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Cidades- Comunidades e Territrios Dez. 2002, n.0 5, pp.

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O Espao Pblico: Tpicos sobre a sua Mudana1


Francesco lndovina *

O espao pblico deve ser considerado fun dador da cidade (poder-se- dizer em todas as pocas e em todos os regimes); no fundo, o espao pblico a cidade. Isto pelo menos de trs pontos de vista: - representa a condio para que se possa realizar a vida urbana, trata-se de uma espcie de "condio geral" para a existncia prpria da ci dade. Se a referncia mais banal, mas substancial, fosse aquela das infra-estruturas de mobilidade (estradas, passeios, prticos, praas, largos, etc.), no se poderiam esquecer os outros espaos liga dos a funes e usos especficos (parques, jardins, campos de jogos, etc.), tambm esses indispens veis vida urbana; - constitui um factor importante de identifi cao (e tambm de identidade), isto , conota os lugares, d-lhes forma representativa, assumindo muitas vezes a conotao de um "smbolo" (as pra as famosas de muitas cidades). Esta afirmao no exclui que tambm "elementos privados" (por exemplo edifcios) possam ter um papel de identi ficao e ascender a smbolos (basta recordar, no que diz respeito a acontecimentos recentes, o pa pel simblico desempenhado, antes e depois do atentado de ll de Setembro, pelas torres gmeas de Nova Iorque). Prevalece, pois, um interesse p blico pelo smbolo, quando "elementos privados" assumem tal papel e tornam-se, num certo senti do, pblicos atravs, por exemplo, de vnculos sua demolio ou mesmo sua transformao (com tais medidas protege-se forma, tipologia arquitec tnica e edificado, "conservando-se", ao mesmo tempo, um smbolo que conota um lugar); - a "cidade o lugar da palavra", o que im pe a organizao de espaos nos quais a palavra possa ser expressa. Nesta dimenso, o espao p blico lugar de socializao, de encontro e tam bm onde se manifestam grupos sociais, culturais e polticos que a populao da cidade exprime. Este papel desempenhado pelo espao pblico segu ramente o mais evidente (e que hoje se encontra em crise).

senta uma das caractersticas da cidade: a imprevisibilidade e casualidade dos encontros (contra uma situao de previsibilidade e regula ridade dos encontros no pequeno centro). Pretende-se sublinhar que a aluso que se far nesta relao no ao espao pblico no seu senti do mais restrito, mas sim quele de uso pblico ainda que no estritamente pblico, ou seja, colo ca-se, sobretudo, a ateno na funo e menos na propriedade ou gesto. No se pode, de facto, evi tar observar que os espaos de uso pblico, mesmo que privados, tendem a ampliar-se, gerando efei tos urbanos de relevo, mais ainda como crescimento da apropriao privada do espao pblico estrita mente entendido. Note-se como esta passagem pblico/privado - que confunde papeis e funes - no desprovida de consequncias e constitui uma manipulao da prpria cidade. Retomando a linha de raciocnio, se se acei tarem as precedentes esquematizaes, deduzir-se o as seguintes consequncias: a) o espao pblico fundamental para o fun cionamento de todas as cidades e contribui para a identificao de cada cidade; b) a existncia do espao pblico condio para a socializao e realizao das respectivas manifestaes, e portanto para a qualidade da vida urbana; c) a transformao espao pblico/espao de uso pblico constitui a passagem de uma funo universalista para uma funo descriminada; d) a qualidade de vida individual tambm influenciada pela existncia de espao pblico e da sua tipologia. Explicitada esta premissa, com o propsito de introduzir as coordenadas nossa reflexo, possvel expor o objectivo que nos colocamos com esta relao: identificar as particularidades do es pao pblico actual, que funes so hoje realiza das atravs ou por meio destes espaos e, de forma mais geral, se e como se pode falar hoje de espao pblico. Para isto parece indispensvel, por um lado, e descendo alguns degraus, procurar carac-

nesta dimenso que melhor se apre-

Professor Catedrtico. Investigador-Coordenador do Instituto Universitario di Architettura di Venezia. Contacto: indovina@iuav.it Texto traduzido por Joana Malta, estudante de Sociologia do ISCTE, Programa SOCRATES no Instituto Universitario di Architettura di Venezia.

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terizar o espao pblico, atravs de parmetros articulados que possam permitir, simultaneamente, uma taxinomia e uma gradao e, por outro, contextualizar o conceito de hoje. Tendo em conta que se faz referncia ao espao de uso pblico, podem-se considerar, pelo menos, os seguintes parmetros: a propriedade (pblica e privada); os limites de uso (ilimitado; limitado: no tempo; a determinadas categorias de cidados; durao; etc.); o custo de acesso (gratuito; a pagamento); os condicionamentos ao seu uso (falar no falar; fotografar no fotografar; com animais sem animais, etc.). Cruzando estes parmetros podemos obter uma gradao dos espaos em razo da sua publicidade. Assim, se associarmos caracterstica pblico a universalidade do uso, os espaos de propriedade pblica, de acesso ilimitado, gratuitos, sem condicionamentos sero os espaos que melhor interpretam o conceito de espao pblico. Ao contrrio, um espao de propriedade privada, com limites de uso, de acesso pago, com fortes condicionamentos de utilizao, constitui, relativamente ao primeiro, um limite oposto (um espao de tipo privado). Essencialmente, fazendo referncia aos parmetros indicados, os espaos de uso pblico podem colocar-se numa escala que vai de uma mxima a uma mnima caracterizao pblica. Tal caracterizao torna-se relevante, como veremos mais adiante, para definir quais so as mutaes (hoje relativamente ao passado) na determinao do espao pblico, e qual o papel do espao de uso pblico na nova cultura da cidade. Hoje, alguns estudiosos tendem a contrapor a cidade contempornea cidade moderna, confronto que, caso fizesse sentido, significaria uma fractura, uma modificao profunda na constituio da cidade. No se nega que estejamos em presena de grandes transformaes, na cidade, na tecnologia, na economia, na vida quotidiana e mesmo no uso da cidade, mas que tudo isto configure uma fractura (um antes e um depois) na constituio, na organizao e no papel da cidade parece, a meu ver, muito dbio. Certo que hoje se manifestam formas urbanas e de organizao da cidade diferentes daquelas do passado, mas talvez seja possvel sustentar que se trata de uma caracterstica da cidade em cada tempo (mesmo que a velocidade de mudana no seja irrelevante). Num certo sentido, cada poca teve a sua cidade contempornea, e aquela de hoje est no cerne da modernidade.
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A cidade moderna resulta de uma dinmica lenta e constante, intrnseca firmao da indstria e das relaes de produo de tipo capitalista; em suma, a cidade um produto social e este determinado pelas relaes sociais de produo (que confiam cidade determinado papel). Com isto no se pretende sustentar que a cidade no tenha sofrido modificaes de forma e de organizao, como efeito, por exemplo das inovaes tecnolgicas, das modalidades de organizao do trabalho, das mudanas nos estilos de vida, mas a cidade conservou o seu papel funcional, social e poltico-ideolgico. A forma como perspectivamos o problema relevante na medida em que, se olharmos para o elemento constitutivo da cidade, a continuidade seguramente prevalecer, mas se, por outro lado, olharmos para a sua forma ( qual no retiro importncia), provavelmente a modificao seria mais relevante. Mesmo neste caso, todavia, aconselharei cautela: por exemplo, as profundas transformaes da cidade introduzidas pela difuso do automvel, no encontram paralelo em modificaes ditadas pelas novas tecnologias de informao e comunicao (no obstante o carcter mais revolucionrio destas ltimas relativamente ao automvel). Com isto no se pretende negar a necessidade de uma renovada cultura da cidade, mas sim reportar a ateno ao ncleo duro da transformao da cidade, evitando perseguir miragens sem considerar as correntes que nos prendem realidade. A nova cultura da cidade de qualquer forma, recuperando elementos tradicionais e as necessidades mais recentes, qualificada pelo menos em termos gerais. Os vnculos de espao impulsionam-se no sentido de uma formulao de proposies sistemticas: cidade com forte tendncia igualitria (dentro dos limites de uma cidade que faz parte de uma sociedade com forte tendncia no igualitria). Neste contexto coloca-se o conceito de indemnizao dos menos fortunados que deve caracterizar a organizao urbana; cidade sustentvel, onde o conceito de sustentvel remete conservao e transferncia da cultura urbana s geraes futuras; cidade segura, a obter-se no com a sua militarizao, mas atravs da socializao do espao;

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cidade eficiente (reduo dos custos por habitante e actividades econmicas localizadas) e eficaz (relativamente s necessidades dos seus cidados, permanentes e ocasionais, e das suas actividades econmicas); cidade tecnologicamente na vanguarda; cidade inserida no circuito internacional, segundo as suas especficas potencialidades e aspiraes. O contributo que pretendo dar a esta nova cultura da cidade uma tentativa de reconsiderao do espao pblico na sua mais ampla interpretao. Para isto partirei de duas consideraes-observaes. Se fosse verdade, como eu creio, que o nvel zero da cidade constitui o dado formativo do espao pblico, ento conviria partir daqui: o nvel zero das nossas cidades apresenta importantssimos elementos de degradao e desqualificao. Um elenco dos factores de desqualificao deve pelo menos conter: a invaso dos automveis, que determinante para a poluio atmosfrica, que dizima os espaos abertos aos utentes, que quando estacionados causam poluio visual (por exemplo das praas) e limitam a funo dos passeios; o aumento dos elementos (contentores, vidres, etc.) necessrios para a recolha do lixo, tanto mais numerosos quanto mais criteriosa for esta recolha, factor de poluio visual e olfactiva, mas tambm de degradao local; falta de limpeza e manuteno, como efeito da limitao dos recursos por parte das entidades locais, e uma crescente e invasora sujidade (a crescente difuso dos excrementos do amigo do homem, no obstante a chamada de ateno das diversas administraes); os imprprios e muitas vezes inadequados elementos de equipamento urbano que, em vez de portadores de qualificao esttica, contribuem poluio visual e degradao local; o processo contnuo de privatizao do espao pblico, por exemplo com o crescente requisito de pagamento, que retira aos cidados a propriedade de uso dos mesmos. Outra observao que merece alguma ateno refere-se ao facto de um lugar ter um sentido que deriva da sua percepo; paradoxalmente, pode-se transformar a percepo de um lugar enquanto a sua constituio se mantm invarivel (este o caso mais comum) ou, pelo contrrio, uma modificao constitutiva de um lugar acompanhada pela imutabilidade da sua percepo. A per-

cepo, todavia, uma construo social e cultural, para a qual contribuem diversos elementos compreensivos, nomeadamente os elementos constitutivos dos prprios lugares e uma variedade de educaes percepo. Uma educao percepo, todavia, baseia-se muito na experincia directa dos lugares; se assim fosse, ento qualquer explicao acerca da degradao dos espaos pblicos poderia referir-se reduzida frequncia dos lugares que caracteriza as recentes modalidades de mobilidade, ou seja, a experincia dos lugares muito reduzida (ou quase inexistente) para as crianas, as quais s os vem das janelas dos automveis ou de outros meios de transporte. Por fim, a utilizao que se faz desses mesmos lugares, para alm de que da sua degradao resulta um uso degradado. No h dvida que a estrutura e qualidade da cidade influencia a percepo e determina o comportamento dos seus habitantes ou frequentadores. Neste contexto, um papel fundamental desempenhado pelos espaos pblicos e de uso pblico e sobretudo pela sua qualidade e pela sua projeco (coisa diferente do equipamento urbano). Aquele que antes era identificado como um crculo vicioso, com uma poltica de interveno oportuna, poder inverter-se, tornando-se num crculo virtuoso. As proposies mais recorrentes relativamente aos espaos pblicos podem ser assim sistematizadas: o uso do espao pblico como ocasio de socializao j no corresponde aos modelos de vida mais recentes; o declnio da praa como lugar de agrupamentos sociais, entre as quais as manifestaes polticas, inevitvel, resultado da possvel difuso da democracia electrnica; desenvolveram-se novos espaos que, podendo ser privados, desempenham um papel pblico, restituindo os tradicionais lugares pblicos obsoletos, no sentido em que aqueles novos apresentam equipamentos e condies que superam os tradicionais; a fuga dos espaos pblicos determinada pela situao de insegurana que os caracteriza; as novas instalaes, sobretudo difusas, ditam a reduo dos espaos pblicos na sua componente infra-estrutural, privilegiando os espaos privados. As proposies seleccionveis so certamente mais numerosas, no entanto, aquelas que foram
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nomeadas exemplificam casos pertencentes a diversas famlias, tratando-se de cinco afirmaes de diferente natureza e consistncia. A primeira refere-se a comportamentos, sobretudo, individuais; a segunda, a comportamentos de natureza mais colectiva; a terceira, relaciona elementos de comportamento com elementos estruturais; a quarta introduz um crculo vicioso; a ltima, faz referncia a modalidades estruturais da nova forma de habitar. Na realidade parece poder-se afirmar, na base de evidncias empricas, que a degradao fsica e funcional (como acima esquematizado) a efectiva causa da queda das funes tradicionais dos espaos pblicos entendidos no seu sentido mais restrito. Esta afirmao coloca, em primeiro plano, o facto da degradao fsica do espao pblico (o nvel de qualidade de grau zero da cidade) tornar difcil o exerccio da sua funo, estando na base da fuga dos espaos pblicos. Isto pode ser demonstrado atravs de diversos factos. Cada vez que se consegue requalificar um espao pblico por exemplo cada vez que se transforma uma estrada ou uma praa num espao pedonal, libertando-a, portanto da invaso dos automveis ele torna-se imediatamente num plo de socializao, um lugar fortemente frequentado ou at um local de actividades ldicas, com comedores de fogo, malabaristas, vendedores ambulantes, etc. Este exemplo clarifica, novamente, a questo dos lugares de socializao, orientando-se tambm no sentido dos lugares, por assim dizer, tradicionais, quando que funcionais e acolhedores. Para alm disto, deve-se notar que a socializao sempre mais ritmada por eventos e ocasies (passagens de ano, concertos em praas, campeonatos mundiais de desporto, festividades vrias, etc.), que so as ocorrncias nas quais os espaos pblicos, sobretudo as praas, so invadidos e reconquistam o seu papel. Que a praa no seja mais o lugar de manifestaes polticas, tambm neste caso, parece no corresponder evidncia emprica. A manifestao poltica um processo que apresenta tanto elementos de organizao, como tambm um envolvimento emotivo relativamente a objectivos partilhados. As experincias mais recentes mostram que no se trata da decadncia de uma funo de lugar, mas sim de uma carncia organizativa e de objectivos. Quando estas carncias forem superadas, a praa tornar a ser um dos lugares da
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poltica (integrando-se com a praa poltica virtual, que aquela real deveria cancelar). Mais intrigante a questo dos novos espaos de uso pblico que, de facto, tornam a propor, de forma concentrada e com mais garantias, alguns dos aspectos e funes da cidade: os centros comerciais. Estes, de facto, reproduzem aspectos, funes e condies do mercado de rua urbano (ainda mais do que aqueles com prticos). A concentrao (vertical, em mais andares) de funes (comrcio, bares, restaurantes, cinemas, servios vrios, etc.) que na cidade se desenvolvem na horizontal, ao longo das ruas, num percurso mais longo, por um lado, apresenta vantagens para o utente (concentrao, segurana, ambiente mais confortvel, limpo, ao abrigo das mudanas atmosfricas, disponibilidade de estacionamento automvel, etc.), por outro, constitui um investimento imobilirio rentvel dada a preferncia acordada pelo utente. Deve fazer reflectir, todavia, o facto de aqueles lugares reproduzirem funes urbanas, ao ponto de reconstrurem a cidade com zonas de descanso, praas cobertas, zonas para as crianas brincarem, fontes, quiosques, etc. Essencialmente, aquilo que estes lugares pem em evidncia no tanto o desaparecimento de algumas zonas urbanas, mas sim as suas diversas formas de organizao, importando modelos estranhos nossa tradio e, sobretudo, respondendo degradao do espao pblico (no por acaso que alguns mercados de rua reflorescem mudando algumas condies ambientais e dando mais garantias aos utentes). O problema da insegurana remete para outro, antes de mais para a construo social da insegurana urbana, isto , para a efectiva consistncia do perigo. Contudo, como j indicado, um decrscimo do papel social e de socializao da cidade tende a incrementar a insegurana, pois deixa mo livre e espao a comportamentos que geram insegurana. O que surge evidente nas novas formas de urbanizao no tanto a carncia de procura de espao pblico, mas sobretudo a sua ausncia. No por acaso que nestes contextos os centros comerciais desempenham uma funo predominante de lugares de socializao, como tambm no por acaso que lugares descaracterizados sejam identificados pelos utentes como especificamente de encontro (e assim denominados de no lugares: portagens de auto-estrada, cruzamen-

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tos, grandes parques de estacionamento, etc.). De facto, mesmo nas novas formas de urbanizao onde existem centros com praas, estas desempenham a sua funo original de lugares de encontro e socializao. A gnese dos no lugares, os quais assumem o significado de lugar significativo prprio do reconhecimento dado pelos utentes, no est tanto numa forma de perverso cultural, sobretudo da parte do jovens, mas sim numa carncia projectual. De todas as precedentes observaes possvel constatar que o papel e a funo do espao pblico e de uso pblico sofreram um acrscimo relativamente ao passado, e este no pode ser seno o ponto de partida para colocar tal papel na nova cultura da cidade. Exactamente por isto tal papel e funo no podem seno fazer parte do projecto cidade; um projecto que, de forma consciente, se antagoniza a qualquer ideia de fragmentao, desarmonia, ocasionalidade, privatizao e oportunismo individualista. Exactamente porque estas emparelham as caractersticas prevalecentes da actual dinmica social, o projecto cidade no pode favorec-las, devendo antes contrapor-se, sob pena de degradao da cidade. No se coloca como hiptese a concretizao de uma cidade unitria, harmoniosa, colectiva e determinada, a cidade continua a ser o terreno das contradies da sociedade, mas aquela desempenha um papel positivo se posta nesta dimenso dialctica. O espao pblico, dentro da nova cultura da cidade, no pode seno continuar a garantir as funes tpicas, considerando, ao mesmo tempo, o novo contexto. No entanto, apenas pode ser a interveno ao nvel zero da cidade que deve reconduzi-lo sua funcionalidade constitutiva, libertando-o daquilo que considerado inconveniente, e activando um processo de manuteno adequada e contnua. A funo de infra-estrutura, por exemplo, deve ser enriquecida pelas redes tecnolgicas mais inovadoras que, embora faam parte dos chamados servios secundrios, constituem um elemento indispensvel da nova infra-estruturao, imprescindvel, por exemplo, criao de praas tecnolgicas na dupla verso de praa virtual e praa real, as quais podem ser revitalizadas oferecendo novas funes atravs das novas tecnologias. As novas formas de urbanizao devem ser dotadas de adequados espaos pblicos, sem o alibi que os habitantes de tais contextos privilegiam, os

chamados no lugares; trata-se, de facto, de outra coisa: no processo de identificao, os habitantes marcam o territrio, transformando espaos improvveis em espaos pblicos e de socializao. A reconstruo dos percursos pedonais urbanos e os passeios (livres dos elementos inoportunos), reduzem a atraco dos centros comerciais restituindo via urbana a sua funo tambm de mercado de rua. Isto, todavia, no esquecendo a afirmao actual dos centros comerciais e a sua presena na paisagem; a questo como estes se relacionam com o tecido da cidade, constituindo um factor de vivacidade e no de desertificao da cena urbana. Deve-se ter em conta que a questo do espao pblico e de uso pblico hoje mais rica e articulada; no se trata de uma questo de mero espao, mas de um espao com funes segundo fins definidos e variveis no tempo. Isto reporta gradao dos espaos pblicos e de uso pblico: se, por um lado, devem ser garantidos espaos pblicos de tipo tradicional, que podem ser qualificados pelo uso que a populao legitimamente lhes dar, por outro lado, devem ser considerados todos os graus intermdios dos espaos de uso pblico para um efectivo envolvimento pblico na determinao de um quadro geral que defina, mesmo que numa malha larga, as condies de uso, a acessibilidade, as condies de fruio para atingir eficincia, eficcia e reduo de qualquer forma de discriminao eventualmente activada. Essencialmente, caso fosse conveniente que os espaos de uso pblico, na sua complexidade, constitussem elemento fundamental da cidade, no se poderia no concordar acerca da necessidade de o projecto urbano e o governo das transformaes urbanas assumirem totalmente a questo dos espaos de uso pblico como questo prioritria. conveniente defender que as transformaes induzidas pelas novas condies de vida da e na cidade e a necessidade de dilatar de facto os espaos de uso pblico, s pode ser objecto de governo pblico, segundo as determinantes de lugar e de tempo atentamente investigadas. Assegurar a satisfao de uma procura crescente pelos espaos de uso pblico fora de qualquer determinante pblica, s pode constituir um dos factores, nem mesmo o menos relevante, do declnio da urbanidade.

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