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Cirilo de Alexandria (ca.

375 ou 378 444) foi o Patriarca de Alexandria quando a cidade estava no auge de sua influncia e poder no Imprio Romano. Um dos Padres gregos, Cirilo escreveu extensivamente e foi protagonista nas controvrsias cristolgicas do final do sculo IV e do sculo VI. Foi uma figura central no Primeiro Conclio de feso, em 431, que levou deposio do patriarca Nestrio de Constantinopla. Ele listado entre os Pais e os Doutores da Igreja, e, por sua reputao no mundo cristo, conhecido como "Pilar da F" e "Selo de Todos os Pais". Entretanto, os bispos nestorianos no Segundo Conclio de feso o declararam hertico, rotulando-o como um "monstro, nascido e criado para a destruio da Igreja".2

Biografia
Cirilo nasceu por volta de 375 ou 378 em uma vila chamada "Didusja"3 (em copta) e "Teodsio" (em grego),4 segundo Joo de Nikiu, provavelmente a moderna El-Mahalla El-Kubra ou nas proximidades. Porm autores posteriores, especialmente gregos, apontam Alexandria como sua cidade natal, o que vrias fontes modernas corroboram.1 5 Sua me seria natural de Mnfis e passou algum tempo em conventos em Alexandria antes de se casar.4

Educao
Em 385 Tefilo assumiu a posio de Patriarca de Alexandria.6 Ele era tio de Cirilont 1 e cuidou da educao de seu sobrinho em Alexandria. Cirilo recebeu uma educao clssica e teolgica,5 provavelmente estudando gramtica entre os doze e quatorze anos de idade (390-392), retrica e humanidades dos quinze aos vinte e, por fim, teologia e estudos bblicos entre 398 e 402. Provavelmente entrou em contato com os autores que influenciariam sua exegese nesse ltimo perodo. Entre suas leituras, se destacam Atansio, Orgenes, Clemente de Alexandria, Baslio de Cesareia,8 Eusbio de Cesareia, Ddimo, o Cego e at mesmo Joo Crisstomo, a quem viria a citar extensivamente apesar do Snodo do Carvalho, que o deps. Outra influncia relevante foi Isidoro de Pelsio, importante lder nos crculos monsticos do Egito, dezoito anos mais velho que Cirilo. Embora a relao entre os dois ainda precise ser clarificada, Isidoro escrevia-lhe frequentemente, geralmente em um tom crtico de surpreendente franqueza para um clrigo provincial, embora no houvesse sinal de ressentimento entre os dois. Por isso, cogita-se que Isidoro seria um conselheiro respeitado por Cirilo e talvez tenha sido mentor do futuro patriarca.9 Se Cirilo foi a mesma pessoa citada por Isidoro, ento ele viveu um tempo como monge.7 Segundo Gibbon, Cirilo teria passado cinco anos de sua juventude nos mosteiros da Ntria at Tefilo cham-lo cidade.8 Uma carta de Isidoro em que ele reclama do excesso de "interesses mundanos" de Cirilo, contrrios ao ideal da busca da solido, tambm utilizada para sustentar essa tese. Entretanto, no certo que Cirilo tenha passado pela vida monstica. O fato de nunca mencionar este suposto fato ao escrever para monges egpcios, j como arcebispo em Alexandria, considerado surpreendente (um argumentum e silentio). Severo de Antioquia tinha dvidas sobre essa tradio enquanto Ibn al Muqaffa a defende, mas cita Serapio, o Sbio, como mentor de Cirilo ao invs de Isidoro, mas considerado uma fonte pouco confivel. McGuckin cogita que, afinal, Cirilo tenha passado algum tempo em mosteiros como parte de sua educao para a vida eclesistica, dada a importncia dessas instituies para o cristianismo egpcio poca.10

Incio da carreira eclesistica e Snodo do Carvalho


Ver artigo principal: Snodo do Carvalho Em 403, com aproximadamente vinte e cinco anos, Cirilo terminou seus estudos e foi ordenado leitor da igreja alexandrina ao lado de seu tio patriarca. A partir da, ascendeu a cargos eclesisticos mais altos, mas provavelmente j estava ligado s esferas superiores da Igreja de Alexandria desde o comeo da carreira. McGuckin lembra que, poca do Conclio de feso, Nestrio havia ocupado o trono em Constantinopla por apenas um ano enquanto Cirilo j teria vinte e cinco anos de contato e experincia com a poltica da Igreja no nvel mais alto, o que pode ter sido decisivo para o resultado do conclio.11 No mesmo ano, Cirilo acompanhou Tefilo ao Snodo do Carvalho, realizado em Calcednia,12 e que resultou na deposio de So Joo Crisstomo do Patriarcado de Constantinopla.7 Tefilo teve um papel central na deposio, um posicionamento que causou atrito com Roma, que exigia a reabilitao de Joo, e abalou as relaes entre as duas ss at os primeiros anos do patriarcado de Cirilo.11 Durante o patriarcado do tio, Cirilo apoiou a deposio de Joo Crisstomo e, no incio de seu patriarcado, rejeitou a restaurao do nome de Crisstomo nas comemoraes em Constantinopla e Antioquia. Entretanto, desde por volta de 417, o patriarca alexandrino comeou uma longa e diplomtica reabilitao de Joo, abandonando aos poucos a posio de Tefilo e adotando a sua prpria, reduzindo o desconforto da Cria Romana. Crisstomo foi posteriormente muito citado nos sermes de Cirilo, que o considerava um exemplo de ortodoxia. No se sabe, porm, se esta reabilitao levou restaurao do nome de Joo aos dpticos da igreja alexandrina. Tampouco conhecemos com certeza com que intensidade Cirilo respeitava Joo: enquanto Joo de Nikiu afirma que o patriarca o considerava um "professor" e restaurou sua honra com "grande alegria", Nestrio afirma que Cirilo venerava as relquias de Joo Crisstomo relutantemente. McGuckin cogita que a resposta est entre esses extremos.13

Incio do Patriarcado de Alexandria


Tefilo faleceu em 15 de outubro de 412. O patriarcado foi disputado, ento, entre Cirilo e o arcediago Timteo, que era, segundo McGuckin, o favorito de Constantinopla.14 Da disputa, evoluiu um tumulto, resultado do conflito entre os defensores de cada um dos candidatos.7 Embora Timteo tivesse o apoio de Abundncio, o comandante das tropas romanas no Egito, Cirilo venceu: foi feito patriarca em 18 de outubro, trs dias depois da morte de Tefilo,15 com o apoio do povo.8 poca, o patriarcado de Alexandria j era poderoso, uma ascenso que remontava poca de Atansio e devia muito ao controle que tinha sobre as hordas de monges armados chamados parabolani. O patriarca conseguia impor-se ante a corte imperial e seu poder rivalizava at com o do prefeito da cidade.16 Assim, o novo patriarca passou a exercer mais funes que seu antecessor, assumindo a administrao de questes seculares e outras que estavam sob a autoridade do prefeito civil.15 Segundo Gibbon, liderados por Cirilo, os parabolani controlavam os programas de caridade e os prefeitos egpcios temiam sua influncia.2 poca, Alexandria, habitada por judeus, pagos e

cristos, era conhecida pela instabilidade e, segundo Scrates de Constantinopla, nenhuma outra cidade era mais propensa a tumultos, sempre violentos.17 18

Expulso dos Novacianos


Ver artigo principal: Novacianismo Cirilo fechou as comunidades dos novacianos e tomou seus objetos sacros.1 7 Os novacianos eram a seita dos seguidores do antipapa Novaciano que separaram-se da Igreja basicamente porque acreditavam que os cristos que apostataram durante a perseguio de Dcio (os lapsi) no podiam ser perdoados e nem readmitidos. Entretanto, suas prticas condiziam com a dos cristos em quase todos os demais aspectos,19 e Gibbon os descreve como "os mais inocentes e inofensivos dos sectrios".2 Segundo Scrates, o bispo novaciano Teopempto teve tambm suas posses confiscadas.15

Conflito com Orestes e a comunidade judaica


A comunidade judaica de Alexandria era grande - Gibbon cita 40 000 pessoas2 na poca de Cirilo - e tradicional. Presentes na cidade desde sua fundao sete sculos antes, eram bem sucedidos e protegidos pela lei secular.

Efgies de Teodsio II (em cima) e lia Pulquria (em baixo) Scrates Escolstico conta que, durante uma deliberao sobre alguma festividade dos judeus, eles acusaram um monge Hierax, um exaltado seguidor de Cirilo, de incitar tumulto entre os presentes.15 Orestes, o prefeito, que invejava o poder dos bispos, aproveitou para prend-lo, tortur-lo e assassin-lo em pblico. Cirilo se encontrou com os principais lderes judeus e os ameaou. Eles, por sua vez, organizaram um ataque aos cristos: saram em uma noite pelas ruas anunciando um suposto incndio em uma igreja. medida que os cristos saam para salvar o edifcio, os judeus os assassinavam.18 Contudo, Gibbon cogita que a morte dos cristos possa ter sido acidental,2 mas, seja como for, sabe-se que cristos foram mortos por judeus.7 17 Cirilo respondeu aos ataques indo s sinagogas acompanhado por uma multido e prendendo os judeus fora. Pegos de surpresa, no puderam se defender e acabaram expulsos da cidade.7 17 As sinagogas foram demolidas e os bens dos judeus, saqueados.

Vrios historiadores afirmam que praticamente todos foram expulsos da cidade, enquanto que outros consideram a afirmao exagerada.1 2 5 18 Orestes no gostou do resultado, pois a perdeu de uma grande parte da populao sob seu comando e, alm disso, os judeus eram protegidos pelas leis.2 Ele comunicou o ocorrido ao imperador Teodsio, mas lia Pulquria, a imperatriz-regente, era profundamente crist e implantou uma comisso de inqurito para avaliar a situao.20 Cirilo escreveu-lhe tambm, afirmando que a expulso dos judeus fora um ato para proteger os cristos. Em 416, Edsio, o investigador enviado por Constantinopla, concluiu que os parabolani eram uma ameaa segurana pblica. Como consequncia, limitou-se o nmero deles a quinhentos; alm disto, o grupo passaria a estar subordinado ao prefeito e no mais ao patriarca. A nova legislao ainda admoestava o bispo a manter-se distante da poltica: "apraz Nossa Clemncia [o imperador] que os clrigos no devam ter nada em comum com questes pblicas ou temas pertinentes ao senado municipal."21 Entretanto, dois anos depois, haveria uma notvel restaurao do poder de Cirilo: o nmero de parabolani subiu para 600 e eles foram novamente colocados sob direo do patriarca.22
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Ataque a Orestes Apesar disso, as reclamaes do prefeito, afirma Gibbon, descontentaram alguns monges nitrianos. Quando a carruagem de Orestes passava pelas ruas da cidade, cerca de quinhentos deles atacaram-na, acusando o prefeito de paganismo. A maioria dos guardas do prefeito fugiu e, apesar de Orestes afirmar que era cristo batizado, acabou ferido por uma pedrada na cabea.2 7 23 A populao alexandrina dispersou os monges e Amnio, o monge que lanara a pedra, foi capturado. Como punio, foi torturado publicamente at morte. Cirilo tomou o corpo do torturado, levou-o a uma igreja e mandou list-lo entre os mrtires, intitulando-o Thaumasius.2 7 nt 2 Segundo Scrates, este ato foi malvisto, mesmo entre os cristos: Amnio teria morrido no por no renunciar a f, mas sim por um crime comum. Ele afirma ainda Cirilo estava consciente disso e deixou o episdio cair no esquecimento.23 Assassinato de Hiptia Ver artigo principal: Hiptia

Hiptia, segundo uma gravura tradicionalmente usada para represent-la Na poca, morava em Alexandria a filsofa chamada Hiptia. Pag e neoplatonista, era considerada muito sbia e virtuosa, mesmo pelos cristos. Entretanto, corriam boatos de que ela prevenia Orestes, seu amigo, contra Cirilo.24 Assim, na quaresma de 415 (ou 416),25 uma multido, incitada por um leitor chamado Pedro, tomou-a de sua carruagem, arrastou-a at uma igreja e a assassinou, desmembrando-a e queimando seu corpo.12 Gibbon afirma que os seus assassinos foram salvos atravs do pagamento de um suborno.2 A relao de Cirilo com o ocorrido controversa. Scrates e Gibbon afirmam que sua morte trouxe oprbrio para a Igreja de Alexandria e seu patriarca, mas no mencionam envolvimento de Cirilo.2 Damscio, por sua vez, atribui explicitamente o assassinato ao patriarca, que teria inveja de Hiptia;26 a Enciclopdia Catlica, porm, lembra que Damscio escreveu muito depois do fato e afirma que ele repudiava os cristos.7 Vrios autores tendem a atribuir culpa ou responsabilidade indireta ao patriarca: ele teria incitado as multides com seus discursos, mesmo no dando ordens explcitas. Segundo Mangasarian, Cirilo no gostava da popularidade de Hiptia. "Acreditava que ela estava competindo com o cristianismo, levando para longe de Cristo homenagens que pertenciam a ele (...) Ela estaria roubando de Deus os seus direitos e devia cair. Tal foi o raciocnio de Cirilo, que a Igreja canonizou."12 27 nt 3 Outros afirmam, porm, que as multides agiram por iniciativa prpria e que Cirilo no tinha controle da situao. De qualquer forma, o episdio ficou associado a Cirilo.28 Tambm h algumas dvidas sobre as motivaes. McGuckin cogita que o crime teria sido resultado de uma tentativa de converso forada. Algumas pesquisas modernas creem que o episdio resultou do conflito de duas faces crists: uma mais moderada, ao lado de Orestes, e outra mais rgida, seguidora de Cirilo.29 Depois do conflito, diz Scrates, Cirilo tentou reconciliar-se com Orestes, escrevendolhe e enviando mensageiros, sem sucesso.18

Polmica com Nestrio e Conclio de feso


Ver artigos principais: Nestrio, Primeiro Conclio de feso e Nestorianismo Entre 427 e 428, Nestrio, um monge nativo de Germancia que vivia em Antioquia, foi nomeado patriarca de Constantinopla. Seguindo a tradio da escola teolgica sria, Nestrio se opunha ao uso do termo Theotokos (em grego, "me de Deus") para se referir Virgem Maria.2 Cirilo, porm, defendia e incentivava o uso do termo como consequncia natural da natureza nica de Cristo defendida pela tradio alexandrina; assim, em 429, ele escreveu uma carta pascal apoiando o uso do ttulo. Os patriarcas trocaram correspondncias em um tom relativamente moderado at que Nestrio enviou seus sermes ao Papa Celestino I pedindo sua opinio, mas no obteve resposta. Posteriormente, Cirilo tambm escreveu ao papa solicitando que ele referendasse a sua opinio em decreto.7 O papa decidiu a favor de Cirilo e delegou ao patriarca alexandrino a autoridade para depor Nestrio e impor um prazo de dez dias para que ele demonstrasse arrependimento e realizasse sua penitncia. Cirilo escreveu a Nestrio em tom pouco conciliatrio

repassando-lhe estas exigncias. Alm disso, ele acrescentou carta doze antemas que o patriarca bizantino deveria confirmar. Estes antemas, acrescentados por conta prpria por Cirilo, seriam a fonte de grande polmica nos anos seguintes.2 O imperador Teodsio II e as igrejas do oriente resistiram ao veredito papal e o imperador convocou um conclio ecumnico em 431, a ser realizado em feso. Nestrio chegou cidade logo aps a Pscoa enquanto Cirilo, acompanhado de uma grande comitiva, chegou por volta do Pentecostes. J aliado a Mnon, o bispo de feso, Cirilo fechou as portas de todas as igrejas da cidade a Nestrio e colocou a populao da cidade contra ele.2 Enquanto isso, Joo de Antioquia e os enviados do papa, que determinariam se Nestrio poderia ou no participar no Conclio, se atrasaram. Cirilo temia que Joo estaria do lado de Nestrio e que estivesse tentando ganhar tempo para seu adversrio. Assim, no dia 22 de junho, antes da chegada dos emissrios papais e dos bispos do oriente, Cirilo abriu os trabalhos do conclio na posio de presidente e representante papal (embora no tivesse sido comissionado para tal), a despeito do pedido de sessenta e oito bispos e de Candidiano, o representante imperial, para que aguardasse. Esses bispos e o representante do imperador acabaram excludos do conclio.2 Cirilo tambm mandou quatro bispos para convocar Nestrio, mas o patriarca de Constantinopla no os recebeu.7 Sem a participao dos sessenta e oito bispos, expulsos, dos bispos do oriente que ainda no haviam chegado, de Nestrio e de Candidiano, o conclio foi unnime: as cartas de Cirilo foram declaradas compatveis com o Credo e com a doutrina dos Pais da Igreja. Houve uma condenao unnime, sem discusso e uniforme at mesmo no estilo, a Nestrio, que deveria ser deposto e excomungado. Entretanto, em 26 ou 27 de junho, Joo e sua comitiva de bispos chegaram a feso. Depois de se reunirem com Candidiano, ele e os demais bispos do oriente declararam outro conclio, que condenaria Cirilo e Mnon por apolinarianismo e anomoeanismo atravs de outros doze antemas.7 Em resposta, Cirilo e Mnon depuseram tambm Joo de Antioquia.2 Enquanto isso, o caos irrompeu em feso. Mnon fechou as igrejas aos bispos orientais e colocou guardas na catedral da cidade, que Candidiano tentou tomar com o apoio das tropas imperiais, sem sucesso. O conflito entre os partidrios de Cirilo e de Nestrio chegou s raias da violncia fsica. Teodsio, que buscava o acordo entre as partes, por argumentao ou por intimidao, concedeu amplos poderes a seus representantes efsios e chegou a promover um conclio alternativo, nos arredores da cidade, com alguns representantes de cada faco. Entretanto, os orientais no cediam aos argumentos e os ocidentais, em maior nmero e com apoio papal, rejeitavam a reconciliao.2 Aps trs tumultuados meses, Teodsio dissolve o conclio e ameaou destituir Cirilo, Joo e Mnon. Depois de algum tempo sob custdia, Cirilo e Joo retornam a suas dioceses e o imperador finalmente adotou a posio de Cirilo: Nestrio foi deposto e exilado, primeiro em Antioquia, depois em Petra e posteriormente no Grande Osis do Egito.7 Em 432, morreu o papa Celestino I e seu sucessor, Sisto III, corroborou o resultado do conclio presidido por Cirilo. Depois de alguma resistncia, ele convenceu Joo de Antioquia a se reconciliar com o patriarca alexandrino. Aps o conclio, Cirilo escreveu

ainda vrios tratados, cartas e sermes. Foi patriarca alexandrino por trinta e dois anos e reinou at a sua morte em 9 ou 27 de junho 444.7

Obra
Cirilo foi um arcebispo erudito e um escritor prolfico. Nos primeiros anos da sua vida ativa na Igreja, escreveu exegeses diversas, entre elas um "Comentrios sobre o Antigo Testamento",30 um "Thesaurus", um "Discurso contra Arianos", um "Comentrio sobre o Evangelho de Joo"31 e os "Dilogos sobre a Trindade". Embora seja hoje lembrado pelo seu papel no Conclio de feso e pelos eventos tumultuosos de seu patriarcado, lcito crer que Cirilo imaginava que seus comentrios bblicos seriam seu legado mais relevante.32 Em 429 as controvrsias cristolgicas aumentaram sua produo literria a ponto de seus adversrios no conseguirem acompanhar. Seus escritos fazem frequentemente aluso s doutrinas dos demais Padres da Igreja. Por sua luta em defesa do ttulo de "Theotokos"33 (Me de Deus), durante o Conclio de feso (431), a Liturgia da Palavra, a leitura recomendada pela Igreja Catlica para a comemorao de Cirilo exatamente uma defesa do ttulo. Abundam no estilo da prosa de Cirilo as construes incomuns e peculiaridades dos textos produzidos em Alexandria. Sua preferncia por formas arcaicas ticas notvel, assim como as frases longas e intrincadas, com vrias oraes subordinadas e construes complicadas.34 Por isso, at seu estilo literrio controverso. Por vezes descrito como uma variedade potica de prosa,35 este estilo considerado por muitos complexo, verboso e desagradvel para o leitor moderno. Robert Wilken afirma que ele "prolixo e trgido, uma infeliz sinergia de grandiloquncia e afetao";34 L. R. Wickham diz que h, nos textos de Cirilo, "toda a feiura erudita do Albert Memorial ou dos mveis do Segundo Imprio."36 O prprio Nestrio classificou o texto de Cirilo como pomposo e difcil de ler. McGuckin, porm, tende a ser mais benvolo enquanto reconhece que a prosa do patriarca densa e difcil, sugere que esta dificuldade no deriva somente do estilo, mas tambm das sutilezas dos argumentos.32 Para Cirilo, tal afetao provavelmente apresentava-se como sinal de erudio e prestgio; de fato, aps o cristianismo tornar-se a religio oficial do Imprio Romano, seus autores passaram a adotar menos o idioma vernculo (como o koin era, no Novo Testamento), adotando cada vez mais formas antigas, especialmente ticas.34 O resultado foi uma prosa por vezes distanciada dos significados que queria transmitir e um tanto artificial.36

Comemoraes
A Igreja Ortodoxa e as igrejas orientais celebram seu dia em 9 de junho e novamente, junto com o Atansio de Alexandria, em 18 de janeiro. A Igreja Catlica no o comemora no calendrio tridentino; sua celebrao foi adicionada apenas em 1882, sendo 9 de fevereiro o seu dia. Aqueles que usam calendrios anteriores reviso de 1969 ainda observam este dia, mas a reviso atribuiu ao santo o dia 27 de junho, tradicionalmente o dia de sua morte.37 A mesma data foi escolhida para o calendrio luterano. Em 9 de abril de 1944, por ocasio do 15 centenrio da morte de So Cirilo, o Papa Pio XII promulgou a encclica Orientalis Ecclesiae.38