente a razo fundamental pela qual Cristo morreu na cruz. Deus concede a salvao aos homens principalmente para trazer glria a ele por meio de um povo que tem o carter de seu Filho (Ef 1.12). A glria de Deus mais importante do que o bem-estar do homem (Is 43.7). Ningum que compreenda o propsito da salvao ousa ria especular que uma pessoa pudesse ser salva sem aceitar o senhorio de Cristo. Cristo no pode ser o Senhor da minha vida se eu for o senhor dela. Para que Cristo esteja no controle, tenho de morrer. No posso me tornar discpulo sem morrer
Nossa salvao fundamentada na graa de Deus e dela decorrente. A graa de Deus a fonte. Nossa f o instrumento. Mas nossa obedincia a resposta ordenada ao homem, como tambm a inegvel evidncia da salvao (Efsios 2.8-10). a prova da nossa f. Por isso, Tiago declara que a f sem obras morta (Tiago 2.17).
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para mim mesmo e sem me identificar com Cristo, que morreu pelos meus pecados (Mc 8.34). O discpulo segue o seu Mestre at mesmo cruz. Por muito tempo, lutei para entender as implicaes prticas de morrer para si mesmo. Como essa determinada autorrenncia se manifestaria em minha vida? Ao meditar em Glatas 2.20, finalmente compreendi: Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim [...]. Suponhamos que no dia 1 de janeiro eu estivesse sobrevoan do o Kansas quando o avio explodiu. Meu corpo caiu no cho, e morri com o impacto. Depois de algum tempo, um fazendeiro encontrou meu corpo. No havia pulsao, nenhuma batida do corao nem flego. Meu corpo estava frio. Era bvio que eu es tava morto. O fazendeiro fez uma cova. Mas, ao colocar meu corpo na terra, o dia j estava escuro demais para cobri-lo. Decidindo que terminaria o trabalho na manh seguinte, ele voltou para casa. Ento Cristo veio e me disse: Keith, voc est morto. Sua vida sobre a Terra acabou, mas eu soprarei um flego de nova vida em voc se prometer fazer qualquer coisa que eu pedir e ir a qualquer lugar que eu mandar. Minha reao imediata foi: De maneira nenhuma. Isso no razovel. escravido. Mas, ento, reconhecendo que no estava em posio de negociar, sincera e rapidamente concordei. Instantaneamente, os pulmes, o corao e os demais rgos vitais voltaram a funcionar. Voltei vida. Nasci de novo. Daquele momento em diante, no importava o que Cristo pedisse de mim ou aonde me mandasse, eu estava mais que disposto a obede cer-lhe. Nenhuma tarefa seria por demais difcil, nenhum ho rrio cansativo demais, nenhum lugar perigoso demais. Nada era sem motivo. Por qu? Porque eu no tinha direito sobre

minha vida; estava vivendo com tempo emprestado, o tempo de Cristo. Keith morrera no dia 1 de janeiro em um milharal do Kansas. Ento eu podia dizer com Paulo: Estou crucificado [morri] com Cristo; j no sou eu [Keith] quem vive, mas Cristo [quem] vive em mim. isso que significa morrer para si mesmo e nascer de novo. A ordem de Cristo Siga-me uma determinao para partici par de sua morte a fim de experimentar uma nova vida. Voc se torna morto para si mesmo totalmente consagrado a ele. Um grande paradoxo da vida est em que existe imensa liberdade nessa morte. O morto j no se preocupa com seus direitos, com sua independncia ou com as opinies dos outros a seu respeito. Ao unir-se espiritualmente ao Cristo crucificado, riquezas, segurana e status as coisas que o mundo tanto almeja perdem o valor. Os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e os seus desejos (G1 5.24). A pessoa que toma a cruz, que est crucificada com Cristo, no fica ansiosa pelo amanh porque o seu futuro est nas mos de outro. Certo lder da igreja no interior sonhava em realizar um ministrio ousado nas ruas. Mas quando os milagres pelos quais ansiava no aconteceram, ele recorreu a fantasias, distorcendo encontros e criando eventos imaginrios, esperando conseguir o respeito das pessoas. Ele se tornara escravo de suas vises de grandeza, cativo de suas prprias esperanas. Sua motivao subconsciente era ganhar o respeito e a admi rao do mundo cristo por meio de atos heroicos para o Reino. Paixes, sonhos e vises nunca foram crucificados. Ele nunca foi liberto da presso de ser um sucesso e de produzir. Nunca expe rimentou a liberdade que vem de no ter de provar nada, no ter nada a perder. Ele tinha uma ideia distorcida do discipulado. Queria servir a Deus para que pudesse obter glria.

Por outro lado, o morto para si mesmo liberto a fim de fazer todas as coisas para a glria de Deus (Rm 8.10). Ele coloca tudo o que tem e tudo o que disposio permanente de Deus. Sua submisso ao senhorio de Cristo capacita-o a agradar a Deus em cada deciso que toma, em cada palavra que diz e em cada pen samento que tem. O discpulo v toda a sua vida e todo o seu ministrio como adorao (ICo 10.31). Morrer para si mesmo liberta-o para ter prazer em seu amor a Deus. A morte do eu pr-requisito essencial para tornar-se discpulo. Qualquer pessoa que nao tenha experimentado a morte de si mesmo no pode se qualificar como elo legtimo no processo de discipulado porque incapaz de reproduzir. Jesus ensinou: [...] se o gro de trigo no cair na terra e no morrer, continuar ele s. Mas se morrer, dar muito fruto (Jo 12.24). Sem multiplicao, no existe discipulado.

REPRODUO
Cristo ordenou que seus discpulos reproduzissem em ou tros a plenitude de vida que encontraram nele (Jo 15.8). Ele alertou: Todo ramo que, estando em mim, no d fruto, ele [o Pai] corta; e todo que d fruto ele [o Pai] poda, para que d mais fruto ainda (Jo 15.2). Um discpulo maduro tem de ensinar outros cristos como viver uma vida que agrade a Deus, equipando-os a treinar outros para que ensinem outros. Nenhuma pessoa um fim em si mesma. Todo discpulo faz parte de um processo, parte do mtodo escolhido por Deus para expandir seu Reino por meio da reproduo. Sabemos isso porque Cristo fez discpulos e ordenou-lhes que fizessem discpulos (Mt 28.19). Deus poderia ter escolhido qualquer outro mtodo para pro pagar o evangelho e edificar seu Reino. No foi por acaso que
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a lngua comum do mundo fosse o grego muito tempo depois de aquele imprio ter desaparecido. A lngua grega possui certas nuanas que a tornam ideal para a comunicao da verdade. Tambm, as estradas do Imprio Romano, que uniam o mundo conhecido, podem ter tido o propsito de levar as carruagens do imprio, mas o comrcio mais valioso que levaram foi o evangelho de Cristo. Da mesma forma que Deus usou a Grcia e Roma como instrumentos involuntrios para a propagao do evangelho, ele poderia ter feito que a imprensa, o rdio ou at mesmo a televiso fossem inventados antes do nascimento de Cristo. Jesus poderia ter sido um escritor de renome, um mestre de ensino bblico pelo rdio ou o primeiro evangelista de televiso. As opes de Deus no eram limitadas. No entanto, em vez de adotar qualquer um desses mtodos sofisticados, Jesus optou pelo discipulado. Ele treinou pessoal mente um pequeno grupo de homens e equipou-os para que treinassem outros que pudessem ensinar outros. Ele ordenou que fizessem discpulos. Devo confessar que, a princpio, duvidei da sabedoria de Cristo. primeira vista, esse investimento em indivduos parecia ser muito lento. Levou trs anos para Jesus fazer doze homens discpulos e um deles foi um fracasso. Pensei que seria feliz se em trs anos eu pudesse treinar to bem uma pessoa que ela pudesse ajudar-me a treinar outros mas, nesse passo, eu jamais conseguiria deixar alguma marca nos 2 milhes de pessoas do gueto de Los Angeles. No mximo, s poderia esperar fazer 16 discpulos em toda a minha vida. De que adiantaria isso? Meu pecado foi duvidar de Deus, de sua sabedoria e de sua soberania. Quando, porm, estudei o que discipulado, descobri que Deus escolheu um mtodo slido e eficaz de edificar seu Reino.
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Comearia pequeno, como um gro de mostarda, mas cresceria rapidamente, medida que se propagasse de uma pessoa para ou tra ao redor do mundo. Sua Igreja seria um movimento dinmico, em vez de uma estrutura esttica. O discipulado o nico meio de produzir tanto a quantidade como a qualidade que Deus de seja dos cristos.

Os princpios matemticos esto corretos


Voc pode imaginar o que seria atingir mais de 4 bilhes de pessoas com o evangelho? A tarefa de cumprir a Grande Comis so parece to estonteante que at os maiores sonhadores pode riam ser vencidos por sua grandeza e acabar nada fazendo. Mas a Bblia tanto um livro de mtodo como de mensagem. E o mtodo de Cristo fazer discpulos. Quando cheguei ao gueto, estava apaixonado pela evangelizao. Imagine que no meu primeiro dia eu conduzisse algum a Cristo. Em seguida, levasse mais um indivduo a Cristo todos os dias at o restante do ano. No final do ano, eu teria conduzido 365 pessoas ao Senhor. Se eu continuasse a fazer assim pelos prximos 32 anos, teria atingido 11.680 pessoas. Uma grande realizao! Por outro lado, suponhamos que eu alcanasse apenas uma pessoa para Cristo naquele primeiro ano. Mas, dessa vez, fizesse um treinamento de discipulado com ela durante um ano para que estivesse plenamente alicerada na f crist e fosse capaz de alcanar e fazer outro discpulo. No ano seguinte, ns dois alcanaramos mais uma pessoa cada um e as treinaramos para se juntarem a ns no treinamento de outros. Se continussemos assim por 32 anos, haveria 4.294.967.296 discpulos quase a populao do mundo todo! (Veja a tabela 1.)

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Tabela 1
Comparao entre evangelizao e discipulado
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Ano 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Evangelista 365 730 1095 1460 1825 2190 2555 2920 3285 3650 4015 4380 4745 5110 5475 5480 6205 6570 6935 7300 7665 8030 8395 8760 9125 9490 9855 10.220 10.585 10.950 11.315 11.680

Discipulador 2 4 8 16 32 64 128 256 512 1.024 2.048 4.096 8.192 16.384 32.768 65.536 131.072 262.144 524.288 1.048.576 2.097.152 4.194.304 8.388.608 16.777.216 33.554.532 67.108.864 134.217.728 268.435.456 536.870.912 1.073.741.824 2.147.483.648 4.294.967.296

Nota: Pressupe-se que o evangelista atinja uma pessoa por dia e o discipulador treine uma pessoa por ano.

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Mencionei minha hesitao inicial. Mas deixe-me compar tilhar meu entusiasmo agora. Se cada um dos membros atuais de nossa equipe em Los Angeles fizesse um discpulo a cada dois anos to bem que seus discpulos pudessem se unir a ns para treinar outros, poderamos atingir todo o gueto de Los Angeles 2 milhes de pessoas em 32 anos. Isso significa que eu s terei de investir em 16 pessoas em 32 anos. Essa uma tarefa vivel. Apesar de o discipulado ter um comeo lento, no final das contas a multiplicao espiritual atinge muito mais pessoas no mesmo espao de tempo do que a adio, conforme a tabela 2. A Grande Comisso possvel! Tabela 2

Comparao entre evangelizaao e discipulado

50* i

Nmero de discpulos (em milhares) 30

40*

a
' j

~o l

.SS

20-jt

10

eVvs^.

10

15

20

-+ + 25 30

Anos

Nota: Pressupe-se que o evangelista atinja uma pessoa por dia e o discipulador treine uma pessoa por ano.

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A reproduo de qualidade garantida


Se eu estivesse envolvido apenas em evangelizao e fosse responsvel por mais de 11 mil novos cristos, levaria de se tembro a dezembro de cada ano simplesmente para enderear um carto de Natal a cada um deles. Estaria to ocupado condu zindo pessoas a Cristo que seria impossvel cuidar delas ou ajud-las a crescer. Eu teria necessidade de um computador apenas para lembrar seus nomes. Esse tipo de evangelizao negligente produziria crianas espirituais mal cuidadas, o que resultaria em cristos fracos e superficiais. Eu costumava gabar-me de minha capacidade de evan gelista como quando me encontrei com um homem no avio, conversei com ele por 50 minutos, conduzi-o a Cristo, mas nunca fiquei sabendo seu sobrenome. De alguma forma, achava que tais feitos destacassem meu vigor espiritual at perceber que eu tinha abandonado a maioria das vtimas aps nossos breves encontros. Eu tinha experimentado a empolgao da concepo e a alegria do nascimento sem assumir a responsabilidade de ser pai. Deixe-me demonstrar a gravidade dessa falta. Em junho de 1976, minha esposa, Katie, e eu fomos aben oados com o nascimento dos gmeos Joshua e Paul. Acredite, eles exigiam ateno 24 horas por dia. Ns os alimentamos, ninamos, trocamos suas fraldas e fizemos tudo que bons pais fazem. Suponhamos que, quando os meninos tivessem 3 meses de idade, Katie e eu resolvssemos que precisvamos de uma folga (o que era verdade) e, ento, colocssemos Joshua e Paul no sof e conversssemos com eles. Eu lhes diria que estvamos exaustos e iramos sair de f rias por duas semanas sem eles. Contudo, lhes asseguraria

rapidamente que nada tinham a temer: Vocs j observaram tudo que temos feito e, assim, j devem saber como cuidar de si mesmos agora. Mas, caso se esqueam de alguma coisa, ns di gitamos uma lista detalhada de instrues para vocs seguirem: como preparar a mamadeira, como se alimentar, como trocar fraldas, quais so os sintomas de algumas coisas. Pregamos essas instrues na porta da geladeira e deixamos o nosso paradeiro, caso vocs tenham necessidade de telefonar para fazer algumas perguntas. No se preocupem com nada. Se Katie e eu tivssemos feito tal loucura com nossas crian as de 3 meses, teramos sido presos por abandono de filhos. Bebs no podem cuidar de si mesmos nem se alimentar por si mesmos; tm de ser vigiados dia e noite at que tenham idade para sobreviver sozinhos. O discipulado no pode ser separado da paternidade res ponsvel. O pai espiritual, como o pai biolgico, responsvel perante Deus pelo cuidado e pela alimentao do seu filho. Paulo sabia que era pai espiritual dos corntios: [...] pois em Cristo Jesus eu mesmo os gerei por meio do evangelho (ICo 4.15). Ele chamou aos glatas meus filhos (G14.19) a Timteo verdadeiro filho na f (lTm 1.2). Ele rogou em favor de Onsimo, meu filho, que gerei enquanto estava preso (Fm 10). O discipulador sabe que a responsabilidade continua at que seu discpulo chegue maturidade espiritual, capacidade de reproduzir. Ele investe grande parte do tempo no seu discpulo, dando toda ateno s suas necessidades. Discipulado reprodu o de qualidade que assegura que o processo de multiplicao espiritual continuar de gerao a gerao. O Esprito de Deus instituiu um mecanismo de proteo pelo qual se pode controlar a qualidade dos filhos espirituais.

Paulo deixa subentendido que a relao do discipulador com o seu discpulo estende-se por quatro geraes. E as palavras que me ouviu dizer na presena de muitas testemunhas, confie-as a homens fiis que sejam tambm capazes de ensinar outros (2Tm 2.2). Aqui, Paulo (primeira gerao) instruiu seu filho espiritual, Timteo (segunda gerao), a ensinar o que tinha aprendido a homens fiis (terceira gerao), os quais, por sua vez, ensinariam outros (quarta gerao). A referncia de Paulo a quatro geraes no mera coin cidncia. A pessoa que faz discpulos s fica sabendo quo eficazmente ensinou seu aluno quando v o aluno de seu aluno ensinando outros. Em 1972, Deus chamou Al Ewert para dirigir nosso traba lho no gueto de Wichita. Fiz dele um discpulo. Gastei horas e horas com Al durante muitos meses, dando-lhe tudo o que sabia sobre o que significa ser um homem de Deus. Procuramos juntos os princpios bblicos e os aplicamos nossa vida. No demorou muito, Al comeou a preparar Donald, que, desde entao, fez de Maurcio um discpulo. luz da ordem do discipulado de treinar outros que en sinem outros, eu (primeira gerao) s posso avaliar minha eficcia com Al (segunda gerao) observando como Donald (terceira gerao) est se saindo com Maurcio (quarta gerao). Se Al entender plenamente o significado do discipulado (morte de si mesmo e reproduo), ento Donald ser bem treinado para ensinar Maurcio a treinar outros que, por sua vez, ensinem outros. Maurcio ser a prova de um discipulado prtico.

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Quatro Geraes

Gerao 12

3 4 Paulo > Timteo > Homens fiis>Outros Keith > Al------------- > Donald--------- > Maurcio

A tendncia humana optar pela produo em massa, em vez da obra de qualidade. Quantas vezes voc j nao ouviu o co mentrio: As coisas no mais so feitas como antigamente? E quantas vezes a resposta: por causa da reduo de custo? Somente um arteso de primeira linha exige a qualidade acima de tudo. Sua reputao estar em jogo com cada objeto que produz porque coloca seu nome naquilo. Jesus o mestre discipulador. Como todo cristo leva o nome de Jesus, no existe lugar para a mediocridade no discipulado. H dois mil anos, Jesus dirigiu-se a uma grande multido e a seguidores com clareza e sem rodeios. Ele declarou: E aquele que no carrega sua cruz e no me segue no pode ser meu discpulo (Lc 14.27). Jesus limitou as opes de cada ouvinte a apenas duas. Se a resposta do homem for incredulidade, ele desobedece e morre. inimigo de Cristo (veja Mt 12.30). Se responder pela f, ele obedece e torna-se discpulo: morre para si mesmo e reproduz. Cristo o Senhor de sua vida. Para Jesus, no h alternativas.
A ordem de Cristo A resposta do homem

Siga-me
'O

<
Desobedincia----------> Morte

Morte de si mesmo

Multiplicao

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Cristo sabia que essa seria a deciso mais importante que uma pessoa poderia tomar e, assim, advertiu acerca do custo (Lc 14.28). E, por mais incompreensvel que parea, muitos se retiraram, voltaram atrs e deixaram de segui-lo (Jo 6.66). A ordem transformadora de Cristo, Siga-me, no s engloba hoje tudo como tambm englobava tudo quando foi proferida s margens do mar da Galileia. Essa ordem no pode ser tratada com leviandade. O destino eterno das pessoas depende de nossa resposta. Ou voc preserva seus direitos, suas possesses e sua vida como est agora, ou entrega tudo que tem ao senhorio de Cristo em troca da vida eterna e da paz com Deus. Nada agradaria mais a Cristo do que se voc fizesse como Levi: [...] levantou-se, deixou tudo e o seguiu (Lc 5.28). O chamado de Cristo ainda ecoa pelos sculos: Venha morrer comigo!.

Lista de verificao do discpulo O que

discipulado?
Morri para mim mesmo. Estou reproduzindo em outras pessoas a plenitude de vida que tenho em Cristo.

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Segunda parte

Quem discpulo?

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Como saber se voc discpulo?

Muitas pessoas dizem ter experimentado a morte de si mes mo e estar vivendo totalmente consagradas a Cristo. Mas Jesus disse: Nem todo aquele que me diz: Senhor, Senhor, entrar no Reino dos cus, mas apenas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus (Mt 7.21; grifo do autor). A experincia de um amigo meu chamado Ed ilustra quo srio o erro de identidade. Quando o preo do ouro subiu vertiginosamente, dando incio a mais uma corrida do ouro na Califrnia, Ed, decidido a ficar rico, comprou terras na regio. Durante dois meses, ele trabalhou 18 horas por dia e nada encon trou seno terra e pedras. Ento descobriu um minrio amarelo. Pensou que tivesse encontrado uma fortuna. Levou correndo o minrio a um avaliador e comeou a planejar a contratao de mais empregados e fazer uma viagem pela Europa. Entretanto, para a consternao de Ed, o avaliador anunciou que o minrio era pirita de ferro. Ed no podia acreditar. Estava certo de que o avaliador tinha-se enganado. Mas no importava quanto Ed protestasse, no podia contestar o cheiro de enxofre que saa da fornalha. O prprio minrio resolveu a questo.

O minerador tem de estar certo de que aquilo que encon trou ouro antes de us-lo para adquirir bens e servios. Assim tambm acontece com Deus. Ele exige que sejamos discpulos de Cristo antes de nos usar para realizar sua obra. Como saber se voc um discpulo de Cristo? Como saber se voc j morreu para si mesmo e est apto a reproduzir? A evidncia inegvel ao discernir se algum uma verso espiritual de imitao de ouro ou o artigo genuno a presena de um carter semelhante ao de Cristo. Se o carter de Cristo estiver faltando, voc ainda no morreu para si mesmo e no est preparado para reproduzir. Talvez a maior dificuldade que voc tenha de enfrentar seja crer de fato que seu carter mais importante do que sua capacidade ou suas habilidades. Tal ideia to incomum ao mundo que, mesmo depois de entregar-se morte de si mesmo, voc a achar estranha. Tive uma grande luta com isso. Durante anos, eu vi prega dores empregarem toda espcie de ttica emotiva para induzir as pessoas a aceitarem Cristo. Alguns imploravam congre gao, sugerindo que estariam fazendo um favor a Jesus se o seguissem. Outros faziam convites to amplos que nenhuma pessoa sincera poderia deixar de atender. Insistiam em que todos os que tivessem algum mau pensamento ou dado vazo a alguma motivao impura ou quebrado um s ensinamento bblico viessem frente. Pregavam como se Deus fosse julg-los pelo nmero de pessoas que respondessem ao apelo, e no por compaixo, como teve Cristo dos homens. Conclu que quanto mais pessoas eu conduzisse a Cristo, mais valor teria. Eu procurava atrair as pessoas s reunies crists com truques que prostituam o evangelho: concursos, lutas de ba les d gua e at mesmo casas mal-assombradas. Esforava-me por lustrar minha apresentao do plano de salvao e refinar os apelos que fazia depois da pregao. Quando poucas pessoas

respondiam ao apelo, eu ficava envergonhado. Eu tinha uma mentalidade que valorizava feitos. Sempre soube em minha mente que s o Esprito de Deus movia as pessoas ao arrependimento e confisso e que fui cha mado apenas para testemunhar, e no para convert-las. Con tudo, agia como se a qualidade da minha vida crist e a salvao dos outros dependessem da minha capacidade e criatividade na evangelizao. Finalmente, a Bblia alertou-me para a verdade. Primeira mente, e acima de tudo, Deus queria que eu tivesse o carter de Cristo fosse cristo. S ento ele operaria por meio de mim para a sua glria. Que revelao paralisante! Eu havia confundido ativismo e a resposta do homem com retido; havia substitudo a adorao por atividades. De repente, minha segurana nas boas obras foi destruda. A verdade era dolorosamente clara. necessrio ser mdico antes de tratar dos doentes. necessrio ser advogado antes de advogar. Do mesmo modo, eu teria de ser como Cristo antes de realizar sua obra. O carter cristo consiste na unio de qualidades mentais e ticas que o capacitem para que vocs vivam de maneira digna de Deus, que os chamou para o seu Reino e glria (lTs 2.12); exibe o fruto do Esprito: amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio (G1 5.22,23). Um exame cuidadoso do ministrio de Cristo revela que, entre as virtudes que caracterizavam sua vida, quatro qualidades destacavam-no de todas as demais pessoas como o Filho unignito de Deus: obedincia, submisso, amor e orao. Quando descobri isso pela primeira vez, fiquei aturdido. Ser que o Deus encarnado escolheu edificar sua Igreja sobre o fundamento dessas quatro qualidades? Pareciam caractersticas

de uma pessoa fraca de algum que depende totalmente de outra para ter direo, motivao e confiana. No entanto, era exatamente isso. Essas qualidades descreviam perfeitamente a relao de Cristo com o Pai. A fora de Cristo vinha de sua dependncia do Todo-poderoso. E, se eu quisesse ser usado por Deus, minha relao com ele teria de ser moldada conforme a do meu Senhor. O carter cristo construdo por meio de minha disposio (exerccio de minha vontade) em sujeitar cada aspecto de minha vida imagem de Cristo. Alguns cristos tm procurado entrar no nosso ministrio de discipulado com a condio de que seus talentos sejam utiliza dos. Mas tal perspectiva uma negao da morte de si mesmo e demonstra que seus valores esto distorcidos. A principal ocupa o do discpulo deve ser que seu carter seja construdo e multi plicado. Um doutor em Filosofia, um mestre em Divindade, um assistente social no so necessariamente mais valiosos para uma organizao missionria como a Impacto Mundial. Essas pes soas no so tratadas de um modo diferente de como outras so tratadas. Todos ns procuramos fazer discpulos, mas sa bemos que isso impossvel sem que sejamos primeiramente discpulos. Precisamos conhecer a Deus antes de torn-lo conhecido. O discpulo emprega qualquer dom ou talento que cons trua o Reino ou edifique o corpo. Ele confiantemente deixa de exercer habilidades que possam nutrir seu orgulho ou impedir sua maturidade crist. O enfoque do homem morto para si mesmo Deus. Ele procura ser como Cristo. Se algum homem tivesse motivo para encontrar seguran a em sua reputao, capacidades ou credenciais este seria o apstolo Paulo. Mas ele reconhecia que isso tudo era lixo em comparao a ser como Cristo (Fp 3.8). A capacidade da pessoa nada vale sem um carter reto. claro que mortal algum pode

atingir tais qualidades por seus prprios esforos. Mas Deus predestinou os discpulos, a serem conformes imagem de seu Filho (Rm 8.29). Certo dia, eu velejava pela costa da Califrnia com um amigo quando um nevoeiro denso e inesperado surgiu, impe dindo a visibilidade quase por completo. Tnhamos medo de que jamais chegssemos ao cais. Navegamos por uns 45 minutos sem saber onde estvamos quando, de repente, ouvimos o som fraco mas distinto da buzina de nevoeiro. Dirigindo nosso barco orientados por aquele som providencial, cuidadosamente chegamos afinal baa e ao cais. Se no tivssemos ouvido o sinal, teramos ficado deriva no oceano. Se voc no tiver um alvo para sua vida, provvel que fique deriva. Se o seu alvo for o nada, provavelmente o atingir. por isso que voc tem de ter uma compreenso perfeita da pessoa que Cristo quer que voc seja. Obedincia, submisso, amor e orao so os objetivos pelos quais voc e cada discpulo que fizer devero lutar. Servem de instrumento para medir o seu crescimento e o progresso daque les a quem discipula. So to importantes que os examinaremos individualmente nos captulos seguintes.

Lista de verificao do discpulo Como saber

se voc discpulo?
Meu carter semelhante ao de Cristo evidn cia de que morri para mim mesmo (sou um discpulo). Meu carter mais importante do que mi nhas capacidades e habilidades.

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Obedincia

A obedincia o primeiro distintivo do discpulo. Obede cemos a Deus porque ele o Senhor soberano do Universo, e nossa obedincia a nica resposta aceitvel para sua inefvel bondade (Rm 2.4). Jesus disse: Se vocs me amam, obedecero aos meus manda mentos (Jo 14.15). Somente os que obedecem Palavra de Deus demonstram seu amor a ele. O seu amor a Cristo fez que voc obedecesse ordem dele de arrepender-se e segui-lo. O seu ba tismo, que ilustrou simbolicamente a morte de si mesmo e a entronizao de Cristo como Senhor da sua vida, foi mais um passo de obedincia (Rm 6.3,4). E a vida crist uma peregri nao contnua de obedincia. H alguns anos, visitei uma base militar. Fiquei impres sionado com a obedincia que os soldados demonstravam ao sargento. Quando ele ordenava que corressem, eles corriam. Quando mandava limpar os banheiros, limpavam. No havia debate nem hesitao apenas ao imediata. Os soldados obedeciam ao sargento porque ele obedecia ao tenente, que, por sua vez, dentro da cadeia de comando, obedecia ao

general. Se os soldados se recusassem a obedecer ao sargento, estariam desafiando a autoridade do general e sujeitos a graves penalidades. O seu bem-estar contnuo dependia de sua obedincia. Percebi que entre os militares a motivao para a obedin cia muitas vezes o medo, enquanto a motivao crist para a obedincia o amor. Contudo, o comportamento militar exemplifica um princpio importante para os cristos: nosso bem-estar resultado direto de nossa obedincia. Somos capacitados para obedecer sistematicamente a Deus, mediante o conhecimento da Escritura e de nossa vontade submissa.

VOC PRECISA CONHECER A PALAVRA DE DEUS


[...] felizes so aqueles que ouvem a palavra de Deus e lhe obedecem (Lc 11.28). audcia acreditar que seja possvel obedecer a Deus sem primeiro conhecer a vontade dele. E injusto castigar uma criana por no fazer aquilo que se quer dela se voc nunca lhe disser o que espera que ela faa. Deus, porm, no injusto. Ele revelou claramente sua vontade para conosco por meio de sua Palavra. Portanto, precisamos estudar a Bblia (2Tm 2.15), compreendendo que ela nos instrui em justia e nos ensina a viver de modo que agrade a Deus (2Tm 3.16). A Bblia revela a vontade de Deus. Mas, como a maioria de ns sabe, estudar a Bblia um trabalho rduo. Para guardar a verdade que est nela preciso um estudo cuidadoso, em vez de uma leitura superficial nas horas de lazer. Muitos cristos permanecem analfabetos do ponto de vista bblico e privam-se

de sustento espiritual, motivao e bno simplesmente porque tm preguia de estudar a Palavra de Deus. Faz alguns anos, convenci-me do erro de ser obeso e estar fora de forma. Assim comprometi-me perante Deus e minha famlia a correr todos os dias. Eu sabia que correr melhoraria minha sade. No comeo, era uma lstima. Era raro o dia em que eu quisesse correr. Eu sempre podia pensar em inmeras razes pelas quais poderia deixar de enfrentar a manh fria ou mida por apenas um dia. Mas, por vontade prpria, forcei-me a cumprir esse compromisso. Ento comecei a perder peso e me sentir melhor. E o correr tornou-se mais fcil. Afinal, perdi 20 quilos! Tenho de admitir que ainda no gosto de correr; minhas emoes tentam con vencer-me de que eu poderia deixar para o dia seguinte. Mas sei que no assim e at hoje continuo a correr diariamente. Encontrei muitos paralelos entre o estudo da Palavra de Deus e a corrida. A parte mais difcil de toda atividade o incio. Mas, uma vez que comeo, realmente tenho prazer em ambas. E, quando termino, fico satisfeito por t-las feito. O esforo ajuda-me a melhorar. Nos dois casos, minhas emoes oferecem vrias razes pelas quais eu legitimamente poderia adi-las por apenas um dia. No entanto, se deixo de pratic-las por um dia, torna-se mais fcil justificar minha procrastinao no dia seguinte. Quando as pratico com regularidade, minha fora aumenta, e elas se tornam menos difceis. O discpulo tem vontade de estudar a Palavra de Deus. Jesus disse: Se vocs permanecerem firmes na minha palavra, verdadeiramente sero meus discpulos (Jo 8.31). Impregnar-se da Palavra de Deus deve ser prioridade na vida do discpulo para que o homem de Deus seja apto e plena mente preparado para toda boa obra (2Tm 3.17). necessrio que estejamos sempre preparados para responder a qualquer

pessoa que [nos] pedir a razo da esperana que h em [ns] (lPe 3.15). As experincias das personagens bblicas so documentadas como exemplos para nossa instruo (ICo 10.11). Devemos descobrir continuamente princpios bblicos e aplic-los nossa vida (SI 119.7,8). Estou convicto de que existe um princpio orientador ou uma ordem direta na Palavra de Deus para cada deciso que tenho de tomar. Se no conheo a vontade de Deus em dada situao, mais que provvel que eu no conhea a Palavra de Deus. Quando algum me procura pedindo conselho quanto a al guma deciso importante, minhas primeiras perguntas so: Voc j estudou a Palavra? J ouviu o que o prprio Deus diz a esse respeito?. Fico surpreso ao ver as pessoas buscarem o meu con selho antes de procurarem o de Deus. Precisamos do conselho de pessoas ntegras que nos conheam bem e Bblia, mas isso deve vir depois do estudo da aplicao dos princpios bblicos e da orao. Quando confrontados com um dilema srio, uma tentao severa ou uma deciso importante, s os ingnuos acreditam que possam fazer uma rpida orao a Deus, abrir a Bblia e, como num passe de mgica, descobrir a resposta. Embora Deus nao seja limitado, o Esprito Santo geralmente escolhe trazer nossa memria as coisas que j esto l. Jesus admoestou: Vocs esto enganados porque no conhecem as Escrituras nem o poder de Deus (Mt 22.29). O discpulo tem de ter um conhecimento operante da Palavra de Deus. Uma professora acreditava que Deus a estava levando a rescindir o contrato com uma escola para vir trabalhar conosco. Ela estava confiante de que essa era a vontade de Deus porque tinha paz a esse respeito.

Sempre fico empolgado quando novos missionrios se unem a ns para trabalhar no gueto. Nossa equipe atual nao tem condies de alcanar todas as pessoas que estao buscando conhecer a Deus por meio do nosso ministrio. Mas eu sabia que no era a vontade de Deus que essa professora quebrasse o seu contrato. Deus diz: Quando um homem fizer um voto ao
Senhor o u

um juramento que o obrigar a algum compro

misso, no poder quebrar a sua palavra, mas ter que cumprir tudo o que disse (Nm 30.2). A Palavra de Deus, e no um sentimento de paz, revela a vontade dele. Lembra-se de Jonas? Ele no tinha paz quanto a ir a Nnive, embora essa fosse definitivamente a vontade de Deus, conforme revelada pela palavra do Senhor (Jn 1.1). Creio que essa professora desejasse sinceramente obedecer a Deus, e seus sentimentos levaram-na a crer que estivesse certa. Mas a vida crist baseia-se na obedincia Palavra de Deus, e no em seguir as emoes. Paulo disse: [...] sejam crianas; mas, quanto ao modo de pensar, sejam adultos [...] (ICo 14.20). F como a de uma criana no permisso para ignorncia. Paulo disse repetidas vezes: No quero que sejam ignorantes. Sem conhecimento adequado da Palavra de Deus, o disc pulo, baseando-se em sentimentos, esperanas e opinies, estar arriscando seu futuro, em vez de garanti-lo na vontade de Deus e nos fatos de sua f. O discpulo experimenta a descoberta de Jeremias: Quando as tuas palavras foram encontradas, eu as comi; elas so a minha alegria e o meu jbilo, pois perteno a ti, Senhor Deus dos Exrcitos (Jr 15.16).

PRECISO DECIDIR OBEDECER


necessrio estar comprometido a obedecer Palavra de Deus mesmo antes de saber o que ela diz. Anos atrs, um

conhecido equilibrista preparava-se para atravessar as cataratas do Nigara num cabo de ao. Ele perguntou multido se acreditava que ele pudesse faz-lo. Ao afirmarem que sim, ele perguntou mais uma vez: Realmente acreditam que eu consiga?. Quando os gritos dos espectadores demonstraram f absoluta, solicitou um voluntrio para ser carregado por ele nas costas. Compromisso ligar-se a uma pessoa, a um ideal ou a um alvo, no importam as conseqncias. Seu compromisso um voto de estar unido a Cristo, a tornar-se um com ele, a colocar o futuro e a prpria vida nas mos dele. Paulo roga aos cristos que se ofeream em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus (Rm 12.1). A maioria dos cristos quer obedecer Palavra de Deus, mas querer no suficiente. Querer funo das emoes e oscila com os sentimentos. O discpulo decide obedecer Palavra de Deus. Deus no espera que voc, semelhana de Cristo, decida obedecer por seus prprios esforos. Paulo ensina que Deus quem efetua em [voc] tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dele (Fp 2.13). Sua vontade, ca pacitada pelo Esprito Santo, pode vencer seus sentimentos e lev-lo a agir conforme seu compromisso anterior com Cristo (Rm 8). Lembro-me de certa vez ter-me hospedado num hotel que tinha uma piscina com trampolim bem alto. Com bastante medo, resolvi aventurar-me a saltar daquele trampolim. Com cuidado, subi a escada de metal at o topo e fiquei tremendo sobre a prancha de fibra de vidro. No tinha dvida de que a gravidade podia puxar-me para a piscina. Mas tambm sabia que seria improvvel que isso acontecesse enquanto eu no saltasse. Podemos comparar a fora da gravidade com a obra de Deus que nos capacita; sempre que escolhermos obedecer, ela estar nossa disposio.

Hoje em dia, uma filosofia amplamente difundida : Se voc gosta, ento faa-o. Para muitos, tem-se tornado lei mxima evi tar sentimentos e experincias negativos. Os homens erroneamen te acham que prazer e felicidade so sinnimos. Satans mestre em fazer que o mal parea bem. Ele pinta a maldade com beleza sedutora e promete gratificao e deleite. Se os pecados no fossem agradveis, no seriam uma tentao. Um homem que tinha acabado de abandonar a esposa para encontrar felicidade declarou confiantemente que tinha a apro vao divina. Deus queria que ele fosse feliz, e isso era impossvel na sua situao atual apesar do voto na alegria e na tristeza... at que a morte nos separe. Ele poder encontrar prazer momentneo, mas no encontrar a felicidade. A verdadeira felicidade s encontrada por meio da obedincia a Deus. Quando h conflito entre a Palavra de Deus e os sentimentos, o discpulo resolve fazer o que Deus ordena. nisso que se resu me o cristianismo. Uma das grandes tragdias do cristianismo do sculo 20 que muitos cristos que conhecem a Bblia foram educados longe da obedincia. Alguns cristos utilizam o mtodo mergulhe e pule de obedincia Escritura. Eles mergulham nas promessas e pulam as ordens. Ou, ento, enfatizam certos versculos importantes e ignoram outros, desvalorizando 2Timteo 3.16, que declara: Toda a Escritura inspirada por Deus [...] (grifo do autor). Meus primeiros contatos com os jovens de Watts foram mar cados por argumentos e longas discusses sobre perguntas como: Voc pode me provar que Deus existe?, Como uma virgem poderia ter um filho? ou Por que um Deus de amor permite a pobreza ou o abuso de crianas?. Eu sabia que a Palavra de Deus dizia: Evite, porm, contro vrsias tolas, genealogias, discusses e contendas a respeito da Lei, porque essas coisas so inteis e sem valor (Tt 3.9). Mas eu acha

va que s assim poderia persuadir os rapazes da rua a crerem em Cristo e deixei de lado o princpio bblico. Eu estava since ramente tentando convert-los, mas desobedecendo Palavra de Deus. E nunca venci uma discusso. Afinal, tentei usar o mtodo de Deus. No argumentei nem tentei defender a Bblia, mas simplesmente proclam-la (2Tm 4.2). Comecei a orar por aqueles jovens. Quando surgia a oportu nidade, falava-lhes do amor de Deus. No demorou muito, o Esprito de Deus convenceu quatro deles a seguirem Cristo. Mas os outros nunca o fizeram. O corao deles endurecera com os nossos debates. Cristo tinha-se tornado uma piada, e o cristia nismo, uma brincadeira. Eu poderia no ter impedido a obra do Esprito Santo se tivesse simplesmente obedecido a Deus, totalmente e sem ques tionamento. No tinha o direito de escolher o que obedeceria e o que deixaria de lado. Saber o que a Bblia diz sem obedecer uma afronta detestvel a Deus. Romanos 6.16 pergunta: No sabem que, quando vocs se oferecem a algum para lhe obedecer como escravos, tornam-se escravos daquele a quem obedecem: escravos do pecado que leva morte, ou da obedincia que leva justia?. Como o cristo tem um compromisso de obedecer vontade de Deus medida que o Esprito Santo a revela, ele estuda a Palavra de Deus com um compromisso de viver aquilo que aprende. Essa resoluo uma evidncia inquestionvel de que se um discpulo de Cristo. Lista de verificao do discpulo Obedincia Estudo fielmente a Palavra de Deus. Decido obedecer Palavra de Deus.

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Submisso

Submisso com alegria a segunda caracterstica de um discpulo. A submisso muito mais do que obedincia. uma atitude interior de confiana no Deus soberano, amoroso e onisciente. Durante meu primeiro ano em Watts, eu descia a Rua 103 com trs amigos adolescentes. De repente, um dos rapazes gritou: Atire-se ao cho! Outro me jogou ao cho na hora em que uma bala de revlver passava raspando por cima da minha cabea. Fiquei tremendo. Depois que me recompus, perguntei aos rapazes como sabiam que um tiro seria dado, especialmente porque vinha de trs de ns. Um deles sorriu e, debochado, perguntou: Ento voc estudou na Universidade da Califrnia e no reconhece o som de um revlver sendo engatilhado? Fiquei grato pela percia que demonstraram; daquela hora em diante, senti-me feliz por submeter-me liderana deles quanto sobrevivncia nas ruas. Eles nunca tiveram de me dizer uma coisa duas vezes. A palavra deles era lei. Eu confiava neles. Cristo convida-nos a confiar nele: Venham a mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso.

Tomem sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de corao, e vocs encontraro descanso para as suas almas. Pois o meu jugo suave e o meu fardo leve (Mt 11.28-30). Tomem o meu jugo significa submeter-se autoridade de Cristo, confiar nele. Submisso a precondio para o resto que Cristo promete a seus discpulos. Quando comecei a dirigir um carro, observava o limite de velocidade, mesmo sem o querer. Minha motivao para a obedincia lei, porm, no era confiana, e sim medo. No queria ser multado e ter de pagar um seguro mais alto. O Estado estava satisfeito com minha obedincia sua autoridade, no obstante minha motivao. Cristo, porm, no se agrada de mera obedincia. Ele quer tambm que seus discpulos sejam submissos que confiem nele. Existe muita diferena entre submisso e obedincia. Os fariseus oferecem um exemplo clssico de obedincia

sem submisso. Eles obedeciam letra da lei sem compreender


o esprito pelo qual Deus desejava que ela fosse interpretada. Eles no confiavam no julgamento de Deus porque a sua lei mais alta, a lei do amor, era-lhes totalmente estranha. A Bblia tambm relata incidentes de submisso sem obe

dincia. Se as leis dos homens entram em conflito com as leis


de Deus, o discpulo pode ainda ter esprito submisso demons trando abertamente sua confiana em Deus. Pedro e Joo mantiveram esprito submisso a Deus mesmo quando desobedeciam a uma lei injusta. Quando aqueles que tinham autoridade sobre os apstolos ordenaram-nos a parar de ensinar a respeito de Jesus, eles se recusaram a obedecer (At 4.18-20). Continuaram a ensinar a respeito de Cristo e ainda oraram pedindo ousadia para faz-lo. A submisso

autoridade suprema de Deus exigiu que desobedecessem s autoridades temporais. Note, por favor, que Pedro e Joo no ocultaram sua desobedincia, mas pregaram abertamente, confiando as conseqncias ao Senhor. Eles estavam dispostos a sofrer mais punies se assim as autoridades resolvessem, sabendo que sua obedincia pblica a Deus traria glria a ele. Se os apstolos viessem a se sentir culpados caso algum os pegasse fazendo aquilo que acreditavam ser justo, no teriam esprito submisso. Um ato realizado com esprito submisso no causa culpa. Se o discpulo desobedece abertamente s autoridades temporais em obedincia direta vontade de Deus, como a orao ilegal de Daniel (Dn 6.10), e estiver disposto a sofrer as conseqncias, ele submisso. Nos anos 60, nos Estados Unidos, muitos cristos parti ciparam de protestos no-violentos contra as leis injustas de discriminao racial. Eles sabiam que todos os homens foram criados imagem de Deus e que a dignidade nosso direito nato. Cristos negros sentaram ilegalmente em lugares reservados aos brancos nos nibus e, ousadamente, fizeram seus pedidos em restaurantes de brancos. Desafiaram abertamente as autoridades civis, obedecendo a uma lei mais alta. Com essas demonstraes, esses cristos permaneceram submissos a Deus livres de culpa e dispostos a sofrer as conseqncias de seus atos. O discpulo luta por manter uma atitude de confiana na autoridade de Deus, no importa o preo. Quatro verdades bblicas orientam-no nesta busca.

A AUTORIDADE DE CRISTO SUPREMA


Jesus disse: Se algum vem a mim e ama o seu pai, sua me, sua mulher, seus filhos, seus irmos e irms, e at sua

prpria vida mais do que a mim, no pode ser meu discpulo. E aquele que no carrega sua cruz e no me segue no pode ser meu discpulo (Lc 14.26,27). Esse texto refere-se auto ridade qual uma pessoa se submete, e no ao afeto natural. Sua submisso a Cristo, sua confiana nele, tem de ser de tal forma grande que, em comparao, sua ligao com autorida des conflitantes como se fosse dio. Tal submisso completa autoridade de Cristo irracional para qualquer pessoa que no seja um homem morto para si mesmo, isto , algum que fez de Cristo Senhor de sua vida. Os que vivem nos guetos so muitas vezes confrontados com autoridades conflitantes. Hattie me de vrias crianas do nosso clube bblico. Vivem em extrema pobreza; muitas vezes, passam sem ter o que comer ou com que se vestir. medida que fomos ao encontro das necessidades fsicas dessa famlia, em nome de Cristo, Hattie veio a amar Jesus e obedecer sua ordem de segui-lo. Seu marido era traficante de drogas, do Mxico para o sul da Califrnia. Muitas vezes, ele forava Hattie e as crianas a ajud-lo. Ele amarrava um pacote de herona perna de Hattie, escondendo-o debaixo de seu vestido. Ou prendia-o sob as roupas das crianas. Ameaava surrar ou at mesmo matar a famlia se recusassem a obedecer. Moti vados pelo medo do sofrimento fsico, do qual tinham sido vtimas freqentes, eles obedeciam. Quando Hattie aceitou Cristo, enfrentou uma crise severa. Ela sabia que desobede cia a Deus ao transgredir a lei do pas e colocava seus filhos em perigo. Mas, se recusasse obedecer ao marido, as con seqncias seriam terrveis. Que autoridade tem a precedncia? A quem ela devia submeter-se: a Cristo ou ao marido? Jesus no deixou dvidas. A autoridade de Cristo suprema (Mt 23.10).

Assim, arriscando a prpria vida e a de seus filhos, Hattie obedeceu a Cristo, tomou a sua cruz e o seguiu. Enquanto eu lutava para entender o que significava confiar em Deus, Lucas 14.33 me atingiu em cheio: Da mesma for ma, qualquer de vocs que nao renunciar a tudo o que possui no pode ser meu discpulo (grifo do autor). Ao fazer uma relao das minhas bnos, de todas as coisas que considero preciosas minha esposa, meus filhos, meu trabalho, minha sade, meus amigos, minha reputao, meu lar , percebi que qualquer delas podia tornar-se em um deus para mim. Tive de admitir que, se Deus quisesse levar uma ou todas elas, eu realmente entraria em crise. Ento Deus me lembrou de que eu era um homem morto. E um homem morto no tem possesses. Renunciei a todos os meus direitos a essas bnos quando Cristo se tornou Senhor da minha vida. Agora ele simplesmente as emprestava. Se Deus escolher, em sua divina sabedoria, remover uma ou todas essas coisas que tanto amo, creio que ele sabe o que faz e me dar a graa de continuar a me deleitar nele. Alguns cristos estabelecem condies para a obedincia, como: Irei aonde o Senhor me mandar, exceto para Watts ou Farei tudo que o Senhor ordenar se ele me der a garantia de que nenhum mal acontecer minha mulher. O que isso realmente significa : No vou a lugar nenhum nem fao nada, a no ser que eu queira. Quando estabelecemos condies para obedecer a Deus, negamos completamente nossa confiana nele. Qualquer re serva quanto submisso a Deus demonstra que achamos que sabemos cuidar de ns mesmos melhor do que Deus, e que Deus no sabe o que melhor para ns. Que tolice! Qualquer coisa menos que submisso com alegria negao da autoridade

suprema de Deus, negaao de sua sabedoria, de seu amor e da morte do nosso prprio eu.

CRISTO REINA HOJE POR MEIO DA AUTORIDADE DELEGADA


Jesus declarou: Foi-me dada toda a autoridade nos cus e na terra. Baseado nisso, ele comissionou seus discpulos: Vo e faam discpulos de todas as naes. Implcito nessa ordem estava o investimento de sua autoridade nos discpulos para edificar e regulamentar sua Igreja, pois ele mandou que o fizessem em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo (Mt 28.18,19). Jesus disse a seus discpulos: Quem recebe vocs, recebe a mim; e quem me recebe, recebe aquele que me enviou (Mt 10.40). Aqui estava a cadeia de autoridade: Cristo representava o Pai, os apstolos representavam Cristo. Receber um apstolo era como receber o Pai (Jo 13.20); rejeitar um apstolo era rejeitar Cristo e o Pai. O apstolo Paulo fez referncias freqentes autoridade que tinha, dada por Deus: Pois mesmo que eu tenha me orgulhado um pouco mais da autoridade que o Senhor nos deu, no me envergonho disso, pois essa autoridade para edific-los, e no para destru-los (2Co 10.8). Muitas vezes, Paulo exerceu esta autoridade: Irmos, em nome do nosso Senhor Jesus Cristo ns lhes ordenamos [...] (2Ts 3.6). Os primeiros discpulos delegaram a autoridade recebida de Cristo queles que eles treinaram. Com a autoridade de Cristo, designaram lderes para a Igreja (At 6.3,6; 14.23) e comissiona ram-nos a instruir outros, que, por sua vez, ensinariam ainda a outros (2Tm 2.2).

Paulo confiou sua autoridade a Tito (Tt 1.5) e instruiu-o: [...] repreenda-os severamente, para que sejam sadios na f [...] (Tt 1.13) e [...] repreendendo-os com toda a autoridade. Ningum o despreze (Tt 2.15). Paulo esperava que os cristos se submetessem autoridade de dois de seus discpulos como se estivessem submetendo-se ao prprio Cristo: [...] que se submetam a pessoas como eles e a todos os que cooperam e trabalham conosco (ICo 16.16). Na igreja do Novo Testamento, os discpulos da segunda e terceira geraes exerciam livremente sua autoridade. Como toda a autoridade vem de Deus (Rm 13-1 -5) e ele d autoridade a quem lhe aprouver (Ef 4.11,12), nossa atitude para com aqueles aos quais ele confia autoridade reflete a nossa ver dadeira atitude para com Deus. Sempre que sua autoridade delegada toca a nossa vida, Cristo requer que a reconheamos e nos submetamos a ela com alegria, assim como faramos se fosse para com o prprio Cristo. Nossa submisso uma declarao de confiana em Deus.

VOC RECEBE AUTORIDADE POR MEIO DA SUBMISSO


A autoridade exercida por algum determinada pela auto ridade qual essa pessoa se submete. O centurio romano sabia que, se Cristo dissesse uma palavra, seu servo seria curado. Ele explicou sua confiana: [...] pois eu tambm sou homem sujei to a autoridade, e com soldados sob o meu comando (Lc 7.8). Ele compreendia o poder conferido na delegao de autoridade. Enquanto estivesse submisso a seus lderes, toda ordem que ele proferia levava consigo a autoridade do imperador romano. Desobedecer a ele seria aviltar o imperador. A autoridade do centurio era grande por causa de quem ele representava.

O centurio reconheceu o mesmo princpio em Cristo. Como ele representava Deus, e era completamente submisso vontade do Pai, cada palavra proferida por Jesus era investida da autori dade de Deus (Ef 1.20-23). A confisso do centurio: [...] eu tambm sou homem sujeito a autoridade, sintetiza a base bblica para toda verdadeira autoridade: a pessoa que no for submissa no tem direito de exercer autoridade. Certo dia, vi um imenso engarrafamento de trnsito no centro de Los Angeles. Um homem estava no meio de um cru zamento bastante movimentado, parando o trnsito conforme queria, primeiro em uma direo, depois em outra. Finalmente, ele parou o trnsito em todas as direes. Os motoristas estavam furiosos. Espectadores gritavam. Eu no sabia o que pensar. O homem parecia competente. Vestia-se bem, estava barbeado e aparentemente no se inco modava com a confuso que estava causando. Mas eu no podia entender os seus motivos. No havia incndio, nem acidente ou ferimento. Quando a polcia chegou e levou o homem at a calada, a multido vaiou e gritou: Levem-no para o hospcio. Ele precisa de psiquiatra!. O homem foi julgado por aqueles que estavam dispostos a intern-lo porque havia exercido uma autoridade que obviamente no possua. Ele no era policial nem membro do corpo de bombeiros. Era um cidado comum... procurando encontrar suas lentes de contato! A multido concluiu que qualquer pessoa que exercesse autoridade sem estar sob auto ridade deveria ser louca. O cristo no tem autoridade, a no ser que venha de Cristo. E, como Cristo reina por meio da autoridade delegada, quando recusamos a nos submeter aos que tm autoridade sobre ns, perdemos nossa autoridade. Vemos exemplo disso quando

Joo instruiu Gaio a que no obedecesse a Ditrefes, porque Ditrefes no obedecia a Joo (3Jo 9-11). A indisposio de se submeter aos que tm autoridade sobre ns um grande pecado, com severas conseqncias. Paulo escreve: Se algum desobedecer ao que dizemos nesta carta, marquem-no e no se associem a ele, para que se sinta envergonhado; contudo, no o considerem como inimigo, mas chamem a ateno dele como irmo (2Ts 3.14,15). O cristo que se recusa a submeter-se aos que tm autorida de sobre ele como uma criana que fugiu de casa, que tentar se virar sozinha, mas sua sobrevivncia estar seriamente ameaada sem a superviso de um adulto. Quem se priva da direo espiritual de um orientador rejeita a proviso de Deus para seu alimento e enfrenta um futuro incerto. A confiana a fora do discpulo (Is 30.15). Quando comecei a trabalhar em Watts, eu no estava em submisso a pessoa alguma. Logo reconheci que, sem estar sob a autoridade de homens espirituais, eu no teria autoridade. Isso era ruim para mim, mas era pior ainda para aqueles a quem eu ministrava. Orei prontamente por um grupo de homens aos quais eu pudesse me submeter, porque Sem diretrizes a nao cai; o que a salva ter muitos conselheiros (Pv 11.14). Eu sabia que Deus falara aos lderes da igreja primitiva como a um grupo (At 15.28). A primeira epstola de Joo 4.1 ordena provar os espritos antes de nos submetermos. uma ordem para que busquemos a liderana de pessoas piedosas. Reconheci que esses homens te riam de cumprir certos requisitos bblicos para receber a autori dade de Deus. Tanto individualmente como em grupo, tinham de ser submissos Palavra de Deus como autoridade absoluta (lTm 6.3-5; 2Tm 3.16,17). Precisavam tambm ter provado

sua consagrao crist (2Co 8.22) servindo aos outros (Mt 20.26,27) e sendo fiis em todas as coisas, como na mordomia de seu dinheiro (Lc 16.10-12). Em suma, tinham de viver sua f, oferecendo um modelo que eu pudesse imitar (3Jo 11). O Senhor providenciou fielmente tais homens. Eles se torna ram a junta executiva da Impacto Mundial, nossa misso. Uma vez verificada sua consagrao a Deus, eu sabia que poderia con fiar na liderana de Deus por meio deles para me dirigir ativa mente e me admoestar. Quando esses homens exerceram autoridade sobre mim e sobre o nosso ministrio, confirmei verbalmente minha submis so a eles. Os cristos devem submeter-se a seus lderes volun tariamente. No existe precedente bblico para que os lderes exeram sua autoridade sobre algum que no se submete. por isso que o Novo Testamento fala primeiramente quele que tem a responsabilidade de submeter-se e, ento, pessoa que exercer autoridade: primeiro s mulheres, depois aos maridos; primeiro aos filhos, depois aos pais; primeiro ao servo, depois ao senhor. Consequentemente, meu relacionamento com a Misso partia da minha submisso a ela. Minha submisso no fecha as portas responsabilidade pessoal de examinar as Escrituras e testar a liderana (At 17.11). Fao isso, porm, com esprito submisso, confiando que tal estudo apenas complementar a instruo recebida. Se diver girmos numa questo, confio em que esses lderes espirituais estaro abertos a uma conversa e apreciaro qualquer correo ou esclarecimento. Meu esprito no crtico, rebelde nem desconfiado. E submisso. Eu os amo e os honro. E sei que esse amor recproco. A submisso a homens espirituais tem-me aliviado de enorme presso. Baseado na direo e sabedoria deles, posso agora exercer autoridade confiantemente sobre os que escolhem submeter-se a

mim. Por sua vez, muitos de nossa equipe, a quem foram confia dos cargos de liderana, exercem autoridade sobre outros mem bros da equipe e cristos no gueto. A autoridade delegada por Cristo de fato passou a ns. O exerccio desse princpio tem dado direo nossa equipe em certas situaes tensas. Frequentemente, pessoas pediam-nos dinheiro para comprar comida. Sabamos que o dinheiro que dvamos muitas vezes acabava sendo utilizado na compra de bebida alcolica ou drogas. Assim, resolvemos oferecer uma boa refeio para os que diziam estar com fome. Isso parecia bom na teoria, mas no dava muito certo nas ruas. Quando oferecamos comida a algum, a pessoa respon dia: Prefiro dinheiro. Voc no confia em mim?. No im portava a compaixo com que explicvamos, o resultado era discusso e ressentimentos. Finalmente, orientei nossa equipe a dizer simplesmente: Meu patro diz que no podemos dar dinheiro, mas podemos dar comida. Surpreendentemente, isso resolveu nosso dilema. Os que pediam dinheiro respeitaram a autoridade qual nossa equipe se submetia, mesmo que no soubessem quem era essa autoridade. Podiam discutir com a pessoa, mas no com a autoridade que ela representava. O discpulo submete-se ale gremente a Cristo e s autoridades por ele delegadas.

DISCPULOS EXERCEM SUA AUTORIDADE SERVINDO


Em vez de usar a fora bruta ou exigncias autoritrias, o discpulo exerce sua autoridade servindo. Jesus disse a seus discpulos:

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Vocs sabem que aqueles que so considerados governantes das naes as dominam, e as pessoas importantes exercem poder sobre elas. No ser assim entre vocs. Ao contrrio, quem quiser tornar-se importante entre vocs dever ser servo; e quem quiser ser o primeiro dever ser escravo de todos. Pois nem mesmo o Filho do homem veio para ser servi do, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos

(Mc 10.42-45). A mensagem de Cristo era clara: o amor espiritual serve, e no deseja ser servido. O servio a forma mais alta de lide rana. O cristo maduro escolhe servir, em vez de ser senhor em toda situao. Existem poucas pessoas que do uma primeira impresso to marcante que me deixam abismado. Um dia, percebi que tais pessoas especiais e singulares tm uma coisa em comum: servem. Walter uma dessas pessoas singulares. A primeira vez em que nos encontramos, ele se ofereceu para alterar sua agenda a fim de me levar aos meus compromissos. Ele estava sincera mente interessado no meu bem-estar. Eu nem imaginava que ele era um dos maiores executivos do pas. Walter nunca precisa dizer, mas eu sei que ele far qualquer coisa dentro de suas possibilidades para me servir. Se eu me encontrasse numa situao de emergncia, no hesitaria em cham-lo. Sua vida caracterizada pelo servio. Jesus disse: O meu mandamento este: Amem-se uns aos outros como eu os amei (Jo 15.12). E o amor de Cristo a seus discpulos foi servio altrusta. Ele assumiu, por vontade prpria, a forma de escravo (Fp 2.7). Ele lavou-lhes os ps e voluntariamente tomou o lugar que era deles na cruz. Jesus nao estava reclamando ou esperneando quando o levaram

para crucific-lo. Ele teve compaixo e perdoou; serviu sem reservas e depois anunciou: Eu lhes dei o exemplo, para que vocs faam como lhes fiz (Jo 13.15). Os apstolos, cuja autoridade na Igreja estava acima de dvida, eram servos-lderes. Eles no impunham ordens sobre seus filhos espirituais (2Co 1.24). Exerciam autoridade de modo humilde e amoroso. Ao contrrio dos no-cristos que servem por temor, orgu lho, lealdade ou desejo de dinheiro, a motivao do discpulo o amor. Ele coloca o bem-estar de seu irmo acima do seu prprio. A privacidade um luxo raro. No incomum ser incomodado. Ele ministra sem ser notado e, no nimo ou na tristeza do momento, frequentemente sai sem receber agrade cimento. Palavra ou atos altivos esto fora de ordem. Lembro-me de haver ministrado um curso numa sala desprovida de suporte para a lousa. Al Ewert, nosso diretor em Wichita, estava comigo. Silenciosamente, quase sem ser notado, Al foi para trs da lousa e ficou segurando-a com o corpo. Por trs horas, dei aulas sobre discipulado morte de si mesmo, submisso, obedincia, amor e servio. Terminada a aula, olhei para Al e fiquei profundamente emocionado. Eu havia falado a respeito de um carter semelhante ao de Cristo, enquanto Al tinha vivido esse carter. [...] quem quiser tornar-se importante entre vocs dever ser servo (Mt 20.26). Os discpulos exercem sua autoridade por meio do servio. As relaes de submisso e autoridade que Deus ordenou servem de sistema nervoso central para a Igreja de Cristo. S podemos funcionar corretamente no corpo de Cristo se en tendermos e vivermos por essas quatro verdades bblicas que formam o fundamento para a submisso em alegria.

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Lista de verificao do discpulo Submisso Tenho uma atitude interior de confiana no meu Deus soberano, amoroso e onis ciente. A autoridade de Cristo suprema em minha vida. Quando a autoridade delegada por Deus toca a minha vida, submeto-me a ela assim como me submeteria a Cristo. Posso exercer autoridade porque me subme to autoridade. Exero minha autoridade servindo.

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Amar uns aos outros

A terceira caracterstica que distingue o discpulo que ele ama os demais cristos. Com isso todos sabero que vocs so meus discpulos, se vocs se amarem uns aos outros (Jo 13.35). O amor de uns aos outros a marca do discipulado. H algum tempo, ouvi um barulho ensurdecedor no saguo do hotel onde estava hospedado. No imaginava o que estivesse acontecendo at que vi um turbante vermelho, estilo rabe, bastante incomum. Notei ento que quase todos os que se encontravam no saguo usavam turbantes na cabea. Era uma reunio de shriners, organiza o secreta que existe nos Estados Unidos. Ningum precisava me dizer o que era. Os turbantes tornavam-nos fceis de reconhecer. Muitos grupos identificam-se por insgnias ou roupas comuns ao grupo; os policiais usam uniformes, rotarianos usam distin tivos, jogadores de basquete usam camisetas e cales. Mas os discpulos no precisam usar distintivos com lemas, colarinhos clericais ou togas eclesisticas. Podemos usar uma diversidade de roupas e ser facilmente identificados como um gigante numa co lnia de anes. Temos a identificao mais marcante de todas.

desnecessrio colocar letreiro na cara dos membros de nossa equipe nos guetos, dizendo Casa da Impacto Mundial ou Casa de Deus. Nosso amor mtuo tem de ser to bvio que os vizinhos no possam duvidar de nossa dedicao a Cristo. Quando algumas mulheres de nossa equipe foram quitanda da esquina pela primeira vez, o proprietrio disse: Ah, vocs so daquela casa crist, no so? Eu sempre reconheo as moas de l pelo grande sorriso e pelo amor que mostram. Um ms aps abrirmos uma casa para a equipe de Fresno, algum que tinha um encontro comigo perdeu nosso endereo e o nome da nossa organizao. Ele parou na vizinhana e perguntou a uma mulher se sabia onde morava um grupo de cristos. Ela replicou: claro, todos ns sabemos quem eles so. Moram no prximo quarteiro, na esquina. O encon tro desse homem com nossa vizinha falou mais alto do que qualquer coisa que eu pudesse ter dito. Como o mundo sabe que somos discpulos por amor uns aos outros, temos de nos certificar de que nossa identidade seja clara. Para que tenhamos amor forte e resistente aos demais cristos, temos de entender e experimentar o perdo e a comunho.

PERDO
O discpulo no pode amar a Deus ou a si mesmo, e muito menos aos outros, a no ser que aceite o completo perdo de Deus e com base nisso perdoe a si mesmo, aos outros e aceite o perdo dos outros.

Aceite o perdo de Deus


Voc precisa aceitar o completo perdo de Deus para o seu passado, presente e futuro. No existe pecado que no possa

ser perdoado com a confisso e com o genuno arrependimen to. Deus promete purificar-nos de toda injustia (ljo 1.9) e esquecer para sempre nossos pecados (Is 43.25). O perdo de Deus perfeito. Deus perfeito. H sete anos, Pat Williams assistiu sua primeira reunio do grupo de estudo bblico da Impacto Mundial em um terreno baldio em Watts. Quando ela se entregou a Jesus, sua vida come ou a mudar. Ela estudava a Bblia com fidelidade, orava e ado rava a Deus. Depois de formar-se, entrou para nossa equipe e comeou a trabalhar na prpria comunidade em que ela cres ceu. Pat parecia ser um exemplo de ouro do poder redentor de Deus. Entretanto, por baixo do seu sorriso contagiante, Pat escondia uma infncia marcada por opresso e abuso fsico. Seu pai havia abandonado a famlia quando sua me estava grvida de trs meses de Pat. Ela e seus cinco irmos tinham trs pais diferentes. Viviam na pobreza, s vezes, sem ter o que comer. Contudo, o que mais feria a memria de Pat era o abuso sexual que tinha sofrido. Seu prprio tio comeou a estupr-la quando era ainda criana. Ela recorda: Ele me dava doces e me pegava sempre que queria. Como ele fazia parte da famlia, no havia nada que eu pudesse fazer. Ele ameaava me matar se eu contasse. Pat cresceu com dio de todos os homens e odiando a si mesma por aquilo que seu tio fizera com ela. Mesmo depois de ser missionria de nossa equipe, detestava ter de estar com homens. Sua vida crist estava enfraquecida pela culpa, pelo dio e por um esprito ferido. Como tantos cristos, Pat havia aceitado o dom de Deus da salvao, mas no tinha aceitado

o seu completo perdo.


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Perdoe a si mesmo baseado no perdo que Deus lhe concedeu


Voc demonstra que aceitou o completo perdo de Deus quando perdoa a si mesmo. Ao entender que Deus o ama, seu senso de dignidade espiritual restaurado. Isso o libera para se perdoar. S ento pode amar e aceitar quem voc . Paulo, que foi tanto o maior dos pecadores como o grande apstolo de Cristo, declara: [...] sou o que sou, e sua graa para comigo no foi intil [...] (ICo 15.10). A aprovao divina o tecido do amor-prprio. Paulo demonstra a qualidade do amor-prprio que Deus espera dos seus discpulos: [...] ningum jamais odiou o seu prprio corpo, antes o alimenta e dele cuida, como tambm Cristo faz com a igreja (Ef 5.29). Cristo deseja que voc tenha uma opinio saudvel e positiva a respeito de si mesmo. A re petio do ensino bblico amar o prximo como a si mesmo ressalta a importncia que Deus d ao amor-prprio. Se voc no ama a si mesmo, invariavelmente isso refletir em falta de amor ao prximo. A falha em perdoar-se quando Deus lhe perdoou relega o perdo de Deus a uma ideia abstrata. Significa que voc no acredita que o perdo divino dos seus pecados tenha sido per feito. Voc questiona a soberania de Deus ao negar a eficcia da obra salvadora e restauradora de Cristo. Seu orgulho diz que seus pecados so grandes demais para Deus perdoar e que voc est alm da sua redeno. Isso faz que sua vida crist seja um fracasso total. Rouba-lhe a paz, a segurana e o amor que Deus pretende que todos os seus filhos desfrutem. A ausncia dessas experincias destrutiva, e no redentora. Nenhum discpulo morto para si mesmo e que

tenha Cristo vivendo nele poderia pensar em fazer menos do que perdoar a si mesmo, porque Deus lhe perdoou. Pat Williams reconhecia que esse dio de si mesma no era prprio do discpulo. Embora ela tivesse sido vtima de abuso sexual, sentia culpa e imundcia. Como Deus poderia lhe per doar? Como poderia perdoar a si mesma? Quando Pat se mudou para a casa da nossa equipe feminina, experimentou a segurana do amor incondicional de Deus. Por meio da aceitao no corpo, ela reconheceu que Deus a amat

va, no importava o que tivesse feito ou lhe tivesse acontecido. Por causa do sacrifcio de Cristo, Deus apagara seus pecados e pagara pelo abuso cometido. Ele a tratou como se isso jamais tivesse existido. Baseada nisso, ela pde amar a si mesma. Pat explica melhor: Descobri que quando Jesus morreu, ele pagou por toda a dor, culpa e amargura da minha vida. Ele cuidou disso. Quando eu me preocupava com o passado e no aceitava o perfeito perdo de Deus, estava questionando seu poder de me limpar completamente e de tornar-me uma nova criatura. Mas agora sei que ele me perdoou completamente e, assim, posso me aceitar e perdoar a mim mesma.

Perdoe aos outros


Uma vez perdoado, voc tem de perdoar aos outros. Jesus ensinou: Pois se perdoarem as ofensas uns dos outros, o Pai celestial tambm lhes perdoar. Mas se no perdoarem uns aos outros, o Pai celestial no lhes perdoar as ofensas (Mt 6.14,15). A orao de Cristo reflete esta unio vital: Perdoa-nos os nossos pecados, pois tambm perdoamos a todos os que nos devem [...] (Lc 11.4). Voc perdoa como gratido a Deus pelo perdo das suas transgresses, e no para merecer o perdo. O perdo aos outros demonstra que voc j foi perdoado.

No se pode receber o perdo de Deus sem d-lo aos outros. Quando nossos filhos eram bebs, o mdico nos disse que poderia vacin-los contra todas as doenas infantis, exceto catapora. Se eles entrassem em contato com uma criana com catapora, certamente a contrairiam. O perdo como catapora: se voc tiver, passar aos outros. Perdoar aos outros marca da f crist. Jesus nos perdoou, pelos nossos pecados ele foi crucificado, enquanto pendia na cruz (Lc 23.34). Estvo perdoou aos que o apedrejavam enquanto as pedras lhe esmagavam o corpo (At 7.60). Paulo resume a posio crist: Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus os perdoou em Cristo (Ef 4.32). O seu perdo aos outros tem de ser de todo o corao, moldado segundo o perdo com que Deus lhe perdoou. Perdoar outra pessoa milagre de Deus. obra dele, e no sua. Mesmo com um corao disposto, a dor por vezes to aguda que voc simplesmente no acredita ser possvel perdoar e esquecer. Mas, pelo perdo que Deus lhe concedeu e pela graa que ele prov, voc pode perdoar. Se voc foi magoado por algum, mas reprime a dor, em vez de desfazer-se dela mediante o perdo, a culpa, a amargura e a ansiedade permanecem e agravam a discrdia. Isso ameaa seriamente sua sade emocional, abafa a paz de Deus e a alegria da vida crist. As emoes negativas reprimidas corroem o seu interior como um cncer. Qualquer falha em perdoar aos outros com alegria demonstra ignorncia da graciosa proviso divina para voc. Voc se torna como o servo ingrato de Mateus 18.21-35, desfrutando pron tamente da liberdade comprada pela misericrdia divina, mas cruelmente negando graa semelhante aos outros.

Era compreensvel que Pat Williams nutrisse dio por seu tio e ressentimentos por sua me. Como eles podiam ter permi tido que uma criana experimentasse tamanha crueldade? De algum modo, o ensino de Cristo Perdoem, e sero perdoados (Lc 6.37) no parecia fazer sentido. Quando, porm, Pat aceitou plenamente o perdo de Deus, ele substituiu o corao quebrado e a culpa traioeira do seu passado por uma profunda segurana no seu amor. Isso produziu um amor-prprio muito agradvel. Depois de experimentar tal perdo perfeito, como Pat poderia deixar de perdoar a seu tio e a sua me? Perdoar aos outros seguir o exemplo de Cristo.

Aceite o perdo dos outros


Colossenses 3.13 insiste conosco para que perdoemos porque Cristo nos perdoa. Perdoar uns aos outros exige que aceitemos o perdo e tambm que o ofereamos. Aceitar o perdo geralmente segue o nosso pedido sincero de perdo. s vezes, porm, as pessoas propem-se a nos perdoar por males que pensvamos to extremos que nem ousamos pedir seu perdo. Talvez achemos difcil acreditar que sinceramente queiram nos perdoar. Quando, porm, algum lhe perdoa, voc tem de aceit-lo rapidamente. Falhar em fazer isso pecado. Indica que voc acredita que sua ofensa contra essa pessoa foi to grave que o poder de Deus no suficiente para capacit-la ao perdo. Nega a expiao perfeita de Cristo na vida dessa pessoa. Quando no aceitamos o perdo de uma pessoa, ns a ofendemos e prejudicamos nosso relacionamento com ela. Isso prolonga a dor e a diviso entre ns. Alm disso, pode fazer que ela no futuro tropece, deixando de perdoar a outras pessoas, pois nossa

rejeio pode lev-la a crer que seu perdo no seria aceiro de qualquer modo. Algum dia pode ser que o tio de Pat aceite o perdo de Deus e aprenda que Pat j lhe perdoou. possvel, porm, que ele fique to abismado pela terrvel natureza de seus pecados contra Pat que se sinta incapaz de aceitar o perdo dela. Mas, em obedincia a Deus, ele ter de faz-lo. Certamente o tio de Pat sabe do ressentimento e da amar gura que ela nutria contra ele. Se ele aceitasse o perdo de Pat e depois perdoasse suas emoes negativas, Deus iria querer que Pat aceitasse com alegria o perdo dele. Embora a aceitao do perdo seja importante, sua cura no depende de outra pessoa dar ou aceitar perdo. E resultado da perfeita proviso de Deus por meio da obra expiatria de Cristo. Aceitar e conceder perdo quebram os muros que obstruem os relacionamentos. Quando no h barreiras entre as pessoas, o amor de uns aos outros a alternativa que resta.

COMUNIDADE
No se pode experimentar o verdadeiro cristianismo em isolamento. O prprio Deus uma comunidade de trs pessoas, constantemente interligadas de modo ntimo. Como fomos cria dos imagem de Deus, quanto mais intimamente nos confor marmos natureza divina, mais abundante ser a nossa vida. S poderemos realizar a plenitude de nossa humanidade em relacionamentos saudveis. Jesus reconheceu a necessidade dos relacionamentos. O ato inicial de seu ministrio foi chamar 12 homens a estar com ele (Mc 3.14). Ele formou uma comunidade. Foi neste contexto que ele ensinou seus discpulos a manter relacionamentos duradouros

e ntimos com Deus e com o homem: amar ao Senhor de todo o corao e ao prximo como a si mesmo.

A comunidade o seu principal elo com Deus


Cristo cabea do corpo (Ef 1.22,23), e Deus o cabea de Cristo (1 Co 11.3). Se voc no faz parte de um corpo cristo, est fora do propsito corporal e criativo de Deus para o seu povo e perde seu mais importante elo com Deus. O Esprito Santo usa repetidamente o exemplo do funcio namento do corpo humano como auxlio visual para explicar como os cristos devem relacionar-se com Cristo e uns com os outros. Nossa compreenso da comunidade crist ressaltada quando fazemos paralelos entre o corpo de Cristo, ou seja, a igreja, e nosso corpo fsico. Nunca houve caso de um p estar ligado diretamente cabea sem um corpo. E uma impossibilidade fsica. Se melhantemente, nenhum cristo pode ter ligao exclusiva com Deus. O corpo no feito de um s membro, mas de muitos (ICo 12.14). O cristo relaciona-se com a cabea por meio do corpo. Nunca me esquecerei de quando vi um granjeiro cortar a cabea de um frango. Quando a cabea caiu no cho, o resto do frango girou em crculos loucamente. A poeira voava. Penas se espalharam. Ento, de repente, o corpo entrou em colapso. O cristo separado da cabea pode parecer estar vivo por algum tempo. Mas logo entrar em colapso, porque existe apenas um modo de obter alimento e direo da cabea como parte do corpo (v. Cl 2.19). O cristo sem a comunidade como um frango cuja cabea foi cortada. A comunidade crist a linha vital que o liga a Deus.

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A comunidade o seu elo com outros cristos


Como o discpulo pode obedecer ordem de Cristo de amar uns aos outros sem que outros possam receber seu amor? Nenhum cristo pode ter sade sem outros cristos. E por isso que todo cristo imediatamente faz parte do corpo quando se converte: [...] vocs so o corpo de Cristo, e cada um de vocs, individualmente, membro desse corpo[...] "Pois em um s corpo todos ns fomos batizados em um nico Esprito [...] (ICo 12.27, 13, grifo do autor). Nesse sentido, todo cristo membro da comunidade redimida de Cristo. A Bblia nunca fala da possibilidade de posio sem funo. Tentar viver a vida crist sem um relacionamento prtico com o corpo , no mximo, uma especulao arriscada. Consequentemente, prioridade para todo discpulo pertencer a um corpo cristo saudvel, que funciona. Um corpo cristo saudvel caracterizado pela unio. composto de discpulos que morreram para si mesmos e esto em completa submisso a Cristo. Eles descansam no conheci mento de que Deus disps cada um dos membros no corpo, segundo a sua vontade (ICo 12.18). O livro de Atos documenta a unidade na Igreja crist como ponto central. Os cristos primitivos eram uma famlia intimamente ligada. Quando Pedro pregou no dia de Pentecoste, os outros apstolos ficaram em p com ele (At 2.14). Os discpulos do sculo I aprendiam, comiam, comungavam e oravam juntos (At 2.42). Eles tinham todas as coisas em comum (At 2.44). Nenhuma parte de um corpo saudvel pode agir indepen dentemente. Minha corrida diria seria grandemente impedida se as minhas pernas se recusassem a cooperar uma com a outra.

Se minha perna direita insistisse em ir para a frente enquanto a esquerda fosse para trs, eu cairia de cara no cho. As palavras e os atos de cada membro do corpo de Cristo devem promover a unio entre os irmos. A unio desenvol vida pela comunho: comunicao regular e honesta e o dar e receber livremente o perdo. O discpulo entrega-se ao sacrifcio de seu prprio bem em favor do bem do corpo, porque sabe que essa unio dar glria a Deus. A unio o propsito e o fruto da comunidade. Na Impacto Mundial, ns nos preparamos em grupos, damos aulas em equi pe, trabalhamos, vivemos e descansamos juntos. Isso fortalece nossa unio e aumenta nosso crescimento e ministrio cristo. Nossos alunos e vizinhos aprendem muito mais a respeito de amor cristo enquanto observam como nos relacionamos uns com os outros do que ouvindo o que ns dizemos. O mundo entende o amor de Deus pela nossa unio (Jo 17.21-23). A maior parte da desunio no corpo baseada no orgulho. Comeamos a exigir nossos direitos e guardar nosso tempo, esque cendo-nos de que trocamos isso pela paz com Deus quando nos encontramos com Cristo na cruz. Procuramos receber o louvor dos homens, em vez de dar glria a Deus por meio de tudo o que fazemos. Jesus condenou os fariseus porque preferiam a apro vao dos homens do que a aprovao de Deus (Jo 12.43). O orgulho a negao da morte de si mesmo e no tem lugar entre o povo de Deus. Uma forma perigosa de orgulho a inveja. A inveja invali da o corpo, que deve contar com a cooperao entre todos os seus membros para servir eficazmente a Deus. Tiago 3.16 diz: Pois onde h inveja e ambio egosta, a h confuso e toda espcie de males. Eu entendo como a inveja pode entrar em um corpo cristo. At este livro poderia causar diviso. Embora eu seja o autor,

tenho recebido muitos benefcios das sugestes de nossos dire tores e de alguns outros lderes. Ento, cinco da nossa equipe de Los Angeles me ajudaram a redigi-lo. Mais quatro pessoas trabalharam altruisticamente na digitao dos manuscritos. Qualquer desses colaboradores poderia dizer: Veja s como eu trabalhei naquilo, e ningum jamais saber. o Keith que fica com todas as honras. Cimes. Contudo, porque esses discpulos sabem que Deus, e no Keith, quem recebe toda a glria, o cime afastado. Deus utiliza pessoas de esprito quebrantado, corao humilde, desinteressado em promoo pessoal, que se gloriam somente na cruz de Cristo. Como bom e agradvel quando os irmos convivem em unio! (SI 133.1). Um corpo cristo que funciona procura estimular a matu ridade de todos os seus membros. Como o corpo no mais forte do que sua parte mais fraca, sua sade depende do bem -estar de cada membro. Romanos 12.5 diz: assim tambm em Cristo ns, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro est ligado a todos os outros. O relacionamento entre os membros do corpo to ntimo que aquilo que afeta a um afeta a todos. Certa vez, eu estava velejando com um amigo num pequeno barco. Quando voltamos, ele pediu que eu impedisse o barco de bater no cais amarrando-o a uma cunha de metal que havia no desembarcadouro. Descalo e querendo agradar, pulei do barco, com a corda na mo. Infelizmente, meu dedo do p tentou levantar a cunha slida, mas ela nem se mexeu. Meu dedo latejava de dor. Deixei cair a corda, e o barco chocou-se contra o cais. Imediatamente, todo rgo, membro e toda faculdade do meu corpo concentraram ateno total situao do dedo. Meu estmago j no estava preocupado com o almoo. Minha bo
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ca no repreendeu o dedo por ser to desajeitado. Minha mo j no ansiava por segurar a corda. Minha cabea nao pensava nos danos causados ao barco. Todas as partes do meu corpo no sentiam vergonha em ocupar-se com o bem-estar do dedo. Quando o dedo doa, todo o corpo doa. Assim com o corpo de Cristo. Estamos em comunho to ntima que, quando um membro se machuca, todos ns sofremos; quando uma parte se alegra, h regozijo em todas as partes (Rm 12.15). O cristo que sofre no pode esconder suas lutas da co munidade. Seus fardos, suas dores e suas preocupaes so imediatamente comunicados por meio do corpo cabea, que coordena uma resposta apropriada. O corpo promove a sade canalizando toda fraqueza e dor sua prpria corrente sangunea para purificao por meio do perdo e da cura. S a um corpo doentio falta essa intimidade. Os membros de um corpo maduro ultrapassaram a ideia incompleta de "ir igreja e entendem que eles so a Igreja. Em Cristo, os discpulos esto sendo edificados juntos, para se tornarem morada de Deus por seu Esprito (Ef 2.22). No mais restrita a tijolos e argamassa, a igreja funciona com fora total no mundo dos negcios, na escola e na vizinhana. A adorao j no se confina ao culto de domingo. Todo ato, toda palavra e todo pensamento oferecido em adorao a Deus. Os benefcios da comunidade para o discpulo so to gran des que quase impossvel sobreviver sem eles. Em que outro lugar um discpulo pode estar submisso a homens espirituais que o conheam bem? Em que outro lugar pode ser nutrido e receber suporte para seu crescimento e sua maturidade crista? Em que outro lugar pode se tornar semelhante a Cristo pela observao da vida de outros? Pode experimentar comunho doce e pura? Pode estar to seguro no amor do seu prximo de

forma que liberado para amar aos outros como Deus o amar Pode pertencer a um coro que canta em uma s voz um hino contnuo de louvor e adorao ao Criador? Em que outro lugar seu testemunho para o mundo pode brilhar tanto assim? Em que outro lugar ele pode ser um discpulo?

Lista de verificao do discpulo Amar uns

aos outros
Meu amor a outros cristos visvel. Aceitei o perdo de Cristo por meu passado, presente e futuro. Perdoei a mim mesmo baseado no perdo de Deus por mim. Perdoo prontamente aos outros. Aceito o perdo dos outros. Participo de uma comunidade crist sau dvel.

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Orao

A orao a quarta caracterstica do discpulo. Pela orao, o cristo encontra-se com o Deus vivo. [...] em Jesus, nosso Senhor [...] por intermdio de quem temos livre acesso a Deus em confian a, pela f nele (Ef 3.11,12). O carter do cristo formado pela sua comunicao com Deus. A comunicao o segredo de todo relacionamento saudvel. No demorou muito para minha esposa e eu percebermos que nossa unio melhoraria ou pioraria dependendo da qualidade de nossa comunicao; quanto mais profundamente nos comunics semos um com o outro, mais rapidamente nos tornaramos um. Isso no de surpreender, pois meu relacionamento com Katie est moldado segundo o relacionamento de Cristo comigo (Ef 5.23-25). A boa comunicao transforma conhecidos em ami gos e superficialidade em intimidade. A qualidade de minha comunicao com Katie reforada se observo quatro diretrizes. Esses mesmos princpios aplicam-se vida de orao do cristo.

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PRIMEIRO, O LOUVOR
Nada facilita mais uma relao saudvel do que um elogio sincero. Um comentrio positivo e edificante um gesto de respeito e admirao. Quando chego a minha casa, as primeiras palavras deter minam o ambiente para a noite inteira. Uma vez estabelecida a direo, difcil mudar. Se, ao contrrio, digo minha mulher: Voc nunca se lembra de trancar o porto? No sabe como perigoso com os meninos no quintal?, j se pode imaginar as conseqncias. Que diferena faz quando digo: Querida, voc est maravilhosa!. Katie sabe que minhas palavras so uma extenso do meu corao. No existe um elixir melhor para se manter o entusias mo do namoro num casamento do que o elogio. Quando tenho a sabedoria de usar de uma palavra elogiosa em primeiro lugar, nossa comunicao saudvel e edificante. Davi reconheceu isso ao aconselhar quanto ao modo de aproximar-nos de Deus: Entrem por suas portas com aes de graas, e em seus trios, com louvor; deem-lhe graas e bendigam o seu nome (SI 100.4). A orao , antes de tudo, uma avenida pela qual o discpulo adora e honra ao seu Deus. Aguarde com alegria a oportunidade de estar na presena do Rei dos reis. Permita que a gratido flua de seus lbios, e que todo o seu ser expresse admirao e temor diante do Todo-poderoso. Voc tem uma boa razo para declarar o seu amor a Deus: Pois o
Senhor

bom e o seu amor leal eterno;

a sua fidelidade permanece por todas as geraes (SI 100.5).

SEJA UM OUVINTE ATIVO


Certa vez, no incio de nosso casamento, Katie contava-me notcias alarmantes vindas de Washington. No meio da sua des

crio, eu a interrompi e terminei de contar-lhe a histria. Nada a frustrou mais do que meu gesto. Embora ela nunca o dissesse diretamente, percebi de imediato que ou o meu hbito ou o ma rido teria de sair. Deus usou minha esposa paciente para me ensinar uma lio valiosa: comunicar muito mais do que conversar. ouvir atentamente, dando ateno exclusiva. Deixar de escutar um insulto. Quando Katie me fala de conversas com amigas, lugares aonde foi e coisas que ela aprendeu, eu a amo o bastante para tomar parte em sua vida concentrando-me naquilo que ela diz. Eu me sentiria lesado se, depois de derramar o corao diante de Deus, no houvesse resposta. Mas o Senhor promete respon der (SI 91.15). Deus deseja a perfeita comunicao com os seus filhos. Ele fala comigo por meio da sua Palavra, trazendo-me memria versculos, enchendo-me a mente da sua beleza, coragem e vontade. Preciso apenas atender ao seu conselho: Parem de lutar! Saibam que eu sou Deus (SI 46.10). Descobri que com Deus, assim como com Katie, nossa comunicao mais significativa ocorre quando estamos a ss. Ouo melhor quando no h distraes rdio, telefone, outras pessoas. Estou certo de que era isso que Jesus tinha em mente quando disse a seus discpulos: [...] Venham comigo para um lugar deserto e descansem um pouco (Mc 6.31).

SEJA CONSTANTE
fcil demais eu chegar a minha casa depois de um longo dia de trabalho, dizer algumas palavras frequentemente repeti das, jogar-me numa poltrona e ler a correspondncia quase ignorando minha querida esposa. Exige-se uma disciplina verdadeira ir alm dos lugares-comuns e falar abertamente de novas ideias, planos empolgantes ou eventos incomuns.

Mais difcil ainda ser honesto quanto a mgoas, preocupaes e problemas com os quais estou lutando. s vezes, sinto que, aps ter sido bombardeado por pessoas, problemas e necessidades o dia todo, pura agonia reviver esses incidentes ao compartilh-los. Tolice! Katie o meu maior apoio. Ela quer ajudar-me a carregar os fardos e compartir as alegrias. A comunicao constante capacita-nos a pensar igual, agir igual e ter confiana um no outro. Partilhar com Katie e buscar seu conselho afirmam que eu valorizo quem ela . Se deixo de me comunicar, eu a excluo daquilo que sou, e nosso pacto de casamento fica reduzido a um pedao de papel. por demais freqente que a tentao preguia entre furtivamente em minha vida de orao. Posso racionalizar: Deus sabe de tudo. Estou cansado demais; no tenho tempo. Amanh falarei com ele. Como acontece em relao a Katie, fcil deixar para depois. Ningum fica sabendo. Ningum me culpa. Mas um erro pensar que a comunicao constante com Deus seja uma opo. Se minha comunicao for espordica, nosso relacionamento deteriora. Primeiro, minha mulher e eu ficamos sabendo. Depois, outras pessoas. Finalmente, todo mundo. A constncia na vida de orao do discpulo como a re sistncia na vida de um corredor fundista. No h atalhos que encurtem o caminho. atingida mediante um perodo extenso de prtica diria. Mas, se no usar essa resistncia, voc a perde. Quando voc para por algum tempo, no pode recomear no ponto em que parou. A intimidade com Deus exige comunicao regular. Se voc no tem conversado com ele h muito tempo e surge uma crise, sente-se desajeitado e inseguro na sua presena. Sem comunicao constante, o cristo enfrenta a vida em terreno muito incerto. A comunicao constante com Deus faz que o

corao, a motivao, os pensamentos e at mesmo os instintos do cristo coincidam com os de Deus. por isso que lTessalonicenses 5.17 nos instrui: Orai continuamente. Sua fideli dade faz que voc seja bem-vindo presena de Deus: Assim, aproximemo-nos do trono da graa com toda a confiana, a fim de recebermos misericrdia e encontrarmos graa que nos ajude no momento da necessidade (Hb 4.16).

SEJA TOTALMENTE SINCERO


No incio de nosso relacionamento, Katie e eu assumimos um compromisso de sermos totalmente sinceros um com o outro. Sabamos que nosso casamento se fortaleceria se as nicas surpresas nele fossem agradveis. Um relacionamento baseado em meias-verdades ou distores enganadoras como uma casa de cartas: desmorona com a mnima presso. Discutimos juntos as nossas finanas, fazendo oramento daquilo que podemos gastar, concordando naquilo que no podemos comprar. Concordamos quanto aos nossos compromissos sociais e ativi dades de ministrio antes de assumirmos compromissos. Nunca h ocasio em que Katie no saiba onde eu me en contro. Deixo um itinerrio detalhado quando viajo: nmero de voo, hora de chegada, hotis, pessoas a contatar, compromissos de palestras e horas marcadas. Ela sempre pode se comunicar comigo. Telefono-lhe todos os dias quando estou fora. Nosso compromisso de sinceridade constante no apenas nos capacita a compartilhar nossas necessidades, mgoas e d vidas antes que se tornem em frustraes, como tambm evita a suspeita e a desconfiana. Muitos cristos tm a audcia de achar que podem enganar ao Deus que tudo sabe. Racionalizam os seus motivos, recu sam confessar alguns de seus pecados ou no querem entregar

certas reas da vida. Davi foi assim. Ele tentou esconder seus pecados de assassinato e adultrio at que finalmente Deus o confrontou por meio de Nat (2Sm 12). Mas Davi aprendeu a lio. Tornou-se completamente transparente com Deus: Pois eu mesmo reconheo as minhas transgresses, e o meu pecado sempre me persegue (SI 51.3). Deus no ouvir suas oraes se voc tentar esconder seus pecados (SI 66.18). Isaas 59.2 diz: [...] as suas maldades sepa raram vocs do seu Deus; os seus pecados esconderam de vocs o rosto dele, e por isso ele no os ouvir. Sem ouvir, no existe comunicao; sem comunicao, no existe relacionamento; sem relacionamento, no existe discipulado. A sinceridade absoluta com Deus essencial para o discpulo. A orao o canal de comunicao mais ntimo que o discpulo pode ter com o seu Deus. A qualidade de sua comu nicao determina a fora de seu relacionamento. A orao a prova e a prioridade inquestionvel da pessoa que busca a Deus (Lc 18.1).

Lista de verificao do discpulo Orao Minha vida de orao caracterizada por: Louvor a Deus em primeiro lugar. Ouvir ativamente. Constncia. Sinceridade total.

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Terceira parte

Como fazer discpulos?

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Criado para reproduzir

Quando voc morre para si mesmo, torna-se um discpulo. E os discpulos foram criados para reproduzir. Jesus no deixou dvidas: [...] Se algum permanecer em mim e eu nele, esse

dar muito fruto [...] (Jo 15.5; grifos do autor). No h cha


mado mais alto, comisso mais clara no Novo Testamento do que a ordem de reproduzir em outros o carter que o Esprito de Deus criou em voc. Cristo espera que cada cristo produza fruto espiritual. Paulo revela o significado de ter filhos espirituais saudveis: Pois quem a nossa esperana, alegria ou coroa em que nos gloriamos perante o Senhor Jesus na sua vinda? No so vocs? De fato, vocs so a nossa glria e a nossa alegria (lTs 2.19,20; grifos do autor). Paulo sabia que simplesmente conduzir uma pessoa a Cristo no bastava. Ele considerava vo o seu trabalho se seus filhos espirituais no se tornassem discpulos maduros. E discpulos maduros reproduzem sua vida em outros produzindo frutos duradouros. Note que Paulo escrevia a cristos que ele havia conduzido ao Senhor quando disse

que eles se tornassem irrepreensveis, retendo firmemente a palavra da vida. Assim, no dia de Cristo eu me orgu lharei de no ter corrido nem me esforado inutilmente (Fp 2.16). Ele repetiu esse pensamento em lTs 3.5: [...] no suportando mais, enviei Timteo para saber a respeito da f que vocs tm, a fim de que o tentador no os seduzisse, tornando intil o nosso esforo. Aos cristos da Galcia, escreveu: Temo que os meus esforos por vocs tenham sido inteis (G1 4.11). Como Paulo ousava sugerir que suas famosas viagens mis sionrias poderiam ser desperdiadas quando o resultado foi um nmero to grande de novos cristos? Por que o apstolo se preocupava com a possibilidade de seu rebanho tornar-se carnal ou mundano? A razo clara. Paulo sabia que Jesus era radical: ou a pessoa morre para si mesma e reproduz, ou no seguidora de Cristo. Jesus no deixou outra opo. Cristo mesmo disse aos discpulos: [...] eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto que permanea, a fim de que o Pai lhes conceda o que pedirem em meu nome (Jo 15.16; grifos do autor). Somente os mal informados ou imaturos esto de tal modo preocupados com boas obras que no tm tempo para nutrir seus filhos espirituais para a reproduo. Nenhum cristo ma duro se contenta com esterilidade espiritual. Pare um momento para examinar sua vida. Existe alguma pessoa andando hoje com Deus e investindo em outros a pleni tude de vida que tem em Cristo como resultado do ministrio em que voc tem servido? Um homem? Uma mulher? Se a resposta for no, voc no tem dado fruto. Talvez voc freqente fielmente uma igreja, cante no coro, seja dicono, apoie um grupo jovem, sirva como presbtero ou seja at mesmo pastor. Talvez voc testemunhe todos os dias ou ensine em grupos de estudo bblico. So atividades

recomendveis, mas no chegam a cumprir o seu alto chamado de fazer discpulos. A atividade no substitui a obedincia; o viver ocupado no pode tomar o lugar da reproduo. Um discpulo que funciona mais valioso para a edificao da igreja do que uma multido de cristos carnais. Resista tentao de se envolver tanto no trabalho cristo que chegue a negligenciar as coisas do Reino. Reordene suas prioridades luz da comisso de Cristo de fazer discpulos. O seu compromisso de fazer discpulos gerado pelo amor a Deus em resposta ao sacrifcio altrusta de Cristo. A gra tido leva-o a dar glria a Deus produzindo muito fruto. A reproduo espiritual o desejo e a responsabilidade de cada discpulo (Jo 15.8). Infelizmente, muitos cristos hesitam em fazer essa entrega fundamental, em assumir esse compromisso da reproduo espiritual. Satans diz-nos que no somos suficientemente bons para fazer discpulos. Mas no se engane. No a sua bondade, mas a perfeio de Cristo em voc que o qualifica a fazer discpulos. No aquilo que voc sabe, mas aquele a quem voc conhece. Se voc morreu para si mesmo, ento Cristo reproduzir o carter dele por seu intermdio. Permita-me uma palavra de cautela. O discipulado requer um compromisso constante com a morte de si mesmo. Paulo diz: Pois ns, que estamos vivos, somos sempre entregues morte por amor a Jesus, para que a sua vida tambm se mani feste em nosso corpo mortal (2Co 4.11). Joo declara ainda: devemos dar a nossa vida por nossos irmos (ljo 3.16). O discipulado um trabalho rduo. Paulo afadigava-se (Cl 1.28,29) para apresentar todo homem perfeito em Cristo. O discipulador tem o compromisso de investir a vida no seu aluno: [...] decidimos dar-lhes no somente o evangelho de Deus, mas

tambm a nossa prpria vida, porque vocs se tornaram muito amados por ns (lTs 2.8). Gerar filhos espirituais exige muitas horas semanais, por muitos anos. Exige o desgaste de energia emocional. Paulo pergunta: Quem est fraco, que eu no me sinta fraco? Quem no se escandaliza, que eu no me queime por dentro? (2Co 11.29). O derramar da vida em favor de outra pessoa um investimento que nos esgota. No assuma um compromisso com Deus para uma relao de discipulado at que voc conhea o preo disso. Quando nosso ministrio comeou, a necessidade no gueto era to esmagadora que praticamente qualquer pessoa que qui sesse juntar-se a ns era aceita em nossa equipe. Muitos foram embora aps alguns meses, sentindo que Deus os chamava para outro lugar. Mas como ministramos principalmente aos que esto fora das igrejas e os membros de nossa equipe tra balham no limite de sua capacidade, era raro que tivssemos algum para cuidar dos filhos espirituais dos ministros que se iam. Era muito freqente eu tentar explicar aos novos cristos que assim que viesse mais um missionrio, voltaramos a dar a ateno pessoal que seu professor lhes dava. No importava, porm, o que eu dissesse, esses bebs em Cristo pareciam ouvir: Vocs j no se importam. Deus no me ama mais. Fracos demais para enfrentar um relacionamento quebrado, esses novos cristos caam pelo caminho. Alguns ameaavam suicidar-se. Outros voltavam ao roubo, s drogas ou pros tituio. Alguns morreram. Cada um tinha visto seu mestre como um reflexo de Deus e, quando abandonado, conclua que o prprio Deus tinha sido infiel. Numa cultura instvel como a do gueto, nada poderia ser pior do que a desero, o abandono. Deus convenceu-nos do pecado desse abandono de filhos espirituais. Um Deus de excelncia nunca pretende que sua

obra seja deixada inacabada. Reconhecemos que precisvamos cuidar desses novos cristos at que alcanassem maturidade suficiente para se alimentar espiritualmente sozinhos e esti vessem integrados a um corpo saudvel e funcional. Esse era o padro divino. A obra de Cristo no estaria terminada at que seus homens fossem treinados. Reconhecendo a gravidade da situao, nossa responsabi lidade e conhecendo o corao de Deus, resolvemos que cada membro da equipe que viesse deveria ter um compromisso com Deus de ministrar conosco at, pelo menos, fazer um discpulo que pudesse levar avante o ministrio por ele comeado. No existe um perodo determinado. Pode levar cinco, dez anos ou at mesmo uma vida toda. Um compromisso aberto como esse parece sem razo, a no ser que voc seja um homem morto para si mesmo vivendo com tempo emprestado. Como o preo de entrar no nosso ministrio alto, cada membro em potencial de nossa equipe tem de considerar cuidadosamente as implicaes. Eclesiastes 5.4,5 adverte: Quando voc fizer um voto, cumpra-o sem demora, pois os tolos desagradam a Deus; cumpra o seu voto. melhor no fazer voto do que fazer e no cumprir. Se o candidato tiver qualquer dvida, sugerimos que ele espere at que Deus confirme seu compromisso de permanecer conosco por todo o processo de fazer discpulos. Recentemente, uma mulher assumiu esse compromisso com Deus na minha presena e comeou a trabalhar conosco. Infe lizmente, um ano mais tarde, ela mudou de ideia. Explicou que Deus a levava a quebrar o compromisso para que pudesse casar. Eu entendia seu desejo de casar, mas sabia que Deus no autor de confuso (ICo 14.33). Ele no mente nem se arrepende (ISm 15.29). Um homem morto para si mesmo sabe que o compromisso com Deus tem precedncia sobre qualquer

oportunidade subsequente. Deus no chamaria algum para conduzir pessoas a Cristo e logo em seguida o dirigiria a aban donar esses bebs espirituais. Intrinsecamente relacionado ao compromisso de ser pai espiritual est o de conduzir novos cristos maturidade. Meu corao se entristece quando grupos cristos vm ao gueto, chamam multides por meio da msica, teatro ou caridade simblica e estimulam converses em massa para depois irem embora, tendo a audcia de esperar que, de algu ma forma, esses convertidos abandonados sobrevivam. Di quando outros invadem os bairros para praticar sua percia evangelstica apenas para ganhar experincia. Eles atacam comunidades inteiras com as palavras do evangelho, anotam numerosas decises e retiram-se para a segurana do seu campo de treinamento a fim de comentar suas experincias. Em um desses casos, os frutos abandonados foram visitados em seguida pelas Testemunhas de Jeov. Essa evangelizao tiro-equeda demonstra desprezo pela nutrio espiritual, que a preocupao primordial das epstolas do Novo Testamento. Despertar algum a tornar-se cristo sem equip-lo para viver a vida crist irresponsabilidade cruel. Deus o far responsvel pela alimentao dos novos cristos sobre os quais voc foi posto como supervisor (At 20.28). Voc tem de empregar suas energias em conduzir seus discpulos reproduo. Assuma agora mesmo um compromisso, pela f, de obedecer ordem de Cristo de fazer discpulos que reproduzam. Ento, comece com uma pessoa. A Igreja de Cristo ser edificada por meio do discipulado. O seu investimento pessoal resultar em cristos totalmente consagrados ao servio de Deus. E a natureza explosiva da multiplicao espiritual torna possvel o cumpri mento da Grande Comisso. Voc foi criado para reproduzir!

Lista de verificao do discipulador Criado

para reproduzir
A multiplicao espiritual meu desejo sincero. Tenho um compromisso constante com a morte do meu eu. Estou comprometido em conduzir novos cristos maturidade. Creio que Deus me responsabilizar pelos no vos cristos sobre os quais ele me colocou como supervisor.

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A escolha de um discpulo

No meu tempo de garoto, era moda jogar beisebol em terreno baldio. Todos os sbados tarde, dividamo-nos em times e jogvamos at que ficasse escuro demais para enxergar. O sucesso do meu fim de semana era frequentemente determi nado pela qualidade dos meus colegas de time. A escolha dos jogadores certos quase sempre levava vitria. A escolha da pessoa a ser discipulada de suma importncia. Os seguintes princpios foram extrados da experincia pessoal e creio que sejam indispensveis para a escolha do discpulo.

TENHA UM ALTO PADRO


Jesus fez pescadores de homens somente aqueles que estavam dispostos a segui-lo (Mt 4.19). Ele exigiu que seus disc pulos abandonassem tudo o que tinham, at mesmo a prpria vida, se necessrio fosse, para segui-lo. Eles teriam de atingir o seu padro. Cinco caractersticas ajudaro a identificar o discpulo em potencial:

1. Ele deseja conhecer intimamente a Deus


Seu esprito dcil indica fome de Deus e sede de justia. Ele busca conhecer Cristo, o poder da sua ressurreio e a participao em seus sofrimentos, tornando-me como ele em sua morte (Fp 3.10). Sua constncia em obedecer a Deus demonstra morte de si prprio (Tg 1.22-25). Deus disse:
No se glorie o sbio em sua sabedoria nem o forte em sua fora nem o rico em sua riqueza, mas quem se gloriar, gloriese nisto: em compreender-me e conhecer-me, pois eu sou o Senhor e ajo com lealdade, com justia e com retido sobre a terra, pois dessas coisas que me agrado (Jr 9.23,24).

2. Ele est disponvel


Sempre que houver oportunidade, ele est disposto e ansio so por estar com voc. Sua disponibilidade demonstra a impor tncia que ele d ao seu relacionamento. Ns sempre reservamos tempo para as coisas que julgamos importantes. Os discpulos de Cristo deixaram emprego e ocupaes para estar com ele. A disponibilidade deles provou o compromisso que tinham.

3. Ele submisso
Ele reconhece que Deus no aceita menos que um esprito quebrantado e contrito (SI 51.17). Sua vulnerabilidade e co municao transparente demonstram confiana em Deus e em voc. A qualidade de servo e o amor a voc refletem submisso e respeito pela maturidade que voc tem. Se ele ministrar a voc, provavelmente a pessoa certa. Paulo tinha a Onesforo em alta conta porque ele muitas vezes o animou e nunca se en vergonhou de servir Paulo, mesmo que este estivesse na cadeia (2Tm 2.16-18).

4. Ele fiel
Ele coerente na consagrao crist, nas responsabilidades de rotina e no amor a Deus. O que se requer destes encar regados que sejam fiis (ICo 4.2). O Esprito de Deus valo riza tanto a fidelidade que inspirou Paulo a fazer da fidelidade o ingrediente-chave para determinar quais homens deveriam ser treinados (2Tm 2.2).

5. Ele deseja fazer discpulos


Ele entende que o cristo maduro est comprometido em fazer discpulos. Deseja crescer no Senhor a fim de glorificar a Deus reproduzindo nos outros a vida em Cristo. Esses cinco critrios podem parecer muito elevados. Mas a qualidade obtida determinada pelo padro estabelecido. Se voc aceitar a mediocridade, ser isso que obter. Cada ano, nos sos diretores recapitulam as diretrizes para a aceitao de novos membros de equipe. Invariavelmente, quando elevamos as exign cias, a qualidade dos candidatos melhora proporcionalmente. No tenha receio de exigir um alto padro.

ORE COM PERSISTNCIA


Jesus escolheu seus discpulos somente depois de passar a noite orando a Deus (Lc 6.12). O Pai deu a Jesus o conheci mento interior para ver o potencial de Pedro, o impetuoso, que seria chamado Cefas, a rocha (Jo 1.42). Por trs do ceticismo de Natanael, ele viu o carter de um homem em quem no h dolo (Jo 1.47). A direo de Deus na escolha do discpulo uma ordem. [...] No considere sua aparncia nem sua altura, pois eu o rejeitei.
O Senhor

no v como o homem: o homem

v a aparncia, mas o S e n h o r v o corao (ISm 16.7).

No existe maneira pela qual possamos induzir uma pessoa a morrer para si mesma e iniciar em um relacionamento de discipulado. Jesus ensinou: Ningum pode vir a mim, se o Pai, que me enviou, no o atrair; e eu o ressuscitarei no ltimo dia (Jo 6.44). S Deus pode preparar uma pessoa para tornar-se discpulo que reproduza um carter semelhante ao de Cristo em outras pessoas. Deus disse: [...] Separem-me Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado' (At 13.2). At os prprios discpulos de Cristo foram dados a ele por Deus Pai (Jo 17.6). A escolha de um discpulo exige orao persistente. Junto com seus lderes espirituais, pea a Deus para lev-lo pessoa que ele quer que voc discipule.

ESCOLHA COM CUIDADO


Jesus demonstrou seu compromisso com uma escolha de qualidade ao chamar apenas alguns homens dentre as multides (Lc 6.13). Alguns que quiseram estar com ele receberam a res posta de que no poderiam (Lc 8.38,39). Os que eram muito confiantes, ou tinham prioridades erradas, ou estavam presos a motivaes antigas foram excludos (Lc 9.57-62). Ao con centrar-se em poucos indivduos, Jesus resistia tentao de se sobrecarregar a ponto de no poder ministrar efetivamente. Quando voc achar que encontrou um discpulo em po tencial, desenvolva um relacionamento de pr-discipulado com ele antes de convid-lo para o discipulado. O pr-discipulado o treinamento de um discpulo em potencial acerca de como viver a fim de agradar a Deus (lTs 4.1). Essa relao tem duas vantagens. Capacita-o a crescer da infncia juventude espiritual e permite que voc avalie a profundidade de seu comprometimento.

Treinamento em pr-discipulado
Os primeiros convertidos em Jerusalm foram alimentados ao se dedicarem ao ensino dos apstolos e comunho, ao partir do po e s oraes(At 2.42). Primeiro, o seu discpulo em potencial tem de fazer parte de um corpo saudvel e funcional em que ele aprenda, pela obser vao, como ser semelhante a Cristo e onde possa experimentar a comunho, o amor e a responsabilidade de que necessita. Alm disso, ele precisa ser encorajado a solidificar a vida crist. Ele precisa estar arraigado em Cristo e obter dele o alimento (Cl 2.7). Isso significa que ele deve estar equipado para se alimentar espiritualmente por meio do estudo regular da Palavra de Deus, da memorizao de textos bblicos, da meditao, da orao e da adorao. necessrio que voc trabalhe com ele em cada uma dessas disciplinas para assegurar que elas se tornem parte de sua vida.

Diga-lhe por que ele deve estudar, memorizar, meditar, orar e


adorar. Ensine, pela Bblia, que essas coisas so importantes e demonstre o seu valor falando da experincia que voc tem nessas reas. Ressalte que a prtica dessas disciplinas no legalismo, mas fidelidade. Mostre-lhe como, ensinando-lhe um ou dois mtodos que voc usa. Ajude-o a comear, praticando-as com ele.

Ajude-o a perseverar. O seu exemplo o encorajar a ser fiel.


Compartilhe com regularidade princpios que voc tenha aprendido e como voc os tem aplicado. Esteja disponvel para responder s perguntas dele. D a ele a responsabilidade de executar tarefas e aplicaes prticas diariamente. Quando o seu aluno estiver fielmente praticando cada um desses pontos fundamentais da vida crist sem que voc tenha de empurr-lo, seu relacionamento de pr-discipulado ter tido xito.
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Observe de perto
O pr-discipulado permite que voc se familiarize com um discpulo em potencial. Desse modo voc verificar sua motivao, capacidade de aprendizagem, seu compromisso com Deus e decidir se poder discipul-lo ou no, levando em conta sua vida, e no apenas suas palavras. essencial que ele assimile os pontos bsicos do cristianismo e que voc o conhea bem antes de iniciar um relacionamento de discipulado. A primeira epstola a Timteo 5.22 adverte: No se precipite em impor as mos sobre ningum [...].

Tome a iniciativa
Se o Esprito de Deus confirmar a voc e aos que exercem autoridade sobre voc que deve discipular algum, ento tome a iniciativa. Na compaixo de Deus pela humanidade no regene rada, ele se fez carne e habitou entre ns (Jo 1.14). Deus tomou a iniciativa. Quando Cristo comeou o ministrio de fazer dis cpulos, ele chamou cada discpulo pessoalmente (Jo 6.70).

Faa o convite
Explique a seu discpulo em potencial que, aps muita orao e aconselhado por seus lderes espirituais, Deus o levou a convid-lo para assumir um compromisso de discipulado. Ressalte que o interesse que ele demonstra em conhecer a Deus, sua disponibilidade, seu esprito submisso, sua fidelidade e viso de fazer discpulos indicam que Deus o preparou a fim de que seja equipado para ensinar outros. se encontraro em um ambiente apropriado pelo menos trs ho sculos e fazer um estudo bblico regularmente. preciso que

Enfatize que esse relacionamento exigir bastante tempo. Voc

ras por semana. Ele ter de realizar tarefas escritas, memorizar ver

ele concorde com esse compromisso mnimo de tempo antes de comear. medida que ele amadurecer, a participao dele no ministrio aumentar gradativamente. Ele dever encarar o crescimento espiritual como prioridade mxima. Diga-lhe que o relacionamento pessoal com um cristo madu ro oferecer treinamento de qualidade e suprir suas necessidades individuais. Uma vez que o ritmo do discipulado tem relao di reta com o amadurecimento espiritual do discpulo, este adqui rir uma compreenso profunda do estilo cristo de vida.

Explique o relacionamento
O propsito do relacionamento de discipulado equipar algum que morreu para si mesmo a reproduzir em outras pessoas um carter semelhante ao de Cristo. Explique a seu discpulo em potencial que, sem compromisso e submisso, no haver um relacionamento de discipulado. Compromisso. Diga-lhe por que devem ter um compromisso

mtuo. Explique que sem isso fcil desistir com o primeiro


sinal de luta ou desanimar quando houver indicao de fra queza. Consequentemente, vocs se comprometem na presena de Deus a crescer mutuamente na plenitude de seu Filho, no importa o preo que tero de pagar. Compromisso significa que no existem desistncias, limites, reservas. Em 1975, eu voava de St. Louis para Los Angeles quando o piloto anunciou que havia sria ameaa de existir uma bomba no avio. Fizemos um pouso de emergncia e recebemos ordem para abandonar imediatamente o avio. Ao abrirmos a porta, uma superfcie mvel e estreita saiu automaticamente do avio e comeou a inflar. Saiu reta, paralela ao cho. Hesitei por um momento, com medo de pular, mas com mais medo de no pular.

Antes mesmo que o aparato tocasse o cho, joguei-me sobre essa tnue sada. As palavras no descrevem o terror que senti. Mas desde o momento em que saltei, eu estava preso minha deciso. Uma vez que Deus exige fidelidade inabalvel, o compromis so de discipulado to srio quanto aquele salto do avio. Afirme ao seu discpulo em potencial que, assumido esse compromisso, vocs dois esto ligados por ele. Assegure-lhe que, mesmo que ele tropece, voc permanecer fiel. Explique que ele deve compro meter-se a observar, escutar, seguir a sua direo e obedecer a ela para chegar maturidade em Cristo. Esse compromisso mtuo, sem reservas, a base de seu relacionamento. Submisso. Diga a seu discpulo em potencial por que ele dever submeter-se a voc como aquele em quem Deus investiu autoridade para trein-lo para a reproduo. Sua submisso imprescindvel porque sem ela voc no poder exercer auto ridade. Cristo chamou seus discpulos, mas, antes de comear a trein-los, eles tiveram de segui-lo. Certifique-se de que seu relacionamento esteja claramente definido e de que seu discpulo em potencial entenda o papel de cada um. Ele precisa saber que a liderana que voc tem provada lderes devem explicar a ele que sua submisso ativa a eles quali fica voc para a liderana. Isso lanar seu relacionamento na direo certa e ajudar a estabelecer sua autoridade. Seu discpulo em potencial dever comprometer-se a uma submisso com alegria. Hebreus 13.17 diz:
Obedeam aos seus lderes e submetam-se autoridade deles. Eles cuidam de vocs como quem deve prestar contas. Obe deam-lhes, para que o trabalho deles seja uma alegria e no um peso, pois isso no seria proveitoso para vocs.
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por seu compromisso e carter, e no por cursos e habilidades. Seus

Como pode um lder experimentar a alegria se seu disc pulo no se submete com alegria a ele? Mostre a seu discpulo em potencial que bom saber que voc responsvel perante Deus para gui-lo na caminhada crist e em velar pelo seu bem-estar. Mais que tudo, essa submisso significa confiana. Recen temente, um jovem que experimentou uma converso dram tica das drogas e do crime, por meio de nosso ministrio, foi convidado a dar seu testemunho na rede nacional de televiso. Aconselhei-o a no dar a entrevista naquela poca. As circuns tncias no me permitiam explicar as razes do meu conselho. Pedi simplesmente que ele confiasse em mim. Foi uma alegria ver que ele concordou imediatamente por causa de seu com promisso de submisso. Mais tarde pude lhe mostrar o perigo do orgulho e a importncia de viver essa nova vida antes de uma exposio pblica e prematura. Explique a seu discpulo em potencial que a submisso dele oferece segurana em encontrar a vontade de Deus porque ele tem a oportunidade de se aconselhar com voc. Assegure-lhe que, se voc no souber a resposta, procurar obt-la de seus lderes e receber uma resposta de autoridade, e no mera opi nio. Quem sai guerra precisa de orientao, e com muitos conselheiros se obtm a vitria (Pv 24.6). Seu discpulo em potencial deve submeter-se ativamente a voc. Essa submisso ativa o contrrio da obedincia passiva; tomar a iniciativa nas reas que afetam o crescimento. O dis cpulo deve procurar com empenho a direo de seu lder para que chegue maturidade. Ele deve escolher ser transparente e vulnervel em reas que de outra maneira poderiam permanecer ocultas. Efsios 4.15 diz que devemos sempre dizer a verdade em amor para que cresamos em Cristo.

O discpulo no hesita em compartilhar tristezas e fraquezas. Tiago 5.16 ensina: ... confessem os seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros para serem curados. A orao de um justo poderosa e eficaz. Ele no tenta proteger-se escondendo quem . Voc no pode levar os fardos de seu discpulo, a no ser que ele os compartilhe (G1 6.2). Deixar de falar das lutas indica que ou ele no deseja sinceramente conhecer o padro de Deus ou no quer viver segundo esse padro. Um amigo travava uma luta com a lascvia. A promiscuidade berrante do gueto tinha feito que ele perdesse totalmente essa batalha. Ele tinha quebrado tantas promessas feitas a Deus de manter o corao puro e a mente limpa que se sentia um cons tante mentiroso. Satans procurou enfatizar que a confisso o faria perder responsabilidades de liderana e o deixaria severamente restrito em suas atividades. Mas ele sabia que continuar sem confessar, sem obter a purificao e a vitria significaria destruir sua utili dade e reproduzir carnalidade em outras pessoas. Finalmente, reconheceu que no poderia ganhar a batalha sozinho. Ele decidiu que desejava ser semelhante a Cristo e nada menos o satisfaria, no importava o custo. Suas responsabilidades foram restringidas, sua liberdade foi limitada e seu orgulho sofreu um tremendo baque. Mas, por meio da prestao de contas, de enco rajamento regular e de muita orao, Deus deu a ele vitria. Fioje, ele puro e tem um ministrio bem-sucedido. Ao revelar reas de dificuldade, o discpulo em potencial perpetuar seu prprio crescimento e demonstrar que confia em voc. Quanto mais ativamente ele se submeter, melhor ser a qualidade do treinamento que receber. A submisso ativa vital para a sade espiritual. A nica resposta apro priada que um homem morto pode dar a seu Deus e a seu discipulador a submisso alegre e ativa.
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Prometa a seu discpulo em potencial que, baseado na submisso dele, voc o tornar responsvel em todas as reas da vida. Paulo fez isso com Arquipo: [...] Cuide em cumprir o ministrio que voc recebeu no Senhor (Cl 4.17). Todo discpulo experimenta maior crescimento se for responsvel por outro. Este pode ser elogiado, encorajado, desafiado ou admoestado em particular, sem estimular o orgulho e sem causar embaraos. A vida crist baseia-se na disciplina, que ser desenvolvida no seu discpulo somente medida que voc torn-lo respon svel por isso. Paulo animava os de Tessalnica a seguir seu exemplo de vida disciplinada (2Ts 3.7). Embora muitos de nossa equipe fossem cristos por anos, no haviam feito do estudo bblico, da memorizao das Escrituras, da meditao, da orao e da adorao parte integrante da vida cotidiana. Mas, quando se comprometeram a ter um relacionamento pessoal, no qual deveriam prestar contas uns aos outros, o resultado foi uma maior consagrao a Deus e uma comunidade crist mais saudvel.

Comunique a viso
Certifique-se de que seu discpulo entenda que ele faz parte de um processo. Primeiro, a obedincia ordem de Jesus de segui-lo exigiu a morte de si mesmo. Depois, o relacionamento de pr-discipulado equipou-o a viver a vida crist. Agora ele est sendo convidado a ser um discpulo funcional a participar da evangelizao e do pr-discipulado de outra pessoa. medi da que ele amadurecer em Cristo, ir se tornar um discipulador, algum que investe a vida ativamente em outro discpulo. Finalmente, quando este discpulo comear a fazer discpulos, ir tornar-se lder de discipuladores.
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O seu relacionamento no deve apenas dar sade espiritual vida pessoal do discpulo. Nenhum discpulo um fim em si mesmo, mas sim um elo no grande plano de Deus para expandir sua Igreja por meio da reproduo. Ele investir em outras pes soas pelo resto da vida.

Deixe que ele decida


Depois de explicar detalhadamente as implicaes do disci pulado, d a seu discpulo em potencial uma ou duas semanas para orar a fim de decidir sobre assumir tal compromisso. No tente forar uma resposta positiva. muito importante dar a ele a liberdade de escolha. S o Esprito Santo pode chamar as pessoas para uma relao de discipulado. Se ele no estiver
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pronto para tal compromisso, melhor que voc saiba antes de investir horas nele. No posso exagerar a importncia de seguir cada um desses passos na escolha do discpulo. Voc pode estar ansioso por comear a fazer discpulos. Isso recomendvel, mas seu anseio deve ser temperado com a pacincia espere o tempo de Deus e a pessoa de Deus. Infelizmente, tenho de admitir que em diversas ocasies negligenciei cada um desses passos, e isso causou curto-circuito no meu ministrio. Uma pessoa demonstrou todas as caractersticas do discpulo, exceto a fidelidade. Convencido de que eu poderia ajud-la nesse ponto, eu pus em risco o padro de Deus. Nosso relacionamento continuou por 18 meses at que sua infidelidade se tornou intolervel. Em outra ocasio, eu estava to certo de que o corao de um homem era correto que deixei de buscar a confirmao de Deus em orao. Esse discpulo ideal foi embora em dois meses. Vrias pessoas que desejaram ser discipuladas vieram com credenciais impecveis diplomas e certificados impressionan tes, recomendaes de alto nvel. Eu costumava ficar embaraado demais para insistir em observar primeiramente sua vida e consagrao crist. Mas inevitavelmente nosso relacionamen to no passava de um pr-discipulado, alimentando cristos imaturos nas disciplinas bsicas do cristianismo. O perigo a que o aluno presume estar-se transformando em discpulo e, portanto, acha que est em condies de fazer discpulos. Sua demora em morrer para si mesmo refora a ideia enga nosa de que seu valor est nas habilidades, e no no carter. Se voc estiver em um relacionamento de pr-discipulado, chame-o por este nome, mesmo que esteja caminhando para o discipulado.
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Certa vez, iniciei um relacionamento de discipulado sem definir o que esperava. O indivduo assegurou-me de que sabia o que estava envolvido nele, mas nunca foi submisso. Ele no que ria ser discipulado; queria comunho sem responsabilidade. Oro para que voc aprenda com meus erros. Se voc seguir esses passos na escolha de um discpulo, a probabilidade de que haja reproduo de qualidade alta e a sua alegria ser imensurvel.

Lista de verificao do discipulador A escolha

de um discpulo
Estabeleci um alto padro para meu disc pulo. Ele deseja conhecer intimamente a Deus. Ele est disponvel. Ele submisso. Ele fiel. Ele deseja fazer discpulos. Tenho orado com persistncia. Escolhi com cuidado. Tomei a iniciativa. Fiz o convite. Expliquei o relacionamento. Comuniquei a viso. Deixei que ele decidisse.

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O discipulado relacionai

O discipulado um encontro de uma vida com outra. No apenas uma srie de reunies sobre determinado plano de es tudo. essencialmente relacionai um investimento de tudo que voc em outra pessoa. O sucesso em reproduzir a plenitude da vida que voc tem em Cristo no seu discpulo aumentar ou diminuir conforme a fora do relacionamento. Permita que eu sugira oito qualidades que o auxiliaro a desenvolver um relacionamento saudvel com seu discpulo.

CALOR HUMANO
O calor humano uma atitude de amor e bondade de monstrada por meio de um conjunto de comunicaes verbais e no-verbais. O amor pelo outro o indicador mais significativo do amor a Cristo. A primeira epstola de Pedro 1.22 encoraja os cristos, dizendo: [...] amem sinceramente uns aos outros e de todo o corao. Altrusmo, servio e compromisso compem o amor
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e distinguem um relacionamento de submisso e autoridade das associaes existentes no mundo. O amor busca o melhor para o irmo. Ele se evidencia em interesse genuno. Paulo disse a Barnab: [...] Voltemos para visitar os irmos em todas as cidades onde pregamos a palavra do Senhor, para ver como esto indo (At 15.36). O discpulo um amigo, e no um projeto espiritual. Escute suas mgoas e conforte-o nas tristezas. Considere seus interesses, alegrias e preocupaes como se fossem seus. Tenha interesse sincero pelas pessoas e pelos eventos que as afetam. Se voc servir a seu discpulo com alegria, ele saber que voc o ama e respeitar e buscar sua liderana. Paulo disse: Assim, de boa vontade, por amor de vocs, gastarei tudo o que tenho e tambm me desgastarei pessoalmente. Visto que os amo tanto [...] (2Co 12.15). O amor sacrificial impulsionar seu discpulo para o alvo de que vocs sejam maduros e ntegros, sem lhes faltar coisa alguma (Tg 1.4). O amor por seu discpulo baseia-se no seu compromisso com ele. Transcende sentimentos emocionais. Muitos dos discpulos de Cristo o abandonaram enquanto ele morria por todos. Mas o compromisso de Cristo com eles foi inabalvel: [...] amou-os at o fim (Jo 13.1). O amor de Paulo fez que ele se dispusesse a ser amaldioado se isso pudesse salvar seu povo (Rm 9.3). O amor motiva-nos a andar a segunda milha com o discpulo, a estender-nos para anim-lo e edific-lo. Transforma o esprito julgador, abrupto ou exigente em perdo, pacincia e compreenso. Oua as expresses de amor dos apstolos a seus filhos espirituais: [...] muito amados [...] (lTs 2.8); Anseio v-los [...] (Rm 1.11); [...] uma vez que os tenho em meu corao [...] como tenho saudade de todos vocs [...] (Fp 1.7,8); No
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tenho alegria maior do que ouvir que meus filhos esto andando na verdade (3Jo 4). Nunca se envergonhe de dizer a seu discpulo que voc o ama. Recentemente telefonei para Norm Boswell, que vive a 4.828 km de onde eu moro, simplesmente para dizer-lhe: Eu o amo. Norm ficou surpreso e maravilhado em saber que essa era a nica razo do meu telefonema. Susie surpreendeu sua discpula com um buqu de flores. Mary buscou sua discpula, de uma reunio, com seu carro, simplesmente para ela no precisar voltar para casa a p na chuva. Afirme seu amor pelo discpulo. Explique, porm, que o amor exige que o relacionamento no seja exclusivista. A morte para si mesmo inclui colocar limites em amizades preciosas por amor do Reino de Deus. Ambos precisam relacionar-se com outros e dar-se livremente a eles. A relao tem de centrar-se em Cristo, e no no eu. Ternura algo que intensifica a liderana. Paulo era terno como ama que acaricia os prprios filhos (lTs 2.7). Sua sensibilidade aos sentimentos do discpulo ir estimul-lo ao crescimento. Ele tem de ter segurana de que seu amor por ele no mudar diante das falhas que ele tem ou por ele ser humano: Paulo exorta: Aceitem o que fraco na f [...] (Rm 14.1). Certa noite, eu estava com um discpulo que parecia muito nervoso. Depois de alguns minutos, em lgrimas, ele confessou que tinha mentido para mim. Um ms antes, ele tinha-me dito que um homem com quem eu queria marcar um encontro no poderia atender. Agora, confessava que tinha-se esquecido de telefonar e ficou com medo de me dizer a verdade. Ele esperava que eu fosse ficar furioso. Pensei por um ins tante e ento pedi desculpa por ter transmitido um esprito to exigente que ele tivesse medo de admitir sua falta. Assegurei-lhe de que nosso relacionamento era mais importante do que
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qualquer compromisso e que meu amor por ele no mudava em razo do que ele fazia ou deixava de fazer. Mais tarde, ele disse que o fato de t-lo aceitado naquela noite foi o fator mais significativo para ele crer que Deus poderia us-lo para fazer discpulos. Se voc fala do amor incondicional de Cristo e mostra desprezo quando seu discpulo admite algum pecado, seus atos negam suas palavras. Sua vida deve comunicar: Eu amo voc. Estou do seu lado. Ternura exige tato, uma percepo aguada da coisa certa para se dizer ou fazer sem ofender o outro. Isso permite que voc continue fiel a seus princpios sem fazer disparar os mecanismos de defesa do discpulo. Provrbios 15.23 observa: [...] como bom um conselho na hora certa. O tato exige sabedoria divina. Tiago 3.17 ensina: Mas a sabedoria que vem do alto antes de tudo pura; depois, pacfica, amvel, compreensiva, cheia de misericrdia e de bons frutos, imparcial e sincera. H alguns anos, uma das pessoas de nossa equipe foi transferida para outra cidade. Depois que ela chegou, apontou imediatamente muitas das falhas do ministrio naquela cidade e sugeriu como poderia ser mais efetivo e eficaz. A equipe na nova cidade agiu com defesas, rejeitando tudo o que ela disse. Mesmo que essa jovem tivesse conhecimento prtico e expe rincia que pudessem beneficiar grandemente o seu ministrio, faltava-lhe o tato. Ela deveria ter deixado para outra ocasio tratar sobre questes pessoais e o trabalho at que soubessem que ela os amava. Uma torrente de perguntas frequentemente interpretada como interrogatrio. As pessoas tornam-se de fensivas quando os outros atiram sobre tudo o que fazem ou sugerem imensas mudanas rpido demais.
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Senhor

compassivo e misericordioso, mui paciente


(SI

e cheio de amor

103.8). O seu calor, como o de Cristo,

resguarda a validez do evangelho. Encoraja o respeito e a re ceptividade do discpulo.

LEALDADE
A lealdade um compromisso coerente com outra pessoa. Significa ficar a seu lado nos problemas, como tambm nas alegrias. Poucas coisas solidificam mais um relacionamento do que aguentar juntos uma crise. Tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta (ICo 13.7). O discpulo nunca deve questionar sua lealdade. Se ele falhar, nunca expresse falta de f nele ou deixe subentendido que voc deseja abandonar o relacionamento. Fale de seu de sapontamento somente com os lderes que podero ajud-lo a edificar seu discpulo. Efsios 4.29 instrui: Nenhuma palavra torpe saia da boca de vocs, mas apenas a que for til para edificar os outros, conforme a necessidade, para que conceda graa aos que a ouvem. Houve pocas'em que sinceramente acreditei em pessoas e as defendi at o fim. Mais tarde, porm, descobri que eu estava errado. Mas nunca me arrependi de ter sido leal. Um homem morto no se sente usado ou abusado. Ele nada tem a perder por ser leal a seus discpulos.

IMPARCLALIDADE
A imparcialidade exige que sejamos imparciais. Pois em Deus no h parcialidade (Rm 2.11) e no deve haver acepo de pessoas entre o povo de Deus (Tg 2.1). O seu discpulo deve saber que voc imparcial.
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Tenho o privilgio de investir em nove pessoas que dirigem nosso ministrio em cidades pelos Estados Unidos. Elas so de diversas origens, capacidades intelectuais variadas, personali dades singulares e potenciais diferentes. Procuro cuidadosamente aceitar cada diretor do jeito que ele e desenvolver seus talentos especiais e suas habilidades. Pedi a Deus que me ajudasse a vencer quaisquer preferncias de personalidade que pudessem impedir meu aproveitamento e proteger-me de motivar um discpulo comparando o seu crescimento com o de outro. O nico padro uniformizado para o qual todos prosseguimos o de um carter semelhante ao de Cristo. injusto exigir ou mesmo esperar igualdade no entendi mento bblico, na reteno das Escrituras ou no desempenho do ministrio. Cada pessoa criao inimitvel de Deus e deve ser tratada como nica. Se voc tenta dirigir o seu discpulo com um plano inflexvel, predeterminado, ser um desastre. Se tentar faz-lo encaixar-se num molde desejado, ficar desapontado. A imparcialidade exige que voc respeite a singularidade do seu discpulo e tenha pra zer na variedade que existe no corpo de Cristo. Se o seu discpulo acusa de erro outro membro do corpo, demonstre que voc leal e imparcial com cada pessoa. No concorde nem discorde at que tenha conversado com ambos os lados, preferivelmente juntos. Quem guarda a sua boca guarda a sua vida, mas quem fala demais acaba se arruinando (Pv 13.3). Oua cada ponto de vista. Ore. Depois, procure a resposta na Palavra de Deus e por meio de seus lderes. Ajude seu discpulo a focalizar novamente seu propsito e alvos. Ensine-lhe a pedir perdo e a perdoar. Juntos, reafirmem o compromisso de unidade para a glria de Deus. Se seu disc pulo souber que esta a sua maneira de tratar, ele obedecer
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a Zacarias 8.16: [...] Falem somente a verdade uns com os outros, e julguem retamente em seus tribunais.

MATURIDADE
A maturidade o andar firme e fiel com Deus. Jesus disse: [...] sempre fao o que lhe agrada. (Jo 8.29). Paulo disse: Tanto vocs como Deus so testemunhas de como nos porta mos de maneira santa, justa e irrepreensvel entre vocs, os que creem (lTs 2.10). Como voc procura produzir integridade em cada rea da vida do seu discpulo, voc tem de ser constantemente maduro. Ele aprender a servir, a ser sensvel e a ter a atitude correta quanto responsabilidade pelo seu exemplo. Ele imitar sua conduta e respeitar sua maturidade. A recproca tambm verdadeira. Seu discpulo verificar se voc vive aquilo que ensina. Ele o observar mesmo quando voc no estiver percebendo. Um comentrio sarcstico, uma piada duvidosa, uma falta de confiana nos seus lderes ou uma atitude ciumenta sero observados e imitados. A maturidade nunca impede a formao de um relacio namento de discipulado. Quando Marge era novata em nossa equipe, ela estava to ansiosa por desenvolver intimidade e amizade com algumas jovens que fazia quase tudo que elas faziam. Seu zelo era recomendvel, e ela tornou-se querida pelas moas. Mas, com o passar dos meses, notamos que, quando alguma moa tinha um problema srio ou queria orientao em uma deciso importante, procurava a diretora feminina, e no Marge. Marge tinha-se tornado apenas uma das moas e no ganhara o respeito delas. A imaturidade um preo alto demais a pagar pela aceitao.

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DISPONIBILIDADE
Seu discpulo prioridade mxima no corpo, a no ser que voc seja casado. Se voc for casado, o discpulo vem logo aps sua famlia. Mesmo que Paulo tenha encontrado uma porta aber ta para pregar o evangelho em Trade, ele saiu para encontrar-se comTito (2Co 2.12,13). Tito era mais importante para Paulo do que toda a cidade de Trade. Voc precisa tomar uma reso luo segura de manter seu discpulo como prioridade. Voc e seu discpulo precisam ter acesso mximo um ao outro para ter um relacionamento de qualidade. Talvez vocs precisem de mais de trs horas de um encontro formal por semana se esti verem tendo dificuldade em conhecer um ao outro, ou se o seu discpulo estiver inseguro. Embora um encontro deva ser reser vado para treinamento, estudo bblico e apoio, podem ser desig nados outros momentos para comunho, troca de experincias e atividades em conjunto. Esteja disposto a investir em seu discpulo e desafi-lo mesmo que suas muitas dvidas e seu forte desejo de aprender exija grande perodo de tempo. No lhe sufoque o fervor. Seja especialmente sensvel em tempos de ajuste ou crise. Se ele estiver lutando com vcios, tais como pensamentos impuros ou fazer em vez de ser, ajude-o dia e noite. Quando voc obedeceu ordem de Cristo de segui-lo, confiou a ele o direito de determinar sua prpria agenda. [...] vocs no so de si mesmos? Vocs foram comprados por alto preo... (ICo 6.19,20). Todo o seu tempo tornou-se tempo de Deus, para ser usado conforme for melhor para a honra dele. Se voc estiver muito ocupado para o seu discpulo quando ele precisar de sua ajuda, voc est ocupado alm da conta. Um discpulo a quem amo profundamente telefonou-me s 2 horas
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da manha e, com voz soluante, perguntou simplesmente se poderamos nos encontrar naquele exato momento. Sem hesitao, corri ao lugar determinado e gastei vrias ho ras em orao e aconselhamento. Foi o investimento mais sbio que fiz em termos de fortalecimento de nosso amor e compro misso. Ele sabia que eu o considerava de mxima importncia e que, quando o seu mundo estava desmoronando, eu estaria ali para ajud-lo a juntar novamente os pedaos. Momentos como esse marcam com tinta indelvel na vida do seu discpulo os princpios que governam um relacionamento saudvel. Em uma viagem recente que fiz a Wichita, meu horrio estava todo tomado com treinamento de equipe, palestras e reunies particulares. Enquanto nosso diretor Al Ewert e eu nos dirigamos de uma reunio para outra, conversamos a respeito de sua longa lista de perguntas sobre o ministrio. Minha ltima reunio demorou mais do que eu esperava, e acabei perdendo o avio. Como o avio seguinte s sairia dali depois de quatro horas, cansado, sugeri que fssemos tomar um caf. Uma vez sentados, falei-lhe de algumas das presses, prazos e emergncias com que estava lutando. O encorajamento que Al me ofereceu foi como uma brisa fresca em um dia escaldante de vero. No demorou muito, eu estava pensando nos sonhos e alvos tinha certeza de que Deus realizaria coisas mais po derosas do que podamos imaginar. Al confirmou minha viso e ofereceu ainda vrios pensamentos inspiradores que Deus es tava dando. O tempo passou depressa. Quando tomei o avio, mal acreditava em como me estava sentindo reanimado. Alguns dias depois, Al telefonou-me para dizer que para ele aquele tempo tomando caf tinha sido o pice de minha visita a Wichita como certamente foi o auge para mim.
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No desperdice o tempo fazendo longas viagens de carro sozinho ou ficando sozinho no aeroporto. Convide sen discpulo

para estar com voc. Essas so oportunidades preciosas de ensinar,


ter comunho e ser uma influncia constante. Jesus no queria que algum soubesse que estavam passando pela Galileia, para poder gastar mais tempo com seus discpulos, ensinando-os (Mc 9.30,31). Ele nunca estava ocupado demais ou cansado demais para suprir-lhes as necessidades.

PACINCIA
Pacincia significa ser tardio para irar-se. f em ao, e no passividade. A pacincia compele-nos a estender a graa a nosso discpulo sem comprometer o padro de Deus. a preveno contra a amargura. A pacincia a marca registrada do discipulador. Jesus comeou com homens no qualificados que preci savam ser instigados e animados a cada passo. Levou tempo para os seus discpulos desenvolverem o carter espiritual, mas o Senhor continuou trabalhando com aqueles homens at que se tornassem como ele. Ele nunca desistiu; suportou a ousadia de Tiago e Joo, a instabilidade de Pedro e a dvida de Tom. Isso pacincia. Deus promete a seus filhos essa mesma espcie de pacincia, como a de Cristo (Rm 15.5). Os que fazem discpulos devem esperar pelo tempo e pela direo de Deus. Talvez seu discpulo tenha medo de gente. Pode ser que ele resista s mudanas ou esteja lutando contra as prioridades. Esses obstculos, porm, podem ser vencidos enquanto ele o observa e o Esprito Santo age em sua vida. Mas voc tem de ter pacincia. Leva tempo para fazer discpulos. No gueto, talvez gastemos seis meses para fazer uma amizade com uma pessoa e depois mais
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seis meses antes que ela assuma um compromisso com Cristo. Podemos passar um ano alimentando esse novo cristo e depois mais trs anos preparando-o at que ele possa dar frutos. Contudo, cinco anos de investimento em uma pessoa valem a pena, se ela se tornar um discpulo que ganhe outros. A primeira vez em que encontramos Virglio foi logo aps ele ter quebrado nossas janelas e arrombado a casa de nossa equipe feminina em Los Angeles. Isso foi h sete anos. Hoje ele est sendo treinado para fazer discpulos. Ningum de nossa equipe se arrepende do tempo investido nele. No gueto, a maioria de ns orou e investiu em pessoas que mais tarde rejeitaram Cristo. Mas no nos desanimamos. Continuamos em frente.
Portanto, visto que temos este ministrio pela misericrdia que nos foi dada, no desanimamos [...]. De todos os lados somos pressionados, mas no desanimados; ficamos perplexos, mas no desesperados; somos perseguidos, mas no abandonados; abatidos, mas no destrudos (2Co 4.1,8,9).

Nem o ceticismo nem a oposio devem impedir seu com promisso de investir no discpulo. Quando sua pacincia for testada, afirme a f na soberania de Deus, conforme Filipenses 1.6: Estou convencido de que aquele que comeou boa obra em vocs, vai complet-la at o dia de Cristo Jesus.

SINCERIDADE
A base para todo relacionamento saudvel a comunicao sincera. Esta construda sobre o compromisso recproco e sobre o conhecimento de que a transparncia para seu prprio bem. Efsios 4.25 instrui-nos a deixar de lado toda a hipocrisia
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e falar a verdade. O seu relacionamento no se desenvolver, a no ser que tanto voc como seu discpulo se comuniquem abertamente. Vocs tm de estar atentos s necessidades e aos sentimentos um do outro. No espere que ele seja perfeito; apenas que seja honesto e sincero. No sei de outra coisa que gere mais sinceridade do que a intimidade de um relacionamento de discipulado. Muitos cris tos tm vergonha de falar de suas lutas e ansiedades, temendo que seus fardos mais ntimos se transformem em mexericos. Mas o discpulo sabe que voc proteger sua reputao. Ele pode conversar, em confiana, com voc a respeito de qualquer assunto porque est seguro do amor que voc lhe dedica. No amor no h medo [...] (ljo 4.18), para que possamos andar na luz (ljo 1.7). Seu discpulo deve comunicar qualquer coisa que o afete, que afete o corpo ou seu ministrio mesmo que no tenha vontade de faz-lo. Estimule a sinceridade no seu discpulo, falando de si mesmo, escutando e estando aberto a crticas. Fale de si mesmo. Se voc compartilha sinceramente suas prprias lutas, dores e desapontamentos, como tambm vitrias, sonhos e realizaes, logo seu discpulo estar fazendo o mesmo. Se voc errou, admita-o, mas sempre o faa focado na edificao do Reino e no fortalecimento do carter do seu discpulo. Sua abertura demonstrar que voc dcil e confia nele. Inspirar comunicao sincera. Faz alguns anos, Joana tinha uma amizade especial com um homem excelente. As pessoas julgavam que eles iriam se casar, mas Deus mostrou-lhes que no deveriam continuar o namoro. As alunas de Bblia de Joana, adolescentes, estavam ansiosas para saber por que ela terminara o relacionamento e como se sentia. Mesmo que doloroso, Joana relatou os princpios que Deus ha via ensinado e contou-lhes sua luta a dor, a solido e at mes
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mo o medo de permanecer solteira. As alunas maravilharam-se da sinceridade dela. Joana confiou nelas para que ministrassem sua prpria vida. A transparncia de Joana durante aquela crise demonstrou de forma poderosa seu amor s alunas. Isso fez que elas estives sem tambm livres para compartilhar suas lutas. Ao observarem como Deus agia na vida de Joana, tiveram certeza do poder dele para suprir as suas necessidades. Hoje, quatro delas so discpulas atuantes. No perca, porm, o respeito de seu discpulo ao comparti lhar de modo destrutivo. Alguns cristos imaturos tropeam ou justificam seus erros em razo das falhas de seus lderes. Outros se tornam inseguros ou perdem a confiana no lder, se este se apresenta fraco. Se voc tiver dvida quanto a contar alguma coisa, consulte primeiramente aqueles que so seus lderes. injusto esperar que seu discpulo carregue uma quantida de exagerada de preocupaes que pertencem a voc. O exagero na comunicao, mesmo quando verdadeira e pura, pode fazer que seu discpulo se torne orgulhoso ou desanimado. Jesus falou a seus discpulos: Tenho ainda muito que lhes dizer, mas vocs no o podem suportar agora (Jo 16.12). Seja sensvel direo de Deus com relao a que e quanto compartilhar. Escute. Quando o seu discpulo falar com voc, preste ateno ao que ele tem a dizer. Sua ateno exclusiva prova que voc se importa com ele. Se estiver preocupado com a forma de responder, em vez de escut-lo de maneira atenciosa, voc comunicar falta de interesse. Demonstre por meio de linguagem verbal e no-verbal que voc o compreende. Faa perguntas que o sondem e o animem a se abrir. Mas no o interrompa. Um ho mem sbio guarda a sua lngua [...] (Pv 10.14, A Bblia Viva). Esteja aberto crtica construtiva. Demonstre que confia no seu discpulo permitindo que ele lhe faa crticas construtivas.
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Escute atentamente quando o discpulo fizer crticas. Pondere sobre as ideias dele. Ele est numa posio singular para refletir suas virtudes e fraquezas, bem como esclarecer-lhe sobre como sua personalidade projeta coisas que voc no deseja. Pea desculpas por seus erros e afirme o compromisso de procurar corrigi-los. Consulte periodicamente seu discpulo para verificar se a fraqueza para a qual lhe chamou a ateno est sendo corrigida. Agradea-lhe o interesse. um distintivo de honra saber aceitar crticas justas (Pv 25.12, A Bblia Viva). Mary Thiessen, nossa diretora para mulheres em Los An geles, uma professora muito bem dotada. Ela se esfora bas tante por transmitir suas habilidades s discpulas, analisando o que elas ensinam. Mas recentemente uma de suas discpulas apresentou-lhe um problema: Fico to nervosa quando voc me corrige que no consigo dar uma boa aula quando est por perto. Mary aceitou bem essa crtica construtiva e agora tempera suas sugestes para melhorias com elogio sincero por aquilo que seus discpulos realizam. A abertura de Mary fortaleceu o relacionamento. A nica qualificao quanto a fazer ou receber crticas que ela deve ser responsvel e sincera, e nunca destrutiva. No faam brincadeiras duvidosas um com o outro. No faam piadas nem tentem se livrar de alguma frustrao custa de outras pessoas. Jesus alertou: [...] os homens havero de dar conta de toda palavra intil que tiverem falado (Mt 12.36). Se a crtica estiver carregada de emoo, separe um tempo para se encontrarem a fim de que ambos possam pensar a respeito da situao. Tiago ensina: [...] Sejam todos prontos para ouvir, tar dios para falar e tardios para irar-se [...] (1.19). Se resultarem conflitos no seu relacionamento por cau sa de opinies ou preferncias pessoais, oua e discuta o problema. Seja gentil e flexvel. A Bblia diz: Sobretudo,
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amem-se sinceramente uns aos outros, porque o amor perdoa muitssimos pecados (lPe 4.8). Vocs podem permanecer unidos mesmo quando estiverem resolvendo diferenas entre si, se ambos estiverem buscando a vontade de Deus. Nunca desista por causa de conflito de personalidade, como se tal problema fosse intransponvel. As dificuldades no relacionamento nos purificam e afiam (Pv 27.17). Quando seu discpulo souber que tem liberdade de cor rigi-lo, ele escutar e atender sua correo. O texto bblico assevera: Quem recusa a disciplina faz pouco caso de si mesmo, mas quem ouve a repreenso obtm entendimento (Pv 15.32).

MOTIVAO
A motivao o desejo que nos impele a ir ao encontro de nosso propsito. A motivao estimula seu discpulo a ser uma pessoa de Deus e a ministrar efetivamente e com alegria. Recentemente, ao ser convidado a dirigir uma aula sobre discipulado num retiro de equipe, hesitei, com medo de entediar meus colegas. Eu vivo, respiro e como discipulado e achei que toda a nossa equipe estivesse igualmente motivada. Quando, porm, os desafiei, fiquei surpreso com a reao deles. Muitas foram as pessoas que me disseram que precisavam daquela motivao. Algumas estiveram to ocupadas em dar au las bblicas, atender s emergncias e conduzir uma infinidade de outras atividades do ministrio que tinham perdido a perspectiva de seu alvo. Precisavam de ajuda para ver como suas responsabi lidades aparentemente materiais eram tambm vitais para o discipulado. Mesmo missionrios de tempo integral podem ter sua viso ofuscada pela tirania da rotina. Todos ns precisamos de motivao constante que nos faa prosseguir para o alvo.
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Sugiro quatro maneiras de motivar seu discpulo: 1. Direo. necessrio que haja direo em sua pr pria vida para que voc possa conduzir seu discpulo. Paulo declarou: Todavia, no me importo, nem considero a mi nha vida de valor algum para mim mesmo, se to-somente puder terminar a corrida e completar o ministrio que o Senhor Jesus me confiou, de testemunhar do evangelho da graa de Deus (At 20.24). Os discpulos de Jesus vi ram que ele partiu resolutamente em direo a Jerusalm (Lc 9.51). Se voc estiver crescendo no conhecimento da Palavra e aplicando regularmente essa Palavra nas suas deci ses dirias, seu discpulo ser motivado a fazer o mesmo. 2. Viso. Anime regularmente a viso que seu discpulo tem do discipulado. Cristo fazia discpulos. E as pessoas eram o seu alvo. Seu discpulo precisa estar convencido de que aquele que afirma que permanece nele, deve andar como ele andou (ljo 2.6). Mostre a seu discpulo que o treinamento que Paulo deu aos tessalonicenses resultou num ministrio efetivo no s na Macednia e Acaia, mas em todo lugar por onde iam (lTs 1.7,8). Relembre ao discpulo que seu investimento de tempo precioso e energia nas outras pessoas produzir tambm fruto abundante e permanente. Nenhum homem sbio ignora o potencial explosivo de uma pessoa. Por meio de Ado, todos ns nascemos no pecado, mas mediante Cristo temos o potencial para uma nova vida (ICo 15.22). Ajude seu discpulo a manter em vista o alvo de fazer discpulos. Onde no h revelao divina, o povo se desvia; mas como feliz quem obedece lei! (Pv 29.18). 3. Confiana. Uma pessoa confiante estvel, inabalvel sob presso, porque descansa em um Deus imutvel e coerente. Ajude seu discpulo a encontrar confiana em Cristo. Quando
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os apstolos foram incapazes de curar o rapaz epiltico, sua con fiana na carne foi despedaada, e eles se voltaram para Cristo (Mc 9). No proteja seu discpulo de circunstncias em que ele poder ver sua insuficincia. D-lhe responsabilidades que o foraro a confiar em Deus. A confiana dele crescer medida que ele observa que Deus honra sua f. Se seu discpulo estiver ciente da presena e da obra do Cristo vivo na vida dele, a ma turidade e o ministrio cristos sero resultados inevitveis. O mesmo Jesus que curou os enfermos, andou sobre as guas, ressuscitou os mortos e conquistou a morte prometeu que aqueles que nele creem faro obras ainda maiores (Jo 14.12). Ningum pode ter maior confiana do que aquele que anda com Jesus. 4. Urgncia. O ministrio de reconciliao ganha urgncia quando o discpulo reconhece que a rejeio do dom de Deus resulta em maldio eterna. Jesus exorta: Enquanto dia, precisamos realizar a obra daquele que me enviou. A noite se proxima, quando ningum pode trabalhar (Jo 9.4). A compai xo pelos outros e o conhecimento da volta iminente de Cristo exigem que tenhamos pressa. Contudo, se esse senso de urgncia for grande demais, seu discpulo poder desanimar, achando que h tanto a ser feito to rapidamente que sua contribuio se torna insignificante. As pessoas no conseguem desempenhar bem sob presso constante e premente. Jesus preservou um equilbrio delicado, pedindo que seus dis cpulos agissem como se ele pudesse voltar a qualquer momento enquanto os dirigia para a edificao de sua Igreja durante geraes. A urgncia produzida por sua volta evitava a preguia e a procrastinao entre os seus seguidores, que passaram ento a edificar a Igreja, fazendo discpulos. Voc tambm tem de trans mitir um senso bem equilibrado de urgncia que motive seu discpulo a agir sem deix-lo paralisado diante da frustrao.
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Um relacionamento forte inseparvel do discipulado bem-sucedido. Supre a compreenso necessria da sade es piritual do seu discpulo e proporciona uma base a partir da qual ele pode ser conduzido reproduo. D-lhe a segurana para aceitar e a motivao para agir sobre aquilo que voc lhe transmitiu. Alm disso, treinamento prtico para sua futura experincia de conduzir outras pessoas. O discipulado cristo relacionai. Lista de verificao do discipulador O disci

pulado relacionai
Meu relacionamento com meu discpulo caracterizado por: Calor humano atitude amorosa e bon dosa. Lealdade compromisso coerente. Imparcialidade atitude no-tendenciosa. Maturidade andar constante e fiel com Deus. Disponibilidade o mximo de acesso. Pacincia f em ao. Sinceridade comunicao aberta. Motivao desejo que nos impele na direo do nosso propsito.

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A dinmica do discipulado

O interesse de seu discpulo em conhecer a Deus, sua disposio, submisso, fidelidade e viso indicam a prontido para fazer-se discpulo. O carter dele, semelhante ao de Cristo, e a relao que voc tem com ele qualificam-no para torn-lo discpulo. Entretanto, sem outros elementos ele jamais se tornar produtivo. Ser como um motor sem combustvel ou um cata-vento sem brisa grande potencial mas esttico e dormente.
Capacidade de reproduzir

Potencial para reproduzir

Para que a disposio de seu discpulo em frutificar se trans forme na capacidade de reproduzir, seu ambiente espiritual tem de incluir diversos elementos. Se mesmo um estiver faltando, o treinamento do seu discpulo ser deficiente. Esses elementos so a dinmica do discipulado, os ingredientes que infundem energia. Uma vez que se tornem parte natural do discpulo, pro123

duziro um carter espiritual. Quando ele os entender to bem que puder transmiti-los a outros, estar pronto para reproduzir. Voc responsvel por transmitir-lhe essa dinmica. Embora o discipulado seja um encontro de vida com vida, vocs precisam combinar um tempo regular para se encon trarem semanalmente. Deixe que a personalidade de ambos determine a estrutura dos encontros e que as necessidades de seu discpulo ditem o contedo deles. No espere, contudo, que somente esses encontros estimulem o crescimento. E de suma importncia que haja experincias da vida real e interao

ADORAO
O principal propsito do seu relacionamento honrar e glorificar a Deus. Adorao a atitude que expressa o amor, o temor e o respeito que voc tem pelo Deus todo-poderoso. Seu exemplo ajudar o discpulo a apresentar toda a vida em adorao a Deus. Deus no determinou uma forma rgida de culto que tivssemos de seguir. Jesus ensinou: E ningum pe vinho novo em vasilha de couro velha; se o fizer, o vinho rebentar a vasilha, e tanto o vinho quanto a vasilha se estragaro. Ao contrrio, pe-se vinho novo em vasilha de couro nova (Mc 2.22). Como seu relacionamento com Deus novo, diariamente voc est livre para expressar amor e adorao a ele de modo que reflita o que sente. Se voc estiver preso a mtodos tradicionais, sua adorao se tornar ranosa. Mas, se procura honrar e glorificar a Deus em tudo o que faz, sua mente e seu corao concentram-se nele e o Esprito de Deus lhe ensinar como adorar com espontaneidade e liberdade.
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Adore regularmente com seu discpulo. Vocs podem ler, citar ou cantar as Escrituras. Podem tomar refeies com outros cristos com alegria. Podem orar, meditar, compor canes ou poemas que falem de seu regozijo, bater palmas, tocar um instrumento ou simplesmente inclinar a cabea em humilde adorao. Katie e eu espervamos apenas um filho quando nasceram Joshua e Paul. Ainda que eu louvasse a Deus com palavras por meus filhos, acho que a maior expresso de adorao foi meu sorriso. Dizem que ficou estampado em meu rosto por dias. Em apreciao a Deus, por quem ele e pelo que ele fez por voc, a alegria deve transpirar de sua vida como o perfume de uma flor. Deus est muito mais interessado na sinceridade de seu culto a ele que na forma com que o faz. No existe mgica no simples dizer louvado seja Deus. Se seu esprito e estilo de vida no estiverem sintonizados com suas palavras, Deus seja louvado toma-se apenas conversa-fiada ou at mesmo blasfmia, tomar o nome de Deus em vo. No caia na armadilha farisaica de obedecer letra da lei enquanto despreza o esprito dela. Quando sua adorao for guiada pelo Esprito, ela ser uma resposta que glorifica a Deus (ICo 10.31), fortalece o corpo de Cristo (ICo 14.3,12) e edifica voc e seu discpulo (ICo 10.23).

MINISTRIO
Ministrem um ao outro. Animem um ao outro com as Escrituras. Regozijem-se com suas vitrias. Compartilhem fardos e confessem pecados um ao outro. Depois, orem especificamente sobre essas coisas, pedindo a Deus a cura e o perdo. Orar um pelo outro deve tornar-se parte normal da vida de ambos. Jesus rogou ao Pai em favor de seus discpulos: No
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rogo que os tires do mundo, mas que os protejas do Maligno. Eles no so do mundo, como eu tambm no sou. Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade (Jo 17.15,17). Paulo disse a Timteo: [...] [lembro-me] constantemente de voc, noite e dia, em minhas oraes (2Tm 1.3) e implorou aos efsios que orassem tambm por [ele] (Ef 6.19). A vitalidade de seu relacionamento depende das oraes que vocs faam um pelo outro. Orem pela proteo de cada um (ICo 13.7) e pelo crescimento (Cl 1.9,10). Pea a Deus direo enquanto voc aconselha seu discpulo e procura identificar suas necessidades. Tiago nos anima: Se algum de vocs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d livremente, de boa vontade; e lhe ser concedida (Tg 1.5). O tempo para ministrar um ao outro indispensvel. Quan do estvamos iniciando nosso trabalho, eu frequentemente cumprimentava minha equipe com uma srie de perguntas sobre o ministrio. Minha obsesso em atingir os outros e suprir as necessidades de um mundo sofrido ofuscava minha pre ocupao pelo bem-estar espiritual dos meus discpulos. Eu simplesmente presumia que eles estivessem sendo vitoriosos em sua vida pessoal. Infelizmente, se eles estivessem lutando com uma fraqueza ou um pecado que ainda no tivesse sido enfrentado, as horas que passvamos juntos eram improdutivas. muito fcil su cumbir ideia de fazer antes de ser. O carter e as necessidades de meus discpulos so agora prioridade muito maior do que seu ministrio. Os momentos que vocs passarem juntos devem servir para consolidar e edificar a ambos.

MEMORIZAO
A memorizao das Escrituras est tornando-se uma prtica esquecida entre os cristos. Contudo, a Bblia insiste frequen
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temente em que os cristos tenham a Palavra de Deus neles (Pv 7.1). Moiss insistiu com o povo de Israel para que guardasse a Palavra de Deus no corao (Dt 6.6). A memorizao das Escri turas nossa melhor defesa contra o pecado (SI 119.11). Quan do Jesus foi tentado por Satans, o Esprito de Deus trouxe-lhe memria sua Palavra e proporcionou poder imediato e sustentador (Lc 4.4-12). A memorizao das Escrituras um aliado valiosssimo para moldar de um carter semelhante ao de Cristo. a base para o conselho sbio e para a correo. Uma discpula estava incapacitada pela insegurana e imaturidade provenientes da rejeio e zombaria sofridas durante a infncia. De todo o corao, ela queria que Deus a libertasse do dio de si mesma, mas parecia no conseguir paz interior e autoaceitao. Ento sua instrutora comeou a memorizar com ela os versculos b blicos que falam dos atributos de Deus. Semana aps semana, recapitulavam essas passagens. Em alguns meses, a Palavra de Deus produziu nela uma nova profundidade de santidade, maturidade e segurana. A memorizao de passagens bblicas gravar a vontade de Deus no corao do discpulo (SI 37.31). Facilitar a adorao e a comunho (Ef 5.19). Memorize um ou dois versculos com seu discpulo cada semana e recapitule outros que vocs j tenham aprendido. Orem um pelo outro repetindo um dos versculos memorizados. Voc e seu discpulo devem atentar para Colossenses 3.16: Habite ricamente em vocs a palavra de Cristo [...].

MEDITAO
Meditao o esforo para conscientizar-se de Deus, uma percepo constante a respeito dele por intermdio da reflexo
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e devoo (SI 1.2). conseqncia natural do nosso amor Palavra de Deus (SI 119.47). A meditao coloca-nos na presena de Deus, produzindo paz, confiana e calma que s podem ser encontradas nele. Certa noite, quando eu estava em Midwest, Mary Thiessen telefonou-me de Los Angeles. Alguns membros de uma quadrilha tinham-na ameaado de estupro e morte. Eu queria voltar imediatamente para confort-la e assegurar-lhe proteo, mas era impossvel. Disse-lhe ento que por meditar na palavra

Emanuel, Deus conosco, eu havia encontrado paz em muitas


ocasies, e ela poderia fazer o mesmo. Mary conta que nos dias que se seguiram ela pensou constantemente no fato de que Deus est conosco e, finalmente, experimentou o que era paz. Mesmo agora, quando enfrentamos perigo, meditar em Deus conosco traz calma e confiana.
*

Ao refletir na Palavra de Deus, Jeremias transformou sua amargura e solido em alegria (Lm 3.18-23). Meditamos na Palavra de Deus para que possamos compreender a largura, o comprimento, a altura e a profundidade, conhecer o amor de Cristo que excede todo conhecimento (Ef 3.18,19). Ensine a seu discpulo que, se ficar pensando nos seus temo res e nas circunstncias, ele ter preocupao e ansiedade, ao pas so que, se meditar, estar focalizando sua mente em Deus, que sua fora (SI 4.1). Como somos profundamente influenciados pelo que pensamos, a meditao produzir obedincia (SI 119.15) e alegria (Jr 15.16).

Medite num versculo que voc tenha memorizado. Sugiro


dois modos que o auxiliaro a comear a meditar com seu discpulo. 1. Pergunte sobre aplicaes do versculo: O que este versculo me diz sobre Deus? Que outra verdade este versculo me ensina?
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Existe um hbito que eu tenha de interromper ou uma prtica que eu deva iniciar, baseado nele? 2. Repita em voz alta, vrias vezes, um versculo que voc tenha memorizado. A cada vez, destaque uma palavra ou frase diferente. Por exemplo, em Joo 15.16:
Eu os escolhi para irem e darem frutos

Eu os escolhi para irem e darem frutos Eu os escolhi para irem e darem frutos Eu os escolhi para irem e darem frutos Eu os escolhi para irem e darem frutos Eu os escolhi para irem e darem frutos

Desfrute a verdade e a nova compreenso que cada leitura traz ao versculo. Troquem ideias.

ENSINO
Cristo instruiu seus discpulos para que ensinassem as pes soas a observar tudo que ele tinha ordenado. Paulo ensinou toda a vontade de Deus (At 20.27). Ele escreveu: Ns o proclamamos, advertindo e ensinando a cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem perfeito em Cristo (Cl 1.28). Ensine a Bblia a seu discpulo. Depois que Jesus lhes abriu o entendimento, para que pudessem compreender as Escrituras (Lc 24.45), ele instruiu os discpulos a apascen tarem as ovelhas dele (Jo 21.15-17). O que poder alimentar mais do que a Palavra viva e eficaz de Deus? (Veja Hb 4.12.) Nela, Deus se revela e revela sua vontade ao homem (Pv 2.15). Aproxime-se da Palavra com a mesma atitude do salmista: Abre os meus olhos para que eu veja as maravilhas da tua lei
(SI 119.18).

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Suas lies devem ser prticas e exatas. Ensine sistematica mente princpios e doutrina das Escrituras que auxiliem seu discpulo a chegar maturidade em Cristo. Ele deve ter um conhecimento atuante das Escrituras para que possa aplicar a verdade bblica de modo coerente. Jesus era um comunicador por excelncia. Ele ensinou com autoridade (Mt 7.29), e as pessoas ouviam-no com prazer (Mc 12.37). Alguns exclamaram: [...] No estava queimando o nosso corao, enquanto ele nos falava no caminho e nos expunha as Escrituras? (Lc 24.32). Para estimular o aprendizado do seu discpulo, voc tem de estar bem preparado e deve observar os seguintes princpios de ensino. Seja criativo. Jesus combinou de modo muito habilidoso mensagens formais com conversas informais. Ele fez palestras e props debates usando exemplos da vida real, como moedas, lrios, sementes, terra, para ilustrar profundas verdades. Como os discpulos poderiam esquecer a lio de Cristo a respeito do poder e da f quando ele amaldioou a figueira (Mt 21.19)? A variedade ajuda a manter o interesse. Alterne entre estudar um livro e um tema. Mude periodicamente o lugar em que vocs se encontram. De vez em quando, permita que seu discpulo lhe ensine. Isso o ajudar a compreender os princpios mais com pletamente e o equipar para ensinar outros. Tambm permitir que voc avalie a compreenso dele acerca do assunto.

Envolva seu discpulo naquilo que vocs esto estudando.


Ele aprender melhor como estudar se o fizer com voc, em vez de simplesmente escutar uma palestra ou tentar aprender sozinho. Ressalte os princpios bblicos e as aplicaes prticas que vocs fazem juntos. Ele precisa ver que voc tem tanta fome das coisas que est ensinando quanto espera que ele tenha.
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Repita lies ou princpios importantes. Paulo disse: [...]


Escrever-lhes de novo as mesmas coisas no cansativo para mim e uma segurana para vocs (Fp 3.1). Pedro declarou: Por isso, sempre terei o cuidado de lembrar-lhes estas coisas, se bem que vocs j as sabem e esto solidamente firmados na verdade que receberam (2Pe 1.12). Seja flexvel. Voc tem de manter um equilbrio delicado entre suprir as necessidades imediatas do seu discpulo e ter uma estratgia fixa de ensino. Isso pode ser feito mediante a aplicao das lies do dia s necessidades do seu discpulo. Ensine seu discpulo a pensar. Quando seu discpulo se tornou nova criao em Cristo, Deus renovou-lhe a mente (ICo 2.12). Agora, Deus requer que ele empregue suas facul dades regeneradas. Paulo exorta: No se amoldem ao padro deste mundo, mas transformem-se pela renovao da sua mente, para que sejam capazes de experimentar e comprovar a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.2). Cristo ensinou seus discpulos a pensar forando-os a chegar s suas prprias concluses. Ele fazia perguntas que estimulavam a descoberta por si mesmos. Muitas vezes, ele respondia s per guntas com outras perguntas. O ensino dele por meio de par bolas levava-os a ponderar o significado das palavras do Mestre. Ensine seu discpulo a pensar, encorajando-o a empregar mtodos de descoberta no estudo bblico. Dirija-o a um trecho bblico e deixe que ele procure avidamente as verdades ali con tidas. Faa perguntas ou d sugestes que apontem o caminho. Parafraseie as perguntas que ele faz e pergunte o que ele acha. Nunca responda a uma pergunta a que ele mesmo nao tenha tentado responder. Ele aprender princpios bblicos muito melhor se os descobrir por si mesmo do que se lhe for dada uma resposta padronizada ou uma frmula provada por voc.
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Por exemplo, se Fred Stoesz, nosso diretor de homens em Los Angeles, me perguntasse se Thuan ou Charles deve dirigir um relacionamento de discipulado com um novo membro de equipe, eu lhe diria que estudasse 1 Timteo 3. Depois, faria vrias perguntas: Quem est mais bem equipado para treinar esse moo? Quem tem mais tempo disponvel? Existem outras pessoas que poderiam ajudar mais a esse novo membro da equipe? Quem voc acha que seria a melhor escolha? Por qu? Em geral, Fred chega soluo correta por si mesmo. Anime o seu discpulo a escrever-lhe tanto quanto ele quiser. A comunicao escrita promove exatido e clareza, capacitando-o a pensar por meio de suas perguntas e neces sidades. Pouco a pouco, ele encontrar exatamente sua rea de necessidade ou descobrir por si mesmo as respostas enquanto escreve. Ensine seu discpulo a tomar decises. Jesus insistiu para que as decises de seus discpulos fossem baseadas na vontade de Deus. Quando os discpulos receberam a vontade de Deus por meio de suas palavras (Jo 14.24), estavam preparados para tomar decises (Jo 17.8). Como o processo de tomar decises do discpulo baseado na vontade e na Palavra de Deus, difere essencialmente do mtodo egosta e mundano. Ensine a seu discpulo que, para evitar decises erradas que possam prejudicar a causa de Cristo, ele deve responder a quatro perguntas: 1.

Quais so as alternativas? Seu discpulo deve avaliar objeti

vamente todas as opes possveis conversando com aqueles que conhecem os fatos e com os que sero afetados pela deciso. Ele precisa de dados suficientes para decidir com sabedoria. Provr bios 15.28 diz: O justo pensa bem antes de responder [...]. Decises de ltima hora, feitas sob presso, em geral nada mais so que conjecturas.
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2. Quais so os princpios aplicveis' Como seu discpulo tem o compromisso de fazer a vontade de Deus, nenhuma deciso deve contradizer um princpio bblico. Um pensamento maduro ba seado na Palavra de Deus levar a decises tomadas de forma confiante e a aes que exaltem Cristo. 3. Quais so as implicaes? Seu discpulo deve examinar os possveis efeitos de longo alcance que essa deciso acarretar. Um pouco de preveno e prudncia pode evitar muitos erros e tristezas. 4. Qual o conselho de seus lderes? Uma vez que seu discpulo tenha pensado nas alternativas, nos princpios e nas implica es, ele deve apresent-los a voc. Orem e estudem juntos a Palavra de Deus procurando sua direo. Seu discpulo deve [fazer] todo o esforo para conservar a unidade do Esprito pelo vnculo da paz (Ef 4.3). Como a cooperao no corpo o que preserva a unidade, as melhores decises so tomadas em conjunto com aqueles que exercem autoridade sobre a pessoa. Ao buscar conselho, ele ser ajudado a evitar tomar decises que paream construtivas, mas que possam ferir outros por desconhecer alguns fatores importantes. Cada situao diferente e exige orao especfica e direo. Deixe-me ilustrar como isso funciona. Suponhamos que voc faa parte de nossa equipe e acabou de ter um ms de ministrio particularmente exaustivo. Seus lderes planejaram um retiro para a equipe descansar. Ento, quando esto prestes a sair, voc recebe um telefonema dizendo que a casa de um dos membros do seu grupo de estudo bblico pegou fogo e foi destruda. Sua reao imediata pode ser perder o retiro a fim de ajudar a famlia. Mas, como cristo, voc tem de tomar a deciso luz daquilo que mais edificante para o Reino e o corpo. Decises importantes como esta exigem pensamento e ao bem delinea
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dos, e no apenas uma resposta emotiva. Vamos aplicar nosso processo de quatro passos para se tomar uma deciso quanto a esta situao: 1. Quais so as alternativas? (a) Faltar ao retiro e ajudar a famlia; (b) Ajudar a famlia e procurar uma folga mais tarde; (c) Ignorar, adiar ou delegar a responsabilidade de ir ao encontro da necessidade da famlia do grupo. 2. Quais os princpios bblicos aplicveis? (a) Salmos 46.1 nos ensina que a fora do cristo se encontra em Deus; (b) Marcos 6.31 reconhece que os cristos precisam ter suas foras renovadas pelo descanso; (c) Tiago 2.15,16 nos instrui a nos dispormos a suprir as necessidades do nosso prximo. 3. Quais so as implicaes? (a) Se faltar ao retiro, voc pode impedir sua efetividade por desprezar uma profunda necessidade de pensar em Deus e ter refrigrio; (b) Se. voc tentar uma folga mais tarde, talvez tenha de cancelar muitas atividades do ministrio que j estejam planejadas. Isso po deria ferir outras pessoas ou negar o que voc ensina sobre fidelidade; (c) Se voc ignorar a necessidade dessa famlia, pode ferir seu relacionamento com eles e perder uma imensa oportunidade de demonstrar o amor cristo. 4. Qual o conselho de meus lderes? Se minha direo fosse procurada numa situao dessas, em que h duas prioridades conflitantes, eu reveria as alternativas e consideraria as impli caes de cada uma delas luz de nossas prioridades: primeiro Deus, o corpo de Cristo em segundo lugar, o ministrio em terceiro. Quanto, realmente, voc precisa agora dessa folga? Voc poderia sair depois com alguns outros membros da equipe sem colocar em risco seu ministrio? Existe outra pessoa que poderia atender a essa necessidade to bem quanto voc e que sofreria menos por perder o retiro nessa ocasio?
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Depois de fazer essas consideraes e quaisquer outras perguntas aplicveis, entregaramos a deciso ao Senhor em orao e creramos que o Esprito de Deus revelaria sua vontade perfeita, confirmando-a a ns. Ao buscar conselho para se tomar uma deciso, obtm-se sabedoria e unidade. Quando seu discpulo toma decises luz do bem do Reino e do Corpo, ele no apenas est respeitando a sade de toda a comunidade, como tambm pode ter confiana de que ter a melhor direo para sua vida. Quando Cristo deixou este mundo, seus discpulos co nheciam a Palavra de Deus e sabiam pensar e tomar decises. Certifique-se de que seu discpulo tenha aprendido essas lies essenciais.

CORRIJA FRAQUEZAS
Uma das coisas mais difceis para mim, no incio do meu ministrio, era corrigir outra pessoa. Eu temia a rejeio e tinha medo de que pudesse estar errado. Um antigo pregador mudou minha perspectiva, dizendo: a Voc apenas uma boca. No d suas opinies ou sugestes. Se voc no puder dizer Assim diz o Senhor, ento no o diga. Mas, se a Bblia declara uma coisa e voc tem medo de diz-la, ento voc no ama a pessoa. Inevitavelmente, haver reas na vida de seu discpulo que ainda no estaro conformes imagem de Cristo. Voc respon svel por expor essas fraquezas e lidar com elas (G1 4.19). Voc ser tentado a racionalizar: Ele teve uma vida difcil ou Isso apenas parte de sua personalidade. Entretanto, voc deve amar seu discpulo suficientemente para tentar corrigir suas fraquezas. Sugerimos o seguinte processo com esse propsito:

Identifique suas fraquezas. Observe cuidadosamente seu


discpulo e escute o que ele diz. Ele a maior fonte de infor
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mao quanto s necessidades que tenha ou quanto ao seu bem-estar espiritual. Faa perguntas que o auxiliem a expressar como est indo e quais so suas necessidades. Concentre-se em sua vida, no tempo que ele dedica Palavra e no seu relacionamento com as outras pessoas. Observe como ele se relaciona com as pessoas que exercem autoridade sobre ele, com sua famlia, com os estranhos, com o sexo oposto e com seus amigos. Observe como os outros veem seu discpulo. Escute os comentrios feitos a seu respeito. Ele respeitado? Confivel? Amvel? Verifique se ele tem feito as tarefas de escrita e de memorizao. Tudo isso deve ser feito em amor, mas com um olhar cuidadoso para as reas carentes. Confronte seu discpulo. Uma vez que tenha identificado uma fraqueza, converse com ele a respeito dela. Ame-o o
* *

bastante para confront-lo. Deus diz: Repreendo e disciplino aqueles que eu amo [...] (Ap 3.19). Se seu discpulo estiver se afastando da vontade de Deus, tenha coragem para cham-lo de volta ao caminho correto. Paulo exortava, consolava e admoestava como um pai trata seus filhos (lTs 2.11). Se voc for fraco ou estiver intimidado pela rebeldia de seu discpulo, o treinamento dele ser deficiente. Seu discpulo reagir positivamente ao confronto se voc for firme, mas amoroso. Paulo disse a Timteo: Pregue a palavra, esteja preparado a tempo e fora de tempo, repreenda, corrija, exorte com toda a pacincia e doutrina (2Tm 4.2). Mas disse tambm aTito: [...] repreenda-os severamente, para que sejam sadios na f. (Tt 1.13). Paulo foi manso, mas direto quando desafiou Timteo quanto sua timidez (2Tm 1). Paulo comea afirmando seu amor a Timteo (v. 1-4) e recordando detalhes de seu relacio namento (v. 5,6). Ento, baseado nessa intimidade, ele exorta
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ousadamente Timteo em sua falta: Pois Deus nao nos deu esprito de covardia, mas de poder, de amor e de equilbrio. Portanto, no se envergonhe de testemunhar do Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro [...] (v. 7,8). Sempre tenha como base do seu confronto a Palavra de Deus e a autoridade de Jesus Cristo. Ento, voc pode ter a ousadia e a confiana de Cristo quando confrontou Pedro: [...] Para trs de mim, Satans! Voc no pensa nas coisas de Deus, mas nas dos homens (Mc 8.33). Paulo escreveu: [...] Agora lhes pedimos e exortamos no Senhor Jesus [...] (lTs 4.1) Mostre a seu discpulo os princpios bblicos que expem atos e hbitos pecaminosos. Isso estabelecer que a Palavra de Deus, e no sua opinio ou experincia, a base para a correo. Contudo, no confronte seu discpulo toda vez que voc se encontrar com ele. Faz algum tempo, notei essa minha tendncia. Em razo da amplitude de nosso ministrio, havia alguns membros de nossa equipe a quem eu pouco via. Quando os via, era porque tinham um problema srio que exigia minha ateno pessoal. Depois de certo tempo, uma coisa muito natural acon tecia. Quando algum lhes dizia que Keith queria falar com eles, ficavam ansiosos e cheios de culpa. Esse temor era semelhante ao do cristo romano que recebesse um convite para se apresentar no Coliseu, em vez de se encontrar com um irmo amado que se preocupava com ele. Ningum deseja ter um relacionamento baseado em confrontos. Mantenha equilbrio entre confronto e encorajamento. Elo gie o discpulo pelo crescimento que tem tido e pela aplicao dos princpios de Deus. Mostre-lhe como voc tem sido aben oado com sua ministrao. Ele precisa desse tipo de afirmao.
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Uma vez que tenha confrontado o discpulo, estudem juntos a Bblia para encontrar a qualidade que precisa ser desenvolvida na vida dele ou ajude-o a descobrir por si mesmo o padro. Orem juntos. S Deus pode transformar uma vida (ICo 3.6). Paulo rogou a seus amigos: [...] se unam a mim em minha luta, orando a Deus em meu favor (Rm 15.30). Jesus prometeu: Tambm lhes digo que se dois de vocs concordarem na terra em qualquer assunto sobre o qual pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai que est nos cus (Mt 18.19). Em orao, faam um compromisso de transformar essa fraqueza em fora. Desenvolva uma estratgia. Uma estratgia uma srie de passos que levaro seu discpulo a atingir o alvo. Esses passos devem ser especficos, claramente definidos e factveis. Sugiro trs elementos vitais que precisam ser includos em toda estra tgia para eliminar a fraqueza. 1. Estudo bblico. Muitos no estudam a Bblia porque ela os repreende. Mas a mudana vem pela consolao das Escrituras (Rm 15.4). Deus abenoa ricamente aqueles que a ele obedecem. George era um membro de nossa equipe que frequente mente entregava com atraso seus relatrios. Seu lder explicou os atropelos que isso causava, mas George nada fez acerca dessa fraqueza at que estudou a respeito da fidelidade nas pequenas coisas. Isso mudou sua atitude. O estudo de trechos que falem diretamente ao problema tem de ser includo na estratgia. 2. Modelos positivos. Seu discpulo aprender a seguir a Cris to observando voc e outros lderes cristos que sejam exemplos para o rebanho (1 Pe 5.1 -3). Paulo exorta os filipenses a imit-lo: Irmos, sigam unidos o meu exemplo e observem os que vivem de acordo com o padro que lhes apresentamos (Fp 3.17). Bons exemplos de vida crist demonstraro que possvel ao discpulo obedecer a Deus na rea de sua fraqueza. Ele precisa ser exposto
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caracterstica de que necessita. O exemplo poderosssimo agente de transformao. 3.

Aplicao prtica. Tiago 1.22 nos exorta: Sejam prati


Seu discpulo

cantes da palavra, e no apenas ouvintes

crescer mediante a aplicao prtica e especfica. Envolva-o em atividades que o ajudem a corrigir-se em sua fraqueza. Por exemplo, ele aprender a qualidade de servir fazendo a limpeza aps uma reunio. Ele no dever participar de atividades que impeam que ele amadurea e vena a rea de fraqueza. Dirigir um estudo bblico, por exemplo, pode alimentar seu orgulho e ser contraproducente. Seu discpulo tem de ver essa estratgia como dele, e no algo imposto sobre ele. Incorpore suas ideias sempre que possvel. Afirme que voc o auxiliar e animar a seguir esse plano. Considere-o responsvel. Mesmo que esse seja um processo longo, um excelente investimento de tempo. Se seu discpulo entende os princpios e sabe aplic-los, estar bem equipado para lidar com futuras fraquezas na sua vida e na daqueles a quem ele conduzir. Igualmente importante, esse processo com provar seu amor por ele e reforar a confiana dele em voc como algum que busca a vontade de Deus em toda deciso que toma. Como a confiana fundamental para a submisso, desta forma ao lidar com as fraquezas de seu discpulo, voc o ajudar a submeter-se em alegria autoridade de Deus.

DESENVOLVA SEUS PONTOS FORTES


Voc responsvel por cultivar os pontos fortes de seu discpulo para promover seu crescimento e desenvolver os talentos dados por Deus. Primeiro, certifique-se de que as aparentes qualidades de seu discpulo no so fontes de orgulho. Se forem motivos de orgulho, enfrente-as como fraquezas. Depois, desenvolva uma estratgia
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para aprimorar seus pontos fortes. Essa estratgia precisa incluir estudo bblico, modelos positivos e aplicao prtica, como j fa lamos. Ser ideal se voc puder planejar algo que corrija uma fraqueza e desenvolva um ponto forte simultaneamente. Ruth era fraca em organizao, mas forte em servio. Assim, demos a ela a responsabilidade de supervisionar as refeies para nossa equipe de Los Angeles. Isso inclua o planejamento das re feies, a organizao das compras e a atribuio dos cozinhei ros. Sua atitude de serva motivava os outros a fazerem as tarefas. Isso a fortaleceu. Ruth tornou-se boa organizadora, corrigindo sua falha. Em resposta sua orao, Deus lhe dar discerni mento para que voc perceba pontos fortes que precisam de desenvolvimento no seu discpulo. Ao terminar qualquer plano, avalie a eficcia do seu disc pulo. Pergunte-lhe o que foi que deu certo. Por que deu certo?
m

O que no deu certo? Por qu? Como melhorar? O que foi realizado? Alm da avaliao do plano, examine novamente e discuta seus alvos de discipulado. Seu discpulo foi meticuloso? Pon tual? Organizado? Criativo? Sabe delegar bem? Foi sensvel e edificante aos demais? Tomou iniciativas? O que ele aprendeu? Finalmente, encoraje e elogie seu discpulo. Ento, quando outra tarefa mais difcil surgir, faa-lhe o elogio mximo delegue-a a ele.

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Lista de verificao do discipulador A din

mica do discipulado
Asseguro-me de que o ambiente espiritual do meu discpulo inclua: Adorao atitude que expresse nosso amor, temor e respeito pelo Deus todo-poderoso. Ministrio construir e edificar um ao outro. Memorizao guardar a Palavra de Deus no corao. Meditao procurar conscientizar-se de Deus. Ensino: da Bblia; como pensar; como tomar decises. Correo de fraquezas. Desenvolvimento dos pontos fortes.

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O padro do discpulo: excelncia

Os ensinamentos de Cristo tm sido interpretados de mo dos variados da tica idealista s ordens legalistas. Mas no importa como os outros entendam o ensino dele, ao estudar a vida de nosso Senhor, vemos claramente que ele esperava que seus discpulos praticassem aquilo que lhes ensinou. Jesus exigiu excelncia em tudo o que seus discpulos faziam. Sua nfase principal no Sermo do Monte, como em todas as suas instrues, estava sobre a justia ou retido essa caracterstica interior que fornece a base para toda a conduta exterior. Ele en sinou a seus discpulos: Portanto, sejam perfeitos como perfeito o Pai celestial de vocs (Mt 5.48). Na parbola do semea dor, Jesus revelou seu desgnio de que o fruto chegasse perfei o (Lc 8.4-15). A avaliao que a multido fez de sua vida e ministrio confirmou a prpria dedicao de Cristo excelncia: [...] Ele faz tudo muito bem [...] (Mc 7.37). Deus excelente, e tudo o que ele faz esplndido (SI 119.68). Seu discpulo precisa entender que, como filho de Deus, tem de refletir em todo o seu ser a excelncia do Pai. Deus exige que se jamos aperfeioados em todo bem (Hb 13.21).
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Uma pessoa pode ficar desanimada se acreditar que esse nvel de desempenho que se espera est muito acima de suas capacidades. Contudo, os dons divinos de graa e poder acom panham as exigncias de Deus. Porque Cristo est em voc (Cl 1.27), a santidade atingvel. Certa manh de inverno, levei uma xcara de caf quente comigo enquanto eu dirigia meu carro at o escritrio. Tinha conseguido manobrar at a estrada de rodagem sem derramar uma gota. De repente, o motorista minha frente freou. Eu desviei para evitar um acidente. O caf escaldou-me a mo e redecorou o interior do carro. Por que o caf derramou? Porque o homem minha fren te freou de repente? No, o caf derramou da xcara porque estava nela. Aquilo que estivesse na xcara teria de cair quando sacudido. O mesmo acontece com o nosso comportamento. Quando somos sacudidos, a verdadeira pessoa surge. Se outro motorista toma seu lugar no estacionamento e sua reao xingar, voc racionaliza: Se aquele motorista no tivesse tomado o meu lugar, eu no xingaria? O discpulo sabe que, se a hostilidade e a linguagem profana no estivessem l dentro, no sairiam. Se uma moa vestida de modo provocante passa na sua frente e voc tem desejos lascivos, voc diria: Se ela no es tivesse ali, eu no teria cobiado? Um discpulo sabe que, se no houvesse a lascvia l dentro, ele no a teria cobiado. Se Cristo estiver em voc quando for sacudido, a justia sobressair (Rm 8.10). Discipulado reproduzir no outro sua experincia do envol vimento com Cristo em sua vida. Para transmitir fielmente um carter espiritual a outras pessoas, seu discpulo ter de entender e almejar o padro de excelncia de Deus.
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Paulo demarcou para Timteo as cinco reas que revelam se o discpulo est refletindo acertadamente seu Deus e Pai. Ele escreveu: Ningum o despreze pelo fato de voc ser jovem, mas seja um exemplo para os fiis na palavra, no procedimento, no amor, na f e na pureza (lTm 4.12).

PALAVRA
A maneira de seu discpulo falar um instrumento preciso para medir sua sade espiritual porque reflete seu carter. Se al a si mesmo. Sua religio no tem valor algum! (Tg 1.26). Certa manh, eu estava conversando com um pastor na intimidade do seu escritrio. Para minha surpresa, ele contou uma piada suja, cheia de linguagem impura. Sem refletir por um instante sequer, minha admirao por esse homem afundou por completo. Instintivamente, eu sabia que suas palavras refletiam seu corao e que esse homem estava lutando contra a impureza e a imaturidade. Lucas 6.45 nos ensina que a boca fala do que est cheio o corao. Um corao puro produz pensamentos corretos que nos capacitam a falar de modo que agrada a Deus. Deus espera que seu discpulo controle a lngua. [...] Se algum no tropea no falar, tal homem perfeito, sendo tam bm capaz de dominar todo o seu corpo (Tg 3.2). Tiago usa a ilustrao de andar a cavalo para mostrar que ao falharmos em uma parte pequena, aparentemente insignifi cante, perdemos o controle do todo. O cavaleiro bem treinado sabe exatamente como e quando frear aplicando a presso certa ao freio. Mas um cavaleiro que solta as rdeas fica totalmente sem controle. O cristo que no controla a lngua corre srio risco: a lngua contamina a pessoa por inteiro, incendeia todo o curso de sua
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gum se considera religioso, mas no refreia a sua lngua, engana-se

vida, sendo ela mesma incendiada pelo inferno (Tg 3.6). Uma lngua sem controle expressa o orgulho pela vangloria; instiga ao mal moral por meio de histrias picantes, humor negativo ou insinuaes racistas; hipocritamente, ela bendiz a Deus en quanto amaldioa o homem, criao divina. O Salmos 34.13 nos aconselha: Guarde a sua lngua do mal e os seus lbios da falsidade. No entanto, Tiago 3.8 alerta que nenhum homem consegue controlar sua lngua. Contudo, o Esprito Santo pode domar a lngua do seu discpulo para que toda palavra que ele diga glorifique a Deus e edifique os outros. Romanos 14.19 nos encoraja a promover tudo quanto conduz paz e edificao mtua. Nem sempre a sinceridade edificante. A verdade pode ser terrivelmente destrutiva. Seu discpulo ter de depender totalmente da direo do Esprito para edificar os outros sem comprometer a verdade. Ele precisar corrigir outros sem diminuir a disposio deles de aprender. Ele ser chamado a estimular um padro de excelncia sem frustrar a motivao de se esforar. Espera-se dele que carregue os fardos de outros, em simpatia, sem fomentar a autopiedade. A efetividade de seu investimento nos outros ser fortemente determinada por sua capacidade de dizer a verdade em amor. [...] o amor edifica (ICo 8.1). Voc e seu discpulo devem orar: Que as palavras da mi nha boca e a meditao do meu corao sejam agradveis a ti,
Senhor,

minha Rocha e meu Resgatador(Sl 19.14)

CONDUTA
O comportamento de seu discpulo deve produzir respeito ao Cristo que habita nele. Ele deve se [abster] dos
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desejos (1 Pe 2.11,12). Seu amor interessado nas pessoas e sua sensibilidade pelos outros atrairo pessoas a Cristo (ICo 9.1923). Isso s pode acontecer medida que ele se revestir do seu novo ser, criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade provenientes da verdade (Ef 4.24). Para desenvolver a excelncia no seu discpulo, voc precisa ajud-lo a viver segundo as prioridades. Ele ter de dizer no a certas coisas aparentemente boas que no se encaixam no seu propsito e objetivo, que no o ajudam a atingir seu alvo de fazer discpulos. Satans usa com frequncia uma abundncia de oportunidades para desviar-nos, sabendo que, se seu discpulo tentar fazer coisas demais, a mediocridade caracterizar todas elas. Manter os olhos no alvo permitir que ele se concentre em desempenhar tudo bem. Depois de seu relacionamento com Deus, vem a obrigao para com a famlia. Um querido amigo meu era constantemente envergonhado pela filha adolescente. Ela insistia em fazer exa tamente o oposto de tudo o que ele ensinava. Um dia, ele me confessou que o comportamento da filha era resultado direto de sua negligncia. Enquanto ele atendia s necessidades urgentes de vizinhos e amigos, que era o seu ministrio, negligenciava a primeira e mais importante responsabilidade. Paulo insiste que o discpulo deve governar bem sua prpria famlia, tendo os filhos sujeitos a ele, com toda a dignidade. Pois, se algum no sabe governar sua prpria famlia, como poder cuidar da igreja de Deus? (lTm 3.4,5). A excelncia de seu discpulo na conduta tem de comear em casa. Seu discpulo ter tambm de servir igreja com exceln cia. Por exemplo, no basta que o discpulo dirija um estudo bblico. Ele tem de estar bem preparado para tanto e faz-lo em altssimo padro.
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Quando nossa equipe masculina levou suas equipes de adolescentes para um retiro de Pscoa, passou mais de uma hora construindo uma cruz em tamanho padro, de madeira rude, para demonstrar a agonia da crucificao. Aqueles ho mens poderiam ter pintado um quadro com palavras, em vez de transportar aquela cruz desajeitada at o acampamento. Mas sabiam que o evangelho merece uma apresentao excelente. E a resposta positiva dos adolescentes comprovou a bno de Deus sobre seus esforos. Paulo instruiu a Tito que se empenhasse pela qualidade de conduta que Deus exige: Em tudo seja voc mesmo um exemplo para eles, fazendo boas obras. Em seu ensino, mostre integridade e seriedade; use linguagem sadia, contra a qual nada se possa dizer [...] (Tt 2.7,8). Finalmente, a conduta de seu discpulo aqui no mundo deve refletir corretamente o seu Senhor. Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor, e nao para os homens (Cl 3.23). Se o comportamento do seu discpulo for modelado no de Cristo, ele sal (Mt 5.13). E o cristo salgado faz que os homens tenham sede de Deus. Contudo, se o sal for inspido, no serve para nada. Conheo um contador judeu que bem ctico quanto aos cristos. Um dia, ele me contou a razo do seu preconceito: estava enraizado nos negcios de um cristo que, contra a tica, ludibriava o governo. Parece que o lder de uma igreja local procurou a ajuda desse meu amigo judeu para defraudar o servio de arrecadao de imposto de renda. Embora esse incidente tivesse ocorrido dez anos antes, o contador jamais esquecera. Seu discpulo precisa ter boa reputao perante os de fora, para que no caia em descrdito nem na cilada do Diabo (lTm 3.7).

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AMOR
O amor o resumo total da lei de Cristo (Mc 12.30,31). O perfeito amor de Cristo a Deus transbordava em amor incondi cional aos homens. O texto de Mateus 8.2-4 relata a histria de um leproso que procurou Jesus para ser curado. O Senhor teve profunda compaixo desse homem a quem tinha sido negado o toque humano ou o amor fsico durante a maior parte de sua vida. Jesus sabia que a famlia e os vizinhos desse homem o abandonaram temendo tambm ficar doentes. Jesus poderia ter curado esse leproso ficando a uns 50 metros de distncia e simplesmente proferindo a palavra. Mas o leproso precisava muito mais do que a restaurao fsica; ele precisava da cura emocional. Movido por compaixo, Jesus tocou o leproso. Imagine a forte emoo que deve ter passado pelo seu corpo ele foi tocado, foi amado. Ao ser tocado pelo Filho de Deus, a encarnao do perfeito amor, seu discpulo est capacitado e compelido a estender as mos a um mundo necessitado. Seu profundo afeto e compaixo pelos outros devem faz-lo ansioso por falar-lhes de Cristo (Rm 11.14). Trabalhando nos guetos, temos oportunidades ilimitadas de compartilhar nosso amor. Alguns de nossa equipe seguram no colo crianas infestadas de piolhos. Ningum mais as amaria nem cuidaria delas. Eles as lavam e s vezes pegam piolhos. Alguns tm limpado alcolatras cobertos do prprio vmito. Outros tm dado banho em crianas cuja criao nunca incluiu higiene pessoal ou ensino quanto ao uso de vaso sanitrio. Amamos os esquecidos e negligenciados para dar glria a Deus. Em Lucas 9.48 est escrito: Quem recebe esta criana em meu nome, est me recebendo; e quem me recebe, est recebendo aquele que me enviou. Pois aquele que entre vocs for o menor,
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este ser o maior. O cuidado que voc tem pelos outros a medida da sua grandeza.

F
Seu discpulo tem de ser uma pessoa de f, pois sem f impossvel agradar a Deus (Hb 11.6). A f baseada em fatos, agir sobre algo que sabemos ser verdade. diferente de es perana, que aguardar que algo acontea. A f cr que Deus far ou j fez alguma coisa, e no que ele apenas possa faz-la. F tomar Deus em sua Palavra. Cristo comissionou seus discpulos a pregar o evangelho e a fazer discpulos de todas as naes (Mc 16.15; Mt 28.19). Eles poderiam ter gastado o resto da vida debatendo a im probabilidade de realizar a tarefa. Como atingiriam o mundo todo? No tinham avies nem ferrovias tampouco carros. Como atingir as massas sem televiso, rdio, plano de salvao impresso? Eles no tinham nem o Novo Testamento. Cristo, porm, prometeu-lhes autoridade, o poder do Esp rito Santo e sua presena contnua. Os discpulos criam nele e agiram por f na sua Palavra. O resultado est na Histria. Sua f foi proclamada pelo mundo todo (Rm 1.8) e o evangelho foi constantemente produzindo fruto e crescendo (Cl 1.6). Norm Boswell demonstrou f quando se mudou com sua mulher e filhos, quatro pequenos, para o gueto de Newark a fim de fazer discpulos. Eles saram do Kansas antes mesmo que tivssemos arrumado uma casa para eles morarem. Norm no tinha curso superior nem experincia de trabalho no gueto. As pessoas julgavam que ele estivesse agindo contra a razo. Mas Norm sabia uma coisa: Deus o chamara para pregar o evangelho aos pobres. E o Senhor promete abenoar seus filhos fiis, muito alm de todas as expectativas. Hoje, centenas de
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novos cristos em Newark estudam regularmente a Bblia, discpulos so formados e a glria dada a Deus por causa da f de um discpulo. Consequentemente a f vem por se ouvir a mensagem, e a mensagem ouvida mediante a palavra de Cristo (Rm 10.17). Ao estudar e aplicar a Palavra de Deus, aprendemos que ela funciona. Aqui est a parte mais importante da armadura do seu discpulo (Ef 6.16), Porque vivemos por f, e no pelo que vemos (2Co 5.7). Sem f, seu discpulo ter dificuldade em crer que Cristo o usar para fazer discpulos. Sem f, o caminho de Deus parece loucura (ICo 2.14). Mas com f tudo o que pedirem em orao, se crerem, vocs recebero (Mt 21.22). A f imprescindvel para uma vida de excelncia porque s ela capacita o discpulo a andar em confiana e maturidade. A f permanece em oposio completa a uma vida controlada por emoes. A f olha alm das circunstncias para um Deus que no muda.

PUREZA
A utilidade de seu discpulo para Deus depende totalmente do compromisso dele com a pureza. Se algum se purificar des sas coisas, ser vaso para honra, santificado, til para o Senhor e preparado para toda boa obra (2Tm 2.21). Como Deus puro, ele insiste que seus filhos sejam puros: Mas, assim como santo aquele que os chamou, sejam santos vocs tambm em tudo o que fizerem, pois est escrito: Sejam santos, porque eu sou santo (lPe 1.15,16). Santidade sinnimo de pureza. Pureza a separao da poluio e do pecado deste mun do pelo poder purificador do sangue de Cristo. Deus odeia o pecado e no pode se relacionar com seres impuros sem
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comprometer seu carter. Tudo o que Deus faz est em perfeita harmonia com sua santidade (SI 145-17). A primeira epstola aos Corntios 6.18 explica por que a pureza to importante: Fujam da imoralidade sexual. Todos os outros pecados que algum comete, fora do corpo os comete; mas quem peca sexualmente, peca contra o seu prprio corpo. O pecado sexual afeta tudo a respeito do seu discpulo. Afeta o modo de encarar a si mesmo, resultando em insegurana e imaturidade. Afeta negativamente suas relaes com a famlia e com outros cristos, fazendo-o desconfiar e criticar. Paralisa o seu ministrio, diminuindo a confiana em Cristo, apagando a motivao por fazer a vontade de Deus e roubando-lhe o poder de Deus. No conheo outro pecado que o Diabo tenha usado com maior sucesso para destruir ministrios. Como a eficcia do discpulo e sua liberdade no Esprito para ser fortalecido so diretamente afetadas pela santidade, necessrio certificar-se de que ele puro. Infelizmente, muitos de ns somos to santos que nem queremos saber se nossos discpulos esto batalhando em sua vida espiritual contra a impureza. Mas deixe-me ser franco: se voc no tiver amor suficiente por seu discpulo para perguntar-lhe se ele est lu tando contra a lascvia, vocs tm um relacionamento muito superficial. doloroso reconhecer a impureza. humilhante confessar a necessidade de receber apoio contnuo por causa de uma batalha que se trava constantemente. Nada exige maior desnudamento de alma. improvvel que o discpulo admita tal problema, a no ser que ele tenha certeza de que voc ser compassivo e compreensivo e continuar a aceit-lo. muito fcil responder impureza com horror, vergonha e condenao. Tal atitude, no entanto, poderia ferir fatalmente seu relacionamento. Voc tem de atender ao grito de socorro
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do seu discpulo gastando toda a fora necessria para orar, encorajar e prover-lhe suporte. A Bblia fala de trs elementos que criam no discpulo a vontade de ser puro e que do a ele condies de andar em pureza. Primeiro, ele precisa conformar sua mente mente de Deus. Em Filipenses 2.5 lemos: Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo Jesus. Paulo nos ensina:
Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas
(Fp 4.8).

A mente de seu discpulo de suma importncia na luta dele pela pureza, pois seus pensamentos determinam em grande parte seu comportamento. Quando instalamos nosso computador, fiquei familiariza do com a sigla GIGO, que significa entra lixo, sai lixo [em ingls, garbage in garbage out]. Aquilo que colocamos no computador determina o que o computador imprimir e dar como resultado. O computador s capaz de usar aquilo que foi colocado nele. De modo semelhante, funciona a nossa mente. Se a satu rarmos com lixo, nossas aes refletiro isso mesmo. Mas, se a enchermos da Palavra de Deus, pensamentos limpos dirigiro nossa boca, nossas mos e nossos ps em palavras e atos de pureza. Cada palavra de Deus comprovadamente pura [...] (Pv 30.5). Em segundo lugar, ele tem de fazer parte de um corpo cris to sadio e que funciona. Isso importantssimo, pois nenhum discpulo pode manter a pureza sozinho. Ele precisa do exemplo
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de cristos maduros no corpo e da proteo, do cuidado e do suporte que somente o corpo de Cristo pode providenciar. Terceiro, ele precisa confessar voluntariamente sua impureza e aceitar o perdo de Deus. Deus promete que, se confessarmos nossos pecados, concordando com ele que desobedecemos, ele nos perdoar e purificar, baseado na sua fidelidade e justia (ljo 1.9). A pureza impossvel sem receber a purificao e o perdo de Deus mediante a confisso. Entretanto, 1 Joo 1.9 no d licena para continuarmos no pecado. Ao contrrio, Provrbios 28.13 explica que aquele que confessa seus pecados e os deixa alcanar misericrdia. A con fisso do discpulo deve ser estimulada por uma atitude sincera de arrependimento. Isso se evidenciar por sua consagrao em fazer tudo que lhe estiver ao alcance para evitar a impureza. Certa noite fria, um rabe amarrou o camelo ao lado de sua tenda. Perto da meia-noite, o ancio sentiu a tenda mover-se e acordou com o focinho do animal dentro da tenda. O rabe pegou uma vara, bateu firme no focinho do animal, e o camelo saiu. Um pouco mais tarde, o camelo enfiou novamente o fo cinho na tenda e disse ao rabe: Est to frio aqui e voc tem esta tenda grande e quente. No faz mal se eu deixar apenas o focinho aqui dentro, faz?. Depois de pensar por um momento, o rabe concordou. Cerca de uma hora depois, o rabe acordou e encontrou a cabea inteira do camelo dentro da tenda. Rapidamente, o animal explicou: Tomei um pouquinho mais de espao e agora minha cabea est to confortvel. No faz mal, no ?. Mais uma vez, o rabe concordou. Depois, mais trs vezes o rabe acordou, e a cada vez um pouco mais do corpo do camelo estava dentro da tenda. Em todas as vezes, o homem cedeu aos pedidos convincentes do animal. Finalmente, o rabe acordou
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do lado de fora da tenda e o camelo dormindo comodamente dentro dela, recusando-se a sair. bvia a moral da histria: ao primeiro sinal de impureza a entrar sorrateiramente em sua vida, voc tem de fazer o ritual de bater no focinho do camelo, seno ficar totalmente cativo da imoralidade e incapaz de control-la. Seu discpulo deve lutar para atingir o padro de excelncia de Deus na fala, na conduta, no amor, na f e na pureza. Em bora esse ideal s ser atingido perfeitamente no futuro Reino de Cristo, a graa e o poder de Deus nos capacitam a realizar uma nova medida de retido e santidade agora.

Lista de verificao do discipulador O padro

do discpulo: excelncia
Meu discpulo compreende o padro da exce lncia e est buscando obt-la em: Suas palavras. Sua conduta. Seu amor. Sua f. Sua pureza.

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O modelo do Mestre

Uma das minhas primeiras tentativas de entrar no mundo dos negcios foi como vendedor de assinaturas de jornal. O jornal promovia com frequncia concursos para aumentar a circulao. Lembro-me claramente de uma conversa encorajadora com meu gerente: No me importo como voc consegue angariar assinaturas; consiga-as. O mundo tem pouco interesse em como o trabalho feito, desde que seja feito. Como diferente na economia de Deus! No discipulado, o mtodo a mensagem. Todas as semanas, milhares de crianas dos guetos assistem s nossas aulas bblicas por todo o pas. Descobrimos que as crianas aprendem mais observando seus professores no amor e cuidado aos outros do que aquilo que aprendem nas histrias bblicas. por isso que o mtodo de Cristo de treinar as pessoas tem importncia mxima. A observao cuidadosa de sua estratgia revela que o treinamento de uma pessoa para se tornar disc pulo atuante exige tratamento duplo: primeiro, o mtodo e a mensagem de Cristo eram: Seja como eu sou. Segundo, ele
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deu treinamento prtico por um longo perodo de tempo. Se qualquer destes estiver faltando, o discipulado no ocorrer.

SEJA COMO EU SOU


Nunca deixo de ficar surpreso ao observar como meus filhos tentam imitar tudo o que fao. Eles me veem fazendo a barba e querem se barbear. Observam-me correndo e querem correr pela rua comigo. Acredito que a pergunta de que mais gostam sempre comea com as palavras: Quando eu crescer, posso... dirigir seu carro? [...] ir ao escritrio? [...] usar aquela serra grande e barulhenta?. A inteno sempre a mesma: Quando eu ficar grande, posso [...] ser como voc?. Quando Joshua e Paul tinham 3 anos, eles observavam en quanto um vizinho e eu cortvamos um eucalipto de 15 metros de altura em nosso quintal. Primeiro, cortamos os galhos mais baixos para evitar que fizessem estragos em um prdio que havia por perto. Depois, cortamos a rvore com uma serra eltrica. Os meninos ficaram entusiasmadssimos quando o eucalipto caiu ao cho. Na manh seguinte, viajei. Ao voltar, notei que a copa de outra rvore tinha perdido todos os seus galhos de um lado. Os meninos estavam no processo de sistematicamente arrancar cada galho preparando-se para derrubar a rvore. A maior parte do que somos hoje resultado de observar e escutar outros. Aprendemos a falar imitando nossos pais e ou tras crianas na escola. Formamos preferncias pessoais quanto a vesturio, recreao, msica e divertimentos, copiando os gostos de nossa famlia e de nossos semelhantes. Mesmo nos sos pensamentos e nossa filosofia de vida foram grandemente influenciados por aqueles que nos cercam.
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Fazer discpulos um processo que comea com ser mode lo. O carter transmitido, e no ensinado. E por isso que os discpulos de Cristo abandonaram suas profisses para estarem com ele (Mc 3.14). Primeiro, tinham de seguir Jesus. S ento ele poderia trein-los para ser pescadores de homens. Os discpulos acompanharam Cristo quando ele transformou gua em vinho. Observaram-no quando ele expulsou os cambistas do templo. Escutaram-no quando ele ministrou mulher samaritana, violando um tabu racial. Viram Cristo curar o filho do no bre e o coxo em Betesda. Maravilharam-se quando ele expulsou demnios de um homem em Gerasa. Por meses, observaram-no curar cegos, coxos e surdos. Viram-no ministrar a crianas, mu lheres, homens e at mesmo a seus inimigos. Ouviram discursos extraordinrios, parbolas surpreendentes e a mensagem mais singular que j foi transmitida o Sermo do Monte. Jesus explicou cuidadosamente os seus ensinos e seus atos aos discpulos para que eles compreendessem a razo e os princpios que o motivavam. Ele gastou tempo a ss com eles, explicando-lhes por que falava em parbolas (Mt 13.10-15) e revelando os segredos do Reino de Deus (Mc 4.11). Marcos diz que quando, porm, estava a ss com seus discpulos, ex plicava-lhes (4.34). Enquanto Jesus ensinava a seus discpulos os princpios que deveriam seguir em seu ministrio, concen trou-se em moldar-lhes o carter, e no apenas em transmitir informaes. No houve outros homens que se assentaram aos ps de um mestre mais profundo e relevante. O que os discpulos viram e ouviram afetou-os de modo radical. Nunca se esqueceram da perfeita integrao entre o ensino e a ao de Jesus (At 1.1). Fielmente, eles retrataram Jesus como algum que andou por toda parte fazendo o bem e curando todos os oprimidos pelo Diabo (At 10.38). Eles
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baseavam sua autoridade e buscavam credenciais para sua mensagem nas palavras: Ns lhes proclamamos o que vimos e ouvimos [...] (ljo 1.3). Ao observar e ouvir a Cristo, esses discpulos incultos foram transformados em ministros atuantes, homens cheios da graa e do poder de Deus (At 6.8). Se eles tivessem copiado um modelo menor, seu ministrio teria sido muito menos significativo. Mais tarde, antagonistas atriburam o sucesso dos discpulos ao fato de que eles haviam estado com Jesus (At 4.13). Jesus proporcionou a seus discpulos um modelo perfeito (Jo 13.15). Eles ento podiam fazer discpulos, no apenas porque conheciam Cristo, mas porque se tornaram como ele. Podiam ser modelo daquilo que outros deveriam ser. Semelhantemente a Cristo, sua tarefa mais importante oferecer um modelo de excelncia a seu discpulo. a lei da natureza reproduzirmos conforme a nossa espcie. Colhemos aquilo que semeamos (G1 6.7,8). O fazendeiro que planta batatas no espera colher pepinos. Jesus disse: Toda rvore reconhecida por seus frutos. Ningum colhe figos de espinheiros, nem uvas de ervas daninhas (Lc 6.44). Esse mesmo princpio verdade espiritual. S o discpulo (morto para si mesmo) pode fazer discpulos (reproduzir). Note que a comisso de Cristo de fazer discpulos foi dada a seus disc pulos. por isso que nosso carter tem de ser como o de Cristo antes que possamos reproduzir em outras pessoas aquilo que somos. Ns reproduzimos, segundo a nossa espcie, o bem ou o mal. Se o cristo carnal treina outra pessoa, a carnalidade ser o fruto de seu relacionamento. Lucas diz: O discpulo no est acima do seu mestre, mas todo aquele que for bem preparado ser como o seu mestre (6.40).
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Quando comecei este ministrio, hesitava muito em confrontar os voluntrios despreparados quanto sua falta de excelncia. Eu sempre deixava passar, esperando que o Esprito de Deus os convencesse. At me esforava por agradecer-lhes os esforos em tentar ou mesmo se apresentar. Dentro de pouco tempo, percebi a mesma relutncia em Al Ewert. O mesmo medo que eu tinha de ofender e talvez perder um voluntrio reproduzia-se em Al. Eu estava convicto; sabia que Al nunca mudaria, a no ser que eu mudasse e ele percebesse essa mudana em mim. medida que fui crescendo no exerccio do confronto honesto baseado no padro de excelncia de Deus, Al tambm crescia. Uma vez que somente Deus pode produzir o carter do verdadeiro discpulo, muito mais fcil seu discpulo tornar-se algo que ele pode ver do que algo de que ele apenas ou viu dizer ou sobre o que leu. Tive um colega na faculdade que sonhava ser jogador profissional de futebol americano. Uma tarde, eu estava no campo observando-o treinar. Muitas vezes, ele recebeu passes espetaculares. Infelizmente, no havia nenhum olheiro profis sional observando-o ali. Sua capacidade teria de ser observada para ser apreciada. O seu carter pode ser impecvel, mas no adianta quase nada para seu discpulo se ele no estiver com voc para ver o modelo. Paulo levou Timteo com ele e usou as experincias que tiveram para ressaltar verdades bblicas (2Tm 3.10,11). Deixe seu discpulo observar sua vida, seu ministrio e seu amor a Deus e aos outros. Descansem juntos. Quanto mais tempo passarem juntos, mais eficaz ser a preparao de seu discpulo. Assim como o ferro afia o ferro, o homem afia o seu companheiro (Pv 27.17).
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Um dos mtodos mais efetivos de ser modelo fazer as coisas com seu discpulo. Voc tem de estar ativamente preocupado com o trabalho dele, com suas finanas, com suas relaes familiares e tudo o mais que o afeta. Ensine-lhe que, como nova criao em Cristo, tudo o que ele faz espiritual. Se ele for relaxado quanto ao uso do tempo, faa um horrio para a semana com ele. Se ele for fraco como servo, faam um projeto voluntrio. Se faltar a ele disciplina fsica, corra com ele todas as manhs. Se ele precisa aprender a trabalhar diligentemente, d-lhe uma responsabilidade que exija esforo e determinao dos dois, sua e dele. Deus usar sua vida para ilustrar as aplicaes prticas da sua Palavra. Paulo se ofereceu como modelo para que seus discpulos pudessem traar sua vida em confiana. Ponham em prtica tudo o que vocs aprenderam, receberam, ouviram e viram em mim. E o Deus da paz estar com vocs (Fp 4.9). Paulo no tinha medo de investir a vida em seus discpulos. Ele no tinha medo de influenci-los porque Paulo no pregava a si mesmo. Ele declarou: Tornem-se meus imitadores, como eu o sou de Cristo (ICo 11.1). Porque o seu carter se assemelha ao do Mestre, voc deve ser imitado vale a pena. O Esprito impele e capacita os discpulos a imitar o Cristo que vive em voc.

TREINAMENTO PRTICO
A primeira vez que os meninos viram Katie e eu nadar, queriam pular imediatamente na gua e experimentar conosco. claro que no iramos deixar meninos de 2 anos experimentar a natao sem o treinamento correto. Primeiro, ns os levamos conosco gua segurando-os a todo instante. Depois explica mos como prender a respirao, como fechar a boca debaixo
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cfgua, bater os ps, estender e puxar os braos, e eles comea ram a nadar curtas distncias sozinhos, enquanto ns estvamos por perto. Agora, j podem atravessar a piscina sozinhos a nado. Mas ns ainda os vigiamos atentamente. Um dia, eles estaro capacitados a nadar sem a vigilncia dos pais. No existe verdadeiro treinamento sem participao. As habilidades so desenvolvidas pela aplicao prtica do conheci mento. Jesus foi o maior mestre que o mundo conheceu porque ele equilibrava perfeitamente teologia e participao prtica no que dava a seus discpulos. Ele declarou: Considerem atentamente o que vocs esto ouvindo. [...] Com a medida com que medirem, vocs sero medidos; e ainda mais lhes acrescentaro (Mc 4.24). O treinamento prtico exige que voc permita que seu dis cpulo participe de sua vida e ministrio. Isso se faz delegando. Delegar confiar responsabilidade e autoridade a outros, estabe lecendo prestao de contas dos resultados. Esses trs compo nentes trabalham juntos como um trip. Cada um deles to importante para a delegao bem-sucedida que, se um estiver faltando, o processo todo pode cair por terra. Jesus foi mestre de treinamento mediante a delegao de responsabilidade. Vamos examinar como ele fazia os discpulos participarem ao trein-los nas habilidades do ministrio. Jesus delegava responsabilidade. Depois que os discpulos observaram de perto a vida e o ministrio de Cristo e aprende ram os princpios por trs de seus atos, ele deu-lhes oportuni dades de pr em prtica aquilo que tinham aprendido. Sua participao comeou com tarefas pequenas como procurar comida, distribuir pes e peixes e arranjar um barco. medida que cresceu o compromisso, ele os instruiu a batizar outros. Em seguida, ele os levou para uma tarefa experimental
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uma viagem missionria muito bem supervisionada atravs da Galileia. Eles tornaram-se seus parceiros no ministrio. Logo Jesus passou a lhes dar tarefas a serem desempenhadas com superviso limitada (Mt 10.7,8). Ele os comissionou a pregar o evangelho e curar os enfermos. Para ajud-los a cumprir essa tarefa, deu-lhes diretrizes pelas quais podiam decidir como agir em diversas situaes: o que pregar, como ministrar aos neces sitados, aonde ir, o que levar, como financiar a viagem e como agir ao enfrentar oposio. Jesus planejou a formao de seus disc pulos no apenas para suprir as necessidades fsicas e espirituais do prximo, mas tambm visando a aumentar a confiana e a maturidade deles. So quatro as diretrizes que o auxiliaro a delegar efetiva mente responsabilidade a seu discpulo: 1.

Nunca delegue prematuramente. A delegao prematura

alimenta o orgulho e refora o pensamento terreno de que habilidades e talentos que produzem frutos. D a ideia de que fazer mais importante que ser e reflete a mentalidade de que servir e fazer discpulo so obra do homem, e no do Esprito. Delegue a responsabilidade com base na morte do seu discpulo para o ego, na disposio de servo, na maturidade, no nas capacidades dele. No suponha que seu discpulo saiba levar a cabo a tarefa que voc est lhe confiando, a no ser que voc j a tenha feito com ele ou o tenha visto desempenh-la. Um bom professor treina seu aluno pelo exemplo. Seu discpulo aprende a ministrar observan do voc no ministrio e ministrando com voc. Certifique-se de que ele est capacitado e sabe como realizar a responsabilidade que voc lhe est delegando.
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2. Delegue com clareza. Defina especificamente a respon sabilidade que seu discpulo ter de assumir. Verifique se ele entende perfeitamente o que se espera dele. 3. Delegue aos poucos. Inicialmente, vocs faro tudo juntos. Deve comear a delegar responsabilidades devagar. Comece solicitando pequenas tarefas que tenham alta probabilidade de sucesso. Fracassos criam insegurana. Ajude-o a evitar erros desneces srios que prejudiquem sua confiana. medida que ele ganha experincia e amadurece espiritualmente, d-lhe tarefas maiores. Lucas 16.10 diz: Quem fiel no pouco, tambm fiel no muito [...]. Embora existam certas responsabilidades e decises que voc no pode deixar de cumprir, seu dever delegar tanto quanto possvel. Os homens a quem Cristo treinou delegaram liberalmente a responsabilidade (lPe 5.1-4; Tt 3.8). 4. Inspire confiana. Seu discpulo tem de saber que voc tem confiana nele e na capacidade dele de cumprir a tarefa que lhe foi dada. Fale do crescimento que voc observa em sua vida. Paulo se deleitava no crescimento daqueles a quem servia:
Irmos, devemos sempre dar graas a Deus por vocs; e isso justo, porque a f que vocs tm cresce cada vez mais, e muito aumenta o amor de todos vocs uns pelos outros. Por esta causa nos gloriamos em vocs entre as igrejas de Deus pela perseverana e f demonstradas por vocs em todas as perse guies e tribulaes que esto suportando (2Ts 1.3,4).

Ele elogiou Filemom por seu amor e sua f (Filemom 4,5). Elogie e cumprimente seu discpulo pelas tarefas bem-feitas. Oferea crticas construtivas que levem a melhoras, em vez de concentrar-se em falhas temporrias. Sua atitude, mais
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que suas palavras, aumentar a confiana dele. Certifique-se de que ele sinta que est dando uma contribuio significativa e tem um ministrio importante. Demonstre sua confiana nele pedindo sua opinio sobre problemas especficos e siga seu conselho sempre que possvel. Jesus delegou autoridade. Cristo deu a seus discpulos autoridade para cumprir as responsabilidades de curar os enfermos e proclamar o Reino. [...] deu-lhes autoridade para expulsar espritos imundos e curar todas as doenas e enfermidades (Mt 10.1). Responsabilidade e autoridade tm de ser delegadas igualmente. injusto pedir que seu discpulo aceite uma responsabilidade para a qual voc no est disposto a lhe dar autoridade suficiente. A autoridade insuficiente leva a frustrao e ineficincia. Por que confiar uma tarefa a seu discpulo se ele tem de pedir continuamente sua opinio a fim de receber autorizao para tomar decises? Uma vez delegada uma responsabilidade a ele, deixe que ele lidere. Baseado em sua experincia pregressa e naquilo que voc tem recebido de seus lderes, decida quanta autoridade ser necessria para seu discpulo cumprir a responsabilidade que lhe foi desig nada. Ento, defina especificamente a amplitude dessa autori dade. Certifique-se de que seu discpulo entende esses limites. Por exemplo, voc pode estabelecer limites financeiros. Se voc lhe deu a tarefa de levar 45 crianas em um passeio ao campo, pode solicitar que ele no gaste mais que uma quantia especfica. Embora ele tenha liberdade para decidir como transportar as crianas e o que lhes dar de comer, sabe que as despesas com combustvel e alimentao no devem exceder a quantia esti pulada, a no ser que obtenha autorizao adicional. Aliado delegao de responsabilidade e autoridade, vem o direito de errar. Seu discpulo cometer erros e tomar deci

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ses falhas. Todos ns o fazemos. Descubra onde foi que ele er rou. Ento, ajude-o a ver em que ponto seu pensamento falhou. Encoraje o discpulo a usar os fracassos como lies para cres cimento futuro e, desse modo, voc o auxiliar a concentrar-se no desenvolvimento do ministrio, e no na autodefesa.

Jesus exercitou a prestao de contas. Cristo amou seus disc


pulos de tal forma que lhes avaliava e corrigia os atos para que pudessem crescer na vida crist. Ele lhes dava suporte. Depois da primeira viagem missionria que fizeram sozinhos, Os apsto los reuniram-se a Jesus e lhe relataram tudo o que tinham feito e ensinado (Mc 6.30). Sem dvida, Jesus avaliou o trabalho que fizeram e revisou os alvos que lhes tinha designado. Esse mo mento de compartilhar afiou suas habilidades no ministrio. A tragdia na Igreja de hoje que to poucas pessoas esto dispostas a usar o tempo necessrio e investir emocionalmente em outra pessoa como se requer na prestao de contas. Antes de comear seu relacionamento de discipulado, voc se com prometeu a ajudar o discpulo a crescer por meio da prestao de contas. No falhe com ele. Para isso, verifique cada aspecto da vida de seu discpulo e do ministrio que ele exerce. Encoraje-o no estudo regular da Bblia, na memorizao das Escrituras, na meditao, na orao e na adorao. Quando seu comportamento e atitudes no forem marcados pela excelncia, voc deve ajud-lo a corrigir as fraquezas e a desenvolver os pontos fortes.

RETIRADA
Ao ter certeza de que seus homens estavam treinados, Jesus lhes entregou a liderana da obra de Deus aqui e comissionou -os a fazer discpulos por toda parte. Antes de ser crucificado, Cristo orou ao Pai: Eu te glorifiquei na terra, completando
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a obra que me deste para fazer (Jo 17.4). A obra de Cristo foi treinar homens, e nao apenas realizar milagres ou pregar o evangelho. Tendo preparado seus discpulos, ele podia pedir confiantemente sua volta ao Pai (Jo 17.5). A retirada o passo final no treinamento de seu discpulo para o ministrio. A retirada comea quando seu discpulo est equipado para comear a fazer discpulos. Voc repete o mes mo processo pelo qual j passou de orar pela escolha de um discpulo e cuidadosamente escolher aquele no qual investir. No entanto, dessa vez, tanto voc como seu discpulo estaro prontos para reproduzir. Consequentemente, vocs estaro orando por mais duas pessoas. Quando seu discpulo comear a fazer discpulos, o seu relacionamento continuar, mas o foco ir mudar, assim como o relacionamento que Cristo teve com os discpulos dele mudou depois de sua ascenso. Agora voc concentra-se em ajud-lo a treinar outra pessoa a tornar-se um discpulo atuante. O mtodo do Mestre era Seja como eu sou paralelamente ao treinamento prtico que o levou a se retirar. Somos sbios se seguirmos seu exemplo. Estou convencido de que o treinamento de outros para que treinem outros uma das maiores alegrias que Cristo nos permi te experimentar. Mas exige enorme esforo e grande concentra o de energia e vontade. Meu desafio que voc seja a pessoa de Deus, homem ou mulher de Deus, descanse na sua soberania e deixe que ele atue livremente por meio de voc nessa tarefa que a mais empolgante da edificao do seu Reino.

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Lista de verificao do discipulador O modelo

do Mestre
Ofereo excelente modelo para o meu dis cpulo. Ofereo treinamento prtico: Delego responsabilidade. Delego autoridade. Dou suporte.

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uando Jesus cumpriu sua misso entre os homens, ele se fez servo de todos, curando os doentes, cuidando dos abatidos e pregando o evangelho s multides. Em tudo isso, concentrou-se na tarefa de fazer discpulos pessoas que aprendessem dele e seguis sem seus passos. Aps sua morte e ressurreio, antes de subir ao cu, disse a seus seguidores: "vo e faam discpulos de todas as naes".

A formao de um discpulo o levar ao padro de compro


misso estabelecido por Jesus para que voc reproduza esse mesmo padro na vida de outros discpulos. Com uma abordagem prtica e progressiva, dr. Phillips descreve o discipulado como um relacionamento duradouro e pessoal, assim planejado pelo Mestre. O chamado para participar dessa tarefa no um dom espe cial, mas sim uma ordem a obedecer; , na verdade, uma aventura mpar que todos os discpulos de Cristo devem experimentar!
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KEITH PHILLIPS presidente da World Impact, organizao dedi cada a misses urbanas nas periferias dos Estados Unidos da Amrica. Bacharel em Artes pela University of Califrnia (UCLA); mestre em Divindade e doutor em Ministrio pelo Fuller Theological Seminary; doutor em Letras pela John Brown University e tambm pelo Sterling College. H quarenta e dois anos Keith Phillips cuida de pessoas, cujas origens e situaes de pobreza so das mais diversas.

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