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Quanto custa ser um cristo verdadeiro?

Ningum se engane quanto ao sentido das minhas declaraes. No estou examinando quanto custa salvar uma alma crist. Sei muito bem que isso custa nada menos do que o sangue do prprio Filho de Deus, que proveu expiao e remiu homens da condenao ao inferno. O preo pago pela nossa redeno foi nada menos do que a morte de Jesus Cristo, no Calvrio. Porque fostes comprados por preo! Cristo Jesus, homem. O qual a si mesmo se deu em resgate por todos (I Co. 6:20; I Tm. 2:5,6). Tudo isso, entretanto, desvia-se inteiramente da nossa questo central. O ponto que desejo considerar inteiramente diferente. Falo sobre o que um homem deve estar pronto a abandonar, se quiser ser salvo. Est em pauta o montante de sacrifcio a que um homem precisa submeter-se, se realmente tenciona servir a Cristo. nesse sentido que levanto a indagao: Qual o preo? E acredito firmemente que essa indagao importantssima.

Admito prontamente que custa pouco algum manter a aparncia de um cristo. Uma pessoa que apenas frequente algum lugar de adorao duas vezes a cada domingo, e mostre-se razoavelmente moral durante os dias da semana, j ter feito o que milhares de outras pessoas ao seu redor fazem com o cristianismo. Tudo isso trabalho fcil e barato; no requer qualquer autonegao ou auto-sacrifcio. Se isso o cristianismo que salva e que nos conduzir ao cu quando morrermos, ento, convm que alteremos a descrio sobre o caminho da vida, escrevendo: Larga a porta e espaoso o caminho que conduz ao cu! No obstante, custa bastante ser um crente verdadeiro, se os padres da Bblia tiverem de ser seguidos. H inimigos que tero de ser vencidos, batalhas que tero de ser travadas, sacrifcios que tero de ser feitos, um Egito que precisar ser esquecido, um deserto que precisar ser atravessado, uma cruz que dever ser carregada, uma carreira que ter de ser corrida. A converso no se assemelha a colocar um homem em uma poltrona, levando-o assim, em conforto, para o cu. Quando algum torna-se crente, d incio a um imenso conflito pelo qual custa muito obter a vitria. Da origina-se a indizvel importncia de calcular o preo. Permita-me tentar mostrar precisa e particularmente quanto custa ser um crente autntico. Suponhamos que um homem se disponha a servir a Cristo, sentindo-se atrado e inclinado a segui-Lo. Suponhamos tambm que alguma aflio, ou uma morte repentina, ou um sermo abalador lhe venha despertar a conscincia, fazendo-o sentir o valor da sua prpria alma e levando-o a desejar ser um verdadeiro crente. Sem dvida, muito coisa haver para encoraj-lo. Os seus pecados podero ser gratuitamente perdoados, por muitos e grandes que eles sejam. O seu corao poder ser totalmente modificado, sem importar quo frio e duro ele seja. Cristo e o Esprito Santo, a misericrdia e a graa, esto todos sua disposio. Apesar de tudo, convm que ele calcule o preo. Examinemos particularmente, uma por uma, as coisas que a sua religio crist haver de custar-lhe. 1. Antes de mais nada, isso lhe custar a sua justia prpria. Ele ter de desfazer-se de todo o orgulho, de todos os pensamentos altivos e de toda a presuno acerca de sua prpria bondade. Ter de contentar-se em ir para o cu como um pobre pecador, salvo exclusivamente pela graa gratuita, devendo tudo aos mritos e retido de Outrem. Cumpre-lhe realmente sentir aquilo que diz o livro de orao de nossa igreja: ele tem errado e se desviado como uma ovelha perdida, tendo deixado de fazer o que lhe competia, e tendo feito o que no lhe competia fazer, no havendo nele qualquer sade espiritual. Ele ter de dispor-se a desistir de toda a confiana em sua prpria moralidade, respeitabilidade, oraes,

leituras da Bblia, frequncia igreja, participao nas ordenanas, no confiando em outra coisa e em outra pessoa seno em Jesus Cristo. Ora, para alguns isso poder parecer difcil. E no me admiro disso. Disse um piedoso lavrador ao bem conhecido James Hervey: Senhor, mais difcil negar o orgulho prprio do que negar o prpri o pecado. Mas isso algo absolutamente necessrio. Em nosso clculo do custo, que esse seja o nosso primeiro item. Para que um homem seja um verdadeiro crente, ele ter de desistir de sua justia-prpria. 2. Em segundo lugar, um homem ter de desistir dos seus pecados Ele dever estar disposto a abandonar cada hbito e prtica errados ao; olhos de Deus. Ter de voltar o rosto contra tais prticas, lutando contra elas, rompendo com elas, crucificando-se para elas e esforando-se por mant-las sob o seu controle, sem importar o que o mundo ao seu redor possa pensar ou dizer a respeito. Ele ter de fazer isso de maneira honesta e justa. No poder haver trguas com qualquer pecado especial que ele ame. Ele ter de considerar todos os pecados como seus inimigos mortais, odiando cada caminho de iniquidade. Sem importar se pequenos ou grandes, pblicos ou secretos, ele ter de renunciar terminantemente a todos os seus pecados. Talvez esses pecados lutem diariamente contra ele, e as vezes quase havero de derrot-lo. Porm, ele nunca poder ceder diante deles. Cumpre-lhe manter uma guerra perptua contra os seus pecados. Est escrito: Lanai de vs todas as vossas transgresses pe termo em teus pecados pela justia, e s tuas iniquidades.. cessai de fazer o mal (Ez. 18:31; Dn. 4:27; Is. 1:16). Isso tambm parece difcil, e no me admiro. Geralmente os nossos pecados so to queridos por ns como os nossos filhos: ns os amamos, abraamos, apegamo-nos a eles, deleitamo-nos neles. Romper com eles algo to difcil quanto decepar a mo direita ou arrancar da rbita o olho direito. Mas isso tem de ser feito. O rompimento inevitvel. Ainda que o mal lhe seja doce na boca, e ele o esconda debaixo da lngua, e o saboreie, e o no deixe, contudo, o pecado ter de ser abandonado, se ele quiser ser salvo. (J 20:12,13). O crente e o pecado tm de estar em luta, se o crente e Deus tiverem de ser amigos. Cristo est disposto a acolher a qualquer pecador. Mas Ele no receber a quem no se disponha a separar-se dos seus pecados. Anotemos esse item em segundo lugar, em nosso clculo do custo. Ser crente algo que custar a um homem os seus pecados. 3. Em ltimo lugar, ser crente custar a um homem a aprovao do mundo . Se um crente quiser agradar a Deus, ter de contentar-se em ser mal acolhido pelos homens. No dever considerar estranho se for vilipendiado, ridicularizado, caluniado, perseguido e at mesmo odiado. No poder ficar surpreendido se as suas opinies e prticas religiosas forem consideradas com desprezo. Ter de aceitar que muitos o tomem por insensato, entusiasta ou fantico de tal maneira que as suas palavras sejam pervertidas e as suas aes sejam mal interpretadas. De fato, no ter de maravilhar-se se algum vier a cham-lo de louco. Disse o Senhor: Lembrai -vos da palavra que eu vos disse: No o servo maior do que seu senhor. Se me perseguiram a mim, tambm perseguiro a vs outros; se guardaram a minha palavra, tambm guardaro a vossa (Joo 15:20). Ouso dizer que essa condio tambm parece muito difcil. Naturalmente, somos avessos a um tratamento injusto e a falsas acusaes, e julgamos ser muito difcil tolerar as acusaes sem causa. No seramos feitos de carne e sangue, se no desejssemos contar com a boa opinio das pessoas ao nosso redor. Sempre ser desagradvel ser alvo de calnias, de mentiras, e viver solitrio e incompreendido. Porm, no h como evitar. O clice que nosso Senhor bebeu tambm deve ser sorvido

pelos Seus discpulos. Cristo era desprezado, e o mais rejeitado entre os homens (Is. 53:3), e outro tanto acontecer a eles. Que esse item tambm seja alistado. Ser um crente custar a um homem a aprovao do mundo. Esse o clculo do que custa a uma pessoa ser um crente verdadeiro. Admito que essa lista pesada. Mas, qual desses diversos itens pode ser removido? Temerrio seria, realmente, o homem que ousasse dizer que podemos conservar a nossa justia-prpria, a nossa preguia e o nosso amor ao mundo, e, ainda sermos salvos! Reconheo que custa muito ser um verdadeiro crente. Porm, quem, em seu bom juzo, poderia duvidar que vale a pena pagar qualquer preo, contanto que a sua alma seja salva? Quando um navio corre o risco de naufragar, a tripulao no pensa que um sacrifcio muito grande lanar borda fora qualquer carga, por mais preciosa que seja. Quando um membro do corpo chega a grangrenar, um homem submete-se a qualquer operao, at mesmo a amputao daquele membro, contanto que a sua vida seja salva. No h dvida que um crente deve estar disposto a desistir de qualquer coisa que se interponha entre ele e o cu. Uma religio que nada custa, nada vale! Um cristianismo barato, destitudo de cruz, mostrar ser um cristianismo intil, que no pode obter a coroa.