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La concepcin simblica de la cultura

La cultura como proceso simblico Nos basaremos en la siguiente premisa para definir la concepcin simblica o semitica de la cultura: es posible asignar un campo especfico y relativamente autnomo a la cultura, entendida como una dimensin de la vida social, si la defendemos por referencia a los procesos simblicos de la sociedad, de este modo es autnoma, analtica con una semitica o lgica propias particularizndose en mundos culturales concretos (creencias , valores y prcticas) diferenciados unos de otros. De alguna manera se referir al conjunto de hechos simblicos presentes en una sociedad como la organizacin social del sentido, como pautas de significado histricamente transmitidos y encarnados en formas simblicas, en virtud de las cuales los individuos se comunican entre s y comparten sus experiencias, concepciones y creencias referidos siempre a contextos histricamente especficos y socialmente estructurados, son mundos culturales concretos. Asumimos pues que lo simblico es el mundo de las representaciones sociales materializadas en formas sensibles, tambin llamadas formas simblicas, y que pueden ser expresiones, artefactos, acciones, acontecimientos y alguna cualidad o relacin, es decir, todo es susceptible de ser un soporte simblico de significados culturales. De esto derivan tres grandes problemas: 1. 2. 3. La problemtica de los cdigos sociales. La problemtica de la produccin del sentido y, por tanto, de ideas, representaciones y visiones del mundo. La problemtica de la interpretacin o del reconocimiento.

Adems los nudos institucionales poderosos (iglesia, estado, mass-media, corporaciones) buscan la administracin y la organizacin de las diferencias mediante la hegemonizacin, la jerarquizacin, la marginalizacin y la exclusin de determinadas manifestaciones culturales. De aqu que ellos organizan y etiquetan centralizando y diseando la cultura dominante.

Objeto de una disciplina o campo transdisciplinario de estudios? Esta definicin ha aunado distintas disciplinas tericas muy diversas generando, como dice Lotman, que, sobre el fondo de la no-cultura, la cultura interviene como un sistema de signos. Cada vez que hablemos de los rasgos distintivos de la cultura como artifici al, convencional, capacidad de condensar la experiencia humana tendremos que enfrentarnos con distintos aspectos de la esencia sgnica humana. Por eso es indicativo como el sucederse de las culturas va acompaado de una decidida elevacin de la semioticid ad del comportamiento. Eco afirma que la semiosis es la humanizacin del mundo por parte de la cultura. De este modo no se ha determinado el objeto de una disciplina que imponga un solo mtodo o modelo unificado de investigacin sino un vasto campo de fenmenos abierto a disciplinas y modos de aprehensin semitica: antropologa estructural, tradicin marxista, gemologa italiana, sociologa de Bourdieu, semitica cultural).

La cultura podra definirse como el proceso de continua produccin, actualizacin y transformacin de modelos simblicos (accin y representacin) a travs de la prctica individual y colectiva, en contextos histricamente especficos y socialmente estructurados.

Transversalidad de la cultura La cultura penetra pues en todos los aspectos de la sociedad, de la economa a la poltica, de la alimentacin a la sexualidad, de las artes a la tecnologa, de la salud a la religin, es pues transversal, ubicua no sectorizable. En cualquier caso nos podemos acercar: Nunca podemos experimentar simultneamente o sucesivamente la totalidad de los artefactos simblicos de nuestros diferente grupos de pertenencia o de referencia, sino fragmentos limitados del mismo llamados textos culturales (conjuntos limitados de signos o smbolos relacionados entre s en virtud de que todos sus significados contribuyen a producir los mismos efectos o tienden a desempear las mismas funciones) que se interpretan tomando la parte por el todo, es decir, condensan una problemtica compleja y abstracta en ciertos hechos concretos permitiendo la participacin. Aborde sectorial: la realidad social cada vez est ms delimitada y la cultura ha seguido el mismo camino, sectorizndose en disciplinas y divisiones de trabajo. Enfoque dinmico: los sectores culturales pueden dividirse en 5 procesos que se articulan entre s de manera estrecha: creacin, crtica como legitimacin, conservacin de obra, educacin y difusin, consumo socio-cultural o modos de vida. Esta divisin suscita competencias, rivalidades y conflictos. Estructura de clases: se da el supuesto de que la desigualdad social genera una desigual distribucin del poder que condiciona diferentes configuraciones o desniveles ideolgico-culturales.

La interiorizacin de la cultura En este momento introduciremos el debate de la distincin entre: Formas interiorizadas de la cultura o en palabras de Bourdieu formas simblicas y estructuras mentales interiorizadas. Formas objetivadas de la cultura bajo forma de prcticas rituales y de objetos cotidianos, religiosos, artsticos, etc.

La cultura es antes que nada habitus, disposicin y cultura-identidad, es decir, cultura actuada y vivida desde el punto de vista de los actores y de sus prcticas. La cultura realmente existente y operante es la cultura que pasa por las experiencias sociales y los mundos de vida de los actores en interaccin. Dejaremos a un lado la cultura objetivada y nos ocuparemos de las formas simblicas interiorizadas para cuyo estudio tenemos tres paradigmas:

1. El paradigma del habitus de Bourdieu 2. El paradigma de los esquemas cognitivos elaborado por la teora cognitiva de la cultura 3. El de las representaciones sociales elaboradas por la escuela europea de psicologa social. Tambin est la afirmacin del carcter estructurado de las representaciones sociales. Ests se componen siempre de un ncleo central (condiciones histricas, sociales e ideolgicas profundas y define los valores fundamentales del grupo) relativamente consistente y de una periferia (estereotipos, creencias e informaciones) ms elstica que constituye la parte ms accesible, vvida y concreta de la representacin que protege al ncleo. En conclusin, las representaciones sociales son a la vez estables y mviles, rgidas y elsticas. Permite explicar la multiplicidad de tomas de posiciones individuales a partir de principios organizadores comunes. El paradigma de las representaciones sociales (homologable al habitus de Bourdieu) es una va fructfera de anlisis ya que permite detectar esquemas subjetivos de percepcin, de valoracin y de accin de lo que nosotros hemos llamado cultura interiorizada, lo que demuestra la necesidad de analizar en las fronteras de las diferentes disciplinas sociales. Afinaremos pues la definicin de la siguiente manera: la cultura es la organizacin social de significados, interiorizados de modo relativamente estable por los sujetos en forma de esquemas o de representaciones compartidas, y objetivados en formas simblicas, todo ello en contextos histricamente especficos y socialmente estructurados.

6. Eficacia operativa de las formas subjetivadas de la cultura Las funciones principales de las representaciones sociales o cultura interiorizada por los sujetos son: 1. Funcin cognitiva: constituyen el esquema de percepcin a travs del cual los actores individuales y colectivos perciben, comprenden y explican la realidad. 2. Funcin identificadora: ya que las representaciones sociales definen en ltima instancia la identidad social. La identidad resulta de la interiorizacin selectiva, distintiva y contrastiva de valores y pautas de significados por parte de los individuos y los grupos. 3. Funcin de orientacin: constituyen guas potenciales de los comportamientos y de las prcticas de 3 maneras: interviniendo directamente en la definicin de la finalidad de la situacin; generando un sistema de anticipaciones y expectativas que implican la seleccin y filtracin de informaciones y de interpretaciones que influyen sobre la realidad para acomodarla a la representacin a priori de la misma; prescribiendo, en cuanto expresin de las reglas y de las normas sociales, los comportamientos y las prcticas obligadas. 4. Funcin justificadora: permiten explicar, justificar o legitimar a posteriori las tomas de posicin y los comportamientos. Resumiendo: la cultura interiorizada en forma de representaciones sociales es a la vez esquema de percepcin de la realidad, atmsfera de la comunicacin intersubjetiva, cantera de la identidad social, gua orientadora de la accin y fuente de legitimacin de la misma. En esto radica su eficacia propia y su importancia estratgica.