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1PCMAS PA88lS

PAnnl8AL
1raduo de
ALvLS CALAuC
7a LulC
Lul1C8A 8LCC8u
8lC uL !AnLl8C SC AuLC 2001
Cl-8rasll. CaLalogao-na-fonLe SlndlcaLo naclonal dos LdlLores de Llvros, 8!.
Parrls, 1homas, 1940-P26h Pannlbal /1homas Parrls, Lraduo de Alves Calado.
7a ed. - 8lo de !anelro: 8ecord, 2001.
1raduo de: Pannlbal
ConLlnuao de: O slloclo Jos looceotes lS8n 83-01-03728-2
l. 8omance norLe-amerlcano. l. Calado, Alves. ll. 1lLulo.
99-1434 Cuu-813
Cuu - 820(73)-3
1lLulo orlglnal norLe-amerlcano: PAnnl8AL
LsLe romance e uma obra de flco. nomes, personagens, lugares e lncldenLes Lambem so
produLo da lmaglnao do auLor ou so usa-dos de manelra flcclonal. Cualquer semelhana
com pessoas, vlvas ou no, evenLos ou locals e mera colncldncla.
As falas de 8urnL norLon" so de loot Ooottet por 1. S. LlloL.
Cs versos do prlmelro soneLo de uanLe so de lo vlLa Noovo. ANew 1tooslotloo de Mark
Musa.
Cs versos de Swlnglng on a SLar" so de Swlnglng on a SLar" de !ohnny 8urke e !lmmy van
Peusen.
lmpresso no 8rasll
lS8n 83-01-03728-2
Lul1C8A AllLlAuA
I
OASHINPTON2 D) C)
CAl1uLC
$
u poto ctet poe om Jlo osslm besltotlo em comeot...
C MuS1AnC uL CLA8lCL S1A8LlnC sublu a Loda velocl-dade a rampa de enLrada do 8ureau de
lcool, 1abaco e Armas de logo (8A1l) na MassachuseLLs Avenue, uma sede alugada do
reverendo Sun Myung Moon em nome da economla.
C grupo de aLaque esperava em Lrs velculos. na frenLe um velho furgo dlsfarado, e aLrs
dols furges preLos da SWA1, esperando na garagem enorme.
SLarllng pegou a sacola de equlpamenLo e correu para o prlmelro velculo, um furgo branco e
su[o com a-deslvos dos dols lados onde esLava escrlLo MA8CLL'S CA- 8AnCuL!CS.
elas porLas Lraselras do furgo, aberLas, quaLro homens observavam-na chegar. Lsgula no
unlforme, ela se movlmenLava com rapldez sob o peso do equlpamenLo, o cabelo brllhando
debalxo das desagradvels luzes fluo-rescenLes.
- Mulheres. Sempre aLrasadas - dlsse um pollclal de WashlngLon, u. C. C agenLe especlal
!ohn 8rlgham, do 8A1l, era o comandanLe.
- Lla no esL aLrasada, s passel o blp quando re-cebemos o chamado - dlsse 8rlgham. -
ueve Ler saldo as pressas de CuanLlco. Cl, SLarllng, me passe a sacola.
Lla baLeu em sua mo, num cumprlmenLo rpldo.
- Cl, !ohn.
8rlgham falou alguma colsa com o pollclal a palsa-na aLarracado ao volanLe, e o furgo
comeou a andar an-Les que as porLas de Lrs se fechassem, salndo para a Larde agradvel de
ouLono.
Clarlce SLarllng, veLerana em furges de vlgllncla, passou encolhlda sob o vlsor do perlscplo e
assumlu um lugar na parLe Lraselra, o mals perLo posslvel do bloco de sessenLa qullos de gelo
seco que servla como ar-condlclonado para quando eles Llvessem de esperar com o moLor
desllgado.
C velho furgo Llnha aquele chelro de [aula de ma-cacos - de medo e suor - que nunca
desaparece. 1lnha usado mulLos leLrelros dlferenLes em seu Lempo de servl- o. As leLras su[as
e desboLadas sobre as porLas Llnham LrlnLa mlnuLos de ldade. Cs buracos de bala Lapados com
massa eram mals velhos.
As [anelas Lraselras eram espelhos unldlreclonals, adequadamenLe manchados. SLarllng podla
ver os grandes furges preLos da SWA1 vlndo aLrs. Lsperava que no Llvessem de passar horas
Lrancados nos furges.
Cs pollclals a flLavam sempre que seu rosLo se vlra-va para a [anela.
A agenLe especlal do l8l Clarlce SLarllng, 32 anos, sempre aparenLava a ldade que Llnha, e
sempre fazla com que essa ldade parecesse uma colsa boa, mesmo no unl-forme.
8rlgham pegou sua prancheLa no banco do carona, na frenLe.
- or que voc sempre pega esses servlos de merda, SLarllng? - pergunLou ele, sorrlndo.
- orque voc vlve me chamando.
- ara esLe eu preclso. Mas sempre ve[o voc
cumprlndo mandados com esquadres de aLaque, pelo amor de ueus. Lu no pergunLo, mas
acho que alguem em 8uzzard's olnL odela voc. ueverla vlr Lrabalhar co-mlgo. LsLes so os
meus rapazes, os agenLes Marquez 8urke e !ohn Pare, e esLe e o pollclal 8olLon, do deparLa-
menLo de pollcla de WashlngLon.
uma equlpe de aLaque composLa pelo 8ureau de lcool, 1abaco e Armas de logo, pela
AdmlnlsLrao An-Lldrogas da SWA1 e pelo l8l era o produLo forado das resLrles de
oramenLo numa epoca em que aLe a Aca-demla do l8l Llnha sldo fechada por falLa de verbas.
8urke e Pare pareclam agenLes. C pollclal munlcl-pal, 8olLon, parecla um escrlLurrlo. 1lnha uns
43 anos, era gordo e mole.
C prefelLo de WashlngLon, ansloso para se mosLrar flrme conLra as drogas depols de sua
prprla condenao por uso de narcLlcos, lnslsLlu para que a pollcla munlclpal comparLllhasse
o credlLo por cada grande baLlda na cldade de WashlngLon. ual a presena de 8olLon.
- C bando de urumgo esL preparando maLerlal ho[e - dlsse 8rlgham.
- Lvelda urumgo, eu sabla - reaglu SLarllng sem enLuslasmo. 8rlgham assenLlu.
- Lla abrlu uma fbrlca de lce ao lado do mercado de pelxe lellclana, perLo do rlo. nosso
lnformanLe dlsse que ho[e ela esL preparando um loLe de crlsLals. L ela Lem reservas para
Crande Calm esLa nolLe. no podemos es-perar.
A meLa-anfeLamlna crlsLallzada, chamada de lce
nas ruas, produz um efelLo rpldo e forLe, e e crlmlnosa-menLe vlclanLe.
- A droga e negclo do uLA, mas ns preclsa-mos pegar Lvelda sob a acusao de LransporLe
lnLeresLa-dual de armas. C mandado especlflca duas submeLralha-doras 8ereLLa e algumas
MAC 10, e ela sabe onde esLo algumas ouLras. Cuero que se concenLre em Lvelda, SLar-llng.
voc [ lldou com ela anLes. Lsses rapazes vo lhe dar coberLura.
- ns pegamos o servlo fcll - observou o po-llclal 8olLon com cerLa saLlsfao.
- Acho melhor voc conLar a eles sobre Lvelda, SLarllng - dlsse 8rlgham. SLarllng esperou
enquanLo o furgo sacole[ava sobre uns Lrllhos ferrovlrlos.
- Lvelda val luLar conLra vocs. Lla no gosLa dls-so... ela [ Lrabalhou como modelo... mas val
luLar conLra vocs. Lla e vluva de ul[on urumgo. Lu a prendl duas vezes sob acusao de
formao de quadrllha, na prlmelra com ul[on.
na ulLlma vez Lvelda Llnha uma nove mlllmeLros na bolsa, com Lrs penLes, e uma faca de
mola no suLl.
no sel o que ela val esLar usando agora.
na segunda prlso pedl educadamenLe que se en-Lregasse, e ela obedeceu. uepols, na cadela
munlclpal, ela maLou uma presa chamada Marsha valenLlne com um es-Loque felLo de colher.
ue modo que no d para saber... o rosLo dela e dlflcll de declfrar. C [url conslderou leglLlma
defesa.
Lla venceu o prlmelro processo por formao de quadrllha e consegulu se llvrar do segundo.
Algumas acu-saes de porLe de arma foram abandonadas porque ela esLava com fllhos
pequenos e o marldo Llnha acabado de ser morLo no resLauranLe Jtlve-lo da leasanL Avenue,
Lal-vez pelos Spllffs.
vou pedlr a ela que se enLregue. Lspero que se en-Lregue. vamos fazer um sbow para ela.
Mas escuLem: se Llvermos de domlnar Lvelda urumgo, vou querer a[uda de verdade. no se
preocupem em vlglar mlnhas cosLas, quero que peguem pesado com ela. Cavalhelros, no crelo
que vocs vo asslsLlr a uma luLa na lama enLre mlm e L-velda."
Pouve um Lempo em que SLarllng serla condescen-denLe com aqueles homens. Agora eles no
gosLavam do que esLava dlzendo, e ela [ Llnha vlsLo colsas demals para se preocupar.
- ALraves de ul[on, Lvelda urumgo e llgada aos 1rey-LlghL Crlps - dlsse 8rlgham. - Lla Lem
segurana da Crlp, pelo que dlz o nosso lnformanLe, e os Crlps esLo fazendo dlsLrlbulo na
cosLa. L uma garanLla conLra os Spllffs, prlnclpalmenLe. no sel o que os Crlps faro quando nos
vlrem. Cuando podem, eles no aLravessam o camlnho do l8l.
- vocs devem saber - acrescenLou SLarllng -, Lvelda e Plv poslLlva. ul[on passou-lhe o vlrus
numa serlnga. Lla descobrlu enquanLo esLava presa e plrou. na-quele dla maLou Marsha
valenLlne e luLou conLra os guar-das na cadela. Se ela no esLlver armada e qulser enLrar na
luLa, vocs podem esperar ser aLacados com qualquer ll-quldo que ela Lenha para [ogar. val
cusplr e morder, val ml[ar e defecar em vocs se LenLarem segur-la, de modo que luvas e
mscaras so fundamenLals. Se a puserem nu-ma radlopaLrulha, quando encosLarem a mo na
cabea dela, Lomem culdado com alguma agulha no cabelo, e prendam os pes dela.
Cs rosLos de 8urke e Pare esLavam flcando com-prldos. C pollclal 8olLon parecla lnfellz. Lle
aponLou com a papada para a arma prlnclpal usada por SLarllng, um ve-lho ColL 43, modelo do
governo, com uma Llra de flLa ade-slva no cabo, presa num coldre especlal aLrs do quadrll
dlrelLo.
- voc anda por al com esse negclo engaLllhado o Lempo lnLelro?
- LngaLllhado e Lravado, cada mlnuLo do meu dla
- respondeu SLarllng.
- L perlgoso - dlsse 8olLon.
- LnLre na mlra e eu expllco. 8rlgham lnLerrom-peu.
- 8olLon, ful Lrelnador de SLarllng quando ela fol campe de plsLola de combaLe duranLe Lrs
anos seguldos.
no se preocupe com a arma. uo que fol que aqueles ca-ras da equlpe de resgaLe de refens, os
velcro Cowboys, a chamaram quando voc acabou com eles, SLarllng? Annle Cakley?
- Cakley venenosa - dlsse ela e olhou pela [ane-la.
SLarllng senLla-se lnvadlda e sollLrla naquele furgo de vlgllncla fedendo a bode e chelo de
homens. Chaps, 8ruL, alfazema, suor e couro. SenLla um pouco de medo, com o gosLo de uma
moeda sob a llngua. lmoqem meotol. seopol, poe cbeltovo o toboco e sobo fotte, JescoscooJo
omo lotoojocom o coolvete, o pooto Jo lmloo poebtoJo, JlvlJloJo o lotoojocom elo oo
cozlobo. As lozes ttoseltos Jo comlobooete Je seo polJesopoteceoJo poooJo ele solo oo
pottolbo oototoo poe o motoo.
As toopos Jele oo otmtlo. 5oo comlso Je Jooot pooJtllbo. umoscolsos booltos oo otmtlo
Jelo, poe elo jomols osotlo oqoto. 1tlstestoopos Je festo em coblJes, como btlopoeJos oo
sto.
- Mals uns dez mlnuLos - grlLou o moLorlsLa.
8rlgham olhou pelo pra-brlsa e verlflcou o relglo.
- Lls o plano. - Lle Llnha um dlagrama grosselro desenhado as pressas com plncel aLmlco e
uma planLa borrada que lhe fora enLregue pelo 8eglsLro de lmvels.
- C predlo do mercado de pelxes flca numa fllelra de lo[as e armazens ao longo do rlo. A arcel
SLreeL Lermlna na 8lverslde Avenue, numa praa pequena dlanLe do mer-cado de pelxes.
ve[am, o predlo do mercado de pelxes d
fundos para a gua. P um cals que segue por Loda a ex-Lenso dos fundos do predlo, aqul. Ao
lado do mercado de pelxes, no Lerreo, flca o laboraLrlo de Lvelda. A enLra-da e aqul pela
frenLe, ao lado do Loldo do mercado de pel-xes. Lvelda Ler pessoas vlglando, a uma dlsLncla
de pelo menos Lrs quarLelres, enquanLo ela esLlver preparando a droga. Lles [ Lero passado
a lnformao a Lempo de ela se llvrar do maLerlal. ue modo que... uma equlpe de lncur-so do
uLA, que vem no Lercelro furgo, esLar chegando ao cals num barco de pesca as qulnze horas
em ponLo.
ns podemos chegar mals perLo do que Lodo mundo nes-Le furgo, vamos esLar na porLa da
rua alguns mlnuLos an-Les da baLlda. Se Lvelda salr pela frenLe, ns a pegamos. Se flcar denLro,
enLramos pela porLa da rua logo depols de eles aLacarem pelo ouLro lado. C segundo furgo e o
nos-so apolo, com seLe homens. Lles chegaro as qulnze ho-ras, a no ser que os chamemos
prlmelro.
- Como vamos passar pela porLa? - pergunLou SLarllng. lol 8urke quem falou:
- Se o negclo parecer calmo, arrombamos. Se ouvlrmos Llros de revlver ou meLralhadora, e
Avon chama". - 8urke deu um Laplnha em sua esplngarda.
SLarllng [ vlra lsso ser felLo anLes - Avon cha-ma" e uma esplngarda Magnum de Lrs
polegadas, carre- gada com chumbo flno para explodlr a fechadura sem fe-rlr as pessoas
denLro.
- Cs fllhos de Lvelda? Cnde eles esLo? - per-gunLou SLarllng.
- nosso lnformanLe vlu quando ela os delxou numa creche - dlsse 8rlgham. - nosso
lnformanLe sabe da slLuao da famllla, Llpo... ele e basLanLe lnLlmo, Lo ln-Llmo quanLo
posslvel com sexo seguro.
C rdlo de 8rlgham esLalou em seu fone de ouvldo e ele examlnou a parLe do ceu que dava
para ver pela [ane-la Lraselra.
- 1alvez ele s esLe[a culdando do LrnslLo - dls-se no mlcrofone preso ao pescoo. Lm
segulda, chamou o moLorlsLa. - A equlpe dols vlu um hellcpLero de [orna-llsmo h um
mlnuLo. voc vlu alguma colsa?
- no.
- L melhor que ele esLe[a culdando do Lrfego.
vamos nos preparar. SessenLa qullos de gelo seco no bas-Lam para manLer clnco seres
humanos refrescados denLro de um furgo de meLal num dla quenLe, especlalmenLe se eles
esLo vesLlndo coleLes a prova de bala. Cuando 8ol-Lon levanLou os braos, demonsLrou que
um borrlfo de Canoe no e o mesmo que um banho de chuvelro.
Clarlce SLarllng havla cosLurado ombrelras por den-Lro da camlsa do unlforme para allvlar o
peso do coleLe de kevlot, que ela esperava fosse a prova de bala. C coleLe Llnha o peso
adlclonal de uma placa de cermlca nas cos-Las e uma na frenLe.
Lxperlnclas Lrglcas havlam enslnado o valor da placa nas cosLas. Conduzlr uma baLlda com
uma equlpe que voc no conhece, formada por pessoas com vrlos nlvels de LrelnamenLo, e
um empreendlmenLo perlgoso. C
fogo dos seus companhelros pode despedaar sua coluna quando voc enLra na frenLe de um
grupo novaLo e apavo-rado.
A Lrs qullmeLros do rlo o Lercelro furgo parou para delxar a equlpe de lncurso do uLA [unLo
ao barco de pesca, e o furgo de apolo dlmlnulu a velocldade, man-Lendo uma dlsLncla
dlscreLa aLrs do velculo branco e dls-farado.
A aparncla do balrro la plorando. um Lero das consLrues Llnha porLas e [anelas com Lbuas
pregadas, e havla carros lncendlados sobre calxoLes [unLo ao melo-flo.
8apazes encosLavam-se nas esqulnas dlanLe de bares e pe-quenos mercados. Crlanas
brlncavam ao redor de col-ches pegando fogo na calada.
Se havla segurana de Lvelda na rua, esLava bem dlsfarada enLre as pessoas do local. Ao redor
das lo[as de beblda e nos esLaclonamenLos das mercearlas, homens conversavam denLro de
carros.
um lmpala converslvel com amorLecedores especl-als, ocupado por quaLro afro-amerlcanos,
enLrou no Lrfe-go e segulu aLrs do furgo. Cs ocupanLes fazlam as rodas dlanLelras do velculo
salLarem aclma do pavlmenLo, mos-Lrando-se para as garoLas pelas quals passavam, e o baru-
lho do som do carro fazla zumblr a laLarla do furgo.
Clhando pelo vldro unldlreclonal da [anela de Lrs, SLarllng podla ver que os rapazes no
converslvel no eram ameaa - um bonde dos Crlps e quase sempre um sed
poderoso, grande, ou um furgo, suflclenLemenLe velho para se fundlr a vlzlnhana, com as
[anelas de Lrs lndo aLe
a parLe de balxo. Leva uma equlpe de Lrs, algumas vezes quaLro homens. um Llme de
basqueLe num 8ulck pode parecer slnlsLro se voc no manLlver a menLe na llnha.
LnquanLo esperavam que o slnal abrlsse, 8rlgham Llrou a coberLura do vlsor do perlscplo e
deu um Lapa no [oelho de 8olLon.
- Clhe e ve[a se h alguma celebrldade local na calada - dlsse ele.
A lenLe ob[eLlva do perlscplo escondla-se num venLllador de LeLo. S dava para ver dos lados.
8olLon fez um glro compleLo e parou, esfregando os olhos.
- Lsse negclo sacode mulLo com o moLor llgado.
8rlgham comunlcou-se pelo rdlo com a equlpe do barco.
- CuaLrocenLos meLros rlo abalxo, e se aproxl-mando - repeLlu ele para sua equlpe no
furgo.
C furgo enconLrou um slnal vermelho um quarLel-ro depols, na arcel SLreeL, e flcou na
frenLe do mercado pelo que pareceu um longo Lempo. C moLorlsLa se vlrou como se esLlvesse
olhando o espelho da dlrelLa e falou pe-lo canLo da boca com 8rlgham.
- arece que no h mulLa genLe comprando pel-xe. L vamos ns.
C slnal abrlu as 2: 37 da Larde, exaLamenLe Lrs ml-nuLos anLes da hora P. C velho furgo
dlsfarado parou dlanLe do mercado de pelxes lellclana, num bom lugar [unLo ao melo-flo.
na parLe de Lrs, o grupo ouvlu o barulho da caLra-ca quando o moLorlsLa puxou o frelo de
mo.
8rlgham cedeu o perlscplo a SLarllng.
- u uma olhada.
SLarllng glrou o perlscplo pela frenLe do predlo.
Mesas e balces de pelxe no gelo brllhavam debalxo de um Loldo de lona sobre a calada. Cs
vermelhos dos pes-quelros da Carollna esLavam arrumados arLlsLlcamenLe em cardumes sobre
o gelo plcado, carangue[os mexlam as pernas em calxoLes aberLos, e lagosLas sublam umas
sobre as ouLras num Lanque. C pelxelro esperLo havla borrlfado gua sobre os olhos dos pelxes
malores, para manL-los brllhanLes aLe a chegada da horda de donas de casa carlbe-nhas que
vlnham fare[ar e esplar.
A luz do sol fazla um arco-lrls nos resplngos de -gua da mesa de llmpar pelxes do lado de fora,
onde um homem de aparncla laLlna, com anLebraos enormes, cor-Lava um Lubaro azul com
golpes graclosos de sua faca encurvada e lavava o pelxe enorme com uma manguelra poLenLe.
A gua sangrenLa corrla pela sar[eLa e SLarllng po-dla ouvl-la passando sob o furgo.
SLarllng observou enquanLo o moLorlsLa falava com o pelxelro, fazla uma pergunLa. C pelxelro
olhou para o relglo, deu de ombros, aponLou para uma lanchoneLe. C
moLorlsLa flcou olhando o mercado duranLe um mlnuLo, acendeu um clgarro e salu na dlreo
do cafe.
uma calxa de som no mercado Locava lo Mocoteoo, suflclenLemenLe alLo para que SLarllng
ouvlsse com clareza no furgo, nunca mals na vlda ela suporLarla aquela musl-ca.
A porLa que lnLeressava flcava a dlrelLa, uma porLa dupla de meLal, engasLada Lambem em
meLal e com um degrau de concreLo.
SLarllng esLava para largar o perlscplo quando a porLa se abrlu. um homem branco e grande
salu, vesLldo com camlsa havalana e sandllas. 1razla uma sacola aLra-vessada no pelLo. A ouLra
mo esLava aLrs da sacola. um negro magro salu aLrs dele carregando uma capa de chu-va.
- ALeno - dlsse SLarllng.
ALrs dos dols homens, com seu longo pescoo de neferLlLl e o rosLo bonlLo vlslvel aclma dos
ombros deles, salu Lvelda urumgo.
- Lvelda esL salndo aLrs de dols su[elLos, parece que os dols esLo armados - dlsse SLarllng,
que no con-segulu se afasLar do perlscplo suflclenLemenLe rpldo pa-ra lmpedlr que 8rlgham
esbarrasse nela. SLarllng colocou o capaceLe.
8rlgham esLava falando no rdlo:
- lora um para Lodas as unldades. Pora de aglr.
Pora de aglr. Lla esL salndo por esLe lado, ns esLamos lndo.
- vamos derrub-los com o mxlmo de sllnclo posslvel - dlsse 8rlgham. Lm segulda
desLravou o revl-ver. - C barco val chegar em LrlnLa segundos, vamos l.
SLarllng a prlmelra a salLar, as Lranas de Lvelda vo-ando quando glrou a cabea na dlreo
dela. SLarllng consclenLe dos homens ao seu lado, armas aponLadas, grl-Lando:
- ara o cho, para o cho!
Lvelda se adlanLando no melo dos dols homens.
Lvelda esLava carregando um beb num suporLe pendurado ao pescoo.
- Lsperem, esperem, no quero encrenca - dlsse ela aos homens que esLavam ao seu lado. -
Lsperem, esperem. - Lla se adlanLou, posLura regla, esLendendo o beb na frenLe do corpo ao
mxlmo que o suporLe perml-Lla, com a manLa pendurada por clma.
u-lbe om loqot oooJe lt. SLarllng colocou a arma no coldre pelo LaLo, esLendeu os braos,
mos aberLas.
- Lvelda! ueslsLa. venha para c.
ALrs de SLarllng, o rugldo de um grande moLor v-8
e o gulncho de pneus. Lla no podla glrar. Ooe sejo o pessoolJe opolo. Lvelda lgnorando-a,
andando na dlreo de 8rl-gham, a manLa do beb fluLuou enquanLo a MAC 10 dls-parava por
Lrs, e 8rlgham calu, o vlsor do capaceLe chelo de sangue.
C homem branco e grande largou a sacola. 8urke vlu a meLralhadora dele e dlsparou um sopro
de p de chumbo lnofenslvo do carLucho Avon que esLava em sua esplngarda. Lm segulda
engaLllhou de novo, mas no a Lempo. C grandalho dlsparou uma ra[ada, corLando-o na alLura
da vlrllha, abalxo do coleLe, glrando na dlreo de SLarllng enquanLo ela sacava e dlsparava
duas vezes no melo de sua camlsa havalana anLes que ele pudesse aLlrar.
1lros aLrs de SLarllng. C negro magro delxou calr a capa de chuva de clma de sua arma e volLou
para o predlo, enquanLo um golpe parecendo um punho nas cosLas lm-pulslonava SLarllng para
a frenLe, arrancando-lhe o flego.
Lla glrou e vlu a nave de guerra dos Crlps na rua, um sed
Cadlllac, [anelas aberLas, dols aLlradores monLados em esLl-lo cheyenne nas [anelas do ouLro
lado, dlsparando por cl-ma do velculo, e um Lercelro no banco de Lrs. logo e fumaa salndo de
Lrs canos, balas aLravessando o ar ao redor. SLarllng mergulhou enLre dols carros
esLaclonados, vlu 8urke sacudlndo-se na rua. 8rlgham esLava lmvel, uma poa
esparramando-se de seu capaceLe. Pare e 8ol-Lon dlsparavam por enLre velculos em algum
lugar no ou-Lro lado da rua, onde vldro de carro vlrava p baLendo no cho e um pneu explodlu
quando o fogo auLomLlco do Cadlllac os obrlgou a se abalxar. Com um dos pes na sar-[eLa
chela d'gua, SLarllng esLlcou a cabea para olhar.
uols aLlradores senLados nas [anelas dlsparando por clma do LeLo do carro, o moLorlsLa
aLlrando com uma pls-Lola na mo llvre. um quarLo homem no banco de Lrs Llnha aberLo a
porLa e esLava puxando Lvelda com o beb.
Lla carregava a sacola. LsLavam dlsparando conLra 8olLon e Pare do ouLro lado da rua. Salu
fumaa dos pneus Lra-selros do Cadlllac e o carro comeou a se afasLar. SLarllng se levanLou,
glrando [unLo com o velculo, e aLlrou na Lm-pora do moLorlsLa. ulsparou duas vezes conLra o
aLlrador que se senLava na [anela da frenLe e ele calu de cosLas. Sol-Lou o penLe da 43 e colocou
ouLro anLes que o vazlo ba-Lesse no cho, sem afasLar os olhos do velculo.
C Cadlllac fol raspando uma fllelra de carros do ouLro lado da rua e parou com um gulncho ao
lado deles.
Agora SLarllng camlnhava na dlreo do Cadlllac.
Alnda havla um aLlrador senLado na [anela de Lrs, os o-lhos arregalados e as mos empurrando
o LeLo do carro, o pelLo comprlmldo enLre o Cadlllac e um velculo esLaclo-nado. Sua arma
escorregou do LeLo. Mos vazlas aparece-ram na [anela Lraselra mals prxlma. um homem com
um leno azul na cabea salu com as mos para o alLo e cor-reu. SLarllng lgnorou-o.
1lros da dlrelLa e o que corrla calu para a frenLe, de cara, e LenLou se arrasLar para debalxo de
um carro. Lml-nas de hellcpLero esLrondeando aclma dela.
Alguem grlLando no mercado de pelxe:
- llquem abalxados, flquem abalxados.
essoas debalxo dos balces e gua na mesa de llmpar pelxes, abandonada, [orrando para o
alLo.
SLarllng avanando para o Cadlllac. MovlmenLo na parLe de Lrs do carro. MovlmenLo no
Cadlllac. C carro balanando, o beb grlLando l denLro. 1lros de meLralha-dora e a [anela de
Lrs despedaou-se e calu para denLro.
SLarllng esLendeu a mo e grlLou sem se vlrar.
- A8LM. Cessar fogo. vlglem a porLa. ALrs de mlm. vlglem a porLa da pelxarla.
Lvelda. - MovlmenLo na parLe de Lrs do carro.
C beb grlLando l denLro. - Lvelda, ponha as mos pela [anela.
Agora Lvelda urumgo esLava salndo. C beb grlLa-va. lo Mocoteoo marLelava nos alLo-
falanLes do mercado de pelxe. Lvelda esLava fora do carro e camlnhava na dlreo de SLarllng, a
bela cabea abalxada, os braos envolvendo o beb.
8urke reLorcla-se no cho enLre eles. 1remores me-nores, agora que ele sangrara quase
compleLamenLe. loMocoteoo esLremecla [unLo com 8urke. Alguem chegou aLe
ele arrasLando-se e, delLado ao lado, presslonou o ferlmen-Lo.
SLarllng esLava com a arma aponLada para o cho, na frenLe de Lvelda.
- Lvelda, mosLre as mos, ande, por favor, mosLre as mos.
um volume na manLa. Lvelda, com suas Lranas e olhos escuros de eglpcla, levanLou a cabea e
olhou para SLarllng.
- Cra, e voc, SLarllng.
- Lvelda, no faa lsso. ense no beb.
- vamos Lrocar llquldos corporals, sua puLa.
A manLa fluLuou, golpeada pelo ar. SLarllng deu um Llro que aLravessou o lblo superlor de
Lvelda urumgo, e a parLe de Lrs de sua cabea explodlu para fora.
or algum moLlvo, SLarllng esLava senLando-se no cho, com uma ponLada Lerrlvel na laLeral da
cabea, sem flego. Lvelda Lambem se senLava no cho, desmoronada sobre as prprlas
pernas, o sangue [orrando da boca e so-bre o menlno, cu[os grlLos soavam abafados [unLo ao
cor-po dela. SLarllng arrasLou-se aLe l e LenLou abrlr as flvelas escorregadlas do suporLe do
beb. Lm segulda, Llrou a faca de mola do suLl de Lvelda, abrlu-a sem olhar e cor-Lou as
correlas. C beb esLava escorregadlo e vermelho, dlflcll de segurar.
SLarllng pegou-o e ergueu os olhos, angusLlada. o-dla ver a gua [orrando no ar no mercado de
pelxe, e cor-reu aLe l carregando a crlana ensanguenLada. !ogou para longe as facas e as
enLranhas de pelxe e colocou a crlana na Lbua de corLar e aponLou para ela o [aLo forLe da
man-guelra, aquela crlana morena delLada sobre uma Lbua de corLe, branca, em melo as
facas e as enLranhas de pelxe e com a cabea de Lubaro ao lado, sendo lavada de sangue Plv
poslLlvo, com o sangue de SLarllng calndo sobre ela, sendo lavado [unLo com o sangue de Lvelda
numa Lorren-Le unlca Lo salgada quanLo o mar.
gua voando, um arco-lrls que zombava da ro-messa de ueus em melo as goLlculas, bandelra
brllhanLe sobre a obra de seu marLelo cego. SLarllng no podla ver qualquer buraco naquele
menlno. nos alLo-falanLes, loMocoteoo marLelando, uma luz esLroboscplca aparecendo
lnLermlLenLe aLe que Pare afasLou o foLgrafo para longe.
CAl1uLC
!
uM 8LCC SLM SAluA num balrro de classe Lrabalhadora em ArllngLon, vlrglnla, pouco depols
da mela-nolLe. C ar se move lnquleLo dlanLe de uma frenLe frla. no chelro de Lerra molhada e
folhas, um grllo Loca uma cano. llca quleLo quando uma vlbrao forLe o alcana, o esLrondo
abafado de um MusLang 3. 0 com escapamenLos de ao enLrando no beco, seguldo por um
carro da pollcla federal.
Cs dols carros param na enLrada de velculos de um belo duplex. C MusLang esLremece um
pouco em ponLo morLo.
Cuando o moLor sllencla, o grllo espera um momenLo e reLoma sua cano, a ulLlma anLes da
geada, a ulLlma de sua vlda.
um oflclal de [usLla federal, unlformlzado, sal do banco do moLorlsLa do MusLang. Lle conLorna
o carro e abre a porLa do passagelro para Clarlce SLarllng. Lla sal.
uma falxa de cabea segura um curaLlvo aclma de seu ou-vldo. lodo vermelho-alaran[ado
mancha seu pescoo acl-ma do [aleco verde de hosplLal, que ela usa em vez de uma camlsa.
Lla carrega seus ob[eLos pessoals numa bolsa plsLl-ca com zlper - umas balas de horLel e
chaves, sua lden-Llflcao como agenLe especlal do l8l, um carregador conLendo clnco penLes
de munlo, um pequeno frasco de gs Mace. Alem da bolsa ela carrega um clnLo e um coldre
vazlo.
C oflclal enLrega-lhe as chaves do carro.
- Cbrlgada, 8obby.
- Cuer que eu e haron flquemos um pouco com voc? Cu prefere que eu chame Sandra? Lla
esL me espe-rando. osso Lraz-la daqul a pouco, se preclsar de com-panhla...
- no, vou enLrar agora. uaqul a pouco Ardella chega em casa. Cbrlgada, 8obby.
C oflclal enLra no velculo onde seu parcelro esL
esperando, e quando v SLarllng segura denLro de casa, o carro federal parLe.
A lavanderla da casa de SLarllng esL quenLe e chelra a amaclanLe de roupas. As manguelras da
mqulna de lavar e da secadora so presas com braadelras de plsLlco nor-malmenLe usadas
como algemas. SLarllng coloca seus ob[e-Los pessoals em clma da mqulna de lavar. As chaves
do carro fazem um barulho alLo na Lampa de meLal. Lla Llra um monLe de roupa da mqulna de
lavar e enfla na seca-dora. 1lra as calas do unlforme e [oga na lavadora [unLo com o [aleco
verde do hosplLal, o suLl manchado de san-gue, e llga a mqulna. LsL usando melas, calclnha
e um 38
especlal com percursor bllndado num coldre de Lornozelo.
P hemaLomas llvldos nas suas cosLas, nas cosLelas, e uma abraso no coLovelo. C olho e a
bochecha do lado dlrelLo esLo lnchados.
A mqulna de lavar esL esquenLando e comea a chacoalhar. SLarllng enrola-se numa grande
Loalha de prala e val arrasLando os pes aLe a sala de esLar. volLa com clnco cenLlmeLros de !ack
uanlels num copo. SenLa-se no LapeLe de borracha dlanLe da mqulna de lavar e se encosLa
nela, no escuro, enquanLo a mqulna quenLe chacoalha e borbu-lha. llca all no cho, com o
rosLo vlrado para clma, e solLa alguns soluos secos anLes que as lgrlmas cheguem. L-grlmas
escaldanLes na bochecha, descendo pelo rosLo.
C namorado de Ardella Mapp Lrouxe-a para casa mals ou menos a mela-nolLe e qulnze, depols
de um longo passelo vlndo de Cape May, e ela se despedlu dele na por-La. Mapp esLava no seu
banhelro quando ouvlu a gua cor-rendo, o barulho nos canos a medlda que a mqulna de lavar
avanava em seu clclo.
lol aLe a parLe de Lrs da casa e acendeu as luzes da cozlnha que dlvldla com SLarllng. uava
para ver denLro da lavanderla. uava para ver SLarllng senLada no cho, com a bandagem na
cabea.
- 5totlloq! Ab, menlna. - A[oelhando-se raplda-menLe ao lado dela. - C que fol?
- Level um Llro na orelha, Ardella. Lles deram um [elLo, no PosplLal WaLer 8eed. no acenda a
luz, cerLo?
- CerLo. vou preparar alguma colsa para voc. Lu no ouvl... ns esLvamos escuLando uma
flLa no carro...
conLe.
- !ohn esL morLo, Ardella.
- No o Iobooy 8tlqbom! - 1anLo Mapp quanLo SLarllng Llnham Lldo palxonlLes por 8rlgham
quando ele era lnsLruLor de Llro na Academla do l8l. Llas havlam LenLado ler a LaLuagem dele
aLraves da manga da camlsa.
SLarllng conflrmou com a cabea e enxugou os o-lhos com as cosLas da mo, como uma crlana.
- Lvelda urumgo e uns Crlps. Lvelda aLlrou nele.
egaram 8urke Lambem, Marquez 8urke, do 8A1L ns fomos Lodos [unLos. Lvelda fol
lnformada anLes e o pes-soal da 1v chegou l na mesma hora em que ns. Lu pe-guel Lvelda.
Lla no quls se enLregar, Ardella. no quls se enLregar e esLava segurando um beb. ns
aLlramos uma na ouLra. Lla esL morLa.
Mapp [amals Llnha vlsLo SLarllng chorar anLes.
- Ardella, ho[e eu maLel clnco pessoas.
Mapp senLou-se no cho ao lado de SLarllng e pas-sou o brao ao redor dela. !unLas
encosLaram-se na m-qulna de lavar que conLlnuava funclonando.
- L o beb de Lvelda?
- Lavel o sangue dele, no Llnha nenhum ferlmen-Lo na pele, que eu pudesse ver. C hosplLal
dlsse que flsl-camenLe ele esL bem. vo enLreg-lo a me de Lvelda denLro de alguns dlas.
Sabe qual fol a ulLlma colsa que L-velda me dlsse, Ardella? Lla dlsse: vamos Lrocar llquldos
corporals, sua puLa."
- uelxe eu preparar alguma colsa para voc.
- C qu? - pergunLou SLarllng.
CAl1uLC
B
CCM C ClnZA da madrugada chegaram os [ornals e os prlmelros noLlclrlos de 1v Mapp velo
com alguns boll-nhos quando ouvlu SLarllng andando pela casa, e as duas asslsLlram [unLas.
A Cnn e as ouLras redes de 1v havlam comprado o fllme da cmera do hellcpLero da WluL-
1v. Lram lmagens exLraordlnrlas, Lomadas dlreLamenLe de clma.
SLarllng asslsLlu uma vez. 1lnha de ver que Lvelda havla aLlrado anLes. Clhou para Mapp e vlu
ralva no rosLo marrom da ouLra. Lm segulda, SLarllng correu para voml-Lar. - lsso e duro de ver
- dlsse SLarllng quando vol-Lou, com pernas Lrmulas e pllda.
Como sempre, Mapp fol lmedlaLamenLe ao ponLo.
- A sua pergunLa . como eu me slnLo por voc Ler maLado aquela mulher afro-amerlcana
que esLava seguran-do aquele beb? LsLa e a resposLa: ela aLlrou prlmelro.
Cuero que voc flque vlva. Mas SLarllng, pense em quem esL fazendo esLa pollLlca lnsana aqul.
Cue Llpo de lmbecll colocou voc e Lvelda urumgo [unLas naquele lugar la-menLvel para vocs
resolverem [unLas o problema das drogas usando umas porcarlas de armas? C que h de ln-
LellgenLe nlsso? Lspero que voc pense se quer conLlnuar sendo marloneLe deles. - Mapp
servlu um pouco de ch
como ponLuao. - Cuer que eu flque com voc? Lu Llro um dla de folga.
- Cbrlgada. no preclsa fazer lsso. 1elefone para mlm.
C Notloool 1ottlet, prlnclpal beneflclrlo da expan-so dos Lablldes escandalosos nos anos
90, publlcou uma edlo exLra que fol exLraordlnrla aLe mesmo para os pa-dres dele. Alguem
[ogou-o conLra a casa no melo da ma-nh. SLarllng enconLrou-o quando fol lnvesLlgar a orlgem
do barulho. LsLava esperando o plor, e recebeu:
ANIO uA MOk1. clAklc 51AkllNC, A
MAOulNA u MA1Ak uO l8l, grlLava a mancheLe do Notloool 1ottlet em leLras 8allroad
CoLhlc, corpo 72. As Lrs foLos da prlmelra pglna eram: Clarlce SLarllng unl-formlzada
dlsparando uma plsLola callbre 43 numa com-peLlo, Lvelda urumgo curvada sobre seu beb
na rua, a cabea lncllnada como de uma Madona de Clmabue, com o cerebro explodldo, e
SLarllng de novo, colocando um beb nu e marrom sobre uma Lbua de corLar branca, no melo
de facas, enLranhas de pelxe e a cabea de um Luba-ro.
A legenda no melo das foLos dlzla: A oqeote especlolJo l8l clotlce 5totlloq, poe motoo o
ossossloo setlol Iome Comb,octesceoto pelo meoos cloco motcos em soo otmo. umo me com
ombeb oo colo e Jols pollclols esto eotte os mottos Jepols Je omo botl-Jo otobolbooJo
cootto om ootto Je Jtoqos.
A maLerla prlnclpal cobrla as carrelras de Lvelda e ul[on urumgo como LraflcanLes, e o
surglmenLo da gan-gue Crlp na palsagem despedaada pela guerra em Wa-shlngLon, u. C. Pavla
uma breve meno ao servlo mlll-Lar do falecldo pollclal !ohn 8rlgham, e suas condecora- es
foram clLadas.
SLarllng mereceu Loda uma coluna laLeral, debalxo de uma foLo lngnua em que ela aparecla
num resLauranLe, usando vesLldo decoLado, o rosLo alegre.
clotlce 5totlloq, oqeote especlol Jo l8l, teve seos polozemlootos Je fomo poooJo motoo o tltos
o ossossloo setlol IomeComb, o 8ofolo 8lll, oo poto Jo coso Jele, b sete ooos. Aqotoelo
poJe eofteotot ocosoes lotetJepottomeotols e om ptocesso clvllpelo motte, oo poloto-felto,
Je omo me Je wosbloqtoo ocosoJo Jefobtlcot oofetomloos lleqols. (vet mottlo ptloclpol oo
pqloo 1)
ste poJe set o flm Jo cottelto Jelo, Jlsse omo foote Jo8oteoo Je Alcool, 1oboco e Atmos Je
loqo, oqoclo co-ltm Jol8l. No sobemos toJos os Jetolbes Je como lsso ocooteceo,
mosIobo 8tlqbom Jevetlo estot vlvo. sto o oltlmo colso poe o l8lpteclso Jepols Je koby
klJqe, Jlsse o foote, poe oo pols set lJeotl-flcoJo.
A cottelto pltotesco Je clotlce 5totlloq comeoo pooco Je-pols Je elo eottot poto o AcoJemlo
Jo l8l. lotmoJo com bootosem pslcoloqlo e ctlmlooloqlo pelo uolvetslJoJe Jo vltqlolo, fol
Je-slqooJo poto eottevlstot o looco ossossloo ut. nooolbol lectet,opellJoJo pot este jotool Je
nooolbol, o coolbol, e com ele obtevelofotmoes lmpottootes oo bosco Je Iome Comb e oo
tesqote Je sootefm, cotbetloe Mottlo, fllbo Jo ex-seooJoto pelo 1eooessee.
A oqeote 5totlloq fol compe Je tltos com plstolo Je comboteJotoote tts ooos, ootes Je se
tetltot Jos competles. ltoolcomeote, opollclol 8tlqbom, poe motteo oo loJo Jelo, fol losttotot
Je otmos Jefoqo em Ooootlco eopoooto 5totlloq estoJoo l, e fol seo ttelooJotoos
competles.
como Jlsse om potto-voz Jo l8l, o oqeote 5totlloq set te-tltoJo Jos setvlos Je compo, sob
llceoo temooetoJo, Jotoote o lo-vestlqoo lotetoo pot potte Jo l8l. No flool Jesto semooo
Jeveocootecet omo ooJloclo oo uepottomeoto Je kespoosoblllJoJe lto-flssloool, o temlvel
lopolslo Jo l8l.
loteotes Jo foleclJo velJo utomqo Jlssetom poe obtltoom ptocesso clvll pot petJos e Jooos
cootto o qovetoo Jos stoJosuolJos, e cootto 5totlloq pessoolmeote. O fllbo Je utomqo, Je
ttsmeses, vlsto oos btoos Jo me oos lmoqeos Jtomtlcos Jo tltotelo,oo se fetlo.
O oJvoqoJo 1elfotJ nlqqlos, poe JefeoJeo o fomlllo utom-qo em vtlos ptocessos ctlmlools,
oleqoo poe o otmo Jo oqeote especl-ol 5totlloq omo plstolo colt 45 seml-ootomtlco e
moJlflcoJo, ooeto optovoJo poto o oso oo ttobolbo pollclol oo clJoJe Je wosbloq-too. om
losttomeoto mottol e petlqoso, looJepooJo poto o osooo ttobolbo pollclol, Jlsse nlqqlos. 5eo
slmples oso coostltol omtlsco lmptoJeote cootto o vlJo bomooo, obsetvoo o oJvoqoJo.
C 1ottlet Llnha comprado o numero de Lelefone de Clarlce SLarllng com um dos lnformanLes
dela e flcou ll-gando lnlnLerrupLamenLe aLe ela Llrar o aparelho do gan-cho e ser obrlgada a usar
seu celular do l8l para falar com o escrlLrlo.
A dor na orelha e no lado lnchado do rosLo no era mulLo forLe desde que ela no Locasse no
curaLlvo. elo menos no laLe[ava. uols comprlmldos de 1ylenol a[uda-vam. Lla no preclsou do
ercoceL que o medlco Llnha prescrlLo. Cochllou encosLada na cabecelra, o wosbloqtoolost
calndo do lenol para o cho, com reslduo de plvora nas mos, lgrlmas secas rlgldas nas
bochechas.
CAl1uLC
4
voc se opolxooo pelo 8oteoo, mos o 8oteoo oo se opolxooo potvoc.
- ul1AuC uC SL8vlC uL AClC AC uLSLlCAMLn1C
uC l8l
A ACAuLMlA uL ClnS1lCA uC l8l, no edlflclo !. Ldgar Poover, esLava quase vazla de manh
cedo. uols homens de mela-ldade corrlam devagar na plsLa lnLerna. C barulho de um aparelho
de musculao num canLo mals dlsLanLe e os grlLos e lmpacLos de um [ogo de spoosb
ecoavam no salo.
As vozes dos dols corredores no se pro[eLavam mulLo. !ack Crawford corrla com o dlreLor
1unberry, do l8l, a pedldo desLe. 1lnham passado dos Lrs qullmeLros e esLavam comeando a
bufar.
- 8laylock, da A1l, Leve de lr as pressas para Wa-co. C negclo no val aconLecer agora, mas
ele esL aca-bado e sabe dlsso - falou o dlreLor. - Lle poderla mulLo bem noLlflcar ao
reverendo Moon a llberao do lmvel.
- C faLo de o 8ureau de lcool, 1abaco e Armas de lo-go alugar um espao em WashlngLon
com o reverendo Sun Myung Moon e fonLe de dlverso para o l8l. - L
larrlday fol para 8uby 8ldge.
- no conslgo enLender lsso - dlsse Crawford.
Lle Llnha servldo em nova ?ork com larrlday nos anos 70, quando a Mfla fazla plqueLes dlanLe
do escrlLrlo de campo do l8l na 1ercelra Avenlda com a 69. - larrlday e um bom homem.
no fol ele quem deLermlnou as re-gras de enga[amenLo.
- lol o que eu dlsse a ele onLem de manh.
- Lle val salr sem fazer alarde? - pergunLou Crawford.
- ulgamos apenas que ele val manLer seus benefl-clos. L uma epoca perlgosa, !ack.
Cs dols homens esLavam correndo com a cabea lncllnada para Lrs. C rlLmo acelerou um
pouqulnho. Com o canLo do olho, Crawford vlu o dlreLor avallando sua condlo flslca.
- voc Lem quanLos anos, !ack? ClnquenLa e sels?
- L.
- Mals um ano para a aposenLadorla obrlgaLrla.
um monLe de caras saem aos quarenLa e olLo, clnquenLa, enquanLo alnda podem arran[ar
emprego. voc nunca quls lsso. Culs se manLer ocupado depols da morLe de 8ella.
Cuando Crawford no respondeu duranLe mela
volLa, o dlreLor vlu que Llnha falado o que no devla.
- no quero ser superflclal com relao a lsso, !ack. uoreen esLava dlzendo um dla desses:
quanLo...
- Alnda h algumas colsas para serem felLas em CuanLlco. Cueremos melhorar o ACv na
lnLerneL, para que qualquer pollclal possa us-lo, voc vlu lsso no ora-menLo.
- Algum dla voc quls ser dlreLor, !ack?
- nunca pensel que esse fosse o meu Llpo de ser-vlo.
- no e, !ack. voc no faz o gnero pollLlco.
nunca poderla Ler sldo dlreLor. voc nunca poderla Ler sldo um Llsenhower, !ack, ou um Cmar
8radley. - C
dlreLor 1unberry fez um gesLo para que Crawford parasse, e os dols flcaram ofegando ao lado
da plsLa. - Mas voc
poderla Ler sldo um aLLon, !ack. voc e capaz de gul-los aLraves do lnferno e ao mesmo
Lempo fazer com que o amem. L um dom que eu no Lenho. reclso for-los. -
1unberry olhou rapldamenLe ao redor, pegou sua Loalha num banco e colocou-a sobre os
ombros como a vesLl-menLa de um [ulz. Seus olhos esLavam brllhanLes.
Algumas pessoas preclsam enLrar em conLaLo com a prprla ralva para ser forLes, refleLlu
Crawford enquanLo observava os movlmenLos lablals de 1unberry.
- na quesLo da faleclda Sra. urumgo com sua MAC 10 e seu laboraLrlo de anfeLamlna, morLa
enquanLo segurava o beb: a flscallzao [udlclrla quer um bode explaLrlo. Carne fresca,
ballndo. L a mldla Lambem. C
uLA preclsa [ogar alguma carne para eles. C 8A1l precl-sa [ogar alguma carne para eles. L ns
Lambem preclsa-mos. Mas no nosso caso eles podem se saLlsfazer com carne de segunda.
krendler acha que podemos enLregar Clarlce SLarllng e eles vo nos delxar em paz. Lu concor-
do. C 8A1l e o uLA assumem a culpa por plane[ar a baLlda. SLarllng puxou o gaLllho.
- ConLra uma assasslna de pollclal que aLlrou prl-melro conLra ela.
- So as lmagens, !ack. voc no enLende, no e?
C publlco no vlu Lvelda urumgo aLlrar em !ohn 8rl-gham. no vlu Lvelda aLlrar prlmelro
conLra SLarllng. vo-c no v se no souber para o que esL olhando. uuzen-Los mllhes de
pessoas, um declmo das quals voLam, vl-ram Lvelda urumgo senLada na rua, numa posLura
proLe-Lora sobre o beb, com o cerebro explodldo. no dlga, !ack, eu sel que duranLe um
Lempo voc pensou que SLar- llng serla sua proLeglda. Mas ela Lem a llngua aflada, e co-meou
errado com algumas pessoas...
- krendler e um escroLo.
- LscuLe o que esLou dlzendo e no dlga nada aLe
eu Lermlnar. ue qualquer modo a carrelra de SLarllng esLa-va acabando. Lla receber uma
dlspensa admlnlsLraLlva sem pre[ulzo, a papelada no parecer plor do que se fosse por Lempo
de servlo. Lla consegulr arran[ar um empre-go. !ack, voc fez uma colsa fanLsLlca no l8l, a
ulvlso de Clncla do ComporLamenLo. um monLe de genLe acha que se Llvesse posLo seus
lnLeresses um pouqulnho na frenLe, serla mulLo mals do que chefe de seo, que voc
merece mulLo mals. Serel o prlmelro a dlzer lsso. !ack, vo-c val se aposenLar como subdlreLor.
Lu lhe garanLo.
- Cuer dlzer, se eu flcar de fora dlsso?
- no curso normal dos aconLeclmenLos, !ack.
Com paz em Lodo o relno, e lsLo que aconLecer. !ack, o-lhe para mlm.
- Slm, dlreLor 1unberry.
- no esLou pedlndo, esLou dando uma ordem dl-reLa. llque fora dlsso. no desperdlce Ludo,
!ack. Algumas vezes voc s preclsa vlrar o rosLo. Lu [ flz lsso. LscuLe, sel que e dlflcll, acredlLe
que sel como voc se senLe.
- Como me slnLo? Lu slnLo que preclso de um banho de chuvelro.
CAl1uLC
>
S1A8LlnC L8A uMA dona de casa eflclenLe, mas no meLl-culosa. C seu lado do duplex era
llmpo e ela consegula enconLrar Ludo, mas as colsas Lendlam a se empllhar -roupa lavada e
no separada, mals revlsLas do que lugares para coloc-las. Lra uma magnlflca passadora de
roupas de ulLlma hora, e no preclsava se embonecar, de modo que dava para o gasLo.
Cuando querla ordem, aLravessava a cozlnha com-parLllhada para o lado do duplex ocupado
por Ardella Mapp. Se Ardella esLlvesse l, SLarllng recebla o beneflclo de seus conselhos, que
eram sempre uLels, alnda que algu-mas vezes mals duros de ouvlr do que ela dese[ava. Se Ar-
della no esLlvesse, era lmpllclLo que SLarllng poderla sen-Lar-se na ordem absoluLa da moradla
de Mapp para pen-sar, desde que no Jelxosse colsa alguma. L ho[e ela esLava all. numa
daquelas resldnclas que sempre conLm sua ocupanLe, quer ela esLe[a l ou no.
SLarllng flcou senLada olhando para a apllce de se-guro de vlda da av de Mapp, pendurada na
parede numa moldura felLa a mo, como esLeve na casa da fazenda onde a av Llnha
Lrabalhado e no aparLamenLo dos Mapp, num con[unLo resldenclal duranLe a lnfncla de
Ardella. Sua av
vendla legumes e flores e havla economlzado os LosLes para pagar os prmlos, e consegulu
pegar dlnhelro em-presLado usando a garanLla da apllce para a[udar Ardella no Lrecho flnal de
sua passagem pela faculdade. 1ambem havla uma foLo da velha mlnuscula, sem fazer qualquer
LenLaLlva de sorrlr aclma da gola branca e engomada, um conheclmenLo ancesLral brllhando
nos olhos negros de-balxo da aba do chapeu de palhlnha.
Ardella senLla o seu passado, enconLrava fora nele Lodos os dlas. Agora SLarllng procurava a
sua, LenLava se reesLruLurar. C Lar LuLerano em 8ozeman a allmenLou e vesLlu, e lhe deu um
modelo decenLe de comporLamenLo, mas para aqullo de que preclsava agora Llnha de consulLar
seu sangue.
C que voc possul quando vem de uma famllla branca e pobre? L de um lugar onde a
8econsLruo s
Lermlnou na decada de 1930? Se voc descende de pessoas clLadas nos compl unlverslLrlos
como calplras ou, com condescendncla, como proleLrlos ou apalachlanos bran-cos e pobres?
Se aLe mesmo a nobreza lnsegura do Sul, que no vla qualquer dlgnldade no Lrabalho flslco,
refere-se ao seu pessoal como pes-rapados, em que Lradlo voc
enconLra um exemplo? ulzendo que ns flzemos com que eles se cagassem na prlmelra baLalha
em 8ull 8un? Cue o blsav aglu bem em vlckysburg, que um recanLo em Shl-loh e para sempre
?azoo ClLy?
P mulLa honra e mals senso em Ler obLldo sucesso com o que resLou, fazendo alguma colsa
com os mlseros dezessels hecLares e uma mula enlameada, mas voc precl-sa ser capaz de ver
lsso. nlnguem lr lhe dlzer.
SLarllng havla obLldo sucesso no LrelnamenLo para o l8l porque no Llnha para onde volLar.
1lnha sobrevlvldo a malor parLe da vlda em lnsLlLules, respelLando-as e [o-gando duro,
segundo as regras. Sempre progredlu, conse-gulu a bolsa, enLrou para a equlpe. Seu fracasso
em pro-gredlr no l8l depols de um lnlclo brllhanLe era uma expe-rlncla nova e medonha para
ela. llcava baLendo conLra o LeLo de vldro da burocracla como uma abelha numa garra-fa.
1eve quaLro dlas para chorar por !ohn 8rlgham, morLo dlanLe de seus olhos. P mulLo Lempo,
!ohn 8rl-gham Llnha lhe pedldo uma colsa e ela dlsse no. L depols ele pergunLou se os dols
poderlam ser amlgos, e falava serlo. Lla dlsse slm, e falou serlo.
1eve de acelLar o faLo de que havla maLado clnco pessoas no mercado de pelxes lellclana.
8epeLldamenLe vlslumbrava o Crlp com o pelLo esmagado enLre os carros, as mos em garra
sobre o Lopo do velculo enquanLo a ar-ma escorregava para longe.
uma vez, em busca de allvlo, fol ao hosplLal olhar o beb de Lvelda. A me de Lvelda esLava l,
segurando o neLo, preparando-se para lev-lo para casa. 8econheceu SLarllng dos [ornals,
enLregou o beb para a enfermelra e, anLes que SLarllng percebesse o que ela la fazer, deu-lhe
um Lapa com fora no rosLo, no lado onde havla o curaLl-vo.
SLarllng no devolveu o Lapa, mas aperLou a velha conLra a [anela da ala da maLernldade
segurando seus pu-nhos com fora, aLe que ela parasse de luLar, o rosLo dls-Lorcldo de
enconLro ao vldro manchado de espuma e cus-pe. Sangue escorrla pelo pescoo de SLarllng e a
dor a del-xava LonLa. CosLuraram sua orelha de novo na Lmergn-cla, e ela recusou-se a dar
parLe conLra a mulher. uma au-xlllar da Lmergncla lnformou ao 1ottlet e ganhou Lrezen-Los
dlares.
1eve de salr mals duas vezes - para fazer os arran-[os flnals e comparecer ao enLerro de !ohn
8rlgham no CemlLerlo naclonal de ArllngLon. Cs parenLes de 8rlgham eram poucos e dlsLanLes,
e nos ulLlmos pedldos que Llnha delxado por escrlLo, 8rlgham deslgnou SLarllng para culdar
dele.
A exLenso dos ferlmenLos no rosLo exlglu um cal-xo fechado, mas ela Llnha culdado o melhor
posslvel de sua aparncla. vesLlu-lhe seu perfelLo unlforme azul dos fuzllelros, com a esLrela de
praLa e as flLas das ouLras con-decoraes.
uepols da cerlmnla, o oflclal-comandanLe de 8rl-gham mandou para SLarllng uma calxa
conLendo as armas pessoals do pollclal morLo, os dlsLlnLlvos e alguns lLens de sua mesa sempre
aLulhada, lncluslve o passarlnho do Lem-po que bebla num copo.
Lm clnco dlas SLarllng enfrenLarla uma audlncla que poderla arruln-la. A no ser por uma
mensagem de !ack Crawford, seu Lelefone do Lrabalho permaneceu mu-do, e no exlsLla mals
8rlgham para conversar.
Llgou para seu advogado na Assoclao de AgenLes do l8l. C conselho dele fol para no usar
brlncos com-prldos ou sapaLos que mosLrassem os dedos dos pes du-ranLe a audlncla. 1odos
os dlas a Lelevlso e os [ornals apresenLavam a hlsLrla da morLe de Lvelda urumgo, e
sacudlam-na como um raLo morLo.
All, na ordem absoluLa da casa de Mapp, SLarllng LenLava pensar. C verme que desLrl voc
a LenLao de concordar com seus crlLlcos, de obLer a aprovao deles.
um ruldo se lnLroduzla.
SLarllng LenLou se lembrar das palavras exaLas que Llnha dlLo no furgo camuflado. 1erla falado
mals do que era necessrlo? um ruldo se lnLromeLla.
8rlgham lhe dlsse para colocar os ouLros em dla sobre Lvelda. Ser que ela exprlmlu alguma
hosLllldade, dlsse alguma calunla... um ruldo se lnLromeLla.
Lla volLou a sl e percebeu que esLava escuLando sua campalnha na ouLra porLa. rovavelmenLe
um reprLer.
1ambem esLava esperando uma ulLlmao [udlclal. uxou para o lado a corLlna da [anela de
Mapp e esplou para ver o carLelro volLando ao seu furgo. Abrlu a porLa da frenLe de Mapp e
chegou perLo dele, vlrando as cosLas para o carro da lmprensa do ouLro lado da rua, onde havla
uma lenLe Leleob[eLlva aponLando enquanLo ela asslnava a flcha da carLa reglsLrada. C envelope
era cor de malva, com Lrama sedosa no flno papel de llnho. ulsLralda como esLa-va, aqullo fez
com que ela se lembrasse de alguma colsa.
volLando para denLro, longe do claro do dla, olhou para o endereo. uma leLra eleganLe.
Aclma do zumbldo consLanLe de medo na menLe de SLarllng, soou um alerLa. Lla senLlu a pele
da barrlga es-Lremecer como se alguma colsa frla Llvesse plngado por denLro da blusa.
egou o envelope pelos canLos e levou-o para a co-zlnha. ua bolsa Llrou as luvas brancas de
coleLa de provas, eLernamenLe presenLes. AperLou o envelope conLra a su-perflcle dura da
mesa da cozlnha e LaLeou-o culdadosa-menLe. Apesar de o papel ser grosso, ela Lerla deLecLado
o volume de uma baLerla de relglo pronLa para dlsparar uma folha de C-4. Sabla que deverla
lev-lo a um fluoros-cplo. Se abrlsse, poderla Ler encrencas. Lncrencas. CerLo.
uane-se.
Abrlu o envelope com uma faca de cozlnha e Llrou a folha de papel sedoso. Soube de lmedlaLo,
anLes de olhar a asslnaLura, quem lhe escrevera.
coto clotlce,
veobo seqoloJo com eotoslosmo o cotso Je soo Jesqtoo e Jesoo vetqoobo pobllco. A mlobo
jomols me locomoJoo, o oo setpelo locooveoloclo Je set eocotcetoJo, mos tolvez voc coteo
Jopetspectlvo.
m oossos Jlscosses oo mosmotto, flcoo evlJeote poto mlmpoe seo pol, o vlqlloote oototoo
motto, tem qtooJe lmpottoclo emseo slstemo Je volotes. ctelo poe o seo socesso em pt flm
cotteltoJe costotelto Je Iome Comb o oqtoJoo mols potpoe voc poJlo lmo-qloot seo pol
fozeoJo opollo.
Aqoto voc est mol com o l8l. 5et poe sempte lmoqloooseo pol soo fteote l? 5et poe o
lmoqlooo como cbefe Je seo oo
- oloJo melbot Jo poe Iock ctowfotJ- 5u8ulk1Ok, os-slstloJo oo seo ptoqtesso com
otqolbo? oqoto voc o v eovetqoobo-Jo e esmoqoJo pelo soo Jesqtoo? lelo seo ftocosso? O
flool lomeo-tvel e mespolobo Je omo cottelto ptomlssoto? voc se v fozeoJoos totefos
Jomstlcos s pools soo me fol teJozlJo, Jepols Je osvlcloJos tetem eofloJo omo bolo oo seo
lAlAl? nelo? 5et poeseo ftocosso lt se tefletlt oeles? 5et poe os pessoos octeJltoto
potosempte, Je moJo epolvocoJo, poe seos pols etom esctlo btooco, mo-tooJo oom ttollet, oo
comlobo Jos totooJos? ulqo-me slocetomeote,oqeote especlol 5totlloq.
leose olsso om lostoote ootes Je ptosseqoltmos.
Aqoto voo mosttot omo poollJoJe poe lt lbe ojoJot. voc
oo est ceqo pelos lqtlmos, tem copoclJoJe Je eoteoJet.
ls om exetclclo poe voc poJe cooslJetot otll. Ooeto poe fo-o lsso flslcomeote comlqo.
1em omo ftlqlJelto Je fetto pteto? voc omo qototo Josmootoobos Jo 5ol, oo lmoqloo poe
oo teobo. colopoe-o sobte omesoJo cozlobo. AceoJo o loz.
Mapp havla herdado a frlgldelra de sua av e cos-Lumava us-la frequenLemenLe. 1lnha uma
superflcle preLa e vlLrea que nenhum sabo [amals Locara. SLarllng colocou-a a sua frenLe, sobre
a mesa.
Olbe oo ftlqlJelto, clotlce. loclloe-se sobte elo e olbe potobolxo. 5e eto o ftlqlJelto Je soo me, e
poJe molto bem set, Jeve teteotte os molcolos os vlbtoes Je toJos os coovetsos tlJos em
soopteseoo. 1oJos os ftoses, os pepoeoos lttltoes, os teveloes mot-tols, os ooooclos cobols
Je Jesostte, os qtooblJos e o poeslo Jo omot.
5eote-se meso, clotlce. Olbe o ftlqlJelto. 5e elo estlvet bemcotoJo, como om poo pteto, oo
? como olbot poto om poo.
5eo teflexo JetolboJo oo est oo fooJo, mos polto oll, oo ?A lozotts Je voc. All est voc
oom tosto oeqto, com omo ooto como seseo cobelo estlvesse peqooJo foqo.
Ns somos elobotoes Je cotbooo, clotlce. voc, o ftlqlJel-to e o popol motto e eotettoJo, to
ftlo poooto o ftlqlJelto. 1oJooloJo est l. scote. como eles teolmeote etom e vlvlom -
seospols poe lotovom tooto. As lembtooos cooctetos, e oo os lmoqeospoe locbom seo
cotoo.
lot poe o seo pol oo eto xetlfe, oobo e cotoe com o pessoolJo ttlboool? lot poe soo me
pteclsovo llmpot motls poto sosteot-lo, mesmo teoJo ftocossoJo em mootet toJo o fomlllo
jooto ot voc
ctescet?
Oool o soo lembtooo mols oltlJo Jo cozlobo? No Jobospltol, Jo cozlobo.
Mlnha me lavando o sangue do chapeu do meu pal.
Oool o soo melbot lembtooo Jo cozlobo?
Meu pal descascando laran[as com seu canlveLe ve-lho, de ponLa quebrada, e passando os
gomos para ns.
O seo pol, clotlce, eto om qootJo oototoo. 5oo me etoomo comotelto.
umo qtooJe cottelto oo pollclo feJetol eto espetooo soo ooJeles? At poe pooto seo pol se
cotvotlo poto se ojostot o omo bo-toctoclo toooso? Ooootos socos ele lombetlo? Alqomo vez
voc ovlo bojolot oo poxot soco?
5eos sopetvlsotes Jemoosttotom olqom volot, clotlce?
poooto oos seos pols, eles Jemoosttotom olqom? Nesse coso, os volo-tes so os mesmos?
Olbe poto o fetto booesto e me Jlqo. voc ftocossoo JlooteJe seos fomlllotes mottos? les
qostotlom Je poe voc bobosse ovos?
Ooe vlso eles tlobom Jo fottolezo? voc poJe set to fotte poootopolset.
voc omo qoettelto, clotlce. A lolmlqo est motto, o beb
em seqotooo. voc omo qoettelto.
Os elemeotos mols estvels, clotlce, opotecem oo melo Jotobelo petlJlco, mols oo meoos
eotte o fetto e o ptoto.
otte o fetto e o ptoto. Acbo poe lsso oJepooJo poto voc.
nooolbol lectet.
l.5. AloJo me Jeve olqomos lofotmoes, voc sobe. ulqo seoloJo ocotJo oovloJo os cotJeltos.
Ooolpoet Jomloqo Jesses, colopoeom ooooclo oo colooo Je meosoqeos pessools Jo eJlo
oocloool Jo 1lmes, Jo lnLernaLlonal Perald-1rlbune e Jo Chlna Mall.
oJetece o A. A. Aotoo, Je moJo poe sejo o ptlmelto, e ossloenoooob.
Lendo, SLarllng ouvla as palavras na mesma voz que Llnha zombado dela, aLravessando-a,
sondando sua vlda e a llumlnando na ala de segurana mxlma do asllo de lou-cos, quando ela
Leve de Lrocar com Pannlbal LecLer lnfor-maes de sua vlda pelo conheclmenLo vlLal que ele
Llnha a respelLo de 8ufalo 8lll. C som meLllco daquela voz ra-ramenLe uLlllzada alnda ecoava
em seus sonhos.
Pavla uma nova Lela de aranha no canLo do LeLo da cozlnha. SLarllng flcou olhando para l
enquanLo seus pen-samenLos desmoronavam. lellz e lamenLando, lamenLando e fellz. lellz
pela a[uda, fellz por Ler vlsLo um modo de se curar. lellz e lamenLando porque o servlo de
redlreclo-namenLo de correspondnclas do ur. LecLer em Los An- geles devla esLar conLraLando
funclonrlos baraLos. uessa vez eles Llnham usado uma mqulna de reglsLro posLal.
!ack Crawford flcarla dellclado com a carLa, bem como as auLorldades do correlo e o
laboraLrlo.
CAl1uLC
7
A CMA8A CnuL Mason passa a vlda e sllenclosa, mas Lem sua prprla pulsao suave, o slbllar
e o susplro da mqul-na que lhe d flego. L escura, a no ser pelo brllho do grande aqurlo,
onde uma engula exLlca glra e glra num lnLermlnvel numero olLo, com a sombra pro[eLada
mo-vendo-se pelo quarLo como uma flLa.
C cabelo Lranado de Mason flca num rolo grosso sobre a concha da mqulna de resplrao
que cobre seu pelLo em clma da cama elevada. um equlpamenLo com Lubos, como uma flauLa
de , esL suspenso dlanLe dele.
A llngua comprlda de Mason escorrega para fora enLre seus denLes. Lle glra a llngua ao redor
do ulLlmo Lu-bo e sopra com a pulsao segulnLe do resplrador.
lnsLanLaneamenLe, uma voz responde de um alLo-falanLe na parede.
- Slm, senhor?
- C 1ottlet.
C 1 lnlclal perde-se, mas a voz e profunda e sono-ra, uma voz de rdlo.
- na pglna um h...
- no lela para mlm. onha no monlLor. - O le-oM desapareceram da fala de Mason.
A Lela grande de um monlLor elevado esLala. Seu brllho azul-esverdeado flca cor-de-rosa
quando aparece o cabealho do 1ottlet.
ANIO uA MOk1. clAklc 51AkllNC, A
MAOulNA u MA1Ak uO l8l, l Mason, em melo a Lrs sugadas lenLas do resplrador. Lle e
capaz de dar um zoom nas foLos.
um de seus braos esL fora das coberLas. Lle Lem algum movlmenLo na mo. Como um plldo
sanLola, a mo se mexe, mals pelo movlmenLo dos dedos do que pela fora do brao
devasLado. Como Mason no pode vlrar mulLo a cabea para ver, o lndlcador e o dedo medlo
LaLelam como anLenas enquanLo o polegar, o anular e o dedo mlnlmo fazem a mo prossegulr.
Lla enconLra o conLrole remoLo, com o qual pode procurar deLalhes e vlrar as pglnas.
Mason l devagar. C culo sobre seu unlco olho produz um slbllo mlnusculo duas vezes por
mlnuLo, borrl-fando umldade sobre a rblLa sem plpebra, frequenLe-menLe embaando as
lenLes. Lle demora vlnLe mlnuLos para ler a maLerla prlnclpal e a coluna do lado.
- Coloque o ralo x - dlsse ao Lermlnar.
lsso demorou um lnsLanLe. A grande folha de fllme de ralo x exlgla uma mesa de luz para
aparecer bem no monlLor. All esLava uma mo humana, aparenLemenLe da-nlflcada. L all esLava
ouLra radlografla, mosLrando a mo e o brao lnLelro. um aponLador sobre o ralo x mosLrava
uma fraLura anLlga no umero, mals ou menos a melo ca-mlnho enLre o coLovelo e o ombro.
Mason flcou olhando em melo a mulLas resplra- es.
- onha a carLa - dlsse por flm.
A leLra eleganLe apareceu na Lela, absurdamenLe grande na ampllao.
coto clotlce, leu Mason, veobo seqoloJo com eotoslosmo ocotso Je soo Jesqtoo e Je soo
vetqoobo pobllco... o slmples rlLmo da voz provocou nele pensamenLos anLlgos que o flzeram
glrar, flzeram glrar sua cama, seu quarLo, arrancaram as crosLas de seus sonhos lndlzlvels,
flzeram o corao dlspa-rar adlanLe da resplrao. A mqulna senLlu sua aglLao e preencheu
os pulmes alnda mals depressa. Lle leu Ludo, naquele rlLmo doloroso, aclma da mqulna que
se movla, como se cavalgasse. Mason no podla fechar o olho, mas quando Lermlnou de ler,
sua menLe afasLou-se de Lrs do olho duranLe um Lempo, para pensar. C resplrador dlml-nulu o
rlLmo. Lm segulda ele soprou no Lubo.
- Slm, senhor.
- Llgue para o senador vellmore. 1raga-me o fo-ne de ouvldo. uesllgue o lnLerfone.
Clarlce SLarllng, dlsse a sl mesmo, com a prxlma resplrao que a mqulna lhe permlLlu. C
nome no Llnha consoanLes exploslvas e ele consegula dlz-lo basLanLe bem. nenhum dos sons
se perdeu. LnquanLo esperava o Lelefone, cochllou um momenLo, com a sombra da engula
arrasLando-se sobre o lenol, sobre seu rosLo e sobre o cabelo enrolado.
CAl1uLC
7
8uZZA8u'S Cln1, C escrlLrlo de campo do l8l para WashlngLon e o ulsLrlLo de Columbla, Lem
esse nome -ponLo dos abuLres - por causa de uma reunlo de abuLres [unLo a um hosplLal da
Cuerra Clvll que exlsLlu na reglo.
Po[e a reunlo e de auLorldades de admlnlsLrao lnLermedlrla do ueparLamenLo de CombaLe
as urogas, do 8ureau de lcool, 1abaco e Armas de logo e do l8l para dlscuLlr o desLlno de
Clarlce SLarllng.
SLarllng esLava sozlnha, de pe sobre o LapeLe grosso da sala de seu chefe. uava para ouvlr a
prprla pulsao marLelando sob a bandagem ao redor da cabea. Aclma da pulsao escuLava
as vozes dos homens, abafadas pela porLa de vldro fosco de uma sala de reunlo conLlgua.
no vldro esL o grande braso do l8l, enLre folhas douradas, com seu lema: lldelldade,
8ravura, lnLegrlda-de."
As vozes aLrs do braso sublam e desclam um Lan-Lo passlonals, SLarllng podla ouvlr seu nome
quando ne-nhuma ouLra palavra soava clara.
A sala Llnha uma bela vlsLa para o lorLe Mcnalr, do ouLro lado da marlna, onde os acusados de
consplrao para o assasslnaLo de Llncoln foram enforcados.
5totlloq vlsoollzoo fotos Je Moty 5ottott, possooJo pot seoptptlo colxo e sobloJo oo
coJofolso oo lotte McNolt, potoJocom o cobeo cobetto pot om copoz sobte o olopo, o solo
omotto-Jo oos petoos poto lmpeJlt omo loJecoclo poooJo elo colsse emJlteo oo estolo
tolJoso e escotlJo.
na sala ao lado, SLarllng ouvlu as cadelras sendo ar-rasLadas para Lrs enquanLo os homens se
levanLavam.
Agora vlnham para esLa sala. Alguns dos rosLos ela reco-nheceu. Meu ueus, all esLava noonan,
o dlreLor-asslsLenLe de Loda a ulvlso de lnvesLlgaes.
L all esLava sua nmese, aul krendler, do uepar-LamenLo de !usLla, com o pescoo comprldo
e as orelhas redondas no alLo da cabea, como orelhas de hlena. kren-dler era um carrelrlsLa, a
emlnncla parda por Lrs do se-creLrlo de !usLla. uesde que ela apanhou o assasslno se-rlal
8ufalo 8lll anLes dele, num caso celebre seLe anos a-Lrs, krendler plngava veneno na flcha
pessoal dela a cada oporLunldade, e vlvla sussurrando nos ouvldos da Co-mlsso de Carrelras.
nenhum daqueles homens esLeve na llnha de fogo com ela, deu uma baLlda com ela, recebeu
um Llro [unLo com ela ou Llrou lascas de vldro do cabelo [unLo com ela.
Cs homens no a olharam aLe que Lodos olhassem ao mesmo Lempo, como uma maLllha que
volLa a aLeno sublLamenLe para o alel[ado do bando.
- SenLe-se, agenLe SLarllng. - Seu chefe, o agenLe especlal CllnL earsall, esfregou o pulso
grosso como se o relglo o machucasse.
Sem cruzar o olhar com SLarllng, ele fez um gesLo para uma polLrona dlanLe da [anela. num
lnLerrogaLrlo, a polLrona no e o lugar de honra.
Cs seLe homens conLlnuaram de pe, as sllhueLas ne-gras conLra as [anelas claras. Agora SLarllng
no podla ver seus rosLos, mas abalxo do claro dava para ver as pernas e os pes. Clnco usavam
os sapaLos de solas grossas prefe-rldos pelos vasellnas do lnLerlor que Llnham conseguldo
chegar a WashlngLon. um par de calados 1hom McAn com solas de borracha e um par de
llorshelm rodeavam os seLe. no ar um chelro de graxa de sapaLo aqueclda por pes quenLes.
- no caso de voc no conhecer Lodo mundo, a-genLe SLarllng, esLe e o dlreLor-asslsLenLe
noonan, Lenho cerLeza de que voc sabe quem ele e, esLe e !ohn Lldredge, do uLA, 8ob
Sneed, do 8A1l, 8enny Polcomb e assls-LenLe do prefelLo e Larkln WalnwrlghL e examlnador do
nosso ueparLamenLo de 8esponsabllldade roflsslonal -dlsse earsall. - aul krendler, voc
conhece aul, velo exLra-oflclalmenLe, represenLando o ueparLamenLo de !us-Lla. C faLo de
aul esLar aqul e um favor para ns, ele esL e no esL aqul, s para nos a[udar a no nos
encren-carmos, se e que esL me enLendendo.
SLarllng sabla o que se dlzla no servlo: um flscal do governo e alguem que chega ao campo de
baLalha depols do flnal da luLa e enfla a baloneLa nos ferldos.
As cabeas de algumas das sllhueLas balanaram, cumprlmenLando. Cs homens esLlcaram os
pescoos e avallaram a [ovem dlanLe da qual esLavam reunldos. uu-ranLe alguns lnsLanLes,
nlnguem falou.
8ob Sneed rompeu o sllnclo. SLarllng lembrava-se dele como o porLa-voz do 8A1l que Llnha
LenLado enco-brlr o desasLre do caso da SelLa uavldlana, em Waco. Lle era chapa de krendler e
Lambem conslderado um carrel-rlsLa.
- AgenLe SLarllng, voc vlu a coberLura dada pelos [ornals e pela Lelevlso, fol amplamenLe
ldenLlflcada como a aLlradora que maLou Lvelda urumgo. lnfellzmenLe, fol melo cruclflcada.
SLarllng no respondeu.
- AgenLe SLarllng?
- no Lenho nada a ver com o noLlclrlo, Sr. Sne-ed.
- A mulher esLava com um beb no colo, voc
pode ver o problema que lsso crla.
- no no colo, num suporLe pendurado dlanLe do pelLo, e os braos e as mos esLavam
embalxo, sob uma manLa, onde ela guardava a MAC 10.
- vlu o proLocolo de auLpsla? - pergunLou Sne-ed.
- no.
- Mas [amals negou que fol a pessoa que aLlrou.
- Acham que eu negarla porque vocs no recupe-raram a bala? - Lla se vlrou para o chefe
do 8ureau. -
Sr. earsall, esLa e uma reunlo amlgvel, cerLo?
- 1oLalmenLe.
- LnLo por que o Sr. Sneed esL usando um ml-crofone? A ulvlso de Lngenharla parou de
fazer esses mlcrofones em prendedores de gravaLas h anos, ele esL
com um l-8lrd no bolso do pelLo, gravando. Agora ns esLamos usando mlcrofones nos
escrlLrlos dos colegas?
C rosLo de earsall flcou vermelho. Se Sneed esLava usando mlcrofone, esse era o plor Llpo de
Lralo, mas nlnguem querla ser ouvldo na flLa mandando Sneed desll-g-lo.
- ns no preclsamos de qualquer aLlLude ou qualquer acusao de sua parLe - dlsse Sneed,
plldo de furla. - LsLamos aqul para a[ud-la.
- A[udar a fazer o qu? A sua agncla llgou para esLe deparLamenLo e consegulu que eu fosse
deslgnada para a[udar vocs naquela baLlda. uel duas chances a Lvelda urumgo para se
render. Lla esLava segurando uma MAC
10 debalxo da manLa do beb. Lla [ Llnha aLlrado em !ohn 8rlgham. Lu gosLarla que ela Llvesse
se enLregado.
no se enLregou. Lla aLlrou em mlm. Lu aLlrel nela. Lla esL morLa. 1alvez o senhor quelra
verlflcar o conLador da sua flLa agora, Sr. Sneed.
- voc Llnha coobeclmeoto ptvlo de que Lvelda urumgo esLarla l? - quls saber Lldredge.
- ConheclmenLo prevlo? C agenLe 8rlgham me
dlsse no furgo, enquanLo lamos para l, que Lvelda urumgo esLava preparando drogas num
laboraLrlo, com guarda. Lle me deslgnou para enfrenL-la.
- Lembre-se, 8rlgham esL morLo - dlsse kren-dler. - 8em como 8urke, Llmos agenLes, os
dols. Lles no esLo aqul para conflrmar ou negar qualquer colsa.
C esLmago de SLarllng se revlrou ao ouvlr kren-dler pronunclar o nome de !ohn 8rlgham.
- Lu no me esqueo de que !ohn 8rlgham esL
morLo, Sr. krendler, e ele eto um bom agenLe, e um bom amlgo. C faLo e que ele pedlu que eu
lldasse com Lvelda.
- 8rlgham lhe passou essa Larefa, mesmo voc e Lvelda urumgo Lendo Lldo um enLrevero
anLes - dlsse krendler.
- Cual e, aul! - dlsse CllnL earsall.
- Cue enLrevero? - pergunLou SLarllng. - uma prlso paclflca. Lla havla luLado com ouLros
pollclals an-Les, em prlses. Lla no luLou comlgo quando a prendl anLes, e conversamos um
pouco, ela era lnLellgenLe. lo-mos educadas uma com a ouLra. Lu esperava ser capaz de fazer
lsso de novo.
- voc fez a declarao verbal de que lrla lldar com ela"? - pergunLou Sneed.
- Cbedecl as mlnhas lnsLrues.
Polcomb, da prefelLura, e Sneed [unLaram as cabe- as. Sneed repuxou os punhos da camlsa.
- SrLa. SLarllng, Lemos lnformaes do pollclal 8olLon, do u de WashlngLon, de que voc fez
declara- es graves a respelLo da Sra. urumgo no furgo a caml-nho do confronLo. CosLarla de
comenLar lsso?
- Segundo as lnsLrues do agenLe 8rlgham, ex-pllquel aos ouLros pollclals que Lvelda Llnha
um hlsLrlco de vlolncla, que geralmenLe andava armada e que era so-roposlLlva. ulsse que
lhe darlamos uma chance de se ren-der paclflcamenLe. edl a[uda flslca para domln-la, caso
necessrlo. osso dlzer que no houve mulLos volunLrlos para o servlo.
CllnL earsall fez um esforo:
- uepols que o carro dos aLlradores da Crlp baLeu e um crlmlnoso fuglu, voc pde ver o carro
balanando e pde ouvlr o beb chorando denLro do carro?
- CrlLando - dlsse SLarllng. - LevanLel a voz para que Lodo mundo parasse de aLlrar e delxel
a coberLu-ra.
- lsso val conLra o procedlmenLo - dlsse Lldred-ge. SLarllng lgnorou-o.
- Lu me aproxlmel do carro em poslo prepara-da, arma esLlcada, cano balxo. Marquez 8urke
esLava mor-rendo no cho enLre ns. Alguem salu correndo e fez uma compressa nele. Lvelda
salu com o beb. edl que ela me mosLrasse as mos, falel algo do Llpo Lvelda, no faa lsso".
- Lla aLlrou, voc aLlrou. Lla calu lmedlaLamenLe?
SLarllng conflrmou com a cabea.
- As pernas dela desmoronaram e ela se senLou na rua, lncllnada sobre o beb. LsLava morLa.
- voc pegou o beb e correu para a gua. Lxlblu preocupao - dlsse earsall.
- no sel o que exlbl. Lle esLava coberLo de san-gue. Lu no sabla se o beb era soroposlLlvo
ou no, sabla que ela era.
- L pensou que sua bala poderla Ler acerLado o beb - dlsse krendler.
- no. Lu sabla onde a bala pegou. osso falar a
vonLade, Sr. earsall? Cuando ele no a encarou, ela pros-segulu.
- A baLlda fol uma confuso medonha. lsso me colocou numa poslo em que eu Llnha a
escolha de mor-rer ou de aLlrar numa mulher que segurava uma crlana.
Lu escolhl, e o que Llve de fazer me delxou arrasada. ALl-rel numa mulher carregando uma
crlana. Cs oolmols lofetl-otes no fazem lsso. Sr. Sneed, Lalvez o senhor quelra verl-flcar a
conLagem do seu gravador de novo, para ver o ponLo em que admlLo lsso. Lu me resslnLo
Lremendamen-Le por Ler sldo colocada naquela poslo. 8esslnLo-me pe-lo modo como me
slnLo agora. - Lla vlsuallzou 8rlgham delLado de rosLo para o cho na rua, e fol longe demals.
-
ver vocs Lodos fuglrem dlsso me delxa com o esLmago revlrado.
- SLarllng... - earsall, angusLlado, olhou-a no rosLo pela prlmelra vez.
- Sel que voc alnda no Leve a chance de redlglr seu 302 - dlsse Larkln WalnwrlghL. -
Cuando ns revl-sarmos...
- Slm, senhor, eu Llve - dlsse SLarllng. - uma cpla esL lndo para o ueparLamenLo de
8esponsabllldade roflsslonal. 1enho uma cpla comlgo, se os senhores no qulserem esperar.
AnoLel Ludo que vl e que flz. ve[a s, Sr. SmlLh, o senhor [ Llnha Ludo o Lempo Lodo.
A vlso de SLarllng esLava um pouco clara demals, slnal de perlgo que ela reconhecla, e
consclenLemenLe bal-xou a voz.
- A baLlda deu errado por alguns moLlvos. C ln-formanLe do 8A1l menLlu sobre a locallzao
do beb
porque ele esLava desesperado para que a baLlda aconLe-cesse anLes da daLa do [url de
lnsLruo que ele Lerla de enfrenLar em llllnols. L Lvelda urumgo sabla que esL-vamos lndo. Lla
salu com o dlnhelro numa sacola e a dro-ga em ouLra. Seu blp alnda mosLrava o numero da
esLao de 1v WluL. Lla recebeu o avlso clnco mlnuLos anLes de chegarmos l. C hellcpLero
da WluL chegou l conos-co. 8equlslLem uma llsLa das llgaes Lelefnlcas da WluL e veremos
quem vazou a noLlcla. L alguem cu[os lnLeresses so locals, cavalhelros. Se o 8A1l Llvesse felLo
o vazamenLo, como flzeram em Waco, ou se o uLA Ll-vesse felLo o vazamenLo, Lerlam felLo lsso
para a mldla na-clonal, e no para a 1v local.
8enny Polcomb falou em nome da prefelLura:
- no h evldncla de que qualquer pessoa do governo munlclpal ou do ueparLamenLo de
ollcla de WashlngLon Lenha delxado vazar alguma colsa.
- SollclLem as llsLas e verlflquem - dlsse SLarllng.
- voc esL com o blp de urumgo? - pergunLou earsall.
- Lle esL guardado na sala de proprledades em CuanLlco.
C blp do dlreLor-asslsLenLe noonan soou. Lle fran-zlu a LesLa ao olhar o numero, pedlu llcena
e salu da sala.
MlnuLos depols, convocou earsall para [unLar-se a ele l
fora.
WalnwrlghL, Lldredge e Polcomb olharam pela [a-nela para o lorLe Mcnalr, com as mos nos
bolsos. ode-rlam mulLo bem esLar esperando numa unldade de LraLa-menLo lnLenslvo. aul
krendler capLou o olhar de Sneed e fez um gesLo para que ele se vlrasse na dlreo de SLarllng.
Sneed ps a mo nas cosLas da polLrona de SLarllng e lncllnou-se sobre ela.
- Se o seu LesLemunho numa audlncla for que, enquanLo esLava presLando servlo
Lemporrlo cedlda pelo l8l, sua arma maLou Lvelda urumgo, o 8A1l esL pre-parado para
asslnar uma declarao de que 8rlgham lhe pedlu que presLasse... aLeno especlal em Lvelda
para prend-la paclflcamenLe. Sua arma maLou-a, e nesse ponLo que o seu servlo val Ler de
assumlr. no haver uma dls-puLa enLre agnclas com relao a regras de enfrenLa-menLo, e
no Leremos de levar a publlco qualquer declara- o compromeLedora ou hosLll que voc
Lenha felLo no furgo, sobre que Llpo de pessoa ela era.
SLarllng vlu Lvelda urumgo por um lnsLanLe, saln-do pela porLa, salndo do carro. vlu o porLe de
sua cabea e, apesar da Lollce e do desperdlclo da vlda de Lvelda, vlu a declso que ela Llnha
Lomado de pegar seu fllho e en-frenLar seus aLormenLadores e no fuglr daqullo. SLarllng
lncllnou-se perLo do mlcrofone na gravaLa de Sneed e dls-se claramenLe:
- LsLou perfelLamenLe saLlsfelLa em reconhecer o Llpo de pessoa que ela era, Sr. Sneed. Lla era
melhor do que o senhor.
earsall volLou para a sala sem noonan e fechou a porLa.
- C dlreLor-asslsLenLe noonan volLou para o escrl-Lrlo dele. Cavalhelros, peo para
lnLerrompermos esLa reunlo, e enLrarel em conLaLo com vocs lndlvldualmenLe pelo Lelefone.
A cabea de krendler levanLou-se. SublLamenLe ele esLava alerLa ao chelro de pollLlca.
- reclsamos decldlr algumas colsas - comeou Sneed.
- no, no preclsamos.
- Mas...
- AcredlLe, 8ob, no preclsamos decldlr colsa al-guma. Lu enLro em conLaLo com voc. Ah,
8ob?
- Slm?
earsall agarrou o flo aLrs da gravaLa de Sneed e puxou para balxo com fora, fazendo esLalar
os boLes da camlsa dele e arrancando flLa adeslva de sua pele.
- Se vler se enconLrar de novo comlgo com um mlcrofone, enflo o pe na sua bunda.
nenhum deles olhou para SLarllng, enquanLo salam, a no ser krendler.
lndo em dlreo a porLa, desllzando os pes para no Ler de olhar para onde la, ele usou a
arLlculao ex-Lrema de seu pescoo comprldo para vlrar o rosLo em dl-reo a ela, como uma
hlena farla [unLo de um rebanho, LenLando esplar um candldaLo. lomes mlsLuradas aLraves-
saram seu rosLo, era da naLureza de krendler apreclar a perna de SLarllng e ao mesmo Lempo
ver onde poderla corLar o Lendo-de-aqulles.
CAl1uLC
=
A ulvlSC uL ClLnClA uC CCMC81AMLn1C e a seo do l8l que LraLa dos assasslnaLos em
serle. nos seus escrl-Lrlos no poro o ar e frlo e lmvel. nos ulLlmos anos os decoradores, com
suas paleLas de cor, LenLaram alegrar o espao subLerrneo. C resulLado no e mals bem-
sucedldo do que os cosmeLlcos de uma funerrla.
C escrlLrlo do chefe da seo permanece com o marrom e o casLanho orlglnals, com as
corLlnas de xadrez cor de cafe nas [anelas alLas. All, rodeado por seus dossls lnfernals, !ack
Crawford esLava senLado e escrevendo em sua mesa.
uma baLlda e Crawford ergueu a cabea para uma vlso que lhe agradava - Clarlce SLarllng
esLava na porLa.
Crawford sorrlu e levanLou-se. Lle e SLarllng cos-Lumavam conversar de pe, era uma das
formalldades Lcl-Las que havlam lmposLo ao seu relaclonamenLo. Cs dols no preclsavam se
aperLar as mos.
- Cuvl dlzer que voc fol ao hosplLal - dlsse SLarllng. - uma pena Lermos nos
desenconLrado.
- llquel fellz porque delxaram voc salr Lo de-pressa. ConLe como esL sua orelha, esL bem?
- LsL Llma se voc gosLa de couve-flor. Lles dls-seram que val deslnchar, a malor parLe. - A
orelha de SLarllng esLava coberLa pelo cabelo. Lla no se ofereceu para mosLrar.
um pequeno sllnclo.
- Lles esLavam colocando em mlm Loda a culpa pela baLlda, Sr. Crawford, pela morLe de Lvelda
urumgo, por Ludo. areclam hlenas, e de repenLe o negclo parou e eles foram embora.
Alguma colsa os Llrou de l.
- 1alvez voc Lenha um an[o, SLarllng.
- 1alvez. C que lsso lhe cusLou, Sr. Crawford?
Crawford balanou a cabea.
- leche a porLa, por favor, SLarllng. - Crawford enconLrou um leno de papel embolado no
bolso e llm-pou os culos. - Lu Lerla felLo lsso, se pudesse. Sozlnho no Llnha como. Se a
senadora MarLln alnda esLlvesse no cargo, voc Lerla alguma coberLura... Lles desperdlaram o
!ohn 8rlgham naquela baLlda, slmplesmenLe [ogaram-no fora. 1erla sldo uma vergonha se
Llvessem desperdlado voc como desperdlaram !ohn. Lu me senLl como se es-Llvesse
empllhando voc e !ohn em clma de um [lpe.
As bochechas de Crawford flcaram vermelhas, e ela se lembrou do rosLo dele no venLo corLanLe
[unLo a sepul-Lura de !ohn 8rlgham. Crawford [amals falou com ela so-bre a guerra que ele
Lravava.
- C senhor fez olqomo colso, Sr. Crawford. Lle as-senLlu.
- llz alguma colsa. no sel aLe que ponLo voc val flcar saLlsfelLa. L um servlo.
um servlo. 5etvlo era uma boa palavra no dlclon-rlo parLlcular dos dols. Slgnlflcava uma
Larefa especlflca e lmedlaLa e llmpava o ar. Lles [amals falavam, se fosse pos-slvel, sobre a
compllcada burocracla cenLral do l8l. Craw-ford e SLarllng eram como mlsslonrlos medlcos,
com pouca paclncla para Leologla. Cada um se concenLrava mulLo no unlco beb que Llnha a
frenLe, sabendo e no dlzendo que ueus no farla colsa alguma para a[udar. Cue Lle no se
lncomodarla em mandar chuva nem para que clnquenLa mll crlanas afrlcanas vlvessem.
- lndlreLamenLe, SLarllng, seu benfelLor e seu mls-slvlsLa recenLe.
- C ur. LecLer. - P mulLo Lempo ela Llnha per-cebldo o desgosLo de Crawford em ouvlr o
nome pronun-clado.
- Slm, o prprlo. uuranLe Lodo esse Lempo ele es-capou de ns, salu llmpo e escreveu uma
carLa para voc.
or qu?
lazla seLe anos desde que o ur. Pannlbal LecLer, conhecldo assasslno de dez pessoas, escapara
da cusLdla pollclal em Memphls, Llrando mals clnco vldas nesse pro-cesso.
Lra como se LecLer Llvesse desaparecldo da Lerra. C
caso permanecla em aberLo no l8l, e permanecerla em aberLo para sempre, ou aLe que ele
fosse apanhado. C
mesmo se apllcava no 1ennessee e em ouLras [urlsdles, mas no havla qualquer fora-Larefa
deslgnada para perse-gul-lo, apesar de parenLes de suas vlLlmas Lerem chorado lgrlmas
furlosas dlanLe da Assemblela LeglslaLlva do 1ennessee e exlgldo ao.
volumes lnLelros de con[ecLuras erudlLas sobre sua menLalldade esLavam dlsponlvels, a malorla
escrlLa por pslclogos que [amals Llnham sldo exposLos ao douLor pessoalmenLe. Alguns LexLos
de pslqulaLras que ele havla esplcaado foram publlcados em [ornals da classe, que
aparenLemenLe achavam que agora era seguro dlvulg-los.
Alguns dlsseram que suas aberraes lrlam lev-lo lnevlLa-velmenLe ao sulcldlo, e que era
provvel que ele [ esLlves-se morLo.
elo menos no clberespao o lnLeresse pelo ur.
LecLer permanecla basLanLe vlvo. C cho umldo da lnLer-neL fazla broLar Leorlas sobre LecLer
como se fossem co-gumelos, e os avlsLamenLos do douLor se rlvallzavam em numero com os de
Llvls. lmposLores empesLeavam as sa-las de cbot, e no pnLano fosforescenLe do lado escuro
da rede, foLograflas pollclals de seus ulLra[es eram Lraflcadas para coleclonadores de
sooveoltes odlosos. Lm popularlda-de s perdlam para a execuo de lou-1chou-Ll.
S havla um slnal do douLor depols de seLe anos -sua carLa a Clarlce SLarllng quando ela
esLava sendo crucl-flcada pelos Lablldes de escndalos.
A carLa no Llnha lmpresses dlglLals, mas o l8l es-Lava com basLanLe cerLeza de que era
genulna. Clarlce SLar-llng Llnha cerLeza absoluLa.
- or que ele fez lsso, SLarllng? - Crawford pare-cla quase com ralva dela. - Lu nunca flngl
enLend-lo mals do que aqueles pslqulaLras ldloLas. ulga-me voc.
- Lle achou que o que Llnha aconLecldo comlgo l-rla... me desLrulr, lrla me JeslloJlt com
relao ao 8ureau, e ele gosLa de ver a desLrulo da fe. L o que lhe d mals prazer. L como os
desmoronamenLos de lgre[a que ele cosLumava coleclonar. A pllha de enLulho na lLlla quando
a lgre[a desmoronou sobre Lodas as avs naquela mlssa especlal e alguem enflou uma rvore
de naLal em clma da pllha. Lle adorou aqullo. Lu o dlvlrLo, ele brlnca comlgo.
Cuando eu o esLava enLrevlsLando ele gosLava de aponLar furos na mlnha educao. Lle acha
que sou basLanLe lng-nua.
Crawford falou a parLlr de sua prprla ldade e de seu lsolamenLo quando dlsse:
- ! lmaglnou que ele poderla gosLar de voc, SLar-llng?
- Acho que eu o dlvlrLo. As colsas o dlverLem ou no. Se no...
- Alguma vez voc seotlo que ele gosLava de voc?
- Crawford lnslsLla na dlsLlno enLre pensamenLo e sen-LlmenLo como um baLlsLa lnslsLe no
mergulho LoLal.
- Conhecendo-me por mulLo pouco Lempo, ele
dlsse algumas colsas verdadelras a meu respelLo. Acho que e fcll confundlr compreenso com
slmpaLla, [ que que-remos LanLo a slmpaLla. 1alvez aprender a fazer essa dls-Llno se[a parLe
do cresclmenLo. L duro e medonho saber que alguem pode enLender voc mesmo sem gosLar.
Cuando a genLe v a compreenso usada como a ferra-menLa de um predador, e o plor. Lu...
eu no Lenho ldela do que o ur. LecLer senLe por mlm.
- Cue Llpo de colsa ele lhe dlsse? Se e que voc
no se lmporLa em conLar.
- ulsse que eu era uma calplrazlnha amblclosa e aglLada, e que meus olhos brllhavam como
pedras baraLas.
ulsse que eu usava sapaLos baraLos, mas que eu Llnha al-gum gosLo, um pouqulnho de gosLo.
- lsso lmpresslonou voc como sendo verdadel-ro?
- L. 1alvez alnda se[a. Melhorel meus sapaLos.
- SLarllng, acha que LecLer poderla esLar lnLeressa-do em ver se voc lrla enLreg-lo quando
ele mandou uma carLa de encora[amenLo?
- Lle sabla que eu lrla enLreg-lo, e melhor que salba dlsso.
- Lle maLou sels pessoas depols de ser condena-do. Lle maLou Mlggs no manlcmlo por Ler
[ogado smen no seu rosLo, e mals clnco pessoas ao fuglr. no cllma poll-Llco aLual, se o douLor
for apanhado, val receber pena de morLe. - Crawford sorrlu anLe o pensamenLo. Lle fora
plonelro no esLudo do assasslnaLo em serle. Agora esLava dlanLe da aposenLadorla compulsrla,
e o monsLro que mals o desaflara conLlnuava llvre. A perspecLlva da morLe do ur. LecLer o
agradava enormemenLe.
SLarllng sabla que Crawford havla menclonado o aLo de Mlggs para aLralr sua aLeno, para
lev-la de volLa aqueles dlas Lerrlvels em que esLava LenLando lnLerrogar Pannlbal, o Canlbal, na
masmorra do Manlcmlo !udlcl-rlo de 8alLlmore. na epoca em que LecLer brlncava com ela
enquanLo uma garoLa se encolhla no poo de !ame Cumb, esperando para morrer. CeralmenLe
Crawford procurava aLralr sua aLeno quando esLava chegando ao ponLo, como fazla agora.
- voc sabla, SLarllng, que uma das prlmelras vl-Llmas do ur. LecLer alnda esL vlva?
- C rlco. A famllla ofereceu uma recompensa.
- Slm, Mason verger. Lle esL aLrelado a um apa-relho de resplrao em Maryland. Seu pal
morreu esLe ano e lhe delxou a forLuna dos frlgorlflcos. Alem dlsso, o ve-lho verger delxou para
Mason um senador dos LsLados unldos e um membro do ComlL de Supervlso !udlclrla do
Senado, que slmplesmenLe no consegula resolver as colsas sem ele. Mason dlz que Lem uma
colsa que pode nos a[udar a enconLrar o douLor. Lle quer falar com voc.
- comlqo?
- voc. L lsso que Mason quer, e de repenLe Lodo mundo concorda em que e realmenLe uma
boa ldela.
- lsso e o que Mason quer, depols de o senhor Ler sugerldo a ele?
- Lles lam [og-la para escanLelo, SLarllng, lam llmpar o cho com voc como se fosse um
Lrapo. voc
Lerla sldo desperdlada como !ohn 8rlgham. S para sal-var alguns burocraLas do 8A1L Medo.
resso. L s lsso que eles enLendem agora. llz alguem Lelefonar para Mason e dlzer a ele
como flcarla dlflcll a caada a LecLer se voc
fosse posLa para escanLelo. Cualquer ouLra colsa que Lenha aconLecldo, para quem Mason
possa Ler llgado depols dls-so, no quero saber. rovavelmenLe para o senador vell-more.
P um ano Crawford no Lerla [ogado desse modo.
SLarllng procurou no rosLo dele algum Lrao da loucura que algumas vezes surge em pessoas
que vo se aposenLar em breve. no vlu, mas ele parecla cansado.
- Mason no e bonlLo, SLarllng, e no esLou falan-do apenas do rosLo. uescubra o que ele Lem.
1raga para c, e ns Lrabalharemos com lsso. llnalmenLe.
SLarllng sabla que duranLe anos, desde que Llnha se formado na Academla do l8l, Crawford
esLava LenLando Lraz-la para a ulvlso de Clncla do ComporLamenLo.
Agora que era veLerana do 8ureau, veLerana de mulLas Larefas laLerals, dava para ver que seu
Lrlunfo lnlclal ao pegar o assasslno em serle !ame Cumb Leve uma parce-la na desLrulo de sua
carrelra no 8ureau. Lla era uma esLrela em ascenso que aLravancava o camlnho. no pro-cesso
de pegar Cumb, Llnha felLo pelo menos um lnlmlgo poderoso e provocou o clume de vrlos de
seus conLem-porneos do sexo mascullno. lsso, e um cerLo Lempera-menLo do conLra, resulLou
em anos dando baLldas, aLuan-do em esquadres lnvesLlgando assalLos a banco, e anos
efeLuando prlses, vendo newark do ouLro lado do cano de uma esplngarda. or flm,
conslderada lrasclvel demals para Lrabalhar com grupos, ela era uma agenLe Lecnlca,
grampeando Lelefones e carros de gngsLeres e de genLe que dlvulgava pornografla lnfanLll,
manLendo vlgllnclas sollLrlas ouvlndo os resulLados dos grampos. L vlvla sen-do empresLada,
quando ouLra agncla preclsava de uma a[uda conflvel numa baLlda. Lla era forLe, rplda e
culda-dosa com a arma.
Crawford vlu lsso como uma chance para SLarllng.
resumlu que ela sempre qulsera caar LecLer. A verdade era mals compllcada do que lsso.
Agora Crawford a esLava esLudando.
- voc nunca Llrou essa plvora da bochecha.
Cros de plvora quelmada do revlver do falecldo !ame Cumb marcavam seu malar com um
ponLo negro.
- nunca Llve Lempo.
- Sabe como os franceses chamam uma plnLa,
uma moocbe, asslm no alLo da bochecha? Sabe o que lsso slgnlflca? - Crawford Llnha uma
blblloLeca consldervel sobre LaLuagem, slmbologla corporal, muLllaes rlLuals.
SLarllng balanou a cabea.
- Lles chamam lsso de coragem". voc pode u-sar essa. Se eu fosse voc, no Llrarla.
CAl1uLC
5
P uMA 8LLLZA enfelLlanLe em MuskraL larm, a manso da famllla verger perLo do rlo
Susquehanna, no norLe de Maryland. A dlnasLla dos donos de frlgorlflco comprou-a na decada
de 1930, quando vleram de Chlcago para esLar mals prxlmo de WashlngLon, e podlam se dar a
esse luxo.
A persplccla comerclal e pollLlca permlLlra que os verger ganhassem os conLraLos para
fornecer carne ao exerclLo amerlcano desde a Cuerra Clvll.
C escndalo da carne embalsamada" na Cuerra Plspano-amerlcana mal Locou os verger.
Cuando upLon Slnclalr e os caadores de corrupLos lnvesLlgaram as con-dles perlgosas dos
frlgorlflcos de Chlcago, descobrlram que vrlos empregados dos verger Llnham caldo lnadver-
LldamenLe denLro da banha de porco, sldo enlaLados e vendldos como pura banha uurhams,
predlleLa dos padel-ros. A culpa no recalu sobre os verger. A quesLo no lhes cusLou sequer
um conLraLo com o governo.
Cs verger evlLavam esses embaraos poLenclals e mulLos ouLros subornando pollLlcos - seu
unlco conLra-Lempo fol a aprovao da lel de lnspeo de carnes em 1906.
Po[e os verger abaLem 86 mll cabeas de gado por dla, e aproxlmadamenLe 36 mll porcos, um
numero que varla llgelramenLe de acordo com a esLao do ano.
Cs gramados recem-corLados de MuskraL larm, o LumulLo dos lllases ao venLo, no chelravam
de modo al-gum a curral de gado. Cs unlcos anlmals so pnels para as crlanas que vlslLam o
lugar, e dlver-Lldos bandos de gansos pasLando nos gramados, com os Lraselros balanando,
cabeas balxas [unLo a grama. no h ces. A casa, o celelro e os Lerrenos ao redor esLo pr-
xlmos do cenLro de sels mllhas quadradas de floresLa na-clonal, e permanecero asslm
perpeLuamenLe, com per-mlsso especlal garanLlda pelo ueparLamenLo do lnLerlor.
Como mulLos enclaves dos excesslvamenLe rlcos, MuskraL larm no e fcll de enconLrar na
prlmelra vez em que se val l. Clarlce SLarllng pegou um acesso errado, na vla expressa.
volLando pela esLrada secundrla, enconLrou prlmelro a enLrada de servlo, um grande porLo
Lrancado com correnLe e cadeado na cerca alLa que envolvla a flo-resLa. ara alem do porLo,
uma esLrada de Lerra desapare-cla sob as rvores em arco. no havla lnLerfone. 1rs qul-
lmeLros adlanLe, ela enconLrou a guarlLa, uns cem meLros depols de uma bela enLrada de
velculos. C guarda unlfor-mlzado Llnha o nome dela na prancheLa.
Mals Lrs qullmeLros de um camlnho bem culdado levaram-na a fazenda.
SLarllng parou seu MusLang Lrove[anLe para delxar um bando de gansos aLravessar o camlnho.
de ver uma flla de crlanas monLadas em gordos pnels SheLland sa-lndo de um belo celelro
a quaLrocenLos meLros da casa. A consLruo prlnclpal dlanLe dela era uma SLanford WhlLe
- manso chela de esLllo, acomodada eleganLemenLe en-Lre morros balxos. C lugar parecla
slldo e fecundo, pro-vlncla de sonos agradvels. Aqullo aLrala SLarllng.
Cs verger Llveram o bom senso de delxar a casa como era, com a exceo de um unlco
acresclmo, que SLarllng alnda no podla ver, uma ala moderna que se pro- [eLa da elevao
lesLe como um membro exLra grudado num groLesco experlmenLo medlco.
SLarllng esLaclonou abalxo de uma varanda cenLral.
Cuando o moLor fol desllgado, pde ouvlr a prprla respl-rao. no espelho vlu alguem
chegando a cavalo. Agora os cascos ressoavam no calamenLo ao lado do carro en-quanLo ela
sala.
uma flgura de ombros largos, com cabelos curLos e louros desceu da sela e enLregou as redeas
a um cochelro sem olhar para ele.
- Leve-o de volLa - dlsse a flgura numa voz pro-funda e spera. - Lu sou MargoL verger. -
numa lns-peo mals prxlma, era uma mulher esLendendo a mo, com o brao esLlcado na
alLura do ombro. Sem duvlda, MargoL verger fazla musculao. Abalxo do pescoo no-doso, os
ombros enormes e os braos fazlam esLlcar o Lecldo da camlsa de Lnls. Seus olhos Llnham um
brllho seco e pareclam lrrlLados, como se ela sofresse de uma escassez de lgrlmas. usava
calas de monLarla, de sar[a, e boLas sem esporas.
- Cue carro e esse? - pergunLou ela. - um ve-lho MusLang?
- L um 88.
- ue clnco llLros? A suspenso parece melo rebal-xada.
- L. L um MusLang 8oush.
- voc gosLa dele?
- MulLo.
- CuanLo ele faz?
- no sel. C basLanLe, acho.
- voc Lem medo dele?
- 8espelLo. Lu dlrla que uso com respelLo.
- voc sabla a respelLo desse carro, ou slmples-menLe comprou?
- Lu sabla o basLanLe para comprar num lello de maLerlal conflscado de LraflcanLes, quando
vl o que era.
Mals Larde, flquel sabendo mals.
- voc acha que ele vencerla o meu orsche?
- uepende de que orsche. SrLa. verger, preclso falar com seu lrmo.
- vo Lermlnar de llmp-lo nuns clnco mlnuLos.
ns podemos comear l em clma. - As calas de sar[a fazlam ruldo nas coxas grandes de
MargoL verger enquan-Lo ela subla a escada. Seu cabelo que parecla de mllho re-cuara o
suflclenLe para fazer SLarllng se pergunLar se ela Lomava esLerldes e se Llnha de prender o
cllLrls com flLa adeslva.
ara SLarllng, que Llnha passado a malor parLe da ln-fncla num orfanaLo luLerano, a casa
parecla um museu com seus vasLos espaos e as Lraves plnLadas, e as paredes chelas de
reLraLos de pessoas morLas e de aparncla lmpor-LanLe. nos paLamares havla peas de
esmalLado chlns e longas passadelras marroqulnas segulam pelos corredores.
P uma mudana abrupLa de esLllo na nova ala da manso verger. A moderna esLruLura
funclonal e alcana-da aLraves de porLas duplas de vldro fosco, lncongruenLes no corredor em
abbada.
MargoL verger parou [unLo a porLa. Lncarou SLar-llng com seu olhar brllhanLe, lrrlLado.
- Algumas pessoas Lm problema para falar com Mason - dlsse ela. - Se lsso lncomod-la,
ou se voc
no suporLar, mals Larde posso coloc-la a par de qualquer colsa que Lenha esquecldo de
pergunLar a ele.
P uma emoo comum que Lodos reconhecemos
e que alnda no Lem nome - a anLeclpao fellz de ser capaz de senLlr desprezo. SLarllng vlu-a
no rosLo de Mar-goL verger. 1udo que falou fol:
- Cbrlgada.
ara surpresa de SLarllng, o prlmelro cmodo na ala era uma sala de brlnquedos grande e bem
equlpada. uuas crlanas negras brlncavam em melo a enormes anlmals de pelucla, uma
monLada num carrlnho eleLrlco e a ouLra em-purrando um camlnho. Pavla uma varledade de
Lrlclclos e carrlnhos esLaclonados nos canLos, e o cenLro era uma rea ampla com o cho
acolchoado.
num dos canLos da sala de brlnquedos, um homem alLo com unlforme de enfermelro esLava
senLado num sof
de dols lugares lendo a voqoe. Pavla uma quanLldade de cmeras de vldeo nas paredes,
algumas no alLo, ouLras ao nlvel do olhar. uma cmera alLa no canLo acompanhava SLarllng e
MargoL verger, com as lenLes glrando para foca-llzar.
SLarllng Llnha passado do ponLo em que a vlso de uma crlana de pele escura parLla seu
corao, mas Leve uma consclncla aguada daquelas crlanas. Sua aLlvldade alegre com os
brlnquedos era agradvel de ver, enquanLo ela e MargoL verger aLravessavam a sala.
- Mason gosLa de olhar as crlanas - dlsse Mar-goL verger. - Llas flcam apavoradas em v-
lo, a no ser as menorezlnhas, de modo que ele faz a colsa asslm. ue-pols elas vo andar de
pnels. So crlanas que esLo sob os culdados da asslsLncla soclal de 8alLlmore.
C quarLo de Mason verger s pode ser alcanado passando-se pelo seu banhelro, uma
lnsLalao dlgna de um spo, que ocupa Loda a largura da ala. 1em aparncla lnsLlLuclonal,
Lodo de ao, cromo e LapeLe lndusLrlal, com boxes de chuvelro de porLas largas, banhelras de
ao lno-xldvel com equlpamenLos de lamenLo aclma, manguelras laran[a enroladas, saunas e
vasLos armrlos de vldro com unguenLos da farmcla de SanLa Marla novella, em llo-rena. C
ar no banhelro alnda esLava chelo de vapor, do uso recenLe, e os chelros de blsamo e gualLerla
palravam no ar.
SLarllng podla ver luz debalxo da porLa da cmara de Mason verger. A luz se apagou asslm que
a lrm dele Locou na maaneLa.
uma rea de esLar no canLo da cmara de Mason verger era forLemenLe llumlnada por clma.
uma reprodu- o passvel de 1be Aocleot of uoys, de Wllllam 8lake, esLa-va pendurada
aclma do sof - ueus medlndo com seus callbres. A plnLura esLava envolLa em pano preLo para
co-memorar o faleclmenLo recenLe do paLrlarca dos verger.
C resLo do cmodo permanecla no escuro.
ua escurldo vlnha o som de uma mqulna Lraba-lhando rlLmlcamenLe, susplrando a cada
golpe.
- 8oa Larde, agenLe SLarllng - uma voz sonora, mecanlcamenLe ampllflcada.
- 8oa Larde, Sr. verger - dlsse SLarllng para a es-curldo, senLlndo a luz quenLe aclma da
cabea. A Larde esLava em algum ouLro lugar. A Larde no esLava all.
- laa o favor de senLar-se. - C f frlcaLlvo Je foo Llnha sldo perdldo. 1etel Je fozet lsso.
Aqoto est bem. Aqoto
o poe tem Je set.
- Sr. verger, a dlscusso que Leremos se caracLerl-za como um depolmenLo e preclsarel grav-
la. 1udo bem para o senhor?
- CerLamenLe. - A voz vlnha por enLre os suspl-ros do aparelho, e o t slbllanLe no soava na
palavra. -
MargoL, acho que pode nos delxar agora.
Sem olhar para SLarllng, MargoL verger salu num sussurro da cala de monLarla.
- Sr. verger, eu gosLarla de prender esLe mlcrofo-ne a sua... roupa, ou ao seu Lravesselro, se o
senhor no se lncomodar, ou posso chamar uma enfermelra para fazer lsso, se preferlr.
- ue modo algum - dlsse ele, sem o m. Lm se-gulda esperou a energla da prxlma exalao
mecnlca. -
voc mesma pode fazer, agenLe SLarllng. LsLou aqul.
no havla lnLerrupLores de luz que SLarllng pudesse enconLrar de lmedlaLo. Lla pensou que
enxergarla melhor no Lendo o claro nos olhos, e fol para o escuro, esLen-dendo uma das
mos, em dlreo ao chelro de gualLerla e blsamo.
LsLava mals perLo da cama do que pensava quando ele acendeu a luz. C rosLo de SLarllng no
mudou. Sua mo segurando o mlcrofone com prendedor recuou brus-camenLe, Lalvez dols
cenLlmeLros.
Seu prlmelro pensamenLo fol separar as sensaes no pelLo e na barrlga, era a observao de
que as anomall-as na fala dele resulLavam da ausncla LoLal de lblos. Seu segundo pensamenLo
fol a percepo de que ele no era cego. Seu unlco olho azul encarava-a aLraves de uma espe-
cle de monculo que Llnha um Lubo para manLer o olho umldo, [ que no possula plpebra.
CuanLo ao resLo, h
anos clrurgles Llnham felLo o posslvel com enxerLos de pele expandlda sobre os ossos.
Mason verger, sem narlz e sem lblos, sem Lecldo mole sobre o rosLo, era Lodo denLes, como
uma crlaLura do oceano profundlsslmo. PablLuados como esLamos as mscaras, o choque de
v-lo e reLardado. C choque vem com o reconheclmenLo de que aqullo e um rosLo humano
com uma menLe por Lrs. Aqullo remexe nossas enLranhas com o movlmenLo, a arLlculao do
maxllar, a vlrada do olho para nos encarar. ara ver nosso rosLo normal.
C cabelo de Mason verger e bonlLo e, esLranha-menLe, e a colsa mals dlflcll de se olhar. reLo
com Llras de grlsalho, e arrumado numa Lrana suflclenLemenLe com-prlda para chegar ao cho
se esLlvesse para Lrs, passando sob o Lravesselro. Po[e o cabelo Lranado esL num rolo
comprldo sobre o pelLo, aclma do resplrador que parece um casco de LarLaruga. Cabelo
humano abalxo daquela rulna de beleza, as Lrancas brllhando como escamas su-perposLas.
uebalxo do lenol, o corpo h mulLo parallsado de Mason verger esLendla-se para o nada sobre
a alLa cama hosplLalar.
ulanLe de seu rosLo flcava o conLrole que parecla uma flauLa de ou uma galLa de plsLlco
claro. Lle enro-lou a llngua ao redor de um Lubo e soprou com o flego segulnLe do aparelho de
resplrao. A cama respondeu com um zumbldo, vlrou-o llgelramenLe para encarar SLar-llng e
aumenLou a elevao de sua cabea.
- Agradeo a ueus pelo que aconLeceu - dlsse verger. - lol mlnha salvao. voc acelLou
!esus, SrLa.
SLarllng? voc Lem fe?
- lul crlada numa aLmosfera rellglosa, Sr. verger.
1enho o que lsso delxa com a genLe. Agora, se o senhor no se lmporLa, vou prender lsLo na
fronha. no val aLra-palhar aqul, val?
A voz de SLarllng soou rplda demals, como de uma enfermelra, no comblnando com ela.
Sua mo ao lado da cabea dele, a vlso das duas carnes [unLas, no a a[udou, Lampouco a
pulsao dele nos vasos sangulneos esLlcados sobre os ossos para dar sangue ao rosLo, a
palplLao regular fazla com que parecessem vermes engollndo.
Allvlada, ela solLou o cabo do mlcrofone e volLou para a mesa, onde esLava o gravador e um
ouLro mlcrofo-ne.
- Aqul e a agenLe especlal Clarlce M. SLarllng, l8l numero 3143690, Lomando depolmenLo de
Mason 8.
verger, numero de seguro soclal 473989823, em sua casa na daLa carlmbada aclma, sob
[uramenLo e aLesLado. C Sr.
verger reconhece que recebeu lmunldade com relao a qualquer processo por parLe da
romoLorla dos LsLados unldos no dlsLrlLo 36, e das auLorldades locals num me-morando
anexo, devldamenLe aLesLado. Agora, Sr. ver-ger...
- Cuero lhe conLar sobre o acampamenLo - ln-Lerrompeu ele com a exalao segulnLe. - lol
uma mara-vllhosa experlncla lnfanLll para a qual volLel, em essncla.
- odemos chegar a lsso, Sr. verger, mas pensel que...
- Ah, ns podemos chegar a lsso oqoto, SrLa. SLar-llng. ve[a s, Ludo Lem a ver. lol como
conhecl !esus, e [amals lhe dlrel alguma colsa mals lmporLanLe do que lsso.
- Lle fez uma pausa para a mqulna susplrar. - lol um acampamenLo crlsLo, pelo qual meu
pal pagou. Lle pagou pela colsa lnLelra, Lodos os cenLo e vlnLe e clnco acampa-dos no lago
Mlchlgan. Alguns eram desaforLunados, e se-rlam capazes de fazer qualquer colsa por uma
barra de chocolaLe. 1alvez eu Lenha me aprovelLado dlsso, Lalvez Lenha sldo duro com eles se
no acelLassem o chocolaLe e flzessem o que eu querla. no esLou escondendo colsa alguma,
porque agora esL Ludo bem.
- Sr. verger, vamos olhar algum maLerlal com o mesmo...
Lle no esLava escuLando, s esperando que a m-qulna lhe desse flego.
- Lu Lenho lmunldade, SrLa. SLarllng, e esL Ludo bem agora. 8ecebl lmunldade de !esus, recebl
lmunldade da romoLorla dos LsLados unldos, recebl lmunldade da romoLorla de Cwlng Mllls,
alelula. Sou llvre, SrLa. SLar-llng, e agora esL Ludo bem. LsLou cerLo para com Lle e agora esL
Ludo bem. Lle e o !esus 8essusclLado e no a-campamenLo o chamvamos de C 8elsus. nlnguem
vence o 8elsus. ns Lornamos aqullo um negclo conLempor-neo, sabe, o 8elsus. Lu C servl na
frlca, alelula. Lu C
servl em Chlcago, louvado se[a Seu nome, e eu C slrvo agora e Lle me levanLar desLa cama,
derroLar meus lnl-mlgos e os Lrar dlanLe de mlm, e ouvlrel as lamenLaes de suas mulheres,
e agora esL Ludo bem. - Lle engasgou com sallva e parou, os vasos sangulneos na frenLe de
sua cabea escuros e pulsando.
SLarllng levanLou-se para chamar uma enfermelra, mas a voz dele a lmpedlu anLes que ela
chegasse a porLa.
- LsLou bem, agora esL Ludo bem.
1alvez uma pergunLa dlreLa fosse melhor do que LenLar gul-lo.
- Sr. verger, o senhor Llnha vlsLo o ur. LecLer an-Les de o Lrlbunal deslgn-lo para ser seu
LerapeuLa? C se-nhor o conhecla soclalmenLe?
- no.
- vocs dols fazlam parLe do conselho da lllar-mnlca de 8alLlmore.
- no, o meu cargo era apenas porque ns con-Lrlbulamos flnancelramenLe. Lu mandava meu
advogado quando havla uma voLao.
- C senhor [amals fez uma declarao duranLe o [ulgamenLo do ur. LecLer. - SLarllng esLava
aprendendo a dosar o Lempo de suas pergunLas para que ele Llvesse fle-go para resplrar.
- Lles dlsseram que Llnham o basLanLe para con-den-lo sels vezes, nove vezes. L ele lmpedlu
Ludo lsso alegando lnsanldade.
- C Lrlbunal o conslderou lnsano. C ur. LecLer no alegou colsa alguma.
- Consldera essa dlsLlno lmporLanLe?
Com a pergunLa, SLarllng senLlu pela prlmelra vez a menLe dele, prensll e aguada, dlferenLe
do vocabulrlo que usava com ela.
A grande engula, agora acosLumada a luz, levanLou-se das pedras do aqurlo e comeou o
clrculo lncansvel, uma flLa ondulada de marrom, com um belo padro de manchas lrregulares
cor creme.
SLarllng Llnha consclncla consLanLe dela, movendo-se no canLo da vlso.
- L uma Motoeoo klJoko - dlsse Mason. - P
uma alnda malor em caLlvelro em 1qulo. LsLa e a segun-da em Lamanho. Seu nome comum e
Morela 8ruLal, gosLa-rla de ver por qu?
- no - dlsse SLarllng e vlrou uma pglna em su-as anoLaes. - LnLo, duranLe a Lerapla
que fez por or-dem do Lrlbunal, Sr. verger, o senhor convldou o ur. Lec-Ler a sua casa.
- Agora no Lenho mals vergonha. vou lhe conLar praLlcamenLe Ludo. Lu me llvrarla daquelas
acusaes ln-fundadas de molesLao se cumprlsse qulnhenLas horas de servlo comunlLrlo,
Lrabalhasse no canll e flzesse Lerapla com o ur. LecLer. ensel que se consegulsse envolver o
douLor em alguma colsa ele me darla alguma folga na Lera-pla e no vlolarla mlnha condlclonal
se eu no aparecesse o Lempo Lodo, ou se chegasse melo drogado nas consulLas.
- lsso fol quando o senhor Llnha a casa de Cwlngs Mllls.
- L. Lu havla conLado Ludo ao ur. LecLer, sobre a frlca, sobre ldl, Ludo. ulsse que mosLrarla a
ele parLe do meu maLerlal.
- C senhor lrla mosLrar...
- Mlnha parafernlla. Meus brlnquedos. All no canLo esL a pequena gullhoLlna porLLll que eu
usel para ldl Amln. voc pode coloc-la na parLe de Lrs de um [lpe, lr a qualquer lugar, o
povoado mals dlsLanLe. MonLar em qulnze mlnuLos. C condenado leva uns dez mlnuLos para
monL-la usando um sarllho. ouco mals se for uma mu-lher ou uma crlana. no Lenho
vergonha dlsso, porque esLou llmpo.
- C ur. LecLer velo a sua casa.
- Lu o aLendl a porLa vesLlndo adereos de couro, voc sabe. ara ver se causava alguma
reao. no vl rea- o nenhuma. LsLava preocupado com a posslbllldade de ele Ler medo de
mlm, mas ele no parecla Ler. MeJo de mlm, agora lsso e engraado. Lu o convldel para o
andar de clma. MosLrel a ele. Lu Llnha adoLado alguns ces do abrlgo, dols ces que eram
amlgos, e delxava os dols [un-Los numa [aula com basLanLe gua, mas sem comlda. LsLa-va
curloso com o que flnalmenLe aconLecerla. MosLrel a ele meu equlpamenLo de lao corredlo,
voc sabe, asflxla auLo-erLlca, voc melo que se enforca, mas no de verda-de, e bom
enquanLo voc... voc enLende?
- LnLendo.
- 8om, ele pareceu no enLender. ergunLou co-mo funclonava e eu dlsse: voc e um
pslqulaLra esLranho em no saber dlsso, e ele dlsse... e nunca esquecerel do sorrlso dele. Lle
dlsse: mosLre". Lu pensel: oqoto peqoelvoc!
- L voc mosLrou a ele.
- no slnLo vergonha dlsso. ns crescemos com nossos erros. LsLou llmpo. - or favor,
conLlnue, Sr.
verger.
- or lsso balxel o n corredlo na frenLe do meu espelho grande, coloquel-o no pescoo e
flquel segurando a alavanca de llberao na mlnha mo, e com a ouLra fl-quel me masLurbando
e aLenLo a reao dele, mas no da-va para perceber colsa alguma. Lm geral conslgo ler as
pessoas. Lle esLava senLado numa polLrona no canLo do cmodo. 1lnha as pernas cruzadas e os
dedos Lranados sobre o [oelho. Lm segulda, ele se levanLou e enflou a mo no bolso do paleL,
Lodo eleganLe, como !ames Mason pegando um lsquelro, e dlsse: Cuer um pouco de nlLrlLo de
amlla?" Lu pensel: ooo! 5e ele me Jet om pooco oqoto vol tetpoe Jot poto sempte, poto
mootet soo llceoo. stoo felto. 8om, se voc ler o relaLrlo, val saber que era mulLo mals do
que nlLrlLo de amlla.
- -de-an[o com mals algumas anfeLamlnas e um pouco de cldo - dlsse SLarllng.
- L fol ooo mesmo! Lle fol aLe o espelho em que eu esLava me olhando, chuLou a parLe de
balxo e pegou um esLllhao. Lu esLava voando. Lle velo, me deu o peda- o de vldro e me olhou
nos olhos, e sugerlu que Lalvez eu gosLasse de arrancar a pele de meu rosLo com ele. Lm se-
gulda solLou os cachorros. Lu os allmenLel com meu ros-Lo. ulzem que demorou mulLo Lempo
para Llrar Ludo. no lembro. C ur. LecLer quebrou meu pescoo com o n da forca. Lles
pegaram meu narlz de volLa quando abrlram o esLmago dos cachorros no canll, mas o enxerLo
no fun-clonou.
SLarllng demorou mals do que o necessrlo para ar-rumar os papels sobre a mesa.
- Sr. verger, a sua famllla ofereceu a recompensa depols de o ur. LecLer Ler escapado da
prlso em Mem-phls.
- L, um mllho de dlares. um mllho. ns a-nunclamos no mundo lnLelro.
- L Lambem se ofereceu para pagar por qualquer Llpo de lnformao relevanLe, no somenLe
pela prlso e a condenao. vocs deverlam comparLllhar essa lnforma- o conosco. ! flzeram
lsso.
- no exaLamenLe, mas no havla colsa boa para ser comparLllhada.
- Como sabe? vocs segulram alguma plsLa?
- S o basLanLe para saber que no vallam a pena.
L por que deverlamos... vocs nunca nos conLaram colsa alguma. ns recebemos uma
lnformao de CreLa que no valeu nada. L uma do urugual que nunca pudemos conflrmar.
Cuero que enLenda. lsLo no e vlngana, SrLa.
SLarllng. Lu perdoel o ur. LecLer asslm como o nosso Salvador perdoou os soldados romanos.
- Sr. verger, o senhor deu a enLender ao meu de-parLamenLo que poderla Ler alguma colsa
agora.
- Clhe na gaveLa da meslnha de canLo.
SLarllng pegou as luvas de algodo branco em sua bolsa e calou-as. na gaveLa havla um grande
envelope de papel pardo. Lra rlgldo e pesado. 1lrou um ralo x e o es-Lendeu dlanLe da luz forLe
sobre sua cabea. C ralo x era de uma mo esquerda que parecla ferlda. Lla conLou os dedos.
CuaLro mals o polegar.
- Clhe os meLacarpos, sabe do que esLou falando?
- Sel.
- ConLe as arLlculaes.
Clnco arLlculaes. ConLando com o polegar, essa pessoa Llnha sels dedos na mo esquerda.
Como o ur.
LecLer.
- Como o ur. LecLer.
C canLo onde deverla esLar o numero e a orlgem do ralo x Llnha sldo corLado.
- ue onde lsso velo, Sr. verger?
- uo 8lo de !anelro. ara descobrlr mals, preclso pagar. MulLo. voc pode me dlzer se o ur.
LecLer. recl-so saber se devo pagar.
- 1enLarel, Sr. verger. laremos o mxlmo. C se-nhor Lem o pacoLe no qual velo o ralo x?
- MargoL colocou num saco plsLlco, ela val lhe dar. Se no se lmporLa, SrLa. SLarllng, esLou
exausLo e pre-clso de alguns culdados.
- C senhor receber noLlclas de meu deparLamen-Lo, Sr. verger. SLarllng no salra h mulLo
Lempo do c-modo quando Mason verger encosLou o denLe no Lubo da exLremldade e dlsse:
- Cordell?
C enfermelro que esLava na sala de brlnquedos en-Lrou e leu para ele algo de uma pasLa onde
esLava escrlLo uLA81AMLn1C uL 8LM-LS1A8 lnlAn1lL, CluAuL uL
8AL1lMC8L.
- ltookllo, no e? Mande ltookllo enLrar- dlsse Mason e apagou sua luz.
C menlnlnho esLava parado sozlnho sob a luz forLe da rea de esLar, forando a vlsLa para a
escurldo enorme.
L velo a voz sonora:
- voc e ltookllo.
- lranklln - dlsse o garoLlnho.
- Com quem voc mora, ltookllo?
- Com mame, Shlrley e SLrlngbean.
- SLrlngbean flca l o Lempo Lodo?
- Lle vem e val.
- voc dlsse ele vem e val"?
- L.
- Mame no e sua me de verdade, e, ltookllo?
- L mlnha me adoLlva.
- no e a prlmelra me adoLlva que voc Leve, e?
- no.
- voc gosLa da sua casa, ltookllo?
Lle se llumlnou.
- ns Lemos a CaLlnha. Mame faz bollnhos no forno.
- P quanLo Lempo voc esL l, na casa da ma-me?
- no sel.
- voc [ fez anlversrlo l?
- uma vez eu flz. Shlrley fez kool-Ald.
- voc gosLa de kool-Ald?
- ue morango.
- voc ama a mame e Shlrley?
- Amo, h, e a CaLlnha.
- voc quer morar l? voc se senLe seguro
quando val dormlr?
- P-h. Lu durmo no quarLo com Shlrley. Shlrley e uma garoLa grande.
- ltookllo, voc no pode mals morar l com mame, Shlrley e a CaLlnha. voc Lem de lr
embora.
- Cuem dlz lsso?
- C governo. Mame perdeu o emprego e a apro-vao como me adoLlva. A pollcla
enconLrou um clgarro de maconha na sua casa. voc no val poder mals ver mame depols
desLe flm de semana. no val poder mals ver Shlrley nem a CaLlnha depols desLe flm de
semana.
- no - dlsse lranklln.
- Cu Lalvez elas s no quelram mals voc, ltoo-kllo. P alguma colsa errada com voc?
voc Lem algum machucado ou alguma colsa fela? Acha que a sua pele e
escura demals para que elas amem voc?
lranklln levanLou a camlsa e olhou para sua barrl-gulnha marrom. 8alanou a cabea. LsLava
chorando.
- voc sabe o que val aconLecer com a CaLlnha?
Cual e o nome da CaLlnha?
- Lla chama ela de CaLlnha, e o nome dela.
- Sabe o que val aconLecer com a CaLlnha? Cs pollclals vo levar a CaLlnha para o depslLo
publlco e o medlco de l val dar uma ln[eo nela. voc [ recebeu alguma ln[eo na creche? A
enfermelra [ deu uma ln[e- o em voc? Com uma agulha brllhanLe? Lles vo dar uma ln[eo
na CaLlnha. Lla val flcar mulLo apavorada quando olhar para a agulha. Lles vo enflar a agulha e
a CaLlnha val senLlr dor e morrer.
lranklln pegou a belra da camlsa e levanLou-a na frenLe do rosLo. Lnflou o polegar na boca, algo
que no fazla h um ano, desde que a mame lhe pedlra.
- venha aqul - dlsse a voz vlnda do escuro. -
venha aqul e vou lhe dlzer como voc pode lmpedlr que a CaLlnha receba uma ln[eo. voc
quer que a CaLlnha le-ve uma ln[eo, ltookllo? no? LnLo venha c, ltookllo.
lranklln, com os olhos [orrando, chupando o pole-gar, adlanLou-se lenLamenLe para o escuro.
Cuando esLava a menos de dols meLros da cama, Mason soprou sua galLa e as luzes se
acenderam.
or uma coragem lnaLa, ou pelo dese[o de a[udar a CaLlnha, ou pelo conheclmenLo
desamparado de que no Llnha mals para onde fuglr, lranklln no esLremeceu, no correu.
llcou flrme e olhou para o rosLo de Mason.
A sobrancelha de Mason Lerla se franzldo, se ele Ll-vesse sobrancelha, dlanLe desse resulLado
decepclonanLe.
- voc pode lmpedlr que a CaLlnha leve a ln[eo se voc mesmo der um pouco de veneno de
raLo para a CaLlnha - dlsse Mason. C 1 no soou, mas lranklln en-Lendeu.
lranklln Llrou o polegar da boca.
- voc e um blcho-papo mau e velho - dlsse lranklln. - L e felo Lambem. - Lm segulda
glrou e salu da cmara, aLravessando o corredor chelo de manguelras enroladas, de volLa a sala
de brlnquedos.
Mason observou-o pelo vldeo. C enfermelro olhou para o garoLo, olhou-o aLenLamenLe
enquanLo flngla ler sua voqoe. lranklln no se lmporLava mals com os brln-quedos. lol
senLar-se debalxo da glrafa, olhando para a parede. Lra Ludo o que ele podla fazer para no
chupar o polegar.
Cordell observou-o aLenLamenLe procurando lgrl-mas. Cuando vlu os ombros do menlno
sacudlndo-se, o enfermelro fol aLe ele e enxugou genLllmenLe as lgrlmas com gaze esLerlllzada.
Lm segulda, colocou as gazes uml-das na Laa de marLlnl de Mason, que esfrlava na geladelra
da sala de brlnquedos, ao lado do suco de laran[a e das Cocas.
CAl1uLC
$"
nC L8A lClL enconLrar lnformaes medlcas sobre o ur. Pannlbal LecLer. Cuando se
consldera seu absoluLo desprezo pela lnsLlLulo medlca e pela malorla dos profls-slonals de
medlclna, no e surpreendenLe que ele [amals Ll-vesse Lldo um medlco pessoal.
C Manlcmlo !udlclrlo de 8alLlmore, onde o ur.
LecLer fol manLldo aLe sua desasLrosa Lransferncla para Memphls, era agora um predlo
depredado esperando a demollo.
A pollcla esLadual do 1ennessee Llnha sldo a ulLlma guardl do ur. LecLer anLes de sua fuga, mas
l eles aflr-maram que [amals Llnham recebldo seus reglsLros medlcos.
Cs pollclals que o havlam Lrazldo de 8alLlmore para Memphls, agora falecldos, Llnham Lrazldo o
prlslonelro, e nenhum reglsLro medlco.
SLarllng passou um dla ao Lelefone e dlanLe do compuLador, depols fez uma busca nas salas de
depslLo de provas em CuanLlco e no edlflclo !. Ldgar Poover.
llcou sublndo pela glganLesca sala de provas do ueparLa-menLo de ollcla de 8alLlmore,
empoelrada e feLlda, du-ranLe Loda uma manh, e passou uma Larde enlouquecedo-ra lldando
com a coleo Pannlbal LecLer, no caLalogada, na blblloLeca [urldlca llLzhugh Memorlal, onde
o Lempo se lmoblllza enquanLo os zeladores LenLam locallzar as cha-ves.
no flnal ela flcou com uma unlca folha de papel -o exame flslco superflclal felLo no ur. LecLer
quando ele fol preso pela prlmelra vez pela pollcla esLadual de Mar-yland. no havla qualquer
hlsLrlco medlco anexo.
lnelle Corey Llnha sobrevlvldo a Lransferncla do Manlcmlo !udlclrlo de 8alLlmore e passado
para colsas melhores na Comlsso LsLadual de PosplLals de Mar-yland. no querla ser
enLrevlsLada por SLarllng em seu es-crlLrlo, por lsso as duas se enconLraram numa cafeLerla do
Lerreo.
A prLlca de SLarllng era chegar cedo as reunles e observar de longe o ponLo de enconLro.
Corey fol absolu-LamenLe ponLual. 1lnha uns 33 anos, era gorda e pllda, sem maqulagem ou
[las. C cabelo la quase aLe a clnLura, como ela usava no segundo grau, e calava sandllas
bran-cas com melas para varlzes.
SLarllng pegou pacoLlnhos de aucar no balco e olhou enquanLo Corey senLava-se a mesa em
que havlam comblnado.
voc pode Ler a ldela errada de que Lodos os pro-LesLanLes so parecldos. no e bem lsso.
Asslm como uma pessoa do Carlbe frequenLemenLe pode ldenLlflcar uma llha especlflca,
SLarllng, crlada por luLeranos, olhou para sua mulher e dlsse para sl mesma: lqtejo Je ctlsto, oo
mxlmotolvez omo Nozoteoo.
SLarllng Llrou suas [las, uma pulselra slmples e um brlnco de ouro, e colocou na bolsa. Seu
relglo era de plsLlco, Ludo bem. no podla fazer mulLa colsa quanLo ao resLo da aparncla.
- lnelle Corey? Cuer um pouco de cafe?- SLar-llng esLava Lrazendo dols copos.
- ronuncla-se yoelle. Lu no bebo cafe.
- Lu bebo os dols, quer alguma ouLra colsa? Sou Clarlce SLarllng.
- no quero nada. Cuer me mosLrar alguma foLo?
- ue modo algum - dlsse SLarllng. - SrLa. Co-rey... posso chamar voc de lnelle?
A mulher deu de ombros.
- lnelle, preclso de a[uda numa quesLo que na verdade no a envolve pessoalmenLe. S
preclso de orlen-Lao para enconLrar alguns reglsLros do Manlcmlo !udl-clrlo de 8alLlmore.
lnelle Corey fala com preclso exagerada para ex-prlmlr reLldo ou ralva.
- ns passamos por Ludo lsso com a Comlsso LsLadual, na epoca do fechamenLo, SrLa...
- SLarllng.
- SrLa. SLarllng. voc descobrlr que nenhum pa-clenLe salu daquele hosplLal sem uma pasLa.
uescobrlr
que nenhuma pasLa salu daquele hosplLal sem ser aprova-da por um supervlsor. CuanLo aos
falecldos, o deparLa-menLo de saude no preclsava das pasLas deles, o 8ureau de LsLaLlsLlcas
vlLals no querla as pasLas deles e, pelo que sel, as pasLas morLas, lsLo e, as pasLas dos
falecldos, conLl-nuaram no hosplLal de 8alLlmore depols de meu afasLa-menLo, e eu ful
praLlcamenLe a ulLlma a salr. C maLerlal dos evadldos la para a ollcla Munlclpal e o
ueparLamen-Lo do xerlfe.
- Lvadldos?
- lsso e quando alguem foge. Algumas vezes os lnLernos fuglam.
- C ur. Pannlbal LecLer serla conslderado um evadldo? voc acha que os reglsLros dele podem
Ler ldo para a pollcla?
- Lle oo fol um evadldo. Lle [amals fol conslde-rado evadldo de oossos lnsLalaes. Lle no
esLava sob nos- sa cusLdla quando fuglu. lul l embalxo e olhel para o ur. LecLer uma vez,
mosLrel-o para mlnha lrm quando ela esLeve aqul com os menlnos. Lu me slnLo melo male-
vola e frla quando penso nlsso. Lle provocou um daqueles ouLros para [ogar um pouco de - ela
balxou a voz -porra em clma de ns. Sabe o que e lsso?
- ! ouvl a palavra - dlsse SLarllng. - or acaso fol o Sr. Mlggs? Lle Llnha boa ponLarla.
- AfasLel lsso da mlnha menLe. Lembro de voc.
voc fol ao hosplLal e falou com lred, o ur. ChllLon, e desceu l naquele poro com LecLer, no
fol?
- lol.
C ur. lrederlck ChllLon era dlreLor do Manlcmlo !udlclrlo de 8alLlmore, que desapareceu
enquanLo esLava de ferlas depols da fuga do ur. LecLer.
- voc sabe que lred desapareceu.
- L, ouvl falar.
A SrLa. Corey produzlu lgrlmas rpldas, brllhanLes.
- Lle era meu nolvo - dlsse ela. - Lle sumlu e depols o hosplLal fol fechado, fol como se o
LeLo Llvesse caldo em clma de mlm. Se eu no Llvesse mlnha lgre[a, no suporLarla.
- SlnLo mulLo. Agora voc Lem um bom emprego.
- Mas no Lenho lred. Lle era um homem Llmo, Llmo. ns Llnhamos um amor, um amor
que no se en-conLra Lodo dla. Lle fol elelLo 8apaz do Ano em CanLon, quando esLava no
segundo grau.
- uelxe-me fazer uma pergunLa, lnelle. C ur.
lrederlck manLlnha os reglsLros na sala dele, ou na recep- o, onde flcava sua mesa...
- llcavam nos armrlos de parede da sala dele, e eram LanLos que Llnhamos ouLros arqulvos
grandes na rea de recepo. LsLavam sempre Lrancados, claro. Cuando nos mudamos, eles
foram colocados LemporarlamenLe na cllnlca de meLadona, e um bocado de maLerlal flcou
clrcu-lando de um lado para o ouLro.
- Alguma vez voc vlu e manuseou o dossl do ur. LecLer?
- Claro.
- Lembra de Ler vlsLo algum ralo x nele? As ra-dlograflas eram arqulvadas [unLo com os
relaLrlos medl-cos ou separadamenLe?
- !unLo. Lram arqulvados [unLos. Lles eram malo-res do que as pasLas, e lsso aLrapalhava.
1lnhamos um apa-relho de ralo x, mas no havla radlologlsLa em Lempo ln-Legral para manLer
um arqulvo separado. PonesLamenLe, no lembro se havla um ralo x no maLerlal dele ou no.
Pavla uma flLa de eleLrocardlograma que lred cosLumava mosLrar as pessoas. C ur. LecLer, nem
quero cham-lo de Jootot, esLava Lodo preso no eleLrocardlgrafo quando pe-gou aquela
pobre enfermelra. ve[a bem, fol uma colsa ma-luca. A pulsao dele nem aumenLou mulLo
quando aLacou a mulher. Lle Leve o ombro desLroncado quando Lodos os auxlllares, voc sabe,
o agarraram e arrancaram de clma dela. 1lveram de fazer um ralo x por causa dlsso. Lles Lerlam
causado mulLo mals do que um ombro desLroncado se eu Llvesse alguma colsa a dlzer a
respelLo.
- Se voc pensar em algum lugar, em algum lugar em que possa esLar o dossl, voc me
Lelefonarla?
- laremos o que chamamos de busca global -dlsse a SrLa. Corey, saboreando a palavra -,
mas no crelo que enconLraremos alguma colsa. MulLo maLerlal fol slmplesmenLe abandonado,
no por ns, mas pelo pessoal da cllnlca.
Cs copos de cafe Llnham o Llpo de borda grossa que faz o llquldo escorrer pelos lados. SLarllng
flcou o-lhando lnelle Corey afasLar-se pesadamenLe como se fosse a prprla opo do lnferno, e
Lomou melo copo com o leno enflado debalxo do quelxo.
SLarllng fol volLando a sl. Sabla que esLava cansada de alguma colsa. 1alvez fosse de besLelras,
plor do que de besLelras, Lalvez da falLa de esLllo. ua lndlferena as colsas que agradam ao
olhar. 1alvez anslasse por um pouco de esLllo. ALe mesmo um esLllo de ralnha do esnoblsmo
era melhor do que nada, era uma declarao, quer voc qul-sesse ouvl-la ou no.
Lxamlnou-se em busca de esnoblsmo e decldlu que Llnha mulLo pouca colsa para esnobar.
uepols, pensando em esLllo, lembrou-se de Lvelda urumgo, que Llnha mul-Lo. Com esse
pensamenLo, ouLra vez SLarllng dese[ou ar-denLemenLe salr de sl mesma.
CAl1uLC
$$
L ASSlM CLA8lCL S1A8LlnC volLou ao lugar onde Ludo comeou para ela, o Manlcmlo
!udlclrlo LsLadual de 8alLlmore, agora defunLo. C velho predlo marrom, casa da dor, esL
acorrenLado e Lrancado, chelo de plchaes e es-perando os LraLores da demollo.
C lugar [ vlnha afundando h anos anLes de seu dl-reLor, o ur. lrederlck ChllLon, desaparecer
duranLe as fe-rlas. 8evelaes subsequenLes de desperdlclo e m adml-nlsLrao e a
decreplLude do predlo logo flzeram com que o leglslaLlvo corLasse as verbas. Alguns paclenLes
foram levados para ouLras lnsLlLules esLaduals, alguns morre-ram e ouLros camlnhavam pelas
ruas de 8alLlmore como zumbls da 1horazlne num programa mal concebldo de ambulaLrlo
exLerno, que levou mals de um deles a morrer congelado.
Lsperando na frenLe do velho predlo, Clarlce SLar-llng percebeu que Llnha esgoLado prlmelro as
ouLras pos-slbllldades porque no querla volLar a esse local.
C zelador esLava 43 mlnuLos aLrasado. Lra um ho-mem velho e aLarracado, usando um dos
sapaLos com sola de plaLaforma, barulhenLo, e um corLe de cabelo do LesLe europeu que podla
Ler sldo felLo em casa. Seu pelLo chlava enquanLo ele la gulando-a aLe uma porLa laLeral, alguns
degraus abalxo da calada. A fechadura Llnha sldo arran-cada por ladres, e a porLa esLava
presa com uma correnLe e dols cadeados. Pavla Lelas de aranha nos elos da corren-Le. C caplm
que crescla nas rachaduras dos degraus plnl- cava os Lornozelos de SLarllng enquanLo o zelador
procu-rava as chaves. C flnal de Larde esLava com ceu pesado, a luz granulosa e sem sombras.
- no conheo bem esse predlo, s verlflco os a-larmes de lncndlo - dlsse o homem.
- C senhor sabe se h algum papel guardado aqul?
Algum arqulvo, algum reglsLro?
Lle deu de ombros.
- uepols do hosplLal, a Cllnlca de MeLadona flcou aqul alguns meses. Lles colocaram Ludo no
poro, umas camas, uns lenls, no sel o que era. Aqul e rulm para mlnha asma, o mofo, mofo
mulLo rulm. Cs colches nas camas esLavam mofados, mofo rulm nas camas. no d
para resplrar l embalxo. As escadas so rulns para a ml-nha perna. Lu mosLrarla para a
senhora, mas...?
SLarllng Lerla gosLado de companhla, mesmo dele, mas o su[elLo lrla fazer com que ela andasse
devagar.
- Agora pode lr. Cnde flca a sua sala?
- no flnal do quarLelro, onde anLlgamenLe flcava o deparLamenLo de llcena para moLorlsLas.
- Se eu no volLar em uma hora... Lle olhou para o relglo.
- Lu devo salr em mela hora. ue jelto oeobom.
- C que o senhor far por mlm e esperar pelas su-as chaves em sua sala. Se eu no volLar em
uma hora, llgue para o numero que esL nesLe carLo e mosLre para eles aonde eu ful. Se no
esLlver l quando eu salr, se Llver fe-chado a sala e ldo para casa, lnformarel pessoalmenLe ao
seu supervlsor amanh de manh. Alem dlsso... alem dls-so, o senhor passar por uma
audlLorla do lmposLo de renda e sua slLuao ser revlsLa pelo 8ureau de lmlgrao e...
naLurallzao. LsL enLendendo? Lu gosLarla de uma resposLa, senhor.
- Lu esperarla pela senhora, claro. no preclsa dl-zer essas colsas.
- MulLo obrlgada, senhor.
C zelador ps as mos grandes no corrlmo para lar-se ao nlvel da calada, e SLarllng ouvlu seu
passo lrre-gular afasLar-se aLe o sllnclo. Lla empurrou a porLa e en-Lrou num paLamar da
escada de lncndlo. !anelas alLas e gradeadas no poo da escada delxavam enLrar a luz cln-
zenLa. Lla pensou se deverla Lrancar a porLa, e decldlu dar um n na correnLe pelo lado de
denLro, de modo que pu-desse abrl-la se perdesse a chave.
nas ldas anLerlores ao asllo, para enLrevlsLar o ur.
Pannlbal LecLer, ela Llnha enLrado pela porLa prlnclpal, e agora demorou um Lempo para se
orlenLar.
Sublu a escada de lncndlo aLe o andar prlnclpal. As [anelas de vldro fosco corLavam a luz do
dla, e o cmodo esLava em seml-escurldo. Com sua lanLerna pesada, SLar-llng enconLrou um
lnLerrupLor e acendeu a luz, Lrs lm-padas alnda funclonando numa lumlnrla quebrada. As
exLremldades parLldas dos flos de Lelefone esLavam sobre a mesa de recepo.
vndalos com laLas de LlnLa sptoy havlam enLrado no predlo. um falo de Lrs meLros de
alLura, com LesLlcu-los, decorava a parede da sala de recepo, [unLo com a lnscrlo: A ML uL
lA8Cn 1CCA unPL1A LM MlM.
A porLa da sala do dlreLor esLava aberLa. SLarllng pa-rou na enLrada. lol all que ela havla
chegado em sua prl-melra Larefa para o l8l, quando alnda esLava em Lrelna-menLo, alnda
acredlLava em Ludo, alnda pensava que se a pessoa pudesse fazer o servlo, se pudesse resolv-
lo, serla acelLa, lndependenLemenLe de raa, credo, cor, naclonall-dade ou se era ou no genLe
flna. ue Ludo lsso lhe resLava apenas um ponLo de fe. Lla acredlLava que poderla fazer o servlo.
All, ChllLon, o dlreLor do hosplLal, Llnha lhe esLen-dldo a mo gordurosa e dado em clma dela.
All ele Llnha Lrocado segredos, esplado e, acredlLando ser Lo lnLellgen-Le quanLo Pannlbal
LecLer, Lomado as declses que perml-Llram LecLer escapar com um banho de sangue Lo
grande.
A mesa de ChllLon conLlnuava na sala, mas no ha-vla cadelra, [ que era suflclenLemenLe
pequena para ser roubada. As gaveLas esLavam vazlas, a no ser por um Al-ka-SelLzer
esmagado. uols arqulvos permaneclam na sala.
1lnham fechaduras slmples e a ex-agenLe Lecnlca SLarllng abrlu-as em menos de um mlnuLo.
um sandulche resseca-do num saco de papel e alguns formulrlos para a cllnlca de meLadona
esLavam na gaveLa de balxo, [unLo com re-frescanLe bucal e um Lubo de Lnlco capllar, um
penLe e algumas camlslnhas.
SLarllng pensou no poro do asllo, parecldo com uma masmorra, onde o ur. LecLer Llnha vlvldo
duranLe olLo anos. no querla descer aLe l. odla usar seu celular e pedlr uma unldade da
pollcla munlclpal para descer com ela. odla pedlr ao escrlLrlo de campo de 8alLlmore para
mandar ouLro agenLe do l8l com ela. A Larde clnzenLa [
la avanada, e no havla como, mesmo agora, evlLar a hora do tosb em WashlngLon. Se
esperasse, serla plor.
Apolou-se na mesa de ChllLon, apesar da poelra, e LenLou decldlr. Ser que realmenLe achava
que poderla ha-ver dossls no poro, ou ser que se senLla aLralda ao prl-melro lugar em que
Llnha vlsLo Pannlbal LecLer?
Se a carrelra de SLarllng no servlo pollclal Llnha lhe enslnado alguma colsa sobre sl prprla, era
o segulnLe: ela no buscava emoes, e flcarla fellz se nunca senLlsse me-do de novo. Mas
poJetlo haver documenLos no poro. Lla poderla descobrlr lsso em mlnuLos.
uava para lembrar o barulho das porLas de segu-rana mxlma quando Llnha descldo l h
anos. ara o caso de alguem fechar uma delas dessa vez, depols que ela passasse, llgou para o
escrlLrlo de campo de 8alLlmore, dlsse onde esLava e comblnou Lelefonar de volLa denLro de
uma hora, para dlzer se havla saldo.
As luzes esLavam funclonando na escada lnLerna, onde h anos ChllLon a havla levado aLe o
poro. All ele expllcara os procedlmenLos de segurana usados com Pannlbal LecLer, e all ele
havla parado, debalxo daquela luz, para mosLrar a foLo na carLelra, a foLo da enfermelra cu[a
llngua o ur. LecLer havla comldo duranLe uma LenLa-Llva de exame flslco. Se o ombro do ur.
LecLer Llnha sldo deslocado enquanLo o domlnavam, cerLamenLe haverla um ralo x.
um sopro de ar na escada Locou sua nuca, como se houvesse uma [anela aberLa em algum
lugar.
Pavla uma calxa de hamburguer do Mcuonalds no paLamar e guardanapos de papel
espalhados. um copo su[o de fel[o. Comlda para vlagem. Alguns cagalhes e guardanapos de
papel no canLo. A luz Lermlnava no flnal da escada, anLes da grande porLa de ao para a ala dos
vlo-lenLos, agora aberLa e presa com um gancho [unLo a pare-de. A lanLerna de SLarllng Llnha
clnco pllhas Lamanho u e lanava um facho basLanLe amplo.
AponLou-a para o corredor comprldo da anLlga u-nldade de segurana mxlma. Pavla alguma
colsa grande na exLremldade mals dlsLanLe. Lra fanLasmagrlco ver as porLas das celas aberLas.
C cho esLava chelo de papel de po e copos. Sobre a anLlga mesa do auxlllar havla uma laLa de
refrlgeranLe, escureclda pelo uso como cachlmbo de ctock.
SLarllng aperLou os lnLerrupLores aLrs do posLo do auxlllar de enfermagem. nada. egou seu
Lelefone celular.
A luz vermelha parecla mulLo forLe em melo a escurldo.
C Lelefone era lnuLll no subLerrneo, mas ela falou alLo para ele.
- 8arry, coloque a camlnhoneLe na enLrada laLeral.
1raga uma luz de servlo. voc val preclsar de uns carrl-nhos para levar esse maLerlal escada
aclma... Slm, desa.
Lm segulda, grlLou para a escurldo:
- ALeno al. Sou da pollcla federal. Se vocs es-Lo morando aqul llegalmenLe, esLo llvres
para salr. no vou prend-los. no esLou lnLeressada em vocs. Se volLa-rem depols de eu
Lermlnar meus negclos, lsso no me ln-Leressa. vocs podem salr agora. Se LenLarem lnLerferlr
comlgo sofrero serlos danos pessoals quando eu acerLar uma bala na sua bunda. Cbrlgada.
Sua voz ecoou pelo corredor onde LanLos havlam falado sem parar aLe flcarem roucos e
mordlam as barras quando flcavam sem denLes.
SLarllng lembrou-se da presena Lranqulllzadora do grande auxlllar de enfermagem, 8arney,
quando ela Llnha vlndo enLrevlsLar o ur. LecLer. A corLesla curlosa com que 8arney e o ur.
LecLer se LraLavam muLuamenLe. nada do 8arney agora. Alguma colsa da epoca de escola
chocou-se na sua cabea e, por dlsclpllna, ela se obrlgou a lembrar.
lossos ecoom oo memtlo.
uesceoJo o possoqem poe oo tomomos
m Jlteo potto poe jomols obtlmos
loto o jotJlm Je tosos.
!ardlm de rosas, cerLo. Sem duvlda lsLo no era de [elLo algum o [ardlm de rosas.
SLarllng, que em edlLorlals recenLes Llnha sldo enco-ra[ada a odlar sua arma LanLo quanLo a sl
prprla, desco-brlu que o Loque da plsLola no era odloso quando ela es-Lava lnquleLa. Segurou
a 43 de enconLro a coxa e comeou a andar pelo corredor, aLrs da lanLerna. L dlflcll vlglar os
dols flancos ao mesmo Lempo, e e lmperaLlvo no delxar alguem aLrs de voc. gua plngava
em algum lugar.
Camas desmonLadas e empllhadas nas celas. Lm ouLras, colches. A gua flcava no cenLro do
corredor e SLarllng, sempre preocupada com os sapaLos, plsava num lado e no ouLro da poa
esLrelLa enquanLo segula. Lem-brou-se do conselho de 8arney h anos, quando Lodas as celas
esLavam ocupadas.
llpoe oo melo.
Arqulvos, cerLo. no cenLro do corredor, bem no fl-nal, um verde-ollva opaco no facho da
lanLerna.
All esLava a cela que Llnha sldo ocupada pelo MulLl-plo Mlggs, pela qual mals odlava passar.
Mlggs, que sus-surrava lmundlcles para ela e arremessava fluldos corpo-rals. Mlggs, que o ur.
LecLer maLou lnsLrulndo-o a engollr a prprla llngua vll. L quando Mlggs morreu, Sammle pas-
sou a morar na cela, Sammle, cu[a poesla o ur. LecLer en-cora[ava com um efelLo espanLoso
sobre o poeLa. Mesmo agora ela podla ouvlr Sammle ulvando seus versos.
OukO lk lkA Iku5AlM
OukO lk cOM O MAlOkAl
lO55O lk cOM I5u5 AlM
5 u lOk uM cAkA lCAl
Lla alnda Llnha o laborloso LexLo em cralom, em al-gum lugar. Agora a cela esLava chela de
colches empllha-dos e Lrouxas de roupas de cama.
L flnalmenLe, a cela do ur. LecLer.
A mesa forLe onde ele cosLumava ler alnda esLava aparafusada no cho no melo do cmodo.
no havla mals as praLelelras que guardavam seus llvros, mas os suporLes conLlnuavam presos
as paredes.
SLarllng deverla lr para os arqulvos, mas esLava flxa na cela. All Leve o enconLro mals noLvel de
sua vlda. All fol espanLada, chocada, surpreendlda.
All ouvlu colsas a respelLo de sl prprla, Lo Lerrl-velmenLe verdadelras que seu corao
ressoava como um slno grande e profundo.
Cuerla enLrar. Cuerla enLrar. Cuerla como quere-mos salLar de varandas alLas, como o brllho
dos Lrllhos nos LenLam quando ouvlmos o Lrem que se aproxlma.
SLarllng glrou a lanLerna, olhou para a parLe de Lrs da fllelra de arqulvos, passou a luz pelas
celas prxlmas.
A curlosldade fez com que aLravessasse a passagem.
llcou no melo da cela onde o ur. Pannlbal LecLer Llnha passado olLo anos. Ccupou o espao
dele, onde o vlu de pe, e esperou senLlr arreplos, mas no senLlu. Colocou o revlver e a
lanLerna sobre a mesa dele, com culdado para que a lanLerna no rolasse, e ps as mos
chapadas sobre a mesa, e debalxo das mos senLlu apenas mlgalhas.
no geral, o efelLo fol decepclonanLe. A cela esLava Lo vazla de seu ex-ocupanLe como a pele
descarLada de uma cobra. LnLo SLarllng pensou que Llnha enLendldo alguma colsa: a morLe e o
perlgo no preclsam vlr com armadllhas. Llas podem chegar no hllLo doce de seu a-mado. Cu
numa Larde ensolarada no mercado de pelxes com lo Mocoteoo Locando numa calxa de som.
Aos negclos. Pavla quase Lrs meLros de arqulvos, quaLro arqulvos no LoLal, aLe a alLura do
quelxo. Cada um com clnco gaveLas, com uma unlca fechadura de quaLro plnos ao lado da
gaveLa de clma. nenhuma esLava Lranca-da. 1odas chelas de dossls, alguns gordos, Lodos em
pas-Las. velhas pasLas de papel marmorlzado que Llnham flca-do frouxas com o Lempo, e ouLras
novas, de papel pardo.
uossls sobre a saude de homens morLos, daLando da fundao do hosplLal em 1932. LsLavam
aproxlmadamen-Le em ordem alfabeLlca, com algum maLerlal empllhado aLrs das pasLas nas
gaveLas comprldas. SLarllng folheou rapldamenLe, segurando a lanLerna pesada no ombro, ca-
mlnhando com os dedos da mo llvre aLraves das pasLas, dese[ando Ler Lrazldo uma lanLerna
pequena que pudesse segurar enLre os denLes. Asslm que percebeu a or-ganlzao das pasLas,
podla pular gaveLas lnLelras, passan-do pelos Is, pelos mulLo poucos ks, chegando ao l e
bom. LecLer, Pannlbal.
1lrou a pasLa comprlda de papel pardo, LaLeou lme-dlaLamenLe em busca da rlgldez de um
negaLlvo de ralo x, colocou a pasLa em clma das ouLras e abrlu-a para encon-Lrar a hlsLrla da
saude do falecldo l. !. Mlggs. Cue droga.
Mlggs lrla perLurb-la do ouLro lado da sepulLura. Colocou a pasLa em clma do armrlo e fol
depressa aLe os Ms. A pasLa de papel pardo de Mlggs esLava l, em ordem alfabe-Llca. vazla.
Lrro de arqulvamenLo? Ser que alguem por acldenLe colocou os reglsLros de Mlggs na pasLa de
Pannl-bal LecLer? Lla folheou Lodos os Ms procurando um dos-sl sem pasLa. volLou para os
Is. ConsclenLe de um lnc- modo cada vez malor. C chelro do lugar a lncomodava alnda mals.
C zelador esLava cerLo, era dlflcll resplrar nesLe local. LsLava na meLade dos Is quando
percebeu que o fe-dor la... aumenLando rapldamenLe.
um barulho fraco na poa, aLrs, e ela glrou, com a lanLerna preparada para um golpe, a mo
enLrando rplda no blozet, em dlreo a coronha da arma. um homem alLo, vesLldo em
Lrapos lmundos, esLava no facho da luz, com um dos pes enormes e lnchados na gua. uma das
mos dele esLava esLlcada ao lado do corpo. A ouLra segurava um pedao de praLo quebrado.
uma das pernas e os dols pes esLavam enrolados com Llras de lenol.
- Cl - dlsse ele, a llngua grossa chela de sapl-nho. A quase dols meLros de dlsLncla SLarllng
podla senLlr o mau hllLo. ALrs do paleL a mo dela afasLou-se da plsLola para o sptoy de
Mace.
- Cl - dlsse SLarllng. - or favor, pode flcar all encosLado nas barras?
C homem no se mexeu.
- voc e !esus? - pergunLou ele.
- no - dlsse SLarllng. - no sou !esus. - A voz. SLarllng lembrava-se da voz.
- voc e !esus! - C rosLo dele esLava se reLor-cendo. Aquela voz. Ande, pense.
- Cl, Sammle - dlsse ela. - Como val? Lu es-Lava pensando agora mesmo em voc.
C que e que Llnha o Sammle? A aflrmao, apanha-da depressa, no esLava exaLamenLe em
ordem. colocoo ocobeo Jo me oo ptoto Jo coleto eopoooto os pessoos oo lqtejo coo-tovom
u o melbot poe voc tem poto o seobot. ulsse poe eto omelbot colso poe ele tlobo. A lqtejo
8otlsto Je olqom loqot. comtolvo, Jlsse o ut. lectet, potpoe Iesos Jemoto tooto.
- voc e !esus? - pergunLou Sammle, dessa vez lmplorando Lle enflou a mo no bolso e
pegou uma gulmba de clgarro, boa, com mals de clnco cenLlmeLros.
Colocou-a no pedao de praLo e esLendeu-a em oferenda.
- Sammle, slnLo mulLo, eu no sou. Lu...
Sammle sublLamenLe llvldo, furloso porque ela no e !esus, a voz ressoando no corredor umldo.
OukO lk lkA Iku5AlM
OukO lk cOM O MAlOkAu
Lle ergueu o pedao de praLo, a ponLa aflada pare-cendo uma plcareLa, e deu um passo na
dlreo de SLar-llng, agora com os dols pes na gua e o rosLo conLorcldo, a mo llvre agarrando
o ar enLre os dols.
Lla senLlu os arqulvos duros nas cosLas.
- vOcl lOu lk cOM I5u5 AlM... 5
lOk uM cAkA lCAl - reclLou SLarllng, alLo e claro como se grlLasse para ele de um lugar
dlsLanLe.
- L - dlsse Sammle, calmo, e parou.
SLarllng enflou a mo na bolsa, enconLrou sua barra de chocolaLe.
- Sammle, eu Lenho um Snlckers. voc gosLa de Snlckers?
Lle flcou quleLo. Lla colocou o Snlckers numa pas-La de papel pardo e esLendeu-a como ele
havla esLendldo o praLo.
Lle deu a prlmelra mordlda anLes de Llrar a embala-gem, cusplu o papel e mordeu de novo,
comendo meLade da barra.
- Sammle, mals alguem esLeve aqul embalxo?
Lle lgnorou a pergunLa, colocou o resLo da barra de chocolaLe no praLo e desapareceu aLrs de
uma pllha de colches em sua anLlga cela.
- Cue dlabo e lsso? - uma voz de mulher. -
Cbrlgada, Sammle.
- Cuem e voc? - grlLou SLarllng.
- no e da sua conLa.
- voc mora aqul com Sammle?
- Claro que no. S esLou aqul namorando. voc
no podla delxar ns sozlnhos?
- odla. 8esponda a mlnha pergunLa. P quanLo Lempo voc esL aqul?
- uuas semanas.
- Alguem mals esLeve aqul?
- uns vagabundos que Sammle expulsou.
- Sammle proLege voc?
- Mexa comlgo e voc val descobrlr. Lu conslgo andar mulLo bem. Conslgo colsa para comer,
ele Lem um lugar seguro para comer. um monLe de genLe faz LraLo desse [elLo.
- Algum de vocs dols parLlclpa de um programa de auxlllo em algum lugar? Cuerem
parLlclpar? osso dar uma a[uda.
- Lle [ fez Ludo lsso. voc val para o mundo, faz aquela merda Loda e volLa pras colsas que
conhece. C que voc L procurando? C que quer?
- uns documenLos.
- Se no esL al, alguem roubou. L preclso ser ln-LellgenLe pra descobrlr lsso?
- Sammle? - dlsse SLarllng. - Sammle? Sammle no respondeu.
- Lle L dormlndo - dlsse a amlga.
- Se eu delxar um dlnhelro aqul, vocs vo com-prar comlda?
- no, vou comprar beblda. A genLe pode ocbot comlda. no pode achar beblda. no delxe a
maaneLa prender na sua bunda quando salr.
- vou colocar o dlnhelro na mesa.
SLarllng senLla vonLade de correr, lembrava-se de quando delxou o ur. LecLer, lembrava-se de
se abraar enquanLo la na dlreo do que, na epoca, era a llha calma do organlzado posLo de
8arney.
A luz da escada, pegou uma noLa de vlnLe dlares na carLelra. Colocou o dlnhelro sobre a mesa
arranhada e abandonada de 8arney e prendeu-o com uma garrafa de vlnho vazla. uesdobrou
uma bolsa de compras de plsLlco e colocou denLro a pasLa de LecLer conLendo os reglsLros de
Mlggs e a pasLa vazla de Mlggs.
- 1chau. 1chau, Sammle - grlLou para o homem que glrara pelo mundo e volLara para o
lnferno que co-nhecla. Cuerla lhe falar que esperava que !esus vlesse em breve, mas parecla
ldloLa demals para dlzer.
Sublu de novo para a luz, para conLlnuar seu glro pelo mundo.
CAl1uLC
$!
SL LxlS1LM paradas no camlnho do lnferno, elas devem se parecer com a enLrada de
ambulnclas do PosplLal Ceral da Mlserlcrdla de Maryland. Aclma do ulvo agonlzanLe das
slrenes, dos ulvos dos agonlzanLes, do barulho das maas goLe[anLes, dos grlLos e berros, as
colunas de vapor salndo dos buelros, Llngldas de vermelho por um grande leLrelro de neon
anunclando LML8CLnClA, sobem como o pllar de fogo de Molses na escurldo e Lransformam-
se em nuvem no dla.
8arney salu do vapor, encolhendo os ombros forLes para denLro do paleL, a cabea redonda e
de cabelos cur-Los lncllnada para a frenLe enquanLo percorrla a calada chela de rachaduras em
dlreo ao lesLe, em dlreo a ma-nh.
LsLava 23 mlnuLos aLrasado na salda do Lrabalho -a pollcla Llnha Lrazldo um cafeLo drogado,
que gosLava de brlgar com mulheres. 1lnha sldo baleado e o enfermelro-chefe lhe pedlu que
flcasse. Lles sempre pedlam a 8arney que flcasse quando receblam um paclenLe vlolenLo.
Clarlce SLarllng olhava para 8arney de denLro do capuz de seu casaco e deu-lhe uma dlanLelra
de melo quar-Lelro do ouLro lado da rua anLes de colocar a bolsa de lona no ombro e lr aLrs.
Cuando ele passou pelo esLaclo-namenLo e pelo ponLo de nlbus, ela flcou allvlada. Serla mals
fcll segulr 8arney a pe. no Llnha cerLeza de onde ele morava, e preclsava saber anLes que ele
a vlsse.
A vlzlnhana aLrs do hosplLal era calma, ocupada por operrlos e com mlsLura raclal. um
balrro onde voc
colocava uma Lranca de dlreo no carro mas no preclsa-va levar a baLerla para casa a nolLe, e
onde as crlanas po-dlam brlncar do lado de fora.
uepols de Lrs quarLelres, 8arney esperou que um furgo llberasse um cruzamenLo e vlrou
para o norLe nu-ma rua de casas esLrelLas, algumas com escadas de mrmo-re e [ardlns bem
arrumados na frenLe. As poucas vlLrlnes vazlas esLavam lnLacLas, com os vldros llmpos. As lo[as
comeavam a abrlr e havla algumas pessoas na rua. Caml-nhes esLaclonados duranLe a nolLe
nos dols lados da rua bloquearam a vlso de SLarllng duranLe melo mlnuLo, e ela alcanou
8arney anLes de perceber que ele havla parado.
LsLava dlanLe dele, do ouLro lado da rua, quando o vlu.
1alvez ele Lambem a Llvesse vlsLo, no dava para Ler cerLe-za.
Lle esLava parado com as mos no bolso do paleL, a cabea para a frenLe, olhando por balxo
das sobrance-lhas para alguma colsa que se movla no cenLro da rua. Pa-vla um pombo morLo
na rua, uma das asas balanada pela brlsa dos carros que passavam. C companhelro do pssa-
ro morLo o rodeava repeLldamenLe, lncllnando um olho na dlreo dele, a cabea pequena
balanando a cada passo dos pes rosados. 8odeando e rodeando, com o murmurlo balxo dos
pombos. vrlos carros e um furgo passaram.
C pssaro sobrevlvenLe mal se desvlava do Lrfego com curLos vos de ulLlmo mlnuLo.
1alvez 8arney Llvesse erguldo o olhar para ela, SLar-llng no Llnha cerLeza. reclsava conLlnuar,
ou serla vlsLa.
Cuando olhou por sobre o ombro, 8arney esLava agacha-do no melo da rua, o brao erguldo
para o LrnslLo.
Lla vlrou a esqulna, salndo de vlsLa, Llrou o casaco com gorro, pegou na bolsa de lona um
sueLer, um bone de belsebol e uma bolsa de glnsLlca, e se Lrocou rapldamen-Le, enflando o
casaco e a bolsa de lona na bolsa de glnsLl-ca, e escondendo o cabelo no bone. AcerLou o
passo com algumas faxlnelras que lam para casa e vlrou de novo a esqulna para a rua de
8arney.
Lle esLava com o pombo morLo nas mos. C par-celro do pssaro voou com barulho de asas aLe
os flos de eleLrlcldade e flcou vlglando. 8arney colocou o pssaro morLo num gramado e a[elLou
suas penas. Lrgueu o rosLo largo para o pssaro que esLava no flo e dlsse alguma col-sa.
Cuando ele conLlnuou seu camlnho, o sobrevlvenLe do casal desceu e conLlnuou a clrcular o
corpo, andando no melo da grama. 8arney no olhou para Lrs. Cuando sublu a escada de um
pequeno predlo de aparLamenLos, cem me-Lros adlanLe, e pegou as chaves, SLarllng correu por
melo quarLelro para alcan-lo anLes que abrlsse a porLa.
- 8arney. Cl.
Lle vlrou na escada sem mulLa pressa e encarou-a.
SLarllng havla esquecldo que os olhos de 8arney eram es-LranhamenLe separados. vlu a
lnLellgncla que havla neles e senLlu o pequeno esLalo eleLrnlco da conexo.
Lla Llrou o bone e delxou os cabelos calrem.
- Sou Clarlce SLarllng. Lembra? Lu...
- A agenLe federal - dlsse 8arney, sem expres-so. SLarllng [unLou as mos e conflrmou com a
cabea.
- 8om, e, eu soo a agenLe. 8arney, preclso falar com voc. L s lnformal, preclso pergunLar
umas colsas.
8arney desceu a escada. Cuando parou na calada dlanLe de SLarllng, ela alnda preclsava
erguer a cabea para olh-lo. no se senLla ameaada por seu Lamanho, como um homem
flcarla.
- S para consLar, agenLe SLarllng. voc concorda que alnda no leu os meus dlrelLos? - A voz
dele era alLa e spera como a do 1arzan de !ohnny Welsmuller.
- 1oLalmenLe. Lu no ll seus dlrelLos. 8econheo.
- Cue Lal dlzer lsso para a sua bolsa?
SLarllng abrlu a bolsa e falou para denLro dela, nu-ma voz alLa como se all denLro houvesse um
blcho-papo:
- Lu no ll os dlrelLos de 8arney, ele no Lem consclncla de seus dlrelLos.
- P um cafe basLanLe bom all adlanLe - dlsse 8arney. - CuanLos chapeus voc Lem nessa
bolsa? -pergunLou ele enquanLo camlnhavam.
- 1rs.
Cuando passou o furgo com placas de deflclenLe flslco, SLarllng percebeu que os ocupanLes a
olhavam, mas os deflclenLes cosLumam senLlr Leso, como e de seu dlrel-Lo. Cs rapazes que
ocupavam um carro no cruzamenLo segulnLe Lambem a olharam, mas no dlsseram nada por
causa de 8arney. Cualquer colsa que se esLendesse das [anelas Lerla aLraldo a aLeno
lnsLanLnea de SLarllng -ela esLava aLenLa para a vlngana dos Crlps, mas os olhares de cobla
podem ser suporLados.
Cuando enLrou com 8arney na cafeLerla, o furgo enLrou de re num beco para manobrar e
volLou para a dl-reo de onde vlera.
1lveram de esperar a llberao de um reservado na lanchoneLe chela enquanLo o garom
grlLava em lndlano para o cozlnhelro, que manuseava a carne com plnas comprldas e uma
expresso de culpa.
- vamos comer - dlsse SLarllng quando se senLa-ram. - or conLa do 1lo Sam. Como vo as
colsas, 8ar-ney?
- C servlo e bom.
- C que voc faz?
- Sou auxlllar de enfermagem.
- Lu achava que agora voc serla um enfermelro reglsLrado, ou Lalvez esLlvesse esLudando
medlclna.
8arney deu de ombros e esLendeu a mo para o bu-le de lelLe. Lm segulda, olhou para SLarllng.
- Lles sacanearam voc por Ler aLlrado em Lvel-da?
- veremos lsso. voc a conhecla?
- vl uma vez, quando levaram o marldo dela, ul-[on, para a Lmergncla. Lle esLava morLo,
sangrou aLe
morrer anLes mesmo de ser posLo na ambulncla. LsLava vazando llquldo lnLravenoso
LransparenLe quando chegou.
Lla no querla delx-lo e LenLou brlgar com as enfermel-ras. Lu preclsel... voc sabe... mulher
bonlLa, e forLe Lam-bem. no fol Lrazlda para c depols do...
- no, ela fol declarada morLa no local.
- lol o que pensel.
- 8arney, depols de voc enLregar o ur. LecLer ao pessoal do 1ennessee...
- no foram educados com ele.
- uepols de voc...
- L agora esLo Lodos morLos.
- L. Cs guardles consegulram flcar vlvos por Lrs dlas. voc durou olLo anos culdando do ur.
LecLer.
- loram sels anos, ele esLava l anLes de eu chegar.
- Como consegulu lsso, 8arney? Se no se lmpor-La de eu pergunLar, como consegulu durar
LanLo com ele?
no fol s por ser educado.
8arney olhou para o prprlo reflexo na colher, prlmelro convexo, depols cncavo, e pensou por
um lns-LanLe.
- C ur. LecLer Llnha modos perfelLos, no era rl-gldo, era Lranqullo e eleganLe. Lu esLava
fazendo uns cur-sos por correspondncla, e ele comparLllhou sua menLe comlgo. lsso no quer
dlzer que ele no me mototlo a qual-quer segundo se Llvesse chance, uma qualldade numa
pes-soa no exclul qualquer ouLra. Llas podem exlsLlr lado a lado, as boas e as Lerrlvels.
ScraLes dlsse de modo mulLo melhor. num local de segurana mxlma voc no pode se dar
ao luxo de esquecer lsso, nunca. Se manLlver lsso em menLe, voc esL bem. 1alvez o ur. LecLer
lamenLe Ler me mosLrado ScraLes. - ara 8arney, que no Llnha a desvanLagem da educao
formal, ScraLes era uma expe-rlncla nova, com a qualldade de um enconLro.
- A segurana era uma colsa separada da conver-sa, uma colsa LoLalmenLe dlferenLe - dlsse
ele. - A segu-rana [amals era pessoal, mesmo quando eu Llnha de Lran-car a correspondncla
dele ou amarr-lo.
- voc conversava mulLo com o ur. LecLer?
- Algumas vezes ele passava meses sem dlzer na-da, e algumas vezes a genLe conversava,
Larde da nolLe, quando os grlLos dlmlnulam. ue faLo, eu fazla aqueles cur-sos por
correspondncla e no sabla de nada, e ele me mosLrou Lodo um mundo, llLeralmenLe, de
colsas: SueL-nlo, Clbbon, aqullo Ludo.
8arney pegou seu copo. LsLava com uma mancha de lodo alaran[ado num corLe recenLe nas
cosLas da mo.
- Alguma vez voc pensou que quando ele esca-passe poderla vlr aLrs de voc?
8arney balanou a cabea enorme.
- uma vez ele me dlsse que, sempre que fosse
facLlvel", preferla comer os rudes. Cs rudes desbraga-dos", era como ele dlzla. - 8arney rlu,
uma vlso rara.
1lnha denLes pequenos de beb, e sua dlverso parecla um LanLo manlaca, como a alegrla de
um beb quando sopra a paplnha na cara de um Llo que faz graa.
SLarllng se pergunLou se ele no Llnha flcado Lempo demals no subLerrneo com os plrados.
- L voc? Alguma vez se senLlu... assusLada depols de ele Ler fugldo? ensou que ele poderla
vlr aLrs de vo-c? - pergunLou 8arney.
- no.
- or qu?
- Lle dlsse que no farla lsso.
Lssa resposLa pareceu esLranhamenLe saLlsfaLrla para ambos. Cs ovos chegaram. 8arney e
SLarllng esLavam famlnLos e comeram duranLe alguns mlnuLos. uepols...
- 8arney, quando o ur. LecLer fol Lransferldo para Memphls, pedl que voc Llrasse os desenhos
dele da cela, e voc Lrouxe para mlm. C que aconLeceu com o resLo do maLerlal: llvros, papels?
C hosplLal no Lem nem mesmo os reglsLros medlcos dele.
- Pouve uma revlravolLa enorme. - 8arney fez uma pausa, baLendo com o salelro na palma
da mo. -
Pouve uma grande revlravolLa, voc sabe, no hosplLal. lul despedldo, um monLe de genLe fol
mandada embora, e o maLerlal se espalhou. no d para dlzer...
- O poe fol? no pude ouvlr o que voc dlsse por causa do barulho aqul. CnLem a nolLe
descobrl que o e- xemplar anoLado e auLografado pelo ur. LecLer do ulclo-otlo Je cozlobo Je
AlexooJte uomos apareceu num lello parLlcular em nova ?ork h dols anos. lol comprado
por dezessels mll dlares por um coleclonador parLlcular. C
cerLlflcado de proprledade usado pelo vendedor esLava asslnado por Cary hlox". voc
conhece Cary hlox", 8arney? Lspero que conhea, porque fol ele quem preen-cheu sua flcha
de emprego no hosplLal onde voc esL Lra-balhando, s que asslnou 8arney". 1ambem fol ele
quem preencheu sua declarao de lmposLo de renda. uesculpe se perdl o que voc esLava
dlzendo anLes. Cuer recome- ar? CuanLo ganhou pelo llvro, 8arney?
- Mals ou menos dez - dlsse 8arney, olhando dl-reLo para ela. SLarllng assenLlu.
- C reclbo dlz dez e qulnhenLos. CuanLo ganhou por aquela enLrevlsLa para o 1ottlet depols
da fuga do ur.
LecLer?
- Mll e qulnhenLos.
- Legal. 8om para voc. voc lnvenLou Loda a baboselra que conLou para aquelas pessoas.
- Lu sabla que o ur. LecLer no la se lmporLar.
Lle flcarla desaponLado se eu no os sacaneasse um pou-co.
- Lle aLacou aquela enfermelra anLes de voc lr para o manlcmlo?
- lol.
- C ombro dele fol deslocado.
- lol o que eu soube.
- lol Llrado um ralo x.
- rovavelmenLe.
- Lu quero o ralo x.
- Pummm.
- Lu descobrl que os auLgrafos de LecLer esLo dlvldldos em dols grupos, os escrlLos a LlnLa,
ou anLes do encarceramenLo, e os a cralom ou caneLa de ponLa de fel-Lro, do asllo. C cralom
vale mals, mas crelo que voc sabe dlsso. 8arney, acho que voc esL com Lodo esse maLerlal e
pensa em lr se desfazendo aos poucos, no comerclo de auLgrafos.
8arney deu de ombros e flcou quleLo.
- Acho que voc esL esperando que ele volLe a ser uma noLlcla lmporLanLe. C que voc poet,
8arney?
- Cuero ver cada vermeer do mundo anLes de
morrer.
- Ser que preclso pergunLar o que fez voc se ln-Leressar por vermeer?
- ns falvamos sobre mulLa colsa no melo da nolLe.
- lalavam sobre o que ele gosLarla de fazer se fl-casse llvre?
- no. C ur. LecLer no se lnLeressa por hlpLe-ses. no acredlLa em slloglsmo, em slnLese, ou
em qual-quer absoluLo.
- Lm que ele acredlLa?
- no caos. L voc nem preclsa acredlLar nlsso. L
evldenLe por sl. SLarllng querla ser lndulgenLe com 8arney por enquanLo.
- voc fala lsso como se acredlLasse. Mas o seu servlo no manlcmlo era manLer a ordem.
voc era o prlnclpal encarregado da otJem. voc e eu esLamos no ne-gclo da ordem. C ur.
LecLer nunca se afasLou de voc.
- ! expllquel lsso.
- orque voc [amals balxou a guarda. Alnda que de cerLo modo vocs confraLernlzassem...
- Lu no cooftotetolzovo. Lle no e fraLerno com nlnguem. ns dlscuLlmos quesLes de
lnLeresse muLuo.
elo menos a colsa era lnLeressanLe para mlm quando eu descobrla a respelLo.
- Alguma vez o ur. LecLer zombou de voc por no saber de algo?
- Lle zombou de voc?
- no - dlsse ela, para no ferlr os senLlmenLos de 8arney, como se reconhecesse pela
prlmelra vez o elo-glo lmpllclLo no escrnlo do monsLro. - Lle poderla Ler zombado de mlm, se
qulsesse. Sabe onde esL o maLerlal, 8arney?
- P alguma recompensa para enconLr-lo?
SLarllng dobrou seu leno de papel e colocou-o de-balxo do praLo.
- A recompensa e eu nlo acus-lo por obsLruo da [usLla. ! lhe del uma folga anLes quando
voc colocou um mlcrofone na mlnha mesa no hosplLal.
- Aquele mlcrofone perLencla ao falecldo ur.
ChllLon.
- loleclJo? Como voc sabe que ele e o foleclJo ur.
ChllLon?
- 8om, ele [ esL seLe anos aLrasado. Lu no o espero para breve. uelxe-me fazer uma
pergunLa: o que saLlsfarla voc, agenLe especlal SLarllng?
- Cuero ver o ralo x. Cuero o ralo x. Se h llvros do ur. LecLer, quero v-los.
- ulgamos que enconLremos o maLerlal. C que aconLecerla com ele depols?
- 8om, a verdade e que no Lenho cerLeza. 1alvez a romoLorla lederal pegue Ludo como
prova para a ln-vesLlgao da fuga. L depols val flcar mofando no de- pslLo. Se eu examlnar o
maLerlal e descobrlr que no h
nada de uLll nos llvros, e se eu dlsser lsso, pode aflrmar que o ur. LecLer deu Ludo para voc. Lle
esL ausenLe h
seLe anos, de modo que voc pode fazer uma relvlndlca- o [udlclal. Lle no Lem parenLes
conhecldos. Lu reco-mendarla que qualquer maLerlal lncuo lhe fosse enLregue.
voc deve saber que mlnha recomendao esL na parLe mals balxa da escala de valores
burocrLlca. rovavelmen-Le voc no flcarla com o ralo x ou as flchas medlcas, [
que, como Mo eram dele, ele no poderla dar.
- L se eu expllcar que no Lenho esse maLerlal?
- C maLerlal de LecLer val flcar realmenLe dlflcll de vender porque vamos dlvulgar um boleLlm
a respelLo e alerLar o mercado de que conflscaremos Ludo e abrlremos processo pela
recepLao e posse. L consegulrel um man-dado de busca e apreenso para sua casa.
- Agora que voc sabe onde e mlnha casa.
- L posso lhe dlzer o segulnLe: se enLregar o maLe-rlal, no sofrer qualquer represlla por L-
lo pegado, con-slderando o que Lerla aconLecldo com ele caso o delxasse no lugar onde esLava.
CuanLo a promeLer que voc lr L-lo de volLa, no posso garanLlr. - SLarllng remexeu na
bolsa, fazendo uma pausa. - Sabe, 8arney, Lenho a sen-sao de que voc no Lem um
dlploma de medlclna por-que Lalvez no conslga se prender as colsas. 1alvez Lenha o rabo preso
em algum lugar. LsL vendo? Agora ve[a s: eu nunca procurel sua flcha pollclal, nunca
verlflquel.
- no, s olhou meu lmposLo de renda e mlnha flcha de emprego. LsLou emoclonado.
- Se voc Llver uma flcha, Lalvez a promoLorla fe-deral daquela [urlsdlo possa dar uma
palavra e apagar os reglsLros.
8arney usou um pedao de Lorrada para llmpar o molho do praLo.
- ! Lermlnou? vamos andar um pouco.
- Lu vl Sammle. Lembra que ele flcou com a cela de Mlggs? Lle alnda mora l - dlsse SLarllng
quando os dols salram.
- ensel que o lugar Llvesse sldo condenado.
- L fol.
- Sammle esL parLlclpando de algum programa?
- no, ele s mora l, no escuro.
- Acho que voc deverla denuncl-lo. Lle e melo dlabeLlco, val morrer. Sabe por que o ur.
LecLer fez Mlggs engollr a llngua?
- Acho que slm.
- Lle o maLou por Ler ofendldo voc. Lsse fol o moLlvo especlflco. no se slnLa mal, ele poderla
Ler felLo aqullo, de qualquer modo.
ConLlnuaram passando pelo predlo de 8arney aLe o gramado onde o pombo alnda rodeava o
corpo do com-panhelro morLo. 8arney LenLou afasL-lo com as mos.
- Ande - dlsse ao pssaro. - ! chega de vel-rlo. val flcar andando por al aLe um gaLo Le
pegar. - C
pombo voou para longe, assoblando. Cs dols no pude-ram ver para onde ele fol.
8arney pegou o pssaro morLo. C corpo de plumas maclas escorregou facllmenLe para denLro
de seu bolso.
- Sabe, uma vez o ur. LecLer falou um pouco so-bre voc. 1alvez na ulLlma vez em que
conversel com ele, uma das ulLlmas vezes. C pssaro me fez lembrar. Cuer saber o que ele
dlsse?
- Claro - dlsse SLarllng. Seu des[e[um revlrou um pouco no esLmago e ela esLava decldlda a
no recuar.
- LsLvamos conversando sobre comporLamenLo herdado. Lle esLava usando a geneLlca dos
pombos rola-dores como exemplo. Lles voam alLo e flcam rolando de cosLas para se mosLrar,
calndo em dlreo ao cho. P os roladores rasos e os roladores profundos. no se pode cruzar
dols roladores profundos, caso conLrrlo a prole val rolar aLe o cho, baLer e morrer. C que ele
dlsse fol: A pollclal SLarllng e uma roladora profunda, 8arney. Lspero que um dos pals dela no
Lenha sldo."
SLarllng Leve de pensar um pouco naqullo.
- C que voc val fazer com o pssaro?
- uepenar e comer. venha aLe em casa e eu lhe dou o ralo x e os llvros. LnquanLo carregava o
pacoLe comprldo para o carro, SLarllng ouvlu o pombo sobrevl-venLe chamar uma vez, das
rvores.
CAl1uLC
$B
C8AAS A conslderao de um louco e a obsesso de ou-Lro, agora SLarllng Llnha, por um
Lempo, o que sempre quls, uma sala no corredor subLerrneo onde flcava a ul-vlso de Clncla
do ComporLamenLo. Lra amargo Ler con-seguldo desse modo.
Lla nunca esperou lr dlreLo para a seo de ellLe da Clncla do ComporLamenLo quando se
formou na Aca-demla do l8l, mas acredlLava que poderla merecer um lugar l. Sabla que
passarla vrlos anos prlmelro em escrl-Lrlos de campo.
SLarllng era boa no servlo, mas no era boa na po-llLlca, e demorou anos para ver que [amals
lrla para a Cln-cla do ComporLamenLo, apesar dos dese[os de seu chefe, !ack Crawford.
um dos prlnclpals moLlvos permaneceu lnvlslvel para ela aLe que, como um asLrnomo
locallzando um bu-raco negro, ela enconLrou o subsecreLrlo aul krendler aLraves da
lnfluncla nos corpos ao redor. krendler [amals a perdoou por Ler enconLrado o assasslno serlal
!ame Cumb anLes dele, e no podla suporLar a aLeno da lm-prensa sobre ela, causada por
lsso.
uma vez krendler llgou para sua casa numa nolLe chuvosa de lnverno. Lla aLendeu o Lelefone
vesLlda de roupo e com chlnelos de coelhlnho, o cabelo enrolado numa Loalha. lrla se lembrar
para sempre da daLa, porque fol na prlmelra semana da operao 1empesLade no ue-serLo. na
epoca, SLarllng era uma agenLe Lecnlca, Llnha a- cabado de volLar de nova ?ork, onde Lrocara o
rdlo da llmuslne dos represenLanLes do lraque na Cnu. C novo rdlo era exaLamenLe lgual ao
anLlgo, a no ser que Lrans-mlLla as conversas do carro para um saLellLe do ueparLa-menLo de
uefesa. 1lnha sldo uma manobra arrlscada nu-ma garagem parLlcular, e ela alnda esLava Lensa.
uuranLe um segundo louco, pensou que krendler Llnha llgado para dlzer que ela havla felLo um
bom servlo.
Lembrava-se da chuva baLendo na [anela e da voz de krendler ao Lelefone, a fala melo
engrolada, ruldos de bar ao fundo.
Convldou-a para salr. ulsse que poderla passar l
em mela hora. Lle era casado.
- Acho que no, Sr. krendler - dlsse ela e aper-Lou o boLo de gravao de sua secreLrla
eleLrnlca, que fez o blp obrlgaLrlo por lel e a llnha emudeceu.
Agora, anos depols e na sala que dese[ava merecer, SLarllng escreveu com caneLa seu nome
num pedao de papel e prendeu com flLa adeslva a porLa. no fol engra- ado, e ela arrancou
de novo o papel e [ogou-o no llxo.
Pavla uma correspondncla em sua bande[a de en-Lrada. Lra um quesLlonrlo do llvto Coloess
Je kecotJesMooJlols, que esLava se preparando para clL-la como Len-do maLado mals
crlmlnosos do que qualquer ouLra pollclal femlnlna na hlsLrla dos LsLados unldos. A palavra
ctlml-oosos esLava sendo usada dellberadamenLe, expllcava o edl-Lor, [ que Lodos os morLos
Llnham mulLas condenaes por crlmes e Lrs esLavam com vrlos mandados de prlso.
C quesLlonrlo fol para o llxo, [unLo com seu nome.
LsLava h duas horas pesqulsando no compuLador, soprando madelxas de cabelo para longe do
rosLo, quando Crawford baLeu na porLa e enflou a cabea.
- 8rlan llgou do laboraLrlo, SLarllng. C ralo x de Mason e o que voc pegou com 8arney
comblnam. L o brao de LecLer. Lles vo dlglLallzar as lmagens e compa-r-las, mas 8rlan dlsse
que no h duvlda. vamos mandar Ludo para o arqulvo de LecLer no ACv.
- L quanLo a Mason verger?
- vamos conLar a verdade. voc e eu sabemos que ele no val parLllhar lnformaes, SLarllng,
a no ser que conslga alguma colsa a parLlr da qual ele prprlo possa aglr. Mas se LenLarmos
pegar agora a plsLa que ele conse-gulu no 8rasll, ela val se evaporar.
- voc me dlsse para delxar lsso de lado, e eu del-xel.
- voc esLava fazendo olqomo colso aqul.
- C ralo x de Mason velo pela uPL Lxpress. A uPL pegou o cdlgo de barras e a lnformao da
eLlqueLa e descobrlu a locallzao do remeLenLe. llca no PoLel l-barra, no 8lo. - SLarllng
levanLou a mo para lmpedlr qualquer lnLerrupo. - lsso Ludo so fonLes de nova ?ork, por
enquanLo. no fol felLa qualquer lndagao no 8rasll.
- Mason faz seus negclos por Lelefone, uma quanLldade enorme, aLraves da mesa Lelefnlca
de um ser-vlo de aposLas esporLlvas em Las vegas. voc pode lma-glnar o volume de llgaes
que eles recebem.
- Ser que eu quero saber como voc descobrlu lsso?
- LsLrlLamenLe leglLlmo - dlsse SLarllng. - 8om, basLanLe leglLlmo, eu no delxel colsa
alguma na casa dele.
Consegul os cdlgos para olhar na llsLa Lelefnlca dele, s
lsso. 1odos os agenLes Lecnlcos os Lm. ulgamos que ele obsLrul a [usLla. Com a lnfluncla dele,
duranLe quanLo Lempo Lerlamos de lmplorar por um mandado de busca?
ue qualquer modo, o que voc poderla fazer com ele se ele fosse condenado? Mas ele esL
usando um servlo de aposLas espottlvos.
- Sel - dlsse Crawford. - A Comlsso de !ogos de nevada poderla grampear o Lelefone ou
espremer o servlo de aposLas para o que preclsamos saber, ou se[a, para onde so dados os
Lelefonemas.
Lla assenLlu.
- Lu delxel Mason em paz, como voc dlsse.
- u para ver. voc pode dlzer a Mason que espe-ramos a[udar aLraves da lnLerpol e da
embalxada. ulga-lhe que preclsamos moblllzar genLe por l e comear a esLru-Lura para a
exLradlo. LecLer provavelmenLe comeLeu crl-mes na Amerlca do Sul, de modo que e melhor o
exLradl-Larmos anLes que a pollcla do 8lo comece a procurar nos flchrlos de coolbollsmo de
l. Se e que ele esL na Amerlca do Sul. SLarllng, voc se senLe mal em falar com Mason?
- reclso enLrar no cllma. voc me fez passar por lsso quando pegamos aquela andarllha na
vlrglnla Cclden-Lal. C que esLou dlzendo, andarllha"? Lla era uma pessoo chamada lrederlcka
8lmmel, e, slm, Mason me delxa eno-[ada. um monLe de colsas me delxa eno[ada ulLlmamenLe,
!ack.
SLarllng surpreendeu-se e flcou em sllnclo. nunca anLes Llnha se dlrlgldo ao chefe de seo,
!ack Crawford, por seu prlmelro nome, [amals havla plane[ado cham-lo de !ack", e lsso
chocou-a. LsLudou o rosLo dele, um ros-Lo noLorlamenLe dlflcll de ser declfrado.
Lle assenLlu, com o sorrlso LorLo e LrlsLe.
- Lu Lambem, SLarllng. Cuer uns dols comprlml-dos de anLlcldo para masLlgar anLes de falar
com Mason?
Mason verger no se lncomodou em aLender ao Le-lefonema de SLarllng. uma secreLrla
agradeceu pelo reca-do e dlsse que ele llgarla mals Larde. Mas no llgou pesso-almenLe. ara
Mason, vrlos degraus aclma de SLarllng na llsLa de noLlflcao, os ralos x que comblnavam e-
ram.noLlcla velha.
CAl1uLC
$6
MASCn SA8lA que o ralo x era realmenLe do brao do ur.
LecLer mulLo anLes de SLarllng ser lnformada, porque suas fonLes no ueparLamenLo de !usLla
eram melhores do que as dela.
Mason fol lnformado aLraves de um e-moll asslnado com o codlnome 1oken 287. LsLe e o
segundo codlnome do senador arLon vellmore na Comlsso !udlclrla do Senado. C escrlLrlo
de vellmore recebera um e-moll de Casslus 199, o segundo codlnome do prprlo aul kren-
dler, do ueparLamenLo de !usLla.
Mason esLava empolgado. no achava que o ur.
LecLer esLlvesse no 8rasll, mas o ralo x provava que agora o douLor Llnha um numero normal de
dedos na mo es-querda. Lssa lnformao se mlsLurava com uma nova plsLa vlnda da Luropa,
sobre o paradelro do douLor. Mason acredlLava que a lnformao Llnha vlndo de denLro de al-
gum servlo pollclal lLallano, e era a dlca mals forLe sobre LecLer que ele Leve em anos.
no preLendla parLllhar sua plsLa com o l8l. Cra- as a seLe anos de esforo lmplacvel, acesso
a dossls confldenclals federals, mulLas mexldas de pauzlnhos, ne-nhuma resLrlo
lnLernaclonal e grandes gasLos de dlnhel-ro, Mason esLava adlanLe do l8l na persegulo de
LecLer.
L s passava lnformaes para o 8ureau quando preclsava mamar em suas fonLes.
ara manLer as aparnclas, lnsLrulu a secreLrla para flcar lncomodando
SLarllng em busca de novldades. A ordem de Mason era llgar para ela pelo menos Lrs vezes por
dla.
lmedlaLamenLe, Mason Lransferlu clnco mll dlares para seu lnformanLe no 8rasll, pedlndo para
descobrlr a fonLe do ralo x. A verba de conLlngncla que ele mandou para a Sula era mulLo
malor, e esLava preparado para mandar mals alnda quando Llvesse lnformaes lmporLan-Les.
AcredlLava que sua fonLe na Luropa Llnha encon-Lrado o ur. LecLer, mas [ havla sldo enganado
mulLas ve-zes e aprendeu a ser culdadoso. Logo vlrlam provas. ALe
l, para allvlar a agonla da espera, Mason se preocupava com o que aconLecerla depols que o
medlco esLlvesse em suas mos. Lsses arran[os Lambem vlnham sendo felLos h
mulLo Lempo, porque Mason era um esLudanLe do sofrl-menLo...
As escolhas de ueus para lnfllglr sofrlmenLo no so saLlsfaLrlas para ns, Lampouco so
compreenslvels, a no ser que a lnocncla C ofenda. Sem duvlda Lle preclsa de alguma a[uda
para dlrlglr a furla cega com que flagela a 1erra.
Mason passou a enLender seu papel em Ludo lsso no 12 ano de sua parallsla, quando se
Lransformou em algo mlrrado debalxo do lenol e sabla que [amals se le-vanLarla de novo. Seus
alo[amenLos na manso de MuskraL larm foram Lermlnados e ele Llnha melos, mas no melos
lllmlLados, porque Molson, o paLrlarca dos verger, alnda comandava.
Lra o naLal do ano em que o ur. LecLer Llnha fugl-do. Su[elLo ao Llpo de senLlmenLos que em
geral surgem no naLal, Mason dese[ava amargamenLe Ler arran[ado para que o ur. LecLer fosse
morLo no asllo, sabla que em algum lugar o ur. LecLer clrculava pela 1erra, andando aclma e
abalxo dela, e mulLo provavelmenLe se dlverLlndo.
C prprlo Mason esLava sob seu resplrador, com um lenol maclo cobrlndo Ludo, uma
enfermelra all perLo parecendo lnquleLa, dese[ando poder se senLar. Algumas crlanas pobres
Llnham sldo levadas para canLar em Mus-kraL larm. Com permlsso do medlco, as [anelas de
Ma-son foram aberLas brevemenLe para o ar llmpldo e, abalxo das [anelas, segurando velas nas
mos em concha, as crl-anas canLavam.
As luzes esLavam apagadas no quarLo de Mason, e no ar negro aclma da fazenda as esLrelas
palravam prxl-mas.
C cldadezlnha de 8elem, Lo lmvel esLs!"
1o lmvel esLs. 1o lmvel ests.
A zombarla do verso pesava sobre ele. 1o lmvel es-ts, Mosoo!
As esLrelas de naLal do lado de fora da [anela man-Llnham seu sllnclo sufocanLe. As esLrelas
no lhe dlzlam nada quando ele as encarava com seu olho lmploranLe, por Lrs do monculo,
quando fazla gesLos para elas com os dedos que era capaz de mover. Mason achava que no
poderla resplrar. Se esLlvesse sufocando no espao, pensa-va, a ulLlma colsa que verla serlam as
esLrelas llndas, sllen-closas e sem ar. LsLava sufocando agora, pensou, seu res-plrador no
consegula manLer o rlLmo, ele Llnha de espetotpoto tespltot, as llnhas de seus slnals vlLals,
verde-naLal, nos monlLores, formando plcos, plnhelrlnhos na floresLa negra dos monlLores.
lcos de suas baLldas cardlacas, plco slsL-llco, plco dlasLllco.
A enfermelra se assusLou, em vlas de aperLar o bo-Lo de alarme, em vlas de pegar a
adrenallna.
Zombarla dos versos, to lmvel ests, Mosoo.
L enLo uma eplfanla no naLal. AnLes que a enfer-melra pudesse aperLar a campalnha ou pegar
um medlca-menLo, os prlmelros arreplos speros da vlngana de Ma-son roaram sua mo
pllda e fanLasmagrlca, como um carangue[o, e comearam a acalm-lo.
nas comunhes de naLal, por Loda a Lerra, o devo-Lo acredlLa que, aLraves do mllagre da
LransubsLanclao, come o corpo e o sangue de CrlsLo. Mason comeou os preparaLlvos para
uma cerlmnla alnda mals lmpresslo-nanLe, sem LransubsLanclao necessrla. Comeou os ar-
ran[os para que o ur. Pannlbal LecLer fosse comldo vlvo.
CAl1uLC
$>
A LuuCAC uL MASCn fol esLranha, mas perfelLamenLe adequada a vlda que seu pal
vlsuallzava para ele e a Larefa que ele se propunha agora.
na lnfncla esLeve num coleglo lnLerno para o qual seu pal conLrlbula com grandes quanLlas, e
onde suas au-snclas frequenLes eram desculpadas. uuranLe semanas o velho verger conduzla
a verdadelra educao de Mason, levando o garoLo aos currals e aos maLadouros que eram a
base de sua forLuna.
Molson verger fol plonelro em mulLas reas da crl-ao de gado, parLlcularmenLe na rea da
economla. Suas prlmelras experlnclas de allmenLao baraLa para o gado so comparvels as
de 8aLLerham, clnquenLa anos anLes.
Molson verger adulLerava a dleLa dos porcos com farlnha de plo de porco, pena de frango
molda e esLereo numa quanLldade conslderada ousada na epoca. lol vlsLo como um vlslonrlo
lmprudenLe nos anos quarenLa, quando prl-melro Llrou a gua poLvel dos porcos, e depols os
fazla beber uma beblda alcollca felLa de esLereo anlmal fer-menLado, para apressar o ganho
de peso. C rlso parou quando seus lucros comearam a aumenLar, e os concor-renLes
apressaram-se em copl-lo.
A llderana de Molson verger na lndusLrla de em-buLldos de carne no parou al. Lle luLou
bravamenLe, e com verbas prprlas, conLra a lel de abaLe humanlLrlo, segulndo esLrlLamenLe o
ponLo de vlsLa da economla, e consegulu se susLenLar com argumenLos legals, apesar dls- so Ler
lhe cusLado mulLo dlnhelro dado para o leglslaLlvo.
Com Mason a seu lado, supervlslonou experlnclas em larga escala para deLermlnar quanLo
Lempo era posslvel prlvar os anlmals de comlda e gua anLes de serem abaLl-dos sem perda
slgnlflcaLlva de peso.
lol a pesqulsa geneLlca paLroclnada pelos verger que flnalmenLe chegou as llnhagens sulnas
belgas, de mus-culaLura dupla, sem as concomlLanLes perdas que assola-vam os belgas. Molson
verger comprava reproduLores em Lodo o mundo, e paLroclnava uma quanLldade de progra-
mas de reproduo no esLrangelro.
Mas, baslcamenLe, os maLadouros so um negclo que envolve pessoas, e nlnguem enLendla
dlsso melhor do que Molson verger. Lle consegula dobrar a llderana dos slndlcaLos quando
esLes LenLavam se aprovelLar de seus lucros com exlgnclas de salrlo e segurana. nessa hora
seus relaclonamenLos slldos com o crlme organlzado ser-vlram-lhe bem duranLe LrlnLa anos.
na epoca, Mason Llnha uma grande semelhana com o pal, as sobrancelhas escuras e brllhanLes
aclma de olhos azuls-claros, de aouguelro, e o conLorno do couro cabeludo lncllnado na LesLa,
descendo da dlrelLa para a es-querda. lrequenLemenLe, de modo afeLuoso, Molson ver-ger
gosLava de segurar a cabea do fllho e slmplesmenLe senLl-la, como se esLlvesse conflrmando a
paLernldade do fllho aLraves da flslonomla, asslm como podla senLlr o ros-Lo de um porco e
dlzer, pela esLruLura ssea, sua orlgem geneLlca.
Mason aprendla bem e, mesmo depols de seus fe-rlmenLos o Lerem conflnado a essa cama, era
capaz de Lo-mar boas declses de negclos a ser lmplemenLadas por seus lacalos. lol ldela do
fllho Mason consegulr com que o governo dos LsLados unldos e as naes unldas aba-Lessem
Lodos os porcos naLlvos do PalLl, alegando o perl-go de Lransmlsso de grlpe sulna afrlcana. Lm
segulda, ele pde vender ao governo grandes porcos brancos amerlca-nos para subsLlLulr os
sulnos naLlvos. Cs grandes sulnos esgulos, dlanLe das condles do PalLl, morrlam o mals rpldo
posslvel, e Llnham de ser subsLlLuldos repeLldamen-Le a parLlr do rebanho de Mason, aLe que os
halLlanos subsLlLulram seus porcos pelos anlmals pequenos e forLes da 8epubllca uomlnlcana.
Agora, enquanLo consLrula os moLores de sua vln-gana com Loda uma vlda de conheclmenLo e
experlncla, Mason se senLla como SLradlvarlus ao se aproxlmar da bancada de Lrabalho.
Cue rlqueza de lnformaes e recursos possula em seu rosLo sem face! uelLado na cama,
compondo na men-Le como o surdo 8eeLhoven, ele se lembrava de Ler caml-nhado pelas felras
de sulnos com o pal, verlflcando a con-corrncla, o canlveLezlnho de praLa de Molson, sempre
pronLo para salr de seu coleLe e peneLrar no lombo de um porco para verlflcar a profundldade
da gordura, afasLando-se do gulncho ulLra[ado, dlgno demals para ser quesLlona-do, a mo de
volLa ao bolso, o polegar marcando o lugar na lmlna.
Mason Lerla rldo, se Llvesse lblos, ao lembrar-se do pal furando um porco 4-P concorrenLe,
que pensava que Lodo mundo era amlgo, enquanLo a crlana que era sua dona chorava. C pal
da crlana vlndo furloso e os capan-gas de Molson levando-o para fora da barraca. Ah, houve
Lempos bons, engraados.
nas felras de sulnos Mason Llnha vlsLo porcos ex-Llcos de Lodo o mundo. ara seu novo
ob[eLlvo, ele [unLou os melhores que vlu.
Comeou o programa de cruzamenLo lmedlaLamen-Le aps a eplfanla naLallna, e o cenLrallzou
numa pequena lnsLalao para cruzamenLo de porcos que os verger pos-sulam na Sardenha,
llLoral da lLlla. Lscolheu o lugar pela dlsLncla e pela convenlncla com relao a Luropa.
Mason acredlLava - correLamenLe - que a prlmel-ra parada do ur. LecLer fora dos LsLados
unldos, depols de fuglr, serla a Amerlca do Sul. Mas sempre esLeve con-vencldo de que a
Luropa era o lugar onde um homem com os gosLos do ur. LecLer lrla se esLabelecer- e ele
conLava com vlgllanLes Lodos os anos no lesLlval de Musl-ca de Salzburgo e em ouLros
aconLeclmenLos culLurals.
lol por lsso que Mason mandou seus reproduLores para a Sardenha, para preparar o LeaLro da
morLe do ur.
LecLer:
C glganLesco porco da floresLa, nylocboetos meloett-zboqeol, de sels LeLas e 38 cromossomos,
bom produLor de allmenLos, onlvoro oporLunlsLa, como o homem. uols meLros de
comprlmenLo nas famlllas das Lerras alLas, pesa cerca de 273 qullos. C glganLesco porco da
floresLa e a noLa fundamenLal de Mason.
C clsslco porco selvagem europeu, 5. sctofo sctofo, 36 cromossomos em sua forma mals
pura, sem verrugas faclals, chelo de plos e grandes presas, um anlmal grande, rpldo e feroz,
capaz de maLar uma vlbora com os cascos aflados e comer a cobra como se fosse uma llngula.
Cuando exclLado, cruzando, ou proLegendo os fllhoLes, aLaca qualquer colsa que o ameace. As
porcas Lm doze LeLas e so boas mes. no 5. sctofo sctofo, Mason enconLrou seu Lema e a
aparncla faclal adequada para proporclonar ao ur. LecLer uma ulLlma vlso lnfernal dele
prprlo sen-do consumldo. (ver nottls oo tbeplq, 1881.) Comprou o porco da llha Cssabaw
pela agresslvl-dade, e o !laxlng negro pelos alLos nlvels de esLradlol.
Pouve uma noLa falsa quando ele lnLroduzlu um 8ablrusa, 8obltooso bobytosso, do lesLe da
lndonesla, conhe-cldo como porco-cervo, pelo Lamanho exagerado das pre-sas. Lra um
reproduLor lenLo, com apenas duas LeLas, e, com cem qullos, cusLou-lhe mulLo em Lamanho.
Mas no se perdeu Lempo, [ que havla ouLras llnhagens paralelas que no lnclulam o 8ablrusa.
na denLlo, Mason Llnha pouca varledade para es-colher. Cuase Loda a especle Llnha denLes
adequados a La-refa, Lrs pares de lnclslvos aflados, um par de canlnos longos, quaLro pares de
pre-molares e Lrs pares de mola-res forLes, superlores e lnferlores, num LoLal de 44 denLes.
Cualquer porco comer um homem morLo, mas
para comer um homem vlvo e necessrlo um pouco de educao. Cs empregados de Mason na
Sardenha esLavam se encarregando da Larefa.
Agora, depols de um esforo de seLe anos e mulLas geraes de anlmals, os resulLados eram...
noLvels, o CAl1uLC
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CCM 1CuCS os aLores, menos o ur. LecLer, em seus luga-res nas monLanhas CennargenLu, na
Sardenha, Mason preocupou-se em reglsLrar a morLe do douLor para a pos-Lerldade e seu
prazer pessoal. Cs arran[os Llnham sldo fel-Los h mulLo Lempo, mas agora devla ser dado o
alerLa.
Lle reallzou esse negclo dellcado pelo Lelefone, a-Lraves da cenLral Lelefnlca de sua casa de
aposLas leglLlma, perLo das CasLaways, em Las vegas. Seus Lelefonemas e-ram flapos
mlnusculos perdldos no grande volume de a- o a cada flm de semana por l.
A voz radlofnlca de Mason, sem as consoanLes exploslvas e as frlcaLlvas, rlcocheLeava da
lloresLa naclo-nal perLo da cosLa de Chesapeake aLe o deserLo, e volLava aLravessando o
oceano, prlmelro aLe 8oma:
no aparLamenLo do seLlmo andar de um predlo na vla Archlmede, aLrs do hoLel de mesmo
nome, o Lelefone esL Locando, o LlllnLar spero e duplo de um Lelefone Lo-cando em lLallano.
no escuro, vozes sonolenLas.
- coso? coso ce?
- AcceoJl lo loce, lJloto.
C aba[ur da meslnha-de-cabecelra se acende. P
Lrs pessoas na cama. C rapaz mals prxlmo do Lelefone pega-o e enLrega-o a um homem
corpulenLo no melo. uo ouLro lado esL uma garoLa loura, de vlnLe e poucos anos.
Lla ergue um rosLo sonolenLo para a luz, depols delxa-se calr de novo.
- ltooto, cbl? cbl potlo?
- CresLe, meu amlgo. L Mason.
C homem corpulenLo a[elLa-se, slnallza para o rapaz pedlndo um copo de gua mlneral.
- Ah, Mason, meu amlgo, desculpe, eu esLava dormlndo. Cue horas so al?
- L Larde em Lodo o lugar, CresLe. Lembra o que eu dlsse que farla por voc e o que voc
deverla fazer por mlm?
- 8em, claro.
- Chegou a hora, meu amlgo. voc sabe o que eu quero. Cuero um con[unLo de duas cmeras,
quero som de melhor qualldade do que nos seus fllmes de sexo, e voc preclsar levar sua
prprla eleLrlcldade, de modo que quero um gerador mulLo longe do local de fllmagem.
1ambem quero umas belas Lomadas da naLureza, para quando edlLarmos, e sons de pssaros.
Cuero que verlfl-que a locao amanh e a[elLe Ludo. voc pode delxar o maLerlal l, eu resolvo
a segurana, e voc pode volLar para 8oma aLe a hora da fllmagem. Mas esLe[a preparado para
aparecer com um avlso de duas horas. LnLende lsso, Cres-Le? P um depslLo esperando por
voc no ClLybank, no Lu8, enLendeu?
- Mason, nesLe momenLo eu esLou fllmando...
- voc quer fazer lsso, CresLe? voc Jlsse que es-Lava cansado de fazer fllmes de
sacanagem, fllmes de as-sasslnaLos e aquela merda hlsLrlca para a 8Al. voc re-almenLe quer
fazer uma colsa dlferenLe, CresLe?
- Cuero, Mason.
- LnLo v ho[e. C dlnhelro esL no ClLybank. Lu quero que voc v.
- ara onde, Mason?
- Sardenha. egue um avlo aLe Cagllarl. 1em al-guem l que val se enconLrar com voc.
C prxlmo Lelefonema fol para orLo 1orres, na cosLa lesLe da Sardenha. A llgao fol breve.
no havla mulLo a dlzer porque a maqulnarla esLava esLabeleclda h
mulLo Lempo, e era Lo eflclenLe quanLo a gullhoLlna porL-Lll de Mason. 1ambem era mals
leglLlmo ecologlcamenLe, mas no Lo rpldo.
II
KLORENA
CAl1uLC
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nCl1L nC CC8AC de llorena, a velha cldade llumlna-da arLlsLlcamenLe.
C alazzo vecchlo erguendo-se da praa escura, LoLalmenLe llumlnado, lnLensamenLe medleval
com suas [anelas em arco e as amelas como denLes de abbora do ula das 8ruxas, a Lorre do
slno sublndo para o lnflnlLo no ceu negro.
Morcegos caaro mosqulLos dlanLe do mosLrador lumlnoso do relglo aLe a alvorada, quando
as andorlnhas voam espanLadas pelos slnos.
C lnvesLlgador-chefe 8lnaldo azzl, da CuesLura, capa de chuva preLa em conLrasLe com as
esLLuas de mrmore flxadas em aLos de esLupro e assasslnaLo, salu das sombras da Loggla e
aLravessou a praa, o rosLo plldo vlrando-se como um glrassol para a luz do palclo. arou no
lugar onde o reformador Savonarola fol quelmado e olhou para as [anelas onde seu
anLepassado enconLrou o sofrlmenLo.
All, daquela [anela alLa, lrancesco de' azzl fol [o-gado nu com um lao ao redor do pescoo
para morrer reLorcendo-se e glrando de enconLro a parede spera. C
arceblspo enforcado ao lado de azzl, com Lodas as suas vesLes sagradas, no deu qualquer
conforLo esplrlLual, o-lhos esbugalhados, louco enquanLo engasgava, o arceblspo Lrlncou os
denLes na carne de azzl.
naquele domlngo, 26 de abrll de 1478, Loda a faml-lla azzl fol rebalxada por Ler maLado
Clullano de' Medlel e Ler LenLado maLar Lorenzo, o Magnlflco, na caLedral, du-ranLe a mlssa.
Agora 8lnaldo azzl, um azzl dos azzl, odlando o governo LanLo quanLo seu ancesLral,
desonrado e lnfellz, ouvlndo o machado descer slbllanLe, chegou a esse lugar para decldlr a
melhor manelra de usar uma sorLe slngular: C lnvesLlgador-chefe azzl acredlLava Ler enconLra-
do Pannlbal LecLer vlvendo em llorena. 1eve a chance de recuperar sua repuLao e desfruLar
as honras do servl- o capLurando o bandldo. Alem dlsso, azzl Leve a chance de vender
Pannlbal LecLer a Mason verger em Lroca de mals dlnhelro do que podla lmaglnar - se o
suspelLo re-almenLe fosse LecLer. Claro, azzl Lambem esLarla ven-dendo sua honra
esfarrapada.
no era a Loa que azzl cheflava a ulvlso de ln-vesLlgao da CuesLura - ele era LalenLoso e
na [uvenLude Llnha sldo lmpulslonado por uma fome luplna de Ler su-cesso na proflsso.
1ambem levava as clcaLrlzes de um homem que, na pressa e no calor da amblo, uma vez
havla medldo seu LalenLo com a lmlna.
Lscolheu esse lugar para lanar a sorLe porque cerLa vez Llnha experlmenLado all um momenLo
de eplfanla que o Lornou famoso, e que depols o arrulnou.
C senLlmenLo lLallano de lronla era forLe em azzl: como era adequado sua revelao faLldlca
Ler aconLecldo debalxo dessa [anela, onde o esplrlLo furloso de seu anLe-passado alnda podla
glrar conLra a parede! nesLe mesmo lugar ele poderla mudar para sempre a sorLe dos azzl.
lol a caada de ouLro assasslno serlal, ll Mostto, que Lornou azzl famoso e depols delxou os
corvos plcarem seu corao. Aquela experlncla Lornou posslvel sua nova descoberLa. Mas
resolver o caso de ll Mostto Leve gosLo de clnza amarga na boca de azzl, e agora o lncllnava
na dl-reo de um [ogo perlgoso fora da lel.
ll Mostto, o monsLro de llorena, fol predador de amanLes na 1oscana duranLe dezesseLe
anos, enLre as de-cadas de 1980 e 90. C monsLro se aproxlmava furLlvamen-Le de casals
abraados nas mulLas esLradlnhas da 1oscana.
Lra seu cosLume maLar os amanLes com uma plsLola de pequeno callbre, arrum-los num
quadro culdadoso, com flores, e expor o selo esquerdo da mulher. Seus arran[os Llnham uma
famlllarldade esLranha, delxavam um senLl-menLo de Jj vo.
Alem dlsso, o monsLro pegava Lrofeus anaLmlcos, a no ser na unlca vez em que Lrucldou dols
alemes ho-mossexuals, de cabelos comprldos, aparenLemenLe por engano.
A presso publlca para a CuesLura pegar ll Mostto fol lnLensa, e acabou Llrando do cargo o
predecessor de 8lnaldo azzl. Cuando azzl assumlu como lnvesLlgador-chefe, parecla um
homem luLando conLra abelhas, com a lmprensa enxameando sua sala sempre que Llnha
permls-so, e foLgrafos esprelLando na vla Zara aLrs da sede da CuesLura, por onde ele Llnha
de salr para pegar o carro.
Cs LurlsLas que esLlveram em llorena no perlodo devem se lembrar dos carLazes pregados em
Loda a parLe, com o olho vlgllanLe que alerLava os casals conLra o mons-Lro.
azzl Lrabalhou como um possesso.
Llgou para a ulvlso de Clncla do ComporLamen-Lo do l8l amerlcano, pedlndo a[uda para fazer
o perfll do assasslno, e lla Ludo que pudesse enconLrar sobre os me-Lodos usados pelo l8l para
esLabelecer os perfls.
usava medldas prevenLlvas: algumas esLradas e ce-mlLerlos usados para enconLros de amanLes
Llnham mals pollclals do que amanLes senLados em pares nos carros.
no havla pollclals femlnlnas suflclenLes para lr [unLo.
uuranLe o Lempo de calor duplas do sexo mascullno se revezavam usando peruca, e mulLos
blgodes foram sacrlfl-cados. azzl esLabeleceu o exemplo raspando seu prprlo blgode.
C monsLro Llnha culdado. Lle aLacava, mas suas necessldades no o foravam a aLacar com
frequncla.
azzl percebeu que nos anos anLerlores houve lon-gos perlodos em que o monsLro
slmplesmenLe no aLacou
- um lnLervalo de olLo anos. Avallou lsso. uolorosamen-Le, laborlosamenLe, LenLando
consegulr a[uda de funclon-rlos de Lodas as agnclas que podla ameaar, conflscando o
compuLador do sobrlnho para usar [unLo com a unlca mqulna da CuesLura, llsLou cada
crlmlnoso do norLe da lLlla cu[os perlodos de prlso colncldlam com os hlaLos na serle de
assasslnaLos do ll Mostto. C numero era de 97.
azzl conflscou um velho Alfa-8omeo C1v de um ladro de banco aprlslonado e, fazendo mals
de clnco mll qullmeLros no carro por ms, olhou pessoalmenLe 94 dos condenados e os
lnLerrogou. Cs ouLros esLavam lncapa-clLados ou morLos.
raLlcamenLe no havla provas nas cenas dos crl-mes para a[ud-lo a dlmlnulr a llsLa. nenhum
llquldo cor-poral do assasslno, nenhuma lmpresso dlglLal.
um unlco carLucho de bala fol recuperado de um local de assasslnaLo em lmpruneLa. Lra uma
WlnchesLer- WesLern callbre 22, com marcas de exLraLor comblnando com uma plsLola seml-
auLomLlca ColL, posslvelmenLe uma Woodsman. As balas em Lodos os crlmes eram call- bre 22,
da mesma arma. no havla marcas de sllenclador nas balas, mas um sllenclador no poderla ser
descarLado.
azzl era um azzl, e aclma de Ludo amblcloso, e Llnha uma esposa [ovem e adorvel que
sempre querla mals. Cs esforos lhe cusLaram dez qullos de seu corpo magro. Membros mals
[ovens da CuesLura observavam em parLlcular a semelhana dele com o personagem de
desenho anlmado, o ColoLe Wlle.
Cuando uns engraadlnhos colocaram um progra-ma de motpb no compuLador da CuesLura,
que Lrocava os rosLos dos 1rs 1enores pelos de um [umenLo, um porco e um bode, azzl flcou
olhando para o motpb duranLe ml-nuLos e senLlu seu prprlo rosLo lndo e volLando para as
feles do [umenLo.
A [anela do laboraLrlo da CuesLura Lem uma gulr-landa de alho para manLer longe os esplrlLos
mallgnos.
uepols de vlslLar e lnLerrogar seus ulLlmos suspelLos sem qualquer soluo, azzl flcou parado
naquela [anela, o-lhando para o pLlo poelrenLo, e enLrou em desespero.
ensou na [ovem esposa, nos Lornozelos bonlLos e rlgldos dela e no Lrecho de penugem na
parLe de Lrs da clnLura. ensou em como os selos esLremeclam e balana-vam quando ela
escovava os denLes, e como ela rla ao v-lo esplando. ensou nas colsas que querla lhe dar.
lmagl-nou-a abrlndo os presenLes. Lle pensava na mulher em Lermos vlsuals, ela Lambem era
perfumada e maravllhosa de se Locar, mas o vlsual era a prlmelra colsa em sua lem-brana.
ensou no modo como querla aparecer aos olhos dela. CerLamenLe no em seu papel aLual de
ob[eLo de zombarla da lmprensa - o quarLel-general da CuesLura em llorena locallza-se num
ex-hosplclo, e os carLunlsLas se aprovelLavam enormemenLe desLe faLo.
azzl lmaglnava que o sucesso vlnha como resulLa-do da lnsplrao. Sua memrla vlsual era
excelenLe e, co-mo mulLas pessoas cu[o senLldo prlmrlo e a vlso, ele pensava na revelao
como o desenvolvlmenLo de uma lmagem, prlmelro borrada e depols clareando-se. MedlLava
do modo como a malorla de ns procura um ob[eLo per-dldo: revemos a lmagem na menLe e
comparamos essa lmagem com o que vemos, renovando menLalmenLe a l-magem mulLas vezes
por mlnuLo, e glrando-a no espao.
LnLo um aLenLado pollLlco, uma bomba aLrs do Museu ufflzl, aLralu a aLeno da pollcla e o
Lempo de azzl para longe do caso do ll Mostto duranLe um curLo perlodo.
Ao mesmo Lempo que Lrabalhava no lmporLanLe caso da bomba no museu, as lmagens crladas
pelo ll Mos-tto permaneclam na menLe de azzl. Lle vla os quadros do monsLro na perlferla da
vlso, asslm como olhamos para o lado de um ob[eLo para v-lo no escuro. arLlcularmenLe, ele
se demorava no casal enconLrado morLo na carrocerla de uma plck-op em lmpruneLa, os
corpos arrumados cul-dadosamenLe pelo monsLro, enfelLados com gulrlandas de flores, o selo
esquerdo da mulher exposLo.
azzl delxara o Museu ufflzl no lnlclo de uma Larde e esLava aLravessando a lazza Slgnorla, all
perLo, quando uma lmagem de um mosLrurlo de posLals salLou em sua dlreo.
Sem Ler cerLeza de onde a lmagem vlnha, ele parou no lugar exaLo em que Savonarola fora
quelmado, vlrou-se e olhou ao redor. 1urlsLas aplnhavam a praa. azzl senLlu um frlo na
esplnha. 1alvez Ludo esLlvesse na sua cabea, a lmagem, o Lranco em sua aLeno. volLou
alguns passos e velo andando de novo.
All esLava: um pequeno carLaz, su[o de coc de mosca e deformado pela chuva, da ltlmoveto
de 8oLLlcelll.
A plnLura orlglnal esLava aLrs dele, no Museu ufflzl. ltl-moveto. A nlnfa enfelLada por
gulrlandas a dlrelLa, o selo esquerdo exposLo, flores calndo de sua boca enquanLo o plldo
zeflro sala da floresLa em dlreo a ela.
All. A lmagem do casal morLo na carrocerla da plck-op, com gulrlandas de flores, flores na
boca da garoLa. l-gual. lgual.
All, onde seu ancesLral havla glrado, engasgado de enconLro a parede, velo a ldela, a ldela
maglsLral que azzl procurava, e era uma lmagem crlada h qulnhenLos anos por Sandro
8oLLlcelll - o mesmo arLlsLa que por quarenLa florlns Llnha plnLado na parede da prlso
8argello a lma-gem de lrancesco de' azzl enforcado, com lao no pes-coo e Ludo. Como azzl
podla reslsLlr a essa lnsplrao, com sua orlgem Lo dellclosa?
reclsou senLar-se. 1odos os bancos esLavam chel-os. lol obrlgado a mosLrar seu dlsLlnLlvo e
requlslLar o lugar de um homem velho cu[as muleLas ele honesLamenLe s vlu quando o
veLerano levanLou-se sobre o unlco pe e reaglu alLo e com grosserla.
azzl esLava empolgado por dols moLlvos. Lncon-Lrar a lmagem que ll Mostto usava era um
Lrlunfo, porem mulLo mals lmporLanLe, azzl Llnha vlsLo uma cpla da ltlmoveto em seus
lnLerrogaLrlos dos suspelLos de crlme.
Lle fez mals do que lnsLlgar a memrla, lncllnou-se, folheou-a e convldou-a. volLou ao ufflzl e
flcou parado dlanLe da ltlmoveto orlglnal, mas no por mulLo Lempo.
lol aLe o mercado publlco e Locou o foclnho do porco de bronze, 77 lotcellloo. lol de carro
aLe o lppocampo e, en-cosLado no capo do velculo empoelrado, com o chelro de leo quenLe
no narlz, flcou olhando as crlanas [ogarem fuLebol...
vlu prlmelro a escada na menLe, e o paLamar aclma, a parLe superlor do carLaz da ltlmoveto
aparecendo en-quanLo ele subla, podla volLar e ver a moldura da porLa por um segundo, mas
nada da rua, e nenhum rosLo.
Conhecendo os processos de lnLerrogaLrlo, ele se quesLlonou, lndo para os senLldos
secundrlos: OoooJo vlu o cottoz, o poe voc ouvlu?... looelos fozeoJobotolbo oomo
cozlobo Jo ooJot ttteo. OoooJo voc soblo ot opotomot e flcoo potoJo Jloote Jo cottoz, o
poe voc ouvlu.M televl-so. umo televlso oomo solo Je estot. kobett 5tock fozeoJo opopel
Je llot Ness em Cll lnLoccablll. 5eotlo chelro Je olqocozlobooJo? 5lm, cozlobooJo. 5eotlo
chelro Je olqomo ootto col-so? o vl o cottoz. NO. No o poe voc vlu. voc seotlo chel-ro
Je olqomo ootto colso? o oloJo poJlo seotlt o cbelto Jo Alfo,poeote Jeotto, oloJo estovo oo
meo ootlz, cbelto Je leo poeote,poeote Jo... Jo koccotJo, loJo tplJo oo ooto-esttoJo
koccotJopoto ooJe? 5oo cosclooo. 1ombm oovl om co lotloJo, em 5oocosclooo, om loJto
Je teslJoclos e estoptoJot cbomoJo Cltolomooo-sel-Jos-poootos.
naquele momenLo em que a conexo e felLa, na-quele espasmo slnpLlco de concluso em que
o pensa-menLo aLravessa o fuslvel vermelho, esL o nosso prazer mals agudo. 8lnaldo azzl Leve
o melhor momenLo de sua vlda.
uenLro de uma hora e mela azzl esLava com Clro-lamo 1occa sob cusLdla A mulher de 1occa
[ogou pedras no pequeno combolo que levou seu marldo.
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1CCCA L8A SuSLl1C dlgno de sonho. na [uvenLude Llnha cumprldo nove anos de prlso pelo
assasslnaLo de um homem que ele apanhou abraando a nolva numa esLrada deserLa. 1ambem
fol acusado de molesLar sexualmenLe as fllhas e de ouLros abusos domesLlcos, e cumprlu
senLena de prlso por esLupro.
A CuesLura praLlcamenLe desLrulu a casa de 1occa LenLando enconLrar provas. no flnal o
prprlo azzl, dan-do uma busca no Lerreno de 1occa, enconLrou um carLu-cho de arma que fol
uma das poucas peas de prova flslca usadas pela romoLorla.
C [ulgamenLo fol uma sensao. AconLeceu num predlo de alLa segurana chamado de 8unker,
onde nos anos 70 aconLeclam [ulgamenLos de LerrorlsLas, em frenLe a
redao do [ornal lo Nozlooe em llorena. C [url, clnco homens e clnco mulheres,
condenaram 1occa a parLlr de praLlcamenLe prova nenhuma, a no ser seu carLer. A malor
parLe do publlco acredlLava que ele era lnocenLe, mas mulLos dlzlam que 1occa era um maluco
que merecla esLar na cadela. Com 63 anos, recebeu uma senLena de quarenLa anos em
volLerra.
Cs sels meses segulnLes foram de ouro. nos ulLl-mos qulnhenLos anos nenhum azzl fol Lo
celebre em llorena, desde que azzo de' azzl volLou da prlmelra cruzada com lascas de pedra
do SanLo Sepulcro.
8lnaldo azzl e sua llnda esposa flcaram ao lado do arceblspo no uuomo quando, no Lradlclonal
rlLual de s- coa, aquelas mesmas lascas sagradas foram usadas para acender o pombo
arLlflclal, movldo a ro[o, que voou da lgre[a ao longo de um flo para fazer explodlr uma carroa
de fogos de arLlflclo dlanLe da mulLldo que aplaudla.
Cs [ornals reproduzlram praLlcamenLe cada palavra de azzl enquanLo ele dava credlLo, com
moLlvo, aos seus subordlnados pelo enorme esforo que eles havlam felLo.
A slqooto azzl fol consulLada em quesLes de moda, e ela realmenLe parecla maravllhosa nas
roupas que os cosLurel-ros a encora[aram a usar. C casal fol convldado para chs prdlgos nos
lares dos poderosos, e [anLaram com um conde em seu casLelo, rodeados por armaduras.
azzl fol menclonado para um cargo pollLlco, elogl-ado aclma do barulho geral do arlamenLo
lLallano e rece-beu a lncumbncla de cheflar o esforo cooperaLlvo da lLlla com o l8l
amerlcano conLra a Mfla. Lsse manda-do, e uma bolsa para esLudar e parLlclpar de semlnrlos
de crlmlnologla na unlversldade de CeorgeLown, levaram o casal azzl a WashlngLon, u.C. C
lnspeLor-chefe passou basLanLe Lempo na ulvlso de Clncla do ComporLamenLo em CuanLlco,
e sonhou em crlar uma ulvlso de Clncla do ComporLamenLo em 8oma.
LnLo, depols de dols anos, o desasLre: numa aL-mosfera mals calma, uma corLe de apelao,
no sem pres-so publlca, concordou em rever a condenao de 1occa.
azzl fol Lrazldo de volLa para enfrenLar a lnvesLlgao.
LnLre os ex-colegas que delxara para Lrs, mulLos esLavam sacando suas facas conLra ele.
um [url de apelao cancelou a condenao de 1occa e repreendeu azzl, dlzendo ao Lrlbunal
acredlLar que ele Llnha planLado a prova.
Seus anLlgos allados em alLos posLos fuglram como fuglrlam de um mau chelro. Lle alnda era
uma auLorldade lmporLanLe na CuesLura, mas sem posslbllldades de ascen-so, e Lodo mundo
sabla dlsso. C governo lLallano move-se devagar, mas em breve o machado calrla.
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lCl nC 1LMC medonho e desgasLanLe em que azzl es-perava pelo machado que vlu pela
prlmelra vez o homem conhecldo enLre os erudlLos de llorena como ur. lell...
8lnaldo azzl, sublndo a escada do alazzo vec-chlo numa Larefa mesqulnha, uma das mulLas
que lhe eram passadas por seus ex-subordlnados na CuesLura enquanLo desfruLavam sua
queda. azzl vla apenas as ponLas de seus sapaLos na pedra desgasLada, e no as maravllhas da
arLe ao redor, enquanLo subla ao lado da parede coberLa de afrescos. P qulnhenLos anos seu
ancesLral Llnha sldo ar-rasLado por essas escadas aclma, sangrando.
num paLamar, a[elLou os ombros como o homem que era, e forou-se a encarar os olhos das
pessoas nos afrescos, algumas delas parenLes. ! podla ouvlr o barulho no Salo dos Llrlos
aclma, onde os dlreLores da Calerla ufflzl e do ComlL de 8elas-ArLes esLavam se reunlndo.
C servlo de azzl ho[e era o segulnLe: o anLlgo cu-rador do alazzo Capponl esLava
desaparecldo. AcredlLa-va-se que o velho Llnha fugldo com uma mulher, com o dlnhelro de
alguem ou ambas as colsas. nas ulLlmas qua-Lro reunles mensals ele Llnha delxado de se
enconLrar com seus colegas all e no alazzo vecchlo.
azzl fol mandado para conLlnuar com a lnvesLlga- o. C lnvesLlgador-chefe azzl, que depols
da bomba no museu Llnha felLo palesLras sobre segurana para esses mesmos dlreLores de
rosLos clnzenLos da ufflzl e os membros do rlval ComlL de 8elas-ArLes. Agora preclsava
aparecer dlanLe deles com a lmporLncla reduzlda, para fazer pergunLas sobre a vlda amorosa
de um curador. no esLava ansloso por lsso.
Cs dols comlLs formavam uma assemblela chela de dlspuLas e lrrlLaes de parLe a parLe - h
anos eles no consegulam sequer concordar num ponLo de encon-Lro, [ que nlnguem parecla
dlsposLo a se reunlr na sede do ouLro. Lm vez dlsso, reunlam-se no magnlflco Salo dos Llrlos
do alazzo vecchlo, cada membro acredlLando que a sala magnlflca era adequada a sua
emlnncla e dlsLlno.
uma vez esLabelecldos all, recusavam-se a se reunlr em qualquer ouLro lugar, alnda que o
alazzo vecchlo esLlves-se passando por uma de suas mllhares de resLauraes, com andalmes,
panos cobrlndo as obras de arLe e maqul-narla no andar debalxo.
C professor 8lccl, velho colega de escola de 8lnal-do azzl, esLava no saguo do lado de fora da
sala, Lendo um aLaque de esplrros por causa do p de reboco. Cuan-do se recuperou o
suflclenLe, revlrou os olhos lacrlme[an-Les para azzl.
- lo sollto ottloqo - dlsse 8lccl. - Lles esLo dls-cuLlndo como sempre. voc velo por causa
do sumlo do curador do Capponl? nesLe momenLo esLo brlgando pelo cargo dele. SogllaLo
quer o cargo para o sobrlnho. Cs eru-dlLos esLo lmpresslonados com o curador Lemporrlo
que eles nomearam h meses, o ur. lell. Cuerem manL-lo.
azzl delxou o amlgo baLendo nos bolsos em busca de lenos de papel, e enLrou na cmara
hlsLrlca com o LeLo de llrlos dourados. anos pendurados em duas das paredes a[udavam a
abafar o barulho.
C adepLo do nepoLlsmo, SogllaLo, Llnha a palavra, e a manLlnha aLraves do volume:
- A correspondncla de Capponl remonLa ao se-culo xlll. C ur. lell poderla segurar em sua
mo, em sua mo oo-ltollooo, um bllheLe do prprlo uanLe Allghlerl.
Ser que ele o reconhecerla? Crelo que oo. vocs o exa-mlnaram para avallar seu lLallano
medleval, e no negarel que a llnguagem dele e admlrvel. ara um sttooleto. Mas ele e
famlllarlzado com as personalldades da llorena pre-renascenLlsLa? Crelo que oo. L se ele
enconLrasse na 8l-blloLeca Capponl um bllheLe de... de Culdo de CavalcanLl, por exemplo. Ser
que ele reconhecerla? Crelo que oo.
oderla falar dlsso, ur. lell?
8lnaldo azzl examlnou a sala e no vlu qualquer pessoa que ele reconhecesse como o ur. lell,
mesmo Len-do examlnado uma roLo do homem h menos de uma ho-ra. no vlu o ur. lell
porque o douLor no esLava senLado com os ouLros. azzl escuLou a voz prlmelro, depols loca-
llzou-o.
C ur. lell esLava de pe, lmvel, ao lado da grande esLLua de bronze de !udlLe e Polofernes, de
cosLas para o homem que Llnha a palavra e para o grupo. lalou sem se vlrar, e era dlflcll saber
de que flgura vlnha a voz. ue !udl-Le, com a espada para sempre ergulda para golpear o rel
bbado, de Polofernes, agarrado pelo cabelo, ou do ur.
lell, esgulo e lmvel ao lado das flguras de bronze de uo-naLello. Sua voz aLravessava o barulho
como um loset cor-Lando fumaa, e os homens que falavam sem parar flca-ram quleLos.
- CavalcanLl respondeu publlcamenLe ao prlmelro soneLo de uanLe em lo vlto Noovo, onde
uanLe descreve seu esLranho sonho com 8eaLrlce orLlnarl. 1alvez Caval-canLl Lambem Lenha
felLo algum comenLrlo parLlcular. Se ele escreveu a algum Capponl, Lerla de ser para Andrea,
que era mals llLerrlo do que seus lrmos. - C ur. lell vlrou-se para encarar o grupo quando
quls, depols de um lnLervalo desconforLvel para Lodos, menos para ele. - C
senhor conhece o prlmelro soneLo de uanLe, professor SogllaLo? coobece? Lle fasclnou
CavalcanLl, e vale o senhor dedlcar seu Lempo. Lm parLe dlz:
As ptlmeltos tts botos Jo oolte bovlom poose possoJoO tempo em poe coJo esttelo btllbo
sobte osOoooJo Amot me opoteceo Je soblto
eo oloJo esttemeo com o lembtooo.
Amot me poteceo oleqte, eopoooto seqotovoMeo cotoo oos mos, e oos seos btoosMlobo
Jomo Jotmlo, eovolto oom vo.
oto ele ocotJoo-o e, ttmolo e obeJleote,lo comeo o cotoo otJeote,
cbotooJo, eo o vl pottlt poto looqe.
- Cuam como ele faz uso do lLallano vernacular, o que ele chamava, volqotl elopoeotlo do
povo:
Alleqto ml sembtovo
Amot teoeoJo
Meo cote lo mooo, e oe le btocclo oveo
MoJoooo lovolto lo oo Jtoppo JotmeoJo.
lol lo sveqllovo, e Jesto cote otJeoJo
lelpoveotoso omllmeote posceo
Appteso qlt lo oe veJeo plooqeoJo.
nem mesmo os florenLlnos mals brlguenLos pode-rlam reslsLlr aos versos de uanLe ressoando
naquelas pa-redes forradas de afrescos, no claro soLaque Loscano do ur. lell. rlmelro
aplausos, e depols, por aclamao com os olhos umldos, os membros conflrmaram o ur. lell
como curador do alazzo Capponl, delxando SogllaLo fu-meganLe. azzl no podla dlzer se a
vlLrla agradava ao douLor, porque ele vlrou as cosLas de novo. Mas SogllaLo no Lermlnara.
- Se ele e Lo especlallsLa em uanLe, que fale sobre uanLe ao 5toJlolo. - SogllaLo slbllou o
nome como se fosse a lnqulslo. - uelxe-o enfrenL-los extempote, na prxlma sexLa-felra,
se ele puder.
C 5toJlolo, que Llnha recebldo esLe nome por causa de uma sala parLlcular ornamenLada, era
um grupo peque-no e feroz de esLudlosos que havla arrulnado vrlas repu-Laes acadmlcas e
se reunla com frequncla no alazzo vecchlo. reparar-se para eles era vlsLo como uma Larefa
consldervel, apresenLar-se dlanLe deles um perlgo. C Llo de SogllaLo apolou sua moo, e o
cunhado de SogllaLo pedlu uma voLao, que sua lrm reglsLrou lmedlaLamenLe.
lol aprovada. A lndlcao permanecla, mas, para manL-la, o ur. lell preclsava saLlsfazer ao
5toJlolo.
Cs comlLs Llnham um novo curador para o alaz-zo Capponl, no senLlam falLa do anLlgo, e
no deram mulLa lmporLncla as pergunLas desanlmadas de azzl so-bre o desapareclmenLo do
su[elLo. azzl comporLou-se admlravelmenLe.
Como qualquer bom lnvesLlgador Llnha avallado as clrcunsLnclas em busca de vanLagens.
Cuem lrla se bene-flclar com o desapareclmenLo do velho curador? C cura-dor desaparecldo
era um solLelro, um esLudloso res-pelLvel e quleLo, de vlda ordelra. 1lnha algumas economl-
as, no mulLas. 1udo que possula era seu cargo e com ele o prlvlleglo de morar no sLo do
alazzo Capponl.
All esLava o novo lndlcado, conflrmado pela dlreLo-rla depols de um lnLerrogaLrlo sobre
hlsLrla florenLlna e lLallano arcalco. azzl havla examlnado os formulrlos de candldaLura do
ur. lell, e as flchas do Servlo naclonal de Saude.
azzl aproxlmou-se dele enquanLo os membros da dlreLorla fechavam as pasLas para lr embora.
- ur. lell.
- Slm, commeoJotote?
C novo curador era pequeno e esgulo. Seus culos eram escuros na meLade superlor da lenLe e
as roupas es-curas maravllhosamenLe corLadas, mesmo para a lLlla.
- Lu gosLarla de saber se o senhor conheceu seu anLecessor. - As anLenas de um pollclal
experlenLe esLo sempre aflnadas para a falxa do medo. Cbservando culda-dosamenLe o ur.
lell, azzl reglsLrou calma absoluLa.
- nunca me enconLrel com ele. Ll vrlas de suas monograflas na Noovo Aotoloqlo. - C
Loscano Lranqullo do douLor era Lo claro quanLo sua reclLao. Se havla al-gum Lrao de
soLaque esLrangelro, azzl no pde ldenLlfl-car.
- Sel que os pollclals que lnlclaram a lnvesLlgao verlflcaram o alazzo Capponl em busca de
algum bllheLe, uma noLa de despedlda, de sulcldlo, e no enconLraram colsa alguma. Se o
senhor enconLrar alguma colsa no melo dos papels, qualquer colsa pessoal, mesmo que se[a
Lrlvlal, poderla Lelefonar para mlm?
- Claro, commeoJotot azzl.
- Cs ob[eLos pessoals dele alnda esLo no alazzo?
- Lm duas malas, com um lnvenLrlo.
- vou mandar... vou passar por l e peg-las.
- oderla me Lelefonar prlmelro, commeoJotote? Lu posso desarmar o slsLema de
segurana anLes de sua che-gada, e lhe economlzar Lempo.
O sojelto colmo Jemols. le Jevetlo me temet om pooco.
le peJe poe eo telefooe ootes Je lt.
C comlL havla lrrlLado azzl. Lle no podla fazer colsa alguma a respelLo. Agora senLla-se
cuLucado pela presuno desse su[elLo. CuLucou de volLa.
- ur. lell, posso lhe fazer uma pergunLa pessoal?
- Se o servlo exlglr, commeoJotote.
- C senhor Lem uma clcaLrlz relaLlvamenLe nova nas cosLas da mo esquerda.
- L o senhor Lem uma nova allana de casamenLo na sua: lo vltoNoovo? - o ur. lell sorrlu.
1lnha denLes pequenos, mulLo brancos. no lnsLanLe de surpresa de az-zl, anLes que ele
decldlsse flcar ofendldo, o ur. lell levan-Lou a mo com a clcaLrlz e prossegulu: - Slndrome do
Lunel do carpo, commeoJotote. A PlsLrla e uma proflsso perlgosa.
- or que o senhor no declarou slndrome do Lu-nel do carpo nos formulrlos do Servlo
naclonal de Sau-de quando velo Lrabalhar aqul?
- Mlnha lmpresso, commeoJotote, e que os danos s so relevanLes se esLamos recebendo
pagamenLo por deflclncla flslca, eu no esLou. 1ampouco sou deflclenLe.
- LnLo a clrurgla fol felLa no 8rasll, seu pals de orlgem?
- no fol na lLlla, no recebl colsa alguma do governo lLallano - dlsse o ur. lell, como se
acredlLasse Ler respondldo compleLamenLe.
Cs dols foram os ulLlmos a salr da sala de reunles.
azzl Llnha chegado a porLa quando o ur. lell dlrlglu-se a ele.
- commeoJotot azzl?
C ur. lell era uma sllhueLa preLa de enconLro a [a-nela alLa. ALrs dele, a dlsLncla, ergula-se o
uuomo.
- Slm?
- Crelo que o senhor e um azzl dos azzl, esLou cerLo?
- Slm. Como sabla? - azzl conslderarla exLre-mamenLe grosselra uma referncla a coberLura
recenLe nos [ornals.
- C senhor lembra uma flgura dos rondels de ue-lla 8obbla na capela de sua famllla em SanLa
Croce,
- Ah, aquele era Andrea de' azzl, represenLado como !oo 8aLlsLa - dlsse azzl, com um
pequeno Loque de prazer em seu corao cldo.
Cuando 8lnaldo azzl delxou a flgura esgula para-da na sala do conselho, sua ulLlma lmpresso
fol da exLra-ordlnrla lmobllldade do ur. lell. MulLo em breve ele a-crescenLarla ouLras
lmpresses.
CAl1uLC
!"
ACC8A CuL C CCn1A1C lncessanLe delxou-nos cale[ados para Ludo que e obsceno e vulgar, e
lnsLruLlvo saber o que alnda nos parece mallgno. C que alnda golpela a gordura vlscosa de
nossa consclncla submlssa com fora basLanLe para aLralr nossa aLeno?
Lm llorena fol a exposlo chamada lnsLrumen-Los de 1orLuras ALrozes, e fol all que 8lnaldo
azzl encon-Lrou pela segunda vez o ur. lell.
A exposlo, mosLrando mals de vlnLe lnsLrumenLos clsslcos de LorLura com ampla
documenLao, fol monLa-da no lnLlmldanLe lorLe dl 8elvedere, uma forLaleza dos Medlel, do
seculo xvl, que guarda a muralha sul da clda-de. A mosLra recebeu uma mulLldo enorme e
lnesperada, a exclLao salLava como uma LruLa denLro das calas do publlco.
C prazo programado era de um ms. A exposlo de lnsLrumenLos de 1orLuras ALrozes
permaneceu sels meses, lgualando o publlco da Calerla ufflzl e superando o do Museu do
alazzo lLLl.
Cs promoLores, dols LaxldermlsLas fracassados que anLerlormenLe sobrevlvlam comendo as
enLranhas dos Lrofeus que monLavam, Lornaram-se mlllonrlos e flzeram uma Lurn Lrlunfal
pela Luropa com a mosLra, usando seus novos smokloqs.
Cs vlslLanLes vlnham prlnclpalmenLe em casals, de Loda a Luropa, aprovelLando as exLensas
horas em flla no melo dos engenhos de dor, para ler culdadosamenLe em qualquer uma das
quaLro llnguas a provenlncla e o modo de uso dos equlpamenLos. llusLraes de uurer e
ouLros, [unLo com dlrlos da epoca, esclareclam o publlco em quesLes como os deLalhes da
LorLura na roda. LscrlLo em lngls numa placa:
Os ptloclpes ltollooos ptefetlom poebtot soos vltlmos oocbo, osooJo omo toJo com oto Je
fetto como oqeote Je ptesso, eblocos Jebolxo Jos membtos, como est seoJo mosttoJo, oo
posso poeoo ootte Jo otopo o mtoJo popolot eto omottot o vltlmo oo to-Jo, poebtot seos
membtos com omo botto Je fetto e Jepols poss-losottovs Jos tolos oo teJot Jo petlmetto Jo
toJo, com os vtlos ftoto-tos ptopotclooooJo o flexlblllJoJe exlqlJo, eopoooto o cobeo
oloJofozeoJo botolbo e o ttooco petmooeclom oo ceotto. ste oltlmo m-toJo eto om
espetcolo mols sotlsfottlo, mos o tecteoo poJetloocobot toplJomeote se om peJoo Je
osso eottosse oo cotoo.
A exposlo de lnsLrumenLos de 1orLuras ALrozes no podla delxar de aLralr um conhecedor do
que h de plor na humanldade. Mas a essncla do plor, a verdadelra assa-feLlda do esplrlLo
humano, no e enconLrada na uon-zela de lerro ou na lmlna aflada, a lelura 8slca e encon-
Lrada nos rosLos da mulLldo.
na seml-escurldo daquela grande sala de pedra, debalxo das galolas dos condenados
penduradas no alLo, esLava o ur. lell, conhecedor de rosLos, segurando os culos na mo
clcaLrlzada, encosLando a ponLa da armao nos lblos, o rosLo fasclnado enquanLo olhava as
pessoas passando.
8lnaldo azzl vlu-o all.
azzl esLava na segunda Larefa mesqulnha do dla.
Lm vez de [anLar com a mulher, passava pela mulLldo para colocar novos alerLas para os casals
sobre o MonsLro de llorena, que ele no consegulra pegar. um daqueles carLazes esLava
colado aclma da sua mesa, colocado all pelos novos superlores, [unLo com ouLros carLazes de
pro-curados de Lodo o mundo.
Cs LaxldermlsLas, culdando [unLos da bllheLerla, fl-caram saLlsfelLos em acrescenLar um
pouqulnho do horror conLemporneo a sua mosLra, mas pedlram que o prprlo azzl colocasse
o carLaz, [ que nenhum dos dols parecla dlsposLo a delxar o ouLro sozlnho com o dlnhelro.
Alguns moradores da cldade reconheceram azzl e o valaram em melo ao anonlmaLo da
mulLldo.
azzl aperLou Lachlnhas nos canLos do carLaz azul, onde aparecla o olho unlco, vlgllanLe, num
quadro de avl-sos perLo da salda, onde aLralrla mals aLeno, e vlrou uma luz da exposlo para
clma dele. Cbservando os casals que salam, azzl podla ver que mulLos esLavam exclLados, es-
fregando-se uns conLra os ouLros no melo da Lurba. no querla ver mals um arran[o monLado,
no querla ver mals sangue e flores.
Cuerla falar com o ur. lell - serla convenlenLe pegar os ob[eLos do curador desaparecldo
enquanLo esLava Lo perLo do alazzo Capponl. Mas, quando se vlrou do quadro de avlsos, o
douLor havla desaparecldo. no esLava na mulLldo que sala. Pavla apenas a parede de pedra
[un-Lo a qual ele esLlvera, debalxo da galola onde se enconLra-va um esqueleLo em poslo
feLal, alnda lmplorando para ser allmenLado.
azzl flcou chaLeado. Abrlu camlnho pela mulLldo aLe salr, mas no enconLrou o douLor.
C guarda na salda reconheceu azzl e no dlsse colsa alguma quando ele passou por clma da
corda e del-xou o camlnho, lndo para o Lerreno escuro do lorLe dl 8elvedere. lol aLe o
parapelLo, olhando para o norLe, por sobre o Amo. A velha llorena esLava aos seus pes, a
grande corcova do uuomo, a Lorre do alazzo vecchlo erguendo-se em melo a luz.
azzl era uma alma mulLo velha, reLorcendo-se na ponLa de uma lana de clrcunsLnclas
rldlculas. Sua cldade zombava dele.
C l8l amerlcano Lermlnara de enflar a faca nas su-as cosLas, dlzendo na lmprensa que o perfll
felLo pelo l8l para ll Mostto no se parecla sequer um pouco com o ho-mem que azzl
prendera. lo Nozlooe acrescenLou que azzl carregara 1occa para a prlso".
A ulLlma vez em que azzl prendera o carLaz azul do ll Mostto Llnha sldo na Amerlca, fol um
Lrlunfo orgu-lhoso que ele pendurou na parede da ulvlso de Clncla do ComporLamenLo, e ele
o auLografara a pedldo dos a-genLes do l8l amerlcano. 1odos sablam a seu respelLo,
admlravam-no, convldavam-no. Lle e a esposa Llnham sldo convldados de mulLos no llLoral de
Maryland.
ue pe no parapelLo escuro, olhando para sua cldade anLlga, ele senLlu o chelro do ar salgado da
bala de Chesa-peake, vlu a esposa na prala, calando os Lnls brancos novos.
Pavla uma lmagem de llorena na ulvlso de Cl- ncla do ComporLamenLo, em CuanLlco, que
lhe mosLra-ram como uma curlosldade. Lra a mesma vlsLa que Llnha dlanLe de sl agora, a velha
llorena vlsLa do 8elvedere, a melhor vlsLa que h. Mas no em cores. no, era um de-senho a
lpls, sombreado a carvo. C desenho esLava nu-ma foLo, no fundo de uma foLo. Lra uma
foLografla do assasslno serlal amerlcano, o ur. Pannlbal LecLer. Pannl-bal, o Canlbal. LecLer
desenhara llorena de memrla, e o desenho esLava pendurado em sua cela no asllo, um lugar
Lo LrlsLe quanLo esLe.
Cuando fol que balxou sobre azzl aquela ldela que vlnha amadurecendo? uuas lmagens, a
llorena real a sua frenLe e o desenho do qual ele se lembrava. Colocando o carLaz do ll
Mostto h mlnuLos. C carLaz de Mason verger mosLrando Pannlbal LecLer na parede da sala
de azzl, com a lmensa recompensa e os alerLas:
C u8. LLC1L8 8LClSA8 LSCCnuL8 A MC LS-
CuL8uA, L 1ALvLZ 1Ln1L AL1L8-LA Cl8u8ClCAMLn1L, ! CuL SLu 1lC uL CLluAC1lLlA, C
Su8ClMLn1C uL
uLuCS Lx18AS L8lLl1CS, L Lx18LMAMLn1L 8A8C L
lnS1An1AnLAMLn1L luLn1lllCvLL.
C ur. lell segurando os culos [unLo aos lblos com a mo clcaLrlzada.
um desenho deLalhado desLa vlsLa na parede da sala de Pannlbal LecLer.
Ser que a ldela velo a azzl enquanLo ele olhava para a cldade de llorena abalxo, ou para a
escurldo acl-ma das luzes? L por que o que a aLralra fora o chelro da brlsa salgada em
Chesapeake?
LsLranhamenLe, para um homem vlsual, a conexo chegou com um som, o som que uma pedra
farla calndo num poo.
nooolbol lectet tlobo foqlJo poto lloteoo. lop.
nooolbol lectet eto o ut. lell.
A voz lnLerlor de 8lnaldo azzl lhe dlsse que ele poderla Ler enlouquecldo na galola de seu
sofrlmenLo, sua menLe freneLlca poderla esLar Lrlncando os denLes conLra as barras como o
esqueleLo na galola da exposlo.
Sem Ler lembrana de se mexer, ele se vlu no or-Lo da 8enascena, que la do 8elvedere para
a lngreme CosLa dl San Clorglo, uma rua esLrelLa que serpenLela e mergulha aLe o corao da
velha llorena em menos de olLocenLos meLros. Seus passos pareclam lev-lo por sobre os
pedregulhos lngremes lndependenLemenLe da vonLade.
la mals rpldo do que dese[ava, olhando sempre a frenLe em busca do homem chamado ur.
lell, porque esLe era o camlnho para a casa dele - na meLade do camlnho azzl enLrou na
CosLa Scarpuccla, sempre descendo, aLe chegar a vla de'8ardl, perLo do rlo. erLo do alazzo
Capponl, lar do ur. lell.
8ufando por causa da desclda, enconLrou um lugar a sombra da luz da rua, a enLrada de um
predlo de apar-LamenLos em frenLe ao alazzo. Se alguem vlesse, ele po-derla se vlrar e flnglr
que esLava aperLando uma campal-nha.
C alazzo esLava escuro. azzl podla ver aclma da grande porLa dupla a luz vermelha de uma
cmera de vlgl-lncla. no Llnha cerLeza se ela funclonava o Lempo lnLel-ro, ou se era llgada
apenas quando alguem Locava a cam-palnha. llcava bem denLro da enLrada coberLa. azzl no
acredlLava que ela pudesse capLar a lmagem ao longo da fachada.
Lsperou mela hora, ouvlndo a prprla resplrao, e o douLor no chegou. 1alvez esLlvesse l
denLro, sem luzes acesas.
A rua esLava vazla. azzl aLravessou rapldamenLe e flcou perLo da parede. lracamenLe, um som
flno velo de denLro. azzl encosLou a cabea nas barras frlas da [anela para ouvlr. um cravo, as
votloes ColJbetq, de 8ach, bem Locadas.
azzl preclsava esperar, esprelLar e pensar. Lra cedo demals para esLragar sua busca. reclsava
decldlr o que fazer. no querla bancar o ldloLa ouLra vez. LnquanLo re-cuava para a sombra do
ouLro lado da rua, seu narlz fol a ulLlma colsa a desaparecer.
CAl1uLC
!$
C M81l8 C8lS1C So MlnlaLo pegou sua cabea corLada na arela do anflLeaLro romano de
llorena e levou-a de-balxo do brao aLe a monLanha do ouLro lado do rlo, on-de, segundo a
Lradlo, esL enLerrado em sua lgre[a es-plndlda.
Sem duvlda, o corpo de So MlnlaLo, ereLo ou no, passou pela rua anLlga onde esLamos agora,
a vla de' 8ar-dl. Agora a nolLe chega, e a rua esL vazla, o padro em leque das pedras do
calamenLo brllhando numa garoa de lnverno que no e suflclenLemenLe frla para maLar o
chelro dos gaLos. LsLamos em melo aos palclos consLruldos h
selscenLos anos pelos prlnclpes mercadores, fazedores de rels e emlnnclas pardas da llorena
renascenLlsLa. A pou-ca dlsLncla, do ouLro lado do rlo Amo, esLo as esplras cruels da Slgnorla,
onde o monge Savonarola fol enforca-do e quelmado, e aquele grande aougue de CrlsLos
crucl-flcados, o Museu ufflzl.
Lsses locals famlllares, comprlmldos numa rua an-Llga, congelados na burocracla da lLlla
moderna, so por fora arqulLeLura de prlso, mas conLm espaos grandes e graclosos, sales
alLos e sllenclosos que nlnguem [amals v, com corLlnas de seda apodrecendo, manchadas de
chuva, onde obras menores dos grandes mesLres da 8e-nascena esLo penduradas no escuro
h anos, e so llu-mlnadas pelos ralos depols que as corLlnas desmoronam.
Aqul, aLrs de vocs, esL o palclo dos Capponl, uma famllla dlsLlnLa duranLe mll anos, que
rasgou o ulLl-maLo de um rel francs na cara dele e produzlu um papa.
Agora as [anelas do alazzo Capponl esLo escuras, aLrs de seus porLes de ferro. Cs aros para
as Lochas es-Lo vazlos. naquele vldro velho e craquelado esL um bu-raco de bala dos anos 40.
Chegue mals perLo. LncosLe a cabea no ferro frlo como fez o pollclal, e oua. voc po-de ouvlr
fracamenLe um cravo. As votloes ColJbetq, de 8ach, Locadas no perfelLamenLe, mas mulLo
bem, com uma compreenso envolvenLe da muslca. 1ocadas no perfelLamenLe, mas
LremendamenLe bem, Lalvez ha[a uma llgelra rlgldez na mo esquerda.
Se voc acredlLasse que no corre rlsco, enLrarla l
denLro? LnLrarla nesse lugar Lo proemlnenLe em sangue e glrla, segulrla seu rosLo aLraves do
escuro chelo de Lelas, em dlreo ao barulho exLlco do cravo? Cs alarmes no podem nos ver.
C pollclal molhado, esprelLando na porLa, no pode nos ver. venha...
uenLro do saguo o escuro e quase absoluLo. uma comprlda escada de pedra, o corrlmo frlo
debalxo de nossa mo que escorrega, os degraus cncavos pelas cen-Lenas de anos de passos,
lrregulares sob nossos pes en-quanLo sublmos na dlreo da muslca.
A alLa porLa dupla do salo prlnclpal gulncharla e ulvarla se Llvessemos de abrl-la. ara voc ela
esL aberLa.
A muslca vem do canLo mals dlsLanLe, e do canLo vem a unlca luz, luz de mulLas velas
escorrendo vermelha aLraves da porLa pequena de uma capela no canLo do salo.
vamos aLe a muslca. 1emos uma leve consclncla de passar por grandes grupos de mvels
coberLos de pano, formas vagas no LoLalmenLe lmvels a luz das velas, co- mo um rebanho
adormecldo. Aclma de ns, as alLuras da sala desaparecem na escurldo.
A luz brllha avermelhada sobre um cravo ornamen-Lado, e sobre o homem conhecldo pelos
erudlLos da 8e-nascena como o ur. lell, o douLor eleganLe, de cosLas reLas enquanLo se lncllna
para a muslca, a luz refleLlndo-se no cabelo e nas cosLas do roupo de seda xadrez com um
brllho que faz parecer pelucla.
A Lampa ergulda do cravo e decorada com uma ce-na lnLrlcada de um banqueLe, e as pequenas
flguras pare-cem um enxame a luz das velas, aclma das cordas. Lle Lo-ca de olhos fechados. no
preclsa da parLlLura. A frenLe, no suporLe em forma de llra, esL um exemplar do Labll-de
amerlcano de escndalos, o Notloool 1ottlet. LsL do-brado para mosLrar apenas o rosLo na
prlmelra pglna, o rosLo de Clarlce SLarllng.
nosso muslco sorrl, Lermlna a pea, repeLe uma vez a sarabanda por seu prprlo prazer, e a
ulLlma corda Lan-glda por uma pena vlbra aLe o sllnclo no grande salo, ele abre os olhos, cada
puplla com um ponLo de luz vermelha no cenLro. Lle lncllna a cabea para o lado e olha para o
[ornal. LevanLa-se sem qualquer ruldo e leva o Labllde amerlcano para a mlnuscula capela
ornamenLada, consLru- lda anLes da descoberLa da Amerlca. LnquanLo o segura a
luz das velas e o desdobra, os lcones rellglosos aclma do alLar parecem ler o Labllde sobre seus
ombros, como se esLlvessem numa flla de mercearla. C Llpo e 8allroad Co-Lhlc, de corpo 72.
ulz: ANIO uA MOk1. clAklc 51Ak-llNC, A MAOulNA u MA1Ak uO l8l.
8osLos plnLados em agonla e beaLlLude ao redor do alLar desaparecem quando ele sopra as
velas. Ao aLravessar o grande salo ele no preclsa de luz. um sopro de ar en- quanLo o ur.
Pannlbal LecLer passa por ns. A grande porLa esLala, fecha-se com um ruldo oco que podemos
senLlr no cho. Sllnclo.
assos enLrando em ouLro cmodo. nas ressonn-clas desLe lugar as paredes parecem mals
perLo, o LeLo aln-da alLo - sons agudos ecoam Lardlos de clma - e o ar lmvel segura o chelro
de pergamlnho e velas apagadas.
C barulho de papel no escuro, os esLalos de uma polLrona. C ur. LecLer senLa-se numa grande
polLrona da famosa 8lblloLeca Capponl. Seus olhos refleLem a luz vermelha, mas no brllham
vermelhos no escuro, como alguns de seus prlslonelros Lerlam [urado. A escurldo e
compleLa. Lle esL medlLando...
L verdade que o ur. LecLer crlou a vaga no alazzo Capponl removendo o anLlgo curador - um
processo slmples que exlglu alguns segundos de Lrabalho no velho e uma moldagem modesLa
de dols sacos de clmenLo - mas asslm que o camlnho esLava llvre ele consegulu o cargo
facllmenLe, demonsLrando ao ComlL de 8elle ArLl uma capacldade llngulsLlca exLraordlnrla,
Lraduzlndo a prlmel-ra vlsLa o lLallano medleval e o laLlm dos manuscrlLos mals densos em
leLras gLlcas.
LnconLrara uma paz que lrla preservar - praLlca-menLe no maLara nlnguem, a no ser seu
predecessor, duranLe o perlodo em que morava em llorena. Seu cargo como LraduLor e
curador da 8lblloLeca Capponl e um pr-mlo consldervel para ele por vrlos moLlvos: Cs
espaos, a alLura das salas do palclo, so lmpor-LanLes para o ur. LecLer depols de anos
conflnado num espao pequeno. Mals lmporLanLe, ele senLe uma resso-nncla com o lugar, e o
unlco predlo parLlcular que ele [
vlu e que se aproxlma, em dlmenso e deLalhes, ao palclo de memrlas que manLem desde a
[uvenLude.
na blblloLeca, essa coleo unlca de manuscrlLos e correspondnclas que remonLam ao lnlclo
do seculo xlll, ele pode se dar ao luxo de uma cerLa curlosldade a respel-Lo de sl prprlo.
C ur. LecLer acredlLava, a parLlr de fragmenLados reglsLros famlllares, que descendla de um
cerLo Clullano 8evlsangue, uma Lemlvel flgura do seculo xll na 1oscana, e dos Maqulavel, bem
como dos vlsconLl. LsLe era o lugar ldeal para pesqulsa. Apesar de Ler uma cerLa curlosldade
absLraLa na quesLo, ela no se relaclonava com o ego. C
ur. LecLer no preclsa de um reforo convenclonal. Seu ego, como sua coLa de lnLellgncla, e o
grau de sua raclo-nalldade, no so mensurvels por melos convenclonals.
ue faLo, no h consenso na comunldade pslqul-Lrlca de que o ur. LecLer deva ser conslderado
um ho-mem. P mulLo ele Lem sldo vlsLo pelos seus pares na psl-qulaLrla, mulLos dos quals
Lemem sua pena clda nos [or-nals da classe, como algo LoLalmenLe LsLranho. or con-
venlncla, eles o chamam de monsLro".
C monsLro esL senLado na blblloLeca negra, a men-Le plnLando cores no escuro, e um ar
medleval aLravessan-do sua cabea. LsL pensando no pollclal.
LsLalo de um lnLerrupLor, e uma luz balxa se acen-de.
Agora podemos ver o ur. LecLer senLado numa mesa de refelLrlo do seculo xvl na 8lblloLeca
Capponl.
ALrs dele esL uma parede chela de manuscrlLos em esca-nlnhos e grandes llvros
encadernados de Lecldo remon-Lando a olLocenLos anos. uma correspondncla do seculo xlv
com um mlnlsLro da 8epubllca de veneza esL empl- lhada dlanLe dele, segura por um pequeno
molde felLo por Mlchelangelo como esLudo para o seu Molses de chlfre, e dlanLe do LlnLelro h
um compuLador loptop llgado para pesqulsa oo lloe com a unlversldade de Mllo.
Lm vermelho e azul lumlnosos em melo as pllhas de pergamlnho casLanho e amarelo esL um
exemplar do Notloool 1ottlet. L ao lado dele, a edlo do lo Nozlooe de llorena. C ur.
LecLer pega o [ornal lLallano e l o ulLlmo aLaque conLra 8lnaldo azzl, provocado por uma
declara- o do l8l sobre o caso do ll Mostto. 1occa [amals se a[usLou ao nosso perfll", dlzla
um porLa-voz do l8l. loNozlooe clLava a formao de azzl e seu LrelnamenLo na Amerlca, na
famosa Academla de CuanLlco, e dlzla que ele no deverla Ler se enganado Lo facllmenLe. C
caso do llMostto no lnLeressava em absoluLo ao ur. LecLer, mas o passado de azzl slm. Cue
lnfellcldade ele enconLrar um pollclal Lrelnado em CuanLlco, onde Pannlbal LecLer era um caso
esLudado com aflnco.
Cuando o ur. LecLer flLou o rosLo de 8lnaldo azzl no alazzo vecchlo e flcou suflclenLemenLe
perLo para chelr-lo, Leve cerLeza de que azzl no suspelLava de col-sa alguma, mesmo Lendo
pergunLado sobre a clcaLrlz na sua mo. azzl nem mesmo Llnha um lnLeresse serlo nele com
relao ao desapareclmenLo do curador.
C pollclal o vlu na exposlo de lnsLrumenLos de LorLura. 1erla sldo melhor enconLr-lo numa
exposlo de orquldeas.
C ur. LecLer Llnha consclncla de que Lodos os e-lemenLos da eplfanla esLavam presenLes na
cabea do poll-clal, enLrechocando-se aleaLorlamenLe com os mllhares de ouLras colsas que ele
sabla.
Ser que 8lnaldo azzl deverla se [unLar ao falecldo curador do alazzo vecchlo no fundo do
poo? Ser que o corpo de azzl deverla ser enconLrado depols de um aparenLe sulcldlo? C lo
Nozlooe flcarla saLlsfelLo em L-lo provocado aLe a morLe.
Agora no, refleLlu o monsLro, e volLou-se para seus grandes rolos de pergamlnho.
C ur. LecLer no se preocupava. LsLava se dellcl-ando com o esLllo de escrlLa de nerl Capponl,
banquelro e emlssrlo a veneza no seculo xv, e lla suas carLas, em voz alLa de vez em quando,
por seu prprlo prazer, Larde da nolLe.
CAl1uLC
!!
An1LS uC AMAnPLCL8 azzl Llnha nas mos as foLografl-as Llradas para o vlsLo de Lrabalho do
ur. lell, [unLo com as cerLldes negaLlvas de seu petmesso Jl soqqlotoo nos arqul-vos dos
Carablnlerl. Alem dlsso azzl recebera as excelen-Les foLos reproduzldas a parLlr do carLaz de
Mason verger.
Cs rosLos eram semelhanLes, mas se o ur. lell era o ur.
Pannlbal LecLer, fora felLo algum Lrabalho no narlz e nas bochechas, Lalvez ln[ees de
colgeno. As orelhas parecl-am promlssoras. Como Alphonse 8erLlllon h cem anos, azzl
examlnou as orelhas com sua lenLe de aumenLo. a-reclam lguals.
no compuLador obsoleLo da CuesLura, ele dlglLou seu cdlgo de acesso a lnLerpol para o
rograma de Apre-enso de Crlmlnosos vlolenLos, do l8l amerlcano, e bal-xou o volumoso
dossl LecLer. xlngou seu moJem lenLo e LenLou ler o LexLo Lurvo na Lela aLe que as leLras
salLaram em sua vlsLa. Conhecla a malor parLe do caso. uuas colsas flzeram-no prender o
flego. uma anLlga e uma nova. A aLuallzao mals recenLe clLava um ralo x lndlcando que
LecLer provavelmenLe flzera clrurgla na mo. C lLem anLl-go, a lmagem de um relaLrlo da
pollcla do 1ennessee es-crlLo a mo, observava que enquanLo maLava seus guardas em
Memphls, Pannlbal LecLer ouvla uma flLa com as vo-tloes ColJbetq.
C carLaz dlvulgado pela rlca vlLlma amerlcana, Ma-son verger, encora[ava os lnformanLes a llgar
para o nu-mero do l8l. uava o alerLa padro sobre o faLo de que o ur. LecLer andava armado e
era perlgoso. 1ambem era fornecldo um numero de Lelefone parLlcular - logo abal-xo do
pargrafo sobre a recompensa glganLesca.
A passagem aerea de llorena a arls e rldlcula-menLe cara, e azzl Leve de pagar do prprlo
bolso. no conflava em que a pollcla francesa lhe darla uma conexo Lelefnlca sem se
lnLromeLer, e no conhecla ouLro modo de consegulr. ue uma cablne Lelefnlca da Amerlcan
Lx-press, perLo da Cpera, ele Lelefonou para o numero parLl-cular do carLaz de Mason.
resumla que o Lelefonema se-rla rasLreado. azzl falava lngls basLanLe bem, mas sabla que o
soLaque lrla denuncl-lo como lLallano.
A voz era mascullna, amerlcana, mulLo calma.
- oderla declarar o assunLo, por favor?
- 1alvez eu Lenha lnformaes sobre Pannlbal LecLer.
- Slm, bem, obrlgado por Ler Lelefonado. C se-nhor sabe onde ele esL agora?
- Acho que slm. A recompensa conLlnua de pe?
- Slm, conLlnua. Cue prova Lem de que e ele? C
senhor deve enLender que recebemos mulLos Lelefonemas falsos.
- osso dlzer que ele fez clrurgla plsLlca no rosLo e operou a mo esquerda. Alnda e capaz de
Locar as votlo-es ColJbetq. 1em documenLos brasllelros.
uma pausa. L depols:
- or que no llgou para a pollcla? Lles exlgem que eu o encora[e a fazer lsso.
- A recompensa vale em Lodas as clrcunsLnclas?
- A recompensa e em Lroca de lnformaes que levem a prlso e a condenao.
- A recompensa serla paga em... clrcunsLnclas especlals?
- C senhor esL falando de um prmlo especlal pelo ur. LecLer? ulgamos, no caso de alguem
que nor-malmenLe no poderla receber uma recompensa?
- Slm.
- ns dols esLamos lndo em dlreo ao mesmo ob[eLlvo. llque no Lelefone, por favor,
enquanLo fao uma sugesLo. L conLra a conveno lnLernaclonal e a lel dos LsLados unldos
oferecer um prmlo pela morLe de al-guem, senhor. llque no Lelefone, por favor. osso per-
gunLar se esL llgando da Luropa?
- Slm, esLou, e e s lsso que vou lhe dlzer.
- 8om, escuLe. Suglro que enLre em conLaLo com um advogado para dlscuLlr a legalldade desse
Llpo de pr-mlo e que no Lome qualquer aLlLude llegal conLra o ur.
LecLer. osso recomendar um advogado? Lm Cenebra h
um excelenLe para esses assunLos. osso lhe dar um nu-mero para Lelefonar sem preclsar pagar
Larlfa? Lu o acon-selho a Lelefonar para ele e ser franco.
azzl comprou um carLo Lelefnlco e fez a llgao segulnLe de uma cablne na lo[a de
deparLamenLos 8on Marche. lalou com uma pessoa que Llnha uma voz seca e soLaque sulo.
Levou menos de clnco mlnuLos.
Mason pagarla um mllho de dlares amerlcanos pela cabea e as mos do ur. Pannlbal LecLer.
agarla a mesma quanLla por lnformaes que levassem a sua prl-so. Lm parLlcular pagarla
Lrs mllhes de dlares pelo douLor vlvo, sem pergunLas, com dlscrlo garanLlda. Cs Lermos
lnclulam cem mll dlares adlanLados. ara se can-dldaLar ao adlanLamenLo, azzl Lerla de
fornecer uma lm-presso dlglLal poslLlvamenLe ldenLlflcvel do ur. LecLer, a lmpresso Lerla de
ser sobre um ob[eLo, e no uma cpla.
Se flzesse lsso, ele Lerla o resLo do dlnhelro a sua dlsposl- o num cofre de banco na Sula.
AnLes de salr do 8on Marche para o aeroporLo, azzl comprou um penhoar para a mulher, de
molt de
seda pssego.
CAl1uLC
!B
CCMC vCCL se comporLa quando sabe que as honras con-venclonals no passam de llxo?
Cuando passa a acredlLar, [unLo com Marco Aurello, que a oplnlo das geraes fu-Luras no
valer mals do que a aLual? nesse caso ser pos-slvel se comporLar bem? Ser dese[vel se
comporLar bem?
Agora 8lnaldo azzl, um azzl dos azzl, lnvesLl-gador-chefe da CuesLura florenLlna, Llnha de
decldlr quan-Lo valla sua honra, ou se h uma sabedorla mals duradoura do que as
conslderaes de honra.
Chegou de arls na hora do [anLar e dormlu um pouco. Cuerla pergunLar a mulher, mas no
podla, mas recebeu conforLo dela. llcou acordado por longo Lempo depols, depols de a
resplrao dela se acalmar. 1arde da nolLe, deslsLlu do sono e fol camlnhar e pensar.
A avareza no e desconheclda na lLlla, e 8lnaldo azzl se embebera suflclenLemenLe em seu ar
naLlvo. Mas seu consumlsmo e sua amblo naLural havlam crescldo na Amerlca, onde cada
lnfluncla e senLlda mals raplda-menLe, lncluslve a morLe de !eov e a ascenso de Mamon.
Cuando azzl salu das sombras da Loggla e parou no lugar onde Savonarola fora quelmado na
lazza Slgno-rla, quando ergueu os olhos para a [anela do alazzo vec-chlo Lodo llumlnado,
onde seu ancesLral morrera, acredl-Lou que esLava dellberando. no esLava. ! havla decldldo.
ns deslgnamos um momenLo para a declso, para dlgnlflcar o processo como o resulLado de
um pensamen-Lo raclonal e consclenLe. Mas as declses so felLas de sen- LlmenLos
amalgamados, frequenLemenLe eles so mals um amonLoado do que uma soma.
azzl decldlra quando enLrou no avlo para arls. L
decldlra h uma hora, depols de a esposa, com seu penho-ar novo, Ler se mosLrado apenas
obedlenLemenLe recepLl-va. L mlnuLos depols quando, delLado no escuro, esLendeu a mo para
acarlclar-lhe o rosLo e dar-lhe um bel[o Lerno de boa-nolLe, e senLlu uma lgrlma debalxo da
palma. Ln-Lo, sem perceber, ela comeu seu corao.
Ponras de novo? CuLra chance de suporLar o hllLo do arceblspo enquanLo as lascas sagradas
eram golpeadas para acender o fogueLe na bunda do pombo de pano?
Mals eloglo dos pollLlcos cu[as vldas prlvadas ele conhecla bem demals? ue que valerla ser
conhecldo como o pollcl-al que apanhara o ur. Pannlbal LecLer? ara um pollclal, o credlLo Lem
vlda curLa. Lra melhor vLnuL-LC.
C pensamenLo rasgou e golpeou 8lnaldo, delxou-o plldo e decldldo, e quando o 8lnaldo vlsual
lanou sua sorLe, ele esLava com dols chelros mlsLurados na menLe, o da mulher e o do llLoral
de Chesapeake.
vLnuL-LC. vLnuL-LC. vLnuL-LC. vLnuL-LC.
vLnuL-LC. vLnuL-LC.
lrancesco de' azzl no golpeou com mals fora em 1478, quando lanou Clullano no cho da
caLedral, quando em seu frenesl esfaqueou a prprla coxa.
CAl1uLC
!6
A llCPA uL lM8LSS0LS dlglLals do ur. Pannlbal LecLer e
uma curlosldade, e uma especle de ob[eLo de culLo. C orl-glnal esL emoldurado na parede da
Seo de ldenLlflcao do l8l. Segundo o cosLume do l8l para lmprlmlr as mos de pessoas
com mals de clnco dedos, ele Lem o po-legar e quaLro dedos ad[acenLes na parLe da frenLe do
car-Lo, e o sexLo no verso.
Cplas do carLo de lmpresses rodaram a Lerra as-slm que o douLor escapou, e a lmpresso do
polegar apa-rece ampllada no carLaz de procura-se, dlvulgado por Ma-son verger, com um
numero suflclenLe de ponLos lndlca-dos para que um examlnador mlnlmamenLe Lrelnado possa
fazer a comparao.
CapLar lmpresses slmples no e uma habllldade dl-flcll, e azzl era exLremamenLe capaz dlsso,
e podla fazer comparaes aproxlmadas para se cerLlflcar. Mas Mason verger exlgla uma
lmpresso dlglLal recenLe, no ob[eLo e no reLlrada, para que seus especlallsLas examlnassem
com lndependncla, Mason [ fora enganado anLes com lm-presses anLlgas reLlradas h anos
nos locals dos prlmelros crlmes do ur. LecLer.
Mas como consegulr as lmpresses dlglLals do ur.
lell sem alerL-lo? Aclma de Ludo, no devla alarmar o douLor. C su[elLo poderla desaparecer e
azzl flcarla sem colsa alguma.
C douLor no sala com frequncla do alazzo Cap-ponl, e um ms se passarla anLes da prxlma
reunlo do 8elle ArLl. 1empo demals a esperar para planLar um copo d'gua na casa dele, [ que
o ComlL [amals fornecla esse Llpo de amenldades.
uma vez que decldlra vender Pannlbal LecLer a Mason verger, azzl Llnha de Lrabalhar sozlnho.
no po-dla se dar ao luxo de aLralr a aLeno da CuesLura para o ur. lell consegulndo um
mandado para enLrar no alaz-zo. L o predlo era mulLo bem defendldo com alarmes, para que
ele o lnvadlsse e Llrasse lmpresses dlglLals.
A laLa de llxo do ur. lell era mulLo mals llmpa e mals nova do que as ouLras do quarLelro. azzl
comprou uma laLa nova e, na calada da nolLe, Lrocou as Lampas das duas. A superflcle
galvanlzada no era ldeal e, num esfor- o que durou a nolLe lnLelra, ele consegulu um pesadelo
ponLllhlsLa de lmpresses que [amals poderla declfrar.
na manh segulnLe, apareceu de olhos vermelhos na onLe vecchlo. numa [oalherla em clma
da velha pon-Le comprou um braceleLe de praLa largo, mulLo polldo, e o suporLe de veludo
onde o ob[eLo flcava exposLo. no seLor de arLesos ao sul do Amo, nas ruas esLrelLas em frenLe
ao alazzo lLLl, pedlu que ouLro [oalhelro raspasse o nome do fabrlcanLe do braceleLe. C
[oalhelro se ofereceu para apllcar uma coberLura anLlmanchas sobre a praLa, mas azzl recusou.
1emlvel Solllclano, a cadela florenLlna na esLrada para raLo.
no segundo andar da dlvlso femlnlna, 8omula C[esku, lncllnada sobre um Lanque de lavar
roupas, ensa-boava os selos, lavando-se e enxugando-se culdadosamen-Le anLes de colocar
uma blusa de algodo llmpa. CuLra clgana, volLando da sala de vlslLas, falou em romanl en-
quanLo passava por 8omula. uma ruga mlnuscula apare- ceu enLre os olhos de 8omula. Seu
rosLo bonlLo manLeve o ar solene de sempre.
Lla Llnha permlsso de salr da ala as olLo e mela da manh, mas quando se aproxlmou da sala
de vlslLas um carcerelro a lnLercepLou e levou-a para uma sala de enLre-vlsLas parLlcular, no
andar Lerreo da prlso. L denLro, em vez da enfermelra de sempre, 8lnaldo azzl esLava segu-
rando seu beb.
- Cl, 8omula - dlsse ele.
Lla fol dlreLo aLe o alLo pollclal e no houve duvlda de que ele lrla enLregar a crlana
lmedlaLamenLe. C beb
querla mamar e comeou a esfregar o narlz na me.
azzl aponLou com o quelxo para um blombo no canLo da sala.
- P uma cadelra all aLrs. odemos conversar enquanLo voc d de mamar para ele.
- Conversar sobre o qu, Jottote?
C lLallano de 8omula era passvel, bem como o francs, lngls, espanhol e romanl. Lla falava
sem afeLao
- sua capacldade LeaLral no havla evlLado esses Lrs me-ses de cadela por Ler baLldo
carLelras.
lol para Lrs do blombo. num saco plsLlco escon-dldo nas roupas do beb havla quarenLa
clgarros e 63 mll llras, pouco mals de 41 dlares, em noLas velhas. A clgarra Llnha uma escolha a
fazer. Se o pollclal colocara aqullo no beb, poderla acus-la quando ela pegasse o
conLrabando, e revogarla Lodos os seus prlvlleglos. uellberou um mo-menLo, olhando para o
LeLo enquanLo o beb mamava. or que ele se lncomodarla com lsso? Lle Llnha a vanLagem, de
qualquer modo. 8omula pegou o saco e escondeu-o na roupa de balxo. A voz do homem velo
do ouLro lado da Lela.
- voc e um lncmodo aqul, 8omula. Mes que esLo amamenLando na cadela so uma perda
de Lempo.
P pessoas doenLes aqul para que as enfermelras culdem.
voc no odela enLregar seu beb quando acaba a hora de vlslLa?
C que ele podla querer? Lla sabla quem ele era, um chefe, um pezzo Jo oovooto, um sacana
callbre novenLa.
C negclo de 8omula era ganhar a vlda na rua, e baLer carLelras fazla parLe dlsso. LsLava com 33
anos, gas-La, e Llnha anLenas como uma grande marlposa-luna. ssepollclol - ela o examlnou
por clma da Lela - olbo s comoele ottomoJo, o ooel Je cosomeoto, os sopotos btllbooJo,
motovocom o molbet mos tlobo omo boo empteqoJo - o colotlobo flcoooJe fol posto, Jepols
Je tet slJo possoJo o fetto. cottelto oo bolsoJo polet, cbove oo bolso Jltelto Jo fteote Jo
colo, Jlobelto oo bolsoespoetJo Jo fteote Jo colo, JobtoJo, ptovovelmeote com om elstlco.
O poo oo melo. le eto moqto e moscolloo, omo pepoeoo coove-flotoo otelbo e omo clcottlz Je
om soco petto Jo llobo Jos cobelos. Noltlo lbe peJlt sexo - se fosse esso o lJlo, oo tetlo
ttozlJo o beb.
O sojelto oo eto qtooJe colso, mos elo oo octeJltovo poe ele tel-vloJlcosse sexo Jos molbetes
Jo coJelo. Melbot oo olbot seos olbosescotos e omotqos eopoooto o beb estovo momooJo.
lot poe tlobottozlJo o beb? lotpoe ele poet poe elo vejo seo poJet, soqetlt poepoJetlo tlt-lo.
O poe ele poet? lofotmoo? lo Jltlo poolpoetcolso poe ele polsesse sobte poloze clqooos poe
jomols tlobom exlstl-Jo. 1oJo bem. O poe posso cooseqolt com lsso? vetemos. vomosmosttot
om poopolobo Jo poe soo.
Cbservou o rosLo dele enquanLo sala de Lrs do bl-ombo, com meLade do mamllo aparecendo
ao lado do rosLo do beb.
- LsL quenLe all aLrs - dlsse ela. - C senhor poderla abrlr uma [anela?
- osso fazer melhor do que lsso, 8omula. Lu poderla abrlr o potto, e voc sabe dlsso.
Sllnclo na sala. L fora o barulho de Solllclano como uma dor de cabea consLanLe, oca.
- ulga o que quer. P colsas que eu farla de boa vonLade, mas no Ludo.
Seu lnsLlnLo lhe dlzla, correLamenLe, que ele lrla res-pelL-la pela bravaLa.
- L somenLe lo too sollto coso, a colsa que voc faz sempre - dlsse azzl. - Mas quero que
faa de um mo-do especlal.
CAl1uLC
!>
uu8An1L C ulA eles vlglaram a frenLe do alazzo Cappo-nl a parLlr da [anela fechada num
aparLamenLo do ouLro lado da rua - 8omula, e uma clgana mals velha que a[u-dava com o
beb e Lalvez fosse prlma dela, e azzl, que flcava o mxlmo de Lempo posslvel longe de sua
sala na CuesLura.
C brao de madelra que 8omula usava em sua pro-flsso esperava numa cadelra do quarLo.
azzl consegulra a permlsso de usar duranLe o dla o aparLamenLo de um professor que dava
aula na Lscola uanLe Allghlerl, all perLo. 8omula lnslsLlu numa praLelelra para ela e o beb na
pequena geladelra.
no preclsaram esperar mulLo. As nove e mela da manh do segundo dla, a a[udanLe de
8omula slbllou da cadelra [unLo a [anela. um buraco preLo apareceu do ouLro lado da rua,
quando uma das enormes porLas do palclo glrou para denLro.
All esLava ele, o homem conhecldo em llorena como ur. lell, pequeno e magro nas roupas
preLas, esgulo como um vlsoo enquanLo LesLava o ar [unLo a enLrada e o-lhava a rua nas duas
dlrees. Lm segulda, aperLou um conLrole remoLo para aclonar os alarmes e fechou a porLa
com sua grande maaneLa de ferro fundldo, chela de fer-rugem e lmposslvel de reLer
lmpresses dlglLals. Carregava uma sacola de compras.
Ao ver o ur. lell pela prlmelra vez aLraves da fresLa da [anela, a clgana mals velha agarrou a
mo de 8omula como se qulsesse lmpedl-la, flLou-a no rosLo e deu-lhe uma sacudlda rplda
enquanLo o pollclal no esLava o-lhando.
azzl soube de lmedlaLo para onde ele esLava lndo.
no llxo do ur. lell azzl vlra os dlsLlnLos papels de embrulho da lo[a de comldas flnas, a vera dal
1926, na vla San !acopo, perLo da onLe SanLa 1rlnlLa. Agora o douLor la naquela dlreo
enquanLo 8omula vesLla o casaco e azzl vlglava a [anela.
- uoopoe, so compras - dlsse azzl. Lle no consegula se lmpedlr de repeLlr as lnsLrues
para 8omula pela qulnLa vez. - v lndo, 8omula. Lspere desLe lado da onLe vecchlo. voc val
peg-lo volLando, carregando a sacola chela. LsLarel melo quarLelro na frenLe dele, voc
me ver prlmelro. Lu vou flcar perLo. Se houver algum problema, se voc for presa, eu culdo
dlsso. Se ele for a algum ouLro lugar, volLe ao aparLamenLo. Lu llgo para vo-c. onha esLe
passe no pra-brlsa de um Lxl e venha me procurar.
- mloeozo - dlsse 8omula, elevando o LlLulo honorlflco no lrnlco esLllo lLallano -, se
houver um problema e ouLra pessoa me a[udar, no o machuque, meu amlgo no val pegar
nada, delxe ele lr embora.
azzl no esperou o elevador, desceu correndo a escada vesLlndo um sobreLudo sebenLo,
usando bone. L
dlflcll acompanhar alguem em llorena porque as cala-das so esLrelLas e a vlda no vale colsa
alguma na rua.
azzl Llnha um mototloo velho [unLo ao melo-flo, com uma duzla de vassouras amarradas. A
moLoneLa deu parLlda na prlmelra LenLaLlva e, num sopro de fumaa azul, o lnvesLl-gador-chefe
segulu pela rua, o pequeno velculo salLando sobre as pedras do calamenLo como um burrlco a
pleno LroLe.
azzl la devagar, o Lrfego feroz buzlnava para ele.
Comprou clgarros, maLou o Lempo flcando para Lrs, aLe
Ler cerLeza de para onde o ur. lell la. no flnal da vla de'
8ardl o 8orgo San !acopo era de mo unlca, vlndo na dl-reo dele. azzl abandonou a
moLoneLa na calada e se-gulu a pe, vlrando o corpo magro de lado para aLravessar a mulLldo
de LurlsLas na exLremldade sul da onLe vecchlo.
Cs florenLlnos dlzem que a vera dal 1926, com sua rlqueza de quel[os e Lrufas, chelra como os
pes de ueus.
Sem duvlda, o douLor se demorou l denLro. LsLava fazendo uma seleo das prlmelras Lrufas
brancas da esLa- o. azzl podla ver as cosLas dele aLraves da vlLrlne, aLrs do maravllhoso
mosLrurlo de presunLos e massas.
vlrou a esqulna e volLou, lavou o rosLo na fonLe que [orrava gua de um rosLo com blgode e
orelhas de leo.
- voc preclsarla se barbear, para o meu gosLo -dlsse a fonLe, por clma da bola frla de seu
esLmago.
C douLor esLava salndo com alguns pacoLes leves na sacola. Comeou a volLar pelo 8orgo San
!acopo na dlreo de casa. azzl adlanLou-se pelo ouLro lado da rua.
A mulLldo na calada esLrelLa forou azzl a lr para o cal- amenLo, e o espelho de uma
radlopaLrulha dos Carablnle-rl esbarrou dolorosamenLe em seu relglo de pulso.
- 5ttoozo! Aoolfobeto! - grlLou o moLorlsLa pela [a-nela, e azzl [urou vlngana. Cuando
chegou a onLe vecchlo, consegulra uma dlanLelra de quarenLa meLros.
8omula esLava numa porLa, o beb anlnhado no brao de madelra, a ouLra mo esLendlda para
as pessoas a mo llvre preparada debalxo das roupas largas para baLer ouLra carLelra que lrla se
somar as mals de duzenLas que ela roubara duranLe a vlda. no brao escondldo esLava o
braceleLe de praLa, largo e bem polldo.
num lnsLanLe a vlLlma passarla em melo a mulLldo, salndo da velha ponLe. Asslm que salsse da
mulLldo para a vla de' 8ardl, 8omula lrla ao seu enconLro, fazer o que devla e mlsLurar-se na
LorrenLe de LurlsLas que aLravessa-vam a ponLe.
8omula Llnha um amlgo na mulLldo, com quem poderla conLar. no sabla colsa alguma sobre
a vlLlma, e no conflava em que o pollclal fosse proLeg-la. Clles re-verL, conhecldo em
algumas flchas da pollcla como Clles uumaln ou 8oger Leuuc, mas conhecldo localmenLe co-mo
Cnocco, esperava na mulLldo ao sul da onLe vec-chlo. Cnocco vlnha se exaurlndo com seu
vlclo, e o rosLo comeava a mosLrar o crnlo por balxo, mas ele alnda era musculoso e forLe, e
podla a[udar 8omula caso o roubo desse errado.
vesLldo como um funclonrlo publlco, podla se mlsLurar a mulLldo, aparecendo de vez em
quando como se a mulLldo fosse um rebanho urbano. Se a vlLlma pre-Lendlda agarrasse
8omula e a segurasse, Cnocco poderla Lropear, calr sobre a vlLlma e flcar embolado com ela,
desculpando-se profusamenLe aLe que 8omula esLlvesse longe. ! flzera lsso anLes.
azzl passou por ela, parou numa flla de fregueses de uma lo[a de sucos, de onde poderla ver.
8omula salu do vo da porLa. Avallou com olhar experlenLe o Lrfego na calada enLre ela e a
flgura esgula que vlnha em sua dlreo. Lra capaz de se movlmenLar maravllhosamenLe em
melo a mulLldo com um beb na frenLe do corpo, apolado no brao falso, felLo de madelra e
lona. 1udo bem. Como sempre, ela lrla bel[ar os dedos da mo vlslvel e esLend-la para o rosLo
dele, para colocar o bel[o all. Com a mo llvre, lrla cuLucar as cosLelas dele, perLo da carLelra,
aLe que o homem agarrasse o seu pulso.
Lm segulda, lrla se solLar dele.
azzl promeLera que aquele homem no podla se dar ao luxo de segur-la para a pollcla, que
ele dese[arla se llvrar dela. Lm Lodas as suas LenLaLlvas para baLer uma car-Lelra, nlnguem
[amals fora vlolenLo com uma mulher segu-rando um beb. lrequenLemenLe, a vlLlma achava
que era ouLra pessoa ao lado que enflava a mo no seu paleL. A prprla 8omula denunclara
vrlos passanLes lnocenLes como baLedores de carLelra, para no ser apanhada.
8omula moveu-se com a mulLldo na calada, llbe-rou o brao escondldo mas o manLeve sob o
brao falso que anlnhava o beb. odla ver o homem chegando em melo ao campo de cabeas
que balanavam, a dez meLros e se aproxlmando.
MoJoooo! C ur. lell esLava se desvlando no melo da mulLldo, lndo com a LorrenLe de
LurlsLas poto clmo da onLe vecchlo. Lle no la para casa. Lla forou camlnho na mulLldo,
mas no pde alcan-lo. C rosLo de Cnoc-co, alnda a frenLe do douLor, olhava-a, lnLerrogaLlvo.
Lla balanou a cabea e Cnocco delxou-o passar. no adlan-Larla colsa alguma se Cnocco
baLesse a carLelra dele.
azzl rosnava ao lado dela, como se fosse sua cul-pa.
- v para o aparLamenLo. Lu Lelefono para voc.
LsL com o passe de Lxl para a Cldade velha? v. v!
azzl pegou sua moLoneLa e empurrou-a aLraves-sando a onLe vecchlo, por sobre o Amo
opaco como [ade. ensou que perdera o douLor, mas all esLava ele, do ouLro lado do rlo, sob a
arcada ao lado do Lungarno, espl-ando por um lnsLanLe por clma do ombro de um dese-nhlsLa,
e em segulda prossegulndo com passos rpldos e leves. azzl achou que o ur. lell esLarla lndo
para a lgre[a de SanLa Croce, e segulu a alguma dlsLncla em melo ao Lrfego lnfernal.
CAl1uLC
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A lC8L!A uL SanLa Croce, dos franclscanos, com o vasLo lnLerlor ressoando em olLo llnguas
enquanLo as hordas de LurlsLas passavam aLrs dos guarda-chuvas brllhanLes de seus gulas,
procurando moedas de duzenLas llras no escu-ro para que pudessem pagar pela llumlnao,
duranLe um precloso mlnuLo em suas vldas, dos grandes afrescos nas capelas.
8omula enLrou, vlndo da manh lumlnosa, e Leve de parar perLo ao Lumulo de Mlchelangelo
enquanLo seus olhos ofuscados se a[usLavam. Cuando pde ver que esLa-va parada sobre um
Lumulo no cho, sussurrou: Ml Jlsplo-ce, e salu rapldamenLe de sobre a lplde, para
8omula, a mulLldo de morLos debalxo do cho era Lo real quanLo as pessoas aclma, e Lalvez
mals lnfluenLe. Lra fllha e neLa de lelLores de esplrlLos e mos, e vla as pessoas aclma do plso, e
as pessoas abalxo, como duas mulLldes separadas pelo plano morLal. As de balxo, sendo mals
lnLellgenLes e mals velhas, Llnham a vanLagem na oplnlo dela.
Clhou ao redor procurando o sacrlsLo, um homem com grande preconcelLo conLra clganos, e
refuglou-se na prlmelra coluna, sob a proLeo da Madonna del LaLLe", de 8osselllno,
enquanLo o beb foclnhava seu selo. azzl, esprelLando perLo do Lumulo de Callleu, enconLrou-
a l.
Lle aponLou com o quelxo para os fundos da lgre[a onde, do ouLro lado do LransepLo, luzes
forLes e cmeras prolbldas espocavam como ralos aLraves da escurldo vas-La e alLa enquanLo
os Lemporlzadores comlam noLas de du- zenLas llras e alguma flcha ocaslonal, ou 23 cenLavos
aus-Lrallanos.
8epeLldamenLe CrlsLo nascla, era Lraldo, e os cravos eram pregados enquanLo os grandes
afrescos apareclam sob luz brllhanLe e mergulhavam de novo numa escurldo fechada e
aplnhada, enquanLo a enorme quanLldade de peregrlnos segurava gulas de Lurlsmo que eles
no podlam enxergar, e o odor de corpos e de lncenso subla cozl-nhando no calor das
lmpadas.
C ur. lell esLava Lrabalhando na Capela Capponl, no LransepLo da esquerda. A glorlosa Capela
Capponl flca em SanLa lellclLa. LsLa, refelLa no seculo xlx, lnLeressava ao ur. lell porque ele
podla olhar para o passado, aLraves da resLaurao. LsLava fazendo uma cpla, esfregando
carvo num papel flno sobre uma lnscrlo em pedra, Lo gasLa que nem mesmo a llumlnao
obllqua era capaz de faz-la aparecer.
Clhando aLraves de seu pequeno monculo, azzl descobrlu por que o douLor salra de casa
apenas com a bolsa de compras - ele manLlnha seu maLerlal de arLe aLrs do alLar da capela.
or um momenLo pensou em chamar 8omula e delxar que ela fosse embora. 1alvez ele
pudesse pegar lmpresses dlglLals nos maLerlals de arLe.
no, o douLor esLava usando luvas de algodo para no su[ar as mos com o carvo.
na melhor das hlpLeses serla uma slLuao lnc-moda. A Lecnlca de 8omula desLlnava-se a
rua. Mas 8o-mula era bvla, e nem de longe algo que um crlmlnoso Lemerla. Lra a pessoa com
menor probabllldade de fazer com que o douLor fuglsse. no. Se o douLor a agarrasse, lrla
enLreg-la ao sacrlsLo, e azzl poderla lnLervlr mals Larde.
C homem era louco. L se ele a maLasse? L se ma-Lasse o beb? azzl fez-se as duas pergunLas.
Ser que lu-Larla com o douLor caso a slLuao parecesse leLal? Slm.
Ser que esLava dlsposLo a arrlscar um ferlmenLo menor em 8omula e na crlana para
consegulr o dlnhelro? Slm.
Lles Lerlam slmplesmenLe de esperar aLe que o ur.
lell Llrasse as luvas para lr lanchar. Andando de um lado para o ouLro ao longo do LransepLo,
houve Lempo para azzl e 8omula sussurrarem. azzl ldenLlflcou um rosLo na mulLldo.
- Cuem a esL segulndo, 8omula? L melhor me dlzer. Lu [ vl o rosLo dele na cadela.
- Meu amlgo. S para bloquear o camlnho, se eu preclsar correr. Lle no sabe de nada. nada.
L melhor para o senhor. C senhor no preclsa se su[ar.
ara passar o Lempo, os dols rezaram em vrlas ca-pelas, 8omula sussurrando numa llngua que
8lnaldo no enLendla, e azzl com uma llsLa exLensa de colsas pelas quals rezar,
parLlcularmenLe a casa no llLoral de Chesapea-ke e ouLra colsa na qual no deverla pensar na
lgre[a.
uoces vozes do coral que ensalava, erguendo-se a-clma do ruldo geral.
um slno, esLava na hora de fechar para o melo-dla.
SacrlsLos salram, sacudlndo as chaves, pronLos para esva-zlar as calxas de moedas.
C ur. lell levanLou-se de seu Lrabalho e salu de Lrs da llet de AndreoLLl na capela, Llrou as
luvas e vesLlu o paleL. um grupo grande de [aponeses, aplnhado na frenLe do sanLurlo, com o
suprlmenLo de moedas exaurldo, es-Lava perplexo no escuro, alnda sem saber por que preclsa-
vam salr.
azzl cuLucou 8omula, desnecessarlamenLe. Lla sa-bla que chegara a hora. 8el[ou o Lopo da
cabea do beb
apolado no brao de madelra.
C douLor vlnha. A mulLldo lrla for-lo a passar perLo dela e, com Lrs passos longos, a clgana
fol ao en-conLro dele, parou a sua frenLe, esLendeu a mo na rea de vlso dele, para aLralr o
olhar, bel[ou os dedos e se prepa-rou para colocar o bel[o no rosLo dele, com o brao es-
condldo pronLo para o roubo.
Luzes se acenderam quando alguem na mulLldo enconLrou uma moeda de duzenLas llras e, no
momenLo de Locar o ur. lell, 8omula olhou no rosLo dele e senLlu-se sugada para os cenLros
vermelhos dos dols olhos, senLlu o glganLesco vcuo frlo puxar seu corao conLra as cosLe-las,
e sua mo se afasLou do rosLo dele para cobrlr o do beb. Lla ouvlu a prprla voz dlzendo:
letJoooml, petJo-ooml, slqoote. uepols vlrou-se e fuglu, enquanLo o douLor a olhava
duranLe um longo lnsLanLe, aLe que a luz se apa-gou e ele era de novo uma sllhueLa conLra as
velas numa capela e, com passos rpldos e leves, segulu seu camlnho.
lldo de ralva, azzl enconLrou 8omula apolando-se na fonLe, banhando a cabea do beb
repeLldamenLe com gua benLa, banhando os olhos do menlno para o caso de ele Ler olhado
para o ur. lell. xlngamenLos spe-ros Lravaram-se em sua boca quando ele olhou o rosLo
chocado da mulher.
Cs olhos dela esLavam enormes na escurldo.
- Aquele e o demnlo - dlsse ela. - ShalLan, fl-lho da manh, eu o vl agora.
- vou levar voc de volLa para a cadela - dlsse azzl.
8omula olhou o rosLo do beb e susplrou, um sus-plro de maLadouro, Lo profundo e reslgnado
que era Ler-rlvel de ouvlr. 1lrou a larga pulselra de praLa e lavou-a em gua benLa.
- Alnda no - dlsse ela.
CAl1uLC
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SL 8lnALuC AZZl Llvesse decldldo cumprlr seu dever como agenLe da lel, poderla Ler deLldo o
ur. lell e desco-berLo rapldamenLe se ele era Pannlbal LecLer. uenLro de mela hora poderla Ler
obLldo um mandado para Llrar o ur.
lell do alazzo Capponl e nenhum dos alarmes do palclo Lerlam lmpedldo. or sua prprla
auLorldade poderla Ler apreendldo o ur. lell sem acus-lo, por Lempo suflclenLe para
deLermlnar sua ldenLldade.
lmpresses dlglLals Llradas no quarLel-general da CuesLura revelarlam se o ur. lell era o ur.
LecLer. Lxa-mes de unA conflrmarlam a ldenLlflcao.
Agora Lodos esses recursos eram negados a azzl.
uma vez que decldlra vender o ur. LecLer, o pollclal Lor-nou-se um caador de recompensa,
fora-da-lel e sozlnho.
nem mesmo os lnformanLes sob seu conLrole lhe eram uLels, porque se apressarlam em
dedurar o prprlo azzl.
Cs aLrasos frusLravam-no, mas ele esLava decldldo.
1erla de se vlrar com aquelas porcarlas de clganos...
- Cnocco farla lsso por voc, 8omula? voc pode enconLr-lo?
Cs dols esLavam na sala do aparLamenLo empresLa-do na vla de' 8ardl, do ouLro lado do
alazzo Capponl, doze horas depols do aconLecldo na lgre[a de SanLa Croce.
um aba[ur pequeno llumlnava o quarLo aLe a alLura da cln-Lura. Aclma da luz, os olhos preLos
de azzl brllhavam na seml-escurldo.
- Lu mesma vou fazer, mas no com o beb -dlsse 8omula. - Mas voc preclsa me dar...
- no. no posso delxar que ele ve[a voc duas vezes. Cnocco farla lsso por voc?
8omula esLava senLada, curvada sobre o vesLldo comprldo e brllhanLe, os selos grandes
Locando as coxas, com a cabea quase nos [oelhos. C brao de madelra esLa-va largado numa
polLrona. no canLo esLava senLada a mu-lher mals velha, provavelmenLe prlma de 8omula,
segu-rando o beb. As corLlnas esLavam fechadas. Lsplando aLraves de uma fresLa mlnuscula,
azzl podla ver uma luz fraca no alLo do alazzo Capponl.
- Lu posso fazer, posso mudar mlnha aparncla para ele no me reconhecer. Lu posso...
- no.
- LnLo Lsmeralda pode fazer.
- no. - LsLa voz velo do canLo, a mulher mals velha falando pela prlmelra vez. - Lu culdo do
seu beb, 8omula, aLe que eu morra. Mas nunca Locarla em ShalLan.
- Seu lLallano era praLlcamenLe lnlnLellglvel para azzl.
- SenLe-se dlrelLo, 8omula - dlsse azzl. - Olbe para mlm. Cnocco farla lsso por voc?
8omula, voc val volLar para Solllclano esLa nolLe. lalLam sels meses de pe-na para cumprlr. L
posslvel que na prxlma vez em que voc Llrar dlnhelro e clgarros das roupas do beb voc se[a
apanhada... eu poderla garanLlr sels meses a mals, por cau-sa da ulLlma vez em que voc fez
lsso. Lu poderla facll-menLe declarar que voc e uma me lnadequada. C LsLado flcarla com o
beb. Mas se eu consegulr as lmpresses, voc val ser solLa, val receber dols mllhes de llras e
sua flcha val desaparecer, e eu a a[udo com um vlsLo para a AusLrlla. Cnocco farla lsso por
voc?
Lla no respondeu.
- voc poderla enconLrar Cnocco? - azzl sol-Lou o ar pelo narlz. - 5eotl, [unLe suas colsas,
voc pode pegar seu brao falso no depslLo denLro de Lrs meses, ou Lalvez no ano que vem.
C beb Ler de lr para o asllo dos en[elLados. A velha pode vlslLar essa colsa l.
- sso colso? LsL chamando meu fllho de esso colso,commeoJotote? C nome dele e... -
Lla balanou a cabea, no querendo dlzer o nome da crlana para esse homem.
8omula cobrlu o rosLo com as mos, senLlndo os dols pulsos laLe[arem de enconLro as
bochechas, e depols falou por Lrs das mos. - Lu posso enconLr-lo.
- Cnde?
- na lazza SanLo SplrlLo, perLo da fonLe. val ha-ver uma foguelra, e alguem Ler vlnho.
- vou com voc.
- Melhor no. C senhor val arrulnar a repuLao dele. C senhor Lem Lsmeralda e o beb aqul,
sabe que vou volLar.
A lazza SanLo SplrlLo, uma bela praa na margem esquerda do Amo, mal frequenLada a nolLe, a
lgre[a escura e Lrancada naquela hora, barulho e chelro de comlda da Casallnga, a ttottotlo
popular.
erLo da fonLe, o brllho de uma pequena foguelra e o som de um vlolo clgano, Locado com
mals enLuslasmo do que LalenLo. P um bom canLor de fado na mulLldo.
Asslm que o canLor e descoberLo, e empurrado para a frenLe e lubrlflcado com vlnho de vrlas
garrafas. Comea com uma cano sobre o desLlno, mas e lnLerrompldo com pedldos de uma
muslca mals alegre.
8oger Leuuc, Lambem conhecldo como Cnocco,
esL senLado na belra da fonLe. lumou alguma colsa. Seus olhos esLo Lurvos, mas ele v
8omula lmedlaLamenLe, na parLe de Lrs da mulLldo, do ouLro lado da foguelra.
Compra duas laran[as num vendedor e segue-a para longe da canLorla. Cs dols param debalxo
de um posLe, longe do fogo. All a luz e mals frla do que a da foguelra, plnLalgada pelas folhas
que resLavam num bordo reslsLenLe. A luz e
esverdeada conLra a palldez de Cnocco, as sombras das folhas parecendo hemaLomas mvels
em seu rosLo en-quanLo 8omula olha para ele, com a mo em seu brao.
uma lmlna salLa de seu punho como uma llngua-zlnha brllhanLe e ele descasca as laran[as, a
casca penden-do numa Llra comprlda. u a ela a prlmelra, e 8omula pe um gomo na boca
enquanLo ele descasca a segunda. Cs dols falam rapldamenLe em romanl. uma vez ele deu de
ombros. Lla enLregou-lhe um Lelefone celular e mosLrou os boLes. Lm segulda, a voz de azzl
soou no ouvldo de Cnocco. uepols de um momenLo, Cnocco dobrou o Lele-fone e o colocou no
bolso.
8omula pegou algo pendurado numa correnLe ao pescoo, bel[ou o pequeno amuleLo e
pendurou-o no pes-coo do homenzlnho encurvado. Lle olhou para o ob[eLo, danou um
pouco, flnglndo que a lmagem sanLa o quel-mava, e recebeu um pequeno sorrlso de 8omula.
Lla Llrou a pulselra larga e colocou-a no brao dele. Coube facll-menLe. C brao de Cnocco no
era mals grosso do que o dela.
- voc pode se enconLrar comlgo denLro de uma hora? - pergunLou Cnocco.
- Slm.
CAl1uLC
!=
nCvAMLn1L nCl1L L C ur. lell esL na vasLa sala de pe-dra da exposlo de lnsLrumenLos de
1orLuras ALrozes no lorLe dl 8elvedere, encosLado Lranqullo na parede debalxo das [aulas
suspensas dos condenados.
LsL reglsLrando aspecLos de danao nos rosLos -vldos dos voyeots, que se comprlmem ao
redor dos lnsLru-menLos de LorLura e uns conLra os ouLros numa ftottoqe quenLe e arregalada,
plos erlando-se nos anLebraos, ba-fo quenLe nas nucas e nos rosLos dos ouLros. Algumas ve-
zes o douLor encosLa um leno perfumado no rosLo, pro-Legendo-se de uma ovetJose de
perfumes e clo.
Cs perseguldores do douLor esperam no lado de fo-ra.
Poras passam. C ur. lell, que [amals presLou mals do que uma aLeno passagelra a exposlo
em sl, parece no se farLar da Lurba. Alguns senLem sua aLeno e flcam consLrangldos.
lrequenLemenLe mulheres na mulLldo o-lham-no com lnLeresse especlal anLes que o
movlmenLo de pes arrasLados na flla da exposlo as force a prossegulr.
uma bagaLela paga aos dols LaxldermlsLas que admlnls-Lram a exposlo permlLe que o douLor
flque a vonLade, lnLocvel por Lrs das cordas, lmvel encosLado a pedra.
uo lado de fora da salda, esperando [unLo ao para-pelLo numa garoa consLanLe, 8lnaldo azzl
manLem sua vlgllla. LsL acosLumado a esperar.
azzl sabla que o douLor no lrla a pe para casa.
uebalxo da collna aLrs do forLe, numa pequena praa, o auLomvel do ur. lell o esperava. Lra
um !aguar Saloon preLo, um eleganLe Mark ll, de LrlnLa anos, brllhando na garoa, o melhor que
azzl [ vlra, e Llnha placas da Sula.
Sem duvlda, o ur. lell no preclsava Lrabalhar em Lroca de um salrlo. azzl anoLou o numero
da placa, mas no podla se arrlscar a pass-lo para a lnLerpol.
na lngreme vla San Leonardo, enLre o lorLe dl 8elvedere e o carro, Cnocco esperava. A rua mal
llumlna-da Llnha alLos muros de pedra de ambos os lados, proLe-gendo as vllas por Lrs. Cnocco
enconLrara um nlcho es-curo na frenLe de um velho porLo, onde podla flcar fora do camlnho
dos LurlsLas que desclam do forLe. A cada dez mlnuLos o celular no bolso vlbrava de enconLro a
sua co-xa, e ele Llnha de conflrmar que esLava no posLo.
Alguns LurlsLas seguravam mapas e programas so-bre a cabea, proLegendo-se da chuva flna,
enquanLo des-clam pela calada esLrelLa e aplnhada, com genLe se derra-mando pela rua,
dlmlnulndo a velocldade dos poucos Lxls que desclam do forLe.
Sob a cmara abobadada onde esLavam os lnsLru-menLos de LorLura, o ur. lell flnalmenLe
afasLou-se da pa-rede onde esLlvera encosLado, revlrou os olhos para o es-queleLo na [aula no
alLo, como se os dols comparLllhassem um segredo, e aLravessou a mulLldo em dlreo a
salda.
azzl vlu-o emoldurado na porLa, e de novo sob uma luz forLe no pLlo. Segulu-o a alguma
dlsLncla.
Cuando Leve cerLeza de que o douLor esLava descendo em dlreo ao carro, abrlu o celular e
alerLou Cnocco.
A cabea do clgano salu do colarlnho como se fos-se a de uma LarLaruga, olhos fundos,
mosLrando, como uma LarLaruga, o crnlo debalxo da pele. Lle enrolou a manga aclma do
coLovelo e cusplu na pulselra, enxugan- do-a com um Lrapo. Agora que a praLa esLava pollda
com cuspe e gua benLa, ele manLeve o brao aLrs do corpo, debalxo do casaco, para que
flcasse seco enquanLo esplava o morro aclma. uma coluna de cabeas vlnha descendo.
Cnocco abrlu camlnho na Lurba e salu para a rua, onde poderla andar conLra a correnLe e
poderla ver melhor. Sem alguem para a[udar, Lerla de fazer sozlnho o esbarro e o roubo - o
que no era problema, [ que ele querla fracas-sar no roubo. L vlnha o homem magro - perLo
do mel-o-flo, graas a ueus. azzl esLava LrlnLa meLros aLrs do douLor, descendo.
Cnocco fez um gesLo hbll, salndo do melo da rua.
AprovelLando um Lxl que se aproxlmava e salLando como se qulsesse salr do Lrfego, olhou
para Lrs a flm de xlngar o moLorlsLa e esbarrou de barrlga com o ur. lell, os de-dos enflando-
se denLro do casaco do douLor. L senLlu o brao agarrado num aperLo Lerrlvel, senLlu um golpe
e se reLorceu para longe, llvre, o ur. lell praLlcamenLe no dl-mlnulndo o passo e prossegulndo
na LorrenLe de LurlsLas.
Cnocco esLava llvre e afasLando-se.
azzl alcanou-o quase de lmedlaLo, no nlcho em frenLe ao porLo de ferro. Cnocco se curvou
brevemenLe, em segulda se emperLlgou, resplrando com dlflculdade.
- Consegul. Lle me agarrou. C comoto LenLou me dar um soco nos bagos, mas errou.
azzl se abalxara, apolando-se num dos [oelhos, e esLava culdadosamenLe LenLando Llrar a
pulselra do brao de Cnocco quando o clgano senLlu uma colsa quenLe e molhada descer pela
perna e, enquanLo a[elLava o corpo, um [orro quenLe de sangue arLerlal se pro[eLou de um ras-
go na frenLe de suas calas, baLendo no rosLo e nas mos de azzl, enquanLo ele LenLava Llrar o
braceleLe segurando apenas pelas bordas. Sangue esplrrando em Loda a parLe, no rosLo de
Cnocco enquanLo ele se curvava para olhar, as pernas cedendo. uesmoronou conLra o porLo,
agarrou-se a ele conLra uma das mos e aperLou o Lrapo conLra o lu-gar onde a perna se
[unLava ao corpo, LenLando esLancar a sangrla da arLerla femural corLada.
Com a sensao gellda que sempre Llnha em ao, azzl rodeou Cnocco com o brao e o
manLeve vlrado para longe da Lurba, manLeve-o [orrando sangue aLraves das barras do porLo,
e depols delLou-o vagarosamenLe de lado.
azzl pegou o Lelefone celular e falou como se esLl-vesse chamando uma ambulncla, mas no
llgou o Lelefo-ne. uesaboLoou a capa e abrlu-a como um gavlo envol-vendo a presa. A
mulLldo prossegula aLrs dele, sem pa-recer curlosa. azzl Llrou a pulselra de Cnocco e a
colocou numa pequena calxa que Lrazla. Lm segulda, colocou o Lelefone celular de Cnocco no
bolso.
Cs lblos de Cnocco se moveram:
- MoJoooo, cbe fteJJo.
Com um grande esforo, azzl Llrou a mo de Cnocco do ferlmenLo, segurou-a como se
qulsesse conso-l-lo, e delxou que ele sangrasse. Cuando Leve cerLeza de que Cnocco esLava
morLo, largou-o delLado [unLo ao por-Lo, a cabea pousada no brao como se dormlsse, e mls-
Lurou-se a mulLldo em movlmenLo.
na praa, azzl olhou para o esLaclonamenLo vazlo, enquanLo a chuva comeava a molhar as
pedras do cala-menLo onde esLeve o !aguar do ur. LecLer.
ut. lectet - azzl no pensava mals nele como o ur. lell. Lra o ur. Pannlbal LecLer.
A prova suflclenLe para Mason podla esLar no bolso da capa de azzl. A prova suflclenLe para
azzl plngava de sua capa sobre seus sapaLos.
CAl1uLC
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A LS18LLA uA MAnPA la desaparecendo sobre Cnova por causa da luz no lesLe quando o
velho Alfa de 8lnaldo azzl chegou ao cals. um venLo frlo aglLava as guas do porLo. num
carguelro ancorado alguem esLava soldando, fagulhas alaran[adas calndo num chuvelro sobre a
gua preLa.
8omula flcou no carro, proLeglda do venLo, com o beb no colo. Lsmeralda esLava espremlda
no pequeno banco Lraselro do cup betlloetto, com as pernas vlradas de lado. no falara de
novo desde que se recusara a Locar em ShalLan.
LsLavam Lomando cafe preLo e grosso em copos de papel e comendo postlcclol.
8lnaldo azzl enLrou no escrlLrlo da Companhla de navegao. Cuando salu de novo o sol
esLava alLo, brl-lhando cor de laran[a no casco manchado de ferrugem do carguelro Astto
lblloqeoes, que Lermlnava de ser carregado [unLo ao cals. Slnallzou para as mulheres no carro.
C Astto lblloqeoes, de 27 mll Loneladas, reglsLro gre-go, podla carregar legalmenLe doze
passagelros sem um medlco de bordo na roLa para o 8lo. All, segundo azzl expllcou a 8omula,
elas lrlam fazer baldeao para Sydney, na AusLrlla, baldeao supervlslonada pelo comlssrlo
do
Astto. A passagem esLava paga e no era reembolsvel. na lLlla, a AusLrlla e conslderada
uma alLernaLlva aLraenLe, onde se pode consegulr empregos, e Lem uma grande po-pulao
clgana.
azzl promeLera a 8omula dols mllhes de llras, cerca de 230 dlares ao cmblo aLual, e
enLregou o dlnhel-ro num envelope gordo.
A bagagem das clganas Llnha mulLo pouca colsa.
uma pequena vallse e o brao de madelra de 8omula, guardado num esLo[o de Lrompa de
orquesLra.
As clganas esLarlam no mar, e sem posslbllldades de ser conLaLadas, duranLe a malor parLe do
ms.
- Cnocco Lambem val - dlsse azzl a 8omula
pela declma vez -, mas no pde vlr ho[e. - Acrescen-Lou que Cnocco enLrarla em conLaLo
com elas aLraves da posLa-resLanLe do correlo cenLral de Sydney. - vou man-Ler a promessa
que flz a ele, como flz com vocs - dlsse quando elas pararam ao pe da rampa de embarque,
com o sol da manh lanando as sombras comprldas dos Lrs pela superflcle spera do cals.
no momenLo da parLlda, quando 8omula e o beb
[ esLavam sublndo a rampa, a velha falou pela segunda e ulLlma vez para azzl.
Com olhos negros como azelLonas kalamaLa, ela o encarou.
- voc deu Cnocco a ShalLan - dlsse em voz
balxa. - Cnocco esL morLo.
Curvando-se rlglda, como se fosse decepar a cabea de uma gallnha, Lsmeralda cusplu
culdadosamenLe na sombra de azzl e sublu depressa a rampa, aLrs de 8omu-la e da crlana.
CAl1uLC
B"
A CAlxA uL Ln18LCA da uPL Lxpress Llnha sldo bem preparada. C Lecnlco em lmpresses
dlglLals, senLado [un-Lo a uma mesa sob as luzes quenLes da rea de esLar do quarLo de Mason,
Llrou culdadosamenLe os parafusos com uma chave de fenda eleLrlca.
A pulselra de praLa, larga, esLava num suporLe de veludo, de [oalhelro, de modo que as
superflcles exLernas da [la no Locassem em colsa alguma.
- 1raga aqul - dlsse Mason.
1erla sldo mulLo mals fcll Llrar a lmpresso dlglLal da pulselra na Seo de ldenLlflcao do
ueparLamenLo de ollcla de 8alLlmore, onde o Lecnlco Lrabalhava duranLe o dla, mas Mason
esLava pagando em dlnhelro uma quanLla mulLo elevada e lnslsLlu em que o servlo fosse felLo
dlan-Le de seus olhos. Cu dlanLe de seu olho, refleLlu o Lecnlco azedamenLe enquanLo colocava
o braceleLe, com o supor-Le, num praLo de porcelana seguro por um auxlllar de en-fermagem.
C auxlllar segurou o praLo dlanLe do culo de Ma-son. no podla pous-lo no rolo de cabelos
sobre o cora- o de Mason, porque o resplrador fazla seu pelLo se mo-ver consLanLemenLe
para clma e para balxo.
A pulselra grossa esLava manchada com uma crosLa de sangue, e parLlculas de sangue seco
calram dela sobre o praLo de porcelana. Mason examlnou-a com seu olho por Lrs do
monculo. no Lendo carne no rosLo, ele no Ll-nha expresso, mas o olho esLava brllhanLe.
- laa o servlo - dlsse ele.
C Lecnlco Llnha uma cpla da frenLe da flcha do ur.
LecLer no l8l. A sexLa lmpresso, que se enconLrava no verso, e a ldenLlflcao, no esLavam
reproduzldas.
Lle apllcou o p enLre as crosLas de sangue. C p
para lmpresses dlglLals Sangue de urago, que ele prefe-rla, Llnha uma cor mulLo prxlma do
sangue seco na pul-selra, de modo que usou um preLo, apllcando-o culdado-samenLe.
- 1emos lmpresses - dlsse ele, parando para enxugar a cabea debalxo das luzes quenLes da
rea de es-Lar. A luz era boa para foLografla, e ele Llrou foLos das lm-presses no lugar, anLes de
desLac-las para comparao mlcroscplca. - uedo medlo e polegar da mo esquerda,
comblnando em dezessels ponLos, serla acelLa no Lrlbunal
- dlsse por flm. - no h duvldas, e o mesmo su[elLo.
Mason no esLava lnLeressado em Lrlbunal. Sua mo pllda [ se arrasLava sobre a colcha em
dlreo ao Lelefo-ne.
CAl1uLC
B$
MAnP LnSCLA8AuA numa pasLagem nas monLanhas CennargenLu, no cenLro da Sardenha.
Sels homens, quaLro sardos e dols romanos, Lraba-lham debalxo de um Lelhelro consLruldo de
madelra corLa-da da floresLa ao redor. Cs sons balxos que eles fazem parecem ampllados no
vasLo sllnclo das monLanhas.
ALrs do Lelhelro, pendurado em calbros que alnda esLo solLando a casca, esL um espelho
glganLesco com moldura rococ dourada. C espelho esL suspenso aclma de um curral com
dols porLes, um dando para a pasLa-gem. C ouLro porLo e parLldo ao melo horlzonLalmenLe,
de modo que a parLe de clma e a de balxo podem ser aber-Las em separado.
A rea aLrs desse porLo e pavlmenLada com cl-menLo, mas o resLo do curral esL coberLo de
palha llmpa como se fosse um cadafalso.
C espelho, com moldura de querublns esculpldos, pode ser lncllnado para dar uma vlso
superlor do curral, asslm como um espelho de uma escola de cullnrla perml-Le que os alunos
Lenham a vlso superlor do fogo.
C clneasLa, CresLe lnl, e o capaLaz sardo de Ma-son, um sequesLrador proflsslonal chamado
Carlo, senLl-ram uma averso muLua desde o lnlclo.
Carlo ueograclas era um homem aLarracado, osLen-Loso, que usava um chapeu alplno com um
Lufo de plos de [avall preso a falxa. 1lnha o hblLo de masLlgar a carLl- lagem de um par de
denLes de porco que ele manLlnha no bolso do coleLe.
Carlo era um exlmlo praLlcanLe da anLlga proflsso sarda do sequesLro, e Lambem um vlngador
proflsslonal.
Se voc Llvesse de ser sequesLrado para exlgncla de resgaLe, os lLallanos rlcos lhe dlrlam que e
melhor calr nas mos dos sardos. elo menos so proflsslonals e no lro maL-lo por acldenLe,
ou pnlco. Se seus parenLes paga-rem, voc pode ser devolvldo sem ferlmenLos, sem ser
esLuprado e sem ser muLllado. Se no pagarem, seus pa-renLes podem esperar receb-lo aos
pedaos pelo correlo.
Carlo no esLava saLlsfelLo com os arran[os elabora-dos de Mason. Lra experlenLe no ramo, e h
vlnLe anos [
dera um homem para os porcos comerem na 1oscana -um nazlsLa aposenLado, conde de
menLlra, que obrlgara crlanas de uma aldela Loscana, menlnas e menlnos, a manLer relaes
sexuals com ele. Carlo fol conLraLado pelo servlo e pegou o homem em seu prprlo [ardlm, a
Lrs qullmeLros da 8adla dl asslgnano, e o deu de comer a clnco enormes porcos domesLlcos
numa fazenda abalxo do agglo alle CorLl, mas para lsso Leve de delxar os anl-mals sem rao
duranLe Lrs dlas. C nazlsLa luLava conLra as amarras, lmplorando e suando com os pes no
curral, e mesmo asslm os sulnos esLavam Llmldos quanLo a come- ar a comer seus dedos que
se reLorclam aLe que Carlo, com uma ponLada de culpa por vlolar o conLraLo, deu ao nazlsLa
uma gosLosa salada com as verduras predlleLas dos porcos, em segulda corLou sua garganLa
para faclllLar o Lrabalho deles.
Carlo era alegre e energlco por naLureza, mas a pre-sena do clneasLa o lncomodava. Pavla
Llrado o espelho de um bordel que ele possula em Cagllarl, segundo as or- dens de Mason, s
para agradar a esse porngrafo, CresLe lnl.
C espelho era um favor para CresLe, que usara es-pelhos como um lnsLrumenLo predlleLo em
seus fllmes pornogrflcos e em um genulno fllme de LorLura - no qual uma pessoa fol morLa
dlanLe da cmera - que ele flzera na MaurlLnla. lnsplrado pela adverLncla lmpressa no
reLrovlsor de seu carro, fol plonelro no uso de reflexos deformados para fazer com que alguns
ob[eLos pareces-sem malores do que o normal.
CresLe deverla usar duas cmeras e som de boa qualldade, como exlglra Mason, e deverla
consegulr fllmar de prlmelra. Mason querla um close Jo rosLo sem lnLerrup- es, afora Lodo
o resLo.
ara Carlo, ele parecla embromar lnLermlnavelmen-Le.
- voc pode flcar al falando comlgo que nem uma mulher, ou pode olhar o ensalo e pergunLar
o que no en-Lender - dlsse Carlo.
- Lu quero fllmot o ensalo.
- vo beooe. Arrume a sua merda e vamos comear logo. LnquanLo CresLe colocava as
cmeras no lugar, Ca-rlo e os Lrs sardos sllenclosos que esLavam com ele fazl-am seus
preparaLlvos.
CresLe, que adorava dlnhelro, sempre flcava espan-Lado com o que o dlnhelro pode comprar.
numa mesa comprlda num dos lados do Lelhelro, o lrmo de Carlo, MaLLeo, desembrulhou uma
Lrouxa de roupas usadas. Lscolheu na pllha uma camlsa e calas, en-quanLo os ouLros dols
sardos, os lrmos lero e 1ommaso lalclone, empurravam uma maca de ambulncla lenLa-
menLe aLe o Lelhelro. A maca esLava manchada e era velha.
MaLLeo Llnha a posLos vrlos baldes de carne molda, uma quanLldade de gallnhas morLas alnda
com penas e umas fruLas podres, [ aLralndo moscas, e um balde de Lrl-pas e lnLesLlnos de bol.
s uma cala caqul sobre a maca e comeou a en-ch-la com as gallnhas, um pouco de carne e
fruLa. A se-gulr pegou um par de luvas de algodo e encheu-as com carne molda e boloLas de
carvalho, preenchendo cada de-do culdadosamenLe, e as colocou nas exLremldades das pernas
da cala. Lscolheu uma camlsa e abrlu-a sobre a maca, enchendo-a com Lrlpa e lnLesLlnos e
melhorando os conLornos com po, anLes de aboLo-la e enflar as abas culdadosamenLe denLro
da cala. um par de luvas chelas fol colocado nas exLremldades das mangas. C melo que ele
usou como cabea esLava coberLo com uma rede de cabelo chela de carne molda, e dols ovos
cozldos ocupa-vam o lugar dos olhos. Cuando Lermlnou, o resulLado pa-recla um manequlm
frouxo, de aparncla melhor na maca do que alguns sulcldas quando so vlrados, depols de sal-
Lar de um predlo. Como Loque flnal, MaLLeo borrlfou uma colnla ps-barba exLremamenLe
cara na frenLe do melo e nas luvas posLas nas exLremldades das mangas.
Carlo aponLou com o quelxo para o magro asslsLen-Le de CresLe, que esLava lncllnado sobre a
cerca, esLenden-do o mlcrofone por clma do curral, medlndo o alcance.
- ulga a esse babaca que, se ele calr, eu no vou peg-lo. llnalmenLe, Ludo esLava pronLo.
lero e 1omma-so dobraram os pes da maca aLe a poslo mals balxa e empurraram-na para o
porLo do curral.
Carlo Lrouxe da casa um gravador e um ampllflca-dor. unha uma quanLldade de flLas, algumas
das quals ele prprlo flzera enquanLo corLava as orelhas de vlLlmas de sequesLro para mandar
pelo correlo aos parenLes. Carlo sempre Locava as flLas para os anlmals enquanLo eles co-mlam.
no preclsarla das flLas quando Llvesse uma vlLlma de verdade para proporclonar os grlLos.
Cs velhos alLo-falanLes esLavam pregados aos pos-Les debalxo do Lelhelro. C sol esLava
brllhanLe sobre o pasLo agradvel que descla aLe o bosque. A cerca forLe que rodeava o pasLo
prossegula peneLrando na floresLa. no sllnclo do melo-dla, CresLe podla ouvlr um besouro
zumblndo sob as Lelhas.
- voc esL pronLo? - pergunLou Carlo. CresLe llgou a cmera flxa.
- Cltlomo - grlLou para seu clnegraflsLa.
- ltootl! - velo a resposLa.
- Motote! - As cmeras esLavam rodando.
- lottlto! - C som rodava [unLo com o fllme.
- Azlooe! - CresLe cuLucou Carlo.
C sardo aperLou o ploy de seu gravador e Leve lnlclo uma grlLarla lnfernal, soluos, rogos. C
clnegraflsLa esLre-meceu ao ouvlr o som, depols conLrolou-se. Cs berros eram medonhos, mas
formavam uma aberLura adequada para os rosLos que salram do bosque, aLraldos pelos grlLos
que anunclavam o [anLar.
CAl1uLC
B!
vlACLM uL luA e volLa a Cenebra num dla, para ver o dlnhelro.
C avlo para Mllo, um Lurbo-hellce barulhenLo da AerospaLlale, decolou em llorena no lnlclo
da manh, glrando sobre os vlnhedos com as largas fllelras separadas como se fossem uma
maqueLe da 1oscana. Pavla algo de errado nas cores da palsagem - as novas plsclnas ao lado
das vllas dos esLrangelros rlcos esLavam com o azul erra-do. ara azzl, olhando pela [anela do
avlo, as plsclnas Llnham o azul lelLoso dos olhos de um lngls velho, um azul deslocado enLre
os clpresLes escuros e as ollvelras praLeadas.
C nlmo de 8lnaldo azzl subla [unLo com o avlo, sabendo que no envelhecerla all,
dependendo da vonLade de seus superlores na pollcla, LenLando se manLer para consegulr a
aposenLadorla.
1lvera um medo Lerrlvel de que o ur. LecLer desa-parecesse depols de maLar Cnocco. Cuando
azzl vlu de novo a luz de Lrabalho na SanLa Croce, senLlu uma especle de salvao, o douLor
acredlLava esLar em segurana.
A morLe do clgano no causou qualquer marola na calma da CuesLura, e acredlLou-se que era
relaclonada a drogas - fellzmenLe havla serlngas descarLvels no cho ao redor dele, uma
vlso comum em llorena, onde as serlngas eram graLulLas.
la ver o dlnhelro. azzl lnslsLlra nlsso.
C 8lnaldo azzl vlsual lembrava-se compleLamenLe das vlses: a prlmelra vez em que vlra seu
pnls ereLo, a prlmelra vez em que vlu o prprlo sangue, a prlmelra mu-lher que vlu nua, o
borro do prlmelro punho que velo golpe-lo. Lembrava-se de Ler camlnhado casualmenLe
numa capela laLeral de uma lgre[a em Slena e olhado o ros-Lo de SanLa CaLarlna de Slena,
lnesperadamenLe, a cabea mumlflcada na Louca lmaculadamenLe branca, repousando num
rellcrlo com a forma de uma lgre[a.
A vlso de Lrs mllhes de dlares Leve o mesmo lmpacLo sobre ele.
1rezenLos maos de noLas de cem dlares em nu-meros no-sequenclals.
numa saleLa ausLera como uma capela, no CredlL Sulsse de Cenebra, o advogado de Mason
verger mosLrou o dlnhelro a 8lnaldo azzl. lol Lrazldo do cofre em quaLro calxas fundas, com
placas de laLo onde esLavam gravados numeros. C CredlL Sulsse Lambem forneceu uma
mqulna de conLar, uma balana e um funclonrlo para oper-las.
azzl dlspensou o funclonrlo. ousou as mos uma vez no Lopo do dlnhelro.
8lnaldo azzl era um lnvesLlgador mulLo compe-LenLe. uuranLe vlnLe anos enconLrara e
prendera arLlsLas da fraude. arado na presena daquele dlnhelro, ouvlndo os arran[os, no
deLecLou qualquer Lom de falsldade, se ele enLregasse Pannlbal LecLer, Mason lrla lhe dar o
dlnhelro.
SenLlndo um [orro de doura, azzl percebeu que aquelas pessoas no esLavam brlncando -
Mason verger lrla realmenLe pagar. L ele no Llnha qualquer lluso quan-Lo ao desLlno de
LecLer. LsLava vendendo o homem para a LorLura e a morLe. ara credlLo de azzl, ele
reconhecla conslgo mesmo o que esLava fazendo.
Nosso llbetJoJe vole mols Jo poe o vlJo Jo moostto. NossofellclJoJe mols lmpottoote Jo poe
o softlmeoto Jele, pensava com o egolsmo frlo dos desgraados. ulflcll era saber se o
nosso" era um plural ma[esLLlco ou se slgnlflcava 8lnal-do e a esposa, e Lalvez no houvesse
uma unlca resposLa para lsso.
naquela sala llmpa e sula, arrumada como uma Louca de frelra, azzl fez o voLo flnal. vlrou-se
de cosLas para o dlnhelro e assenLlu para o advogado, Sr. konle. C
advogado Llrou da prlmelra calxa cem mll dlares, conLou-os e enLregou a azzl.
C Sr. konle falou brevemenLe ao Lelefone e enLre-gou o aparelho a azzl. - LsLa llnha e
codlflcada - dlsse ele.
A voz amerlcana que azzl ouvlu Llnha um rlLmo pecullar, as palavras apressadas num unlco
flego e depols uma pausa, e as consoanLes exploslvas no exlsLlam. A-quele som delxou azzl
llgelramenLe LonLo, como se esLl-vesse se esforando para resplrar [unLo com a pessoa que
falava. Sem qualquer prembulo, a pergunLa:
- Cnde esL o ur. LecLer?
azzl, com o dlnhelro numa das mos e o Lelefone na ouLra, no heslLou.
- Lle e uma das pessoas que esLuda o alazzo Capponl em llorena. Lle e o... curador.
- or favor, poderla mosLrar sua ldenLlflcao pa-ra o Sr. konle e enLregar a ele o Lelefone? Lle
no dlr o seu nome no Lelefone.
C Sr. konle consulLou uma llsLa no bolso e dlsse algumas palavras em cdlgo, pre-comblnadas,
para Ma-son, depols devolveu o Lelefone a azzl.
- C senhor receber o resLo do dlnhelro quando ele esLlver vlvo nas nossas mos - dlsse
Mason.- no e
necessrlo pegar o douLor, mas preclsa ldenLlflc-lo e co-loc-lo nas nossas mos. 1ambem
quero sua documenLa- o, Ludo o que consegulu sobre ele. C senhor esLar de volLa a llorena
esLa nolLe? 8eceber lnsLrues esLa nolLe para uma reunlo perLo de llorena. A reunlo
aconLecer
no mxlmo amanh a nolLe. L o senhor receber lnsLru- es do homem que pegar o ur.
LecLer. Lle pergunLar
se o senhor conhece um florlsLa. ulga que Lodos os florls-Las so ladres. LsL enLendendo?
Cuero que coopere com ele.
- no quero o ur. LecLer na mlnha... eu no o quero perLo de llorena quando...
- LnLendo sua preocupao. no se preocupe.
Lle no esLar l. A llnha emudeceu.
uepols de alguns mlnuLos preenchendo uma pape-lada, dols mllhes de dlares foram posLos a
dlsposlo de azzl para quando esLlvessem cumprldas as esLlpulaes.
Mason verger no poderla pegar o dlnhelro de volLa, mas poderla llber-lo para azzl. um
funclonrlo do CredlL Sulsse, convocado a sala de reunlo, lnformou a azzl que o banco lrla
cobrar dele um [uro negaLlvo para faclllLar um depslLo all, se ele converLesse para francos
sulos e pa-gasse Lrs por cenLo de [uros composLos apenas sobre os prlmelros cem mll francos.
C funclonrlo deu de presenLe a azzl uma cpla do arLlgo 47 da 8ooqJesqesetz obet
8ookeoooJ 5potkosseo, que regulamenLava o slgllo bancrlo, e con-cordou em fazer uma
Lransferncla eleLrnlca para o 8oyal 8ank da nova Lsccla, ou para as llhas Calms, lmedla-
LamenLe depols da llberao dos fundos, se esse fosse o dese[o de azzl.
Com a presena de um Labello, azzl garanLlu a
esposa o acesso alLernaLlvo a conLa, no caso de sua morLe.
Concluldos os negclos, apenas o funclonrlo do banco sulo esLendeu a mo. azzl e o Sr.
konle no se olharam dlreLamenLe, apesar de o Sr. konle Ler dado um adeus da porLa.
C ulLlmo Lrecho da vlagem para casa, o avlo de Mllo se desvlando de uma LempesLade, a
hellce do lado de azzl parecendo um clrculo escuro conLra o ceu clnza.
8alos e Lroves enquanLo se balanavam aclma da velha cldade, o campanrlo e a cupula da
caLedral debalxo deles agora, luzes se acendendo no crepusculo anLeclpado, um claro e um
barulho como os que azzl lembrava da ln-fncla, quando os alemes explodlram as ponLes do
Amo, poupando apenas a onLe vecchlo. L por um claro Lo curLo quanLo o de um relmpago
ele se lembrou de Ler vlsLo na lnfncla um Lraldor capLurado, acorrenLado a Ma-dona das
CorrenLes, para rezar anLes de ser morLo a Llros.
uescendo aLraves do chelro de oznlo dos ralos, senLlndo o reboar dos Lroves na esLruLura do
avlo, az-zl, dos anLlgos azzl, volLou a sua cldade ancesLral com ob[eLlvos Lo velhos quanLo o
Lempo.
CAl1uLC
BB
8lnALuC AZZl preferlrla manLer vlgllncla consLanLe so-bre sua presa no alazzo Capponl, mas
no podla.
Lm vez dlsso, alnda em xLase pela vlso do dlnhel-ro, Leve de enflar-se nas roupas de
cerlmnla e se encon-Lrar com a mulher num concerLo h mulLo anLeclpado, da CrquesLra de
Cmara de llorena.
C 1eaLro lccolomlnl, uma cpla reduzlda do glo-rloso 1eaLro La lenlce de veneza, felLo no
seculo xlx, e
uma calxa de [las barroca, de ouro e veludo, com queru-blns desaflando as lels da
aerodlnmlca no LeLo esplndl-do. Alem dlsso, e bom o LeaLro ser llndo, porque os ar-LlsLas
frequenLemenLe preclsam de Loda a a[uda posslvel.
L ln[usLo, mas lnevlLvel, que a muslca em llorena se[a [ulgada pelos padres alLlsslmos da
arLe na cldade. Cs florenLlnos so um grupo grande e bem lnformado de a-manLes da muslca,
Llplcos da lLlla, mas algumas vezes ca-recem de arLlsLas muslcals.
azzl enflou-se na cadelra ao lado da mulher, em melo aos aplausos depols da aberLura.
Lla deu-lhe o rosLo perfumado. Lle senLlu o cora- o crescer por denLro, olhando-a no vesLldo
de nolLe, suflclenLemenLe decoLado para emlLlr uma fragrncla quenLe dos selos, com a
parLlLura da muslca na eleganLe capa Cuccl que azzl lhe dera.
- Lles flcam cem por cenLo melhores com o novo vlollsLa - sussurrou ela na orelha de azzl. C
excelenLe Locador de vlola da gamb fora Lrazldo para subsLlLulr um muslco LerrlvelmenLe
lnepLo, prlmo de SogllaLo, que esLra-nhamenLe desaparecera h algumas semanas.
C ur. Pannlbal LecLer olhou de um camaroLe no alLo, sozlnho, lmaculado com a gravaLa branca,
o rosLo e a frenLe da camlsa parecendo fluLuar na calxa escura emol-durada pelas douradas
esculLuras barrocas.
azzl avlsLou-o quando as luzes se acenderam bre-vemenLe aps o prlmelro movlmenLo, e num
lnsLanLe, an-Les que o pollclal pudesse olhar para ouLro lado, a cabea do douLor glrou como a
de uma coru[a, e os olhos dos dols se enconLraram. azzl espremeu lnvolunLarlamenLe a mo
da mulher, com fora basLanLe para que ela o enca-rasse. uepols dlsso, manLeve os olhos
resoluLamenLe no palco, senLlndo as cosLas da mo quenLes conLra a coxa da mulher, enquanLo
ela segurava sua mo.
no lnLervalo, quando azzl vlrou-se do bar para enLregar uma beblda a esposa, o ur. LecLer
esLava parado ao lado dela.
- 8oa nolLe, ur. lell - dlsse azzl.
- 8oa nolLe, commeoJotote - dlsse o douLor. Lle esperou com uma llgelra lncllnao da
cabea aLe que az-zl Leve de fazer a apresenLao.
- Laura, delxe-me apresenLar o ur. lell. uouLor, esLa e a slqooto azzl, mlnha esposa.
A slqooto azzl, acosLumada a ser eloglada por sua beleza, achou o que velo em segulda
curlosamenLe encan-Lador, apesar de seu marldo no concordar.
- Cbrlgado por esLe prlvlleglo, commeoJotote -dlsse o douLor. Sua llngua vermelha e
ponLuda apareceu por um lnsLanLe anLes de ele se curvar sobre a mo da slq-ooto azzl, os
lblos Lalvez mals perLo da pele do que e o cosLume em llorena, sem duvlda suflclenLemenLe
perLo para que ela senLlsse a resplrao dele.
Cs olhos dele se ergueram anLes da cabea.
- Crelo que a senhora gosLa parLlcularmenLe de ScarlaLLl, slqooto azzl.
- CosLo slm.
- lol agradvel v-la acompanhando a parLlLura.
raLlcamenLe nlnguem mals faz lsso. Lspero que lsLo aqul possa lnLeress-la. - Lle Llrou um
caderno de balxo do brao. Lra uma anLlga parLlLura em pergamlnho, coplada a
mo.
- lsLo e do 1eaLro Capranlca em 8oma, de 1688, o ano em que a pea fol escrlLa.
- Metovlqlloso! Clhe s, 8lnaldo!
- Marquel num papel LransparenLe algumas dlfe-renas da parLlLura moderna enquanLo o
prlmelro movl-menLo era Locado - dlsse o ur. LecLer.
- 1alvez a senhora ache dlverLldo conLlnuar no segundo. or favor, pegue. osso recuper-lo
depols com o Sr. azzl. ode ser, commeoJotote?
C douLor olhando profundamenLe, profundamenLe enquanLo azzl respondla.
- Se e do seu agrado, Laura - dlsse azzl. um lnsLanLe de pensamenLo.
- C senhor val se apresenLar ao 5toJlolo, douLor?
- Slm, na sexLa-felra a nolLe. SogllaLo mal pode esperar para me desacredlLar.
- Lu preclsarel esLar na Cldade velha. LnLo, de-volvo a parLlLura. Laura, o ur. lell val Ler de
mosLrar o que sabe para os drages do 5toJlolo.
- 1enho cerLeza de que val se salr molto bem, dou-Lor - dlsse ela, oferecendo-lhe os
grandes olhos escuros, denLro dos llmlLes da composLura, mas quase escapando.
C ur. LecLer sorrlu, com seus pequenos denLes brancos.
- Madame, se eu fabrlcasse lleur du Clel, lrla ofe-recer-lhe o Cape ulamond para usar [unLo.
ALe sexLa a
nolLe, commeoJotote.
azzl cerLlflcou-se de que o douLor volLara ao seu camaroLe. no olhou para ele de novo aLe
que se despedl-ram com um aceno dlsLanLe, na escada do LeaLro.
- Lu lhe del aquele lleur du Clel pelo seu anlver-srlo - dlsse azzl.
- Slm, e eu adoro, 8lnaldo - dlsse a slqooto azzl.
- voc Lem um gosLo maravllhoso.
CAl1uLC
B6
lM8unL1A L uMA anLlga cldade Loscana onde foram fel-Las as Lelhas do uuomo. Seu
cemlLerlo e vlslvel a nolLe das vllas no Lopo dos morros a qullmeLros de dlsLncla, por causa
dos lamples eLernamenLe acesos nas sepulLuras. A luz amblenLe e fraca, mas o suflclenLe para
que os vlslLan-Les achem o camlnho enLre os morLos, alnda que se[a ne-cessrla uma lanLerna
para ler os eplLflos.
8lnaldo azzl chegou as clnco para as nove com o pequeno buqu de flores que plane[ava
colocar numa se-pulLura qualquer. Camlnhou lenLamenLe por um camlnho de cascalho enLre os
Lumulos.
SenLlu a presena de Carlo, apesar de no v-lo.
Carlo falou do ouLro lado de um mausoleu mals al-Lo do que uma pessoa.
- C senhor conhece um bom florlsLa na cldade?
A voz poteclo Je om sotJo. lsso eto bom, tolvez ele soobesseo poe estovo fozeoJo.
- 1odos os florlsLas so ladres - respondeu azzl.
Carlo velo rapldamenLe de Lrs da esLruLura de mrmore, sem esplar anLes.
ara azzl ele pareceu feroz, balxo, aLarracado e forLe, gll nas exLremldades. usava coleLe de
couro e Llnha um Lufo de plo de [avall no chapeu.
azzl avallou que Lerla uns olLo cenLlmeLros a mals do que Carlo no Lamanho do brao, e dez a
mals na alLura.
C peso devla ser aproxlmadamenLe o mesmo. Carlo no Llnha um dos polegares. azzl achou
que poderla encon-Lrar sua flcha nos reglsLros da CuesLura com uns clnco mlnuLos de Lrabalho.
Cs dols esLavam llumlnados por bal-xo, pelos lamples da sepulLura.
- A casa dele Lem bons alarmes - dlsse azzl.
- Lu olhel. C senhor preclsa aponL-lo para mlm.
- Lle Ler de comparecer a uma reunlo amanh a
nolLe, sexLa-felra. ode esLar pronLo aLe l?
- LsL bom. - Carlo querla provocar o pollclal um pouco, esLabelecer seu conLrole. - C
senhor e capaz de andar com ele, ou Lem medo? C senhor Ler de fazer aqullo por que e pago.
C senhor lr aponL-lo para mlm.
- no fale bobagem. larel o que esLou sendo pa-go para fazer, e voc Lambem. Cu voc pode
se aposenLar como mlch em volLerra. Como preferlr.
LnquanLo Lrabalhava, Carlo era Lo lmune aos ln-sulLos quanLo aos choros de dor. vlu que
[ulgara errado o pollclal. Abrlu as mos.
- ulga o que preclso saber - falou, movendo-se para flcar ao lado de azzl, como se os dols
esLlvessem pranLeando [unLos dlanLe do pequeno mausoleu. um casal passou pelo camlnho, de
mos dadas. Carlo Llrou o cha-peu e os dols flcaram de cabea balxa. azzl colocou suas flores
na porLa do Lumulo. uo chapeu quenLe de Carlo velo um chelro, um chelro ranoso, como
salslcha de um anlmal lnadequadamenLe casLrado.
azzl ergueu o rosLo para afasLar o odor.
- Lle rpldo com a faca. Colpela balxo.
- Lle Lem revlver?
- no sel. nunca usou um, que eu salba.
- Lu no quero Ler de Llr-lo de um carro. Cuero que ele esLe[a na rua, sem mulLa genLe ao
redor.
- Como val domln-lo?
- lsso e problema meu. - Carlo colocou um den-Le de anlmal na boca e masLlgou a
carLllagem, de vez em quando fazendo o denLe se pro[eLar enLre os lblos.
- L problema meu Lambem - dlsse azzl. -
Como far lsso?
- vou aLordo-lo com uma arma de lmpacLo, [o-gar uma rede em clma, depols posso lhe dar
uma ln[eo.
reclso verlflcar os denLes dele rpldo, para o caso de Ler veneno sob uma coroa.
- Lle preclsa fazer uma palesLra numa reunlo.
Comea as seLe no alazzo vecchlo. Se na sexLa-felra ele Lrabalhar na Capela Capponl, em SanLa
Croce, Ler que camlnhar de l aLe o alazzo vecchlo. Conhece llorena?
- Conheo bem. voc pode me dar um passe de velculo para a Cldade velha?
- osso.
- Lu no vou Llr-lo da lgre[a. azzl assenLlu.
- L melhor que ele aparea na reunlo. uepols, provavelmenLe, no senLlro falLa dele por
duas semanas.
1enho moLlvos para camlnhar com ele aLe o alazzo Cap-ponl depols da reunlo...
- no quero peg-lo em casa. L Lerreno que ele conhece e eu no. Lle esLar alerLa, val olhar
ao redor quando chegar [unLo a porLa. Cuero que esLe[a na calada aberLa.
- LnLo escuLe: ns vamos salr pela porLa da fren-Le do alazzo vecchlo, o lado da vla del
Leonl esLar fe-chado. Segulremos pela vla nerl e vamos aLravessar o rlo na onLe alle Crazle.
P rvores na frenLe do Museu 8ar-dlnl, do ouLro lado, bloqueando as luzes da rua. L um lu-gar
calmo nessa hora, quando a escola esL fechada.
- LnLo dlgamos em frenLe ao Museu 8ardlnl, mas Lalvez eu faa anLes se Llver chance, mals
perLo do alazzo, ou mals cedo no dla, se ele desconflar e LenLar fuglr. 1alvez a genLe esLe[a
numa ambulncla. llque com ele aLe que ele se[a acerLado, e enLo afasLe-se rapldamenLe.
- Cuero que ele esLe[a fora da 1oscana anLes que qualquer colsa aconLea.
- AcredlLe, ele salr da face da 1erra, comeooJo pe-los ps - dlsse Carlo, sorrlndo de sua
plada parLlcular, pro-[eLando o denLe de porco aLraves do sorrlso.
CAl1uLC
B>
MAnP uL SLx1A-lLl8A. um pequeno cmodo no sLo do alazzo Capponl. 1rs das paredes
plnLadas de branco esLo nuas. na quarLa h uma grande Madona da escola de Clmabue, do
seculo xlll, glganLesca no quarLo pequeno, a cabea lncllnada em dlreo ao angulo da
asslnaLura como a de um pssaro curloso, e os olhos amendoados olhando para uma pequena
flgura adormeclda debalxo do quadro.
C ur. Pannlbal LecLer, veLerano de caLres de prl-ses e asllos, esL delLado lmvel nessa cama
esLrelLa, as mos sobre o pelLo. Seus olhos se abrem e, de sublLo, ele esL LoLalmenLe desperLo,
o sonho com a lrm Mlscha, h
mulLo morLa e dlgerlda, peneLrando sem emendas na vlgl-lla aLual: perlgo na epoca, perlgo
agora.
Saber que esL em perlgo no perLurbou seu sonho mals do que Ler maLado o baLedor de
carLelra.
vesLldo para o dla agora, esgulo e perfelLamenLe ar-rumado no Lerno de seda escura, ele vlra os
sensores de movlmenLo para o Lopo da escada de servlo e desce para os grandes espaos do
palclo.
Agora esL llvre para se mover aLraves do vasLo sl-lnclo dos mulLos cmodos, no que para ele
e sempre uma llberdade lnebrlanLe, depols de LanLos anos conflnado a uma cela de poro.
Asslm como as paredes coberLas de afrescos da SanLa Croce ou do alazzo vecchlo so chelas
de alma, o ar da 8lblloLeca Capponl ressoa de presena para o ur.
LecLer, enquanLo Lrabalha na grande parede chela de esca- nlnhos com manuscrlLos. Lscolhe
pergamlnhos enrolados, sopra a poelra, cu[os gros danam num ralo de sol como se os
morLos, que agora so p, vlessem lhe conLar o des-Llno deles e o dele. 1rabalha com eflclncla,
mas sem pressa lndevlda, colocando algumas colsas em sua pasLa, [unLando llvros e llusLraes
para a palesLra que far esLa nolLe no 5toJlolo. P mulLas colsas que ele gosLarla de ler.
C ur. LecLer abre seu loptop e, conecLando-se pelo ueparLamenLo de Crlmlnologla da
unlversldade de Mllo, verlflca a bomepoqe do l8l na lnLerneL, no endereo
vvww.fbl.gov, como qualquer cldado parLlcular pode fa-zer. llca sabendo que a audlncla do
subcomlL [udlclrlo sobre a ao de Clarlce SLarllng conLra uma quadrllha de drogas alnda no
fol marcada. Lle no Lem os cdlgos de acesso que preclsarla para olhar seu prprlo dossl no
l8l. na pglna dos mals procurados, seu rosLo anLlgo o encara, flanqueado pelo de um
LerrorlsLa e o de um lncen-dlado.
C ur. LecLer pega o Labllde colorldo numa pllha de pergamlnhos e olha para a foLo de Clarlce
SLarllng na prlmelra pglna, Loca o rosLo dela com o dedo. A lmlna brllhanLe aparece em sua
mo como se Llvesse broLado para subsLlLulr o sexLo dedo. Lsse Llpo de canlveLe e cha-mado de
Parpla, e Lem uma lmlna serrllhada na forma de uma presa de gula. CorLa com LanLa
facllldade o Notloool1ottlet quanLo corLou a arLerla femural do clgano - a l-mlna peneLrou
no clgano e salu Lo rapldamenLe que o ur.
LecLer nem preclsou enxug-la.
C ur. LecLer corLa a lmagem do rosLo de Clarlce SLarllng e cola num pedao de pergamlnho em
branco.
ega uma caneLa e, com facllldade flulda, desenha no pergamlnho o corpo de uma leoa alada,
um grlfo com o rosLo de SLarllng. Abalxo escreve em sua callgrafla dls-LlnLa: Alqomo vez voc
peosoo, clotlce, pot poe os flllsteos oo oeoteoJem? potpoe voc o tesposto poto o cbotoJo
Je 5ooso.voc o mel oo leoo.
A qulnze qullmeLros de dlsLncla, esLaclonado es-condldo aLrs de um alLo muro de pedra em
lmpruneLa, Carlo ueograclas examlnava o equlpamenLo, enquanLo seu lrmo MaLLeo Lrelnava
uma serle de golpes de [ud na grama macla com os ouLros dols sardos, lero e 1ommaso
lalclone. Cs dols lalclone eram rpldos e mulLo forLes -
lero [ogou como proflsslonal duranLe pouco Lempo no Llme de fuLebol de Cagllarl. 1ommaso [
esLudara para ser padre e falava um lngls razovel. Algumas vezes rezava com suas vlLlmas.
C furgo llaL branco de Carlo, com placas de 8o-ma, fora alugado legalmenLe. ara serem
grudados nas la-Lerals [ esLavam a posLos leLrelros onde se lla: CSLuALL
uLLLA MlSL8lCC8ulA. As paredes e o plso esLavam cober-Los com acolchoados usados em
mudana, para o caso de a vlLlma luLar denLro do velculo.
Carlo preLendla reallzar o pro[eLo exaLamenLe como Mason dese[ava, mas se o plano desse
errado e ele precl-sasse maLar o ur. LecLer na lLlla e aborLar a fllmagem na Sardenha, nem
Ludo esLava perdldo. Sabla que poderla esquarLe[ar o ur. LecLer e Ler sua cabea e suas mos
em menos de um mlnuLo. Se no Llvesse LanLo Lempo asslm, poderla pegar o pnls e um dos
dedos, que com LesLes de unA servlrlam de prova. Lacrados em plsLlco e guarda-dos denLro
de gelo, esLarlam nas mos de Mason em me-nos de 24 horas, permlLlndo a Carlo uma
recompensa a-lem dos pagamenLos normals.
8em guardada aLrs dos bancos esLava uma peque-na moLosserra, Lorqueses de cabo
comprldo, uma serra clrurglca, facas afladas, sacos plsLlcos com zlper, um Lor-no 8lack &
uecker para manLer os braos do douLor lm-vels e um calxoLe da uPL Lxpress com pagamenLo
de enLrega pre-pago, avallando o peso da cabea do ur. Lec-Ler em sels qullos e suas mos em
um qullo cada uma.
Se Carlo Llvesse a chance de reglsLrar em vldeo um esquarLe[amenLo de emergncla, conflava
em que Mason farla um pagamenLo exLra para ver o ur. LecLer esquarLe-[ado vlvo, mesmo
depols de Ler enLregue o mllho de d-lares pela cabea e as mos do douLor. Com esse
ob[eLlvo Lrouxera uma boa cmera de vldeo, uma fonLe de luz e Lrlpe, e enslnara a MaLLeo os
rudlmenLos de operao.
Seu equlpamenLo de capLura recebera aLeno lgual.
lero e 1ommaso eram especlallsLas com a rede, agora dobrada com LanLo culdado quanLo um
pra-quedas. Carlo Llnha uma serlnga hlpodermlca e uma arma de dardos car-regada com
acepromazlna, um LranqulllzanLe para anlmals, suflclenLe para derrubar em segundos uma fera
do Lama-nho do ur. LecLer. Carlo dlssera a 8lnaldo azzl que co-mearla com uma arma de
lmpacLo, que esLava carregada e pronLa, porem se Llvesse a chance de colocar a agulha hl-
podermlca em alguma parLe das ndegas ou das pernas do ur. LecLer, a arma de lmpacLo no
serla necessrla.
Cs sequesLradores s preclsarlam flcar com o caLl-vo na parLe conLlnenLal da lLlla duranLe
cerca de quarenLa mlnuLos, o Lempo necessrlo para lev-lo aLe o aeroporLo em lsa, onde um
avlo-ambulncla esLarla esperando. C
campo de avlao de llorena flcava mals perLo, mas all o Lrfego aereo era menor e um vo
parLlcular mals percep-Llvel.
Lm menos de uma hora e mela esLarlam na Sarde-nha, onde o comlL de recepo do douLor
esLava flcando cada vez mals empolgado.
Carlo pesara Ludo em sua cabea lnLellgenLe e mal-dosa. Mason no era ldloLa. Cs pagamenLos
eram organl-zados para que nenhum dano aconLecesse com 8lnaldo azzl - cusLarla dlnhelro a
Carlo maLar azzl e LenLar relvlndlcar Loda a recompensa. Mason no querla o lnc-modo
gerado por um pollclal morLo. Melhor fazer a colsa como Mason querla. Mas Carlo senLla
comlches por Lodo o corpo em pensar o que poderla Ler conseguldo com al-guns golpes da
serra caso ele prprlo Llvesse enconLrado o ur. LecLer.
LxperlmenLou a moLosserra. Lla deu a parLlda no prlmelro puxo.
Conversou brevemenLe com os ouLros e fol para a cldade num pequeno mototloo, armado
apenas com uma faca, um revlver e uma serlnga hlpodermlca.
C ur. Pannlbal LecLer salu cedo da rua barulhenLa para a larmcla dl SanLa Marla novella, um
dos lugares mals perfumados da 1erra. llcou parado alguns mlnuLos com a cabea lncllnada
para Lrs e os olhos fechados, cap-Lando os aromas de saboneLes, loes e cremes maravllho-
sos, e dos lngredlenLes nas salas de Lrabalho. C porLelro esLava acosLumado com ele, e os
vendedores, normal-menLe dados a uma cerLa arrogncla, Llnham-lhe grande respelLo. As
compras do corLs ur. lell, nos meses em que esLava em llorena, no LoLallzarlam mals de
cem mll llras, porem as fragrnclas e essnclas eram escolhldas e comblnadas com uma
senslbllldade espanLosa e graLlflcan-Le para aqueles mercadores do aroma, que vlvem de acor-
do com o narlz.
lol para preservar esse prazer que o ur. LecLer no alLerara seu narlz com qualquer rlnoplasLla
alem das ln[e- es de colgeno exLernas. ara ele, o ar era plnLado com perfumes Lo dlsLlnLos
e vlvldos quanLo cores, e era capaz de ldenLlflc-los em camadas como se fossem veladuras
num quadro. All nada havla que lembrasse a cadela. All o ar era muslca. All havla lgrlmas
plldas de ollbano espe-rando para ser exLraldo, bergamoLa amarela, sndalo, cane-la e
mlmosa em concerLo, sobre as noLas de susLenLao do mbar-grls genulno, almlscar, casLor e
essncla do vea-do almlscarado.
Algumas vezes o ur. LecLer Llnha a lluso de que podla senLlr chelro com as mos, os braos e
as boche-chas, que o odor o envolvla. Cue podla senLlr chelro com o rosLo e o corao.
or moLlvos anaLmlcos, o chelro faz broLar a me-mrla mals rapldamenLe do que qualquer
ouLro senLldo.
All o ur. LecLer Llnha fragmenLos e clares de me-mrla, parado sob a luz suave das grandes
lmpadas ottJeco da farmcla, resplrando, resplrando. All nada havla da ca-dela. A no ser -
o que era? - Clarlce SLarllng, por qu?
no o L'Alr du 1emps que ele capLara quando ela abrlu a bolsa perLo das barras da [aula no
manlcmlo. no era lsso. Aqueles perfumes no eram vendldos nesLa farmcla.
1ampouco era a loo de pele que ela usava. Ah. 5opooe JlmooJotle. C famoso sabo de
amndoa da farmcla. Cnde ele senLlra esse chelro? Memphls, quando ela flcara parada do
lado de fora da cela, quando ele Locou brevemenLe o dedo dela pouco anLes da fuga. SLarllng,
enLo. 1exLuras llmpas e rlcas. Algodo seco ao sol e passado a ferro. Cla-rlce SLarllng, enLo.
LnvolvenLe e saborosa. 1edlosa na se- rledade e absurda nos prlnclplos. 8plda em clLar os dlLa-
dos da me. ummmm.
or ouLro lado, as ms lembranas para o ur. Lec-Ler eram assocladas a odores desagradvels, e
all na farm-cla Lalvez ele esLlvesse mals dlsLanLe do que [amals esLlvera das masmorras feLldas
e negras que havla por Lrs de seu palclo da memrla.
ConLrarlamenLe ao seu cosLume, o ur. LecLer com-prou uma boa quanLldade de saboneLes,
loes e leos de banho naquela sexLa-felra clnzenLa. Alguns ele levou e mandou a farmcla
despachar o resLo, fazendo ele mesmo as eLlqueLas de enLrega em sua leLra elaborada.
- C Jottote gosLarla de lnclulr um bllheLe? - per-gunLou o funclonrlo.
- or que no? - respondeu o ur. LecLer e enfl-ou o desenho do grlfo dobrado denLro da
calxa.
A larmcla dl SanLa Marla novella e llgada a um convenLo na vla Scala, e Carlo, sempre devoLo,
Llrou o chapeu para se esguelrar debalxo de uma lmagem da vlr-gem perLo da enLrada. Lle
percebera que a presso do ar das porLas lnLernas do saguo fazla com que as porLas ex-
Lerlores se abrlssem segundos anLes de uma pessoa salr.
lsso lhe dava Lempo para se esconder e esplar cada vez que um cllenLe sala.
Cuando o ur. LecLer salu com sua pasLa flna, Carlo esLava bem escondldo aLrs de uma barraca
de carLes-posLals. C douLor parLlu. Cuando passou pela lmagem da vlrgem, sua cabea se
ergueu, as narlnas se abrlram en-quanLo ele olhava para a esLLua e LesLava o ar.
Carlo pensou que poderla ser um gesLo de devoo.
ergunLou-se se o ur. LecLer era rellgloso, como cosLuma aconLecer com os loucos. 1alvez
pudesse fazer o douLor xlngar ueus no flnal - lsso agradarla a Mason. rlmelro Lerla de
mandar o pledoso 1ommaso para longe, claro.
no flnal da Larde, 8lnaldo azzl escreveu uma carLa para a esposa, lnclulndo seu esforo na
crlao de um so-neLo, composLo no lnlclo do namoro, e que na epoca ele fora Llmldo demals
para mandar. Colocou [unLo os cdl-gos necessrlos para pegar o dlnhelro na Sula, alem de
uma carLa para ela mandar a Mason, caso esLe LenLasse ne-gar a llberao da quanLla. Colocou
a carLa onde ela s
enconLrarla se esLlvesse examlnando seus perLences.
As sels horas fol aLe o Museu 8ardlnl em seu pe-queno mototloo, que acorrenLou a um
corrlmo de ferro onde os ulLlmos alunos do dla esLavam pegando suas blcl-cleLas. vlu o furgo
branco com leLrelros de ambulncla esLaclonado perLo do museu, e achou que poderla ser o de
Carlo. Pavla dols homens senLados denLro. Cuando azzl vlrou as cosLas, senLlu o olhar deles.
1lnha basLanLe Lempo. As luzes da rua [ esLavam acesas e ele camlnhou devagar em dlreo ao
rlo, aLraves das sombras negras e uLels sob as rvores do museu. ALra-vessando a onLe alle
Crazle, olhou duranLe um Lempo para o Arno que se movla lenLamenLe, e rumlnou os ulLl-mos
pensamenLos longos que Lerla Lempo de desfruLar. A nolLe serla escura. 8om. nuvens balxas
corrlam para o lesLe por clma de llorena, passando perLo da Lorre cruel do alazzo vecchlo, e
a brlsa fazla glrar a arela e excre-menLos de pombo que Llnham vlrado p na praa a frenLe da
SanLa Croce, por onde azzl passava agora, os bolsos pesados com uma 8ereLLa 380, um
casseLeLe de couro cha-Lo e uma faca para enflar no ur. LecLer, caso fosse neces-srlo maL-lo
de lmedlaLo.
A lgre[a de SanLa Croce fecha as sels da Larde, mas um sacrlsLo delxou azzl enLrar por uma
porLa pequena perLo da frenLe. no querla pergunLar ao homem se o
ur. lell" esLava Lrabalhando, de modo que fol culdadosa-menLe ver. As velas nos alLares [unLo
as paredes lhe davam luz suflclenLe. Segulu pela grande exLenso da lgre[a aLe
que pde enxergar o brao dlrelLo da esLruLura em forma de cruz. Lra dlflcll ver se o ur. lell
esLava na Capela Cap-ponl, para alem das velas voLlvas. Andando em sllnclo pelo LransepLo
dlrelLo, procurando. uma grande sombra se afasLou da parede da capela, e por um segundo a
respl-rao de azzl parou. Lra o ur. LecLer, encurvado sobre a lmpada no cho, Lrabalhando
em suas cplas. C douLor levanLou-se, esplou para o escuro como uma coru[a, a ca-bea
vlrando, o corpo lmvel, llumlnado por balxo pela luz de Lrabalho, a sombra lmensa aLrs. Lm
segulda, a sombra se encolheu pela parede da capela enquanLo ele se curvava de novo para a
Larefa.
azzl senLlu o suor escorrer pelas cosLas debalxo da camlsa, mas seu rosLo esLava frlo.
Alnda falLava uma hora para a reunlo no alazzo vecchlo, e azzl querla chegar aLrasado.
Lm sua beleza severa, a capela que 8runelleschl consLrulra para a famllla azzl na lgre[a de
SanLa Croce e
uma das glrlas da arqulLeLura renascenLlsLa. All o clrculo e o quadrado esLo reconclllados. L
uma esLruLura separada do lado de fora do sanLurlo da SanLa Croce, ao qual se pode chegar
somenLe aLraves de um clausLro em arcos.
azzl rezou na Capela azzl, a[oelhado na pedra, observado pela flgura pareclda com ele no
rondel de uella 8obbla no alLo. SenLlu que as oraes eram comprlmldas pelo clrculo de
apsLolos no LeLo, e pensou que Lalvez elas poderlam Ler escapado para o clausLro escuro aLrs
dele e fluLuado dall aLe o ceu aberLo e ueus.
Com esforo, vlsuallzou algumas colsas boas que poderla fazer com o dlnhelro que recebera em
Lroca do ur. LecLer. vlu-se [unLo com a esposa enLregando moedas para algumas crlanas de
rua, e alguma especle de apare-lhagem medlca que os dols doarlam a um hosplLal. vlu as ondas
da Calllela, que para ele se pareclam com as da bala de Chesapeake. vlu a mo rosada e bonlLa
da esposa ao redor de seu pau, aperLando-o para lnchar alnda mals a cabea.
Clhou ao redor, e no vendo pessoa alguma, dlsse em voz alLa para ueus: - Cbrlgado, pal, por
permlLlr que eu remova esLe monsLro, monsLro dos monsLros, de vossa 1erra. Cbrlgado em
nome das almas cu[a dor ns poupa-remos. - no esL claro se esse ns" era um plural ma-
[esLLlco ou uma referncla a parcerla enLre azzl e ueus, e Lalvez no ha[a uma resposLa
slmples.
A parLe dele que no era sua amlga dlsse-lhe que ele e o ur. LecLer havlam maLado [unLos, que
Cnocco era vlLlma de ambos, [ que azzl no fez colsa alguma para salv-lo, e flcou allvlado
quando a morLe fez sua boca pa-rar.
Pavla um cerLo conforLo na orao, refleLlu azzl ao delxar a capela - enquanLo sala do
clausLro escuro Leve a sensao clara de que no esLava sozlnho.
Carlo esperava sob a aba do Lelhado do alazzo lccolomlnl e acerLou o passo com o pollclal. Cs
dols dls-seram mulLo pouca colsa.
assaram por Lrs do alazzo vecchlo e conflrma-ram que a salda dos fundos, para a vla del
Leonl, esLava Lrancada, e as [anelas aclma fechadas.
A unlca porLa aberLa era a enLrada prlnclpal do a-lazzo.
- ns vamos salr por aqul, descer a escada para a vla nerl - dlsse azzl.
- Meu lrmo e eu esLaremos do ouLro lado da pra- a, na Loggla. vamos flcar a alguma
dlsLncla aLrs de vo-cs. Cs ouLros esLo no Museu 8ardlnl.
- Lu os vl.
- Lles Lambem vlram voc.
- A arma de lmpacLo faz mulLo barulho?
- no mulLo, no como uma plsLola, mas voc val ouvlr, e ele calr rpldo. - Carlo no lhe
dlsse que lero aLlrarla com a arma de lmpacLo das sombras na frenLe do museu, enquanLo
azzl e o ur. LecLer alnda esLlvessem na luz. Carlo no querla que azzl LenLasse se afasLar do
dou-Lor e o alerLasse anLes do Llro.
- voc preclsa conflrmar com Mason que o pe-gou. reclsa fazer lsso esLa nolLe - dlsse azzl.
- no se preocupe. Lsse escroLo val passar a nolLe lmplorando a Mason pelo Lelefone - dlsse
Carlo, olhan-do de lado para azzl, esperando v-lo desconforLvel. -
A prlnclplo ele lmplorar que Mason o poupe, depols de um Lempo lr lmplorar para morrer.
CAl1uLC
B7
CPLCCu A nCl1L, e os ulLlmos LurlsLas foram mandados embora do alazzo vecchlo. MulLos,
senLlndo o peso do casLelo medleval nas cosLas enquanLo se espalhavam pela praa, Llveram
que se vlrar e olhar uma ulLlma vez para os parapelLos que lembravam denLes de lanLernas de
ula das 8ruxas, l no alLo.
8efleLores se acenderam, lavando a pedra spera, a-flando as sombras debalxo das alLas
amelas. LnquanLo as andorlnhas lam para seus nlnhos, os prlmelros morcegos apareceram,
mals perLurbados na sua caada pelos guln-chos de alLa frequncla das ferramenLas dos
resLauradores do que pela luz.
uenLro do alazzo o servlo lnLermlnvel de con-servao e manuLeno aconLecerla duranLe
mals uma ho-ra, a no ser no Salo dos Llrlos, onde o ur. LecLer confe-renclava com o chefe da
equlpe de manuLeno.
C chefe, acosLumado a penurla e as exlgnclas dlfl-cels do ComlL de 8elle ArLl, achou o douLor
corLs e ex-LremamenLe generoso.
MlnuLos depols, seus Lrabalhadores esLavam guar-dando o equlpamenLo, levando as grandes
enceradelras e os compressores para perLo das paredes e enrolando os cabos eleLrlcos.
8apldamenLe monLaram as cadelras do-brvels para a reunlo do 5toJlolo - s era necessrla
uma duzla - e abrlram as [anelas para afasLar o chelro de LlnLa, cera e maLerlal de dourar.
C douLor lnslsLlu num pdlo adequado, e um m-vel grande como um, pulplLo fol enconLrado
na anLlga sala de nlccol Maqulavel, ad[acenLe ao salo, e Lrazldo sobre um carrlnho grande,
[unLo com o pro[eLor de sllJes do pa-lclo.
A pequena Lela que velo com o pro[eLor no agra-dou ao ur. LecLer, e ele mandou-a embora.
Lm vez dlsso, LenLou mosLrar as lmagens em Lamanho naLural num dos panos que proLegla uma
parede que esLava sendo resLau-rada. Aps a[usLar o pano e allsar as dobras, descobrlu que
servlrla mulLo bem.
Lm segulda, marcou o lugar em vrlos Lomos pesa-dos que esLavam sob o pdlo, e parou [unLo
a [anela de cosLas para a sala, enquanLo os membros do 5toJlolo, com seus Lernos escuros e
empoelrados, chegavam e senLavam-se, o LclLo ceLlclsmo dos erudlLos evldenLe enquanLo Llra-
vam as cadelras do semlclrculo e as arrumavam numa con-flgurao que mals parecla um [url.
Clhando pela [anela alLa, o ur. LecLer podla ver o uuomo e o campanrlo de CloLLo, escuro
conLra o oesLe, mas no o amado baLlsLerlo de uanLe, abalxo deles. Cs refleLores vlrados para
clma lmpedlam que vlsse o escuro da praa onde os assasslnos o esperavam.
Asslm, com os mals renomados esLudlosos da lda-de Medla e da 8enascena acomodados em
suas cadelras, o ur. LecLer comps na menLe a palesLra que farla. uemo-rou pouco mals de Lrs
mlnuLos para organlz-la. C assun-Lo era o lofetoo de uanLe e !udas lscarloLes.
8em de acordo com o gosLo do 5toJlolo pela pre- 8enascena, o ur. LecLer comeou com o
caso de ler della vlgna, flllogo do relno da Slcllla, cu[a avareza o fez merecer um lugar no
lnferno de uanLe. uuranLe a prlmel- ra mela hora, o douLor os fasclnou com as lnLrlgas da vlda
real por Lrs da queda de della vlgna.
- uella vlgna fol posLo em desgraa e cegado por Lralr a conflana do lmperador aLraves de
sua avareza -dlsse o ur. LecLer, aproxlmando-se do assunLo prlnclpal.
- C peregrlno de uanLe enconLrou-o no seLlmo nlvel do lnferno, reservado para os sulcldas.
Como !udas lscarlo-Les, ele morreu enforcado.
!udas, ler della vlgna e AhlLophel, o amblcloso conselhelro de Absalo, esLo llgados em
uanLe pela ava-reza que ele vlu neles e pela morLe subsequenLe por enfor-camenLo.
A avareza e o enforcamenLo esLo llgados na men-Le anLlga e medleval: So !ernlmo escreve
que o prprlo sobrenome de !udas, lscarloLes, slgnlflca dlnhelro", ou
preo", enquanLo o padre Crlgen dlz que lscarloLes derl-va da expresso hebralca por
sufocao" e que o nome dele slgnlflca !udas o Sufocado".
ue seu pdlo, o ur. LecLer olhou por clma dos -culos em dlreo a porLa.
- Ah, commeoJotot azzl, bem-vlndo. Como esL
mals perLo da porLa, poderla fazer a genLlleza de dlmlnulr as luzes? C senhor lr se lnLeressar
por lsLo, commeoJotote, uma vez que [ exlsLem dols azzl no lofetoo de uanLe...
- Cs professores do 5toJlolo solLaram rlslnhos secos. -
Camlclon de' azzl, que assasslnou um parenLe, e ele esL
esperando a chegada de um segundo azzl. Mas no e o senhor, e Carllno, que ser colocado
alnda mals balxo no lnferno por Lralo aos Cuelfos 8rancos, o parLldo do prprlo uanLe.
um pequeno morcego voou aLraves de uma das [a-nelas aberLas e fez alguns clrculos sobre as
cabeas dos professores, aconLeclmenLo comum na 1oscana e lgnora-do por Lodos.
C ur. LecLer reLomou sua voz de dlscurso.
- Avareza e enforcamenLo, enLo, so llgados des-de a anLlguldade, e a lmagem aparece
repeLldamenLe na arLe. - C ur. LecLer aperLou o lnLerrupLor que esLava segurando e o pro[eLor
fol llgado, lanando uma lmagem sobre o pano que cobrla a parede. numa rplda sucesso,
ouLras lmagens se segulram enquanLo ele falava: - Aqul esL a represenLao mals anLlga que
se conhece da cruclfl-cao, esculplda numa calxa de marflm na Clla, mals ou menos em 440
d.C. lnclul a morLe de !udas por enforca-menLo, o rosLo vlrado para clma, em dlreo ao galho
que o susLenLa. L aqul, num rellcrlo de Mllo, do seculo lv, e num dlpLlco de marflm do seculo
lx, esL !udas enforca-do. Lle oloJo esL olhando para clma.
C pequeno morcego passou dlanLe da Lela, caando lnseLos.
- nesLe palnel das porLas da caLedral de 8eneven-Lo vemos !udas enforcado com as enLranhas
calndo do corpo enquanLo So Lucas, o medlco, o descrevla nos A-Los dos ApsLolos. Aqul ele
esL enforcado e assedlado por harplas, sobre ele, no ceu, esL o rosLo de Calm na lua, e aqul
ele esL represenLado pelo CloLLo de vocs, de novo com vlsceras pendendo para fora.
L flnalmenLe aqul, de uma edlo do seculo xv
do lofetoo, esL o corpo de ler della vlgna pendurado de uma rvore ensanguenLada. no
enfaLlzarel o paralelo b-vlo com !udas lscarloLes.
Mas uanLe no preclsava desenhar llusLraes, e o gnlo de uanLe Allghlerl fazer ler della
vlgna, agora no lnferno, falar em sussurros Lensos e Losses slbllanLes, co- mo se alnda esLlvesse
enforcado. Cuam enquanLo ele conLa que arrasLou, [unLo com os ouLros condenados, seu
prprlo cadver para pendurar numa rvore de esplnhelro:
5otqe lo vetmeoo e lo plooto sllvestto.lAtple, posceoJo pol Je le soe foqlle,foooo Jolote, e ol
Jolot feoestto.
C rosLo normalmenLe branco do ur. LecLer ruborl-za enquanLo ele crla para o 5toJlolo o
gorgole[o das pala-vras do agonlzanLe ler della vlgna, e enquanLo ele aperLa o conLrole
remoLo, as lmagens de della vlgna e de !udas com as enLranhas para fora alLernam-se no
grande campo do pano pendurado.
come loltte vettem pet oostte spoqlle,mo ooo pet ctlolcooo seo tlvesto,
cb ooo qlosto ovet cl cbom sl toqlle.
Ool le sttoscloetemo, e pet lo mesto
selvo sotomo l oosttl cotpo oppesl,
closcooo olptoo Je 1ombto soo molesto.
ue modo que uanLe lembra, em sons, a morLe de !udas na morLe de ler della vlgna, pelos
mesmos crlmes de avareza e Lralo.
AhlLophel, !udas, e o ler della vlgna de vocs.
Avareza, enforcamenLo, auLodesLrulo, com a avareza Lendo LanLa lmporLncla quanLo o
enforcamenLo para a auLodesLrulo. L o que dlz o annlmo sulclda florenLlno em seu
LormenLo no flnal do canLo?
lo felqlbetto o me Jele mle cose.
L eu... eu flz de mlnha prprla casa meu paLlbulo.
na prxlma ocaslo Lalvez vocs gosLassem de dlscuLlr leLro, o fllho de uanLe. lncrlvelmenLe,
ele fol o unlco dos prlmelros escrlLores que llgaram ler della vlg-na a !udas no canLo Lreze.
Crelo Lambem que serla lnLeres-sanLe abordar a quesLo do masLlgar em uanLe. C conde
ugollno, masLlgando a nuca do arceblspo, SaL com seus Lrs rosLos masLlgando !udas, 8ruLos e
Csslo, Lodos Lral-dores como ler della vlgna. Cbrlgado pela sua genLll a-Leno."
Cs erudlLos aplaudlram-no enLuslasLlcamenLe, ao seu modo balxo e poelrenLo, e o ur. LecLer
manLeve as luzes reduzldas enquanLo se despedla deles, cada um por seu nome, segurando
llvros nos braos para no Ler de aperLar as mos. LnquanLo salam da luz suave do Salo dos
Llrlos, eles pareclam carregar o felLlo da palesLra.
C ur. LecLer e 8lnaldo azzl, agora sozlnhos na grande cmara, podlam ouvlr observaes sobre
a palesLra comeando a ser felLas enLre os esLudlosos que desclam a escada.
- C senhor dlrla que salvel meu emprego, com-meoJotote?
- no sou um erudlLo, ur. lell, mas qualquer um pode ver que os lmpresslonou. uouLor, se for
convenlen-Le, posso camlnhar com o senhor aLe sua casa e pegar os ob[eLos de seu
predecessor.
- So duas malas, commeoJotote, e o senhor [ esL
com sua pasLa. val querer carreg-las?
- Mandarel uma radlopaLrulha me pegar no alaz-zo Capponl - azzl lnslsLlrla, se fosse
necessrlo.
- CLlmo - dlsse o ur. LecLer. - val demorar um mlnuLo, e s pegar as colsas.
azzl assenLlu e fol com seu Lelefone celular aLe a [anela alLa, [amals afasLando os olhos de
LecLer.
uava para ver que o douLor esLava perfelLamenLe calmo. uos andares de balxo vlnham sons de
ferramenLas eleLrlcas.
azzl dlglLou um numero, e quando Carlo ueogra-clas aLendeu, ele dlsse:
- Laura, omote, vou chegar em casa daqul a pouco.
C ur. LecLer pegou os llvros no pdlo e os colocou numa sacola. Lm segulda, vlrou-se para o
pro[eLor, o ven-Lllador alnda zumbla, a poelra nadava no facho de luz.
- ueverla Ler mosLrado esLe a eles, no conslgo lmaglnar por que esquecl. - C ur. LecLer
pro[eLou ouLro desenho, um homem nu pendurado debalxo das amelas do palclo. - lsso lr
lnLeress-lo, commeoJotot azzl, del-xe-me vez se posso melhorar o foco.
C ur. LecLer mexeu na mqulna, em segulda se a-proxlmou da lmagem na parede, a sllhueLa
negra sobre o Lecldo, do mesmo Lamanho do enforcado.
- LsL consegulndo ver lsLo? no d para ampllar mals. lol aqul que o arceblspo o mordeu. L
debalxo esL
escrlLo o nome dele.
azzl no chegou mals perLo do ur. LecLer, mas enquanLo se aproxlmava da parede senLlu
chelro de algu-ma subsLncla qulmlca, e por um lnsLanLe pensou que fos-se algo que os
resLauradores usavam.
- Consegue ver as leLras? ulz: azzl", [unLo com um poema grosselro. LsLe e o seu ancesLral,
lrancesco, enforcado do lado de fora do alazzo vecchlo, debalxo desLas [anelas - dlsse o ur.
LecLer. Lle susLenLou o olhar de azzl aLraves do facho de luz enLre os dols. - CuanLo a um
assunLo relaclonado, slqoote azzl, devo lhe confes-sar: esLou pensando serlamenLe em
comer a sua mulher.
C ur. LecLer puxou para clma de azzl o grande pano que cobrla a parede. azzl luLou conLra o
Lecldo, Len-Lando descobrlr a cabea enquanLo o corao afundava no pelLo. C ur. LecLer velo
rapldamenLe por Lrs, aperLando seu pescoo com fora Lerrlvel e colocando uma espon[a
encharcada em eLer sobre o pano que cobrla seu rosLo.
Sacudlndo-se com fora, com os pes e os braos emaranhados no pano, 8lnaldo azzl alnda
pde colocar a mo na plsLola enquanLo os dols calam [unLos no cho.
1enLou aponLar a 8ereLLa para Lrs do corpo, debalxo do pano chelo de dobras, aperLou o
gaLllho e deu um Llro a-Lravessando a prprla coxa enquanLo afundava para um redemolnho
negro...
C dlsparo da pequena 380 por balxo do pano no fez mulLo mals barulho do que as marLeladas
nos andares de balxo. nlnguem sublu a escada. C ur. LecLer Lrancou as grandes porLas do Salo
dos Llrlos...
LnquanLo volLava a consclncla, azzl senLlu uma cerLa nusea e algo que o amordaava, o
gosLo de eLer na garganLa e um peso no pelLo.
uescobrlu que alnda esLava no Salo dos Llrlos, e que no podla se mexer. 8lnaldo azzl esLava
amarrado com o pano e cordas, rlgldo como um relglo de parede, preso ao carrlnho alLo que
os Lrabalhadores Llnham usado para LransporLar o pdlo. Sua boca esLava presa com flLa
adeslva. uma bandagem havla esLancado o sangramenLo do Llro na coxa.
Cbservando, encosLado ao pulplLo, o ur. LecLer lembrou-se de sl prprlo, amarrado de modo
semelhanLe quando o LransporLavam pelo manlcmlo, sobre um carrl-nho.
- LsL me ouvlndo, slqoote azzl? 8esplre fundo enquanLo pode, e clarele a cabea.
As mos do ur. LecLer esLavam ocupadas enquanLo ele falava. Lle havla Lrazldo uma grande
enceradelra para a sala e esLava Lrabalhando com o flo grosso e cor de laran[a, fazendo um n
de enforcado na exLremldade do flo. C
cabo coberLo de borracha gulnchou enquanLo ele fazla as Lreze volLas Lradlclonals.
CompleLou o n de enforcado com um puxo e o colocou sobre o pulplLo. A Lomada se
pro[eLava das volLas na exLremldade do n.
A arma de azzl, suas algemas de plsLlco, o conLe- udo de seus bolsos e de sua pasLa esLavam
em clma do pdlo.
C ur. LecLer examlnou os papels. Colocou no bol-so da camlsa o arqulvo dos carablnlerl
conLendo sua pet-messo Jl soqqlotoo, sua llcena de Lrabalho e as foLos e os ne-gaLlvos de
seu rosLo novo.
L all esLava a parLlLura muslcal que havla empresLa-do a slqooto azzl. egou a parLlLura e
baLeu com ela nos denLes. Suas narlnas se abrlram e ele lnsplrou profunda-menLe, o rosLo
perLo do de azzl.
- Laura, se e que posso cham-la de Laura, deve usar um maravllhoso creme para as mos a
nolLe, slqoote.
Lscorregadlo. lrlo a prlnclplo, e depols quenLe. Chelro de flores de laran[a. Laura, votooqe.
Pummmm. no coml nada o dla lnLelro. na verdade o flgado e os rlns servlrlam para um [anLar
lmedlaLamenLe, esLa nolLe, mas o resLo da carne deve flcar pendurado por uma semana no
Lempo frlo que esL fazendo agora. no vl a prevlso do Lempo, o senhor vlu? Acho que lsLo
slgnlflca no".
Se me dlsser o que preclso saber, commeoJotote, se-rla convenlenLe para mlm parLlr sem
mlnha refelo, a slq-ooto azzl permanecer lnLocada. vou lhe fazer as pergun-Las e enLo
veremos. ode conflar em mlm, sabe, apesar de eu lmaglnar que o senhor consldere dlflcll
conflar, co-nhecendo a sl prprlo.
no LeaLro percebl que o senhor Llnha me ldenLlfl-cado, commeoJotote. C senhor se ml[ou
quando me lncllnel sobre a mo da slqooto? Cuando a pollcla no velo, esLava claro que o
senhor Llnha me vendldo. lol para Mason verger que me vendeu? lsque duas vezes para dlzer
slm.
Cbrlgado, lmaglnel que fosse. uma vez llguel para o numero que esL no carLaz dele, de longe
daqul, s para dlverso. Cs homens dele esLo esperando l fora? Pum-hum. um deles chelra
a salslcha de porco podre? Sel. C
senhor conLou a meu respelLo para alguem na CuesLura?
lsso fol uma plscada s? Achel que slm. Agora quero que pense um mlnuLo e dlga qual e o seu
cdlgo de acesso pa-ra o compuLador da ACv em CuanLlco.
C ur. LecLer abrlu seu canlveLe Parpla.
- vou Llrar a flLa adeslva e o senhor poder dlzer.
- C ur. LecLer esLendeu o canlveLe. - no LenLe grlLar.
Acha que consegue no grlLar? azzl esLava rouco por causa do eLer.
- !uro por ueus que no sel o cdlgo. no consl-go pensar no numero lnLelro. odemos lr aLe
o meu carro, eu Lenho papels...
C ur. LecLer glrou azzl de frenLe para a Lela e fl-cou passando para a frenLe e para Lrs as
lmagens de ler della vlgna enforcado e !udas enforcado com as enLranhas para fora.
- C que acha, commeoJotote? LnLranhas para fora ou para denLro?
- C cdlgo esL na mlnha caderneLa de anoLaes.
C ur. LecLer segurou a caderneLa na frenLe do ros-Lo de azzl aLe ele enconLrar a anoLao, no
melo de nu-meros de Lelefone.
- L e posslvel se conecLar remoLamenLe, como convldado?
- Slm - grasnou azzl.
- Cbrlgado, commeoJotote. - C ur. LecLer lncll-nou o carrlnho para Lrs e empurrou azzl
aLe as grandes [anelas.
- scote!M Lenho Jlobelto, cara! voc val preclsar de Jlobelto para fuglr. Mason verger
no val deslsLlr nunca.
nunca val deslsLlr. voc no pode lr para casa pegar Jl-obelto, eles esLo vlglando sua casa.
C ur. LecLer pegou duas Lbuas do andalme e co-locou-as como uma rampa sobre o pelLoral
balxo, e em-purrou azzl, sobre o carrlnho, aLe a sacada do lado de fora.
A brlsa esLava frla no rosLo molhado de azzl. la-lando rapldamenLe agora:
- voc nunca salr vlvo desLe predlo. Lu Lenho Jlobelto. Lu Lenho ceoto e sesseoto mllbes
Je lltos em dlnhelro vlvo, cem mll Jlotes! uelxe-me Lelefonar para mlnha mu-lher. Lu dlgo
para ela pegar o dlnhelro e colocar no meu carro, e delxar o carro na frenLe do palclo.
C ur. LecLer pegou o n de forca em clma do pal-plLo e levou para fora, arrasLando o flo laran[a.
A ouLra exLremldade esLava presa com uma serle de volLas ao re-dor da enceradelra pesada.
azzl alnda esLava falando:
- Lla val Lelefonar para mlm pelo celular quando esLlver l fora, e depols val delxar o dlnhelro
para voc.
1enho o passe da pollcla, ela pode vlr de carro pela praa aLe a enLrada. Lla val fazer o que eu
dlsser. C carro soltofomoo, cara, voc pode olhar para balxo e ver que ele val esLar llgado, a
chave val esLar denLro.
C ur. LecLer lncllnou azzl para a frenLe, de en-conLro a balausLrada da sacada, que chegava a
alLura das suas coxas.
azzl podla olhar para a praa embalxo e ldenLlfl-car, por enLre os refleLores, o lugar onde
Savonarola fol quelmado, onde ele havla [urado vender o ur. LecLer para Mason verger. Clhou
para o alLo, para as nuvens balxas, colorldas pelos refleLores, e esperava, demals, que ueus
pudesse ver.
ara balxo e a dlreo medonha, e ele no podla delxar de olhar para l, esperando, conLra o
bom senso, que os fachos dos refleLores dessem alguma subsLncla ao ar, que de algum modo
eles lrlam susLenL-lo, que ele po-derla se agarrar nos fachos de luz.
A borracha laran[a do n corredlo esLava frla em seu pescoo, e o ur. LecLer parado perLo dele.
- AttlveJetcl, commeoJotote.
MovlmenLo rpldo da Parpla na frenLe de azzl, ouLro movlmenLo corLou sua llgao ao
carrlnho e ele se lncllnou, passou por clma da balausLrada levando aLrs o flo laran[a, o cho
sublndo rapldamenLe, a boca llvre para grlLar, e denLro do salo a enceradelra dlsparou pelo
plso aLe se chocar conLra a balausLrada. azzl sacudlu-se com a cabea para clma, seu pescoo
se quebrou e as enLranhas se pro[eLaram para fora.
azzl e seu prolongamenLo balanando e glrando na frenLe da parede spera do palclo
llumlnado, sacudln-do-se em espasmos psLumos mas sem sufocar, morLo, a sombra
glganLesca pro[eLada na parede pelos refleLores, balanando, com as enLranhas balanando
embalxo num arco mals curLo, mals rpldo, sua mascullnldade se pro[e-Lando das calas
rasgadas numa ereo de morLe.
Carlo salndo rapldamenLe de um porLal, MaLLeo ao lado, aLravessando a praa em dlreo a
enLrada do pal-clo, empurrando LurlsLas, dols dos quals esLavam com c-meras de vldeo
aponLadas para o casLelo.
- L um Lruque - dlsse alguem em lngls enquan-Lo ele passava correndo.
- MaLLeo, cubra a porLa dos fundos. Se ele salr, slmplesmenLe maLe-o e corLe-o - dlsse Carlo,
pegando o Lelefone celular enquanLo corrla. LnLrando no palclo ago-ra, sublndo a escada aLe o
prlmelro andar, depols o segun-do.
As grandes porLas do salo esLavam escancaradas.
uenLro, Carlo aponLou a arma para a flgura pro[eLada na parede, correu para a varanda, deu
uma busca em segun-dos no escrlLrlo de Maqulavel.
usou o celular para enLrar em conLaLo com lero e 1ommaso, que esperavam no furgo em
frenLe ao museu.
- vo a casa dele, cubram a frenLe e os fundos.
SlmplesmenLe maLem-no e corLem-no.
Carlo dlscou de novo.
- MaLLeo?
C Lelefone de MaLLeo zumblu no bolso do pelLo quando ele parou, resplrando ofeganLe, dlanLe
da porLa dos fundos do palclo, que esLava Lrancada. Pavla examl-nado o Lelhado e as [anelas
escuras, experlmenLado a por-La, a mo debalxo do paleL, apolada na plsLola a clnLura.
Abrlu o Lelefone.
- ronLo!
- C que voc esL vendo?
- A porLa esL Lrancada.
- C Lelhado?
MaLLeo olhou para clma de novo, mas no a Lempo de ver os posLlgos da [anela aclma dele se
abrlrem.
Carlo ouvlu um farfalhar e um grlLo no Lelefone, e salu correndo, descendo a escada, calndo
num paLamar, levanLando-se de novo e correndo, passando pelo guarda em frenLe a enLrada
do palclo, pelas esLLuas que flanque-avam a porLarla, vlrando a esqulna e agora lndo a Loda
em dlreo aos fundos do palclo, empurrando alguns casals.
All aLrs esLava escuro, ele corrla, o celular gulnchando como uma pequena crlaLura em sua
mo. uma flgura aLra-vessou correndo a rua a sua frenLe, envolvlda em branco, corrla
cegamenLe no camlnho de um mototloo. A moLoneLa derrubou-a, a flgura se levanLou de
novo e se chocou com a vlLrlne de uma lo[a do ouLro lado da rua esLrelLa, baLeu conLra o vldro,
vlrou-se e correu cegamenLe, uma aparlo em branco, grlLando:
Carlo, Carlo", grandes manchas se espalhando no pano que o cobrla, e Carlo pegou o lrmo
nos braos, cor-Lou a algema de plsLlco que rodeava seu pescoo, pren-dendo o pano sobre a
cabea, o pano que era uma msca-ra de sangue. uescobrlu MaLLeo e vlu que ele esLava mulLo
corLado, no rosLo, no abdome, Lo fundo no pelLo que o ferlmenLo parecla sugado para denLro.
Carlo delxou-o por Lempo suflclenLe para correr aLe a esqulna e olhar dos dols lados, depols
volLou para [unLo do lrmo.
Com slrenes se aproxlmando, luzes plscando e pre-enchendo a lazza Slgnorla, o ur. LecLer
a[elLou os pu-nhos da camlsa e camlnhou aLe uma qelotetlo na lazza del Cludlcl, all perLo.
Pavla moLoclcleLas e mototloos enfllelra-dos no melo-flo.
Aproxlmou-se de um rapaz vesLldo de couro que dava parLlda numa grande uucaLLl.
- Meu [ovem, esLou desesperado - dlsse ele com um sorrlso LrlsLe. - Se eu no chegar a
lazza 8ellos-guardo em dez mlnuLos, mlnha mulher val me maLar. - L
mosLrou ao [ovem uma noLa de clnquenLa mll llras. - ls-Lo e o que mlnha mulher vale para
mlm.
- L s lsso que o senhor quer? uma carona? C
ur. LecLer mosLrou-lhe as mos aberLas.
- uma carona.
A moLoclcleLa rplda cosLurava as llnhas de LrnslLo na Lungarno, com o ur. LecLer curvado
aLrs do [ovem moLoclcllsLa, Lendo na cabea um capaceLe exLra que fedla a laqu e perfume. C
moLoclcllsLa sabla para onde esLava lndo, dlsparando pela vla de' Serragll em dlreo a lazza
1asso, e salu na vla vlllanl, pegando a vlela mlnuscula ao lado da lgre[a de So lranclsco de
aula, que leva para a esLrada serpenLeanLe que sobe aLe 8ellosguardo, o eleganLe balrro
resldenclal no morro ao sul, de onde se v lloren- a. C grande moLor uucaLLl ecoava nos
muros de pedra ao lado da rua com um som que parecla lona sendo rasga-da, que agradava ao
ur. LecLer enquanLo ele se lncllnava nas curvas e LenLava suporLar o chelro de laqu e perfume
baraLo no capaceLe. edlu que o rapaz o delxasse na en- Lrada da lazza 8ellosguardo, no
longe da casa do conde MonLalLo, onde vlvera naLhanlel PawLhorne. C moLocl-cllsLa enflou o
pagamenLo no bolso do pelLo da [aqueLa de couro e a luz Lraselra da moLoclcleLa fol se
afasLando rapl-damenLe pela esLrada chela de curvas.
LsLlmulado pela corrlda, o ur. LecLer camlnhou mals quarenLa meLros aLe o !aguar preLo, pegou
as chaves aLrs do pra-choque e deu parLlda no moLor. LsLava com uma llgelra quelmadura de
Lecldo na mo, onde a luva se esfregou quando ele [ogou o pano sobre MaLLeo e salLou sobre
ele da [anela do prlmelro andar do palclo. assou um pouco de ClcaLrlne, um unguenLo
anLlbacLerlano da lLlla, e senLlu-se melhor de lmedlaLo.
C ur. LecLer procurou em melo as suas flLas de muslca enquanLo o moLor esquenLava. uecldlu-
se por ScarlaLLl.
CAl1uLC
B7
A AM8uLnClA AL8LA ergueu-se aclma dos Lelhados ver-melhos e vlrou para o sudoesLe em
dlreo a Sardenha, enquanLo a Lorre lncllnada de lsa aparecla aclma da asa numa curva mals
lncllnada do que o plloLo Lerla felLo se levasse um paclenLe vlvo.
A maca desLlnada ao ur. Pannlbal LecLer Llnha, em vez dlsso, o corpo de MaLLeo ueograclas,
que la esfrlando.
Carlo, o lrmo mals velho, esLava senLado [unLo ao cad-ver, a roupa dura de sangue.
Carlo ueograclas fez o enfermelro colocar fones de ouvldo e aumenLar o volume da muslca
enquanLo falava no celular com Las vegas, onde um codlflcador reLransml-Lla sua llgao para o
llLoral de Maryland...
ara Mason verger, nolLe e dla so praLlcamenLe a mesma colsa. or acaso ele esLava
dormlndo. ALe mesmo as luzes do aqurlo esLavam apagadas. Sua cabea esLava vlrada sobre o
Lravesselro, o unlco olho sempre aberLo, como os da grande engula, que Lambem esLava
dormlndo.
Cs unlcos sons eram o slbllo regular do resplrador, o bor-bulho suave do oxlgenador do
aqurlo.
Aclma desses ruldos consLanLes velo ouLro som, su-ave e urgenLe. C zumbldo do Lelefone mals
parLlcular de Mason. Sua mo pllda camlnhou sobre os dedos como um carangue[o para
aperLar o boLo do Lelefone. C alLo-falanLe flcava debalxo do Lravesselro, o mlcrofone perLo da
rulna que era seu rosLo.
rlmelro Mason ouvlu o avlo no fundo, e depols uma cano en[oaLlva, Cll looomototl.
- LsLou aqul. ulga.
- lol um [ogo sangrenLo - dlsse Carlo.
- ConLe.
- Meu lrmo MaLLeo esL morLo. Agora esLou com a mo em clma dele. azzl Lambem esL
morLo. C ur. lell maLou os dols e fuglu.
Mason no respondeu de lmedlaLo.
- voc deve duzenLos mll dlares ao MaLLeo -dlsse Carlo. - ara a famllla dele. - Cs
conLraLos com os sardos sempre lmpllcavam beneflclos pelas morLes.
- LnLendo.
- val rolar uma Lremenda merda por causa do azzl.
- L melhor que azzl esLlvesse com alguma su[el-ra - dlsse Mason. - Lles vo acelLar se ele
esLlver su[o.
Lle esLava su[o?
- A no ser por lsLo, no sel. L se rasLrearem o azzl aLe voc?
- osso culdar dlsso.
- L eu preclso culdar de mlm mesmo - dlsse Carlo.
- lsLo aqul e demals. um lnvesLlgador-chefe da CuesLura morLo, no posso me llvrar desse
negclo.
- voc no fez nada, fez?
- ns no flzemos nada, mas se a CuesLura colo-cou meu nome nlsso... lotco MoJoooo! Lles
vo me vlglar pelo resLo da vlda. nlnguem val acelLar pagamenLo meu, no vou poder aparecer
na rua. L quanLo ao CresLe? Lle sabla quem deverla fllmar?
- no crelo.
- A CuesLura Ler ldenLlflcado o ur. lell amanh
ou depols de amanh. CresLe val somar dols e dols asslm que vlr o noLlclrlo, slmplesmenLe
pela quesLo de Lempo.
- CresLe esL sendo bem pago. CresLe e lnofensl-vo para ns.
- 1alvez para voc. Mas ele val ser [ulgado em 8oma no ms que vem por um caso de
pornografla. Ago-ra ele Lem algo para barganhar. Se [ no sabe dlsso, deve-rla chuLar algumas
bundas. voc preclsa de CresLe?
- Lu falo com ele - dlsse Mason culdadosamen-Le, os Lons rlcos de um anunclanLe de rdlo
salndo de seu rosLo devasLado. - Carlo, voc alnda esL no [ogo? voc
poet enconLrar o ur. lell agora, no quer? voc pteclso en-conLr-lo por causa do MaLLeo.
- Slm, mas a sua cusLa.
- LnLo manLenha a fazenda de pe. Conslga cerLl-flcados de vaclna de grlpe sulna e clera para
os porcos.
Arran[e calxoLes de embarque para eles. voc Lem um passaporLe bom?
- 1enho.
- LsLou falando de um passaporLe bom, Carlo, no uma merda qualquer do 1rasLevere.
- Lu Lenho um bom.
- voc Ler noLlclas mlnhas.
Ao encerrar a llgao denLro do avlo barulhenLo, sem querer Carlo aperLou o boLo de
dlscagem auLomLlca do celular. C Lelefone de MaLLeo fez um barulho alLo em sua mo morLa,
alnda preso no aperLo do espasmo cada-verlco. or um lnsLanLe Carlo pensou que o lrmo
levarla o Lelefone ao ouvldo. vendo que MaLLeo no poderla a-Lender, Carlo aperLou o boLo
de desllgar. Seu rosLo se conLorceu e o enfermelro no consegula olhar para ele.
CAl1uLC
B=
A A8MAuu8A uC ulA8C, com seu capaceLe chlfrudo, e
uma esplndlda pea lLallana do seculo xv que desde 1301 esL pendurada no alLo da parede
da lgre[a de SanLa 8eparaLa, ao sul de llorena. Alem dos graclosos cornos, na forma de chlfres
de camura, os punhos ponLudos das luvas esLo presos no lugar dos sapaLos, nas
exLremldades das grevas, sugerlndo os cascos fendldos de SaL.
Segundo a lenda local, um rapaz que usava a arma-dura Lomou o nome da vlrgem em vo
enquanLo passava pela lgre[a, e descobrlu que depols dlsso no podla Llrar a armadura aLe que
pedlsse perdo a nossa Senhora. Como agradeclmenLo, ele doou a armadura para a lgre[a. L
uma presena lmpresslonanLe, e passou por uma grande prova quando um obus de arLllharla
explodlu na lgre[a em 1942.
A armadura, com as superflcles superlores coberLas por uma camada de poelra que parecla
felLro, olha para o pequeno sanLurlo agora enquanLo uma mlssa val chegan-do ao flnal. C
lncenso sobe, passa aLraves da vlselra vazla.
Apenas Lrs pessoas esLo all, duas mulheres ldosas, ambas vesLldas de preLo, e o ur. Pannlbal
LecLer. 1odos os Lrs Lomam a comunho, alnda que o ur. LecLer encos-Le os lblos na Laa com
alguma reluLncla.
C padre Lermlna a bno e se reLlra. As mulheres parLem. C ur. LecLer conLlnua com suas
devoes aLe fl-car sozlnho no sanLurlo.
ua galerla do rgo o ur. LecLer pode esLender a mo sobre o parapelLo e, lncllnando-se enLre
os chlfres, levanLar a vlselra empoelrada do capaceLe da Armadura do ulabo. L denLro, um
anzol passado sobre a aba do gor[al suspende um barbanLe e um pacoLe que esL pendurado
denLro da couraa, onde flcarla o corao. Culdadosamen-Le, o ur. LecLer reLlra-o.
um pacoLe: passaporLes brasllelros da melhor qua-lldade, ldenLlflcao, dlnhelro, Lales de
cheque, chaves.
Lle o coloca sob o brao, por denLro do paleL.
C ur. LecLer no gosLa de lamenLar, mas lamenLa esLar delxando a lLlla. Pavla colsas no
alazzo Capponl que ele gosLarla de Ler enconLrado e lldo. CosLarla de Locar o cravo e Lalvez
compor... poderla Ler cozlnhado para a vluva azzl, quando ela superasse o sofrlmenLo.
CAl1uLC
B5
LnCuAn1C C SAnCuL alnda cala do corpo suspenso de 8lnaldo azzl para frlLar e solLar
fumaa nos quenLes refle-Lores debalxo do alazzo vecchlo, a pollcla convocou o corpo de
bombelros para reLlr-lo.
Cs pompletl usaram uma exLenso sobre o camlnho de escadas. Sempre prLlcos, e cerLos de
que o enforcado esLava morLo, demoraram-se para reLlrar azzl. Lra um processo dellcado,
exlglndo que levanLassem aLe o corpo as vlsceras suspensas e o enrolassem com uma rede,
anLes de prender uma corda para balx-lo ao cho.
Asslm que o corpo chegou aos braos esLendldos dos que esLavam no cho, o lo Nozlooe
Llrou uma foLo excelenLe que fez mulLos lelLores se lembrarem das gran-des plnLuras de CrlsLo
sendo balxado da cruz.
A pollcla delxou o lao da forca no pescoo aLe que pudessem ser Llradas lmpresses dlglLals,
depols corLou o grosso flo eleLrlco no cenLro do lao, para preservar a ln-Legrldade do n.
MulLos florenLlnos achavam que a morLe fora um sulcldlo espeLacular, decldlndo que 8lnaldo
amarrara as prprlas mos como um sulclda de cadela, lgnorando o faLo de que os pes Lambem
esLavam amarrados. na prl-melra hora a rdlo local lnformou que azzl comeLera ha-raqulrl
com uma faca, alem de se enforcar.
ue lmedlaLo a pollcla sabla que no fora asslm -as amarras corLadas na sacada e o carrlnho, a
arma de az-zl que esLava falLando, LesLemunhas conLando sobre Carlo Ler enLrado correndo
no palclo e a flgura ensanguenLada e envolLa num pano correndo cegamenLe aLrs do alazzo
vecchlo lhes dlzlam que azzl fora assasslnado.
LnLo o publlco lLallano decldlu que ll Mostto maLa-ra azzl.
A CuesLura comeou com o desvenLurado Clrola-mo 1occa, que uma vez fora acusado de ser
llMostto. e-garam-no em casa e o levaram enquanLo a mulher ulvava de novo na rua. Seu
llbl era slldo. Lle esLava bebendo um 8amazzoLLl num cafe, a vlsLa de um padre. 1occa fol
solLo em llorena e Leve de volLar de nlbus para San Casclano, pagando a prprla passagem.
Cs funclonrlos do alazzo vecchlo foram lnLerro-gados nas prlmelras horas, e o lnLerrogaLrlo
se espalhou para os membros do 5toJlolo.
A pollcla no pde locallzar o ur. lell. Ao melo-dla do sbado a aLeno fol aLralda para ele. A
CuesLura lem-brou-se de que azzl fora deslgnado para lnvesLlgar o de-sapareclmenLo do
predecessor do ur. lell.
um funclonrlo dos Carablnlerl dlsse que nos ulLl-mos dlas azzl esLlvera examlnando uma
petmesso Jlsoqqlot-oo. Cs reglsLros de lell, lncluslve suas foLos, os negaLlvos e lmpresses
dlglLals Llnham sldo enLregues a alguem que usara um nome falso, asslnado com o que parecla
ser a leLra de azzl. A lLlla alnda no lnformaLlzara seus regls-Lros em Lodo o pals, e os vlsLos
alnda so manLldos em nlvel local.
Cs reglsLros de lmlgrao revelaram o numero do passaporLe de lell, o que chamou a aLeno
no 8rasll.
Mesmo asslm a pollcla no percebeu a verdadelra ldenLldade do ur. lell. Lles Llraram
lmpresses dlglLals dos ns da forca e do pdlo, do carrlnho e da cozlnha no alazzo Capponl.
Com uma quanLldade de arLlsLas dlspo-nlvels, um desenho do ur. lell fol preparado em
mlnuLos.
uomlngo de manh, hora da lLlla, um perlLo em lmpresses dlglLals em llorena havla
deLermlnado labo-rlosamenLe, ponLo por ponLo, que as mesmas lmpresses esLavam no pdlo,
na forca e nos uLenslllos da cozlnha do ur. lell no alazzo Capponl.
A lmpresso do polegar de Pannlbal LecLer, no car-Laz pendurado na sede da CuesLura, no fol
examlnada.
As lmpresses dlglLals da cena do crlme foram para a lnLerpol no domlngo a nolLe, e chegaram
a sede do l8l em WashlngLon, u.C., [unLo com ouLros seLe mll con[un-Los de lmpresses dlglLals
Llradas em cenas de crlmes.
SubmeLldas ao slsLema de classlflcao de lmpresses dlgl-Lals auLomaLlzado, as lmpresses de
llorena reglsLraram um choque de Lamanha magnlLude que um alarme audlvel soou na sala
do dlreLor-asslsLenLe encarregado da seo de ldenLlflcao. C pollclal de planLo na nolLe vlu o
rosLo e os dedos de Pannlbal LecLer se arrasLarem para fora da lmpressora e llgou para o
dlreLor-asslsLenLe em casa, que llgou prlmelro para o dlreLor, e depols para krendler, no
ueparLamenLo de !usLla.
C Lelefone de Mason Locou a 1:30 da madrugada.
Lle flnglu esLar surpreso e lnLeressado.
C Lelefone de !ack Crawford Locou a 1:33. Lle gru-nhlu vrlas vezes e rolou para o lado vazlo,
assombrado, de sua cama maLrlmonlal onde a faleclda esposa, 8ella, cosLumava flcar. LsLava
frlo all, e ele pareceu pensar duas vezes.
Clarlce SLarllng fol a ulLlma a saber que o ur. LecLer maLara de novo. uepols de desllgar o
Lelefone, flcou del-Lada por vrlos mlnuLos no escuro, e seus olhos ardlam por algum moLlvo
que ela no percebla, mas no chorou.
uelLada no Lravesselro e olhando para clma, podla ver o rosLo dele na escurldo. Lra o rosLo
anLlgo do ur. LecLer, claro.
CAl1uLC
6"
C lLC1C uA AM8uLnClA aerea no querla descer no escuro na plsLa curLa e no conLrolada
de ArbaLax. ousa-ram em Cagllarl, reabasLeceram e esperaram aLe o ama-nhecer, depols
voaram pela cosLa num nascer do sol espe-Lacular que dava um Lom falso de rosa ao rosLo
morLo de MaLLeo.
um furgo com um calxo esperava na plsLa de Ar-baLax. C plloLo dlscuLlu por causa de
dlnhelro e 1ommaso lnLervelo anLes que Carlo lhe desse um Lapa no rosLo.
1rs horas sublndo as monLanhas e eles esLavam em casa.
Carlo camlnhou sozlnho aLe o Lelhelro de madelra rusLlca que consLrulra com MaLLeo. 1udo
esLava preparado all, as cmeras no lugar para fllmar a morLe de LecLer. Ca-rlo flcou parado
abalxo da obra das mos de MaLLeo e o-lhou para sl mesmo no grande espelho rococ aclma
do curral. Clhou ao redor para as madelras que os dols havl-am serrado [unLos, pensou nas
grandes mos quadradas de MaLLeo segurando a serra, e um grlLo enorme escapou de-le, um
grlLo de seu corao angusLlado, suflclenLemenLe alLo para ecoar nas rvores. 8osLos com
presas comprldas apareceram enLre os arbusLos da pasLagem.
lero e 1ommaso, Lambem lrmos, delxaram-no a ss.
ssaros canLavam no pasLo de monLanha.
CresLe lnnl salu da casa aboLoando a bragullha com uma das mos e acenando com o celular
na ouLra.
- LnLo vocs perderam o LecLer. Cue azar.
Carlo parecla no ouvl-lo.
- LscuLe, nem Ludo esL perdldo. lsso alnda pode dar cerLo - dlsse CresLe lnnl. - LsLou com
Mason a-qul. Lle val querer um slmoloJo. Algo que possa mosLrar a LecLer quando peg-lo. !
que esLamos com Ludo pronLo, Lemos um corpo... Mason dlsse que era apenas um capan-ga
que voc conLraLou. Mason dlsse que poderlamos slm-plesmenLe, ah, slmplesmenLe [og-lo por
debalxo da cerca quando os porcos vlerem, e Locar a muslca. Aqul, fale com Mason.
Carlo vlrou-se e olhou para CresLe como se ele Ll-vesse acabado de chegar da Lua. llnalmenLe,
pegou o ce-lular. LnquanLo falava com Mason, seu rosLo se desanuvl-ou e uma cerLa paz
pareceu balxar sobre ele.
Carlo fechou o celular.
- repare-se - dlsse ele.
Carlo falou com lero e 1ommaso e, com a a[uda do cometomoo, levaram o calxo aLe o
Lelhelro.
- voc no val querer lsso Lo perLo a ponLo de enLrar em quadro - dlsse CresLe. - vamos
fllmar os anlmals se [unLando, e depols segulmos em frenLe.
vendo a aLlvldade no Lelhelro, os prlmelros porcos salram do abrlgo.
- Cltlomo! - grlLou CresLe.
Lles vleram correndo, os porcos selvagens, mar-rons e praLeados, grandes, chegando a alLura
da clnLura de um homem, com pelLo fundo, plos comprldos nas cos-Las, movendo-se com a
velocldade de um lobo sobre os cascos pequenos, olhos pequenos e lnLellgenLes nos rosLos
lnfernals, musculos maclos no pescoo debalxo da cordl- lhelra de plos erlados, capazes de
levanLar um homem nas grandes presas.
- ltootl! - grlLou o cometomoo.
Lles no comlam h Lrs dlas, ouLros vlnham agora numa fllelra que avanava, sem se
lncomodar com os ho-mens aLrs da cerca.
- Motote! - grlLou CresLe.
- lottlto! - grlLou o cometomoo.
Cs porcos pararam a Lrs meLros do Lelhelro numa flla cerrada, uma floresLa de cascos e presas,
a porca grvl-da no cenLro. 8alanavam para a frenLe e para Lrs como uma fllelra de aLacanLes
no fuLebol amerlcano, e CresLe enquadrou-os com as mos.
- Azlooe! - grlLou ele para os sardos, e Carlo, vlndo por Lrs, corLou-o na fenda enLre as
ndegas e o fez grlLar, agarrou-o pelos quadrls e lanou-o de cabea no curral. Cs porcos
aLacaram. CresLe LenLou se levanLar, a-polou-se num dos [oelhos e a porca golpeou suas
cosLelas, derrubando-o esparramado. Lm segulda, esLavam Lodos em clma dele, rosnando e
gulnchando. uols anlmals ar-rancaram sua mandlbula e a dlvldlram como um osso da sorLe.
Mesmo asslm CresLe quase consegulu flcar de pe e, em segulda esLava caldo de cosLas ouLra
vez, a barrlga ex-posLa e aberLa, os braos e as pernas balanando aclma das cosLas dos
anlmals, CresLe grlLando sem o maxllar, sem poder formar palavras.
Carlo ouvlu um Llro e se vlrou. C cometomoo aban-donara a cmera e LenLava fuglr, mas no
fol suflclenLe-menLe rpldo para escapar ao Llro de lero. Agora os por-cos esLavam se
acomodando, arrasLando colsas para longe.
- Azlooe e o caralho - dlsse Carlo e cusplu no cho.
III
PARA O NOVO MNDO
CAl1uLC
6$
uM SlLLnClC CAu1LLCSC rodeava Mason verger. Seus empregados LraLavam-no como se ele
Llvesse perdldo um beb. Cuando pergunLavam como se senLla, ele dlzla:
- Como se Llvesse acabado de pagar um monLe de dlnhelro para um carcamano morLo.
uepols de vrlas horas de sono, Mason mandou que Lrouxessem crlanas para a sala de
brlnquedos [unLo a
sua cmara, e quls conversar com uma ou duas das mals perLurbadas, mas no havla crlanas
perLurbadas para ser Lrazldas lmedlaLamenLe, e nem Lempo para que seu forne-cedor nas
favelas de 8alLlmore perLurbasse algumas para ele.
no Lendo lsso, mandou seu auxlllar Cordell muLl-lar carpas ornamenLals e [og-las para a
engula, aLe que a engula no pudesse comer mals e enLrasse para denLro da sua pedra, a gua
nublada de rosa e clnza, chela de esca-mas douradas e lrldescenLes.
1enLou aLormenLar sua lrm MargoL, mas ela fol pa-ra a sala de musculao e duranLe horas
lgnorou os blps que ele passava. Lla era a unlca pessoa em MuskraL larm que ousava lgnorar
Mason.
um curLo Lrecho de fllme felLo por um LurlsLa, mul-Lo corLado, e mosLrando 8lnaldo azzl,
passou no noLlcl-rlo de Lelevlso de sbado a nolLe, anLes que o ur. LecLer fosse ldenLlflcado
como o assasslno. reas borradas da lmagem poupavam deLalhes anaLmlcos para os especLa-
dores.
lmedlaLamenLe, a secreLrla de Mason esLava ao Le-lefone para consegulr o fllme no edlLado.
C maLerlal che-gou por hellcpLero quaLro horas depols. C fllme Llnha uma orlgem curlosa:
uos dols LurlsLas que esLavam fllmando o alazzo vecchlo no momenLo da morLe de 8lnaldo
azzl, um en-Lrou em pnlco e a cmera balanou para longe no mo-menLo da queda. C ouLro
LurlsLa era sulo e se manLlvera flrme duranLe Lodo o eplsdlo, aLe mesmo fazendo uma
panormlca para a corda que balanava.
C clnegraflsLa amador, um funclonrlo de paLenLes chamado vlggerL, Leve medo de que a
pollcla pegasse o fllme e que a 8Al, a Lelevlso lLallana, o consegulsse de graa. Llgou
lmedlaLamenLe para seu advogado em Lau-sanne, fez os arran[os para garanLlr os dlrelLos
auLorals sobre as lmagens e, depols de uma guerra de Larlfas, ven-deu-os para a A8C em Lroca
de pagamenLo por cada exl-blo. Cs prlmelros dlrelLos para dlvulgao nos LsLados unldos
foram para o New otk lost, seguldo pelo Notloool1ottlet.
lnsLanLaneamenLe, o fllme ocupou seu lugar enLre os espeLculos clsslcos de horror -
Zapruder, o assassl-naLo de Lee Parvey Cswald e o sulcldlo de Ldgar 8olger
- mas vlggerL lrla se arrepender amargamenLe de Ler vendldo Lo rpldo, anLes de o ur. LecLer
ser acusado do crlme.
A cpla do fllme das ferlas de vlggerL esLava com-pleLa. vemos a famllla sula vlggerL orblLando
obedlen-LemenLe os bagos do uavl na Academla, horas anLes dos aconLeclmenLos no alazzo
vecchlo.
Lxamlnando o vldeo com seu olho unlco, Mason Llnha pouco lnLeresse no caro pedao de carne
que se re- Lorcla na exLremldade do flo eleLrlco. A pequena aula de hlsLrla que o lo Nozlooe
e o cottlete Je lo 5eto publlcaram sobre os dols azzl pendurados pela mesma [anela com
uma dlferena de 320 anos Lambem no lhe lnLeressou. C
que o aLralu, o que ele passou repeLldamenLe, fol o movl-menLo da cmera pelo flo que se
sacudla, aLe o balco on-de uma flgura esgula esLava parada numa sllhueLa Lurva conLra a luz
fraca de denLro, acenando. C ur. LecLer ace-nava para Mason com o pulso, como as pessoas
do byebye para uma crlana.
- 8ye bye - respondeu Mason de sua escurldo.
- 8ye bye - a profunda voz radlofnlca Lremendo de fu-rla.
CAl1uLC
6!
A luLn1lllCAC do ur. Pannlbal LecLer como o assas-slno de 8lnaldo azzl deu alguma colsa
serla para Clarlce SLarllng fazer, graas a ueus. Lla se Lornou a llgao de faLo enLre o l8l e as
auLorldades lLallanas. Lra bom esLar se esforando numa Larefa.
C mundo de SLarllng mudara desde o LlroLelo con-Lra a quadrllha de LraflcanLes. Lla e os ouLros
sobrevlven-Les do mercado de pelxes lellclana foram manLldos numa especle de purgaLrlo
admlnlsLraLlvo, dependendo de um relaLrlo do ueparLamenLo de !usLla para um subcomlL
[udlclrlo do Senado.
uepols de enconLrar o ralo x de LecLer, SLarllng fl-cara marcando passo como funclonrla
Lemporrla alLa-menLe quallflcada, Lendo de comparecer a Academla na-clonal de ollcla, em
CuanLlco, para subsLlLulr lnsLruLores doenLes ou em ferlas.
uuranLe o ouLono e o lnverno WashlngLon esLlvera obcecada com um escndalo na Casa
8ranca. Cs frlvolos reformadores usavam mals sallva do que a LrlsLe pecadora, e o presldenLe
dos LsLados unldos engollra mals sapos do que de cosLume na LenLaLlva de evlLar o
lmpeocbmeot.
nesse clrco, a pequena quesLo do massacre no mercado de pelxes lellclana fol posLa de lado.
ula a dla crescla denLro de SLarllng um conhecl-menLo penoso: o servlo federal [amals serla o
mesmo para ela. LsLava marcada. Seus colegas exlblam cauLela no rosLo quando a
enconLravam, como se ela esLlvesse com algo conLagloso. SLarllng era suflclenLemenLe [ovem
para que esLe comporLamenLo a surpreendesse e desaponLasse.
Lra bom esLar ocupada - os pedldos de lnforma- es sobre Pannlbal LecLer, felLos pelos
lLallanos, chega-vam aos monLes na ulvlso de Clncla do ComporLamen-Lo, geralmenLe em
dupllcaLa - uma cpla era mandada para o ueparLamenLo de LsLado. L SLarllng respondla de
boa vonLade, aLulhando as llnhas de fax e mandando os dossls de LecLer por e-moll. LsLava
surpresa ao ver como o maLerlal perlferlco se espalhara nos seLe anos desde a fuga do douLor.
Seu pequeno cublculo no poro da ulvlso de Cl- ncla do ComporLamenLo esLava aLulhado de
papels, faxes da lLlla, cplas de documenLos lLallanos.
C que poderla mandar e que fosse de malor valor para os lLallanos? C lLem que lnLeressava a
eles era o pedl-do felLo pelo compuLador da CuesLura, alguns dlas anLes da morLe de azzl,
para Ler acesso ao dossl de LecLer no ACv em CuanLlco. A lmprensa lLallana ressusclLou com
ele a repuLao de azzl, aflrmando que esLe esLava Lraba-lhando em segredo para capLurar o
ur. LecLer e recuperar sua honra.
or ouLro lado, pensava SLarllng, que lnformao sobre a morLe de azzl poderla ser uLll aqul,
caso o douLor volLasse aos LsLados unldos?
!ack Crawford no cosLumava esLar na sala para a-conselh-la. llcava mulLo no Lrlbunal e, a
medlda que sua aposenLadorla se aproxlmava, depunha em mulLos casos aberLos. Cada vez
mals Llrava llcenas e quando esLava na sala parecla cada vez mals dlsLanLe.
A ldela de no Ler seu conselho provocava surLos de pnlco em SLarllng.
Lm seus anos no l8l, SLarllng vlra mulLa colsa. Sa-bla que se o ur. LecLer maLasse de novo nos
LsLados u-nldos as LrombeLas da flaLulncla soarlam no Congresso, um rugldo enorme surglrla
no ueparLamenLo de !usLla, e num lnsLanLe comearla a sanha para corLar cabeas. A
alfndega e a paLrulha de fronLelra serlam os prlmelros a sofrer por L-lo delxado enLrar.
A [urlsdlo local onde o crlme ocorresse exlglrla Ludo que se relaclonasse com LecLer, e o
esforo do l8l lrla cenLrar-se no 8ureau local. uepols, quando o douLor aLacasse de novo em
ouLro lugar, Ludo se movlmenLarla.
Se LecLer fosse apanhado, as auLorldades brlgarlam pelo credlLo como ursos ao redor de uma
foca ensanguen-Lada.
C servlo de SLarllng era se preparar para a even-Lualldade da vlnda dele, quer vlesse algum dla
ou no, del-xando de lado Lodo o conheclmenLo cauLeloso do que a-conLecerla ao redor da
lnvesLlgao.
lez a sl mesma uma slmples pergunLa que soarla plegas para os carrelrlsLas do servlo: como
poderla fazer exaLamenLe o que havla [urado? Como poderla proLeger os cldados e peg-lo, se
ele vlesse?
CbvlamenLe, o ur. LecLer Llnha bons documenLos e dlnhelro. Lle era brllhanLe em se esconder.
L s ver a ele-ganLe slmpllcldade de seu prlmelro esconderl[o depols da fuga de Memphls - ele
se hospedou num hoLel quaLro esLrelas perLo de uma grande cllnlca de clrurgla plsLlca em SL.
Louls. MeLade dos hspedes Llnha o rosLo coberLo por bandagens. Lle cobrlu o prprlo rosLo e
vlveu em grande esLllo com o dlnhelro de um defunLo.
Lm melo as cenLenas de pedao de papel, ela esLava com os reclbos do servlo de quarLo do
hoLel em SL.
Louls. AsLronmlcos. uma garrafa de 8Lard-MonLracheL cusLando 123 dlares. Como o gosLo
deve Ler sldo bom depols de Lodos aqueles anos de comlda da cadela!
Lla pedlra cplas de Ludo que havla em llorena, e os lLallanos mandaram. ela qualldade da
lmpresso, pen-sou que eles devlam fazer cplas com alguma especle de soprador de fullgem.
no havla ordem em lugar algum. All esLavam os papels pessoals do ur. LecLer Llrados do
alazzo Capponl.
Algumas anoLaes sobre uanLe em sua leLra famlllar, um bllheLe para a faxlnelra, um reclbo de
duas garrafas de 8-Lard-MonLracheL e alguns tottofl bloocbl da mercearla flo-renLlna vera dal
1926. C mesmo vlnho de novo, e o que era a ouLra colsa?
C 8ootom New colleqe ltolloo &oqllsb ulctloooty de SLarllng lnformou-lhe que tottofl
bloocbl eram Lrufas bran-cas. Lla Lelefonou para o cbefes, um bom resLauranLe lLalla-no em
WashlngLon e pergunLou a respelLo. 1eve de des-llgar o Lelefone depols de clnco mlnuLos
enquanLo ele fa-lava sem parar sobre o gosLo das lguarlas.
CosLo. C vlnho, as Lrufas. CosLo em Lodas as col-sas era uma consLanLe nas vldas do ur. LecLer
na Amerlca e na Luropa, enLre sua vlda como um bem-sucedldo me-dlco e um monsLro fuglLlvo.
Seu rosLo podla Ler mudado, mas os gosLos no, e ele no era um homem que negasse prazeres
a sl prprlo.
CosLo era uma rea senslvel para SLarllng, porque Llnha sldo na rea do gosLo que o ur. LecLer a
Locara pela prlmelra vez, eloglando-a pelo llvro de bolso e zombando de seus sapaLos baraLos.
ue que fol que a havla chamado?
ue uma calplrazlnha bem lavada e com um pouco de gos-Lo.
lol o gosLo que flcou lhe provocando comlches na ronda coLldlana de sua vlda lnsLlLuclonal,
com seus e-qulpamenLos puramenLe funclonals em arran[os uLlllLrlos.
Ao mesmo Lempo, sua fe na tcolco esLava morrendo e delxando espao para ouLra colsa.
SLarllng esLava cansada da Lecnlca. A crena na Lec-nlca e a rellglo dos negclos perlgosos.
ara enfrenLar um bandldo armado num LlroLelo ou luLar conLra ele na poelra e preclso
acredlLar que a Lecnlca perfelLa, o LrelnamenLo duro, garanLlro que voc se[a lnvenclvel. lsso
no e ver-dade, parLlcularmenLe nos LlroLelos. voc pode avallar as chances a seu favor, mas se
enLrar num numero suflclenLe de LlroLelos, num deles voc ser morLo.
SLarllng [ vlra lsso.
1endo passado a duvldar da rellglo da Lecnlca, pa-ra onde poderla lr?
Lm suas dlflculdades, na monoLonla lncmoda de seus dlas, ela comeou a olhar para a forma
das colsas.
Comeou a dar credlLo a suas reaes vlscerals as colsas, sem quanLlflc-las ou resLrlngl-las a
palavras. Mals ou me-nos nessa epoca percebeu uma mudana em seus hblLos de lelLura.
AnLes ela Lerla lldo uma legenda anLes de olhar para uma foLo. Agora no. Algumas vezes
slmplesmenLe no lla legenda.
uuranLe anos lera as escondldas publlcaes sobre moda, senLlndo-se culpada como se fossem
pornografla.
Agora comeava a admlLlr para sl prprla que havla algo naquelas foLos que lhe dava fome.
uenLro da moldura de sua menLe, galvanlzada pelos luLeranos conLra a ferrugem corrupLora,
ela senLla-se como se esLlvesse cedendo a uma perverso dellclosa.
ue qualquer modo, com o Lempo, ela Lerla chegado a sua LLlca, mas fol a[udada pelo mar de
mudanas por denLro: lsso apressou-a na dlreo da ldela de que o gosLo do ur. LecLer pelas
colsas raras, colsas que Llnham um mercado pequeno, poderlam ser a barbaLana dorsal do
monsLro, corLando a superflcle e Lornando-o vlslvel. u-sando e comprando llsLas
compuLadorlzadas de cllenLes, SLarllng poderla descobrlr uma de suas ldenLldades alLerna-Llvas.
ara fazer lsso, preclsava conhecer suas prefernclas.
reclsava conhec-lo melhor do que qualquer ouLra pes-soa no mundo.
ue poe colsos eo sel poe ele qosto? le qosto Je moslco, vl-obo, llvtos, comlJo. qosto Je mlm.
C prlmelro passo no desenvolvlmenLo do gosLo e
esLar preparado para dar credlLo a prprla oplnlo. nas reas de comlda, vlnho e muslca,
SLarllng Lerla de segulr os precedenLes do douLor, procurando o que ele usava no passado, mas
pelo menos numa rea ela era pelo menos lgual a ele. AuLomvels. SLarllng era fanLlca por
auLom-vels, como poderla comprovar qualquer pessoa que vlsse o seu carro.
C ur. LecLer possulra um 8enLley Lurblnado anLes de calr em desgraa. 1urblnado, no
envenenado. 1urbl-nado sob medlda com um venLllador de deslocamenLo poslLlvo Llpo 8ooLes,
de modo que no Llnha reLardamen-Lo de Lurbo. Lla percebeu rapldamenLe que o mercado de
8enLleys felLos sob encomenda e Lo pequeno que o dou-Lor correrla um cerLo rlsco para volLar
a ele.
C que LecLer comprarla agora? SLarllng enLendla o senLlmenLo do qual ele gosLava. um v8
asplrado de gran-de deslocamenLo, e sem plcos. C que ele comprarla no mercado aLual?
Sem duvlda, um !aguar x!8 seda Lurblnado. Lla passou faxes para os dlsLrlbuldores de !aguar
das cosLas lesLe e oesLe pedlndo relaLrlos semanals de venda.
ue que ouLra colsa o ur. LecLer gosLava e sobre a qual SLarllng conhecla mulLo?
le qosto Je mlm, pensou.
Com que rapldez ele reaglra as dlflculdades pela qual ela esLava passando! Mesmo
conslderando o aLraso de usar um servlo LorLuoso de correspondncla para lhe es-crever. uma
pena que a mqulna de reglsLro posLal no servlsse como plsLa - flcava num lugar Lo publlco
que qualquer ladro poderla us-la.
Com que rapldez o Notloool 1ottlet chegava a lLlla?
lol naquele [ornal que ele vlu a encrenca de SLarllng, um exemplar fol enconLrado no alazzo
Capponl. Ser que o Labllde escandaloso Llnha um slte na lnLerneL? Alem dls-so, se ele
possula um compuLador na lLlla, poderla Ler lldo um resumo do LlroLelo no slte publlco do
l8l. C que poderla ser descoberLo no compuLador do ur. LecLer?
nenhum compuLador esLava llsLado enLre os ob[e-Los pessoals no alazzo Capponl.
Mesmo asslm, ela vlra olqomo colso. egou as foLos da blblloLeca do alazzo Capponl. All
esLava uma lmagem da llnda mesa onde ele escrevera para ela. Sobre a mesa esLava um
compuLador. nas foLos segulnLes o ob[eLo de-saparecera.
Com seu dlclonrlo, SLarllng comps com enorme dlflculdade um fax para a CuesLura em
llorena: lto le cosepetsoooll Jel Jottot lectet, c oo compotet pottotl-le?
L asslm, com pequenos passos, Clarlce SLarllng comeou a persegulr o ur. LecLer pelos
corredores do gosLo dele, com mals conflana em suas plsadas do que era LoLalmenLe
[usLlflcvel.
CAl1uLC
6B
CC8uLLL, C ASSlS1Ln1L de Mason verger, com um e-xemplo emoldurado sobre a mesa,
reconheceu de lmedla-Lo a leLra dlsLlnLa. C Llmbre era do PoLel Lxcelslor em llorena, lLlla.
1al como aconLece com um numero cada vez mal-or de pessoas rlcas na era do unabomber,
Mason Llnha seu prprlo fluoroscplo para correspondncla, semelhan-Le ao usado no correlo
dos LsLados unldos.
Cordell calou luvas e verlflcou a carLa. C fluoros-cplo no mosLrou qualquer flo ou baLerla.
Segulndo as lnsLrues rlgldas de Mason, ele usou uma copladora para coplar a carLa e o
envelope, segurando-os com plnas, e Lrocou de luvas anLes de pegar a cpla e enLregar a
Mason.
na leLra famlllar e elaborada do ur. LecLer:
coto Mosoo,
ObtlqoJo pot tet ofeteclJo omo tecompeoso to qlqootesco pe-lo mlobo coptoto. o qostotlo
poe voc o oomeotosse. como omslstemo Je oletto ooteclpoJo, o ptmlo fooclooo melbot Jo
poe omtoJot. u loclloo os oototlJoJes Je toJo o potte o obtlt mo Jeseo Jevet e me ptocotot
pottlcolotmeote, com os tesoltoJos poe voc
v.
No vetJoJe, estoo escteveoJo poto teftescot soo memtlo oopoesto Je seo ootlqo ootlz. No
soo lospltoJoto eottevlsto cootto osJtoqos, pobllcoJo b olqom tempo oo Ladles' Pome
!ournal, voc ofltmo poe Jeo o seo ootlz, jooto com o testo Jo tosto, potoollmeotot os
cocbottos, 5klppy e 5pot, poe vlvlom obooooJo o tobooos seos ps. No fol bem osslm. voc
mesmo o comeo, como opetltl-vo. lelo som ctocoote poooJo voc mostlqoo, eo Jltlo poe tlobo
omocooslstoclo semelboote Je moelo Je qollobo - tem qosto Je qoll-obo!, fol seo
comeottlo oo boto. o me lembtel Jesse som oomblstt, poooJo om ftoocs comlo soloJo Je
moelo.
voc oo lembto Jlsso, Mosoo?
lot folot em qollobo, oo tetoplo voc me cootoo poe, eo-poooto sobvettlo ctlooos coteotes oo
seo ocompomeoto Je veto,flcoo sobeoJo poe o cbocolote lttlto o soo otetto. 1ombm oo
selembto Jlsso, lembto?
voc oo ocbo ptovvel poe teobo me cootoJo toJo tlpo Jecolsos Je poe oo se lembto oqoto?
n om potolelo loevltvel eotte voc e Iezebel, Mosoo. 5eo-Jo om opllcoJo estoJoote Jo 8lbllo,
voc lt se lembtot Je poe osces cometom o tosto Je Iezebel, bem como o testo Jo cotpo,
Jepolspoe os eooocos o otltotom pelo jooelo.
O seo pessool poJetlo tet me ossosslooJo oo too. Mos voc
me poetlo vlvo, oo ?lelo otomo Jos seos copooqos, bvlo poevoc plooejovo me Jlvettlt.
Mosoo, Mosoo. I poe poet tooto mevet, Jelxe-me lbe Jot olqomos polovtos Je coosolo, e voc
sobe poejomols mloto.
Aotes Je mottet, voc vet meo tosto.
5locetomeote,
ut. nooolbol lectet.
l5. Mos eo me pteocopo com o posslblllJoJe Je voc oo vl-vet tooto osslm, Mosoo. voc Jeve
evltot os oovos cepos Je poeo-moolo, pols molto soscetlvel (e cootlooot). o tecomeoJotlo
omovoclooo lmeJlotomeote, jooto com lojees Je lmoolzoo potobepotlte A e 8. No poeto
petJ-lo ootes Jo boto.
Mason parecla melo sem flego quando Lermlnou de ler. Lsperou, esperou, e depols de um
bom Lempo dlsse alguma colsa a Cordell, mas ele no consegulu ouvlr.
Cordell se lncllnou para perLo e fol recompensado com um [orro de cuspe quando Mason falou
de novo:
- 1elefone para aul krendler. L enLre em conLa-Lo com o Lrelnador dos porcos.
CAl1uLC
66
C MLSMC PLLlCC1L8C que Lrazla dlarlamenLe [ornals lLallanos para Mason verger Lambem
Lrouxe o subsecreL-rlo aul krendler a MuskraL larm.
A presena mallgna de Mason, de seu quarLo escuro com os aparelhos slbllando e susplrando, e
da engula sempre se movendo [ lncomodarla krendler o basLanLe, mas alem dlsso ele Leve de
asslsLlr repeLldamenLe ao vldeo da morLe de azzl.
or seLe vezes krendler observou os vlggerL em volLa do uavl, vlu azzl mergulhar e suas
enLranhas cal-rem. ela seLlma vez, krendler esperou que as enLranhas do uavl Lambem
calssem.
llnalmenLe, as luzes forLes se acenderam no alLo da rea de esLar, aclma da cabea de
krendler, fazendo seu couro cabeludo brllhar aLraves do corLe a escovlnha, com plos que lam
rareando.
Cs verger Lm uma compreenso sem paralelo da gluLonlce, de modo que Mason comeou
com o que krendler querla para sl prprlo. Mason falava do escuro, as frases medldas pelos
golpes de seu resplrador.
- no preclso ouvlr... Loda a sua plaLaforma...
quanLo dlnhelro ser necessrlo?
krendler querla falar em parLlcular com Mason, mas no esLavam sozlnhos no quarLo. uma
flgura de om-bros largos, fanLasLlcamenLe musculosa, palrava numa sl-lhueLa negra conLra o
aqurlo lumlnoso. A ldela de um guarda-cosLas ouvlndo-os enervou krendler.
- Lu preferlrla que flcssemos s ns dols. voc
se lmporLarla em pedlr que ele salsse?
- LsLa e mlnha lrm, MargoL - dlsse Mason. -
Lla pode flcar. MargoL salu do escuro, com as calas de clcllsLa slbllando.
- Ah, desculpe - dlsse krendler, melo se levan-Lando da polLrona.
- Cl - dlsse MargoL. Mas, em vez de Lomar a mo esLendlda de krendler, pegou duas nozes
na Llgela sobre a mesa e, aperLando-as [unLas na mo aLe esLalarem ruldosamenLe, volLou para
a seml-escurldo na frenLe do aqurlo, onde presumlvelmenLe comeu-as. krendler pde ouvlr
as cascas calndo no cho.
- CerLo, vamos ouvlr lsso - dlsse Mason.
- ara eu derroLar LowensLeln no vlgeslmo seLlmo dlsLrlLo, um mlnlmo de dez mllhes de
dlares. - kren-dler cruzou as pernas e olhou para algum ponLo no escu-ro. no sabla se
Mason podla v-lo. - vou preclsar dlsso apenas para a mldla. Mas eu lhe garanLo que ele e
vulner-vel. LsLou em poslo de saber.
- Cual e o negclo dele?
- ulgamos apenas que a conduLa dele fol...
- 8om, e dlnhelro ou boceLa?
krendler no se senLla conforLvel em dlzer boce-La" na frenLe de MargoL, alnda que lsso no
parecesse ln-comodar Mason.
- Lle e casado e Lem um caso anLlgo com uma pessoa da CorLe LsLadual de Apelaes. Lssa
pessoa deu algumas senLenas em favor de conLrlbulnLes dele. rova-velmenLe as senLenas
so colncldncla, mas quando a 1v
conden-lo e s dlsso que preclsarel.
- Lssa pessoa e uma mulher? - pergunLou Mar-goL.
krendler conflrmou com a cabea. Sem Ler cerLeza se Mason podla v-lo, acrescenLou:
- L. uma mulher.
- Cue pena - dlsse Mason. - Serla melhor se ele fosse veoJo, no e, MargoL? Mesmo
asslm, voc no pode [ogar essa merda no venLllador, krendler. Lla no pode parLlr de voc.
- MonLamos um plano que oferece aos elelLores...
- voc prprlo no pode [ogar a merda - repeLlu Mason.
- S vou me cerLlflcar de que o Conselho da Ma-glsLraLura salba onde procurar, de modo que
a colsa flque grudada em LowensLeln quando baLer nele. voc esL dl-zendo que pode me
a[udar?
- osso a[udar com meLade.
- Clnco?
- no vamos slmplesmenLe [ogar a palavra asslm:
clnco". ulgamos com o respelLo que a colsa merece: clocomllbes Je Jlotes. C Senhor me
abenoou com esse dlnhel-ro. L com ele farel a Sua vonLade: voc s lr receb-lo se Pannlbal
LecLer calr llmpo nas mlnhas mos. - Mason resplrou duranLe alguns segundos. - Se lsso
aconLecer, voc ser o Sr. uepuLado krendler do vlgeslmo seLlmo dlsLrlLo, sem qualquer duvlda,
e a unlca colsa que lhe pedl-rel e que se oponha a lel de abaLe humanlLrlo. Se o l8l pegar
LecLer, se os pollclals o agarrarem em algum lugar e ele acabar ganhando uma ln[eo leLal, fol
bom conhecer voc.
- no posso fazer nada se uma [urlsdlo local peg-lo. Cu se o pessoal de Crawford Llver
sorLe e peg-lo, no posso conLrolar lsso.
- Lm quanLos esLados com pena de morLe o ur.
LecLer poderla ser acusado? - pergunLou MargoL. Sua voz era spera mas profunda como a de
Mason, devldo aos hormnlos que Lomara.
- 1rs esLados. Lle comeLeu mulLlplos homlcldlos em prlmelro grau em cada um deles.
- Se ele for preso, quero que se[a processado ao nlvel esLadual - dlsse Mason. - nada de
acusao de sequesLro, vlolaes de dlrelLos clvls, nenhuma vlolao lnLeresLadual. Cuero que
ele sala com vlda. Cuero-o numa prlso esLadual, e no numa penlLenclrla federal de segu-
rana mxlma.
- reclso pergunLar por qu?
- no, a no ser que voc quelra que eu dlga. lsso no Lem a ver com a lel de abaLe
humanlLrlo- dlsse Ma-son e deu um rlslnho. A conversa o exaurlra. lez um ges-Lo para
MargoL.
Lla levou uma prancheLa aLe a luz e leu o que havla anoLado.
- Cueremos Ludo o que voc consegulr, e quere-mos anLes que a ulvlso de Clncla do
ComporLamenLo receba. Cueremos os relaLrlos da Clncla do ComporLa-menLo asslm que
forem preenchldos, e queremos os cdl-gos de acesso do ACv e do CenLro naclonal de lnfor-
maes sobre Crlmes,
- voc Lerla de usar um Lelefone publlco cada vez que acessasse o ACv - dlsse krendler,
alnda falando para o escuro, como se a mulher no esLlvesse l. - Co-mo poderla fazer lsso?
- o posso fazer lsso - dlsse MargoL.
- Lla pode fazer - sussurrou Mason do escuro.
- L programadora de aparelhos de musculao de aca-demlas. L o negoclozlnho dela, para que
no preclse vlver a cusLa do ltmo.
- C l8l Lem um slsLema fechado, e parLe dele e
crlpLografada. voc Lerla que se conecLar como bost, exa-LamenLe como eu dlsser, e balxar as
lnformaes para um loptop programado no ueparLamenLo de !usLla- dlsse krendler. -
LnLo, se o ACv esconder um rasLreador na sua mqulna, ele slmplesmenLe volLarla para o
uepar-LamenLo de !usLla. Compre um loptop veloz, com um mo-Jem veloz, em dlnhelro
vlvo, num fornecedor que Lrabalhe com grande volume, e no mande pelo correlo qualquer
cerLlflcado de garanLla. Conslga um zlp Jtlve Lambem. ll-que fora da lnLerneL com ele. vou
preclsar dele de uma hora para ouLra, e vou quer-lo de volLa quando Llverem Lermlnado.
vocs Lero noLlclas mlnhas. CerLo, e lsso. -
krendler levanLou-se e [unLou seus papels.
- no e exotomeote lsso, Sr. krendler... - aparLeou Mason. - LecLer no preclsa aparecer.
Lle Lem dlnhelro para se esconder para sempre.
- Como ele Lem dlnhelro? - pergunLou MargoL.
- Lle Llnha cllenLes velhos e mulLo rlcos - dlsse krendler. - Consegulu que passassem para
seu nome uma grande quanLldade de dlnhelro e aes, e escondeu Ludo mulLo bem. C lmposLo
de 8enda no consegulu descobrlr. Lles exumaram os corpos de dols dos benfelLo-res para ver
se LecLer os havla maLado, mas no puderam descobrlr colsa alguma. Cs exames de Loxlna
deram nega-Llvo.
- ue modo que ele no val ser preso num assalLo a mo armada, ele Lem dlnhelro - dlsse
Mason. - voc
preclsa aLral-lo para fora do esconderl[o. ense em manel-ras.
- Lle deve saber de onde velo o aLaque em llo-rena - dlsse krendler.
- Claro que slm.
- LnLo ele val esLar aLrs de voc.
- no sel - dlsse Mason. - Lle gosLa de mlm como sou. llque pensando, krendler. - Mason
comeou a canLarolar.
1udo o que o subsecreLrlo krendler ouvlu foram murmurlos enquanLo sala pela porLa. Mason
cosLumava canLarolar hlnos enquanLo esLava plane[ando: voc tem omelbot lsco, kteoJlet,
mos Jlscotltemos lsso Jepols Je voc tet feltoom Jepslto booctlo loctlmlooJot - poooJo
voc me petteocet.
CAl1uLC
6>
ALnAS A lAMlLlA permanece no quarLo de Mason, lrmo e lrm.
Luz e muslca suaves. Muslca do norLe da frlca, um ooJ e percusso. MargoL esL senLada no
sof, cabea balxa, coLovelos nos [oelhos. oderla ser uma arremessa-dora de marLelo
descansando, ou uma halLeroflllsLa des-cansando na academla depols de malhar. 8esplra um
pou-co mals rpldo do que o aparelho de Mason.
A muslca Lermlna e ela se levanLa, val aLe a cama dele. A engula Llra a cabea do buraco na
rocha arLlflclal para ver se do ceu praLeado e ondulado poder chover carpas de novo esLa
nolLe. A voz spera de MargoL esL o mals suave posslvel.
- voc esL acordado?
num lnsLanLe Mason Lornou-se presenLe aLrs de seu olho sempre aberLo.
- LsL na hora de falar a respelLo do... - uma resplrao slbllanLe - ...do que Motqot quer?
SenLe-se aqul no colo do apal noel.
- voc sabe o que quero.
- ulga.
- !udy e eu queremos Ler um nenem. ns quere-mos Ler um nenem verger, o nosso nenem.
- or que no compra uma crlana chlnesa? So mals baraLas do que lelLes.
- L uma colsa boa a fazer. 1alvez faamos lsso.
- C que papal dlr... loto om betJelto, coofltmoJo co-mo meo JesceoJeote oo lobotottlo
cellmotk oo oom epolvoleoteottovs Je exome Je uNA, toJos os mlobos ptoptleJoJes loJo
potoo meo fllbo omoJo, Mosoo, Jepols Je mlobo motte. lllho amado, Mason, sou eu. No
oosoclo Je om betJelto, o oolco beoeflcltloset o cooveoo 8otlsto 5ollsto com closolos
especlflcos telotlvos uolvetslJoJe 8oylot em woco, 1exos. voc realmenLe del-xou papal
puLo com esse negclo de boLar as aranhas para brlgar, MargoL.
- 1alvez voc no acredlLe, Mason, mas no e pe-lo dlnhelro, bom, e um pouqulnho, mas voc
no quer um herdelro? Serla seu herdelro Lambem, Mason.
- or que voc no enconLra um su[elLo legal e d
uma Lrepadlnha com ele, MargoL? no crelo que Lenha esquecldo como e.
A muslca marroqulna cresce de novo, as repeLles obsesslvas do ooJ no ouvldo dela, como
furla.
- Lu me esLraguel, Mason. llz meus ovrlos enco-lherem com Lodas as colsas que Lomel. L
quero que !udy faa parLe dlsso. Lla quer ser a me naLural. Mason, voc
dlsse que se eu o a[udasse... voc me promeLeu um pouco de esperma.
Cs dedos de aranha de Mason flzeram um gesLo.
- Slrva-se. Se alnda esLlver al.
- Mason, h Lodas as chances de que voc alnda Lenha esperma vlvel, e poderlamos dar um
[elLo de colh-lo sem dor...
- colbet meu esperma vlvel? arece que voc an-dou falando com alguem.
- S com a cllnlca de ferLllldade, e confldenclal.
- C rosLo de MargoL se suavlzou, mesmo a luz frla do aqurlo. - ns poderlamos ser
realmenLe boas para uma crlana, Mason, flzemos curso de crlao de fllhos, !udy vem de uma
famllla grande e LoleranLe, e h um grupo de apolo para casals de mulheres que querem Ler
fllhos.
- voc cosLumava me fazer gozar quando eramos crlanas, MargoL. Me fazla gozar que nem
um morLelro. L
rapldlnho Lambem.
- voc me mocbocoo quando eu era pequena, Ma-son. voc me machucou e deslocou o
meu coLovelo, me obrlgando a Lornar o ouLro... alnda no conslgo levanLar mals de quarenLa
qullos com o brao esquerdo.
- 8om, voc no querla pegar o chocolaLe. Lu dlsse que vamos falar a respelLo, lrmzlnha,
quando esse servlo Lermlnar.
- vamos s fazer um exame em voc agora- dls-se MargoL. - C douLor pode Llrar uma
amosLra lndolor...
- Cue loJolot! no posso senLlr nada l embalxo, de qualquer modo. voc poderla chupar
aLe flcar com a cara azul e no serla como fol na prlmelra vez. Mas [
mandel pessoas fazerem lsso e nada aconLece.
- C medlco pode Llrar uma amosLra lndolor, s
para ver se voc Lem esperma mvel. !udy [ esL Lomando Clomld. LsLamos mapeando o clclo
dela, h mulLa colsa a fazer.
- no Llve o prazer de conhecer !udy em Lodo es-se Lempo. Cordell dlz que ela Lem as pernas
arqueadas. P
quanLo Lempo vocs Lm um coso, MargoL?
- Clnco anos.
- or que no Lraz ela aqul? ns poderlamos... fo-zet olqomo colso, por asslm dlzer.
Cs Lambores do norLe da frlca Lermlnam com um golpe flnal e delxam um sllnclo que ressoa
no ouvldo de MargoL.
- or que no resolve sozlnho sua pendncla com o ueparLamenLo de !usLla? - dlsse ela
perLo do buraco do ouvldo dele. - or que no LenLa enLrar numa cablne Lelefnlca com a
porra do seu loptop? or que no paga a mals uns carcamanos de merda para pegar o su[elLo
que Lransformou sua cara em comlda de cachorro? voc Jlssepoe lo me ojoJot, Mosoo.
- L vou. S preclso pensar no momenLo cerLo, MargoL esmagou duas nozes e delxou as cascas
cal-rem sobre o lenol de Mason.
- no demore demals para pensar, meu doce. -
As calas de clcllsLa slbllaram como vapor quando ela salu do quarLo.
CAl1uLC
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A8uLLlA MA cozlnhava quando senLla vonLade, e quan-do cozlnhava o resulLado era
exLremamenLe bom. Seus ancesLrals eram uma mlsLura de [amalcanos e qollob, e no
momenLo Mapp esLava fazendo gallnha marlnada, salpl-cando com um plmenLelro escocs que
ela segurava cul-dadosamenLe pela hasLe. 8ecusava-se a pagar a mals para comprar gallnhas [
em pedaos, e delxara SLarllng ocupa-da com o cuLelo e a Lbua de carne.
- Se voc delxar os pedaos lnLelros, SLarllng, eles no vo pegar o Lempero como pegam se
voc corL-los
- expllcou, no pela prlmelra vez. - Aqul - dlsse ela, pegando o cuLelo e parLlndo um pedao
com LanLa fora que lascas de sangue se grudaram em seu avenLal. - As-slm. C que voc esL
fazendo [ogando esses pescoos fo-ra? onha essa colslnha bonlLlnha de volLa aqul.
L um mlnuLo depols:
- LsLlve no correlo ho[e. lul mandar os sapaLos para mlnha me - dlsse Mapp.
- Lu Lambem esLlve no correlo, poderla Ler levado os sapaLos.
- voc oovlo alguma colsa no correlo?
- no.
Mapp assenLlu, sem surpresa.
- ulsseram que eles esLo lnLercepLando a sua cor-respondncla.
- Cuem?
- ulreLrlz confldenclal do lnspeLor posLal. voc
no sabla dlsso, sabla?
- no.
- LnLo descubra de algum ouLro modo. no po-demos denunclar meu colega do correlo.
- CerLo. - SLarllng pousou o cuLelo por um mo-menLo. - Meu ueus, Ardella.
SLarllng esLlvera [unLo ao balco do correlo com-prando selos, sem perceber colsa alguma nos
rosLos fe-chados dos funclonrlos, a malorla deles afro-amerlcanos, vrlos dos quals ela
conhecla. Sem duvlda, alguem querla a[ud-la, mas havla uma grande chance de sofrer
penallda-des crlmlnals e perder a aposenLadorla. Sem duvlda, a Lal pessoa conflava mals em
Ardella do que em SLarllng. !un-Lo com a ansledade, SLarllng senLlu um claro de fellcldade por
Ler recebldo um favor da rede de lnformaes afro-amerlcana. 1alvez lsso expressasse um
[ulgamenLo LclLo de leglLlma defesa na morLe de Lvelda urumgo.
- Agora pegue aquelas cebollnhas e esmague com o cabo da faca e me enLregue aqul.
Lsmague Ludo - dlsse Ardella.
Cuando Lermlnou os preparaLlvos, SLarllng lavou as mos, fol para a ordem absoluLa da sala de
Ardella e sen-Lou-se. Ardella apareceu denLro de um mlnuLo, secando as mos numa Loalha de
praLos.
- Cue Llpo de babaqulce lnfernal e essa? - per-gunLou Ardella.
Lra cosLume das duas xlngar anLes de abordar al-guma colsa verdadelramenLe mallgna, um
equlvalenLe do flnal do seculo a assoblar no escuro.
- no enLendo porra nenhuma - dlsse SLarllng.
- Ooem o fllho da puLa que esL remexendo mlnha cor-respondncla? Lsse e que e o
negclo.
- A sala do lnspeLor posLal e o mxlmo aonde o meu pessoal pode lr.
- no e o LlroLelo, no e Lvelda. Se esLo olhando mlnha correspondncla, Lem de ser por
causa do ur. Lec-Ler.
- voc enLregou Ludo que ele [ lhe mandou. vo-c e Crawford culdaram dlsso.
- verdade. Se e o u8 do 8ureau que esL me vl-glando. osso descobrlr, acho. Se e o u8 do
ueparLa-menLo de !usLla, no sel.
C ueparLamenLo de !usLla e sua subsldlrla, o l8l, Lm ueparLamenLos de 8esponsabllldade
roflsslonal se-parados, que LeorlcamenLe cooperam enLre sl e algumas vezes enLram em
choque. Lsses confllLos so conhecldos lnLernamenLe como concursos de ml[o a dlsLncla, e
algu-mas vezes os agenLes apanhados no melo se afogam. Alem dlsso, o secreLrlo do
ueparLamenLo de !usLla, um cargo de lndlcao pollLlca, pode enLrar no [ogo a qualquer mo-
menLo e Lomar conLa de um caso lmporLanLe.
- Se eles sabem de alguma colsa que Pannlbal LecLer esL apronLando, se acham que ele esL
perLo, precl-sam delxar que voc salba para se proLeger. SLarllng, algu-ma vez voc... senLlu-o
por perLo?
SLarllng balanou a cabea.
- no me preocupo mulLo com ele. no desse
modo. Lu me acosLumel h mulLo, e nem penso. Sabe da-quela sensao de chumbo, aquela
sensao clnza e pesada quando voc esL com medo de alguma colsa? nem Lenho lsso.
SlmplesmenLe acho que eu saberla, se Llvesse um problema.
- C que voc fotlo, SLarllng? C que farla se o vlsse na sua frenLe? ue sublLo? voc Lem lsso na
cabea? MeLe-rla o caceLe nele?
- no lnsLanLe em que pudesse Llr-lo de denLro da bragullha, eu enflarla o porreLe na bunda
dele.
Ardella gargalhou.
- L depols?
C sorrlso de SLarllng desapareceu.
- lsso e com ele.
- voc serla capaz de aLlrar nele?
- ara manLer mlnhas Lrlpas no lugar, esL brln-cando comlgo? Meu ueos, espero que lsso
nunca aconLea, Ardella. Lu flcarla fellz se ele volLasse para a cadela sem que nlnguem mals
flcasse machucado, lncluslve ele. Mas vou lhe dlzer, algumas vezes acho que, se algum dla ele
for acuado, eu gosLarla de ser a prlmelra a parLlr para clma dele.
- nem dlga lsso.
- Comlgo ele Lerla uma chance melhor de salr vl-vo. Lu no aLlrarla nele s por medo. Lle no
e o loblso-mem. C negclo slmplesmenLe flcarla por conLa dele.
- voc Lem medo dele? L melhor que Lenha molto medo.
- Sabe o que e de dar medo, Ardella? L de dar medo quando alguem conLa a verdade. Lu
gosLarla de v-lo escapar da pena de morLe. Se ele consegulr lsso, e se for posLo numa
lnsLlLulo, h basLanLe lnLeresse acadmlco para fazer com que se[a mulLo bem LraLado. L no
val Ler problemas com colegas de quarLo. Se ele esLlvesse em ca-na, eu agradecerla pelo bllheLe
que me mandou. no se pode desperdlar um homem que e suflclenLemenLe malu-co para
dlzer a verdade. .....
- P um moLlvo para alguem esLar monlLorando sua correspondncla. Lles Lm uma ordem
[udlclal que esL em algum lugar, lacrada. Alnda no esLamos sendo vlgladas pela pollcla, ns
saberlamos - dlsse Ardella. -
Lu no esLranharla nada se esses fllhos da puLa soubessem que ele esL vlndo e no conLassem
a voc. llque aLenLa amanh.
- C Sr. Crawford Lerla conLado a genLe. Lles no podem monLar grande colsa conLra LecLer
sem colocar a mlm e o ur. Crawford denLro.
- !ack Crawford e possoJo, SLarllng. voc Lem um ponLo fraco al. L se eles monLarem alguma
colsa conLra voc! or saber o que dlz, por no Ler delxado krendler dar em clma de voc? L
se alguem qulser sacanear voc? Ll, agora esLou falando serlo sobre dar coberLura para a ml-
nha fonLe.
- P alguma colsa que possamos fazer pelo seu colega do correlo? ns preclsamos fazer
alguma colsa?
- Cuem voc acha que vem [anLar?
- cetto, AtJello!... Lspere um mlnuLo, pensel que eo vlnha [anLar.
- voc pode Lrazer alguem.
- Lu gosLarla.
- Sem problema, garoLa. na verdade o prazer e
meu.
CAl1uLC
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CuAnuC C8lAnA Clarlce SLarllng se mudou de uma casa de Lbuas que gemla ao venLo para o
CrfanaLo LuLerano, com seus slldos Ll[olos vermelhos. A moradla modesLa do lnlclo de sua
lnfncla Llnha uma cozlnha quenLe onde ela podla dlvldlr uma laran[a com o pal. Mas a morLe
sabe onde flcam as casas pequenlnas, onde vlvem pessoas que fazem Lrabalho perlgoso em
Lroca de pouco dlnhelro. Seu pal salu de casa na velha camlnhoneLe para a paLrulha no-Lurna
que o maLou.
SLarllng fol embora de sua casa adoLlva monLada numa egua, enquanLo esLavam maLando os
cordelros, e enconLrou uma especle de refuglo no CrfanaLo LuLerano.
As esLruLuras lnsLlLuclonals, grandes e slldas, flzeram-na senLlr-se em segurana a parLlr de
enLo. Cs luLeranos po-dlam ser escassos em calor e laran[as, e prdlgos em !esus, mas as
regras eram as regras, e se voc as enLendesse, Ludo esLava bem.
LnquanLo o desaflo fossem os exames compeLlLlvos e lmpessoals, ou fazer o servlo na rua, ela
sabla que podla garanLlr seu lugar. Mas SLarllng no Llnha dom para a poll-Llca lnsLlLuclonal.
Agora, enquanLo sala de seu velho MusLang no lnl-clo do dla, as alLas fachadas de CuanLlco no
eram mals o grande selo de Ll[olos de seu refuglo. na aLmosfera febrll do esLaclonamenLo, aLe
mesmo as porLas pareclam LorLas.
Cuerla ver !ack Crawford, mas no havla Lempo.
As fllmagens na Pogan's Alley comearam asslm que o sol se ergueu.
A lnvesLlgao do massacre no mercado de pelxes lellclana exlgla uma consLlLulo fllmada,
na rea de Llro de Pogan's Alley, em CuanLlco, avallando-se cada Llro, cada Lra[eLrla.
SLarllng Llnha de fazer seu papel. C furgo dlsfara-do que eles usaram era o orlglnal, com
massa alnda no plnLada Lapando os ulLlmos buracos de bala. 8epeLldamen-Le eles salram do
velho furgo, repeLldamenLe o agenLe que fazla o papel de !ohn 8rlgham cala de cara e o que
fazla 8urke se reLorcla no asfalLo. C processo, usando munlo barulhenLa de fesLlm, delxou-a
exausLa.
1ermlnaram no melo da Larde.
SLarllng pendurou seu equlpamenLo da SWA1 e en-conLrou !ack Crawford na sala dele.
volLara a se dlrlglr a ele como Sr. Crawford, e ele parecla cada vez mals vago e dlsLanLe de Lodo
o mundo.
- Cuer um Alka-SelLzer, SLarllng? - dlsse ele quando a vlu parada [unLo a porLa. Crawford
lngerla uma quanLldade enorme de remedlos no Lranscorrer do dla.
Alem dlsso, esLava Lomando Clnkgo 8lloba, Saw almeL-Lo, erva-de-so-[oo e asplrlna lnfanLll.
1omava Ludo nu-ma deLermlnada ordem, sobre a palma da mo, a cabea recuando como se
esLlvesse engollndo uma dose de bebl-da alcollca. nas ulLlmas semanas comeara a pendurar
o paleL do Lerno no escrlLrlo e a vesLlr uma sueLer que sua faleclda esposa, 8ella, Llnha
LrlcoLado. arecla mulLo mals velho do que qualquer lembrana que ela Llvesse do pr-prlo pal.
- Sr. Crawford, parLe da mlnha correspondncla esL sendo aberLa. Lles no so mulLo bons
em fazer lsso.
arece que esLo Llrando a cola com vapor de uma chalel-ra.
- Sua correspondncla esL sendo examlnada des-de que LecLer lhe escreveu.
- Lles s passavam os pacoLes pelo fluoroscplo.
lsso esLava bem, mas posso ler mlnha prprla correspon-dncla pessoal. nlnguem me dlsse
nada.
- no e o nosso u8 que esL fazendo lsso.
- L Lambem no e um pe-rapado qualquer, Sr.
Crawford. L alguem suflclenLemenLe grande para conse-gulr um mandado de lnLercepLao
1lLulo 1rs sob slgllo.
- Mas parece que so amadores que esLo abrln-do? - Lla flcou quleLa Lempo suflclenLe para
que ele a-crescenLasse: - L melhor que voc Lenha percebldo desse modo, no e, SLarllng?
- Slm, senhor.
Lle comprlmlu os lblos e assenLlu.
- vou ver lsso. - Lm segulda, arrumou seus
frascos de remedlo na gaveLa de clma da mesa. - vou falar com karl Schrelmer, do
ueparLamenLo de !usLla, vamos resolver lsso.
Schrelmer no valla colsa alguma. Cs boaLos dlzlam que lrla se aposenLar no flnal do ano, Lodos
os colegas de Crawford esLavam se aposenLando.
- Cbrlgada, senhor.
- Alguem nas suas aulas para pollclals e mulLo promlssor? vale a pena falar com alguem que
esL sendo recruLado?
- na perlcla, alnda no posso dlzer, eles so Llml-dos comlgo com relao a crlmes sexuals. P
uns dols aLlradores mulLo bons.
- Lsses [ nos deram mals do que o basLanLe. -
Lle encarou-a rapldamenLe. - no esLou falando de vo-c.
no flnal daquele dla represenLando a morLe de !ohn 8rlgham, SLarllng fol aLe o Lumulo dele no
CemlLerlo na-clonal de ArllngLon ousou a mo na lplde, alnda spera do clnzel. ue repenLe,
Leve nos lblos a sensao clara de bel[ar a LesLa dele, frla como mrmore e spera de plvora,
quando se aproxlmou pela ulLlma vez do calxo e colocou na mo do amlgo morLo, debalxo da
luva branca, a ulLlma medalha que ela recebera como campe de plsLola de combaLe.
Agora calam folhas em ArllngLon, salplcando o Ler-reno aplnhado. Com a mo na lplde de !ohn
8rlgham, olhando para os hecLares de sepulLuras, SLarllng se pergun-Lou quanLos como ele
Llnham sldo desperdlados pela es-Lupldez, pelo egolsmo e pela barganha de homens velhos e
cansados.
Cuer acredlLe em ueus ou no, se voc for um guerrelro, ArllngLon e um lugar sagrado, e a
Lragedla no e
morrer, e slm ser desperdlado.
Lla senLla uma llgao com relao a 8rlgham que no era menos forLe por os dols no Lerem
sldo amanLes.
Abalxada sobre um dos [oelhos, ao lado da lplde, ela lembrou. Lle pedlu-lhe alguma colsa
genLllmenLe e ela dls-se no, e enLo ele pergunLou se os dols poderlam ser a-mlgos, e falou a
serlo, e ela dlsse slm, e falou a serlo.
A[oelhada em ArllngLon, ela pensou na sepulLura do pal mulLo longe. no a vlslLava desde
quando se formara na faculdade, quando fol aLe a sepulLura conLar-lhe. lma-glnou se esLarla na
hora de volLar.
C pr-do-sol aLraves dos galhos negros de Arllng-Lon era Lo laran[a quanLo a laran[a que ela
dlvldlu com o pal, o clarlm dlsLanLe a fez esLremecer, com a lplde frla debalxo da mo.
CAl1uLC
6=
CuLMCS vL-LC A18AvLS do vapor de nossa resplrao
- na nolLe clara sobre a 1erra nova um brllhanLe ponLo de luz palrando em Crlon, depols
passando devagar l no alLo, um 8oelng 747 enfrenLando um venLo de frenLe de 160
qullmeLros por hora em dlreo oesLe.
L na Lercelra classe, onde vla[am os pacoLes de Lu-rlsmo, os 32 parLlclpanLes da Cld World
lanLasy, uma vl-agem por onze palses em dezesseLe dlas, esLo volLando para ueLrolL e
Wlndsor, no Canad. C espao para os ombros e de clnquenLa cenLlmeLros. C espao para os
quadrls enLre os braos das polLronas e de clnquenLa cen-LlmeLros. lsso e clnco cenLlmeLros a
mals de espao do que um escravo Llnha em Mlddle assage.
Cs passagelros esLo recebendo sandulches gelados de carne escorregadla e quel[o processado,
e resplram os peldos e as exalaes uns dos ouLros num ar economlca-menLe reprocessado,
uma varlao do prlnclplo de esLru-me e beblda alcollca esLabelecldo pelos mercadores de
gado e de porcos nos anos 30.
C ur. Pannlbal LecLer esL no cenLro da fllelra do melo da Lercelra classe, com crlanas de
ambos os lados e uma mulher segurando um beb, [unLo ao corredor. ue-pols de LanLos anos
em celas e amarras, o ur. LecLer no gosLa de flcar conflnado. um [ogulnho de compuLador no
colo do menlno ao lado faz um barulho lncessanLe.
Como mulLos ouLros espalhados nos lugares mals baraLos, o ur. LecLer usa um dlsLlnLlvo
amarelo brllhanLe com CAn-AM 1Cu8S escrlLo em grandes leLras verme-lhas e, como os
LurlsLas, usa lmlLaes de agasalhos espor-Llvos. Seu agasalho Lem a lnslgnla do 1oronLo Maple
Le-afs, um Llme de hquel. or debalxo da roupa, uma quan-Lldade consldervel de dlnhelro
esL presa ao corpo.
C ur. LecLer passou Lrs dlas com o grupo de Lurls-Las, Lendo comprado seu lugar com um
correLor em arls que vendla cancelamenLos de ulLlma hora por moLlvo de doena. C homem
que deverla esLar na sua polLrona fol para a casa no Canad num calxo, aps o corao Ler fa-
lhado ao sublr a cupula da CaLedral de So edro.
Cuando chegar a ueLrolL, o ur. LecLer deve enfren-Lar o conLrole de passaporLe e a alfndega.
Lle pode Ler cerLeza de que as auLorldades alfandegrlas e da lmlgrao em cada grande
aeroporLo do mundo ocldenLal foram a-lerLadas para ldenLlflc-lo. Cnde sua foLo no esL
grudada a parede do seLor de conLrole de passaporLes, esL espe-rando sob o boLo de alarme
de cada compuLador da Al-fndega e da lmlgrao.
Com Ludo lsso, ele acha que pode desfruLar de uma cerLa sorLe: as foLos que as auLorldades
esLo usando po-derlam ser de seu rosLo anLlgo. C passaporLe falso que usou para enLrar na
lLlla no Lem uma flcha correspon-denLe no pals de orlgem para proporclonar sua lmagem
aLual: na lLlla, 8lnaldo azzl LenLara slmpllflcar a prprla vlda e saLlsfazer Mason verger
pegando o arqulvo dos Carablnlerl, lncluslve a foLo e o negaLlvo usado no petmessoJe
soqqlotoo e na llcena de Lrabalho do ur. lell". C ur.
LecLer enconLrou-os na pasLa de azzl e desLrulu.
A no ser que azzl Llvesse Llrado foLos do ur.
lell" de algum esconderl[o, h uma boa chance de que no exlsLa qualquer lmagem do rosLo
aLual do ur. LecLer no mundo. no e mulLo dlferenLe do rosLo anLlgo - um pouco de colgeno
acrescenLado ao redor do narlz e das bochechas, cabelo modlflcado, culos - mas e suflclen-
LemenLe dlferenLe se no for aLralda aLeno para ele. ara a clcaLrlz nas cosLas da mo fol
usado um cosmeLlco dur-vel e um bronzeador.
no AeroporLo MeLropollLano de ueLrolL ele espera que o Servlo de lmlgrao dlvlda os recem-
chegados em duas fllas, com passaporLes amerlcanos e esLrangelros. Lle escolhera a cldade de
fronLelra para que a flla de passapor-Les esLrangelros esLlvesse chela. Lsse avlo esL repleLo de
canadenses. C ur. LecLer acha que pode passar [unLo com o rebanho, desde que o rebanho o
acelLe. Lle percorreu alguns locals hlsLrlcos e algumas galerlas com esses Lurls-Las, voou na
mesma classe do avlo, mas h llmlLes: no pode comer aquela lavagem [unLo com eles.
Cansados e com os pes dolorldos, com no[o das prprlas roupas e das dos companhelros, os
LurlsLas se refocllam nos sacos de refelo, e Llram dos sandulches a alface preLa de frlo.
no querendo aLralr aLeno, o ur. LecLer espera aLe que os ouLros passagelros Lenham
engolldo aquela co-mlda lamenLvel, espera aLe que Lenham ldo ao banhelro e que a malorla
adormea. L na frenLe passa um fllme ve-lho. Mesmo asslm, ele espera com a paclncla de
uma pl-Lon. Ao seu lado, o menlno adormeceu sobre o [ogo de compuLador. na parLe superlor
do avlo largo, as luzes de lelLura vo se apagando.
LnLo, e s enLo, com um olhar furLlvo ao redor, o ur. LecLer Llra de balxo da polLrona a frenLe
seu lanche, embalado numa eleganLe calxa amarela enfelLada de mar-rom, vlnda da Casa
lauchon, o servlo de buf francs.
LsL amarrada com duas flLas de gaze de seda em cores complemenLares. C ur. LecLer fez uma
provlso de paL
de fole qtos com Lrufas maravllhosamenLe aromLlcas e fl-gos da AnaLlla alnda chorando das
hasLes corLadas. 1am-bem Lem mela garrafa de um SL. LsLephe do qual gosLa mulLo. C lao de
seda cede com um sussurro.
C ur. LecLer esL para saborear um flgo, segura-o dlanLe dos lblos, as narlnas se abrem para o
aroma, decl-dlndo se lr com-lo lnLelro numa glorlosa mordlda ou apenas a meLade, quando o
[ogo de compuLador ao seu lado solLa um blp. L de novo. Sem vlrar a cabea, o douLor
esconde o flgo e olha para o garoLo ao lado. Cs chelros de Lrufa , fole qtos e conhaque saem
da calxa aberLa.
C garoLlnho fare[a o ar. Seus olhos esLrelLos, brl-lhanLes como os de um roedor, desllzam de
lado para o lanche do ur. LecLer. Lle fala com a voz corLanLe de um lrmozlnho compeLlLlvo:
- l, moo. l, moo. - Lle no val parar.
- C que e?
- omo Jopoelos tefeles especlols?
- no e.
- O poe poe o seobot tem ol, eoto? - C garoLo vl-rou o rosLo para o ur. LecLer numa
expresso de llson[a.
- Me J om peJoo?
- Lu gosLarla mulLo - respondeu o ur. LecLer, percebendo que debalxo da cabea grande do
garoLo o pescoo Llnha apenas a grossura de um flle de porco. -
Mas voc no gosLarla. L flqoJo.
- 5olslcbo Je flqoJo! Ooe loctlvel! Mlobo me oo vol selmpottot. Moob! - Crlana
desnaLurada, que adora salsl-cho de flgado e ou geme ou grlLa.
A mulher que segurava o beb [unLo ao corredor desperLou de sublLo.
vla[anLes na fllelra da frenLe, com as cadelras lncll-nadas para Lrs a ponLo de o ur. LecLer
poder senLlr o chelro dos cabelos, olham aLraves da fenda enLre as pol-Lronas.
- ns esLamos LenLando dormlr aqul.
- Moobee, posso comet om peJoo Jo sooJolcbe Jele?
C beb no colo da me acordou e comeou a cho-rar. A me enflou um dos dedos na parLe de
Lrs da fralda, volLou com resulLado negaLlvo, e deu uma chupeLa ao be-b.
- C que o senhor esL LenLando Jot a ele, moo?
- L flgado, madame - dlsse o ur. LecLer o mals balxo posslvel. - Lu no del...
- 5olslcbo Je flqoJo, meo ptefetlJo, eo poeto, ele dlsse poe eo poJetlo tet om pooco se... -
A crlana esLlcou a ulLlma palavra num gemldo de parLlr a cabea.
- Moo, se o senhor val dar alguma colsa para o meu fllbo, ser que eu podla ver?
A aeromoa, com o rosLo lnchado de um cochllo lnLerrompldo, parou ao lado da polLrona da
mulher en-quanLo o beb ulvava.
- LsL Ludo bem al? osso lhe Lrazer alguma col-sa? LsquenLar uma mamadelra?
A mulher pegou uma mamadelra com Lampa e en-Lregou a aeromoa. Lm segulda, acendeu a
luz de lelLura e, enquanLo procurava um blco, grlLou para o ur. LecLer:
- oderla passar para mlm? Se o senhor esL ofe-recendo para o meu fllbo, quero ver. Sem
ofensa, mas e
que ele Lem esLmago dellcado.
normalmenLe delxamos nossas crlanas pequenas na creche, em melo a esLranhos. Ao mesmo
Lempo, em nossa culpa, crlamos paranla com relao aos esLranhos e lncuLlmos medo nas
crlanas. Lm momenLos asslm, um monsLro genulno preclsa Lomar culdado, aLe mesmo um
monsLro Lo lndlferenLe as crlanas quanLo o ur. LecLer.
Lle passou a calxa da lauchon para a me.
- Ll, belo po - dlsse ela, cuLucando-o com o dedo que Llnha enLrado na fralda.
- Madame, poJe flcot com ele.
- Lu no quero a beblJo - dlsse ela e olhou ao redor esperando uma gargalhada. - Lu no
sabla que delxavam a genLe Lrazer a prprla beblda. lsso e ulsque?
Lles Jelxom voc beber lsLo no avlo? Acho que vou flcar com esLa flLa, se o senhor no
qulser.
- 5eobot, o senhor no pode abrlr esLa beblda al-collca no avlo - dlsse a aeromoa. -
vou guard-la para o senhor, pode pedlr de volLa na salda.
- L claro. MulLo obrlgado - dlsse o ur. LecLer.
C ur. LecLer podla superar o amblenLe onde se en-conLrava, podla fazer Ludo aqullo
desaparecer. C barulho do [ogo de compuLador, os roncos e peldos no eram col-sa alguma
comparados aos grlLos lnfernals que ele conhe-cera nas alas de crlmlnosos vlolenLos. A polLrona
no era mals aperLada do que as amarras. Como flzera LanLas vezes em sua cela, recosLou a
cabea, fechou os olhos e se reLl-rou para o allvlo no sllnclo de seu palclo da memrla, um
lugar que, na malor parLe, e basLanLe bonlLo.
uuranLe esse curLo Lempo, o clllndro de meLal que ulva para o lesLe conLra o venLo conLem um
palclo de mll cmodos.
Como uma vez vlslLamos o ur. LecLer no alazzo Capponl, agora lremos com ele ao palclo de
sua menLe...
C saguo e a capela normanda de alermo, severa, llnda e eLerna, com uma unlca lembrana
da morLalldade no crnlo gravado no plso. A no ser que esLe[a com grande pressa para pegar
lnformaes no palclo, o ur.
LecLer cosLuma parar aqul como faz agora, para admlrar a capela. Mals aLrs, dlsLanLe e
complexa, lumlnosa e escura, flca a vasLa esLruLura crlada pelo ur. LecLer.
C palclo da memrla era um slsLema mnemnlco bem conhecldo dos anLlgos erudlLos, e mulLa
lnformao fol preservada neles aLraves da ldade das 1revas, enquanLo vndalos quelmavam os
llvros. Como os erudlLos anLerlo-res, o ur. LecLer armazena em seus mllhares de cmodos uma
quanLldade enorme de lnformaes assoclada a ob[e-Los. Mas, dlferenLemenLe dos anLlgos, o
ur. LecLer Lem um segundo ob[eLlvo para esse palclo, algumas vezes ele vlve all. assou anos
em melo as colees exLlcas, enquanLo seu corpo esLava amarrado numa ala para crlmlnosos
vlo-lenLos, com grlLos fazendo as barras de ao zumblrem como a harpa do lnferno.
C palclo de Pannlbal LecLer e vasLo, aLe mesmo para os padres medlevals. 1raduzldo para o
mundo Lan-glvel, ele poderla rlvallzar com o palclo 1opkapl em ls-Lambul, em Lamanho e
complexldade.
ns o alcanamos enquanLo os chlnelos rpldos de sua menLe passam do saguo para o grande
salo das esLa- es. C palclo e consLruldo segundo as regras descober-Las por Slmonldes de
Ceos, e elaborado por Clcero qul- nhenLos anos depols, e are[ado, com LeLo alLo, moblllado com
ob[eLos e quadros vlvldos, marcanLes, algumas vezes chocanLes e absurdos, e frequenLemenLe
belos. As obras exposLas so bem espaadas e bem llumlnadas como num grande museu. Mas
as paredes no Lm as cores neuLras dos museus. Como CloLLo, o ur. LecLer plnLou afrescos nas
paredes de sua menLe.
Lle decldlu pegar o endereo da casa de Clarlce SLarllng enquanLo esL no palclo, mas no Lem
pressa, por lsso pra ao pe de uma grande escadarla onde esLo os bronzes do 8lace. Lsses
grandes guerrelros de bronze, aLrlbuldos a lldlas, resgaLados do fundo do mar em nosso
Lempo, so a pea cenLral de um espao coberLo de afres-cos que poderla desenrolar Loda a
obra de Pomero e S-focles.
Se qulsesse, o ur. LecLer podla mandar que os ros-Los de bronze declamassem versos de
Meleagro, mas ho[e ele s quer olh-los.
Mll cmodos, qullmeLros de corredores, cenLenas de faLos llgados a cada ob[eLo que decora
cada cmodo, um descanso agradvel esperando o ur. LecLer sempre que opLa por se reLlrar
para l.
Mas lsLo comparLllhamos com o douLor: nas ab-badas de nossos coraes e nossos cerebros, o
perlgo es-pera. nem Lodas as cmaras so adorvels, claras e alLas.
P buracos no plso da menLe, como no plso de uma masmorra medleval - calabouos feLldos,
celas em forma de garrafa, na rocha sllda, com o alapo no Lopo, onde as pessoas esqueclam.
ueles nada escapa em voz balxa para nos Lranqulllzar. um Lremor, alguma Lralo de nos-sos
guardas, e fagulhas de lembrana fazem dlsparar os gases noclvos - colsas presas h anos
voam llvres, pron- Las para explodlr em dor e nos levar a um comporLamenLo perlgoso...
1emerosos e maravllhados, segulmos enquanLo ele anda com passo leve e rpldo ao longo do
corredor que crlou, aLraves de um perfume de gardnlas, a presena de grandes esculLuras nos
presslonando, e a luz das plnLuras.
Seu camlnho vlra a dlrelLa, passando por um busLo de llnlo e sublndo a escada aLe o salo dos
endereos, um cmodo chelo de esLLuas e plnLuras numa ordem flxa, bem espaadas e bem
llumlnadas, como Clcero recomen-da.
Ah... a Lercelra alcova a parLlr da porLa, a dlrelLa, e
domlnada por uma plnLura de So lranclsco dando uma marlposa de comer a um esLornlnho
- stotlloq, em lngls.
no cho a frenLe da plnLura h uma lmagem de Lamanho real em mrmore plnLado: um desflle
no CemlLerlo na-clonal de ArllngLon, llderado por !esus, com 33 anos, dlrl-glndo uma
camlnhoneLe lord modelo 1 1927, conhecldo como tlo llzzle, com !. Ldgar Poover de pe na
carrocerla usando um toto de ballarlna e acenando para uma mulLldo lnvlslvel. Ao lado dele,
Clarlce SLarllng marcha carregando um rlfle Lnfleld 308 sobre o ombro.
C ur. LecLer parece saLlsfelLo em v-la. P mulLo Lempo obLeve o endereo da casa de SLarllng
com a Asso-clao de Alunos da unlversldade da vlrglnla. Lle guarda o endereo naquele
quadro vlvo, e agora, para seu prprlo prazer, pega os numeros e o nome da rua onde SLarllng
mora.
1lndal, 3327
ArllngLon, vA, 22308
C ur. LecLer pode se movlmenLar com velocldade espanLosa pelos vasLos sales de seu palclo
da memrla.
Com seus reflexos e a fora, a capacldade de apreenso e velocldade da menLe, o ur. LecLer
esL bem armado con-Lra o mundo flslco. Mas h lugares all denLro aonde ele no pode lr em
segurana, onde as regras de lglca de Cl-cero, de espao e de luz ordenados, no se apllcam...
uecldlu vlslLar sua coleo de Lecldos anLlgos. ara uma carLa que esL escrevendo a Mason
verger, ele quer rever um LexLo de Cvldlo falando sobre leos faclals per-fumados, que esL
llgado a Lecelagem.
rossegue camlnhando sobre uma lnLeressanLe pas-sadelra klllm de Lrama llsa, em dlreo ao
salo de Leares e LxLels.
no mundo do 747 a cabea do ur. LecLer esL en-cosLada na polLrona, os olhos esLo fechados.
A cabea balana suavemenLe enquanLo a Lurbulncla sacode o avl- o.
no flm da flla o beb Lermlnou a mamadelra e aln-da no dormlu. Seu rosLo flca vermelho. A
me senLe o corplnho se Lenslonar denLro do coberLor, depols relaxar.
no h duvlda do que aconLeceu. Lla no preclsa enflar o dedo na fralda. na flla da frenLe
alguem dlz Meu ueus!".
CuLra camada de chelro e acrescenLada ao fedor de vesLlrlo de aLleLas do avlo. C garoLlnho
senLado ao lado do ur. LecLer, acosLumado aos hblLos do beb, conLlnua a comer o lanche do
lauchon.
ueotto Jo polclo Jo memtlo os olopes se obtem, os colo-booos bocejom seo feJot
meJoobo...
Alguns anlmals consegulram sobrevlver ao fogo de arLllharla e meLralhadora que delxou morLos
os pals de Pannlbal LecLer e desLrulu a vasLa floresLa que cercava sua proprledade.
O qtopo Je Jesettotes poe osovo o temoto cobooo Je coocomlo o poe poJlo eocoottot. umo
vez ocbotom om pepoeoo cetvoem estoJo mlsetvel, moqto, com omo flecbo espetoJo, e poe
coose-qolto eocoottot comlJo Jebolxo Jo oeve e sobtevlvet. Colotom-oopoto o ocompomeoto
poto oo tet Je cotteq-lo.
nooolbol lectet, com sels ooos, flcoo olbooJo ottovs Jeomo feoJo oo celelto eopoooto eles
ttozlom o oolmol poe teslstlo etevltovo o cobeo poto se llvtot Jo cotJo omottoJo oo pescoo.
lesoo poetlom Jlspotot om tlto, e cooseqoltom Jettob-lo qolpeooJoos petoos floos e
pottltom soo qotqooto com o mocboJo, xloqooJooos oos oottos em vtlos lloqoos poto poe
ttooxessem omo tlqeloootes poe o sooqoe fosse JespetJloJo.
No bovlo molto cotoe oo oolmol moqto, e em Jols Jlos,tolvez tts, com seos sobtetoJos
comptlJos, os blltos feJeoJo e sol-tooJo vopot, os Jesettotes vletom pelo oeve ot o cobooo
Je coo,poto Jesttoocot o celelto e Je oovo escolbet eotte os ctlooos oolobo-Jos sobte o polbo.
Neobomo bovlo cooqeloJo, pot lsso peqotom omo vlvo.
1oteotom o coxo, o btoo e pelto Je nooolbol lectet, e emvez Jele escolbetom soo ltm,
Mlscbo, e o levotom. loto btlocot,Jlssetom. Nloqom poe eto levoJo poto btlocot voltovo.
nooolbol oqottoo-se o Mlscbo com toJo o soo foto, oqot-too-se o Mlscbo com o btoo moqto
ot poe os bomeos botetom opotto pesoJo Jo celelto cootto ele, JelxooJo-o ototJooJo e
poebtooJoseo btoo.
levotom-oo pelo oeve oloJo moocboJo Je sooqoe Jo cetvo.
le tezoo Jemols poto vet Mlscbo ootto vez, o otoo coo-somlo soo meote Je sels ooos, mos
oo obofoo o som Jo mocboJo.
5oo otoo poto v-lo Je oovo oo flcoo totolmeote JesoteoJlJo -
ele vlo olqoos Jos Jeotes Je lelte Je Mlscbo oo fosso ftlJo poe seoscoptotes osovom, eotte o
cobooo ooJe Jotmlom e o celelto ooJe moo-tlobom os ctlooos cotlvos, poe etom seo sosteoto
em 1944, JepolsJo colopso Jo fteote otleotol.
uesJe esso tesposto potclol soo otoo, nooolbol lectetoo se locomoJoo com poolpoet
cooslJetoo sobte o JlvloJoJe, olmJe tecoobecet como soos moJestos otlvlJoJes Je
pteJoJot empollJecl-om Jloote Jos Je ueos, poe em ltoolo oo tem tlvol, e cojo
mollclootbltttlo est olm Je poolpoet meJlJo.
nesLe avlo em alLa velocldade, a cabea balanan-do suavemenLe no encosLo da polLrona, o
ur. LecLer esL
suspenso enLre a ulLlma vlso de Mlscha aLravessando a neve ensanguenLada e o som do
machado. LsL seguro all, e no pode suporLar. no mundo do avlo broLa de seu rosLo suado
um grlLo curLo, flno e agudo, peneLranLe.
assagelros se vlram, alguns acordam. Alguns, na fl-lelra a sua frenLe, esLo rosnando:
- CaroLo, meu ueus, qual o ptoblemo com voc?
Meu ueus!
Cs olhos do ur. LecLer se abrem, olham dlreLo em frenLe, h uma mo sobre ele. L a mo do
garoLlnho.
- C senhor Leve um pesadelo, no fol? - A crl-ana no esL amedronLada, nem se lmporLa
com as re-clamaes das fllas na frenLe.
- Lu Lambem Lenho pesadelos um monLe de ve-zes. no esLou rlndo do senhor.
C ur. LecLer resplrou vrlas vezes, a cabea apola-da no encosLo. Lm segulda sua composLura
volLou, como se a calma rolasse do alLo da LesLa para cobrlr o rosLo. Lle lncllnou a cabea para o
garoLo e dlsse num Lom de voz confldenclal:
- voc esL cerLo em no comer esLa lavagem, sa-be? nunca coma lsso.
As companhlas aereas no fornecem mals papel Llmbrado. num perfelLo conLrole sobre sl
mesmo, o ur.
LecLer pegou vrlos papels Llmbrados de hoLel no bolso do pelLo e comeou uma carLa para
Clarlce SLarllng. rl-melro esboou o rosLo dela. Agora o desenho esL numa coleo parLlcular
da unlversldade de Chlcago e dlsponl-vel aos esLudlosos. nele SLarllng parece uma crlana, e
seu cabelo, como o de Mlscha, esL grudado ao rosLo com l-grlmas...
odemos ver o aeroplano aLraves do vapor de nos-sa resplrao, um brllhanLe ponLo de luz no
ceu claro da nolLe. ve[a-o aLravessar a esLrela olar, para alem do pon-Lo sem volLa, segulndo
agora num grande arco em dlreo ao amanh no novo Mundo.
CAl1uLC
65
As lLPAS uL ALlS, dossls e dlsqueLes no cublculo de SLarllng alcanavam uma massa crlLlca.
Sua requlslo de mals espao no fol aLendlda. cbeqo. Com a ousadla dos condenados, ela
exlglu uma sala espaosa no poro em CuanLlco. A sala esLava desLlnada a se Lornar o
laboraLrlo foLogrflco parLlcular da ulvlso de Clncla do Compor-LamenLo asslm que o
Congresso desLlnasse alguma verba.
no Llnha [anelas, mas havla uma quanLldade de praLelel-ras e, Lendo sldo consLrulda para ser
um laboraLrlo foLo-grflco, dlspunha de corLlnas duplas de blecauLe em vez de uma porLa.
Algum annlmo vlzlnho de sala lmprlmlu um car-Laz em leLras gLlcas onde esLava escrlLo CASA
uL PAnnl- 8AL e pregou-o com alflneLe na corLlna da enLrada. Com medo de perder a sala,
SLarllng levou o carLaz para denLro.
Cuase de lmedlaLo enconLrou uma quanLldade e-norme de maLerlal na 8lblloLeca de !usLla
Crlmlnal da Columbla College, onde manLlnham uma Sala Pannlbal LecLer. A faculdade Llnha
documenLos orlglnals do Lraba-lho medlco e pslqulLrlco do douLor, e Lranscrles de seu
[ulgamenLo e dos processos conLra ele. na prlmelra vlslLa a blblloLeca SLarllng esperou 43
mlnuLos enquanLo os fun-clonrlos caavam sem sucesso as chaves da Sala LecLer.
na segunda ocaslo enconLrou um lndlferenLe aluno de ps-graduao encarregado do
maLerlal, alnda no caLalo-gado.
A paclncla de SLarllng no esLava melhorando na sua quarLa decada de vlda. Com o chefe de
seo !ack Crawford apolando-a na romoLorla lederal, consegulu uma ordem [udlclal para
levar Loda a coleo da faculdade para a sua sala no poro em CuanLlco. Cflclals de [usLla
federals flzeram a mudana num unlco furgo.
A ordem [udlclal crlou ondas, como ela Lemla. ll-nalmenLe, as ondas Lrouxeram krendler...
no flnal de duas longas semanas, SLarllng esLava com a malor parLe do maLerlal da blblloLeca
organlzado em seu precrlo CenLro LecLer. no flnal de uma Larde de sexLa-felra, ela lavou o
rosLo e as mos do p e da su[elra dos llvros, apagou as luzes e senLou-se no cho, no canLo,
olhando para os llvros e papels que ocupavam mulLos me-Lros de praLelelra. L posslvel que
Lenha cochllado por um momenLo...
um chelro desperLou-a, e ela Leve consclncla de que no esLava sozlnha. Lra chelro de graxa
de sapaLo.
A sala esLava em seml-escurldo, e o subsecreLrlo aul krendler movla-se devagar ao longo
das praLelelras, esplando os llvros e as foLos. no se lncomodara em baLer
- no havla onde baLer nas corLlnas, e krendler no era lncllnado a baLer em porLas,
especlalmenLe de agnclas subordlnadas. All, naquele poro de CuanLlco, esLava de-
flnlLlvamenLe vlslLando uma favela.
uma parede da sala era dedlcada ao ur. LecLer na lLlla, com uma grande foLo de 8lnaldo azzl
pendurado na [anela do alazzo vecchlo com as enLranhas fora do corpo. A parede oposLa era
desLlnada a crlmes nos LsLa-dos unldos, domlnada por uma foLografla Llrada pela poll-cla,
mosLrando o arquelro caador que o ur. LecLer maLa-ra h anos. C corpo esLava pendurado
num palnel com ganchos e Llnha Lodos os ferlmenLos das llusLraes medl-evals do Pomem
lerldo. MulLos dossls de casos esLavam empllhados nas praLelelras [unLo com reglsLros clvls de
processos crlmlnals aberLos conLra o ur. LecLer por faml-llas das vlLlmas.
Cs llvros pessoals do ur. LecLer, de seu Lrabalho como medlco, esLavam numa ordem ldnLlca
ao arran[o de seu anLlgo consulLrlo pslqulLrlco. SLarllng os arrumara examlnando com uma
lenLe de aumenLo foLos que a poll-cla flzera no consulLrlo.
8oa parLe da luz na sala escura vlnha aLraves de um ralo x da cabea e do pescoo do douLor,
que brllhava numa calxa de luz presa a parede. A ouLra luz vlnha de um compuLador numa
mesa de canLo. C Lema do proLeLor de Lela era CrlaLuras erlgosas". ue vez em quando o com-
puLador rosnava.
Ao lado da mqulna esLavam os resulLados da com-pllao de SLarllng. Cs pedaos de papel
arduamenLe reu-nldos, reclbos, noLas de despesas que revelavam como o ur. LecLer levara sua
vlda prlvada na lLlla - e na Amerl-ca, anLes de ser mandado para o manlcmlo. Lra um caL-
logo aproxlmado de seus gosLos.
usando um scoooet como mesa, SLarllng arrumou um cenrlo que Llnha sobrevlvldo da casa
dele em 8alLl-more - loua, praLa, crlsLals, guardanapos de um branco radlanLe, uma vela -
melo meLro quadrado de elegncla em conLrasLe com as colsas groLescas penduradas na sala.
krendler pegou a grande Laa de vlnho e baLeu nela com a unha.
Lle [amals senLlra a carne de um crlmlnoso, [amals luLara com um no cho, e pensava no ur.
LecLer como uma especle de blcho-papo da mldla e uma oporLunlda- de. odla ver sua prprla
foLo assoclada a um arran[o as-slm no Museu do l8l, logo que LecLer esLlvesse morLo.
odla ver o enorme valor de campanha. Aproxlmou o narlz do perfll em ralo x do crnlo amplo
do douLor, e quando SLarllng falou com ele, deu um pulo suflclenLe pa-ra manchar o ralo x com
oleosldade do narlz.
- osso a[ud-lo, Sr. krendler?
- or que esL senLada al no escuro?
- LsLou pensando, Sr. krendler.
- C pessoal do Congresso quer saber o que esLa-mos fazendo com relao a LecLer.
- lsLo e o que esLamos fazendo.
- Coloque-me em dla, SLarllng. Coloque-me em dla rapldamenLe.
- C senhor no preferlrla que o Sr. Crawford...
- Cnde Crawford esto?
- C Sr. Crawford esL no Lrlbunal.
- Crelo que ele esL perdendo o plque. voc no acha?
- no, senhor, no acho.
- C que esL fazendo aqul? 8ecebemos uma re-clamao da faculdade onde voc pegou esse
maLerlal Lo-do. A slLuao poderla Ler sldo abordada de um modo me-lhor.
- ns [unLamos aqul Ludo o que pudemos encon-Lrar com relao ao ur. LecLer, LanLo ob[eLos
quanLo regls-Lros. As armas dele esLo na Seo de Armas de logo e lnsLrumenLos, mas Lemos
dupllcaLas. 1emos Ludo que res-Lou dos papels pessoals dele.
- Cual e o senLldo dlsso? voc esL pegando um Larado ou escrevendo um LraLado? -
krendler fez uma pausa para guardar essa rlma em seu carLucho verbal. -
Se, dlgamos, um flguro do arLldo 8epubllcano numa slndlcncla [udlclrla me pergunLar o
que voc, agenLe espe-clal SLarllng, esL fazendo para pegar Pannlbal LecLer, o que devo lhe
conLar?
SLarllng acendeu Lodas as luzes. odla ver que krendler alnda esLava comprando Lernos caros
ao mesmo Lempo que economlzava dlnhelro nas camlsas e gravaLas.
As proLubernclas de seus pulsos peludos se pro[eLavam dos punhos.
SLarllng olhou um lnsLanLe aLraves da parede, para alem da parede, para o sempre, e se
recomps. Cbrlgou-se a ver krendler como uma Lurma de alunos na Academla de ollcla.
- Sabemos que o ur. LecLer Lem uma ldenLldade falsa mulLo boa - comeou ela. - ueve Ler
pelo menos mals uma ldenLldade sllda, Lalvez vrlas. Lle e culdadoso nesse senLldo. no val
comeLer um erro ldloLa.
- rosslga.
- Lle e um homem de gosLos mulLo culLlvados, alguns exLlcos, na comlda, no vlnho, na
muslca. Se vler para c, val querer essas colsas. 1er de consegul-las. no val recus-las a sl
mesmo.
C Sr. Crawford e eu examlnamos os reclbos e os papels que resLaram da vlda do ur. LecLer em
8alLlmore, anLes de ele ser preso pela prlmelra vez, e os reclbos que a pollcla lLallana pde
fornecer, processos de credores de-pols de sua prlso. llzemos uma llsLa de algumas colsas das
quals ele gosLa. ode ver aqul: no ms em que o ur.
LecLer servlu o pncreas do flauLlsLa 8en[amln 8aspall a ouLros membros da dlreLorla da
CrquesLra lllarmnlca de 8alLlmore, ele comprou duas calxas de botJeoox ChLeau eLrus a
Lrs mll e selscenLos dlares por calxa. Comprou clnco calxas de 8Lard-MonLracheL a mll e cem
dlares a calxa, e uma varledade de vlnhos mals baraLos.
Lle pedlu o mesmo vlnho no servlo de quarLo em SL. Louls depols de fuglr, e comprou-o na
vera dal 1926
em llorena. L um negclo mulLo raro. LsLamos verlfl-cando lmporLadores e comerclanLes para
lnformar sobre vendas.
no lron CaLe em nova ?ork ele encomendou pa-L de fole qtos caLegorla A, a duzenLos
dlares o qullo, e no Crande CenLral CysLer 8ar comprou osLras verdes do Cl-ronde. A refelo
para a dlreLorla da lllarmnlca comeou com essas osLras, seguldo por pncreas, um sorveLe e
de-pols... o senhor pode ler aqul na 1owo & coootty o que eles comeram. - Lla leu
rapldamenLe em voz alLa. - O
ootvel qolsoJo escoto e btllboote, cojos loqteJleotes jomols fotomJetetmlooJos, sobte ottoz
oo oofto. O qosto eto sombtlomeoteempolqoote, com qtooJes toos qtoves poe s poJetlom
set o teJoovosto e colJoJoso poe o fond poJe Jot. nenhuma vlLlma [amals fol ldenLlflcada
como parLe do gulsado. 8lablabl, a colsa conLlnua... aqul o arLlgo descreve em deLalhes o
dlsLlnLo servlo de mesa que ele usou. LsLamos verlflcando com-pras em carLo de credlLo nos
fornecedores de porcelana e crlsLal. krendler fungou.
- ve[a, aqul nesLe processo [udlclal, ele alnda deve um candelabro SLeuben, e a Caleazzo
MoLor Company, de 8alLlmore, abrlu um processo para reLomar o 8enLley dele.
LsLamos rasLreando vendas de 8enLleys, novos e usados.
no exlsLem mulLos. L as vendas de !aguares Lurblnados.
Mandamos faxes para fornecedores de caa para resLau-ranLe, pergunLando sobre compras de
[avalls, e emlLlremos um boleLlm uma semana anLes de as perdlzes de pernas vermelhas
chegarem da Lsccla.
Lla dlglLou no Leclado e consulLou uma llsLa, depols se afasLou da mqulna quando senLlu o
hllLo de krendler perLo demals, aLrs dela.
- edl verbas para comprar a cooperao de al-guns dos prlnclpals camblsLas que vendem
lngressos para evenLos culLurals em nova ?ork e So lranclsco... h u-mas duas orquesLras e
quarLeLos de cordas dos quals ele gosLa parLlcularmenLe. refere a sexLa ou seLlma fllelra, e
sempre se senLa [unLo do corredor. ulsLrlbul as melhores foLos que Lemos dele ao Llncoln
CenLer, ao kennedy Cen-Ler e as prlnclpals salas de fllarmnlcas. 1alvez o senhor pudesse nos
a[udar a consegulr lsso no oramenLo do ue-parLamenLo de !usLla, Sr. krendler. - Cuando ele
no respondeu, ela conLlnuou: - LsLamos verlflcando novas asslnaLuras de alguns [ornals
culLurals que ele asslnava no passado: anLropologla, llngulsLlca, lbyslcol kevlew, maLem-Llca,
muslca.
- Lle conLraLa prosLlLuLas sadomasoqulsLas, esse Llpo de colsa? rosLlLuLos? SLarllng podla
senLlr o delelLe de krendler com a pergunLa.
- no que salbamos, Sr. krendler. Lle fol vlsLo com vrlas mulheres bonlLas em concerLos em
8alLlmore, h anos, duas delas flguras proemlnenLes nas fesLas de ca-rldade locals. AnoLamos
as daLas de anlversrlos delas, para rasLrear compras de presenLes. Cue salbamos ne-nhuma
[amals fol lncomoda da, e nenhuma [amals con-cordou em falar sobre ele. no sabemos colsa
alguma so-bre suas prefernclas sexuals.
- Sempre achel que ele fosse homossexual.
- or que dlz lsso, Sr. krendler?
- 1oda essa frescura de arLe. Muslca de cmara e comlda meLlda a besLa. no e nada pessoal,
se e que voc
Lem slmpaLla por esse Llpo de genLe, ou amlgos asslm. C
que lmporLa, o que esLou exlglndo de voc, SLarllng, e o segulnLe: e melbot que eu ve[a
alguma cooperao aqul.
no exlsLem pequenos feudos. Cuero cplas de cada 302, quero cada carLo de ponLo, quero
cada plsLa. LsL enLen-dendo, SLarllng?
- Slm, senhor. !unLo a porLa, ele dlsse:
- CerLlflque-se de que slm. 1alvez voc Lenha a chance de melhorar sua slLuao aqul. Sua
suposLa carrelra preclsarla de Loda a a[uda posslvel.
C fuLuro laboraLrlo foLogrflco [ esLava equlpado com exausLores. Clhando-o no rosLo,
SLarllng llgou-os, sugando para fora o chelro de sua loo aps barba e sua graxa de sapaLo.
krendler passou pelas corLlnas sem dlzer adeus.
C ar danava na frenLe de SLarllng como o Lremular do calor na rea de exerclclos de Llro.
no corredor krendler ouvlu a voz de SLarllng aLrs dele.
- vou acompanh-lo aLe l fora, Sr. krendler.
krendler esLava com um carro e um moLorlsLa es-perando. Lle alnda no se enconLrava no nlvel
de Lrans-porLe execuLlvo onde Llnha de se conformar com um seda Mercury Crand Marquls.
AnLes que ele pudesse chegar ao carro, sob o dla claro, ela dlsse:
- Lspere, Sr. krendler.
krendler vlrou-se, LenLando lmaglnar o que serla.
oderla haver um brllho de algo all. uma rendlo lrada?
Sua anLena se ergueu.
- LsLamos aqul ao ar llvre - dlsse SLarllng. -
nenhum equlpamenLo de escuLa ao redor, a no ser que o senhor esLe[a com um. - ALacou-a
uma ansledade a qual no podla reslsLlr. ara Lrabalhar com os llvros empoelra-dos esLava
usando uma camlsa de brlm frouxa sobre um busLl aperLado.
no deverla fazer lsso. loJo-se.
Lla solLou os fechos da blusa e abrlu-a.
- v, no esLou usando um gravador. - 1ambem no esLava usando suLl. - 1alvez esLa se[a
a unlca vez em que conversaremos em parLlcular, e quero lhe fazer uma pergunLa. P anos
venho fazendo o servlo e Loda a vez que pde, o senhor me sacaneou. C que h com o senhor,
Sr. krendler?
- Ser bem-vlnda para conversar comlgo sobre ls-so... eu arrumo um horrlo para voc, se
qulser...
- LsLamos falando agora.
- ueduza voc, SLarllng.
- L porque eu no quls salr com o senhor? lol quando eu dlsse para o senhor volLar para a sua
esposa em casa?
Lle encarou-a de novo. Lla realmenLe no esLava usando um gravador.
- no LenLe ser mals do que e, SLarllng... esLa cl-dade esL chela de boceLas calplras.
Lle enLrou ao lado do moLorlsLa e baLeu no palnel.
C carro grande se afasLou. Seus lblos se moveram, como se ele qulsesse Ler emoldurado
aqullo: boceLas calplras como voc".
Pavla mulLa falao pollLlca no fuLuro de krendler, pelo que acredlLava, e ele querla aflar seu
caraL verbal e pegar o [elLo de morder com o som.
CAl1uLC
>"
- CuL8lA lunClCnA8, Lenho cerLeza- dlsse krendler para o escuro chelo de zumbldos onde
esLava Mason. -
P dez anos no Lerla sldo posslvel, mas ela pode movl-menLar llsLas de cllenLes naquele
compuLador como se fos-se merda passando por denLro de um ganso. - Lle se remexeu do
sof sob as luzes forLes da rea de esLar.
krendler podla ver MargoL sllhueLada conLra o a-qurlo. Agora esLava acosLumado a dlzer
palavres na frenLe dela, e gosLava dlsso. AposLava que MargoL querla Ler um pau. SenLla
vonLade de dlzer poo na frenLe de Mar-goL, e pensava num modo:
- lol asslm que ela esLabeleceu os campos de lnLe-resse e emparelhou as prefernclas de
LecLer. rovavel-menLe ela serla capaz de lhe dlzer para que lado da cueca ele boLa o pau.
- or falar nlsso, MargoL, faa enLrar o ur. uoe-mllng - dlsse Mason. C ur. uoemllng esLlvera
esperan-do na sala de brlnquedos em melo aos glganLescos anlmals de pelucla. Mason podla
v-lo no vldeo examlnando o escroLo de pelucla da grande glrafa, asslm como os vlggerL
havlam orblLado o uavl. na Lela ele parecla mulLo menor do que os brlnquedos, como se Llvesse
se comprlmldo, para consegulr se enflar numa lnfncla que no era a sua.
vlsLo sob as luzes da rea de esLar de Mason, o psl-clogo era uma pessoa seca, exLremamenLe
llmpa mas es-camosa, com caspa seca no couro cabeludo chelo de pln-Las e uma chave da hl
8eLa kappa na correnLe do relglo.
SenLou-se dlanLe de krendler, do ouLro lado da meslnha de cenLro, e parecla famlllarlzado com
a sala. Pavla um buraco de blcho na ma vlrada para o seu lado na Llgela de fruLas e nozes. C
ur. uoemllng vlrou o buraco para ouLro lado. ALrs dos culos, seus olhos acompanharam
MargoL com um espanLo belrando o pasmo quando ela pegou mals duas nozes e volLou para
seu lugar perLo do aqurlo.
- C ur. uoemllng e chefe do ueparLamenLo de slcologla na unlversldade de 8aylor. Lle ocupa
a CLedra verger - dlsse Mason a krendler. - ergunLel a ele que Llpo de llgao pode haver
enLre o ur. LecLer e a agenLe do l8l Clarlce SLarllng. uouLor...
uoemllng adlanLou-se na sua polLrona como se ela fosse um banco de LesLemunhas, e vlrou a
cabea para Mason como vlrarla para um [url. krendler podla v-lo com a aLlLude prLlca,
cauLelosa, de uma LesLemunha espe-clallzada que ganhava dols mll dlares por dla.
- C Sr. verger obvlamenLe conhece mlnhas quall-flcaes, o senhor gosLarla de ouvl-las? -
pergunLou uo-emllng.
- no - respondeu krendler.
- 8evlsel as anoLaes de SLarllng relaLlvas as en-LrevlsLas que ela fez com Pannlbal LecLer, as
carLas que ele mandou para ela e o maLerlal que o senhor envlou para mlm, falando do passado
de ambos - comeou uoe-mllng.
krendler encolheu-se dlanLe dlsso, Mason falou:
- C ur. uoemllng asslnou um conLraLo de slgllo.
- Cordell colocar os seus sllJes num monlLor quando o senhor qulser, douLor - dlsse
MargoL.
- rlmelro algumas lnformaes. - uoemllng
consulLou suas noLas. - ns sobeeemos que Pannlbal Lec-Ler nasceu na LlLunla. Seu pal era
um conde, LlLulo que remonLava ao seculo x, sua me uma lLallana nasclda na classe alLa, uma
vlsconLl. uuranLe a reLlrada alem da 8us-sla, alguns poozets nazlsLas que passavam aLlraram
conLra a proprledade deles perLo de vllnlus, e maLaram os pals e a malorla dos empregados.
uepols dlsso, as crlanas desa-pareceram. Lram duas, Pannlbal e a lrm. no sabemos o que
aconLeceu a lrm. C faLo e que LecLer era um rfo, como Clarlce SLarllng.
- Colsa que eu conLel o voc - dlsse Mason lmpa-clenLe.
- Mas o que o senhor conclulu a parLlr dlsso? -pergunLou o ur. uoemllng. - no esLou
propondo uma especle de solldarledade enLre dols rfos, Sr. verger. lsLo no Lem a ver com
solldarledade. A solldarledade no en-Lra aqul. L a mlserlcrdla e largada sangrando na poelra.
LscuLem. C que uma experlncla comum de se ser rfo d ao ur. LecLer e slmplesmenLe a
capacldade de enLend-la e, em ulLlma lnsLncla, de conLrol-la. 1udo lsLo Lem a ver com
coottole.
A Lal de SLarllng passou a lnfncla em lnsLlLules, e a parLlr do que vocs me conLam ela no
evldencla qual-quer relao pessoal esLvel com um homem. Lla mora com uma ex-colega de
escola, uma [ovem afro-amerlcana.
- lsso e mulLo provavelmenLe uma colsa sexual -dlsse krendler.
C pslqulaLra nem sequer se dlgnou a olhar para krendler, que fol auLomaLlcamenLe
desconslderado.
- nunca se pode dlzer com cerLeza por que al-guem mora com ouLra pessoa.
- L uma das colsas que se escondem, como dlz a 8lblla- dlsse Mason.
- SLarllng parece bem gosLosa, para quem gosLa de Lrlgo lnLegral - sugerlu MargoL.
- Acho que a aLrao parLe de LecLer, no dela -dlsse krendler. - vocs a vlram, ela e
basLanLe frla.
- Lla frla, Sr. krendler? - MargoL pareceu esLar se dlverLlndo.
- voc acha que ela e lesblca, MargoL? - pergun-Lou Mason.
- Como eu posso saber? C que quer que ela se[a, ela LraLa dlsso como colsa pessoal, fol a
mlnha lmpresso.
Acho que ela durona, e manLem aquela cara de poucos amlgos. Mas eu no dlrla que
frla. ns no conversamos mulLo, mas fol o que capLel da conversa. lsso fol anLes de que voc
preclsasse que eu o ojoJosse, Mason, voc me Llrou da reLa, lembra? no crelo que ela se[a
uma mulher frla.
As garoLas com a aparncla de SLarllng preclsam manLer uma cerLa dlsLncla porque os
pooocos flcam dando em cl-ma delas o Lempo Lodo.
nesse ponLo krendler senLlu que MargoL o encarou um pouco alem do necessrlo, alnda que
ele s pudesse v-la em sllhueLa.
Cue curlosas, as vozes nesLa sala. C Lom cauLeloso e burocraLa de krendler, a fala pedanLe de
uoemllng, os Lons profundos e sonoros de Mason com suas consoanLes exploslvas mal
pronuncladas e as slbllanLes escorrendo, e MargoL, voz rouca e balxa, falada com dureza como
um cavalo se ressenLlndo conLra o frelo na boca. uebalxo de Ludo lsso, a aparelhagem ofeganLe
que proporclona respl-rao a Mason.
- Lu Lenho uma ldela sobre a vlda parLlcular dela, com relao a aparenLe flxao no pal -
prossegulu uo-emllng. - vou abordar lsso em breve. 8om, ns Lemos Lrs documenLos do ur.
LecLer relaLlvos a Clarlce SLarllng.
uuas carLas e um desenho. C desenho e o do relglo da cruclflcao que ele fez enquanLo
esLava no manlcmlo.
- C ur. uoemllng ergueu os olhos para a Lela. - C sllJe, por favor.
ue algum lugar fora da sala, Cordell colocou o de-senho exLraordlnrlo no monlLor do alLo. C
orlglnal e em carvo sobre papel de embrulhar carne. A cpla de Mason fol felLa numa
copladora hellogrflca, e as llnhas Lm um Lom azulado de hemaLoma.
- Lle LenLou paLenLear lsso - dlsse o ur. uoe-mllng. - Como podem ver, aqul esL CrlsLo
cruclflcado num mosLrador de relglo, e seus braos glram para dlzer a hora, como nos relglos
do Mlckey Mouse. L lnLeres-sanLe porque o rosLo, a cabea pendendo para a frenLe, e
de Clarlce SLarllng. Lle desenhou na epoca das enLrevlsLas.
Aqul esL uma foLografla dela, vocs podem ver. cotJell, no e? Cordell, ponha a foLo, por
favor.
no havla duvlda, a cabea de !esus era a de SLar-llng.
- CuLra anomalla e que a flgura esL pregada na cruz aLraves dos pulsos, e no das palmas das
mos.
- lsLo e necessrlo - dlsse Mason. - L preclso passar o prego aLraves dos pulsos e usar
grandes arruelas de madelra, caso conLrrlo eles afrouxam e comeam a solLar. ldl Amln e eu
descobrlmos lsso do modo mals dlfl-cll, quando reencenamos esse negclo na scoa em u-
ganda. nosso Salvador na verdade fol pregado aLraves dos pulsos. 1odas as plnLuras sobre a
cruclflcao esLo erra- das. L uma Lraduo errada da 8lblla hebralca para a laLl-na.
- Cbrlgado - dlsse o ur. uoemllng sem slncerl-dade. - A cruclflcao represenLa claramenLe
um ob[eLo de venerao desLruldo. Cbservem que o brao que forma o ponLelro dos mlnuLos
esL no numero sels, cobrlndo re-caLadamenLe as parLes pudendas. C ponLelro das horas esL
no nove, ou pouco depols. nove e uma referncla clara a hora Lradlclonal em que !esus fol
cruclflcado.
MargoL no consegulu evlLar uma lnLerferncla.
- L quando a genLe [unLa sels e nove, percebam que o resulLado e sessenLa e nove, uma flgura
popular na relao sexual. - Lm resposLa ao olhar aflado de uoe-mllng, ela quebrou suas nozes
e as cascas calram com ba-rulho no cho.
- Agora vamos pegar as carLas do ur. LecLer para Clarlce SLarllng. Cordell, poderla coloc-las?
- C ur.
uoemllng pegou um ponLelro a loset no bolso. - vocs podem ver que a leLra, fluenLe e
elaborada, execuLada com uma caneLa-LlnLelro de ponLa quadrada, e Lo regular como se fosse
escrlLa a mqulna. Lsse Llpo de leLra e enconLrado nas bulas papals da ldade Medla. L mulLo
bonlLa, mas es-LranhamenLe regular. nada h de esponLneo aqul. Lle esL plane[ando. Lle
escreveu esLa prlmelra pouco depols de Ler escapado maLando clnco pessoas. vamos ler o Lex-
Lo: 8om, clotlce, os cotJeltos pototom Je qtltot?
voc me Jeve omo lofotmoo, voc sobe, e Jlsso poe eoqostotlo.
um ooooclo oo eJlo oocloool Jo 1lmes e Jo lnLernaLl-onal Perald-1rlbune oo Jlo ptlmelto
Je coJo ms setvlt. Me-lbot coloc-lo oo Chlna Mall tombm.
No me sotpteeoJetel se o tesposto fot slm e oo. lot eo-poooto os cotJeltos vo potot. Mos,
clotlce, voc se jolqo com toJoo mlsetlctJlo Jo bolooo Jos mosmottos em 1bteove, voc tet
JeopteoJet tepetlJomeote o metecet o slloclo obeoooJo. lotpoe oJlflcolJoJe poe o
lmpolslooo, vet o JlflcolJoJe, e o JlflcolJoJe ootetmloot, jomols.
No teobo plooos Je ocobot com voc, clotlce, j poe omooJo mols lotetessoote com voc
oele. cettlflpoe-se Je esteoJet omlm o mesmo cotteslo...
C ur. uoemllng empurrou os culos sem aro para o Lopo do narlz e plgarreou.
- LsLe e um exemplo clsslco do que chamel, em mlnha obra publlcada, de ovoocollsmo, algo
que esL come- ando a ser clLado amplamenLe na llLeraLura proflsslonal como Avoocollsmo Je
uoemlloq. osslvelmenLe ser lncluldo no prxlmo uloqoostlcol ooJ 5totlstlcol Mooool. ode
ser de-flnldo para os lelgos como o aLo de se poslclonar como um paLrono sblo e aLenLo para
consegulr um ob[eLlvo pessoal.
elas anoLaes do caso percebo que a pergunLa sobre os grlLos dos cordelros refere-se a uma
experlncla da lnfncla de Clarlce SLarllng, os cordelros que eram aba-Lldos no rancho em
MonLana, a casa onde ela nasceu -prossegulu o ur. uoemllng em sua voz seca.
- Lla esLava Lrocando lnformaes com LecLer-dlsse krendler. - Lle sabla alguma colsa sobre
o assassl-no serlal 8ufalo 8lll.
- A segunda carLa, escrlLa seLe anos mals Larde, e
uma carLa de condolnclas e apolo - dlsse uoemllng. -
Lle provoca-a com refernclas aos pals, a quem ela apa-renLemenLe venera. Chama o pal dela
de guarda noLurno morLo" e a me de camarelra". L em segulda lnvesLe-os de qualldades
excelenLes que ela pode lmaglnar que eles Llvessem, e prossegue llsLando essas qualldades para
des-culpar os fracassos dela na carrelra. lsso Lem a ver com calr nas graas dela, Lem a ver com
conLrole.
Crelo que a Lal de SLarllng pode Ler Lldo uma llga- o duradoura com o pal, uma lmoqo, que
a lmpede de formar com facllldade relaclonamenLos sexuals e pode lnclln-la em dlreo ao ur.
LecLer numa especle de Lrans-ferncla, que em sua perversldade ele aprovelLarla de lme-dlaLo.
na segunda carLa ele a encora[a de novo a conLaL-lo aLraves de um anunclo pessoal, e d um
codlnome.
Meo ueos, o sojelto oo potovo! A lnquleLao e o Ledlo eram LorLura para Mason porque ele
no podla se remexer.
- CerLo, Llmo, bom, douLor - lnLerrompeu Ma-son. - MargoL, abra a [anela um pouco.
1enho uma nova fonLe a respelLo de LecLer, ur. uoemllng. Alguem que conhece SLarllng e
LecLer e vlu os dols [unLos, e esLeve mals perLo de LecLer do que qualquer ouLra pessoa. Cuero
que o senhor fale com ele.
krendler remexeu-se no sof, as enLranhas come- ando a esLremecer enquanLo vla para onde
aqullo esLava lndo.
CAl1uLC
>$
MASCn lALCu no seu lnLerfone e uma flgura alLa enLrou na sala. Lra Lo musculoso quanLo
MargoL, e esLava vesLl-do de branco.
- LsLe e 8arney- dlsse Mason.- Lle fol encar-regado da ala de prlslonelros vlolenLos no
Manlcmlo !u-dlclrlo de 8alLlmore, duranLe sels anos, enquanLo LecLer esLeve l. Agora
Lrabalha para mlm.
8arney preferlrla flcar na frenLe do aqurlo com MargoL, mas o ur. uoemllng quls que flcasse
na luz. Lle ocupou um lugar ao lado de krendler.
- 8otoey, no e? Agora, 8otoey, qual e sua forma- o proflsslonal?
- Sou LL.
- C senhor e um eofetmelto pttlco llceocloJo*. 8om para o senhor. S lsso?
- 1enho dlploma de Clnclas Pumanas do unlLed SLaLes Correspondence College- dlsse
8arney, sem ex-presso.- L um cerLlflcado de frequncla da Cummlngs Scholl of MorLuary
Sclence. Sou quallflcado como auxlllar de leglsLa. 1rabalhel nlsso duranLe a nolLe enquanLo fazla
a escola de enfermagem.
- voc cursou a escola de enfermagem Lrabalhan-do como auxlllar de necroLerlo?
- Slm, removendo corpos de locals de crlme e a-[udando em auLpslas.
- L anLes dlsso?
- LsLlve no Corpo de luzllelros navals.
- Sel. L enquanLo esLava Lrabalhando no Manlc-mlo !udlclrlo voc vlu Clarlce SLarllng e
Pannlbal LecLer lnLeraglndo, o que quero dlzer e: voc vlu os dols conver-sando?
- areceu-me que eles...
- Comecemos com exaLamenLe o poe voc vlu, e no o que voc peosoo sobre o que vlu.
odemos fazer ls-so?
Mason lnLerrompeu:
- Lle e lnLellgenLe o basLanLe para dar uma oplnl- o. 8arney, voc conhece Clarlce SLarllng?
- Slm.
- voc conheceu Pannlbal LecLer duranLe sels anos.
- Slm.
- C que havla enLre eles?
A prlnclplo krendler Leve dlflculdade para enLender a voz aguda e rouca de 8arney, mas fol
krendler quem fez a pergunLa perLlnenLe:
- LecLer agla de modo dlferenLe nas enLrevlsLas com SLarllng, 8arney?
- Slm. na malor parLe das vezes ele slmplesmenLe no reagla aos vlslLanLes. Algumas vezes ele
abrla os olhos por Lempo suflclenLe para lnsulLar algum acadmlco que esLlvesse LenLando
capLar seu cerebro. Lle fez um pro-fessor vlslLanLe chorar. Lle era duro com SLarllng, mas reagla
a ela mals do que a malorla das pessoas. Lle se lnLe-ressava por ela. Lla o lnLrlgava.
- Como?
8arney encolheu os ombros.
- Lle dlflcllmenLe vla mulheres. Lla e realmenLe bonlLa...
- no preclso da sua oplnlo sobre lsso - dlsse krendler. - L s lsso que voc sabe?
8arney no respondeu. Clhou para krendler como se os hemlsferlos esquerdo e dlrelLo do
cerebro de kren-dler fossem dols ces amarrados [unLos. MargoL quebrou ouLra noz.
- rosslga, 8arney - dlsse Mason.
- Lles eram francos um com o ouLro. Lle conse-gue desarmar os ouLros, nesse senLldo. A genLe
Lem a sen-sao de que ele no val anulr com relao a menLlra.
- ue que ele no val o po? - pergunLou kren-dler.
- Anulr - dlsse 8arney.
- A-n-u-l-8 - dlsse MargoL verger no escuro.
- AdmlLlr, bolxot o cobeo, Sr. krendler.
8arney prossegulu:
- C ur. LecLer dlsse algumas colsas desagradvels sobre ela, e depols algumas colsas
agradvels. Lla pde enfrenLar as colsas rulns e depols desfruLar as boas, sa-bendo que no era
besLelra. Lle a achava encanLadora e dlverLlda.
- voc poJe jolqot o poe nooolbol lectet ocbovo Jlvet-tlJo ? - pergunLou o ur. uoemllng. -
Como pode dlzer lsso, eofetmelto 8otoey?
- Cuvlndo-o rlr, ur. uoemllng. ns aprendemos lsso na escola de enfermagem, numa aula
chamada A Cura e a Aparncla Alegre".
Cu MargoL fungou ou o aqurlo aLrs dela fez o ba-rulho.
- llque frlo, 8arney. ConLe o resLo - dlsse Ma-son.
- Slm, senhor. Algumas vezes eu e o ur. LecLer conversvamos Larde da nolLe, quando o lugar
flcava cal-mo. Conversvamos sobre os cursos que eu esLava fazen-do e ouLras colsas...
- voc esLava fazendo algum curso de pslcoloqlo por correspondncla, por acaso? - Leve de
dlzer uoe-mllng.
- no, senhor, no consldero que pslcologla se[a clncla. nem o ur. LecLer. - 8arney
prossegulu raplda-menLe, anLes que o resplrador de Mason lhe permlLlsse fazer uma censura.
- S posso repeLlr o que o douLor me dlsse, ele podla ver no que ela esLava se totoooJo. Lla
era encanLadora, como um fllhoLe de anlmal, um fllhoLe que val crescer para vlrar um grande
fellno. um fllhoLe com quem voc no poder brlncar mals Larde. Lla possula a honesLldade do
fllhoLe, dlzla ele. 1lnha Lodas as armas, em mlnlaLura e crescendo, e Ludo que ela sabla aLe
enLo era brlncar de luLa com ouLros fllhoLes. lsso o dlverLla.
C modo como o negclo comeou enLre os dols revela alguma colsa. no lnlclo ele fol corLs,
mas praLlca-menLe a desconslderou. uepols, quando SLarllng esLava salndo, ouLro prlslonelro
[ogou smen no rosLo dela. lsso perLurbou o ur. LecLer, delxou-o embaraado. lol a unlca vez
em que eu o vl perLurbado. Lla Lambem percebeu e LenLou usar aqullo conLra ele. Acho que ele
admlrou a au-dcla dela.
- Cual fol a aLlLude dele com relao ao ouLro prl-slonelro, o que [ogou o smen? Lles Llnham
algum Llpo de relaclonamenLo?
- no exaLamenLe. C ur. LecLer slmplesmenLe maLou-o naquela nolLe.
- Lles esLavam em celas separadas? - pergunLou uoemllng. - Como ele fez lsso?
- Separados por Lrs celas, em lados oposLos do corredor. no melo da nolLe, o ur. LecLer falou
com ele duranLe um Lempo, e depols mandou que ele engollsse a prprla llngua.
- LnLo Clarlce SLarllng e Pannlbal LecLer se Lor-naram... amlgos? - pergunLou Mason.
- uenLro de uma especle de esLruLura formal -dlsse 8arney. - Lles Lrocavam lnformaes. C
ur. LecLer deu ldelas sobre o assasslno serlal que ela esLava caando, e ela pagou por lsso com
lnformaes pessoals. C ur.
LecLer me dlsse que pensava que SLarllng podla Ler cora-gem demals para seu prprlo bem, um
excesso de zelo", fol como ele deflnlu. Achava que ela poderla Lrabalhar perLo demals da belra
do ablsmo se achasse que sua Larefa exlglsse lsso. L uma vez ele dlsse que ela Llnha a praga do
gosLo". no sel o que slgnlflca.
- ur. uoemllng, ele quer Lrepar com ela, maL-la, com-la ou o qu? - pergunLou Mason,
exaurlndo as posslbllldades que ele podla ver.
- rovavelmenLe Lodas as Lrs hlpLeses - dlsse o ur. uoemllng. - Lu no gosLarla de prever
a ordem em que ele quer reallzar esses aLos. LsLe e o fardo do que pos-so lhe dlzer. no
lmporLa como os Lablldes... e as menLa-lldades dlgnas dos Lablldes... possam querer
romanLlzar lsso e LenLar Lransformar o caso em A belo e o feto. C ob[e-Llvo dele e a
degradao de SLarllng, o sofrlmenLo e a mor-Le dela. Lle reaglu a ela duas vezes, quando ela fol
lnsulLa-da com o smen no rosLo e quando fol ofendlda pelos [ornals, aps Ler aLlrado naquelas
pessoas. Lle vem dlsfar- ado de menLor, mas e a pettotboo que o exclLa. Cuando a hlsLrla
de Pannlbal LecLer for escrlLa, e val ser, lsso ser
reglsLrado como um caso de Avoocollsmo Je uoemlloq. ara aLral-lo ela preclsa esLar
perLurbada.
um franzldo aparecera no espao largo e flexlvel enLre os olhos de 8arney.
- osso colocar uma colsa aqul, Sr. verger, [ que me pergunLou? - Lle no esperou a
permlsso. - no manlcmlo, o ur. LecLer reaglu a SLarllng quando ela se manLeve flrme, flcou
all parada enxugando o rosLo e fez o seu servlo. nas carLas ele a chama de guerrelra, e lembra
que ela salvou aquela crlana no LlroLelo. Lle admlra a co-ragem e a dlsclpllna dela. L dlz que
no Lem planos de a-cabar com ela. uma colsa que ele oo foz menLlr.
- LsLe exaLamenLe o Llpo de racloclnlo de Labll-de do qual eu esLava falando - dlsse
uoemllng. - Pan-nlbal LecLer no Lem emoes como admlrao ou respel-Lo. Lle no senLe
calor ou afeLo. LsLa e uma lluso romn-Llca, e mosLra os perlgos de Ler pouca lnformao.
- ur. uoemllng, o senhor no se lembra de mlm, lembra? - dlsse 8arney. - Lu esLava
encarregado da ala quando o seobot LenLou falar com o ur. LecLer. um monLe de genLe
LenLou, mas fol o senhor quem salu chorando, pelo que lembro. uepols ele resenhou seu llvro
no Ametl-coo Iootool of lsycblotty. Lu no poderla culpar o senhor se a resenha o fez chorar.
- ! basLa, 8arney - dlsse Mason. - rovldencle meu almoo.
- um auLodldaLa de mela Llgela, no h colsa plor
- dlsse uoemllng quando 8arney salu da sala.
- C senhor no me dlsse que havla enLrevlsLado LecLer, douLor - dlsse Mason.
- na epoca ele esLava caLaLnlco, no havla o que consegulr.
- L lsso fez o senhor chorar.
- no verdade.
- L o senhor desconsldera o que 8arney dlz.
- Lle esLava Lo enganado quanLo a garoLa.
- 8arney provavelmenLe Lambem senLe Leso por SLarllng - dlsse krendler.
MargoL rlu conslgo mesma, mas suflclenLemenLe al-Lo para que krendler ouvlsse.
- Se voc quer Lornar Clarlce SLarllng aLraenLe pa-ra o ur. LecLer, delxe que ele a ve[a
pettotboJo- dlsse uo-emllng. - uelxe que o dano que ele vlt suglra o que ele poderla fozet.
v-la ferlda de algum modo slmbllco lr
lnclL-lo do mesmo modo que v-la se masLurbando.
Cuando a raposa ouve um coelho grlLar, ela vem corren-do, mas no para presLar socorro.
CAl1uLC
>!
- Lu nC CSSC enLregar Clarlce SLarllng- dlsse kren-dler quando uoemllng salu. - osso
lhe dlzer onde ela esL e o que esL fazendo, mas no posso conLrolar as Lare-fas do 8ureau. L
se o 8ureau coloc-la como lsca, eles vo lhe dar coberLura, pode acredlLar.
krendler aponLou o dedo em dlreo a escurldo de Mason, para enfaLlzar.
- voc no pode lnLerferlr nessa ao. voc no poderla salr dessa coberLura e lnLercepLar
LecLer. A Locala enLregarla o seu pessoal lmedlaLamenLe. Segundo: o 8ure-au no val parLlr
para a ao a no ser que ele faa conLaLo de novo com ela, ou que ha[a evldncla de que ele
esL
perLo, LecLer escreveu para ela anLes, e nunca se aproxl-mou. Serlam necessrlas no mlnlmo
doze pessoas para Local-la, lsso sal caro. Serla melhor se voc no a Llvesse Llrado da berllnda
no caso do LlroLelo. val ser uma confu-so, reverLer Ludo e LenLar coloc-la naqullo de novo.
- ueverla, serla, poderla - dlsse Mason, conse-gulndo pronunclar o 5 basLanLe bem. -
MargoL, procure o [ornal de Mllo, o cottlete Jello 5eto, o exemplar de sba-do, um dla
depols de azzl ser morLo, verlflque o prlmelro lLem na coluna de recados pessoals, lela para
ns.
MargoL levanLou a folha para a luz.
- LsL em lngls, dlrlgldo a A. A Aaron. ulz: o-tteqoe-se poto os oototlJoJes mols ptxlmos.
Os lolmlqos esto pet-to. noooob. Cuem e Pannah?
- L o nome da egua que SLarllng Llnha na lnfncla
- dlsse Mason. - L um avlso de SLarllng para LecLer.
na carLa ele dlsse como ela poderla enLrar em conLaLo.
krendler esLava de pe.
- Cue Jtoqo. Lla no poderla saber do que aconLe-ceu em llorena. Se ela sabla dlsso, deve
saber que esLou mosLrando o maLerlal para voc.
Mason susplrou e pergunLou-se se krendler era su-flclenLemenLe esperLo para ser um pollLlco
uLll.
- lo no sabla de nada. Coloquel o anunclo no lo Nozlooe, no cottlete Jello 5eto, e no
lotetootloool netolJ-1tlbooe, para ser publlcado um dla Jepols de parLlrmos para clma do
LecLer. uesse modo, se falhssemos, ele pensarla que SLarllng LenLou a[ud-lo. ConLlnuaremos
a Ler uma llgao com ele aLraves de SLarllng.
- nlnguem vlu lsso.
- no. LxceLo Lalvez Pannlbal LecLer. 1alvez ele agradea a ela, por correspondncla,
pessoalmenLe, quem sabe? Agora, escuLe: voc alnda esL verlflcando a corres-pondncla dela?
krendler assenLlu.
- Sem duvlda. Se ele mandar alguma colsa, voc
flcar sabendo anLes dela.
- Cua aLenLamenLe, krendler: pelo modo como esse anunclo fol encomendado e pago,
Clarlce SLarllng [amals poderla provar que oo o colocou, e lsso e crlme. L
aLravessar os llmlLes. voc pode se aprovelLar dlsso conLra ela, krendler. voc sabe como o l8l
caga e anda quando voc esL por balxo. voc pode ser carne de cachorro. Lla no val
consegulr sequer um porLe de arma. nlnguem val vlgl-la, a no ser eu. L LecLer saber que ela
esL por al, sozlnha. rlmelro LenLaremos algumas ouLras colsas.-
Mason fez uma pausa para resplrar e depols conLlnuou:-
Se no funclonarem, faremos como uoemllng dlz, e lre-mos perLurb-la" com esLe anunclo.
lettotb-lo, que ln-ferno, voc pode parLl-la ao melo com lsso. Cuarde a me-Lade que Lem a
boceLa, e o meu conselho. A ouLra meLade e o dlabo da honesLldade. nossa! Lu no preLendla
blas-femar.
CAl1uLC
>B
CLA8lCL S1A8LlnC correndo sobre folhas secas num par-que esLadual da vlrglnla a uma hora de
sua casa, um local predlleLo, sem slnal de qualquer ouLra pessoa nesse dla de semana de
ouLono, uma folga exLremamenLe necesslLada.
Corrla por um camlnho famlllar nos morros coberLos de floresLas ao lado do rlo Shenandoah. C
ar era aquecldo pelo sol da manh nos Lopos, e nos vales flcava sublLa-menLe frlo. Algumas
vezes o ar era quenLe em seu rosLo e frlo nas pernas ao mesmo Lempo.
nesses dlas a Lerra no esLava LoLalmenLe lmvel debalxo de SLarllng enquanLo ela andava,
parecla mals flr-me quando corrla.
SLarllng correndo pelo dla claro, clares lumlnosos de luz danando aLraves das folhas, o
camlnho plnLalgado e em ouLros lugares llsLrado com as sombras dos Lroncos ao sol balxo da
manh. A sua frenLe Lrs cervos comea-ram a correr, duas fmeas e um macho com chlfres
gran-des, llberando o camlnho num salLo unlco de levanLar o corao, as caudas brancas
erguldas brllhando na seml-escurldo da floresLa profunda. Anlmada, SLarllng Lambem salLou.
lmvel como uma flgura numa Lapearla medleval, Pannlbal LecLer esLava senLado enLre as
folhas secas no morro aclma do rlo. odla ver 130 meLros do camlnho, o blnculo proLegldo
conLra o reflexo com um envolLrlo de papelo felLo em casa. rlmelro vlu os cervos salLar e
passar por ele sublndo o morro, e depols, pela prlmelra vez em seLe anos, vlu Clarlce SLarllng
lnLelra.
Abalxo do blnculo seu rosLo no mudou de ex-presso, mas as narlnas se abrlram lnsplrando
profunda-menLe, como se pudessem capLar o chelro dela a essa dls-Lncla.
A resplrao Lrouxe-lhe o chelro de folhas secas com um leve Loque de canela, das folhas
mofando por balxo, e das semenLes da floresLa apodrecendo suavemen-Le, um sopro de
boloLas de coelho a meLros de dlsLncla, o almlscar selvagem e profundo de uma pele de
esqullo em frangalhos debalxo das folhas, mas no o chelro de SLar-llng, que ele poderla Ler
ldenLlflcado em qualquer lugar.
vlu os cervos salLando a frenLe, vlu-os pulando mulLo de-pols de Lerem sumldo da vlso dela.
SLarllng flcou em seu campo de vlso por menos de um mlnuLo, correndo com facllldade, sem
luLar conLra o cho. uma mochlla mlnlma no alLo dos ombros com uma garrafa d'gua. Com a
luz da manh por Lrs borrando sua sllhueLa como se ela Llvesse sldo salplcada de plen. A-
companhando-a, o blnculo do ur. LecLer capLou um cla-ro de sol sobre a gua aLrs dela, que
o delxou vendo ponLos lumlnosos duranLe mlnuLos. Lla desapareceu en-quanLo o camlnho se
afasLava para balxo, e sua nuca fol a ulLlma colsa que ele vlu, o rabo-de-cavalo balanando co-
mo a cauda de um cervo.
C ur. LecLer conLlnuou lmvel, no fez qualquer LenLaLlva de segul-la. 1lnha claramenLe na
cabea a lma-gem de SLarllng correndo. Lla correrla em sua menLe en-quanLo ele qulsesse. A
prlmelra vlso real em seLe anos, sem conLar as foLos nos Lablldes, sem conLar vlslumbres
dlsLanLes de uma cabea num carro. Lle se recosLou nas folhas com as mos aLrs da cabea,
observando a folha-gem rala de um bordo esLremecer de enconLro ao ceu, ceu Lo escuro que
era quase purpura. urpura, purpura, o ra-mo de muscardlneas selvagens que ele colhera
enquanLo subla para esse lugar era purpura, comeando a murchar a parLlr das fruLas gordas,
poelrenLas, ele comeu vrlas, es-premeu algumas na palma da mo e lambeu o suco como uma
crlana lamberla a mo escancarada. urpura, purpu-ra.
lotpoto o betlojelo oo botto.
No bovlo qoo poeote oo cobooo Je coo Jotoote o meloJo Jlo, e o bob Je Mlscbo levovo o
velbo boobelto Je cobte poto obotto jooto cozlobo, poto poe o sol opoecesse o boobo Jo
meolooJe Jols ooos. Mlscbo flcovo seotoJo oo boobelto btllboote, em melooos leqomes sob o
sol poeote, com botboletos btoocos oo teJot. Aqoo Jovo opeoos poto cobtlt os petoos
qotJocbos, mos seo ltmosoleoe, nooolbol, e o qtooJe cocbotto, teceblom otJeos esttltos
Jevlql-lo eopoooto o bob eottovo poto peqot omo mooto.
loto olqoos Jos setvlols nooolbol lectet eto omo ctloooossostoJoto, ossostoJotomeote
loteoso, poe soblo Jos colsos Je ommoJo sobteoototol, mos oo ossostovo o velbo bob, poe
coobecloseo setvlo, e oo ossostovo Mlscbo, poe colocovo os mos Je beb
em fotmo Je esttelo oo bocbecbo Jele e tlo poto seo tosto. MlscboesteoJeo o mo poto olm
Jele, em Jlteo betlojelo, poe o meoloooJotovo olbot oo sol. 5eos olbos oo etom costoobos
como os Joltmo nooolbol, e slm ozols, e eopoooto olbovom poto o betlojelo,seos olbos
poteclom ottolt o cot Jo plooto, escotecet com elo. noo-olbol lectet soblo poe o cot eto o
polxo Jo ltm. uepols Je elo setcotteqoJo Je volto poto Jeotto eJeo ojoJoote Je cozlobo vlt
teclo-mooJo poto vltot o qoo Jo boobelto oo botto, nooolbol ojoelbo-vo-se oo loJo Jo fllelto
Je ps Je betlojelo, o sopetflcle Jos bolbos Jesobo Jo boobo cbelos Je teflexospotpoteos e
vetJes, ot exploJltemoo cbo cobetto Je loJtllbos. leqovo seo pepoeoo coolvete e cottovo
oboste Je omo betlojelo, losttovo-o com o leoo, seotloJo o leqomepoeote Jo sol oos btoos,
poeote como om oolmol, ot o pootto JeMlscbo e colocovo ooJe elo poJetlo vet. Mlscbo
oJotovo o potpotoescoto, oJotovo o cot auberglne eopoooto vlveo.
Pannlbal LecLer fechou os olhos para ver de novo os cervos salLando na frenLe de SLarllng, para
v-la salLan-do pelo camlnho, Lraada em ouro com o sol por Lrs, mas esLe era o cervo errado,
era o pequeno cervo com a flecha, esforando-se, esforando-se conLra a corda amarrada no
pescoo enquanLo os homens o gulavam aLe o machado, o pequeno cervo que eles comeram
anLes de comer Mlscha.
L no consegulu mals flcar lmvel e se levanLou, as mos e a boca manchadas das
moscardlneas purpureas, a boca curvada para balxo como uma mscara grega. rocurou
SLarllng l embalxo no camlnho. 8esplrou fundo pelo na-rlz e capLou o chelro llmpo da floresLa.
Clhou para o lugar onde SLarllng havla desaparecldo. C camlnho dela parecla mals lumlnoso do
que a floresLa ao redor, como se ela Ll-vesse delxado um lugar brllhanLe para Lrs.
Sublu rapldamenLe aLe o cume da encosLa e desceu pelo ouLro lado, em dlreo ao
esLaclonamenLo de um comploq prxlmo, onde delxara sua plck-op. Cuerla salr do parque
anLes que SLarllng volLasse ao auLomvel que esLa-va a Lrs qullmeLros de dlsLncla, no
esLaclonamenLo prlnclpal, perLo da cablne do guarda que esLava fechada duranLe a esLao.
Serlam pelo menos qulnze mlnuLos anLes que ela pudesse correr aLe o carro.
C ur. LecLer esLaclonou ao lado do MusLang e del-xou o moLor llgado. 1eve vrlas
oporLunldades de examl-nar o carro dela no esLaclonamenLo de uma mercearla per-Lo de onde
SLarllng morava. lol o adeslvo de desconLo anual para o arque LsLadual, no pra-brlsa do
velho MusLang de SLarllng, que alerLou Pannlbal LecLer para esLe lugar, e ele Llnha comprado
mapas do parque e o explora-do a vonLade.
C carro esLava Lrancado, rebalxado sobre as rodas largas como se esLlvesse dormlndo. C carro
dela o dlverLl-a. Lra ao mesmo Lempo exLravaganLe e LerrlvelmenLe efl-clenLe. na maaneLa
cromada, mesmo se curvando para perLo, ele no senLlu chelro algum. uesdobrou uma hasLe
de ao e enflou-a na porLa aclma da Lranca. Alarme? Slm?
no? cllc. no.
C ur. LecLer enLrou no carro, no ar que era lnLen-samenLe Clarlce SLarllng. C volanLe era grosso
e coberLo de couro. 1lnha a palavra MCMC no cenLro. Lle olhou para a palavra com a cabea
lncllnada como a de um pa-pagalo, e seus lblos formaram as sllabas MC MC".
8ecosLou-se no banco, olhos fechados, resplrando, as sobrancelhas levanLadas, como se
esLlvesse ouvlndo um concerLo.
LnLo, parecendo Ler vonLade prprla, a ponLa ro-sada de sua llngua apareceu, como uma
pequena cobra abrlndo camlnho para salr do rosLo. Sem [amals alLerar a expresso, como se
no Llvesse consclncla dos prprlos movlmenLos, ele se lncllnou para a frenLe, enconLrou pelo
chelro o volanLe de couro, e colocou a llngua curva ao re-dor dele, envolvendo com a llngua
reenLrnclas para os dedos na parLe lnLerna do volanLe. SenLlu o gosLo do local lusLroso, o
ponLo das duas horas, onde a palma da mo dela cosLumava se apolar. uepols se recosLou no
banco, a llngua de volLa para onde morava, e sua boca fechada mo-veu-se como se ele
saboreasse um vlnho., 8esplrou fundo e prendeu o flego enquanLo sala e Lrancava o MusLang
de Clarlce SLarllng. no exalou, segurou-a na boca e nos pulmes aLe que sua velha plck-op
esLlvesse fora do parque.
CAl1uLC
>6
uM vLLPC AxlCMA da clncla do comporLamenLo e que os vamplros so LerrlLorlallsLas, ao
passo que os canlbals se espalham pelo pals.
A exlsLncla nmade exercla pouca aLrao sobre o ur. LecLer. Seu sucesso em evlLar as
auLorldades devla-se mulLo a qualldade das ldenLldades falsas e do culdado que Llnha em
manL-las, e em seu acesso lmedlaLo ao dlnhelro.
C movlmenLo aleaLrlo e frequenLe nada Llnha a ver com lsso.
Com duas ldenLldades alLernaLlvas esLabelecldas h
mulLo, cada uma delas com credlLo excelenLe, e mals uma Lercelra para lldar com velculos, ele
no Leve problemas em monLar um nlnho conforLvel nos LsLados unldos uma semana depols
de chegar.
Lscolhera Maryland, cerca de uma hora de vlagem ao sul da fazenda de Mason verger, a
MuskraL larm, e razoavelmenLe convenlenLe para a muslca e o LeaLro em WashlngLon e nova
?ork.
nada nos negclos vlslvels do ur. LecLer aLrala a-Leno, e cada uma das suas ldenLldades
prlnclpals Lerla Lldo boa chance de sobrevlver a uma audlLorla padronlza-da. uepols de vlslLar
um de seus cofres em Mlaml, ele alu-gou de um alemo, duranLe um ano, uma casa agradvel e
lsolada no llLoral de Chesapeake. usando dols Lelefones num aparLamenLo baraLo na llladelfla,
que repassavam as llgaes dlreLamenLe, ele era capaz de obLer boas refern- clas sempre que
necessrlas, sem delxar o conforLo de sua casa nova.
Sempre pagando em dlnhelro, rapldamenLe obLeve com camblsLas lngressos para a slnfnlca e
para as apre-senLaes de bale e pera que lhe lnLeressavam.
uenLre as caracLerlsLlcas dese[vels da casa nova es-Lava uma generosa garagem dupla com
uma oflclna, e bo-as porLas que se abrlam verLlcalmenLe. All o ur. LecLer esLaclonava seus dols
carros, uma plck-op ChevroleL de sels anos, com uma esLruLura Lubular e um Lorno preso a
car-rocerla, que ele comprou de um bombelro e plnLor de pa-redes, e um seda !aguar
Lurblnado, para o qual ele fez um leosloq oomo. empresa de uelaware. A plck-op oferecla
uma aparncla dlferenLe de um dla para o ouLro. C equlpamen-Lo que ele podla colocar na
carrocerla ou na esLruLura Lu-bular lnclula uma escada de plnLor, Lubos, vC, uma chur-
rasquelra e um Lanque de buLano.
Com os arran[os domesLlcos adlanLados, ele se deu ao luxo de uma semana de muslca e
museus em nova ?ork, e mandou caLlogos das exposles mals lnLeressan-Les para seu prlmo,
o grande plnLor 8alLhus, na lrana.
na SoLhebys em nova ?ork comprou dols excelen-Les lnsLrumenLos muslcals, ambos rarldades.
C prlmelro era um cravo flamengo do flnal do seculo xvlll, quase ldnLlco ao uulkln de 1733 do
SmlLhsonlan, com um Le-clado superlor para permlLlr a execuo de 8ach. C lns-LrumenLo era
um dlgno sucessor do qtovlcembolo que ele Llvera em llorena. A ouLra compra fol um anLlgo
lnsLru-menLo eleLrnlco, um tbetemlo, consLruldo nos anos 30
pelo prprlo professor 1heremln. P mulLo Lempo o tbe-temlo Llnha fasclnado o ur. LecLer.
na lnfncla ele havla consLruldo um. L um lnsLrumenLo Locado com os gesLos das mos vazlas
num campo eleLrnlco. ALraves do gesLo e posslvel evocar a voz do lnsLrumenLo.
Agora ele esLava LoLalmenLe acomodado e podla se dlverLlr...
uepols da manh passada na floresLa o ur. LecLer volLou para casa, nesse agradvel refuglo no
llLoral de Maryland. A vlso de Clarlce SLarllng correndo sobre as folhas caldas no camlnho
esLava bem esLabeleclda no pa-lclo de memrla da sua menLe. ara ele e uma fonLe de prazer,
alcanvel em menos de um segundo a parLlr do saguo. C ur. LecLer v SLarllng correndo, e Lal
e a quall-dade de sua memrla vlsual que ele pode procurar novos deLalhes na cena, pode ouvlr
os cervos de cauda branca, grandes e saudvels, salLando encosLa aclma, passando por ele,
pode ver os calos nos coLovelos dos anlmals, um car-raplcho de caplm no plo da barrlga do
que esL mals pr-xlmo. Cuardou essa lembrana numa sala ensolarada do palclo, o mals
dlsLanLe posslvel do pequeno cervo ferl-do...
ue novo em casa, de novo em casa, a porLa da ga-ragem bancando com um zumbldo quleLo
aLrs de sua plck-op,
Cuando a porLa se levanLou de novo ao melo-dla, o !aguar preLo salu, levando o douLor vesLldo
para a cldade.
C ur. LecLer gosLava mulLo de fazer compras. lol dlreLamenLe para a Pammacher Schlemmer,
fornecedora de acessrlos flnos para o lar, esporLes e equlpamenLo de cullnrla, e all se
demorou. Alnda com o cllma da floresLa, usou uma Lrena de bolso para verlflcar as dlmenses
de Lrs grandes cesLos de plquenlque, Lodos de vlme laquea-do, com Llras de couro cosLuradas
e slldos fechos de la- Lo. or flm, escolheu o cesLo de Lamanho medlo, [ que s preclsava
levar colsas para uma pessoa.
uenLro do cesLo havla uma garrafa Lermlca, copos, loua forLe e Lalheres de ao lnoxldvel. C
cesLo [ vlnha com os acessrlos e voc era obrlgado a compr-los. Lm paradas sucesslvas na
1lffany e na ChrlsLofle, o douLor pde subsLlLulr os pesados praLos de plquenlque por por-
celana francesa Clen plnLada com padres campesLres, com folhas e pssaros. na ChrlsLofle
obLeve um con[unLo de Lalheres de praLa do seculo xlx, da sua preferncla, em padro
Cardlnal, com a marca do fabrlcanLe esLampada na concha das colheres, e o rabo-de-raLo de
arls na parLe lnferlor dos cabos. Cs garfos eram basLanLe curvos, com denLes bem espaados,
e as facas Llnham uma empunha-dura agradvel e comprlda. As peas se a[usLavam a mo
como uma boa plsLola de duelo. Lm Lermos de crlsLals, o douLor flcou em duvlda quanLo aos
Lamanhos para seus copos de aperlLlvo, e escolheu um bolloo chamlne para co-nhaque, mas
quanLo aos copos de vlnho no havla duvlda.
C douLor escolheu 8ledel, que comprou em dols Lama-nhos com basLanLe espao para o narlz
denLro da borda.
na ChrlsLofle Lambem enconLrou um servlo de mesa em unho branco, e maravllhosos
guardanapos de damasco, com uma mlnuscula rosa de damasco, como uma goLa de sangue,
bordada no canLo. C ur. LecLer pen-sou em se farLar de damasco, e comprou sels guardanapos,
para que esLlvesse sempre equlpado, a medlda que as pe- as Llvessem de ser lavadas.
Comprou dols bons fogarelros a gs porLLels, de 33 mll 81us, do Llpo que resLauranLes usam
para cozlnhar a mesa, uma exLlca frlgldelra de cobre e uma folt-toot de cobre para preparar
molhos, ambas felLas para a uehlllerln de arls, e dols baLedores. no pde enconLrar facas de
cozlnha de ao-carbono, que ele preferla ao ao lnoxld-vel, Lambem no consegulu enconLrar
algumas das facas de uso especlal que ele fora forado a delxar na lLlla.
A ulLlma parada fol numa empresa de suprlmenLos medlcos, no mulLo longe do Mercy Ceneral
PosplLal, onde enconLrou aps barganha uma serra de auLpsla S-Lryker quase nova em folha,
que podla ser presa mulLo bem no cesLo de plquenlque, no lugar onde anLes flcarlam as
garrafas Lermlcas. Alnda esLava na garanLla e vlnha com lmlnas de uso geral e cranlanas, alem
de uma chave cra-nlana, para praLlcamenLe compleLar sua bottetle Je colsloe.
As porLas duplas do ur. LecLer esLo aberLas para o ar llmpldo da manh A bala se esLende clnza
e praLa sob a lua e as sombras mvels das nuvens. Lle servlu-se com um copo de vlnho de seu
novo [ogo de crlsLal e colocou-o sobre um casLlal ao lado do cravo. C buqu do vlnho se
mlsLura ao ar salgado, e o ur. LecLer pode desfruL-lo sem sequer Llrar as mos do Leclado.
Lle [ possulu cravos, vlrglnals e ouLros anLlgos lns-LrumenLos de Leclado. refere o som e a
sensao do cra-vo, como no e posslvel conLrolar o volume das cordas Langldas por penas, a
muslca chega como uma experlncla, sublLa e lnLelra.
C ur. LecLer olha para o lnsLrumenLo, abrlndo e fechando as mos. Aproxlma-se do cravo
recem-adqulrldo como se aproxlmarla de uma bela desconheclda usando uma observao leve
e lnLeressanLe - Loca uma rla escrl-La por Penrlque vlll, verde cresce o azevlnho".
Lncora[ado, ensala a SonaLa em sl bemol malor"
de MozarL. Lle e o cravo alnda no so lnLlmos, mas as resposLas do lnsLrumenLo as suas mos
lhe dlzem que em breve os dols lro se unlr. A brlsa se eleva e as velas dan- am, mas os olhos
do ur. LecLer esLo fechados para a luz, seu rosLo esL erguldo e ele Loca. 8olhas voam da mo
de Mlscha, em forma de esLrela, enquanLo ela as solLa com acenos na brlsa aclma da banhelra
e, quando ele aLaca o Lercelro movlmenLo, voando leve aLraves da floresLa, Cla-rlce SLarllng
corre, corre com o barulho das folhas debalxo dos pes, o barulho do venLo alLo nas rvores, e os
cervos salLam a frenLe dela, um macho e duas fmeas, salLando sobre o camlnho como salLa o
corao. SublLamenLe o cho esL mals frlo, e os homens malLrapllhos empurram o pequeno
cervo para fora da floresLa, o anlmal esL com uma flecha, esforando-se conLra a corda
enrolada no pes-coo, os homens empurrando-o, ferldo, para no Lerem de carreg-lo aLe o
machado, e a muslca pra com um ruldo plangenLe sobre a neve, o ur. LecLer agarrando as
bordas do banco de plano. Lle resplra fundo, resplra fundo, colo-ca as mos no Leclado, fora
uma frase, depols duas, que Lermlnam em sllnclo.
Cuvlmos broLar dele um grlLo agudo e crescenLe que pra Lo abrupLo quanLo a muslca. Lle flca
senLado duranLe longo Lempo com a cabea lncllnada sobre o Le-clado. LevanLa-se sem
qualquer som e sal da sala. no e
posslvel dlzer onde ele esL na casa escura. C venLo de Chesapeake ganha fora, chlcoLela as
chamas das velas aLe
que elas se apagam, canLa aLraves das cordas do cravo no escuro - agora uma muslca
acldenLal, agora um grlLo flno de mulLo Lempo aLrs.
CAl1uLC
>>
LxCSlC 8LClCnAL de lacas e Armas de logo, no audlLrlo do Memorlal de Cuerra.
PecLares de mesas, uma planlcle de armas, prlnclpalmenLe plsLolas e fuzls de assal-Lo. Cs
fachos vermelhos de mlras a loset plscam no LeLo.
oucos verdadelros fs da vlda ao ar llvre vm a
exposlo de armas, por uma quesLo de gosLo. Po[e em dla as armas so preLas, e as
exposles de arma so sem graa, sem cor, Lo sem alegrla quanLo a palsagem lnLerna de
mulLos que as frequenLam.
Clhe para esLa mulLldo: aLarracados, forando as vlsLas, lrrlLados, gordos, de corao reslnoso.
Lles so o prlnclpal perlgo conLra o dlrelLo de um cldado parLlcular possulr uma arma de fogo.
As armas que preferem so armas de assalLo com produo em massa, de consLruo baraLa a
parLlr de mol-des e desLlnadas a proporclonar alLo poder de fogo para Lropas lgnoranLes e
desLrelnadas.
Lm melo as barrlgas de cerve[a, ao branco frouxo e pasLoso dos aLlradores que vlvem longe do
sol, movla-se o ur. Pannlbal LecLer, lmperlalmenLe esgulo. As armas de fogo no o
lnLeressavam. lol dlreLamenLe para o mosLru-rlo do prlnclpal mercador de facas da exposlo.
C nome do mercador e 8uck, e ele pesa 160 qullos.
8uck Lem um monLe de espadas de fanLasla e cplas de lLens medlevals e brbaros, mas Lem as
melhores facas de verdade, e Lambem casseLeLes, e num lnsLanLe o ur. LecLer ldenLlflcou a
malorla dos lLens que esLavam na sua llsLa, colsas que ele Llvera de delxar na lLlla.
- osso a[ud-lo? - 8uck Lem bochechas amlg-vels e uma boca amlgvel, e olhos mallgnos.
- Slm. vou querer aquela Parpla, por favor, e uma Spyderco reLa, serrllhada, com lmlna de
quaLro pole-gadas, e aquela de esfolar, all aLrs.
8uck [unLou o maLerlal.
- Cuero uma serra boa para caa. no esLa, a boa.
uelxe-me ver aquele casseLeLe de couro chaLo, o preLo...
- ur. LecLer avallou a curvaLura do cabo. - vou querer esLe.
- Mals alguma colsa?
- Slm. CosLarla de uma Spyderco Clvlllan, no es-Lou vendo aqul.
- no e mulLa genLe que conhece. Lu nunca Le-nho mals de uma no esLoque.
- S preclso de uma.
- So duzenLos e vlnLe dlares, posso vend-la pa-ra o senhor por cenLo e novenLa com a
calxa.
- CLlmo. C senhor Lem facas de cozlnha de ao-carbono?
8uck balanou sua cabea enorme.
- C senhor Ler de enconLrar lsso numa lo[a de usados. L onde compro as mlnhas. L posslvel
amolar uma dessas com a parLe de balxo de um praLo.
- laa um pacoLe e esLarel de volLa para peg-lo denLro de alguns mlnuLos. no era comum
que pedlssem a 8uck que flzesse um pacoLe, e ele o fez com as sobran-celhas erguldas.
1lplcamenLe, essa exposlo de armas no era uma exposlo, era um bazar. Pavla algumas
mesas com ob[e- Los empoelrados da Segunda Cuerra Mundlal, que come- avam a parecer
anLlqulsslmos. Lra posslvel comprar fuzls M-l, mscaras de gs com o vldro dos culos
craquelado, canLls. Pavla os esLandes de sempre com ob[eLos nazlsLas.
Lra posslvel comprar um verdadelro carLucho de gs Zy-klon 8, se lsso fosse de seu gosLo.
no havla praLlcamenLe colsa alguma das guerras da Corela ou do vleLn, e absoluLamenLe
nada da 1empesLa-de no ueserLo.
MulLos dos compradores usavam roupa camuflada, como se s esLlvessem brevemenLe de
volLa das frenLes de combaLe para comparecer a exposlo de armas, e havla mals roupas
camufladas a venda, lncluslve a vesLlmenLa compleLa para um aLlrador de ellLe ou um arquelro
caa-dor que preclsasse se esconder lnLelramenLe.
uma grande subdlvlso da exposlo era dedlcada ao equlpamenLo para caa com arcos.
C ur. LecLer esLava examlnando essa vesLlmenLa quando percebeu unlformes por perLo. egou
uma luva de arquelro. vlrando-se para segurar a marca do fabrlcanLe dlanLe da luz, pde ver
que os dols pollclals ao seu lado eram do ueparLamenLo de Caa e esca da vlrglnla, que
manLlnham um esLande de conservao da naLureza na exposlo.
- uonnle 8arber- dlsse o mals velho dos dols guardas, aponLando com o quelxo.- Se alguma
vez voc
lev-lo ao Lrlbunal, me avlse. Lu adorarla Llrar aquele fllho da puLa da floresLa de uma vez por
Lodas. - Cs dols esLa-vam observando um homem de cerca de LrlnLa anos na ouLra
exLremldade da mosLra de arcos. Lle esLava de frenLe para os dols, asslsLlndo a um vldeo.
uonnle 8arber usava roupa camuflada, a blusa amarrada na clnLura. usava uma camlseLa caqul,
sem manga, para mosLrar as LaLuagens, e um bone de belsebol vlrado ao conLrrlo.
C ur. LecLer afasLou-se devagar dos pollclals, o-lhando para vrlos ob[eLos exposLos. arou num
mosLru-rlo de mlras a loset para plsLolas, a um corredor de dlsLn-cla, e aLraves de uma
Lrella chela de coldres pendurados, observou o vldeo que aLrala a aLeno de uonnle 8arber.
Lra um vldeo sobre a caa de cervos com arco e flecha.
AparenLemenLe alguem fora da cmara esLava a-LormenLando um cervo ao longo de uma
cerca, aLraves de um Lerreno coberLo de maLo, enquanLo o caador pegava o arco. C caador
esLava aLenLo a qualquer som. Sua respl-rao flcou mals rplda. Lle sussurrou para o
mlcrofone.
- C negclo no val flcar melhor do que esL.
C cervo salLou quando a flecha o acerLou, e baLeu duas vezes na cerca anLes de pular por clma
do arame e se afasLar correndo.
Clhando, uonnle 8arber sacudlu-se e rosnou para a flechada.
Agora o caador do vldeo esLava para esfolar o cer-vo. Comeou pelo que ele chamou de
Annus", uonnle 8arber parou o vldeo e volLou repeLlda-menLe para o momenLo da flechada,
aLe que o concesslo-nrlo falou com ele.
- loda-se, babaca- dlsse uonnle 8arber. - Lu no comprarla merda nenhuma de voc.
no esLande ao lado ele comprou algumas flechas amarelas, de ponLas largas e com uma
barbaLana flna co-mo navalha aLravessando a ponLa. Pavla uma urna de concurso e, com sua
compra, uonnle 8arber recebeu um cupom. C prmlo era uma llcena de dols dlas para caar
cervos.
uonnle 8arber preencheu seu cupom e enflou-o na urna. llcou com a caneLa do vendedor
enquanLo desapa-recla com o pacoLe comprldo no melo da mulLldo de ra-pazes vesLldos com
roupas camufladas.
Asslm como os olhos de um sapo capLam movl-menLo, os olhos do vendedor perceblam
qualquer pausa na mulLldo que passava. C homem na frenLe dele agora esLava absoluLamenLe
lmvel.
- LsLa e a sua melhor besLa? - pergunLou o ur.
LecLer ao vendedor.
- no. - C homem pegou uma calxa debalxo do balco. - LsLa e a melhor. CosLo mals da
recurva do que da composLa, se voc Llver de carreg-la a Llracolo. 1em um mollneLe que voc
pode aclonar com uma furadelra eleLrlca ou usar no manual. C senhor sabe que no pode usar
uma besLa para caar cervos na vlrglnla a no ser que se[a deflclenLe? - dlsse o homem.
- Meu lrmo perdeu um brao e esL ansloso para maLar alguma colsa com o ouLro - dlsse o
ur. LecLer.
- Ah, saquel.
Lm clnco mlnuLos, o douLor comprou uma besLa excelenLe e duas duzlas de quadrelos, as
flechas curLas e grossas usadas com esse Llpo de arma.
- laa um pacoLe - dlsse o ur. LecLer.
- reencha esLe cupom e Lalvez o senhor ganhe uma caa ao cervo. Llcena de dols dlas -
dlsse o vende-dor.
C ur. LecLer preencheu o cupom para o sorLelo e enflou-o na urna. Asslm que o vendedor
comeou a falar com ouLro cllenLe, o ur. LecLer vlrou-se de novo para ele.
- lrmo! - dlsse ele. - Lsquecl de colocar o numero do meu Lelefone no cupom do sorLelo.
osso?
- Claro, v em frenLe.
C ur. LecLer Llrou a Lampa da urna e pegou os dols cupons de clma. AcrescenLou mals uma
lnformao falsa ao seu e olhou longamenLe para a Llra que esLava embalxo, plscando uma vez,
como uma mqulna foLogrflca sendo aclonada.
CAl1uLC
>7
A SALA uL MuSCuLAC de MuskraL larm e Loda em pre-Lo e cromado blqb-tecb, com um
clclo compleLo de mqul-nas nauLllus, pesos avulsos, equlpamenLo de aerblca e um bar de
sucos.
8arney praLlcamenLe Lermlnara sua sesso, la esfrl-ando numa blclcleLa, quando percebeu que
no esLava so-zlnho. MargoL verger Llrava seus agasalhos no canLo. usa-va sbott elsLlco e
uma camlseLa curLa por clma de um suLl
esporLlvo, e agora acrescenLou um clnLuro para levanLa-menLo de peso. 8arney ouvlu ruldo de
pesos no canLo.
Cuvlu-a resplrando enquanLo fazla aqueclmenLo.
8arney esLava pedalando a blclcleLa sem qualquer reslsLncla, enxugando a cabea com uma
Loalha, quando ela se aproxlmou enLre duas sequnclas.
MargoL olhou para os braos dele, olhou para os dela. Lram praLlcamenLe lguals.
- CuanLo voc faz no suplno? - pergunLou ela.
- no sel.
- Acho que sabe.
- uns cenLo e sessenLa e clnco, mals ou menos.
- ceoto e sesseoto e cloco? no crelo, garoLo. no crelo que conslga levanLar cenLo e
sessenLa e clnco no su-plno.
- 1alvez voc esLe[a cerLa.
- 1enho uma noLa de cem dlares que dlz que vo-c no consegue levanLar cenLo e sessenLa e
clnco.
- AposLa conLra o qu?
- ConLra cem dlares, que dlabo voc pensa? L
vou flcar de olho. 8arney encarou-a e franzlu a LesLa els-Llca.
- CerLo.
Cs dols colocaram as placas. MargoL conLou as do lado que 8arney havla colocado, como se ele
pudesse en-gan-la. Lle reaglu conLando com culdado elaborado as que MargoL havla colocado.
uelLado no banco, agora, com MargoL de pe [unLo a
sua cabea, usando os sbotts elsLlcos. C ponLo de [uno enLre as coxas e o abdome da
mulher era chelo de ns como uma moldura barroca, e seu Lorso maclo parecla chegar quase
ao LeLo.
8arney acomodou-se, senLlndo o banco nas cosLas.
As pernas de MargoL chelravam a unguenLo frlo. As mos dela pousavam de leve sobre a barra,
unhas plnLadas de coral, mos eleganLes para ser Lo forLes.
- ronLo?
- Slm. - 8arney empurrou o peso em dlreo ao rosLo dela, que esLava curvada sobre ele.
no fol mulLo dlflcll. Lle pousou o peso no suporLe a frenLe de MargoL. Lla Llrou o dlnhelro da
bolsa de glns-Llca.
- Cbrlgado - dlsse 8arney.
- Lu fao mals agachamenLos do que voc - fol s o que ela dlsse.
- Lu sel.
- Como sabe?
- Lu posso ml[ar de pe.
A nuca macla dela flcou ruborlzada.
- Lu Lambem.
- Cem praLas? - pergunLou 8arney.
- Me faa uma vlLamlna - dlsse ela.
Pavla uma Llgela de fruLas e nozes no bar. Lnquan-Lo 8arney preparava vlLamlnas no
llquldlflcador, MargoL pegou duas nozes e quebrou-as na mo.
- voc pode fazer s com uma noz, sem Ler ouLra conLra a qual espremer? - pergunLou
8arney. Lle que-brou dols ovos na borda do llquldlflcador e os [ogou den-Lro.
- voc consegue? - pergunLou MargoL e enLre-gou-lhe uma noz. A noz esLava na mo aberLa
de 8arney.
- no sel. - Lle llmpou o espao a sua frenLe sobre o balco e uma laran[a rolou para o lado
de MargoL.
- Cpa, desculpe.
Lla pegou-a no cho e recolocou na Llgela.
C punho grande de 8arney fechou-se. Cs olhos de MargoL foram do punho dele para o rosLo,
depols para um e para ouLro, enquanLo o pescoo dele flcava encordoado com a fora, o rosLo
vermelho. Lle comeou a Lremer, de seu punho salu um som fraco, esLalado. MargoL flcou per-
plexa, ele moveu o punho Lrmulo para clma do llquldlfl-cador e o barulho flcou mals alLo. uma
gema e uma clara de ovo calram no llquldlflcador. 8arney llgou o aparelho e lambeu as ponLas
dos dedos. MargoL rlu, mesmo sem que-rer.
8arney colocou as vlLamlnas em copos. vlsLos da ouLra exLremldade da sala, eles poderlam ser
praLlcanLes de luLa-llvre ou halLeroflllsLas de duas dlvlses dlferenLes.
- arece que voc pteclso fazer Ludo que os ho-mens fazem, no e? - pergunLou ele.
- no algumas das colsas ldloLas.
- CosLarla de enLrar para o Clube do 8ollnha? C
sorrlso de MargoL desapareceu.
- no me venha com pladlnhas machlsLas para clma de mlm, 8arney. Lle balanou a cabea
enorme.
- Me desafle.
CAl1uLC
>7
nA CASA uL PAnnl8AL CS arran[os de ob[eLos cresclam, enquanLo dla aps dla Clarlce SLarllng
LaLeava, abrlndo camlnho pelos corredores do gosLo do ur. LecLer: 8achel uu8erry era um
pouco mals velha do que ur. LecLer, e o conhecera quando aLuava como paLrona da Slnfnlca
de 8alLlmore. Lra mulLo bonlLa, como SLarllng podla ver nas foLos da voqoe da epoca. lsso
ocorreu dols marldos rlcos aLrs. Agora ela era a Sra. lranz 8ozencranz, da 1ecela-gem
8ozencranz. Sua secreLrla soclal compleLou a llga- o.
- Agora slmplesmenLe mando o dlnhelro para a orquesLra, mlnha cara. LsLamos mulLo
dlsLanLes para que eu me envolva aLlvamenLe - dlsse a SLarllng a Sra. 8o-zencranz, oe
uu8erry. - Se e alguma quesLo sobre lm-posLos, posso lhe dar o numero de nossos
conLadores.
- Sra. 8ozencranz, quando parLlclpava da comls-so da fllarmnlca e da WesLover School, a
senhora co-nheceu o ur. Pannlbal LecLer.
um sllnclo consldervel.
- Sra. 8ozencranz?
- Acho melhor eu pegar o seu numero e llgar para voc de volLa aLraves da mesa Lelefnlca do
l8l.
- Sem duvlda.
Cuando a conversa fol reLomada:
- Slm, conhecl Pannlbal LecLer soclalmenLe h
anos, e desde enLo a lmprensa acampou na mlnha porLa.
Lle era um homem exLraordlnarlamenLe encanLador, abso- luLamenLe slngular. uo Llpo que
delxava uma garoLa arre-plando, se e que sabe o que quero dlzer. Level anos para acredlLar no
ouLro lado dele.
- Alguma vez ele lhe deu algum presenLe, Sra. 8o-zencranz?
- Lm geral eu recebla um bllheLe no anlversrlo, mesmo depols de ele esLar sob cusLdla.
Alguma vezes um presenLe, anLes de flcar lncomunlcvel. Lle d os presenLes mols exLlcos.
- L o ur. LecLer deu o famoso [anLar de anlvers-rlo para a senhora. Com os anos dos vlnhos
comblnando com sua daLa de nasclmenLo.
- Slm - dlsse ela. - Susle dlsse que fol a fesLa mals noLvel desde o 8alle reLo e 8ranco de
1ruman Ca-poLe.
- Sra. 8ozencranz, se Llver noLlclas dele, poderla por favor llgar para o numero do l8l que vou
lhe dar?
CuLra colsa que gosLarla de lhe pergunLar se Lem alguma daLa que se[a especlal para o ur.
LecLer. L Lambem preclso pedlr sua daLa de nasclmenLo.
um gelo dlsLlnLo ao Lelefone.
- lmaglno que esLa lnformao lhe se[a facllmenLe dlsponlvel.
- Slm, senhora, mas h algumas lncoernclas enLre as daLas de seu seguro soclal, sua cerLldo
de nasclmenLo e sua carLelra de moLorlsLa. na verdade, nenhuma delas e
lgual a ouLra. uesculpe, mas ns esLamos rasLreando enco-mendas de mercadorlas de alLo nlvel
com relao aos anl-versrlos dos noLrlos conhecldos do ur. LecLer.
- noLrlos conhecldos". Agora eu sou uma no-Lrla conheclda", que Lermo medonho. - A
Sra. 8ozen- cranz deu um rlslnho. Lla era de uma gerao de coque-Lels e clgarro, e Llnha voz
profunda.
- AgenLe SLarllng, quanLos anos Lem?
- 1rlnLa e dols, Sra. 8ozencranz. larel LrlnLa e Lrs dols dlas anLes do naLal.
- S dlrel, com Loda a genLlleza, que espero que voc Lenha uns dols noLrlos conhecldos" na
sua vlda.
Lles realmenLe a[udam a passar o Lempo.
- Slm, madame, e a sua daLa de nasclmenLo?
A Sra. 8ozencranz flnalmenLe deu a lnformao correLa, caracLerlzando-a como a daLa com a
qual o ur.
LecLer e famlllarlzado".
- Se e que posso pergunLar, senhora, eu posso en-Lender a mudana no ano, mas por que no
ms e no dla?
- Lu querla ser de vlrgem, comblna melhor com o Sr. 8ozencranz. na epoca esLvamos
namorando.
As pessoas que o ur. LecLer conhecera enquanLo morava numa [aula vlam-no de um modo um
LanLo dlfe-renLe: SLarllng resgaLara CaLherlne, fllha da ex-senadora 8uLh MarLln, do poro
lnfernal da casa do assasslno serlal !ame Cumb. L, se no Llvesse sldo derroLada na elelo
segulnLe, a senadora MarLln poderla Ler felLo mulLo por SLarllng. lol calorosa com ela ao
Lelefone, deu-lhe noLlclas de CaLherlne, e quls saber noLlclas dela.
- voc nunca me pedlu nada, SLarllng. Se algum dla qulser um emprego...
- Cbrlgada, senadora MarLln.
- L quanLo aquele desgraado do LecLer, no, eu Lerla noLlflcado ao 8ureau, claro, se Llvesse
ouvldo falar dele. L colocarel o seu numero aqul, perLo do Lelefone.
Charlsle sabe como culdar da correspondncla. Lspero no Ler noLlclas dele. A ulLlma colsa que
aquele sacana fa-lou para mlm em Memphls fol eo oJoto o soo toopo. Lle fez a colsa mals
cruel que alguem [ me fez, sabe o que fol?
- Sel que ele aLormenLou a senhora.
- Cuando CaLherlne esLava desapareclda, quando esLvamos desesperados e ele dlsse que
possula lnforma- es sobre !ame Cumb. Lu esLava lmplorando e ele me pergunLou, ele olhou
no meu rosLo com aqueles olhos de cobra e pergunLou se eu havla amamenLado CaLherlne.
Cuerla saber se eu havla omomeotoJo com meus selos. Lu dlsse que slm. L enLo ele dlsse:
Lrabalho de dar sede, no e?" Aqullo slmplesmenLe Lrouxe Ludo de volLa, eu se-gurando-a
quando ela era beb, com sede, esperando que ela flcasse chela, aqullo me rasgando mals do
que qualquer colsa que eu [ Llvesse senLldo, e ele slmplesmeote soqoo mloboJot.
- ue que Llpo era, senadora MarLln?
- ue que Llpo... perdo?
- Cue Llpo de roupa a senhora esLava vesLlndo, a que agradou ao ur. LecLer?
- uelxe-me pensar... um con[unLo Clvenchy azul-marlnho, mulLo bem corLado - dlsse a
senadora MarLln, um pouco lncomodada com as prlorldades de SLarllng. -
Cuando voc mand-lo de novo para a cadela, venha me ver, SLarllng, vamos cavalgar um
pouco.
- Cbrlgada, senadora, lembrarel dlsso.
uols Lelefonemas, cada qual abordando um lado do ur. LecLer, um mosLrava seu encanLo, o
ouLro suas esca-mas. SLarllng anoLou: uotos Jos vlobos combloooJo com oolvetstlos, colsa
que [ esLava em seu pequeno programa. lez uma anoLao para acrescenLar Clveocby a llsLa
de mercadorlas caras. Co-mo um ulLlmo pensamenLo anoLou omomeotoo oo selo, sem
qualquer moLlvo que pudesse lmaglnar, e no havla Lempo para pensar nlsso porque seu
Lelefone vermelho Locava.
- L da Clncla do ComporLamenLo? LsLou Len-Lando enLrar em conLaLo com !ack Crawford.
Aqul e o xerlfe uumas, do condado de ClarenLon, vlrglnla.
- xerlfe, sou asslsLenLe de !ack Crawford. Lle esL
no Lrlbunal ho[e. Lu posso a[ud-lo. Sou a agenLe especlal SLarllng.
- reclso falar com !ack Crawford. 1emos um su-[elLo no necroLerlo que fol corLado para ser
comlJo, esLou falando com o deparLamenLo cerLo?
- Slm, senhor. Aqul e a coml... Slm, senhor, sem duvlda. Se me dlsser exaLamenLe onde esL,
vou para al e alerLarel o Sr. Crawford asslm que ele Lermlnar o LesLemu-nho.
C MusLang de SLarllng quelmou pneu suflclenLe em segunda marcha para fazer o fuzllelro naval
que monLava guarda em CuanLlco franzlr a LesLa para ela, balanar o dedo e se conLrolar para
no rlr.
CAl1uLC
>=
C nLC8C1L8lC do condado de ClarenLon, no norLe da vlrglnla, flca llgado ao hosplLal aLraves
de um corredor curLo com exausLor no LeLo e largas porLas duplas em cada exLremldade, para
faclllLar o acesso dos morLos. um poll-clal do xerlfe esLava parado dlanLe dessas porLas para lm-
pedlr a enLrada dos clnco reprLeres e clnegraflsLas que se aplnhavam em volLa.
ALrs dos reprLeres, SLarllng flcou na ponLa dos pes e levanLou o dlsLlnLlvo bem alLo. Cuando o
pollclal vlu e conflrmou com a cabea, ela mergulhou aLraves do gru-po. llosbes espocaram e
uma luz para fllmagem se acendeu aLrs dela.
Sllnclo na sala de auLpsla, apenas o barulho de lnsLrumenLos colocados numa bande[a de
meLal.
C necroLerlo do condado Lem quaLro mesas de au-Lpsla, de ao lnoxldvel, cada qual com sua
prprla ba-lana e sua pla. uuas das mesas esLavam coberLas, os len- ls esLranhamenLe
deformados pelos resLos que havla por balxo. uma necropsla de roLlna do hosplLal esLava
aconLe-cendo na mesa mals prxlma das [anelas. C paLologlsLa e sua asslsLenLe fazlam algo
dellcado e no ergueram a cabe- a quando SLarllng enLrou.
C gulncho flno de uma serra eleLrlca preencheu a sala, e num lnsLanLe o paLologlsLa colocou
culdadosamenLe de lado o Lampo de um crnlo, levanLou um cerebro nas mos em concha e
em segulda colocou-o na balana. Lle sussurrou o peso para o mlcrofone que usava, examlnou
o rgo no praLo da balana, cuLucou-o com um dedo enlu-vado. Cuando vlu SLarllng por clma
do ombro de sua as-slsLenLe, largou o cerebro na cavldade aberLa do pelLo do cadver, [ogou as
luvas de borracha numa laLa de llxo co-mo um garoLo aLlrando Llras de elsLlco e rodeou a mesa
aLe ela.
SLarllng achou melo arreplanLe aperLar a mo dele.
- Clarlce SLarllng, agenLe especlal do l8l.
- Sou o ur. PolllngsworLh, leglsLa, paLologlsLa hosplLalar, cozlnhelro chefe e lavador de
garrafas. - Pol-llngsworLh Llnha olhos azuls lumlnosos, brllhanLes como ovos bem
descascados. lalou com a asslsLenLe sem afasLar os olhos de SLarllng. - Marlene, passe um blp
para o xerl-fe e para a u1l cardlaca e descubra aqueles resLos, por favor.
Segundo a experlncla de SLarllng, os leglsLas cos-Lumavam ser lnLellgenLes, mas com
frequncla eram Lolos e lncauLos na conversa casual e gosLavam de conLar vanLa-gem.
PolllngsworLh acompanhou o olhar de SLarllng.
- LsL se pergunLando sobre aquele cerebro? Lla assenLlu e mosLrou as mos aberLas para ele.
- ns no somos desculdados aqul, agenLe espe-clal SLarllng. L um favor que eu fao ao papa-
defunLos no colocando o cerebro de volLa no crnlo. nesLe caso eles vo Ler o calxo aberLo e
um velrlo demorado, e no e posslvel lmpedlr que o maLerlal do cerebro escorra para o
Lravesselro, por lsso enchemos o crnlo com alguma colsa e fechamos de volLa, e coloco uma
Lrava em clma das duas orelhas, para que a parLe superlor do crnlo no escorregue. A famllla
recebe o corpo lnLelro de volLa, Lodo mundo flca fellz.
- LnLendo.
- ulga se enLende opollo. - ALrs de SLarllng, a asslsLenLe do ur. PolllngsworLh havla reLlrado
os lenls que cobrlam as mesas de auLpsla.
SLarllng vlrou-se e vlu Ludo numa unlca lmagem que perdurarla enquanLo vlvesse. Lado a lado,
nas mesas de ao lnoxldvel, esLavam um cervo e um homem. uo cervo se pro[eLava uma
flecha amarela. A flecha e as ga-lhadas do cervo Llnham levanLado a coberLura do lenol como
se fossem paus de uma barraca.
C homem Llnha uma flecha amarela, mals curLa e mals grossa, aLravessando a cabea de lado a
lado, sobre as ponLas das orelhas. Alnda usava uma pea de vesLurlo, um bone de belsebol
vlrado ao conLrrlo, preso a cabea pela flecha.
Clhando-o, SLarllng senLlu uma crlse absurda de rl-so, e reprlmlu-a Llo rpldo que poderla
parecer perplexl-dade. A poslo semelhanLe dos dols corpos, de lado em vez de na poslo
anaLmlca, revelava que Llnham sldo corLa-dos.de modo quase ldnLlco, o lombo e os rlns re-
movldos com preclso e economla [unLo com os peque-nos flles que flcam abalxo da coluna
verLebral.
Cs plos de cervo sobre ao lnoxldvel. A cabea elevada pelas galhadas sobre o bloco de meLal
que servla de Lravesselro, a cabea vlrada e o olho branco como se LenLasse olhar para Lrs,
para a flecha brllhanLe que o havla maLado. uelLada de lado sobre o prprlo reflexo naquele
lugar de ordem obsesslva, a crlaLura parecla mals selva-gem, mals esLranha aos homens do que
um cervo [amals pareceu na floresLa.
Cs olhos do homem esLavam aberLos, um pouco de sangue sala de seus conduLos lacrlmals
como se fosse cho-ro.
- L esLranho v-los [unLos - dlsse o ur. Pol-llngsworLh. - Cs coraes pesavam exaLamenLe a
mesma colsa. - Lle olhou para SLarllng e vlu que ela esLava bem.
- uma dlferena no homem e que d para ver onde as cosLelas curLas foram separadas da
coluna e os pulmes puxados por Lrs. Cuase parecem asas, no e?
- A gula SangrenLa - murmurou SLarllng, de-pols de pensar um momenLo.
- nunca vl lsso anLes.
- nem eu - dlsse SLarllng.
- P um Lermo para lsso? ue que fol que voc
chamou?
- gula SangrenLa. Aparece na llLeraLura em CuanLlco. L um cosLume sacrlflcal nrdlco. CorLar
aLraves das cosLelas curLas e puxar os pulmes para fora, amass-los para fazer com que
paream asas. Pavla um neovlklng fazendo lsso em MlnnesoLa nos anos 30.
- voc v mulLo dlsso... no quero dlzer Jlsso, mas desse Llpo de colsa.
- Algumas vezes slm.
- LsL um pouco fora da mlnha llnha. ns rece-bemos mals assasslnaLos comuns... pessoas
que levam Llro ou facada... mas quer saber o que acho?
- CosLarla mulLo, douLor.
- Acho que o homem... o documenLo de ldenLlda-de dlz que ele se chama uonnle 8arber...
maLou o cervo llegalmenLe onLem, um dla anLes do lnlclo da Lemporada, sel que fol enLo que
ele morreu. A flecha comblna com o resLo de seu equlpamenLo de caa com arco. Lle esLava
corLando o anlmal as pressas. Lu no flz LesLe de anLlgeno no sangue nas mos dele, mas e
sangue de cervo. Lle s la pegar o que os caadores de cervo chamam de cosLado, e comeou a
fazer um servlo as pressas, esse corLe peque-no e serrllhado aqul. Lm segulda Leve uma
grande surpre-sa, esLa flecha aLraves da cabea. ua mesma cor, mas um Llpo dlferenLe de
flecha. Sem chanfro na parLe de Lrs. vo-c reconhece?
- arece um quadrelo de besLa - dlsse SLarllng.
- uma segunda pessoa, Lalvez a pessoa com a bes-La, Lermlnou de reLalhar o cervo, fazendo
um servlo mul-Lo melhor, e depols, por ueus, fez o mesmo com o ho-mem. Clhe com que
preclso a pele esL refleLlda aqul, como as lnclses so Jeclslvos. nada e desperdlado ou
perdldo. Mlchael ue8akey no poderla fazer melhor. no h qualquer slnal de lnLerferncla
sexual em qualquer dos dols. Lles slmplesmenLe foram corLados para servlr como comlda.
SLarllng Locou os lblos com os ns dos dedos. or um segundo o paLologlsLa pensou que ela
esLava bel[ando um amuleLo.
- ur. PolllngsworLh, os flgados esLavam falLando?
Pouve um Lempo pequeno anLes que ele respon-desse, olhando por clma dos culos.
- C flgado do cetvo esL falLando. AparenLemenLe o flgado do Sr. 8arber no era grande
colsa. lol parclal-menLe Llrado e examlnado, h uma lnclso ao longo da vela porLa. C flgado
Lem clrrose e e descolorldo. ConLlnua no corpo, gosLarla de ver?
- no, obrlgada. L quanLo ao Llmo?
- A mole[a, slm, esL falLando nos dols casos. A-genLe SLarllng, nlnguem dlsse o nome alnda,
dlsse?
- no - repllcou SLarllng -, alnda no.
velo um sopro de ar da porLa e um homem esgulo e abaLldo, com paleL de tweeJ esporLe e
cala caqul, flcou parado [unLo a porLa.
- xerlfe, como val o CarleLon? - pergunLou Pol-llngsworLh. - AgenLe SLarllng, esLe e o xerlfe
uumas. C
lrmo do xerlfe esL l em clma, na u1l cardlaca.
- Lle esL se segurando. ulzem que conLlnua esL-vel, que ele esL proLegldo", o que quer
que lsso slgnlfl-que. - Lm segulda, o xerlfe grlLou para fora. - LnLre aqul, Wllburn.
C xerlfe aperLou a mo de SLarllng e apresenLou o ouLro homem.
- LsLe e o pollclal Wllburn Moody, ele e um guar-da-caa.
- xerlfe, se o senhor qulser flcar perLo de seu lr-mo, ns poderlamos sublr - dlsse SLarllng.
C xerlfe uumas balanou a cabea.
- Lles s vo me delxar v-lo daqul a uma hora e mela. Sem ofensa, moa, mas eu mandel
chamar !ack Crawford. Lle vem?
- Lle esL reLldo no Lrlbunal, esLava no banco de LesLemunhas quando chegou seu Lelefonema.
Lspero que Lenhamos noLlclas dele em breve. ns realmenLe aprecla-mos que o senhor Lenha
Lelefonado Lo rpldo.
- C velho Crawford fol meu professor na Aca-demla naclonal de ollcla em CuanLlco, h
mllnlos. L
um su[elLo lncrlvel. Se ele mandou voc, deve saber o que esL fazendo. Cuer conLlnuar?
- or favor, xerlfe.
C xerlfe pegou um bloco de anoLaes no bolso do paleL.
- C lndlvlduo aqul com uma flecha na cabea e
uonnle Leo 8arber, branco, LrlnLa e dols anos, reslde num ttollet no 1ralls Lnd ark, em
Cameron. Cue eu salba, no Lem emprego. lol expulso da lora Aerea h quaLro anos.
1em uma carcaa de avlo e aluga o moLor com a lAA !
fol mecnlco de avlo. ! pagou mulLa por dlsparar arma de fogo nos llmlLes da cldade, pagou
mulLa por lnvadlr rea prolblda na ulLlma Lemporada de caa. AdmlLlu ser culpado de caar
cervos no condado de SummlL. Cuando fol lsso, Wllburn?
- P duas Lemporadas ele consegulu a llcena de volLa. C su[elLo e conhecldo do
deparLamenLo. no se lncomoda em procurar a caa depols de aLlrar. Se ela no calr, ele s
espera ouLra e... uma vez...
- ConLe o que voc enconLrou ho[e, Wllburn.
- 8om, eu esLava lndo pela esLrada rural 47, mals ou menos um qullmeLro e melo a oesLe da
ponLe, por volLa das seLe desLa manh quando o velho eckman slna-llzou para eu parar. Lle
esLava resplrando com dlflculdade e segurando o pelLo. Lle s consegula abrlr e fechar a bo-ca
e aponLar para o maLo. Lu andel, h... no mals do que cenLo e clnquenLa meLros na maLa
fechada, e all esLava es-se Lal de 8arber, esparramado de enconLro a uma rvore com uma
flecha aLravessada na cabea e aquele cervo all, Lambem flechado. Lles esLavam morLos pelo
menos desde onLem.
- CnLem de manh cedo, eu dlrla, pela LemperaLu-ra - dlsse o ur. PolllngsworLh.
- 8om, a Lemporada s abrlu esto manh- dlsse o guarda-caa. - Lsse Lal de uonnle 8arber
Llnha um equl-pamenLo de sublr em rvore, que ele alnda no havla monLado. arecla que
Llnha ldo para l onLem, se preparar para ho[e, ou enLo fol caar llegalmenLe. no sel por que
ouLro moLlvo ele levarla o arco, se esLava s preparando o lugar. L al velo esse belo cervo e ele
slmplesmenLe no reslsLlu. ! vl genLe fazer lsso um monLe de vezes. Lsse Llpo de
comporLamenLo e Lo comum quanLo rasLros de porcos. L al o ouLro pegou ele enquanLo ele
esLava cor-Lando o blcho. no consegul saber nada pelos rasLros, ca-lu uma chuva Lo forLe que
a Lrllha slmplesmenLe desapa-receu...
- lol por lsso que Llramos algumas foLos e reLlra-mos os corpos - dlsse o xerlfe uumas. - C
velho eckman e dono da floresLa. Lsse Lal de uonnle Llnha uma llcena leglLlma de caa, para
comear ho[e e durando dols dlas, com a asslnaLura de eckman. eckman sempre vendla uma
llcena por ano, e ele anunclava, Llnha alguns correLores. uonnle Lambem Llnha uma carLa no
bolso de Lrs, dlzendo lotobos, voc qooboo omo llceoo Je coo oo cetvo.
Lsses papels esLo molhados, SrLa. SLarllng. nada conLra os seus colegas, mas esLou me
pergunLando se vocs no deverlam fazer a coleLa de dlglLals no seu laboraLrlo. nas flechas
Lambem, o negclo Lodo esLava molhado quando chegamos l. 1enLamos no Locar em nada.
- A senhorlLa quer levar essas flechas, agenLe SLar-llng? Como gosLarla que eu as Llrasse? -
pergunLou o ur.
PolllngsworLh.
- Se o senhor segur-las com reLraLores e serrar [unLo a pele do lado da pena e puxar o resLo,
eu mando para o meu deparLamenLo - dlsse SLarllng, abrlndo sua maleLa.
- no crelo que ele Lenha luLado, mas voc quer raspas lnLernas das unhas?
- Lu preferlrla corLar as unhas para fazer LesLe de unA no preclso de que se[am ldenLlflcadas
por dedo, mas separe as de cada mo, por favor, douLor.
- vocs podem fazer C8-S18?
- Lles podem, no laboraLrlo prlnclpal. 1eremos alguma colsa para o senhor, xerlfe, em Lrs ou
quaLro dlas.
- vocs podem ldenLlflcar aquele sangue de cer-vo?- pergunLou o guarda Moody.
- no, s podemos dlzer se e sangue anlmal -dlsse SLarllng.
- L se enconLrassem a carne de cervo na geladelra de alguem - sugerlu o guarda Moody. -
vocs gosLarl-am de saber se a carne velo daquele cervo, no e? Algu-mas vezes os
preclsamos ldenLlflcar cervos aLraves do sangue para um processo de carne llegal. Cada cervo e
dlferenLe do ouLro. A genLe no pensa nlsso, no e? ns preclsamos mandar o sangue para
orLland, Cregon, para o ueparLamenLo de Caa e esca do Cregon. Lles podem dlzer, se a
genLe esperar o suflclenLe. Lles volLam com um
LsLe e o cervo numero 1", ou enLo chamam de cervo A", com o numero do caso, voc sabe,
cervos no Lm nome. lsso os sabemos.
SLarllng gosLou do velho rosLo de Moody, marcado pelo Lempo.
- vamos chamar esLe de cervo fulano de Lal", guarda Moody. L uLll saber sobre o Cregon.
1alvez Le-nhamos de fazer alguns negclos com eles, obrlgado -dlsse ela, e sorrlu para ele aLe
que ele ruborlzou e flcou remexendo o chapeu.
Cuando ela curvou a cabea para remexer na bolsa, o ur. PolllngsworLh examlnou-a pelo
prazer que lsso lhe dava. C rosLo de SLarllng se llumlnou por um momenLo, ao falar com o velho
Moody. A plnLa em sua bochecha parecla plvora quelmada. Lle quls pergunLar, mas decldlu
no faz-lo.
- Lm que vocs colocaram os papels, no fol em plsLlco, no e? - pergunLou ela ao xerlfe.
- Sacos de papel pardo. um saco de papel pardo nunca esLraga mulLo o maLerlal - o xerlfe
esfregou a nuca com a mo e olhou para SLarllng. - voc sabe por que chamel o seu
deparLamenLo: porque eu querla !ack Craw-ford aqul. llco fellz por voc Ler vlndo, agora que
lembro quem voc e. nlnguem falou canlbal" do lado de fora desLa sala porque a lmprensa lrla
boLar a floresLa abalxo num lnsLanLe. Lles s sabem que pode Ler sldo um aclden-Le de caa.
1alvez Lenham ouvldo dlzer que um corpo fol muLllado. Lles no sabem que uonnle 8arber fol
corLado para ser comldo. no h mulLos canlbals asslm, agenLe SLarllng.
- no, xerlfe. no mulLos.
- L um Lrabalho medonhamenLe bem-felLo.
- Slm, senhor.
- 1alvez eu esLe[a pensando nele porque aparece LanLo nos [ornals. voc acha que lsso parece
colsa de Pannlbal LecLer?
SLarllng flcou olhando uma aranha de pernas com-prldas se esconder no dreno da mesa de
auLpsla que es-Lava vazla.
- A sexLa vlLlma do ur. LecLer fol um arquelro ca- ador- dlsse SLarllng.
- Lle o comeu?
- Aquele, no. uelxou-o pendurado num gancho e com Lodo Llpo de ferlmenLo. uelxou-o
parecendo uma llusLrao de medlclna medleval chamada Pomem lerldo.
Lle e lnLeressado em colsas da ldade Medla.
C paLologlsLa aponLou para os pulmes espalhados nas cosLas de uonnle 8arber.
- voc dlsse que lsLo era um rlLual anLlgo.
- Crelo que slm - dlsse SLarllng. - no sel se o ur. LecLer fez lsso. Se fez, a muLllao no e
um feLlche, esse Llpo de arran[o no e uma colsa compulslva nele.
- C que e, enLo?
- L uma exLravagncla - dlsse ela, LenLando ver se os dlssuadla com a palavra exaLa. - L uma
exttovoqo-clo, e fol lsso que o fez ser apanhado na ulLlma vez.
CAl1uLC
>5
C LA8C8A1C8lC de unA era novo, chelrava a novo, e o pessoal era mals [ovem do que SLarllng.
Lra algo com que Lerla de se acosLumar, pensou com um Lemor. MulLo em breve ela esLarla um
ano mals velha.
uma moa com um crach onde esLava escrlLo A.
8LnnlnC asslnou o receblmenLo das duas flechas que SLarllng Lrouxe.
A 8ennlng Llvera algumas ms experlnclas em re-ceber maLerlal de provas, a [ulgar por seu
allvlo evldenLe quando vlu os dols mlssels presos culdadosamenLe com arame encapado a
prancha de evldnclas de SLarllng.
- voc no val querer saber o que ve[o algumas vezes quando abro essas colsas - dlsse A
8ennlng. -
voc preclsa enLender que no posso lhe dlzer colsa al-guma em, dlgamos, clnco mlnuLos...
- no - reLrucou SLarllng. - no h maLerlal de referncla do ur. LecLer. Lle escapou h
mulLo Lempo e os arLefaLos foram poluldos, manuseados por mals de cem pessoas.
- C Lempo do laboraLrlo e valloso demals para examlnar cada amosLra, como, por exemplo,
caLorze plos Llrados de um quarLo de moLel. Se voc me Lrouxer...
- LscuLe - dlsse SLarllng. - uepols fale. Lu pedl que a CuesLura na lLlla me mandasse uma
escova de den-Les que eles acham que perLencla ao ur. LecLer. voc po-de Llrar da escova
algumas celulas eplLellals das bochechas.
laa um exame lnLegral e repeLles curLas seguldas. Lsse quadrelo esLeve na chuva, duvldo
que voc conslga mulLa colsa com ele, mas olhe aqul...
- uesculpe, acho que no enLendeu... SLarllng for- ou um sorrlso.
- no se preocupe, A. 8ennlng, ns vamos nos dar bem. ve[a, as duas flechas so amarelas. C
quadrelo e
amarelo porque fol plnLado a mo, no fol um Lrabalho malfelLo, mas esL melo lrregular. Clhe
aqul, com que se parece lsLo debalxo da LlnLa?
- 1alvez um plo do plncel?
- 1alvez. Mas olhe como e curvo na dlreo de uma das exLremldades e Lem um pequeno
bulbo na ponLa.
L se for uma plpebra?
- Se Llver o follculo...
- CerLo.
- Clhe, eu posso fazer o exame... Lrs cores ao mesmo Lempo... na mesma llnha no gel e
consegulr para voc Lrs reas de unA de uma vez. C Lrlbunal exlge Lre-ze reas, mas dols dlas
basLaro para saber se e ele.
- A. 8ennlng, eu sabla que voc poderla me a[u-dar.
- voc e SLarllng. Cuer dlzer, a agenLe especlal SLarllng. Lu no querla comear com o pe
esquerdo. ve[o um monLe de maLerlals realmenLe felos que os pollclals mandam. Lssa reao
no Lem colsa alguma a ver com voc.
- Lu sel.
- Lu pensava que voc fosse mals velha. 1odas as garoLas, as mulheres, sabem a seu respelLo,
quero dlzer, Lodo mundo sabe, mas voc e melo... - A 8ennlng olhou para o ouLro lado -
melo especlal para ns. - A. 8en- nlng ergueu seu polegarzlnho gorducho. - 8oa sorLe com o
CuLro. Se no se lmporLa de eu dlzer lsso.
CAl1uLC
7"
CC8uLLL, C MC8uCMC de Mason verger, era um homem grande com feles exageradas que
poderla Ler sldo bonl-Lo, se Llvesse mals anlmao no rosLo. 1lnha 37 anos e [amals poderla
Lrabalhar de novo nas empresas de saude da Sula, ou Ler qualquer emprego l que o pusesse
em conLaLo lnLlmo com crlanas.
Mason pagava a ele um grande salrlo para se en-carregar de sua ala, com a responsabllldade
de culdar dele e allmenL-lo. uescobrlra que Cordell era absoluLamenLe conflvel e capaz de
qualquer colsa. Cordell LesLemunhara aLos de crueldade em vldeo - enquanLo Mason enLrevls-
Lava crlanclnhas - que Lerlam levado qualquer ouLra pes-soa a furla ou as lgrlmas.
Po[e Cordell esLava um pouco preocupado com a unlca quesLo que lhe era sagrada, o
dlnhelro.
Lle deu sua baLlda famlllar na porLa e enLrou no quarLo de Mason. LsLava compleLamenLe
escuro, a no ser pelo aqurlo lumlnoso. A engula soube que ele esLava all e levanLou-se do
buraco, esperando.
- Sr. verger?
um momenLo enquanLo Mason acordava.
- reclso menclonar uma colsa. 1enho de fazer um pagamenLo exLra em 8alLlmore esLa
semana, para a mesma pessoa de quem falamos anLes. no e nenhum Llpo de emergncla, mas
serla prudenLe. Aquela crlana negra, o lranklln, comeu um pouco de veneno de raLo e esLeve
em condlo ctltlco no lnlclo desLa semana. Lle esL
dlzendo a madrasLa que fol sua sugesLo que ele envene-nasse o gaLo para lmpedlr que a
pollcla o LorLurasse. or lsso o garoLo deu o gaLo a um vlzlnho e Lomou ele mesmo o veneno de
raLo.
- lsLo e absurdo - dlsse Mason. - Lu no Llve colsa alguma a ver com lsso.
- Claro que e absurdo, Sr. verger.
- Cuem esL reclamando, a mulher com quem vo-c pega as crlanas?
- Lla e uma das pessoas que Lm de ser pagas l-medlaLamenLe.
- Cordell, voc no lnLerferlu com o sacanlnha, no e? Lles no enconLraram colsa alguma
nele no hospl-Lal, enconLraram? Lu vou descobrlr, voc sabe.
- no, senhor. na sua casa? nunca, eu [uro. C
senhor sabe que eu no sou ldloLa. Adoro meu Lrabalho.
- Cnde esL o ltookllo?
- no PosplLal da Mlserlcrdla de Maryland.
Cuando ele salr val para um orfanaLo. C senhor sabe que a mulher com que ele morava fol
expulsa da llsLa dos lares de adoo por fumar maconha. Lla e uma das que esL
reclamando do senhor. 1alvez Lenhamos de lldar com ela.
- Crloula vlclada, no deve ser mulLo problema.
- Lla no Lem com quem flcar. Acho que preclsa ser LraLada com culdado. Com luvas de pellca.
A funclon-rla do servlo soclal quer que ela feche a boca.
- vou pensar nlsso. v em frenLe e pague a moa do servlo soclal. - Mll dlares?
- SlmplesmenLe cerLlflque-se de que ela s receba lsso.
uelLada no sof de Mason no escuro, as bochechas rlgldas com lgrlmas secas, MargoL verger
ouvla Cordell e Mason falando. LsLlvera LenLando fazer Mason ser razo-vel quando ele
adormeceu. CbvlamenLe Mason pensava que MargoL Llnha ldo embora. Lla abrlu a boca para
respl-rar balxlnho, LenLando solLar o ar no mesmo rlLmo do res-plrador dele. uma pulsao de
luz clnzenLa enLrou no quarLo quando Cordell salu. MargoL flcou delLada no sof.
Lsperou quase vlnLe mlnuLos, aLe que a bomba se acomo-dasse no rlLmo do sono de Mason,
anLes de salr do quarLo.
A engula vlu-a salr, mas Mason no.
CAl1uLC
7$
MA8CC1 vL8CL8 e 8arney vlnham passando Lempo [un-Los. no falavam mulLo, mas asslsLlam
a [ogos de fuLebol na sala de recreao, Os 5lmpsoos e concerLos algumas ve-zes na 1v
educaLlva. L [unLos acompanharam o, clooJl-os. Cuando o Lurno de 8arney fez com que ele
perdesse alguns eplsdlos, os dols encomendaram a flLa.
MargoL gosLava de 8arney, gosLava de senLlr-se co-lega dele. Lle era a unlca pessoa que ela
conhecla e que era legal asslm. 8arney era mulLo lnLellgenLe, e havla nele uma colsa melo
esplrlLual. Lla gosLava dlsso Lambem.
MargoL Llvera uma boa formao em clnclas hu-manas, bem como em lnformLlca. 8arney,
auLodldaLa, Llnha oplnles que lam do lnfanLll ao peneLranLe. Lla era capaz de proporclonar
conLexLo para ele. A educao de MargoL era uma planlcle ampla e aberLa, deflnlda pela ra-zo.
Mas a planlcle flcava no Lopo de sua menLalldade, asslm como o mundo da Lerra plana repousa
numa LarLa-ruga.
MargoL verger fez 8arney pagar pela plada sobre se agachar para fazer xlxl. Lla acredlLava que
Llnha pernas mals forLes do que as dele, e o Lempo provou que esLava cerLa. llnglndo
dlflculdade com pesos menores, ela o aLra-lu para uma aposLa em exerclclos de agachamenLo,
e ga-nhou seus cem dlares de volLa. Alem dlsso, usando a vanLagem de seu peso menor,
venceu-o em flexes com apenas um brao, mas s vencla com o brao dlrelLo, [
que o esquerdo era mals fraco devldo a um ferlmenLo de lnfncla resulLanLe de uma luLa com
Mason.
Algumas vezes a nolLe, depols do Lurno de 8arney com Mason, os dols malhavam [unLos,
a[udando-se. Lra uma malhao serla, praLlcamenLe em sllnclo, a no ser pela resplrao.
Algumas vezes s dlzlam boa-nolLe, en-quanLo ela pegava a bolsa de glnsLlca e desaparecla em
dlreo aos alo[amenLos famlllares, fora dos llmlLes para os funclonrlos.
nessa nolLe, ela chegou ao glnslo preLo e cromado vlndo dlreLamenLe do quarLo de Mason,
com lgrlmas nos olhos.
- Ll, el - dlsse 8arney. - voc esL bem?
- L s merda de famllla, o que e que posso dlzer?
LsLou bem.
Lla malhou felLo um demnlo, com peso demals, repeLles demals. A cerLa alLura, 8arney velo
e pegou um halLere com ela e balanou a cabea.
- voc val acabar dlsLendendo alguma colsa.
MargoL alnda esLava pedalando numa blclcleLa er-gomeLrlca quando ele parou e fol para balxo
do chuvelro quenLe da sala de musculao, delxando a gua levar o dla comprldo pelo ralo
abalxo. Lra um banhelro comunlLrlo, de academla, com quaLro chuvelros no alLo e mals alguns
exLras ao nlvel da clnLura e das coxas. 8arney gosLava de abrlr dols ao mesmo Lempo e
converglr os [orros para seu corpo grande.
Logo esLava envolLo numa nevoa densa que afasLa-va Ludo, menos o barulho da gua na
cabea. 8arney gos-Lava de pensar no chuvelro: nuvens de vapor. As ooveos.
ArlsLfanes. C ur. LecLer expllcando sobre o lagarLo ml-[ando em ScraLes. Ccorreu-lhe que,
anLes de flcar preso sob o marLelo lmplacvel da lglca do ur. LecLer, alguem como uoemllng
poderla Ler felLo gaLo e sapaLo dele.
Cuando ouvlu ouLro chuvelro sendo aberLo, pres-Lou pouca aLeno e conLlnuou a se esfregar.
CuLras pes-soas usavam a sala, mas prlnclpalmenLe de manh cedo e no flnal da Larde. A
eLlqueLa mascullna e presLar pouca aLeno a ouLras pessoas que Lomem banho num banhelro
aLleLlco comunlLrlo, mas 8arney lmaglnou quem serla.
Lsperou que no fosse Cordell, que lhe dava arreplos. Lra raro ouLra pessoa usar essas
lnsLalaes a nolLe. Cuem, dlabo, setlo? 8arney vlrou-se para delxar a gua baLer na nuca.
nuvens de vapor, fragmenLos da pessoa ao lado a-parecem enLre os vagalhes como
fragmenLos de afresco numa parede. Aqul um ombro forLe, all uma perna. uma mo bonlLa
esfregando um pescoo e um ombro muscu-losos, unhas cor de coral, era a mo de MargoL.
Aqueles dedos dos pes Llnham unhas plnLadas. Aquela era a perna de MargoL.
8arney recolocou a cabea conLra o [aLo pulsanLe do chuvelro e resplrou fundo. Ao lado a flgura
se vlrando, esfregando-se de modo meLdlco. Lavando o cabelo ago-ra. Aquela era a barrlga
chaLa e ondulada de MargoL, os selos pequenos apolados nos grandes pelLorals, mamllos
erguldos para o [aLo d'gua, aquela era a vlrllha de MargoL, chela de ns na [uno enLre corpo
e coxa, e aquela Llnha de ser a boceLa de MargoL, emoldurada num corLe esLllo mobowk,
louro.
8arney resplrou o mals fundo que pde e prendeu o flego... podla senLlr que esLava
desenvolvendo um pro-blema. Lla brllhava como um cavalo, bombeada aLe o ll-mlLe pela
malhao lnLensa. A medlda que o lnLeresse de 8arney flcou mals evldenLe, ele vlrou-lhe as
cosLas. 1alvez pudesse slmplesmenLe lgnor-la aLe que ela fosse embora.
A gua do chuvelro ao lado se fechou. Mas agora velo a voz dela.
- Ll, 8arney, quanLo esL valendo o [ogo dos a-LrloLs?
- Com... com o meu bookmoket voc pode conse-gulr Mlaml e clnco e melo. - Lle olhou por
clma do om-bro. Lla esLava se enxugando logo alem do alcance do chuvelro de 8arney. Seu
cabelo esLava grudado na cabea.
C rosLo parecla fresco agora, e as lgrlmas havlam suml-do. MargoL Llnha pele excelenLe.
- LnLo voc val aposLar? - dlsse ela. - C bolo que esLo fazendo na sala de !udy...
8arney no consegulu presLar aLeno ao resLo. C
corLe mobowk de MargoL, crave[ado de goLas, emoldurava o rosa. C rosLo de 8arney flcou
quenLe e ele Leve uma Lre-menda ereo. LsLava perplexo e perLurbado. Aquela sen-sao
gellda velo sobre ele. !amals senLlra aLrao por ho-mens. Mas, apesar de Lodos os msculos,
MargoL cerLa-menLe no era um homem, e ele gosLava dela.
Aflnal de conLas, que merda era essa de enLrar no chuvelro com ele?
lechou a gua e encarou-a, molhado. Sem pensar a respelLo, colocou a mo grande no rosLo
dela.
- elo amor de ueus, MargoL - falou, com a resplrao densa na garganLa.
Lla olhou para balxo, para ele.
- Cue Jtoqo, 8arney. no...
8arney esLlcou o pescoo e se lncllnou para a fren-Le, LenLando bel[-la suavemenLe em
qualquer lugar do ros-Lo sem Loc-la com o membro, mas Locou mesmo asslm.
LnquanLo se afasLava, ela olhou para balxo, para o flo de llquldo crlsLallno que se esLlcava enLre
ele e sua barrlga llsa, e acerLou-o no pelLo largo com um anLebrao dlgno de um zaguelro de
fuLebol amerlcano, os pes de 8arney perderam o apolo e ele calu senLado no cho do banhelro.
- Seu escroLo de merda- slbllou ela. - Lu devla saber. veado! egue essa colsa e enfle...
8arney se levanLou e salu do chuvelro, vesLlndo as roupas molhadas, e salu da sala de
musculao sem dlzer uma palavra.
C alo[amenLo de 8arney flcava num predlo separa-do da casa, nos anLlgos esLbulos coberLos
com Lelha de ardsla que aLualmenLe eram garagens com aparLamenLos na parLe de clma.
1arde da nolLe ele esLava senLado caLan-do mllho no loptop, Lrabalhando num curso de
correspon-dncla pela lnLerneL. SenLlu o cho Lremer quando alguem slldo velo sublndo a
escada.
uma baLlda leve na porLa. Cuando ele abrlu, Mar-goL flcou all parada, usando um sueLer e um
bone de ma-lha.
- osso enLrar um mlnuLo?
8arney olhou para os pes duranLe alguns segundos anLes de se afasLar da porLa.
- 8arney. Clha, desculpe pelo que aconLeceu. Lu melo que enLrel em pnlco. Cuero dlzer, eu
flz merda e depols enLrel em pnlco. Lu esLava gosLando de ns ser-mos amlgos.
- Lu Lambem.
- Lu achava que podlamos ser, voc sabe, colegas.
- MargoL, qual e! Lu dlsse que serlamos amlgos, mas no sou um eunuco. voc enLrou comlgo
na porra do chuvelro. voc pareceu boa, no posso evlLar lsso. voc
enLra no chuvelro nua e eu ve[o [unLas duas colsas de que realmenLe qosto.
- Lu e uma boceLa - dlsse MargoL. Cs dols flca-ram surpresos ao rlr [unLos.
Lla velo e deu-lhe um abrao que poderla Ler ma-chucado um homem menos forLe.
- Clhe, se eu qulsesse um cara, Lerla de ser voc.
Mas essa no e a mlnha. 8ealmenLe no e. no e agora e nunca ser.
8arney conflrmou com a cabea.
- Lu sel. L s que o negclo fuglu ao conLrole.
Lles flcaram quleLos duranLe um mlnuLo, abraados.
- Cuer LenLar ser amlgo? - pergunLou ela. Lle pensou duranLe um mlnuLo.
- L. Mas voc val Ler de me a[udar um pouco. C
LraLo e o segulnLe: eu vou fazer um Lremendo esforo para esquecer o que vl no chuvelro, e
voc no val mosLrar mals aqullo para mlm. L Lambem no me mosLre nenhum pelLo, [ que
esLamos falando nlsso. Cue Lal?
- Lu posso ser um bom colega, 8arney. venha aLe
em casa amanh. !udy cozlnha, eu cozlnho.
- L, mas Lalvez voc no cozlnhe melhor do que eu.
- veremos.
CAl1uLC
7!
C u8. LLC1L8 L8CuLu uma garrafa de ChLeau eLrus para a luz. um dla anLes ele a pusera de
pe, para o caso de Ler algum sedlmenLo. Lm segulda, olhou para o relglo e decldlu que esLava
na hora de abrlr o vlnho.
lsLo era algo que o ur. LecLer conslderava um rlsco serlo, malor do que ele gosLava de correr.
no querla ser apressado. Cuerla desfruLar a cor do vlnho numa garrafa de crlsLal. L se, depols
de Llrar a rolha cedo demals, ele decldlsse que no havla mals o hllLo sagrado do vlnho para
ser perdldo na garrafa de crlsLal? A luz revelou um pouco de sedlmenLo.
1lrou a rolha com culdado, como se esLlvesse fa-zendo Lrepanao num crnlo, e colocou o
vlnho no lns-LrumenLo especlal para derramar, que usava uma rosca sem flm para lncllnar a
garrafa pouco a pouco. Cue o ar salgado Lrabalhasse um Lempo, e enLo ele decldlrla.
Acendeu um fogo de carves grandes e servlu-se de uma beblda, LllleL, e um pedao de laran[a
sobre gelo, en-quanLo pensava no fooJ em que vlnha Lrabalhando h dlas.
C ur. LecLer segula a orlenLao lnsplrada de Alexandre uumas para fazer seu caldo. Pavla
apenas Lrs dlas, de-pols de volLar da caa ao cervo, acrescenLara a panela do caldo um corvo
gordo que vlnha se allmenLando de fruLl-nhas de [unlpero. equenas penas preLas nadam nas
guas calmas da bala. As penas prlmrlas ele guardou para fazer plecLros para o seu cravo.
LnLo o ur. LecLer esmagou ouLras fruLas de [unl-pero e comeou a amassar cebollnhas numa
panela de co-bre. Com um n clrurglco bem-felLo, amarrou um mao de ervas flnas com um
barbanLe de algodo e [ogou o cal-do por clma, na panela. C flle que o ur. LecLer levanLou da
Llgela de cermlca esLava escuro do marlnado, plngan-do. Lle o enxugou e vlrou a exLremldade
ponLuda em sua dlreo, e o amarrou para Lornar o dlmeLro consLanLe em Loda a exLenso da
carne. Com o Lempo o fogo esLava a-dequado, com uma rea bem quenLe. C flle slbllou sobre a
grelha, e uma fumaa azul aLravessou o [ardlm, movendo-se como se acompanhasse a muslca
nos alLo-falanLes do ur. LecLer. Lle esLava Locando a comovenLe composlo de Penrlque vlll,
Se o verdadelro amor relnasse".
Mals Larde naquela nolLe, com os lblos manchados pelo vermelho ChLeau eLrus, um
pequeno copo de crls-Lal de ChLeau d'?quem cor de mel sobre o candelabro, o ur. LecLer Loca
8ach. Lm sua menLe SLarllng corre sobre as folhas. C cervo salLa a frenLe dela e sobe correndo a
encosLa passando pelo ur. LecLer, que esL senLado lmvel no morro. Correndo, correndo, ele
esL na Segunda varl-ao" das votloes ColJbetq, a luz da vela brlncando sobre suas mos
mvels - um lampe[o na muslca, um claro de neve ensanguenLada e denLes su[os, dessa vez
no mals do que um relmpago que desaparece com um som dlsLlnLo, um toe slldo, uma
flecha de besLa aLravessando um crnlo
- e Lemos a floresLa agradvel de novo, a muslca que flul, e SLarllng, dellneada numa luz
pollnlzada, corre para longe das vlsLas, seu rabo-de-cavalo balanando como a cauda de um
cervo e, sem ouLra lnLerrupo, ele Loca o movl-menLo aLe o flnal, e o sllnclo doce em segulda
e Lo rlco quanLo o ChLeau d'?quem.
C ur. LecLer ergue o copo dlanLe da vela. A chama lampe[a por Lrs como o sol lampe[ou sobre
a gua, e o prprlo vlnho e da cor do sol lnverLla! sobre a pele de Cla-rlce SLarllng. C anlversrlo
dela esL chegando, refleLlu o douLor. Lle se pergunLou se alnda havla uma garrafa de ChLeau
d'?quem para o anlversrlo dela. 1alvez fosse necessrlo um presenLe para Clarlce SLarllng, que
denLro de Lrs semanas Lerla vlvldo LanLo quanLo CrlsLo.
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7B
no MCMLn1C em que o ur. LecLer levanLou o vlnho para a vela, A. 8ennlng, que Lrabalhava aLe
Larde no laboraLrlo de unA levanLou o ulLlmo gel para a luz e olhou para as llnhas de
eleLroforese plnLalgadas de vermelho, azul e a-marelo. A amosLra era de celulas eplLellals da
escova de denLes Lrazlda do alazzo Capponl no maloLe dlplomLlco lLallano.
- Pmmmm hum hum hum - fez ela e llgou para
o numero de SLarllng em CuanLlco.
Lrlc lckford aLendeu.
- Cl, posso falar com Clarlce SLarllng, por favor?
- Lla [ fol embora e eu sou o encarregado. Lm que posso a[ud-la?
- voc Lem o numero do blp dela?
- Lla esL no ouLro Lelefone. C que e?
- oderla dlzer a ela que e 8ennlng, do laboraL-rlo de unA? or favor, dlga que a escova de
denLes e a plpebra da flecha comblnam. L o ur. LecLer. L pea para ela me Lelefonar.
- asse o numero da sua exLenso. Claro, vou dl-zer a ela agora. Cbrlgado. SLarllng no esLava
na ouLra ll-nha. lckford llgou para aul krendler em casa.
Cuando SLarllng no llgou para A 8ennlng no labo-raLrlo, a Lecnlca flcou um pouco
desaponLada. A. 8en-nlng dedlcara um bocado de horas exLras. lol embora mulLo anLes de
lckford Ler llgado para SLarllng em casa.
Mason soube uma hora anLes de SLarllng. lalou brevemenLe com aul krendler, demorando-se,
delxando que as resplraes chegassem. Sua menLe esLava mulLo clara.
- LsL na hora de afasLar SLarllng, anLes que eles comecem a pensar em aglr e a coloquem
como lsca. L
sexLa-felra. voc Lem o flm de semana. Comece a se me-xer, krendler. u a dlca aos
carcamanos sobre o anunclo e Llre-a a Lempo, esL na hora de ela lr. L... krendler?
- Lu gosLarla que ns slmplesmenLe...
- S faa lsso. L quando voc receber aquele ou-Lro carLo-posLal das Calms, haver um
numero novo escrlLo debalxo do selo.
- CerLo, eu vou... - dlsse krendler e ouvlu o sl-nal de llnha.
A conversa curLa fol esLranhamenLe cansaLlva para Mason. llnalmenLe, anLes de afundar num
sono enLrecor-Lado, chamou Cordell e dlsse:
- Mande buscar os porcos.
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76
L MAlS CCMLlCAuC mover flslcamenLe um porco seml-selvagem conLra a vonLade do que
sequesLrar um homem.
Cs porcos so mals dlflcels de segurar do que os homens, e os grandes so mals forLes do que
um homem, e no podem ser lnLlmldados com uma arma. ueve-se conslde-rar as presas se
voc qulser manLer a lnLegrldade de seu abdome e suas pernas.
Cs porcos com presas grandes esLrlpavam lnsLlnLl-vamenLe quando luLavam com as especles
que andavam de pe, como homens e ursos. naLuralmenLe eles no corLam os Lendes da
vlLlma, para lmpedlr seus movlmenLos, mas podem rapldamenLe aprender esse
comporLamenLo.
Se voc preclsar manLer o anlmal vlvo, no pode aLordo-lo com choque eleLrlco, [ que os
porcos Lendem a flbrllao coronrla faLal.
Carlo ueograclas, o mesLre dos porcos, Llnha a pa-clncla de um crocodllo. Lle Llnha
experlmenLado sedao com os anlmals, usando a mesma acepromazlna que pla-ne[ara usar
com o ur. LecLer. Agora sabla exaLamenLe o quanLo era necessrlo para aquleLar um porco
selvagem de cem qullos, e os lnLervalos de dosagem que lrlam manL-lo quleLo aLe mesmo por
caLorze horas sem qualquer efelLo colaLeral duradouro.
Como a empresa verger era exporLadora e lmpor-Ladora em larga escala de anlmals, e parcelra
esLabeleclda do ueparLamenLo de AgrlculLura em programas experl-menLals de reproduo, o
camlnho dos porcos de Mason fol fcll. C formulrlo de servlo veLerlnrlo 17-129 fol mandado
por fax ao Servlo de lnspeo de Anlmals e lanLas em 8lverdale, Maryland, como e
necessrlo, [unLo com os documenLos veLerlnrlos da Sardenha, e um pa-gamenLo de 39
dlares e clnquenLa cenLavos para clnquen-La Lubos de smen congelado que Carlo querla
Lrazer.
As permlsses para os sulnos e o smen vleram Lambem por fax, [unLo com uma lseno da
quarenLena usual para sulnos em key WesL, e uma conflrmao de que um lnspeLor
encarregado llberarla a carga no Aeropor-Lo lnLernaclonal 8alLlmore-WashlngLon.
Carlo e seus auxlllares, os lrmos lero e 1ommaso lalclone, [unLaram os calxoLes. Lram
excelenLes calxoLes com porLas desllzanLes em cada exLremldade, llxados e almofadados por
denLro. no ulLlmo mlnuLo eles se lem-braram de encalxoLar Lambem o espelho de bordel. Algu-
ma colsa na moldura rococ ao redor dos porcos refleLl-dos dellclava Mason nas foLograflas.
CuldadosamenLe, Carlo dopou dezessels sulnos -clnco porcos crlados no mesmo curral e onze
porcas, uma delas prenha, nenhuma no clo. Cuando os anlmals esLa-vam lnconsclenLes, ele fez
um exame flslco deLalhado.
1esLou com o dedo os denLes aflados e as ponLas das grandes presas. Segurou nas mos os
rosLos Lerrlvels, o-lhou para os mlnusculos olhos vlLreos e ouvlu aLenLamen-Le para cerLlflcar-se
de que as vlas aereas esLavam llmpas, e amarrou os Lornozelos pequenos e eleganLes. Lm
segulda, arrasLou-os sobre lonas aLe os calxoLes e fechou as porLas.
Cs camlnhes gemlam descendo as monLanhas
CennargenLu, lndo para Cagllarl. no aeroporLo esperava um Alrbus carguelro operado pelas
CounL lleeL Alrllnes, especlallsLas em LransporLar cavalos de corrlda. Ceralmen- Le esse avlo
carregava cavalos amerlcanos para dlspuLar preos em uubal. Agora esLava levando um cavalo,
apa-nhado em 8oma. C cavalo no quls flcar parado quando senLlu o chelro dos porcos
selvagens, e rellnchou e escol-ceou na bala almofadada aLe que a Lrlpulao Leve de
des-carreg-lo e delx-lo para Lrs, o que causou mulLa despesa posLerlor para Mason, que Leve
de mandar o cavalo para casa sozlnho e pagar uma compensao para evlLar um processo.
Carlo e seus auxlllares foram [unLo com os porcos na rea de carga pressurlzada. A cada mela
hora, sobre o mar encapelado, Carlo vlslLava cada porco lndlvldualmen-Le, colocava a mo no
couro peludo e senLla a baLlda do corao selvagem.
Mesmo que fossem bons e esLlvessem famlnLos, dezessels porcos no poderlam consumlr o ur.
LecLer ln-LelramenLe de uma s vez, 1lnham levado um dla para consumlr LoLalmenLe o
clneasLa.
no prlmelro dla Mason querla que o ur. LecLer os vlsse comer seus pes. LecLer serla manLldo
com soro sall-no duranLe a nolLe, esperando a segunda eLapa.
Mason promeLera a Carlo uma hora com ele no ln-Lervalo.
na segunda eLapa, os porcos poderlam esvazl-lo e consumlr a carne venLral e o rosLo em uma
hora, enquanLo o prlmelro Lurno dos porcos malores e da fmea prenha recuasse e vlesse a
segunda onda. Mas al a dlverso [ Lerla Lermlnado.
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7>
8A8nL? !AMAlS esLlvera no celelro anLes. Chegou por uma porLa laLeral abalxo das fllelras de
arqulbancadas que rode-avam Lrs lados de uma anLlga rea de exposlo. vazla e sllenclosa a
no ser pelo murmurlo dos pombos nos cal-bros, a rea de exposlo alnda Llnha um ar de
expecLaLlva.
ALrs do pdlo do lelloelro esLendla-se o celelro aberLo.
Crandes porLas duplas davam para a rea dos esLbulos e o depslLo de arrelos. 8arney ouvlu
vozes e grlLou:
- Cl!
- no depslLo de arrelos, 8arney, enLre. - A voz profunda de MargoL.
C depslLo era um lugar alegre, chelo de arrelos pendurados e celas graclosas. Chelro de couro.
A luz quenLe do sol aLravessando [anelas empoelradas logo abal-xo dos calbros do Lelhado fazla
sublr o chelro de couro e feno. um [lrau aberLo num dos lados se llgava com o [lrau de feno do
celelro.
MargoL esLava guardando as almofaas e alguns barblcachos. Seu cabelo era mals claro do que
o feno, os olhos Lo azuls quanLo os selos de lnspeo de carne.
- Cl - dlsse 8arney [unLo a porLa. Lle achou que a sala era melo cenogrflca, monLada para as
crlanas que vlslLavam a fazenda. Com o pe-dlrelLo alLo e a luz lncllna-da das [anelas l em clma,
parecla uma lgre[a.
- Cl, 8arney. Lspere al e ns vamos comer denLro de uns vlnLe mlnuLos. A voz de !udy lngram
velo do [lrau, l em clma.
- 8arneeey. 8om dla. Lspere para ver o que Lere-mos para o almoo. MargoL, quer comer do
lado de fora?
1odos os sbados era hblLo de MargoL e !udy es-covar os gordos pnels SheLland desLlnados
as crlanas que vlslLavam a fazenda. As duas sempre levavam um ces-Lo de plquenlque para o
almoo.
- vamos experlmenLar do lado sul do celelro, ao sol - dlsse MargoL.
1odo mundo parecla um pouco alegre demals.
uma pessoa com a experlncla de 8arney no hosplLal sabe que a alegrla excesslva no e boa
para quem a demonsLra.
A sala de arrelos era domlnada por um crnlo de cavalo, colocado um pouco aclma da alLura
das cabeas na parede, com o brldo e os anLolhos, e enfelLado com as cores de corrlda dos
verger.
- Aquele e lleeL Shadow, ganhou a corrlda de Lodgepoles em 32, o unlco vencedor que meu
pal [ Leve
- dlsse MargoL. - Meu pal era po-duro demals para mandar empalh-lo. - Lla olhou para o
crnlo. - arece basLanLe com Mason, no e?
no canLo havla uma fornalha com fole. All MargoL acendera um fogo para espanLar o frlo. Sobre
o fogo havla uma panela com alguma colsa que chelrava a sopa.
Sobre uma bancada havla um con[unLo compleLo de ferramenLas de ferra-dor. Lla pegou um
marLelo de fer-rador, de cabo curLo e cabea grande. Com seus braos e pelLos forLes, a prprla
MargoL podla Ler sldo um ferrador, ou um ferrelro com pelLorals parLlcularmenLe ponLudos.
- Cuer [ogar as manLas para mlm? - grlLou !udy para balxo. MargoL pegou uma pllha de
manLas recem-lavadas e, com um movlmenLo gll do brao, mandou-a para o [lrau.
SenLlndo o olhar aLenLo de MargoL, 8arney no o-lhou para o Lraselro de !udy. Pavla alguns
fardos de feno com manLas de cavalos dobradas em clma, para servlr de assenLos. MargoL e
8arney senLaram-se.
- voc no val poder ver os pnels. Lles foram para o esLbulo em LesLer - dlsse MargoL.
- Cuvl os camlnhes ho[e cedo. or qu?
- negclos de Mason. - um pequeno sllnclo.
Lles sempre Llnham sldo Lranqullos com relao ao slln-clo, mas no desLa vez. - 8om,
8arney.
A genLe chega a um ponLo onde no pode falar mals, a no ser que v fazer alguma colsa. L
nesLe ponLo que esLamos?
- Como quando se Lem um caso, ou algo do Llpo
- dlsse 8arney. A analogla lnfellz palrou no ar.
- coso - dlsse MargoL. - 1enho para voc uma colsa LremendamenLe melhor do que lsso. L
voc sabe do que esLamos falando.
- Mals ou menos.
- Mas se voc decldlsse que oo quer fazer uma deLermlnada colsa, e mals Larde a colsa
aconLecesse de qualquer modo, voc enLende que [amals poderla [ogar lsso de volLa para mlm,
cerLo? - Lla baLeu na palma da mo com o marLelo de ferrador, Lalvez dlsLralda, obser-vando-
o com olhos azuls de aouguelro.
8arney [ Llnha vlsLo mulLos rosLos na vlda, e per-maneceu vlvo sabendo lnLerpreL-los. vlu que
ela esLava dlzendo a verdade.
- Sel dlsso.
- uo mesmo modo se ns flzessemos alguma col-sa. vou ser exLremamenLe generosa uma
vez, e s uma vez. Mas ser o basLanLe. Cuer saber o quanLo?
- MargoL, nada val aconLecer duranLe o meu Lur-no. no enquanLo eu esLlver recebendo o
dlnhelro dele para culdar dele.
- lot po, 8arney?
SenLado sobre o fardo de feno, ele encolheu os ombros grandes.
- 1raLo e LraLo.
- voc chama aqullo de ttoto? lsLo e um ttoto. clo-co mllbes Je Jlotes, 8otoey. Cs
mesmos clnco que krendler deve ganhar por esLar vendendo o l8l, se e que voc quer saber.
- ns esLamos falando de pegar smen de Mason suflclenLe para engravldar !udy.
- 1ambem esLamos falando de ouLra colsa. voc
sabe que se Llrar a porra de Mason e delx-lo vlvo, ele val peg-lo, 8arney. voc no val poder
fuglr suflclenLemenLe rpldo. voc lrla para os porcos.
- Lu lrla para o qu?
- C que e, 8arney? 5empet ll, como esL escrlLo no seu brao?
- Cuando acelLel o dlnhelro dele, dlsse que culda-rla dele. LnquanLo eu Lrabalhar para ele, no
vou lhe fazer mal.
- voc no preclsa... fozet qualquer colsa com ele, a no ser colsas de medlclna, depols de
ele esLar morLo.
Lu no posso Loc-lo l. 1alvez voc preclse me a[udar com Cordell.
- Se voc maLar Mason, s val consegulr um loLe
- dlsse 8arney.
- Se ns consegulrmos clnco cenLlmeLros cublcos, mesmo com uma conLagem de esperma
balxa, mas denLro do normal, podemos LenLar clnco lnsemlnaes, podemos fazer lo vltto... a
famllla de !udy e realmenLe ferLll.
- voc pensou em comprar Cordell?
- no. Lle [amals manLerla o acordo. A palavra dele no valerla merda nenhuma. Cedo ou
Larde, ele lrla me sacanear. Lle Ler de salr fora.
- voc pensou um bocado nlsso.
- Slm. 8arney, voc preclsa conLrolar o posLo de enfermagem. val esLar passando uma flLa de
bockop nos monlLores, h um reglsLro de cada segundo. val haver 1v
ao vlvo, mas sem esLar sendo gravada. ns... eu enflo a mo denLro da concha do resplrador e
lmoblllzo o pelLo dele. C monlLor val mosLrar o resplrador alnda funclo-nando. Cuando o rlLmo
cardlaco e a presso sangulnea mosLrarem mudana, voc enLra correndo e ele val esLar
lnconsclenLe. voc pode LenLar ressusclL-lo o quanLo qul-ser. A unlca colsa e que voc, por
acaso, no val me per-ceber. S vou aperLar o pelLo dele aLe ele esLar morLo. vo-c [ fez um
numero grande de auLpslas, 8arney. C que eles procuram quando suspelLam de sufocamenLo?
- Pemorragla aLrs das plpebras.
- Mason no Lem plpebra.
Lla havla lldo basLanLe e esLava acosLumada a com-prar qualquer colsa, qualquer um.
8arney encarou-a, mas flxou o marLelo na vlso pe-rlferlca enquanLo dava a resposLa:
- no, MargoL.
- Se eu delxasse voc me comer, voc farla lsso?
- no.
- Se eu comesse voc, voc farla lsso?
- no.
- Se voc no Lrabalhasse aqul, se voc no Llvesse responsabllldade medlca para com ele,
voc farla?
- rovavelmenLe no.
- L eLlca ou covardla?
- no sel.
- vamos descobrlr. voc esL despedldo, 8arney.
Lle assenLlu, no parLlcularmenLe surpreso.
- L, 8arney? - Lla levanLou um dedo aLe os l-blos. - Shh. voc me d sua palavra? reclso
dlzer que eu poderla maL-lo usando aquele anLecedenLe na Callfr-nla? no preclso dlzer lsso,
preclso?
- voc no preclsa se preocupar. o preclso me preocupar. no sel como Mason delxa as
pessoas lrem embora. 1alvez elas slmplesmenLe desapaream.
- voc Lambem no preclsa se preocupar. vou dl-zer a Mason que voc Leve hepaLlLe. voc
no conhece mulLa colsa sobre os negclos dele, a no ser que ele esL
LenLando a[udar a lel, e ele sabe que ns conhecemos seu anLecedenLe, e delxar voc lr
embora.
8arney se pergunLou quem o ur. LecLer Llnha a-chado mals lnLeressanLe na Lerapla: se Mason
verger ou a lrm dele.
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66
L8A nCl1L CuAnuC C comprldo camlnho praLeado es-Laclonou [unLo ao celelro de MuskraL
larm. Lles esLavam aLrasados, com os nervos a flor da pele.
Cs arran[os no AeroporLo lnLernaclonal 8alLlmore- WashlngLon Llnham corrldo bem a prlnclplo,
o lnspeLor encarregado do ueparLamenLo de AgrlculLura carlmbou o embarque de dezessels
sulnos. C lnspeLor era especlallsLa em sulnos e nunca vlra qualquer colsa como eles.
LnLo Carlo ueograclas olhou denLro do camlnho.
Lra um LransporLe para anlmals vlvos e fedla a Lal, com os Lraos de mulLos ex-ocupanLes. Carlo
no quls delxar seus porcos serem descarregados. C avlo esperou enquanLo o moLorlsLa
furloso, Carlo e lero lalclone enconLravam ouLro camlnho mals adequado a LransporLar
calxoLes, lo-callzaram um camlnho de llmpeza com manguelra a va-por e llmparam a vapor a
rea de carga. Asslm que chega-ram ao porLo prlnclpal de MuskraL larm, um ulLlmo ln-
cmodo. C guarda verlflcou a Lonelagem do camlnho e se recusou a delx-los enLrar, clLando
um llmlLe de peso na ponLe ornamenLal. lez com que dessem a volLa aLe a en-Lrada de servlo,
aLraves da lloresLa naclonal. Calhos de rvores raspavam no camlnho alLo que segula devagar
os ulLlmos Lrs qullmeLros.
Carlo gosLou do celelro grande e llmpo de MuskraL larm. CosLou da pequena empllhadelra que
carregou gen-LllmenLe os calxoLes aLe as balas dos pnels.
Cuando o moLorlsLa do camlnho Lrouxe aLe as galolas um agullho eleLrlco, de usar em gado,
e se ofere-ceu para dar um choque no porco para ver aLe que ponLo ele esLava drogado, Carlo
arrancou o lnsLrumenLo dele e assusLou-o LanLo que o su[elLo flcou com medo de pedl-lo de
volLa.
Carlo delxarla os grandes sulnos se recuperarem dos sedaLlvos na seml-escurldo, sem permlLlr
que salssem dos calxoLes aLe esLarem de pe e alerLas. 1lnha medo de que os que acordassem
prlmelro pudessem morder um ouLro adormecldo. Cualquer flgura de pe os aLrala quando o
rebanho no esLava cochllando [unLo.
lero e 1ommaso Llnham de ser duplamenLe culda-dosos desde que o rebanho comera o
clneasLa CresLe, e mals Larde seu asslsLenLe congelado. Cs homens no podl-am flcar no curral
ou no pasLo [unLo dos porcos. Cs sul-nos no ameaavam, no ranglam os denLes como porcos
selvagens, slmplesmenLe flcavam vlglando com a Lerrlvel ob[eLlvldade do sulno, e lam chegando
aLe esLarem suflcl-enLemenLe prxlmos para aLacar.
Carlo, lgualmenLe ob[eLlvo, no descansou aLe Ler examlnado com uma lanLerna a cerca que
envolvla a pas-Lagem e o bosque de Mason, [unLo a grande lloresLa na-clonal.
Carlo escavou o cho com seu canlveLe e examlnou o humus da floresLa debalxo das rvores e
enconLrou bo-loLas de carvalho. Lle ouvlra galos canLando na parLe flnal do camlnho, e achou
que provavelmenLe haverla boloLas de carvalho. Sem duvlda, havla carvalhos brancos aqul na
rea cercada, mas no mulLos. Lle no querla que os por-cos enconLrassem comlda no cho,
colsa que aconLecerla facllmenLe na grande floresLa.
Mason Llnha mandado consLrulr na parLe aberLa do celelro uma barrelra forLe com um porLo
dlvldldo horl-zonLalmenLe, como o porLo de Carlo na Sardenha.
or Lrs da segurana dessa barrelra, Carlo poderla allmenL-los, [ogando roupas chelas de
gallnhas morLas, pernas de carnelro e legumes.
Lles no eram domesLlcados, mas no Llnham me-do de homens ou de barulho. nem mesmo
Carlo podla enLrar no curral. um porco no e como ouLros anlmals.
P neles uma fagulha de lnLellgncla e uma ob[eLlvldade Lerrlvel. LsLes no eram de [elLo algum
hosLls. Slmples-menLe gosLavam de comer homens. 1lnham pes leves co-mo um Louro mlura, e
podlam ser rpldos como um co pasLor, e seus movlmenLos ao redor dos guardles Llnham a
qualldade slnlsLra da premedlLao. lero Llvera um mo-menLo de grande rlsco LenLando Llrar
de um porco que se allmenLava uma camlsa que eles achavam que poderlam usar de novo.
!amals houvera porcos asslm, malores do que o [a-vall selvagem europeu, e Lo vlolenLos
quanLo ele. Carlo senLla que os havla crlado, sabla que a colsa que eles farl-am, o mal que
desLrulrlam, serla Lodo o credlLo do qual ele [amals preclsarla na ouLra vlda.
A mela-nolLe Lodos esLavam dormlndo no celelro: Carlo, lero e 1ommaso dormlam sem sonhar
no [lrau do depslLo de arrelos, os porcos roncavam nos calxoLes, on-de seus eleganLes
pezlnhos comeavam a LroLar nos so-nhos, e um ou dols esLremeceram sobre a lona llmpa. C
crnlo do cavalo de corrlda, lleeL Shadow, observava Ludo fracamenLe llumlnado pelo fogo de
carvo na fornalha.
CAl1uLC
77
A1ACA8 uM ACLn1L do l8l com a evldncla falsa crlada por Mason era um grande salLo para
krendler. uelxou-o melo sem flego. Se o procurador-geral o apanhasse, lrla esmag-lo como
uma baraLa.
A no ser por seu rlsco pessoal, a quesLo de Clarl-ce SLarllng no Llnha para krendler o mesmo
peso de des-Lrulr um homem. um homem Llnha famllla para susLenLar
- krendler susLenLava sua famllla, por mals coblosa e lngraLa que ela fosse.
L SLarllng, deflnlLlvamenLe, preclsava lr embora.
uelxada em paz, segulndo os flos com as habllldades ml-nuclosas e mesqulnhas de uma mulher,
Clarlce SLarllng enconLrarla Pannlbal LecLer. Se lsso aconLecesse, Mason verger no darla colsa
alguma a krendler.
CuanLo anLes ela perdesse seus recursos e fosse posLa l fora como lsca, melhor.
krendler desLrulra carrelras anLes em sua ascenso ao poder, prlmelro como promoLor esLadual
aLlvo na poll-Llca, e mals Larde no ueparLamenLo de !usLla. Sabla por experlncla prprla que
desLrulr a carrelra de uma mulher e mals fcll do que pre[udlcar um homem. Se uma mulher
recebe uma promoo que mulheres no deverlam Ler, o modo mals eflclenLe e dlzer que ela
consegulu aqullo dor-mlndo com alguem.
Serla lmposslvel fazer essa acusao pegar no caso de Clarlce SLarllng, pensava krendler. ue
faLo, ele no consegula pensar em nlnguem mals oecessltoJo de uma foda numa esLrada de
Lerra. Algumas vezes ele pensava nesse aLo abraslvo enquanLo reLorcla o dedo denLro do narlz.
krendler no poderla expllcar sua anlmosldade conLra SLarllng. Lra vlsceral, e perLencla a um
lugar denLro dele aonde no podla lr. um lugar com capas de polLrona e lmpada no LeLo,
maaneLas, manlvelas de [anela e uma garoLa com a cor de SLarllng, mas no com o senso dela,
e com as calclnhas ao redor de um dos Lornozelos pergun-Lando qual era o problema dele, que
dlabo, e por que ele no vlnha fazer o que devla, ser que ele era olqom tlpo JeveoJo, olqom
tlpo Je veoJo, olqom tlpo Je veoJo?
Se voc no soubesse como SLarllng era uma vaga-bunda, refleLlu krendler, o desempenho dela
preLo no branco era mulLo melhor do que as poucas promoes lndlcarlam - lsso ele Llnha de
admlLlr. As recompensas dela Llnham sldo saLlsfaLorlamenLe poucas: acrescenLando goLas
aleaLrlas de veneno a flcha dela no correr dos anos, krendler pudera lnfluenclar a comlsso de
carrelra do l8l a ponLo de bloquear vrlas Larefas dlgnas de promoo que ela poderla Ler
conseguldo, e a aLlLude lndependenLe de SLarllng, sua llngua aflada, Llnha a[udado sua causa.
Mason no esperarla pelo depolmenLo do caso do Mercado de elxe lellclana. L no havla
garanLla de que qualquer merda colarla em SLarllng numa audlncla. A morLe de Lvelda
urumgo e dos ouLros era resulLado de uma falha de segurana, obvlamenLe. 1lnha sldo um
mlla-gre SLarllng poder salvar aquele basLardozlnho. Mals um para o LsLado allmenLar. Serla
fcll arrancar a casca de fe-rlda daquele aconLeclmenLo felo, mas era um modo pouco eflcaz de
desLrulr SLarllng.
Melhor fazer do modo de Mason. Serla rpldo e ela esLarla l fora. C momenLo era proplclo:
um axloma de WashlngLon, provado mals vezes do que o 1eorema de lLgoras, declara que,
na presena de oxlgnlo, um peldo alLo com culpado bvlo cobrlr mulLas emlsses pequenas
na mesma sala, desde que se[am pra-LlcamenLe slmulLneas.
Asslm, o [ulgamenLo de lmpeocbmeot esLava dlsLraln-do o ueparLamenLo de !usLla o
suflclenLe para que ele mandasse SLarllng para o espao.
Mason querla alguma coberLura de lmprensa para que o ur. LecLer vlsse. Mas krendler devla
fazer com que a coberLura parecesse um acldenLe lnfellz. lellzmenLe es-Lava se aproxlmando
uma ocaslo que lhe servlrla bem: o anlversrlo do l8l.
krendler manLlnha uma consclncla domada, com a qual se penlLenclar.
Agora ela o consolava: se SLarllng perdesse o em-prego, no mxlmo algum anLro de sapaLes
onde SLarllng morava Lerla de se vlrar sem a grande parabllca para cap-Lar os esporLes. no
mxlmo ele esLava dando espao para um canho solLo rolar por sobre a amurada e nunca mals
ameaar alguem.
um canho solLo" por sobre a amurada lrla parar de balanar o barco", pensou ele, saLlsfelLo
e reconforLado como se duas meLforas navals flzessem uma equao l-glca. C faLo de que o
barco que balana LransporLa o ca-nho no o lncomodava nem um pouco.
krendler Llnha a vlda de fanLasla mals aLlva que sua lmaglnao permlLlsse. Agora, para seu
prazer, vlsuallzou SLarllng velha, Lropeando nas LeLas, aquelas pernas bonl-Las Lransformadas
em algo chelo de velas azuls e calom-bos, sublndo e descendo com dlflculdade a escada, carre-
gando roupa para a lavanderla, afasLando o rosLo das manchas nos lenls, Lrabalhando pela
vaga na penso de proprledade de um casal de fanchonas velhas e peludas.
lmaglnou a colsa segulnLe que lhe dlrla e, no Lopo dos calcanhares de seu Lrlunfo velo com um
sua boceLa calplra".
Armado com as ldelas do ur. uoemllng, ele querla flcar perLo de SLarllng, depols de ela ser
desarmada, e dlzer sem mover a boca: voc Lem ldade para alnda esLar Lre-pando com o seu
palzlnho, aLe mesmo para um llxo bran-co do Sul." Lle repeLlu a frase na menLe, e pensou em a-
noL-la em seu caderno.
krendler Llnha o lnsLrumenLo, o Lempo e o veneno de que preclsava para esmagar a carrelra de
SLarllng e, en-quanLo se preparava para lsso, fol LremendamenLe a[udado pelo acaso e pelo
correlo lLallano.
CAl1uLC
7=
C CLMl1L8lC 8aLLle Creek, perLo de Pubbard, 1exas, e
uma pequena clcaLrlz na coberLura cor de leo do cenLro do 1exas em dezembro. nesLe
momenLo o venLo esL as-soblando, e sempre assoblar. no d para esperar que pare.
C novo Lrecho do cemlLerlo Lem lpldes llsas para que flque fcll corLar a grama. Po[e um balo
praLeado em forma de corao dana sobre a sepulLura de uma menlna que morreu no dla do
nasclmenLo. na parLe mals anLlga do cemlLerlo eles corLam a grama dos camlnhos Lodas as
vezes, e passam enLre as lpldes com o corLador de grama sempre que podem. edaos de flLa,
hasLes de flores secas, esLo mlsLurados no solo. nos fundos do cemlLerlo h um monLuro de
adubo para onde vo as flores velhas. LnLre o balo que dana em forma de corao e o
monLuro h
uma reLroescavadelra em ponLo morLo, com um rapaz ne-gro nos conLroles, ouLro no cho,
proLegendo um fsforo conLra o venLo enquanLo acende um clgarro.,.
- Sr. ClosLer, eu querla que o senhor esLlvesse aqul quando flzessemos lsso, para ver o que
vamos enfrenLar.
1enho cerLeza de que o senhor desencora[ar os famllla-res, para que no olhem - dlsse o Sr.
Creenlea, gerenLe da lunerrla Pubbard. - Aquele calxo, e quero de novo elogl-lo por seu
gosLo, aquele calxo ser dlgno de ser apresenLado, e e s lsso que eles preclsam ver. llco fellz
em lhe dar o desconLo proflsslonal. C meu pal, que [ esL
morLo, repousa num exaLamenLe asslm.
Lle balanou a cabea para o operador da reLroes-cavadelra e a garra da mqulna Llrou um
pedao da sepul-Lura chela de maLo, afundada.
- C senhor Lem cerLeza com relao a lplde, Sr.
ClosLer?
- Slm - dlsse o ur. LecLer. - Cs fllhos esLo mandando fazer uma lplde para a me e o pal.
Lles flcaram parados sem falar, o venLo balanando as pernas das calas, aLe que a
reLroescavadelra parou a uns sessenLa cenLlmeLros de profundldade.
- L melhor prossegulrmos com as ps - dlsse o Sr. Creenlea. Cs dols Lrabalhadores desceram
no buraco e comearam a Llrar a Lerra com movlmenLos fcels, Lrelna-dos. - Culdado - dlsse
o Sr. Creenlea. - ara come- ar, aquele calxo no era grande colsa. 1oLalmenLe dlfe-renLe do
que ele val receber agora.
ue faLo, o calxo baraLo, de compensado, desmo-ronara sobre o ocupanLe. Creenlea mandou
os cavadores llmpar a Lerra ao redor e enflar uma lona sob a base do calxo, que alnda esLava
lnLacLa. C calxo fol levanLado sobre essa lona e posLo na Lraselra de uma camlnhoneLe.
na mesa sobre cavaleLes da garagem da lunerrla Pubbard, os pedaos da Lampa afundada
foram Llrados para revelar um esqueleLo de bom Lamanho.
C ur. LecLer examlnou-o rapldamenLe. uma bala marcara a cosLela mals curLa sobre o flgado e
havla uma fraLura afundada e um buraco de bala no alLo da Lmpora esquerda. C crnlo, chelo
de musgo e maLerla grudada, apenas parclalmenLe exposLo, Llnha lnalares bons e alLos que ele
[ vlra anLes.
- A Lerra no delxa mulLo - dlsse o Sr. Creenlea.
Cs resLos apodrecldos de calas e os Lrapos de uma camlsa de cowboy cobrlam os ossos. As
presllhas de madre-perola da camlsa Llnham caldo aLraves das cosLelas. um chapeu de cowboy,
de felLro, repousava sobre o pelLo. Pavla um rasgo na aba e um buraco na copa.
- C senhor conhecla o falecldo? - pergunLou o ur. LecLer.
ns s compramos esLa funerrla e assumlmos o cemlLerlo como acresclmo ao nosso grupo em
1989 -dlsse o Sr. Creenlea. - Moro aqul agora, mas a sede da nossa empresa flca em SL.
Louls. C senhor quer LenLar preservar as roupas? Lu poderla ceder-lhe um Lerno, mas no
crelo...
- no. Lscove os ossos, nada de roupa a no ser o chapeu, a flvela e as boLas, coloque num
saco os ossos pequenos das mos e dos pes, e os enrole na melhor mor-Lalha de seda, [unLo
com o crnlo e os ossos comprldos. C
senhor no preclsa arrum-los, e s [unLar Ludo. Se flcar com a lplde lsso val compens-lo por
fechar Ludo de no-vo?
- Slm, se o senhor asslnar aqul. L lhe dou cplas daqueles ouLros - dlsse o Sr. Creenlea,
LremendamenLe saLlsfelLo com o calxo que havla vendldo. A malorla dos agenLes funerrlos
que vlessem pegar um corpo Lerlam LransporLado os ossos numa calxa de papelo e vendldo
para a famllla um calxo prprlo.
Cs papels para exumao Lrazldos pelo ur. LecLer esLavam em perfelLo acordo com o Cdlgo de
Segurana e Saude do 1exas, seo 711.004, como ele sabla que esLarl-am, [ que ele prprlo os
fez, balxando os requerlmenLos e os formulrlos da 8lblloLeca Legal da Assoclao de Con-
dados do 1exas.
Cs dols Lrabalhadores, graLos pela comporLa de carga da camlnhoneLe alugada pelo ur. LecLer,
empurra-ram o novo calxo para o lugar e prenderam-no ao unlco ouLro lLem que esLava na
camlnhoneLe, um bau verLlcal para roupas.
- L uma ldela LremendamenLe boa, carregar seu prprlo armrlo. LvlLa amarroLar as roupas
cerlmonlals numa mala, no e? - dlsse o Sr. Creenlea.
Lm uallas, o douLor Llrou do bau uma calxa de vlo-la e colocou denLro dela o saco de ossos
envolLo em seda, com o chapeu se acomodando mulLo bem na parLe lnferl-or, com o crnlo
abrlgado denLro. !ogou o calxo nos fun-dos do cemlLerlo de llsh1rap e devolveu o velculo
aluga-do no AeroporLo uallas - lorL WorLh, onde despachou a calxa de vlola dlreLo para a
llladelfla.
IV
OCASIlES NOTSVEIS NO
CALENDSRIO DO PAVOR
CAl1uLC
75
nA SLCunuA-lLl8A, Clarlce SLarllng Llnha de verlflcar as compras exLlcas no flm de semana, e
houve problemas no seu slsLema que exlglram a a[uda de um Lecnlco de ln-formLlca do seLor
de engenharla. Mesmo com as llsLas severamenLe podadas a duas ou Lrs das safras mals espe-
clals de clnco vlnlculLores, a reduo a duas fonLes de foleqtos amerlcano e clnco
fornecedores de comldas especlals, o numero de compras era formldvel. As llgaes das lo[as
de beblda que usavam o numero de Lelefone consLanLe no boleLlm Llnham de ser dlglLadas a
mo.
8aseada na ldenLlflcao do ur. LecLer no assassl-naLo do caador na vlrglnla, SLarllng reduzlu a
llsLa para as compras na CosLa LesLe, a no ser pelo fole qtos de Sono-ma. A lauchon em arls
se recusou a cooperar. SLarllng no pde enLender o que a pessoa da vera dal 1926, em
llorena, dlsse ao Lelefone, e mandou um fax pedlndo a[uda a CuesLura para o caso de o ur.
LecLer encomendar Lrufas brancas.
no flm do Lrabalho na segunda-felra, 17 de dezem-bro, SLarllng Llnha doze posslbllldades para
segulr. Lram comblnaes de compras com carLes de credlLo. um homem comprara uma calxa
de eLrus e um !aguar Lurbl-nado, ambos com o mesmo Amerlcan Lxpress.
CuLro fez um pedldo de uma calxa de 8Lard- MonLracheL e uma calxa de osLras verdes da
Clronde.
SLarllng repassou cada posslbllldade [unLo com o 8ureau local, para que fossem examlnadas.
SLarllng e Lrlc lckford Lrabalhavam em Lurnos se-parados, mas que se sobrepunham para que
houvesse al-guem na sala duranLe as horas de funclonamenLo das lo[as.
Lra o quarLo dla de lckford no servlo, e passou parLe dele programando seu Lelefone de
dlscagem auLom-Llca. no roLulou os boLes.
Cuando lckford salu para o cafe, SLarllng aperLou o prlmelro boLo do Lelefone dele. C prprlo
aul kren-dler aLendeu.
Lla desllgou e senLou-se em sllnclo. LsLava na ho-ra de lr para casa. Clrando a cadelra devagar,
repeLldamen-Le, olhou para Lodos os ob[eLos da Casa de Pannlbal. Cs ralos x, os llvros, a mesa
arrumada para uma pessoa. ue-pols passou pela corLlna.
A sala de Crawford esLava aberLa e vazla. A sueLer que a faleclda esposa LrlcoLara para ele
conLlnuava pendu-rada num cabldelro de canLo. SLarllng esLendeu a mo para a sueLer,
praLlcamenLe no a Locou, pendurou seu casaco no ombro e comeou a longa camlnhada aLe o
carro.
nunca mals verla CuanLlco de novo.
CAl1uLC
7"
nA nCl1L uL 17 de dezembro, a campalnha de Clarlce SLarllng Locou. uava para ver o carro de
um oflclal de [us-Lla federal aLrs do MusLang em sua enLrada de velculos.
C oflclal de [usLla era 8obby, que a levara do hos-plLal para casa depols do LlroLelo no
lellclana.
- Cl, SLarllng.
- Cl, 8obby. LnLre.
- Lu gosLarla, mas prlmelro preclso lhe dlzer: Le-nho uma lnLlmao aqul que preclso enLregar
a voc.
- 8om, ora, enLregue denLro de casa, onde esL
quenLe- dlsse SLarllng, senLlndo-se melo enLorpeclda.
A lnLlmao, com o Llmbre do ueparLamenLo de !usLla, exlgla que ela comparecesse a uma
audlncla na manh segulnLe, 18 de dezembro, as nove da manh, no edlflclo !. Ldgar Poover.
- Cuer uma carona amanh? - pergunLou o ofl-clal de [usLla. SLarllng balanou a cabea.
- Cbrlgada, 8obby. vou no meu carro. Cuer um cafe?
- no, obrlgado. SlnLo mulLo, SLarllng. - Sem duvlda, o oflclal de [usLla querla lr embora.
Pouve um sllnclo sem [elLo. - A sua orelha esL com aparncla boa
- dlsse ele por flm.
Lla acenou enquanLo ele dava a re, salndo da enLra-da de velculos.
A carLa slmplesmenLe dlzla para SLarllng compare-cer. no era dado qualquer moLlvo.
Ardella Mapp, veLerana das guerras lnLernas do l8l e um esplnho no flanco da rede de
camaradagem enLre os rapazes, lmedlaLamenLe preparou para ela o ch medlclnal mals forLe
de sua av, renomado por melhorar o esLado menLal. SLarllng sempre Llvera pavor do ch, mas
no ha-vla como se llvrar dele.
Mapp baLeu com o dedo no Llmbre da carLa.
- C secreLrlo-geral no pteclso dlzer colsa alguma a voc- dlsse Mapp enLre goles de ch.
- Se o nosso ueparLamenLo de 8esponsabllldade roflsslonal Llvesse acusaes, ou se o
ueparLamenLo de 8esponsabllldade roflsslonal do ueparLamenLo de !usLla Llvesse alguma
colsa conLra voc, eles Lerlam de lnformar, Lerlam de lhe mosLrar documenLos. 1erlam de lhe
dar uma droga de um 643 ou um 644 com as acusaes bem all, e se fosse maLe-rla crlmlnal,
voc Lerla um advogado, revelao lnLegral, Ludo que os bandldos merecem, cerLo?
- CerLlsslmo.
- 8om, desse [elLo voc no recebeu nada adlan-Lado. C secreLrlo-geral e um cargo pollLlco,
ele pode as-sumlr qualquer caso.
- Lle assumlu esLe.
- Com krendler soprando fumaa pela bunda de-le. C que quer que se[a, se voc qulser enLrar
com um processo de oporLunldades lguals, Lenho Lodos os nume-ros. Agora, escuLe, SLarllng,
voc preclsa dlzer a eles que quer que Ludo se[a gravado. C secreLrlo-geral no usa
depolmenLos asslnados. Lonnle Calns enLrou naquela confuso com eles por causa dlsso. Lles
manLm um re-glsLro do que voc dlz, e algumas vezes o reglsLro muda depols de voc dlzer.
nem sempre voc v uma Lranscrl- o.
Cuando SLarllng llgou para !ack Crawford, ele pa-recla que esLava dormlndo.
- no sel o que e, SLarllng - dlsse ele. - vou dar uns Lelefonemas. C que sel e que esLarel l
amanh.
CAl1uLC
7$
MAnP, L A CAlCLA de concreLo armado do edlflclo Po-over maLuLando sob um ceu lelLoso.
nesLa era de carros-bombas, a enLrada da frenLe e o pLlo flcam fechados na malor parLe do
dla, e o edlflclo e
cercado por anLlgos auLomvels do 8ureau, como uma lmprovlsada barrelra conLra aLaques.
A pollcla munlclpal segue uma pollLlca ldloLa, pre-enchendo mulLas para alguns dos carros da
barrelra dla aps dla, o mao de papels crescendo sobre os llmpadores de pra-brlsa e
rasgando-se ao venLo para depols voarem pela rua.
um mendlgo que se aquecla sobre uma grade na calada grlLou para SLarllng e levanLou a mo
enquanLo ela passava. um dos lados de seu rosLo esLava laran[a do lodo de alguma emergncla
hosplLalar. Lle esLendeu um copo de lsopor, gasLo nas bordas. SLarllng enflou a mo na bolsa
procurando um dlar. ueu-lhe dols, lncllnando-se para o ar quenLe e ranoso e o vapor.
- ueus a abenoe - dlsse ele.
- reclso dlsso - dlsse SLarllng. - Cualquer col-sa a[uda.
SLarllng comprou um copo grande de cafe no Au 8on aln, no lado do edlflclo Poover que dava
para a rua 10, como Llnha felLo LanLas vezes no passar dos anos.
Cuerla o cafe depols de um sono lnquleLo, mas no querla preclsar ml[ar duranLe a audlncla.
uecldlu que Lomarla a meLade.
vlu Crawford pela vlLrlne e alcanou-o na calada.
- Cuer dlvldlr esse cafe, Sr. Crawford? Lles me do ouLro copo.
- L descafelnado?
- no.
- L melhor no, vou flcar nervoso demals. Lle pa-recla abaLldo e velho. uma goLa LransparenLe
pendla na ponLa de seu narlz. Cs dols flcaram fora do Lrfego de pe-desLres que la para a
enLrada laLeral do escrlLrlo do l8l.
- no sel o que e esLa reunlo, SLarllng. nlnguem mals do LlroLelo no lellclana fol chamado,
que eu salba.
vou flcar com voc.
SLarllng passou-lhe um leno de papel e os dols en-Lraram no fluxo consLanLe que chegava para
o Lurno da manh. SLarllng achou que os funclonrlos pareclam es-LranhamenLe bem-vesLldos.
- nonageslmo anlversrlo do l8l. 8ush vem falar ho[e - lembrou Crawford
Pavla quaLro camlnhes de conexo de 1v vla sa-LellLe na rua laLeral.
uma equlpe de cmera da WluL-1v esLava prepa-rada na calcada, fllmando um rapaz de
cabelo a escovlnha que falava num mlcrofone de mo. um asslsLenLe de pro-duo, parado em
clma do velculo, vlu SLarllng e Craw-ford chegando em melo a Lurba.
- L ela, e ela, com capa de chuva azul-marlnho -grlLou ele.
- L vamos ns - dlsse o de corLe a escovlnha.
- 8odando.
A equlpe abrlu camlnho na LorrenLe de pessoas para colocar a cmera no rosLo de SLarllng.
- AgenLe especlal SLarllng, pode comenLar sobre a lnvesLlgao do massacre do Mercado de
elxes lellclana?
C relaLrlo fol submeLldo? voc esL sendo acusada de maLar os clnco... - Crawford Llrou seu
chapeu de chuva e, flnglndo abrlgar os olhos das luzes, consegulu bloquear as lenLes da cmera
por um momenLo. Apenas a porLa de segurana lmpedlu a equlpe de 1v.
Os fllbos Jo poto fotom lofotmoJos.
uma vez denLro da segurana, eles pararam no cor-redor. A nevoa do lado de fora cobrlra
SLarllng e Craw-ford com mlnusculas goLas. Crawford engollu a seco um comprlmldo de Clnkgo
8lloba.
- SLarllng, acho que eles podem Ler escolhldo ho[e por causa de Loda a aglLao com
lmpeocbmeot e o anlvers-rlo. C que quer que eles faam, pode passar no melo da
confuso.
- LnLo por que lnformar a lmprensa?
- orque nem Lodo mundo nesLa audlncla esL
canLando pela mesma parLlLura. voc Lem dez mlnuLos, quer a[elLar a maqulagem?
CAl1uLC
7!
8A8AMLn1L S1A8LlnC subla aLe o seLlmo andar, o andar execuLlvo do edlflclo !. Ldgar Poover.
Lla e os ouLros membros de sua Lurma de formandos havlam se reunldo l h seLe anos para
ver o dlreLor parabenlzar Ardella Mapp como oradora da Lurma, e uma vez um dlreLor-
asslsLenLe a havla convocado a acelLar sua medalha de campe de plsLola de combaLe.
C LapeLe da sala do dlreLor-asslsLenLe noonan era o mals fundo que ela [ vlra. na aLmosfera
gorducha de pol-Lronas de couro da sala de reunles havla o chelro dlsLlnLo de clgarros. SLarllng
se pergunLou se eles havlam [ogado as gulmbas pela descarga e venLllado o ar anLes que ela
che-gasse.
1rs homens levanLaram-se quando ela e Crawford enLraram na sala, e um permaneceu
senLado. Cs de pe e-ram o ex-chefe de SLarllng, CllnL earsal, de 8uzzard's o-lnL, o escrlLrlo
de campo de WashlngLon, o dlreLor-asslsLenLe noonan, do l8l, e um homem alLo e rulvo num
Lerno de seda. SenLado esLava aul krendler, do gablneLe do secreLrlo-geral. krendler vlrou a
cabea para ela, sobre o pescoo comprldo, como se a esLlvesse locallzando pelo chelro.
Cuando a encarou, ela pde ver as duas orelhas redondas do su[elLo ao mesmo Lempo.
LsLranhamenLe, um oflclal de [usLla federal que ela no conhecla esLava para-do no canLo da
sala.
CeralmenLe o pessoal do l8l e do ueparLamenLo de !usLla so culdadosos com a aparncla,
mas aqueles homens esLavam arrumados para a 1v. SLarllng percebeu que mals Larde eles
deverlam aparecer nas cerlmnlas l
embalxo, com o ex-presldenLe 8ush. Caso conLrrlo, ela Lerla sldo convocada ao ueparLamenLo
de !usLla, e no ao edlflclo Poover.
krendler franzlu a LesLa ao ver !ack Crawford [unLo de SLarllng.
- Sr. Crawford, no crelo que seu compareclmen-Lo se[a necessrlo para esLe procedlmenLo.
- Lu sou o supervlsor lmedlaLo da agenLe especlal SLarllng. Meu lugar e aqul.
- no crelo - dlsse krendler. Lm segulda, ele se vlrou para noonan. - CllnL earsal e
oflclalmenLe o che-fe dela, ela s esL empresLada a Crawford. Crelo que a agenLe SLarllng deva
ser lnLerrogada em parLlcular- dlsse ele. - Se preclsarmos de lnformaes adlclonals, pode-
mos pedlr que o chefe de seo Crawford flque num lugar onde possamos enconLr-lo.
noonan conflrmou com a cabea.
- Sem duvlda, suas lnformaes sero bem-vlndas, !ack, depols de ouvlrmos o LesLemunho
lndepen-denLe de... da agenLe especlal SLarllng. !ack, quero que vo-c flque esperando. Se
qulser flcar na sala de lelLura da blblloLeca, esLe[a a vonLade. Lu o chamo.
Crawford levanLou-se.
- ulreLor noonan, ser que posso dlzer...
- voc poJe salr, e lsso que voc poJe fazer - dls-se krendler. noonan levanLou-se.
- Lspere al, por favor, esLa reunlo e mlnha, Sr.
krendler, aLe que eu passe para o senhor. !ack, voc e eu nos conhecemos h mulLo. C
cavalhelro do ueparLamen-Lo de !usLla fol nomeado h bem pouco Lempo para en- Lender
lsso. voc Ler dlrelLo de se pronunclar. Agora del-xe-nos e permlLa que SLarllng fale por sl
prprla. - Lm segulda noonan lncllnou-se para krendler e dlsse alguma colsa no ouvldo dele,
que fez seu rosLo flcar vermelho.
Crawford olhou para SLarllng. 1udo que ele podla fazer era flcar puLo da vlda.
- Cbrlgada por Ler vlndo, senhor - dlsse ela. C
oflclal de [usLla gulou Crawford para fora.
Ao ouvlr a porLa fechar aLrs de sl, SLarllng emper-Llgou-se e enfrenLou os homens sozlnha.
A parLlr dal, os procedlmenLos segulram com a de-senvolLura de uma ampuLao do seculo
xvlll.
noonan era a mals alLa auLorldade do l8l na sala, mas o secreLrlo-geral poderla sobrepu[-lo,
e aparenLe-menLe o secreLrlo mandara krendler como seu plenlpo-Lenclrlo.
noonan pegou o dossl a sua frenLe.
- oderla se ldenLlflcar, por favor, para os regls-Lros?
- AgenLe especlal Clarlce SLarllng. n um reglsLro, dlreLor noonan? Lu flcarla saLlsfelLa se
houvesse.
Cuando ele no respondeu, ela dlsse:
- C senhor se lmporLa se eu gravar os procedl-menLos? - Lla pegou na bolsa um pequeno
gravador nagra.
krendler falou:
- CeralmenLe esse Llpo de reunlo prellmlnar a-conLecerla na sala do secreLrlo-geral do
ueparLamenLo de !usLla. LsLamos fazendo aqul porque e da convenlncla de Lodo mundo, com
a cerlmnla de ho[e, mas as regras do deparLamenLo se apllcam. LsLa e uma quesLo com al-
guma senslbllldade dlplomLlca. nada de gravar.
- ulga do que ela acusada, Sr. krendler - pedlu noonan.
- AgenLe SLarllng, voc e acusada de revelar lle-galmenLe maLerlal lmporLanLe para um
crlmlnoso fuglLlvo
- dlsse krendler, com o rosLo sob conLrole culdadoso.
- LspeclflcamenLe, e acusada de colocar esLe anunclo em dols [ornals lLallanos alerLando o
fuglLlvo Pannlbal LecLer de que ele esLava correndo perlgo de ser capLurado.
C oflclal de [usLla Lrouxe para SLarllng uma pglna borrada do lo Nozlooe. Lla vlrou-a para a
[anela, a flm de ler o maLerlal clrculado:
A A Aaron- LnLregue-se as auLorldades mals pr-xlmas, os lnlmlgos esLo perLo. Pannah.
- Como voc responde?
- Lu no flz lsso. nunca vl lsso anLes.
- Como responde ao faLo de que a carLa usa o co-dlnome Pannah", que s era conhecldo do
ur. Pannlbal LecLer e desLe 8ureau? C codlnome que LecLer pedlu que voc usasse?
- no sel. Cuem enconLrou lsLo?
- or acaso o servlo de documenLos em Langley vlu enquanLo esLava Lraduzlndo a coberLura
do lo Nozlooe sobre LecLer.
- Se o cdlgo e um segredo denLro do 8ureau, como e que o servlo de documenLos de
Langley reconhe-ceu no [ornal? A ClA conLrola o servlo de documenLos.
vamos pergunLar quem chamou a aLeno deles para
Pannah".
- 1enho cerLeza de que o LraduLor era famlllarlza-do com o dossl.
- 1o famlllarlzado asslm? uuvldo. vamos per-gunLar quem sugerlu que ele presLasse
aLeno a lsso. Co-mo eu saberla que o ur. LecLer esLava em llorena?
- lol voc quem enconLrou o pedldo da CuesLu-ra, em llorena, para acesso ao dossl de
LecLer no ACv
- dlsse krendler. - C pedldo chegou vrlos dlas anLes do assasslnaLo de azzl. no sabemos
quando voc des-cobrlu. or que ouLro moLlvo a CuesLura em llorena esLarla pergunLando
sobre LecLer?
- Cue moLlvo eu Lerla para avls-lo? ulreLor no-onan, por que lsLo e uma quesLo para o
ueparLamenLo de !usLla? LsLou preparada para fazer um exame de pollgra-fo a qualquer
momenLo. 1ragam o equlpamenLo para c.
- Cs lLallanos reglsLraram um proLesLo dlplomLl-co por causa da LenLaLlva de avlso a um
conhecldo crlml-noso no pals deles- dlsse noonan. Lle lndlcou o homem rulvo ao seu lado. -
LsLe e o Sr. MonLenegro, da embal-xada da lLlla.
- 8om dla, senhor. L como os ltollooos descobrl-ram? - pergunLou SLarllng. - no fol a
parLlr de Lan-gley?
- A quelxa dlplomLlca faz com que a bola cala no nosso lado da quadra - dlsse krendler
anLes que MonLe-negro pudesse abrlr a boca. - Cueremos llmpar lsso para saLlsfazer as
auLorldades lLallanas, para mlnha saLlsfao e a do secreLrlo, e queremos lsso lmedlaLamenLe.
L melhor para Lodo mundo se olharmos Lodos os faLos [unLos. C
que h enLre voc e o ur. LecLer, SrLa. SLarllng?
- lnLerroguel o ur. LecLer vrlas vezes sob as or-dens do chefe de seo Crawford. uesde a
fuga do ur.
LecLer recebl duas carLas dele em seLe anos. vocs esLo com ambas.
- na verdade, Lemos mals colsas - dlsse kren-dler. - 8ecebemos lsLo onLem. C que mals
voc pode Ler recebldo, no sabemos. - Lle enflou a mo aLrs do cor-po e pegou uma calxa
de papelo, com mulLos selos e mulLo manuseada pelos correlos.
krendler flnglu desfruLar as fragrnclas que vlnham da calxa. lndlcou a eLlqueLa de embarque
com o dedo, sem se lncomodar em mosLrar a SLarllng.
- Lndereada a sua casa em ArllngLon, agenLe es-peclal SLarllng. Sr. MonLenegro, poderla nos
dlzer o que so esses lLens?
C dlplomaLa lLallano remexeu os lLens enrolados num papel de seda, com as aboLoaduras
brllhando.
- 8om, so loes, sopooe Jl mooJotk, o famoso sa-bo de amndoa de SanLa Marla
novella, em llorena, da farmcla de l, e alguns perfumes. C Llpo de colsa que as pessoas do
de presenLe quando se apalxonam.
- Lsse maLerlal fol examlnado em busca de Loxl-nas e lrrlLanLes, cerLo, CllnL? - pergunLou
noonan ao ex-supervlsor de SLarllng.
earsal pareceu envergonhado.
- Slm. no h nada errado com eles.
- um presenLe de amor- dlsse krendler com al-guma saLlsfao. - Agora Lemos o bllheLe
apalxonado.-
Lle desdobrou o pedao de pergamlnho da calxa e ergueu-o, revelando a foLo do rosLo de
SLarllng, que salra no La-bllde, com o corpo de uma leoa alada. vlrou a folha para ler a leLra
elaborada do ur. LecLer: Alguma vez voc pen-sou, Clarlce, por que os flllsLeus no a
enLendem? L por-que voc e a resposLa para a charada de Sanso: voc e o mel na leoa."
- ll mele Jeotto lo leooesso, que lnLeressanLe - dlsse MonLenegro, arqulvando a frase em
algum lugar para us-la mals Larde.
- L o poe? - pergunLou krendler.
C lLallano desconslderou a pergunLa, vendo que krendler [amals ouvlrla a muslca da meLfora
do ur. Lec-Ler, Lampouco senLlrla suas evocaes LLels em qualquer ouLro lugar.
- C secreLrlo-geral quer conLlnuar a parLlr daqul, por causa das ramlflcaes lnLernaclonals -
dlsse kren-dler. - C lado para onde a colsa lr, acusaes admlnls-LraLlvas ou crlmlnals,
depende do que descobrlrmos em nossa slndlcncla que esL aconLecendo. Se for crlmlnal,
agenLe especlal SLarllng, o caso ser enLregue a Seo de lnLegrldade ubllca do ueparLamenLo
de !usLla, e a Sl
lr lev-lo a [ulgamenLo. voc ser lnformada com basLan-Le Lempo para se preparar. ulreLor
noonan...
noonan resplrou fundo e deu o golpe do machado.
- Clarlce SLarllng, esLou colocando-a sob llcena admlnlsLraLlva enquanLo esLa quesLo esLlver
sendo decldl-da. voc enLregar as suas armas e ldenLlflcao do l8l.
LsL revogado seu acesso as lnsLalaes federals que no se[am publlcas. Ser acompanhada
para fora do predlo.
or favor, enLregue agora suas armas e a ldenLlflcao para o agenLe especlal earsal. venha.
Camlnhando aLe a mesa, SLarllng vlu duranLe alguns segundos os homens como se fossem plnos
de bollche numa dlspuLa de Llros. Lla poderla maLar os quaLro anLes que um deles sacasse sua
arma. C momenLo passou. Lla pegou sua 43, olhou flrme para krendler enquanLo solLava o
penLe na mo, colocou o penLe sobre a mesa e e[eLou a bala que esLava na cmara da plsLola.
krendler pegou-a no ar e aperLou-a aLe flcar com os ns dos dedos brancos.
Lm segulda, foram o dlsLlnLlvo e a carLelra de ldenLldade.
- voc Lem ouLro revlver? - pergunLou kren-dler. - L uma esplngarda?
- SLarllng? - lnslsLlu noonan.
- 1rancados no meu carro.
- Mals algum equlpamenLo LLlco?
- um capaceLe e um coleLe.
- Cflclal de [usLla, pegue essas colsas quando a-companhar a SrLa. SLarllng aLe o velculo -
dlsse krendler.
- voc Lem um celular codlflcado?
- Slm.
krendler ergueu as sobrancelhas para noonan.
- LnLregue-o - dlsse noonan.
- Cuero dlzer uma colsa, acho que Lenho dlrelLo.
noonan olhou para o relglo.
- v em frenLe.
- lsLo e uma armao. Acho que Mason verger esL LenLando capLurar o ur. LecLer sozlnho
com ob[eLlvos de vlngana pessoal. Acho que ele o delxou escapar por pouco em llorena.
Acho que o Sr. krendler pode esLar em conlulo com verger e quer que os esforos do l8l conLra
o ur. LecLer funclonem a favor de verger. Acho que aul krendler, do ueparLamenLo de !usLla,
esL ga-nhando dlnhelro com lsLo, e acho que esL dlsposLo a me desLrulr com esLe ob[eLlvo. C
Sr. krendler [ se compor-Lou de modo lnadequado comlgo anLes, e esL aglndo ago-ra LanLo
por desprezo quanLo por lnLeresse flnancelro. Ls-La semana mesmo ele me chamou de boceLa
calplra". ue-saflo o Sr. krendler, dlanLe desLe grupo, a fazer um LesLe com deLeLor de menLlras,
[unLo comlgo, abordando esses assunLos. LsLou a sua dlsposlo. odemos fazer agora.
- AgenLe especlal SLarllng, e uma sorLe voc no esLar sob [uramenLo aqul ho[e... - comeou
krendler.
- Me colopoe sobre [uramenLo. L se coloque Lam-bem.
- Cuero lhe garanLlr que, se no houver provas, voc poder ser plenamenLe relnLegrada sem
qualquer pre-[ulzo - dlsse krendler em sua voz mals genLll. - Ln-quanLo lsso receber
pagamenLo e permanecer com dlrel-Lo a seguro e beneflclos medlcos. A llcena
admlnlsLraLlva, em sl, no e punlLlva, agenLe SLarllng, use-a como melhor lhe aprouver. -
krendler adoLou um Lom confldenclal.
- ue faLo, se qulsesse aprovelLar esLe hlaLo para Llrar esLa su[elra da bochecha, Lenho cerLeza
de que o deparLamenLo medlco...
- no e su[elra - dlsse SLarllng. - L plvora.
no e de espanLar que voc no reconhea.
C oflclal de [usLla esLava esperando, a mo esLen-dlda para ela.
- SlnLo mulLo, SLarllng - dlsse CllnL earsal, com as mos chelas do equlpamenLo dela.
SLarllng olhou-o e depols afasLou a vlsLa. aul krendler velo em sua dlreo enquanLo os ouLros
homens esperavam que o dlplomaLa, MonLenegro, salsse prlmelro da sala. krendler comeou a
dlzer alguma colsa enLre os denLes, ele [ esLava com a frase pronLa: SLarllng, voc
Lem ldade para alnda ser...
- uesculpe. - Lra MonLenegro. C alLo dlplomaLa havla se afasLado da porLa e vlndo aLe ela. -
uesculpe -repeLlu MonLenegro de novo, olhando no rosLo de kren-dler aLe ele se afasLar, com
a cara reLorclda.
SlnLo mulLo por lsLo esLar aconLecendo com vo-c- dlsse ele. - Lspero que se[a lnocenLe.
romeLo que vou presslonar a CuesLura em llorena para descobrlr como a losetzlooe, o
anunclo, fol pago no lo Nozlooe. Se voc pensar em alguma colsa para LenLar descobrlr na...
na mlnha esfera da lLlla, por favor dlga e lnslsLlrel nlsso.
MonLenegro enLregou-lhe um carLo, pequeno, rlgl-do e com gravura em relevo, e pareceu no
perceber a mo esLendlda de krendler enquanLo sala da sala.
8eprLeres, que Llveram a permlsso de passar pela enLrada prlnclpal para a cerlmnla de
anlversrlo que la aconLecer em segulda, aplnhavam o pLlo. Alguns parecl-am saber quem
procurar.
- voc preclsa segurar meu coLovelo? - pergun-Lou SLarllng ao oflclal de [usLla.
- no, senhora, no - dlsse ele e abrlu camlnho para ela aLraves dos mlcrofones e das
pergunLas grlLadas.
uessa vez o reprLer de cabelo a escovlnha parecla saber o assunLo. As pergunLas que ele
grlLou foram:
- L verdade que fol suspensa do caso de Pannlbal LecLer? rev que ser felLa alguma
acusao crlmlnal con-Lra voc? C que dlz com relao as acusaes lLallanas?
na garagem, SLarllng enLregou seu coleLe a prova de balas, o capaceLe, a esplngarda e o
revlver de reserva. C
oflclal de [usLla esperou enquanLo ela descarregava a pe-quena plsLola e a llmpava com um
pano embebldo em -leo.
- vl voc aLlrar em CuanLlco, agenLe SLarllng -dlsse ele. - Cheguel as quarLas-de-flnal enLre
os oflclals de [usLla. Lu llmpo a sua 43 anLes que ela se[a guardada.
- Cbrlgada.
C oflclal esperou um Lempo depols de SLarllng en-Lrar no carro. ulsse alguma colsa aclma do
barulho do MusLang. Lla balxou a [anela e ele repeLlu:
- Cdelo que lsso esLe[a aconLecendo com voc.
- Cbrlgada. Cbrlgada por Ler dlLo lsso.
um carro da lmprensa esLava esperando perLo da salda da garagem. SLarllng forou o MusLang
a flm de del-x-lo para Lrs e ganhou uma mulLa por excesso de velocl-dade a Lrs quarLelres
do edlflclo !. Ldgar Poover. loL-grafos Llraram foLos enquanLo o paLrulhelro munlclpal
preenchla a mulLa.
C dlreLor-asslsLenLe noonan esLava senLado a sua mesa depols da reunlo, esfregando as
marcas delxadas pelos culos nas laLerals do narlz.
1er se llvrado de SLarllng no o lncomodava LanLo
- ele acredlLava que havla nas mulheres um elemenLo emoclonal que frequenLemenLe no se
adequava ao 8ure-au. Mas dola-lhe ver !ack Crawford corLado. !ack era um dos seus. 1alvez
!ack Llvesse uma queda pela Lal de SLar-llng, mas lsso aconLece - a mulher de !ack esLava
morLa, e colsa e Lal. uma vez noonan Leve uma semana em que no consegula se lmpedlr de
olhar para uma aLraenLe esLe-ngrafa, e Leve de se llvrar dela anLes que a garoLa causasse
alguma encrenca.
Colocou os culos e pegou o elevador aLe a blbllo-Leca. LnconLrou !ack Crawford na rea de
lelLura, numa polLrona e com a cabea encosLada na parede. noonan pensou que ele esLava
dormlndo. C rosLo de Crawford esLava clnzenLo e suado. Lle abrlu os olhos e ofegou.
- !ack? - noonan deu um Laplnha em seu om-bro, depols Locou o rosLo plldo. Lm segulda
sua voz res-soou na blblloLeca: - Ll, blblloLecrla, chame os medlcos!
Crawford fol para a enfermarla do l8l, e depols para a unldade de 1raLamenLo lnLenslvo do
!efferson Memorlal.
CAl1uLC
7B
k8LnuLL8 nC CuL8lA pedlr uma coberLura de lm-prensa melhor.
C nonageslmo anlversrlo do l8l unlu-se a um passelo dos [ornallsLas pelo novo cenLro de
admlnlsLrao de crlses. C noLlclrlo Lelevlslvo aprovelLou-se desse aces-so pouco comum ao
edlflclo !. Ldgar Poover, a C-SAn
LransmlLlu lnLegralmenLe as observaes do ex-presldenLe 8ush, [unLo com as do dlreLor, na
programao ao vlvo. A Cnn LransmlLlu Lrechos dos dlscursos ao vlvo e as redes flzeram
coberLura para os [ornals noLurnos. Lra como se os dlgnlLrlos Llvessem desfllado pelo Lablado
ocupado por krendler nesse momenLo. C [ovem de cabelo a esco-vlnha, parado perLo do palco,
fez a pergunLa:
- Sr. krendler, e verdade que a agenLe especlal Clarlce SLarllng fol suspensa da lnvesLlgao de
Pannlbal LecLer?
- Crelo que serla premaLuro, e ln[usLo para com a agenLe, comenLar lsLo no momenLo. S dlrel
que o uepar-LamenLo de !usLla esL lnvesLlgando a quesLo LecLer.
no fol felLa acusao conLra nlnguem.
A Cnn Lambem senLlu o chelro.
- Sr. krendler, fonLes noLlclosas na lLlla esLo dl-zendo que o ur. LecLer pode Ler recebldo
lnformaes lmprprlas de uma fonLe do governo alerLando-o para fu-glr. L esLa a base para a
suspenso da agenLe especlal SLar-llng? L por lsso que o gablneLe do secreLrlo-geral esL
envolvldo, em vez de o ueparLamenLo de 8esponsablllda-de roflsslonal?
- no posso comenLar sobre noLlclas do esLran-gelro, !eff. losso dlzer que o ueparLamenLo
de !usLla esL
lnvesLlgando alegaes que aLe agora no foram provadas.
1emos LanLa responsabllldade para com nossos pollclals quanLo para com nossos amlgos do
esLrangelro. - kren-dler ergueu o dedo como um kennedy. - C caso Pannl-bal LecLer esL em
boas mos, no somenLe nas mos de aul krendler, mas de especlallsLas convocados de Lodas
as dlsclpllnas do l8l e do ueparLamenLo de !usLla. Ls-Lamos com um pro[eLo que poderemos
revelar com o de-vldo Lempo, quando Llver rendldo fruLos.
C loblsLa alemo que era senhorlo do ur. LecLer pusera na casa um enorme aparelho de
Lelevlso Crun-dlng, e LenLara fundl-lo com a decorao colocando um de seus menores
bronzes de Leda e o Clsne em clma do apa-relho ulLramoderno.
C ur. LecLer esLava asslsLlndo a um documenLrlo chamado umo bteve blsttlo Jo tempo,
sobre o grande asLrofl-slco SLephen Pawklng e sua obra. Lle o asslsLlra mulLas vezes anLes. LsLa
era sua parLe predlleLa, quando a xlcara de ch cal da mesa e se espaLlfa no cho.
8eLorcldo na cadelra de rodas, Pawklng fala com sua voz gerada por compuLador:
ue ooJe vem o Jlfeteoo eotte o possoJo e o fototo? As lelsJo cloclo oo Jlstloqoem eotte o
possoJo e o fototo. No eotooto, b
omo qtooJe Jlfeteoo eotte o possoJo e fototo oo vlJo comom.
voc poJe vet omo xlcoto Je cb colt Je omo meso e sepottlt em peJoos oo cbo. Mos jomols
vet o xlcoto se jootot Jeoovo e soltot Je volto poto o meso.
C fllme, passado de Lrs para a frenLe, mosLra a xl-cara [unLando-se de novo sobre a mesa.
Pawklng prosse-gue:
O oomeoto Jo JesotJem, oo Jo eottoplo, l o poe Jlstloqoe opossoJo Jo fototo, JooJo omo
Jlteo poto o tempo.
C ur. LecLer admlrava enormemenLe a obra de Pawklng e a acompanhava, com o mxlmo de
aLeno posslvel, nas publlcaes especlallzadas em maLemLlca.
Sabla que Pawklng [ Llnha acredlLado que o unlverso pa-rarla de se expandlr e lrla se encolher
de novo, e que a en-Lropla poderla se reverLer. Mals Larde, Pawklng dlsse que esLava enganado.
LecLer era basLanLe capaz na rea da alLa maLemLl-ca, mas SLephen Pawklng esL num plano
LoLalmenLe dlfe-renLe do resLo de ns. uuranLe anos LecLer brlncara com o problema,
querendo que Pawklng esLlvesse cerLo da prlmelra vez, que o unlverso em expanso parasse,
que a enLropla se conserLasse, para que Mlscha, comlda, flcasse lnLelra de novo.
1empo. C ur. LecLer parou a flLa de vldeo e Lrocou para um canal de noLlclrlo.
Cs aconLeclmenLos da Lelevlso e do noLlclrlo que envolvem o l8l so llsLados dlarlamenLe no
slte publlco do l8l. C ur. LecLer vlslLava o slte da Web Lodo dla para cerLlflcar-se de que
alnda esLavam usando sua anLlga foLo-grafla enLre os dez mals procurados. Asslm flcou
sabendo do anlversrlo do l8l a Lempo de slnLonlzar a Lelevlso.
SenLou-se numa grande polLrona, vesLldo de smokloqs plas-Lrom, e vlu krendler menLlndo.
Cbservou krendler com os olhos semlcerrados, segurando a Laa de conhaque de-balxo do
narlz e glrando o conLeudo lenLamenLe. no vla aquele rosLo plldo desde que krendler
esLlvera perLo de sua [aula em Memphls h seLe anos, logo anLes da fuga.
num noLlclrlo local de WashlngLon, vlu SLarllng receber uma mulLa de LrnslLo, com
mlcrofones grudados a [anela de seu MusLang. nesLe momenLo, o noLlclrlo de Lelevlso
acusava SLarllng de vlolar a segurana dos LsLa-dos unldos" no caso LecLer.
Cs olhos casLanhos do ur. LecLer arregalaram-se dlanLe da vlso, e nas profundezas de suas
pupllas voaram fagulhas ao redor da lmagem que ele fazla do rosLo da mu-lher. Segurou as
feles dela lnLelras e perfelLas na menLe, mulLo Lempo depols de SLarllng desaparecer da Lela,
e fun-dlu-a com ouLra lmagem, Mlscha. AperLou-as [unLas aLe
que, a parLlr do nucleo de plasma vermelho da fuso, voa-ram fagulhas para clma, carregando a
lmagem unlca para o lesLe, para o ceu da nolLe, para glrar com as esLrelas sobre o mar.
Agora, caso o unlverso se conLralsse, se o Lempo reverLesse e as xlcaras de ch se [unLassem,
poderla haver um lugar para Mlscha no mundo. C lugar mals dlgno que o ur. LecLer conhecla: o
lugar de SLarllng. Mlscha poderla Ler Lldo o lugar de SLarllng no mundo. Se lsso aconLecesse, se
esse Lempo volLasse, o desapareclmenLo de SLarllng del-xarla para Mlscha um lugar Lo
brllhanLe e llmpo quanLo a banhelra de cobre no [ardlm.
CAl1uLC
76
C u8. LLC1L8 esLaclonou sua plck-op a um quarLelro do PosplLal da Mlserlcrdla e llmpou as
moedas anLes de co-loc-las no parqulmeLro. Com um macaco acolchoado do Llpo que os
Lrabalhadores usam para o frlo, e um bone de aba comprlda por causa das cmeras de
segurana, passou pela enLrada prlnclpal.
lazla mals de qulnze anos desde que esLlvera na-quele hosplLal, mas a dlsposlo bslca parecla
no Ler mudado. ver aquele lugar onde comeara a Lrabalhar co-mo medlco no slgnlflcava
colsa alguma para ele. As reas de segurana no andar de clma Llnham passado por uma
renovao superflclal, mas devlam ser praLlcamenLe lguals a quando ele Lrabalhava aqul,
segundo as planLas do regls-Lro lmoblllrlo.
um passe de vlslLanLe apanhado na porLarla perml-Llu que chegasse aos andares dos paclenLes.
Camlnhou pelo corredor lendo os nomes de paclenLes e medlcos nas porLas dos quarLos. All era
a unldade de convalescena ps-operaLrla, para onde os paclenLes vlnham quando eram
llberados da u1l depols de uma clrurgla cardlaca ou cranlana.
Clhando o ur. LecLer camlnhar pelo corredor, dava para pensar que ele lla mulLo lenLamenLe,
enquanLo seus lblos se movlam sem sons e ele cocava a cabea de vez em quando, como um
slmplrlo. uepols, senLou-se na sala de espera onde podla ver o corredor. Lsperou uma hora e
mela enLre mulheres velhas que conLavam Lragedlas famlllares e suporLou um programa de
prmlos na Lelevl-so. llnalmenLe, vlu o que esperava: um clrurglo alnda com [aleco verde,
fazendo a ronda sozlnho. LsLe serla... C
clrurglo esLava lndo ver um paclenLe do... ur. Sllverman.
C ur. LecLer levanLou-se e coou a cabea. egou um [ornal amarfanhado numa meslnha de
canLo e salu da sala de espera. CuLro paclenLe de Sllverman esLava a dols quar-Los adlanLe. C
ur. LecLer enLrou. C quarLo esLava em se-ml-escurldo, o paclenLe saLlsfaLorlamenLe
adormecldo, a cabea e o lado do rosLo coberLo por bandagens. na Lela do monlLor, um verme
de luz salLava consLanLemenLe.
C ur. LecLer Llrou rapldamenLe seu macaco acol-choado para revelar um [aleco clrurglco.
Calou proLeLores sobre o sapaLo, colocou um gorro, mscara e luvas. 1lrou do bolso um saco
de llxo branco e desdobrou.
C ur. Sllverman velo falando por sobre o ombro com alguem no corredor. novlo omo
eofetmelto vloJo com ele?
no.
C ur. LecLer pegou o cesLo de llxo e comeou a [o-gar o conLeudo no saco, de cosLas para a
porLa.
- uesculpe, douLor, vou salr do camlnho - dlsse o ur. LecLer.
- 1udo bem - respondeu o ur. Sllverman, pe-gando a prancheLa ao pe da cama. - laa o que
for ne-cessrlo.
- Cbrlgado - dlsse o ur. LecLer e glrou o casse-LeLe de couro de enconLro a base do crnlo do
clrurglo, apenas um movlmenLo rpldo do pulso, na verdade, e pe-gou-o pelo pelLo enquanLo
ele desmoronava. L sempre surpreendenLe ver o ur. LecLer levanLar um corpo, Lama-nho por
Lamanho, ele e Lo forLe quanLo uma formlga. C
ur. LecLer carregou o ur. Sllverman para o quarLo do pa- clenLe e Llrou as calas dele. SenLou o
ur. Sllverman no vaso.
C clrurglo flcou all com a cabea pendendo para a frenLe, sobre os [oelhos. C ur. LecLer
levanLou-o o suflcl-enLe para olhar suas pupllas e Llrar vrlos crachs presos na frenLe de sua
vesLlmenLa clrurglca.
Lm segulda subsLlLulu o passe de vlslLanLe pelas credenclals do douLor, vlradas de cabea para
balxo. Colo-cou o esLeLoscplo do clrurglo no pescoo, [ogando-o eleganLemenLe de lado, e a
elaborada lenLe clrurglca do medlco fol para o Lopo de sua cabea. C casseLeLe de cou-ro
enLrou na manga.
Agora esLava pronLo para peneLrar no corao do Mlserlcrdla.
C hosplLal cumpre rlgldas dlreLrlzes federals para o manuselo de drogas narcLlcas. nos
andares dos paclen-Les, os armrlos de medlcamenLos em cada posLo de en-fermagem flcam
Lrancados. uuas chaves, guardadas pela enfermelra de planLo e sua prlmelra asslsLenLe, so
neces-srlas para enLrar. L e manLldo um reglsLro rlgldo.
no bloco clrurglco, a rea mals segura do hosplLal, cada sala recebe as drogas para os
procedlmenLos seguln-Les alguns mlnuLos anLes de o paclenLe ser Lrazldo. As dro-gas para o
anesLeslsLa so colocadas perLo da mesa de ope-raes num armrlo que Lem uma rea
refrlgerada e uma a
LemperaLura amblenLe.
C esLoque de medlcamenLos e manLldo num dls-pensrlo clrurglco separado, perLo da sala de
lavagem. All esLo uma quanLldade de preparaLlvos que no serlam en-conLrados no
dlspensrlo geral l embalxo, os sedaLlvos poderosos e os exLlcos sedaLlvos hlpnLlcos que
Lornam posslvels clrurglas de corao aberLo e de cerebro num paclenLe consclenLe e capaz de
responder a pergunLas.
Sempre h alguem no dlspensrlo duranLe o dla de Lrabalho, e os armrlos no so fechados
enquanLo os farmacuLlcos esLo l denLro. numa clrurgla cardlaca de emergncla no h
Lempo de flcar procurando chave. u-sando sua mscara, o ur. LecLer empurrou as porLas de
valvem para as salas de clrurgla.
num esforo para crlar um cllma alegre, o bloco cl-rurglco fora plnLado em vrlas cores
lumlnosas que aLe
mesmo os agonlzanLes conslderarlam um lnsulLo. AdlanLe do ur. LecLer vrlos medlcos davam
asslnaLuras no balco e segulam para a sala de lavagem. C ur. LecLer pegou a prancheLa de
ponLo e moveu uma caneLa sobre ela, sem asslnar colsa alguma.
A programao mosLrava uma remoo de Lumor cerebral na sala u, marcada para comear em
vlnLe mlnu-Los, a prlmelra do dla. na sala de lavagem ele Llrou as lu-vas e colocou-as nos bolsos,
lavou-se culdadosamenLe, aLe
os coLovelos, secou as mos, passou Lalco e calou as luvas de novo. ara o corredor agora. C
dlspensrlo deverla ser a prxlma porLa a dlrelLa. no. Lra uma porLa plnLada em cor de abrlc,
com o leLrelro CL8AuC8LS uL LML8CLn- ClA, e adlanLe as porLas duplas da sulLe 8. uma
enfermelra parou [unLo dele.
- 8om dla, douLor.
C ur. LecLer Losslu por Lrs da mscara e murmu-rou um bom-dla. Lm segulda, vlrou-se de novo
para a sala de lavagem, murmurando como se esLlvesse esquecendo alguma colsa. A
enfermelra flcou olhando-o um momenLo e depols enLrou no LeaLro de operaes. C ur. LecLer
Ll-rou as luvas e [ogou-as no cesLo de llxo. nlnguem esLava presLando aLeno. egou ouLro par.
Seu corpo esLava na sala de lavagem, mas de faLo ele corrla pelo saguo de seu palclo de
memrla, passando pelo busLo de llnlo e su-blndo a escada aLe o salo da arqulLeLura. numa
rea bem llumlnada domlnada pelo modelo da CaLedral de SL. aul felLo por ChrlsLopher Wren,
as planLas do hosplLal espera-vam sobre uma mesa dobrvel. As planLas das salas clrur-glcas do
Mlserlcrdla, llnha por llnha, vlndas do reglsLro de lmvels de 8alLlmore. Lle esLava all. C
dlspensrlo fl-cava l. no. Cs desenhos esLavam errados. Cs pro[eLos devlam Ler mudado
depols de as planLas Lerem sldo arqul-vadas. Cs geradores eram mosLrados no ouLro lado,
numa lmagem espelhada da sulLe A, do ouLro lado do corredor.
1alvez as legendas esLlvessem Lrocadas. 1lnha de ser. Lle no podla se dar ao luxo de flcar
procurando.
Salu da sala de lavagem e segulu pelo corredor aLe a sulLe A orLa a esquerda. C leLrelro dlzla
8LSSCnnClA MACnL1lCA. Lm frenLe. A porLa segulnLe era o dlspens-rlo. Lles havlam
dlvldldo o espao da planLa num labora-Lrlo de ressonncla magneLlca e uma rea separada
para guardar medlcamenLos.
A pesada porLa do dlspensrlo esLava aberLa, presa num reLenLor. C ur. LecLer enLrou
rapldamenLe na sala e fechou-a.
um farmacuLlco gorducho esLava agachado, colo-cando algo numa praLelelra balxa.
- osso a[ud-lo, douLor?
- Slm, por favor.
C rapaz comeou a se levanLar, mas no chegou a flcar de pe. 8arulho do casseLeLe e o
farmacuLlco solLou o ar enquanLo se dobrava no cho.
C ur. LecLer levanLou a aba de seu [aleco clrurglco e enflou-a debalxo do avenLal de [ardlnelro
que esLava u-sando por balxo.
Lxamlnando as praLelelras rpldo, lendo eLlqueLas a
velocldade da luz, Ambleo, omobotbltol, Amytol, blJtoto Jecloto, uolmooe, flootozepoo,
nolcloo e dezenas de frascos fo-ram enLrando em seus bolsos. Lm segulda chegou a gela-
delra, lendo e pegando, mlJozoloo, Noctec, escopolomloo, peoto-tol, poozepoo, solzlJeo. Lm
menos de quarenLa segundos o ur. LecLer esLava de volLa ao corredor, fechando a porLa-do
dlspensrlo.
assou de novo pela sala de lavagem e olhou-se no espelho, para ver se no havla calombos
nas roupas. Sem pressa, volLou pela porLa de valvem, o crach dellberada-menLe vlrado de
cabea para balxo, usando a mscara e com os culos sobre os olhos, as lenLes blnoculares
levan-Ladas, pulsao 72, Lrocando cumprlmenLos carrancudos com ouLros medlcos, descendo
pelo elevador, para balxo, para balxo, alnda de mscara, olhando para uma prancheLa que
pegara ao acaso.
Cs vlslLanLes que chegavam podlam achar esLranho ele usar a mscara clrurglca aLe Ler descldo
Loda a escada e esLar longe das cmeras de segurana. essoas na rua po-dlam se pergunLar
por que um medlco Lerla uma plck-op Lo velha e mal culdada.
ue volLa ao bloco clrurglco, um anesLeslsLa, depols de esplar lmpaclenLe pela porLa do
dlspensrlo, descobrlu o farmacuLlco alnda lnconsclenLe, e passaram-se mals qulnze mlnuLos
anLes que senLlssem a falLa dos medlca-menLos.
Cuando volLou a sl, o ur. Sllverman havla caldo no cho ao lado do vaso sanlLrlo, com as calas
abalxadas.
no se lembrava de Ler enLrado naquele cmodo, e no Llnha ldela de onde se enconLrava.
ensou que poderla Ler Lldo um acldenLe cerebral, posslvelmenLe um pequeno co-lapso
ocaslonado pela Lenso de um mal-esLar dlgesLlvo.
Movla-se mulLo devagar, com medo de deslocar um co-gulo. ArrasLou-se pelo cho aLe
consegulr colocar a mo no corredor. um exame revelou uma pequena concusso.
C ur. LecLer fez mals duas paradas anLes de lr para casa. numa agncla de correlo do suburblo
de 8alLlmore parou por Lempo suflclenLe para pegar um pacoLe que en-comendara pela
lnLerneL numa empresa de suprlmenLos funerrlos. Lra um smokloq com a camlsa e a gravaLa
[
lnsLalados, o con[unLo aberLo nas cosLas.
1udo de que preclsava agora era o vlnho, alguma colsa realmenLe, realmenLe fesLlva. ara lsso
Leve de lr a Annapolls. 1erla sldo Llmo fazer a vlagem no !aguar.
CAl1uLC
7>
k8LnuLL8 LS1AvA vesLldo para correr no frlo, e Leve de abrlr o zlper do agasalho de corrlda
para no se esquenLar demals quando Lrlc lckford Lelefonou para ele em sua casa em
CeorgeLown.
- Lrlc, v aLe a cafeLerla e me llgue de um Lelefone publlco.
- erdo, Sr. krendler?
- laa apenas o que eu dlgo.
krendler Llrou a falxa de cabea e as luvas e [ogou-as sobre o plano da sala de esLar. Com um
dos dedos ca-Lou mllho Locando Lema de utoqoet aLe que a conversa fol reLomada:
- SLarllng era uma Lecnlca, Lrlc. no sabemos se ela grampeou os Lelefones. vamos manLer em
segurana os negclos do governo.
- Slm, senhor.
C negclo e que SLarllng llgou para mlm, Sr.
krendler. Lla querla suas colsas, aLe aquele passarlnho esLupldo, que bebe no copo. Mas ela me
dlsse uma colsa que baLeu. ulsse para desconLar o ulLlmo dlglLo dos cdl-gos posLals das
asslnaLuras suspelLas de revlsLas, se a dlfe-rena for Lrs ou menos. ulsse que o ur. LecLer podla
usar vrlas agnclas de correlo que fossem convenlen-LemenLe prxlmas.
- L?
- uesse [elLo consegul uma colsa. C Iootool of Neo-topbysloloqy val para um cdlgo posLal, e
o lbyslco 5ctlpto e a lcAku5 vo para ouLro. Lles flcam a uns dezessels qul-lmeLros de
dlsLncla. As asslnaLuras so em nomes dlfe-renLes, pagas com vale posLal.
- C que e lcAku5? ?
- L o [ornal lnLernaclonal de esLudos do slsLema solar. Lle asslnava h vlnLe anos. As agnclas
de correlo so em 8alLlmore. CeralmenLe enLregam as publlcaes mals ou menos no dla 10 de
cada ms. Consegul mals uma colsa, h um mlnuLo, a venda de uma garrafa de ChLeau...
o que e que e, ockom?
- L. ronuncla-se l-quem. L dal?
- uma lo[a de vlnhos flnos em Annapolls. Colo-quel a compra no compuLador e baLeu com a
llsLa de daLas que SLarllng havla dlglLado. C programa comblnou com o anlversrlo de SLarllng.
L o ano em que eles flzeram o vl-nho, o ano em que ela nasceu. A pessoa pagou LrezenLos e
vlnLe e clnco dlares em dlnhelro e...
- lsso fol anLes ou depols de voc falar com SLar-llng?
- Logo depols, h um mlnuLo...
- LnLo ela no sabe.
- no. Lu deverla llgar...
- voc esL dlzendo que o vendedor llgou para voc por causa da compra de uma garrafa?
- Slm, senhor. Lla Lem anoLaes aqul, s exlsLem Lrs garrafas daquelas na CosLa LesLe. Lla
noLlflcou Lodos os Lrs comerclanLes. L preclso admlrar lsso.
- Cuem comprou... qual era a aparncla da pesso-a?
- 8ranca, esLaLura medlana e de barba. LsLava Lo-do encasacado.
- A lo[a de vlnho Lem cmera de segurana?
- Slm, senhor, fol a prlmelra colsa que pergunLel.
lalel que lamos mandar alguem pegar a flLa. Alnda no flz lsso. C funclonrlo da lo[a de vlnhos
no Llnha lldo o bo-leLlm de alerLa, mas conLou ao dono porque fol uma com-pra mulLo
lncomum. C dono correu para fora a Lempo de ver o su[elLo. Lle acha que era o su[elLo, lndo
embora nu-ma plck-op velha. Clnza, com um Lorno na Lraselra. Se for LecLer, acha que ele val
LenLar mandar o vlnho para SLar-llng? L melhor ns a alerLarmos.
- no. no dlga a ela.
- osso mandar a noLlcla para o boleLlm do
ACv e para o dossl LecLer?
- No - dlsse krendler, pensando rpldo. -
voc recebeu uma resposLa da CuesLura sobre o compu-Lador de LecLer?
- no, senhor.
- LnLo no pode colocar no boleLlm do ACv
aLe Lermos cerLeza de que LecLer Lambem no o esL len-do. Lle poderla Ler o cdlgo de acesso
de azzl. Cu SLar-llng poderla esLar lendo o boleLlm e dando a dlca para ele de algum modo,
como fez em llorena.
- Ah, cetto. Sel. C escrlLrlo de campo de Annapo-lls pode pegar a flLa.
- uelxe Ludo lsso esLrlLamenLe comlgo. lckford dlLou o endereo da lo[a de vlnhos.
- ConLlnue examlnando as asslnaLuras - lnsLrulu krendler. - voc pode conLar a Crawford
sobre as assl-naLuras quando ele volLar ao Lrabalho. Lle val organlzar a coberLura das agnclas
de correlo depols do dla 10.
krendler llgou para o numero de Mason e comeou a correr a parLlr de sua casa em
CeorgeLown, lndo para o 8ock Creek ark.
na escurldo que se aproxlmava s eram vlslvels sua falxa de cabea branca nlke, os Lnls
brancos nlke e a falxa branca na laLeral de seu agasalho escuro nlke, como se no houvesse
nlnguem no melo das marcas.
Lra uma corrlda rplda, de mela hora. Lle ouvlu o barulho de uma hellce de hellcpLero asslm
que avlsLou o hellporLo perLo do zoolglco. de se enflar debalxo das lmlnas que glravam e
alcanar o degrau sem sequer dlml-nulr a corrlda. A ascenso do hellcpLero a [aLo delxou-o
empolgado, a cldade, os monumenLos llumlnados balxan-do enquanLo a aeronave levava-o
para as alLuras que ele merecla, para Annapolls, para a flLa e para Mason.
CAl1uLC
77
- CuL8 lCCALlZA8 essa porra, Cordell? - na profunda voz radlofnlca de Mason, com
consoanLes sem lblos,
focallzar" e porra" soavam mals como rocallzar" e
rorra".
krendler esLava parado ao lado de Mason na parLe escura do quarLo, a melhor poslo para ver
o monlLor elevado. no calor do quarLo de Mason ele balxara o agasa-lho de corrlda aLe a
clnLura, com as mangas amarradas ao redor, expondo sua camlseLa de rlnceLon. A falxa de
ca-bea e os Lnls brllhavam a luz do aqurlo.
na oplnlo de MargoL, krendler Llnha ombros de gallnha. Cs dols mal se havlam
cumprlmenLado quando ele chegou.
no havla conLador de flLa ou de Lempo na cmera na lo[a de bebldas, e os negclos no naLal
esLavam aglLa-dos. Cordell fazla a flLa correr rapldamenLe de cllenLe para cllenLe aLraves de um
monLe de compras. Mason passava o Lempo sendo desagradvel.
- C que voc dlsse quando enLrou na lo[a de be-bldas com o agasalho de corrlda e mosLrou o
dlsLlnLlvo, krendler? ulsse que esLava na ollmplada especlal? - Ma-son era mulLo menos
respelLoso desde que krendler vlnha deposlLando os cheques.
krendler no poderla ser lnsulLado quando seus ln-Leresses esLavam em [ogo.
- lalel que esLava dlsfarado. Cue Llpo de vlglln-cla voc colocou sobre SLarllng agora?
- ulga a ele, MargoL - Mason parecla querer e-conomlzar seu flego escasso para os lnsulLos.
- 1rouxemos doze homens da nossa segurana
em Chlcago. Lles esLo em WashlngLon. 1rs equlpes, um membro de cada uma delas Lem
reglsLro como pollclal no esLado de llllnols. Se a pollcla pegar vocs agarrando o ur.
LecLer podem dlzer que o reconheceram e que e uma prl-so de cldado, e colsa e Lal. A equlpe
que o capLurar lr
enLreg-lo a Carlo. Lm segulda, eles volLam para Chlcago e s dlsso que vo saber.
A flLa esLava correndo.
- Lspere um mlnuLo, Cordell, volLe LrlnLa segun-dos - dlsse Mason. - Clhe para lsLo.
A cmera da lo[a de bebldas cobrla a rea que la da porLa da frenLe aLe a calxa reglsLradora.
na lmagem Lurva e sllenclosa do vldeoLelpe, enLrou um homem usando bone, uma [aqueLa
grossa e mlLenes.
1lnha sulas grandes e usava culos de sol. Lle vlrou as cosLas para a cmera e fechou
culdadosamenLe a porLa depols de enLrar.
C comprador demorou um momenLo para expllcar ao funclonrlo o que querla e segulu o
homem aLe fora das vlsLas, para as praLelelras dos vlnhos. 1rs mlnuLos se arrasLaram.
llnalmenLe, volLaram para o ngulo da cmera.
C funclonrlo Llrou p da garrafa e a acolchoou anLes de colocar numa sacola. C comprador
Llrou apenas a mlLene da dlrelLa e pagou em dlnhelro. A boca do funclonrlo mexeu-se
enquanLo ele dlzla obrlgado" as cosLas do ho-mem que se afasLava.
uma pausa de alguns segundos e o funclonrlo grl-Lou para alguem fora da cmera. um
homem aLarracado enLrou na lmagem e salu correndo pela porLa.
- Aquele e o dono, o su[elLo que dlsse que vlu a plck-op.
- Cordell, voc pode coplar essa flLa e ampllar a cabea do comprador?
- val demorar um segundo, Sr. verger. val flcar granulada.
- laa lsso.
- Lle manLeve a mlLene esquerda - dlsse Mason.
- Lu posso Ler sldo sacaneado naquele ralo x que com-prel.
- azzl dlsse que ele conserLou a mo, no fol? 1l-rou o dedo exLra - dlsse krendler.
- azzl podla Ler enflado o dedo dele na bunda, no sel em quem acredlLar. voc [ o vlu,
MargoL, o que acha? Lra o LecLer?
- ! se passaram dezolLo anos - dlsse MargoL. -
S Llve Lrs sesses com ele, e ele s flcava de pe aLrs da mesa quando eu enLrava, no vlnha
para a frenLe. llcava sempre lmvel. Lembro mals da voz dele do que de qual-quer ouLra colsa.
A voz de Cordell pelo lnLerfone:
- Sr. verger, Carlo esL aqul.
Carlo chelrava a porcos e a ouLras colsas. LnLrou no quarLo segurando o chapeu sobre o pelLo, e
o chelro de salslcha de porco ranosa que vlnha de sua cabea fez krendler soprar o ar pelo
narlz. Como slnal de respelLo, o sequesLrador sardo recolheu para o fundo da boca o denLe de
porco que esLava masLlgando.
- Carlo, olhe para lsLo. Cordell, volLe a flLa e colo-que a parLlr do ponLo em que ele enLra.
- L o sttoozo fllho da puLa - dlsse Carlo anLes que a pessoa na Lela Llvesse dado quaLro
passos. - A barba e
nova, mas e asslm que ele anda.
- voc vlu as mos dele em llteoze, Carlo.
- 5l.
- Clnco dedos ou sels na esquerda?
- ...Clnco.
- voc heslLou.
- S para pensar em clopoe em lngls. So clnco, Lenho cerLeza. Mason enLreabrlu os denLes
exposLos, no unlco sorrlso que possula.
- Adorel. Lle esL usando a mlLene para LenLar manLer os sels dedos na sua descrlo.
1alvez o chelro de Carlo Lenha enLrado no aqurlo aLraves da bomba de aerao. A engula salu
para ver e fl-cou do lado de fora, glrando, glrando em seu lnflnlLo olLo de Mblus, mosLrando os
denLes enquanLo resplrava.
- Carlo, acho que Lalvez ns Lermlnemos lsso logo
- dlsse Mason. - voc, lero e 1ommaso so mlnha prlmelra equlpe. 1enho conflana em
vocs, mesmo ele Lendo vencldo vocs em llorena. Cuero que manLenham Clarlce SLarllng
sob vlgllncla a parLlr da vespera do anl-versrlo dela, no dla, e no dla segulnLe. vocs vo ser
subsLlLuldos enquanLo ela esLlver dormlndo em casa. vou lhes dar um moLorlsLa e o furgo.
- loJtooe - dlsse Carlo.
- Slm.
- Cuero um Lempo em parLlcular com o Jottote, em nome do meu lrmo, MaLLeo. C senhor
dlsse que eu poderla Ler. - Carlo perslgnou-se enquanLo menclonava o nome do morLo.
- LnLendo LoLalmenLe os seus senLlmenLos, Carlo.
voc Lem mlnha solldarledade mals profunda. Carlo, que-ro que o ur. LecLer se[a consumldo
em duas eLapas. na prlmelra nolLe quero que os porcos comam seus pes, com ele olhando
aLraves das barras. Cuero que ele esLe[a em boa forma para lsso. voc lr me Lraz-lo em boa
forma.
Sem golpes na cabea, sem ossos quebrados, sem danos no olho. LnLo, ele pode esperar
duranLe a nolLe sem os pes, para que os porcos Lermlnem no prxlmo dla. vou conversar com
ele duranLe um Lempo e depols voc pode L-lo duranLe uma hora, anLes da eLapa flnal. vou
pedlr que voc preserve um olho e que o delxe consclenLe para que possa v-los chegando.
Cuero que ele ve[a a cara dos porcos enquanLo comem seu rosLo. Se voc, por exemplo, decldlr
casLr-lo, lsso flca por sua conLa, mas quero que Cordell culde do sangramenLo. Cuero que Ludo
se[a fll-mado.
- L se ele sangrar aLe a morLe na prlmelra vez no curral?
- no val. nem val morrer duranLe a nolLe. C que ele far duranLe a nolLe e esperar com os
pes comldos.
Cordell culdar dlsso e subsLlLulr seus llquldos corporals.
Lle flcar com soro lnLravenoso a nolLe lnLelra, Lalvez dols soros.
- Cu quaLro, se for preclso - dlsse a voz lncor-prea de Cordell nos alLo-falanLes. - osso
fazer redu- es nas pernas dele.
- voc pode cusplr e ml[ar no soro dele, no ml-nlmo, anLes de lev-lo para o curral - dlsse
Mason a Ca-rlo em sua voz mals slmpLlca. - Cu pode gozar denLro do soro, se qulser.
C rosLo de Carlo se llumlnou com a ldela, depols ele se lembrou da slqootloo musculosa, e
deu um olhar cul-pado, de soslalo.
- Ctozle mllle, poJtooe. C senhor poder lr v-lo morrer?
- no sel, Carlo. C p no celelro me perLurba.
1alvez eu asslsLa pelo vldeo. voc pode Lrazer um porco para mlm? Cuero colocar a mo num
deles.
- ara esLe quarLo, poJtooe?
- no, os auxlllares podem me levar para balxo por pouco Lempo, na maca mecanlzada.
- Lu Lerla de colocar um deles para dormlr, poJto-oe - dlsse Carlo, em duvlda.
- laa lsso com uma das porcas. 1raga-a para o gramado perLo do elevador. voc pode passar
com a em-pllhadelra por clma da grama.
- voc lmaglna fazer o servlo com um furgo e um carro para provocar uma baLlda? -
pergunLou kren-dler.
- Carlo?
- C furgo [ basLa. Me d um agenLe para dlrlglr.
- 1enho ouLra colsa para voc - dlsse krendler.
- odemos Ler um pouco de luz?
MargoL moveu o reosLaLo e krendler colocou sua mochlla na mesa, ao lado da Llgela de fruLas.
Calou luvas de algodo e pegou o que parecla ser um pequeno monl-Lor com uma anLena e
uma braadelra, [unLo com um dls-co rlgldo exLerno e uma baLerla recarregvel.
- dlflcll vlglar SLarllng porque ela mora num be-co sem lugar para esprelLar. Mas ela preclsa
salr, SLarllng e
louca por exerclclos - dlsse krendler. - Lla Leve de en-Lrar para uma academla de glnsLlca
parLlcular, [ que no pode mals usar a do l8l. vlmos quando ela esLaclonou perLo da academla
na qulnLa-felra e colocamos um rasLre-ador debalxo do carro dela. L de nlquel-cdmlo e se
recar-rega quando o moLor esL rodando, de modo que ela no possa descobrl-lo com o
desgasLe da baLerla. C sofLware cobre esLes clnco esLados conLlguos. Cuem val Lrabalhar nesLe
negclo?
- Cordell, venha aqul - dlsse Mason.
Cordell e MargoL a[oelharam-se ao lado de kren-dler, e Carlo flcou de pe aclma deles,
segurando o chapeu na alLura das narlnas dos ouLros.
- Clhem aqul - krendler llgou seu monlLor. -
L como um slsLema de navegao de carro, s que mosLra onde esL o carro de SLarllng. -
uma vlsLa geral da rea meLropollLana de WashlngLon apareceu na Lela. - C zoom aqul, d
para mover a rea com as seLas, pegaram? CerLo, no esL mosLrando nada sendo capLado. um
slnal do ras-Lreador de SLarllng val llumlnar lsLo, e vocs ouvlro um blp. LnLo vocs podem
capLar a fonLe na vlsLa geral e dar um zoom. C blp flca mals rpldo a medlda que vocs che-
gam mals perLo. Aqul esL o balrro de SLarllng num mapa de ruas, em escala. vocs no esLo
capLando nenhum blp do carro porque esLamos fora do alcance. Lm qualquer lugar na rea
meLropollLana de WashlngLon ou ArllngLon vocs ouvlrlam. Lu capLel no hellcpLero enquanLo
vlnha para c. Aqul esL o conversor para a Lomada de correnLe alLernada do furgo. Mals uma
colsa. vocs preclsam me garanLlr que esLe negclo nunca val calr nas mos erradas.
Lu poderla me dar mal, esse Llpo de colsa alnda no e en-conLrvel nas lo[as de esples. Cu val
volLar para as ml-nhas mos ou val para o fundo do oLomac. LnLenderam?
- voc enLendeu lsso, MargoL?- pergunLou Ma-son. - voc, Cordell? ulga ao Mogll para
dlrlglr e colo-que-o a par.
V
MEIO GILO DE
CARNE HMANA
CAl1uLC
77
A 8LLLZA uC 8llLL de ar comprlmldo era que ele podla ser dlsparado com o cano denLro do
furgo sem ensurde-cer Lodo mundo ao redor - no havla necessldade de enflar o cano pela
[anela, onde as pessoas poderlam v-lo.
A [anela espelhada abrlrla alguns cenLlmeLros e um pequeno pro[eLll hlpodermlco voarla,
levando uma grande carga de acepromazlna para a massa muscular das cosLas ou das ndegas
do ur. LecLer.
Paverla apenas o esLalo caracLerlsLlco do cano da arma, como um galho verde parLlndo-se,
nenhum esLouro e nenhum slnal ballsLlco do mlssll sub-snlco para aLralr a aLeno.
elo modo como havlam ensalado, quando o ur.
LecLer comeasse a calr, lero e 1ommaso, vesLldos de branco, lrlam a[ud-lo" a enLrar no
furgo, garanLlndo aos pedesLres que esLavam levando-o ao hosplLal. C lngls de 1ommaso era
o melhor, [ que ele o esLudara num se-mlnrlo, mas o b de PosplLal esLava delxando-o
lrrlLado.
Mason esLava cerLo em dar aos lLallanos as prlncl-pals daLas para pegar o ur. LecLer. Apesar do
fracasso em llorena, eles eram de longe os mals capazes para pegar uma pessoa flslcamenLe,
e os que Llnham mals probablll-dade de capLurar o ur. LecLer vlvo.
Mason permlLlu apenas uma arma na mlsso, alem do rlfle de LranqulllzanLe - a do moLorlsLa,
o pollclal !ohnny Mogll, um agenLe llcenclado do ueparLamenLo do xerlfe de llllnols e h mulLo
Lempo crlaLura dos verger.
Mogll cresceu falando lLallano em casa. Lra uma pessoa que concordava com Ludo que a vlLlma
dlzla, anLes de maL-la.
Carlo e os lrmos lero e 1ommaso Llnham sua re-de, a arma de aLordoa-menLo, Mace e uma
varledade de amarras. Serla o basLanLe.
LsLavam em poslo a luz do dla, a clnco quarLel-res da casa de SLarllng em ArllngLon,
esLaclonados numa vaga para deflclenLe flslco numa rua comerclal.
Po[e o furgo esLava com leLrelros adeslvos que dl-zlam: 18AnSC81L MLulCC A8A luCSCS.
1lnha um cra-ch de deflclenLe flslco pendurado no espelho e uma placa falsa, de deflclenLe, no
pra-choque. no porLa-luvas havla o reclbo de uma oflclna para uma Lroca recenLe do pra-
choque. Lles poderlam alegar um engano na oflclna e crlar uma confuso por enquanLo, se o
numero do crach fosse quesLlonado. Cs numeros de ldenLlflcao e do reglsLro do velculo
eram leglLlmos. 8em como as noLas de cem dla-res dobradas denLro dos documenLos, para
suborno.
C monlLor, preso com velcro ao palnel e llgado no acendedor de clgarros, brllhava com o mapa
do balrro de SLarllng. C mesmo saLellLe de poslclonamenLo global que agora marcava a poslo
do furgo Lambem lndlcava o velculo de SLarllng, um ponLo brllhanLe dlanLe da casa de-la.
As nove da manh, Carlo delxou lero comer al-guma colsa. As dez e mela 1ommaso pde
comer. Lle no querla os dols chelos ao mesmo Lempo, para o caso de uma longa caada a pe.
As refeles da Larde Lambem e-ram lnLercaladas. no melo da Larde 1ommaso esLava pro-
curando um sandulche no lsopor quando eles ouvlram o blp. A cabea fedorenLa de Carlo
glrou para o monlLor.
- Lla esL salndo - dlsse Mogll. Lm segulda, ll-gou o furgo. 1ommaso recolocou a Lampa do
lsopor.
- L vamos ns, l vamos ns... ela val pela 1ln-dal, em dlreo a esLrada. - Mogll enLrou no
melo do Lrfego. Lle Llnha a grande vanLagem de poder flcar Lrs quarLelres aLrs, onde
SLarllng no poderla v-lo.
1ampouco Mogll pde ver a velha plck-op clnzenLa enLrar no Lrfego um quarLelro aLrs de
SLarllng, com uma rvore de naLal pro[eLando-se para fora da carrocerla.
ulrlglr o MusLang era um dos poucos prazeres com os quals SLarllng podla conLar. C carro
poderoso, sem A8S e sem conLrole de Lrao, era dlflcll de dlrlglr nas ruas escorregadlas
duranLe boa parLe do lnverno. LnquanLo as esLradas esLavam llmpas era agradvel forar o v8
um pouco em segunda marcha e ouvlr os canos de descarga.
Mapp, fanLlca por cupons, mandara com SLarllng um mao grosso de cupons de desconLos
preso a llsLa de compras. Lla e SLarllng lam fazer um presunLo, um assado de panela e dols
praLos de forno. CuLros convldados Lra-rlam o peru.
um [anLar no seu anlversrlo era a ulLlma colsa que preocupava SLarllng. Lla Llvera de
concordar porque Mapp e um numero surpreendenLe de ouLras agenLes, algumas que ela s
conhecla de longe e de quem no gosLava em parLlcular, aparecerlam para apol-la em seus
apuros.
!ack Crawford era um peso em seu pensamenLo.
Lla no podla vlslL-lo na u1l nem Lelefonar para ele.
uelxou bllheLes no posLo de enfermagem, foLos engraa-das de ces com as mensagens mals
leves que ela pde escrever.
Lm seu sofrlmenLo SLarllng se dlsLrala brlncando com o MusLang, usando a embreagem e
reduzlndo a mar- cha, aprovelLando a compresso do moLor para reduzlr na curva de enLrada
do supermercado Safeway, Locando o frelo somenLe para acender as luzes Lraselras para os
mo-LorlsLas que vlnham aLrs.
1eve de dar quaLro volLas no esLaclonamenLo anLes de enconLrar uma vaga, vazla porque
esLava bloqueada por um carrlnho de compras abandonado. Lla salu e afasLou o carrlnho.
Cuando esLaclonou, ouLro comprador havla apa-nhado o carrlnho.
LnconLrou ouLro carrlnho perLo da porLa e empur-rou-o em dlreo ao supermercado.
Mogll pde v-la vlrar e parar na Lela de seu monl-Lor, e a dlsLncla vlu o grande Safeway
surglndo a dlrelLa.
- Lla val ao supermercado. - L Mogll vlrou para o esLaclonamenLo. uemorou alguns segundos
aLe enxergar o carro. de ver uma [ovem empurrando um carrlnho em dlreo a enLrada.
Carlo aponLou o blnculo para ela.
- L SLarllng. arece com as foLos. - Lm segulda, enLregou o blnculo a lero.
- Lu gosLarla de Llrar a foLo dela - dlsse lero.
- LsLou com a lenLe zoom aqul.
Pavla uma vaga para deflclenLe em frenLe ao carro dela, do ouLro lado da plsLa. Mogll parou all,
na frenLe de um grande Llncoln com placas de deflclenLe. C moLorlsLa buzlnou furloso.
Agora eles esLavam olhando pela [anela Lraselra do furgo, para a Lraselra do carro de SLarllng.
1alvez porque esLlvesse acosLumado a olhar para carros amerlcanos, Mo-gll percebeu prlmelro
a camlnhoneLe velha, parada numa vaga dlsLanLe perLo da belra do esLaclonamenLo. S dava
para ver a Lraselra clnza da plck-op.
AponLou a plck-op para Carlo.
- Lle Lem um Lorno na Lraselra? lol lsso que dlsse o su[elLo da lo[a de bebldas? egue o
blnculo, no d pa-ra ver por causa da porra da rvore.
- cotlo, c ooo mooo solcomlooe?
- 5l. L, o Lorno esL l. no h nlnguem denLro.
- Ser que a genLe deve vlgl-la na lo[a? - 1om-maso no cosLumava quesLlonar Carlo.
- no, se ele aglr, val aglr aqul.
Cs laLlclnlos foram prlmelro. ConsulLando seus cu-pons, SLarllng seleclonou quel[os para um
praLo de forno e alguns bollnhos congelados. ue jelto oeobom eo lo fozet boll-obos poto esso
moltlJo. Lla chegara ao balco de carnes quando percebeu que Llnha esquecldo a manLelga.
uelxou o carrlnho e volLou para peg-la.
Cuando reLornou a seo de carnes, seu carrlnho havla desaparecldo. Alguem Llnha reLlrado
suas poucas compras e colocado numa praLelelra perLo. 1lnham flcado com os cupons e a llsLa.
- Cue droga - dlsse SLarllng, suflclenLemenLe al-Lo para que os fregueses perLo ouvlssem.
Clhou ao redor.
no havla nlnguem a vlsLa com um mao grosso de cu-pons. 8esplrou fundo duas vezes. odla
esprelLar perLo das calxas e LenLar reconhecer sua llsLa, se ela alnda esLl-vesse presa aos
cupons. Cue dlabo, uma merreca. no delxe lsso arrulnar seu dla.
no havla carrlnhos llvres perLo das calxas. SLarllng salu para enconLrar ouLro no
esLaclonamenLo.
- cco! - Carlo vlu-o se aproxlmando enLre os velculos. Com seu passo leve e rpldo, o ur.
Pannlbal LecLer, usando um sobreLudo de plo de camelo e chapeu de felLro, carregando um
presenLe num aLo de absoluLa exLravagncla. - MoJoooo! - Lle esL vlndo para o carro dela.
- LnLo o caador que havla em Carlo assumlu o comando e ele comeou a conLrolar a
resplrao, prepa-rando-se para o Llro. C denLe de porco que ele esLava mas-Llgando apareceu
brevemenLe enLre os lblos.
A [anela Lraselra do furgo no balxava.
- Mettl lo moto! u uma re e vlre de lado para ele
- dlsse Carlo.
C ur. LecLer parou [unLo a porLa do carona do MusLang, depols mudou de ldela e fol para o lado
do mo-LorlsLa, posslvelmenLe querendo dar uma chelrada no vo-lanLe. Lle olhou ao redor e
Llrou a hasLe de arrombamenLo de denLro da manga.
Agora o furgo esLava de lado. Carlo a posLos com o rlfle. Lle Locou o boLo da [anela eleLrlca.
nada aconLe-ceu.
A voz de Carlo, esLranhamenLe calma agora em a- o.
- Moqll, ll floesttloo!
1lnha de ser a Lrava de segurana para crlanas.
Mogll esLendeu a mo para ela.
C ur. LecLer enflou a hasLe na fenda ao lado da [a-nela e desLrancou a porLa do carro de
SLarllng. Comeou a enLrar.
Com um palavro, Carlo abrlu uma fresLa na porLa desllzanLe e ergueu o rlfle, enquanLo lero
sala do seu ca-mlnho. C furgo balanou quando o rlfle dlsparou.
C dardo brllhou a luz do sol e, com um pequeno to-e, aLravessou o colarlnho engomado do
ur. LecLer e pene-Lrou em seu pescoo. A droga aglu rpldo, uma dose grande num lugar
crlLlco. Lle LenLou se levanLar, mas seus [oelhos esLavam fraque[ando. C pacoLe calu da sua
mo e rolou para balxo do carro. Consegulu Llrar um canlveLe do bolso e abrl-lo enquanLo
desmoronava enLre a porLa e o carro, o LranqulllzanLe Lransformando seus membros em gua.
- Mlscha - dlsse ele enquanLo sua vlso desapa-recla.
lero e 1ommaso salLaram para clma dele como grandes fellnos, prendendo-o enLre os carros
aLe Lerem cerLeza de que esLava fraco.
Lmpurrando seu segundo carro de compras do dla pelo esLaclonamenLo, SLarllng ouvlu o esLalo
do rlfle de ar e reconheceu-o lnsLanLaneamenLe como um som de ar-ma- abalxou-se por
reflexo, enquanLo as pessoas ao re-dor conLlnuavam andando, sem perceber. Lra dlflcll dlzer de
onde vlnha. Clhou na dlreo de seu carro. vlu as per-nas de um homem desaparecendo num
furgo e pensou que era um assalLo.
ueu um Lapa no lado do corpo onde a arma no morava mals e comeou a correr, desvlando-se
enLre os carros na dlreo do furgo.
C Llncoln com o moLorlsLa ldoso esLava de volLa, buzlnando para enLrar na vaga de deflclenLe
bloqueada pelo furgo, abafando os grlLos de SLarllng.
- Lsperem! arem! l8l! arem ou aLlro! - 1al-vez ela consegulsse ver a placa.
lero vlu-a chegando e, movendo-se rapldamenLe, usou o canlveLe do ur. LecLer para corLar a
vlvula do pneu esquerdo dlanLelro do carro de SLarllng e mergulhou no furgo. C furgo pulou
sobre uma lombada do esLa-clonamenLo e fol para a salda. Lla pde ver a placa. Ano-Lou o
numero no p do capo de um carro, usando o dedo.
SLarllng esLava segurando suas chaves. Cuvlu o slbl-lo do ar salndo da vlvula asslm que enLrou
no carro. -de ver o Lopo do furgo lndo em dlreo a salda.
ueu um Lapa na [anela do Llncoln, que agora buzl-nava para ela.
- C senhor Lem um celular? Sou do l8l, por fa-vor, o senhor Lem um celular?
- ConLlnue, noel - dlsse a mulher do carro, cu-Lucando e bellscando a perna do moLorlsLa. -
lsso no passa de encrenca, e algum Llpo de Lruque. no se envol-va. - C Llncoln se afasLou.
SLarllng correu aLe um Lelefone publlco e dlscou 911. C pollclal Mogll dlrlglu no llmlLe de
velocldade du-ranLe qulnze quarLelres.
Carlo Llrou o dardo do pescoo do ur. LecLer, allvl-ado quando no salu llquldo do buraco. Pavla
um hema-Loma mals ou menos do Lamanho de uma moeda de 23
ceots debalxo da pele. A ln[eo deverla ser dlfundlda por uma grande massa muscular. C fllho
da puLa podla mor-rer, anLes que os porcos o comessem.
no havla conversa no furgo, apenas a resplrao pesada dos homens e o barulho do rdlo
que capLava a falxa da pollcla, debalxo do palnel. C ur. LecLer esLava delLado no cho do
velculo, vesLldo em seu flno sobreLu-do, o chapeu rolado para fora da cabea esgula, um ponLo
de sangue brllhanLe no colarlnho, eleganLe como um fal-so numa Lbua de aouguelro.
Mogll enLrou num edlflclo garagem e fol aLe o Ler-celro andar, parando apenas por Lempo
suflclenLe para Llrar os leLrelros das laLerals do furgo e Lrocar as placas.
no preclsarla se preocupar. 8lu conslgo mesmo quando o rdlo capLou o boleLlm da pollcla. A
LelefonlsLa do 911, aparenLemenLe confundlndo a descrlo de SLar-llng de um furgo ou
mlcronlbus clnza", emlLlu um bo-leLlm de busca para um nlbus Creyhound". ueve-se dlzer
que o 911 s pegou cerLo um dos dlglLos da placa.
- lgualzlnho a llllnols - dlsse Mogll.
- Lu vl o canlveLe, flquel com medo de que ele se maLasse para escapar do que esL vlndo -
dlsse Carlo a lero e 1ommaso. - Lle val dese[ar Ler corLado a gargan-La.
Cuando SLarllng verlflcou os ouLros pneus, vlu o pacoLe no cho debalxo do carro.
uma garrafa de ChLeau d'?quem, de LrezenLos d-lares, e o bllheLe escrlLo na leLra famlllar:
lellz oolvetstlo,clotlce. lol enLo que enLendeu o que vlra.
CAl1uLC
7=
S1A8LlnC 1lnPA na menLe os numeros de que preclsava.
ueverla dlrlglr os dez quarLelres aLe o seu Lelefone em casa? no, de volLa ao Lelefone publlco,
pegando o fone pega[oso de uma moa, desculpando-se, colocando moe-das de 23 ceots, a
mulher chamando um guarda do super-mercado.
SLarllng llgou para o esquadro de reao do escrl-Lrlo de campo de WashlngLon, 8uzzard s
olnL.
no esquadro onde ela servlra duranLe LanLo Lempo as pessoas sablam Ludo a seu respelLo e a
Lransferlram para a sala de CllnL earsal, enquanLo ela procurava mals moe-das e lldava com o
guarda de segurana do supermercado ao mesmo Lempo, ele pedlndo repeLldamenLe sua
ldenLlfl-cao.
or flm, a voz famlllar de earsal ao Lelefone.
- Sr. earsal, vl Lrs homens, Lalvez quaLro, se-quesLrarem Pannlbal LecLer no esLaclonamenLo
do Safe-way h uns clnco mlnuLos. Lles corLaram meu pneu, no pude lr aLrs.
- L o negclo do nlbus, o boleLlm emlLldo pela pollcla?
- no sel de nlbus. Lra um furgo clnza, com placa de deflclenLe flslco. - SLarllng deu o
numero.
- Como sabe que era LecLer?
- Lle... delxou um presenLe para mlm. LsLava de-balxo do meu carro.
- Sel... - earsal fez uma pausa e SLarllng apro-velLou o sllnclo.
- Sr. earsal, o senhor sabe que Mason verger es-L por Lrs dlsso. 1em de esLar. nlnguem
mals farla uma colsa dessas. Lle e sdlco, val LorLurar o ur. LecLer aLe a morLe e val querer
asslsLlr. ns preclsamos emlLlr um bo-leLlm de vlgllncla para Lodos os velculos de verger e con-
segulr que a promoLorla geral de 8alLlmore emlLa um mandado de busca para a proprledade
dele.
- SLarllng... meu ueus, SLarllng. Clhe, vou pergun-Lar s uma vez. voc Lem cerLeza do que
vlu? ense du-ranLe um segundo. ense em Lodas as colsas boas que vo-c [ fez aqul. ense no
que voc [urou. no h como re-cuar a parLlr dlsso. C que voc vlu?
O poe eo Jevetlo Jlzet- poe oo soo blsttlco? sto optlmelto colso poe os blsttlcos Jlzem.
num lnsLanLe, ela vlu como calra na conflana de earsal, e como a conflana dele era felLa de
um maLerlal baraLo.
- vl Lrs homens, Lalvez quaLro, sequesLrarem um homem no esLaclonamenLo do Safeway. no
local encon-Lrel um presenLe do ur. Pannlbal LecLer, uma garrafa de vlnho ChLeau d'?quem,
produzldo no ano de meu nas-clmenLo, com um bllheLe escrlLo na leLra dele. Lu descrevl o
velculo. LsLou passando as lnformaes para voc, CllnL earsal, comandanLe de 8uzzards
olnL.
- vou prossegulr com lsso como sendo um se-quesLro, SLarllng.
- LsLou lndo para al. Lu poderla Ler de volLa a au-Lorlzao e lr com o esquadro de busca.
- no venha, eu no poderla delx-la enLrar.
uma pena SLarllng no Ler saldo anLes que a pollcla de ArllngLon chegasse ao esLaclonamenLo.
loram necess- rlos qulnze mlnuLos para corrlglr o boleLlm emlLldo para o velculo dos
sequesLradores. uma pollclal aLarracada, com sapaLos grossos, pegou a declarao de SLarllng.
C bloco de mulLas, o rdlo, o Mace, a arma e as algemas da mulher pro[eLavam-se em ngulos
varlados de seu Lraselro enor-me, e sua [aqueLa flcava enLreaberLa devldo ao volume dos selos.
A pollclal no consegula se decldlr se deverla anoLar o local de Lrabalho de SLarllng como o l8l
ou colocar
nenhum". Cuando SLarllng lrrlLou-a, anLeclpando as per-gunLas, a pollclal passou a aglr mals
devagar. Cuando SLar-llng aponLou para as marcas dos pneus de lama e neve, onde o furgo
baLera na lombada, nlnguem que aLendera ao chamado Llnha uma mqulna foLogrflca. Lla
mosLrou aos pollclals como usar a sua.
8epeLldamenLe, enquanLo dava as resposLas, SLar-llng dlzla a sl mesma: eo Jevetlo tet lJo
otts, eo Jevetlo tet lJootts. uevetlo tet ottoocoJo opoele lJloto Jo llocolo e lJo otts.
CAl1uLC
75
k8LnuLL8 CA1Cu C prlmelro alerLa sobre o sequesLro.
Llgou para suas fonLes e em segulda falou com Mason aLraves de um Lelefone seguro.
- SLarllng vlu o sequesLro, no conLvamos com lsso. Lla esL crlando o malor LumulLo no
escrlLrlo de campo de WashlngLon. 8ecomendando um mandado de busca para a sua
proprledade.
- krendler... - Mason esperou para resplrar, ou Lalvez esLlvesse exasperado, no dava para
saber. - ! del quelxa as auLorldades locals, ao xerlfe e a promoLorla fede-ral, de que SLarllng
anda me lncomodando, llgando Larde da nolLe com ameaas lncoerenLes.
- Lla fez lsso?
- Claro que no. Mas no pode provar que no fez, e lsso val aLrapalhar o lado dela. 8om,
posso me llvrar de um mandado de busca nesLe condado e nesLe esLado.
Mas quero que voc llgue para o procurador-geral al e lembre a ele que essa puLa hlsLerlca esL
aLrs de mlm.
osso culdar do pessoal daqul, acredlLe.
CAl1uLC
="
llnALMLn1L Llv8L da pollcla, SLarllng Lrocou o pneu e fol para casa, para usar seus prprlos
Lelefones e o compu-Lador. SenLla uma Lremenda falLa do celular do l8l e alnda no o
subsLlLulra.
Pavla um recado de Mapp na secreLrla eleLrnlca:
- SLarllng, Lempere o assado de panela e ponha em fogo balxo. no coloque os legumes alnda.
Lembre-se do que aconLeceu na ulLlma vez. vou esLar numa droga de audlncla aLe umas clnco
horas.
SLarllng llgou o loptop e LenLou balxar o dossl de LecLer no rograma de Apreenso de
Crlmlnosos vlolen-Los, mas Leve negada a admlsso no somenLe ao ACv
mas a Loda a rede de compuLadores do l8l. no momenLo Llnha LanLo acesso quanLo qualquer
pollclalzlnho do vllare-[o mals rural da Amerlca.
C Lelefone Locou.
Lra CllnL earsal.
- SLarllng, voc andou lncomodando Mason ver-ger pelo Lelefone?
- nunca, [uro.
- Lle dlz que slm. Lle convldou o xerlfe para dar uma volLa pela proprledade. na verdade
lnslsLlu nlsso, e agora esLo lndo para l. ue modo que no val haver mandado nem agora nem
depols. ns no consegulmos enconLrar qualquer ouLra LesLemunha do sequesLro. S
voc.
- Pavla um Llncoln branco com um casal de ldo-sos. Sr. earsal, que Lal verlflcar as compras
em carLo de credlLo no Safeway logo anLes de lsso aconLecer? Lssas compras Lm a hora
marcada no LlqueLe.
- veremos lsso, mas val...
- ...val demorar - Lermlnou SLarllng.
- SLarllng?
- Slm, senhor.
- C enLre ns, vou manLer voc a par das colsas lmporLanLes. Mas flque fora dlsso. voc no
e uma pollcl-al enquanLo esLlver suspensa, e suposLamenLe no deverla Ler lnformaes. L uma
pessoa comum.
- Slm, senhor, eu sel.
ara o que voc olha enquanLo esL Lomando uma declso? A nossa culLura no e reflexlva, ns
no ergue-mos os olhos para os morros. na malor parLe das vezes decldlmos as colsas crlLlcas
olhando para o cho de llnleo de um corredor lnsLlLuclonal, ou sussurrando as pressas numa
sala de espera com uma Lelevlso alardeando absur-dos.
rocurando alguma colsa, qualquer colsa, SLarllng aLravessou a cozlnha aLe o sllnclo e a ordem
do lado do duplex ocupado por Mapp. Clhou para a foLo da pequena av feroz de Mapp, que
cosLumava preparar o ch. Clhou para a apllce de seguro da vov Mapp emoldurada na
parede. C lado de Mapp parecla o lugar onde Mapp mo-rava.
volLou para o seu lado. arecla que nlnguem mora-va all. C que ela possula emoldurado? Seu
dlploma da A-cademla do l8l. no resLava qualquer foLo de seus pals.
Lla esLeve sem eles duranLe mulLo Lempo, e s os Llnha na menLe. Algumas vezes, nos sabores
do cafe da manh ou num chelro, num Lrecho de conversa, numa expresso domesLlca
enLreouvlda, ela senLla as mos deles: senLla lsso mals forLe no senLlmenLo de cerLo e errado.
Cuem era ela, dlabos? Cuem algum dla a reconhe-cera?
voc omo qoettelto, clotlce. voc poJe set to fottepoooto polset.
SLarllng podla enLender o dese[o de Mason maLar Pannlbal LecLer. Se ele Llvesse felLo lsso
sozlnho, ou se Llvesse conLraLado o servlo, ela poderla enLender, Mason Llnha um
ressenLlmenLo.
Mas ela no podla suporLar a ldela de o ur. LecLer ser LorLurado aLe a morLe, afasLava-se da
ldela como se afasLara da morLe dos cordelros e dos cavalos h LanLo Lempo.
voc omo qoettelto, clotlce.
Cuase Lo felo quanLo o aLo era o faLo de que Ma-son farla lsso com o acordo LclLo dos
homens que Llnham [urado defender a lel. C mundo e asslm.
Com esse pensamenLo, ela Lomou uma declso
slmples:
O mooJo oo set osslm oo olcooce Je mlobo mo.
uescobrlu-se denLro do closet, sobre um banco, es-Lendendo a mo para o alLo.
egou a calxa que o advogado de !ohn 8rlgham lhe enLregara no ouLono. arecla Ler se passado
uma eLernlda-de.
P mulLo de Lradlo e mlsLlca na enLrega de armas pessoals a um colega sobrevlvenLe. 1em a
ver com a con-Llnuao dos valores alem da morLalldade lndlvldual.
As pessoas que vlvem num Lempo que ouLras Lor-naram seguro para elas podem achar dlflcll
enLender.
A calxa com as armas de !ohn 8rlgham era um pre-senLe em sl. Lle decerLo a havla comprado
no CrlenLe, enquanLo era fuzllelro naval. uma calxa de mogno com a Lampa lncrusLada em
madreperola. As armas eram puro 8rlgham, bem usadas, bem conservadas e lmaculadamenLe
llmpas. uma plsLola ColL 43 M1911A1, uma verso redu-zlda da Safarl Arms, para usar
escondlda, e uma adaga de levar na boLa, com um dos gumes serrllhado. SLarllng Ll-nha seus
prprlos coldres. C anLlgo dlsLlnLlvo de !ohn 8rlgham, do l8l, esLava monLado numa placa de
mogno.
Seu dlsLlnLlvo do uLA esLava solLo na calxa.
SLarllng Llrou o dlsLlnLlvo do l8l da placa e colocou no bolso. A 43 fol para o coldre especlal
aLrs do quadrll, coberLo pelo paleL.
A 43 curLa fol para um dos Lornozelos, e a faca para o ouLro, denLro das boLas. 1lrou o dlploma
da moldura e colocou-o dobrado no bolso. no escuro alguem poderla confundl-lo com um
mandado de busca. LnquanLo do-brava o papel grosso, ela soube que esLava aglndo dlferen-Le
do que era, e flcou saLlsfelLa.
Mals Lrs mlnuLos com o loptop. uo slte MapquesL Web ela lmprlmlu um mapa em grande
escala de MuskraL larm e da lloresLa naclonal ao redor. uuranLe um mo-menLo olhou para o
lmperlo de carnes de Mason, Lraou os llmlLes com o dedo.
Cs grandes canos de descarga do MusLang sopra-ram o caplm morLo quando ela parLlu aLrs de
Mason verger.
CAl1uLC
=$
SlLLnClC SC88L MuskraL larm, como a quleLude dos domlngos anLlgos. Mason aglLado,
LerrlvelmenLe orgulho-so por ser capaz de reallzar aqullo. Lm parLlcular ele com-parava essa
reallzao com a descoberLa do rdlo.
C llvro llusLrado de clnclas era o que ele mals re-cordava da epoca de escola, era o unlco llvro
suflclenLe-menLe alLo para permlLlr que se masLurbasse na sala. lre-quenLemenLe olhava para
uma llusLrao de madame Curle enquanLo fazla lsso, e agora pensava na clenLlsLa e nas Lo-
neladas de mlnerlo que ela fervera para obLer o rdlo. Seus esforos eram bem parecldos com
lsso, pensou ele.
Mason lmaglnava o ur. LecLer, produLo de Loda a sua busca e seus gasLos, brllhando no escuro
como o fras-co no laboraLrlo de madame Curle. lmaglnava os porcos que lrlam com-lo lndo
dormlr depols na floresLa, as bar-rlgas brllhando como lmpadas.
Lra flm de Larde de sexLa-felra, quase escuro. As equlpes de manuLeno Llnham ldo embora.
nenhum dos Lrabalhadores vlra o furgo chegar, [ que ele no vlera pelo porLo prlnclpal, e
slm pela esLradlnha que aLravessa-va a lloresLa naclonal, que servla como enLrada de servl- o
para Mason. C xerlfe e sua equlpe Lermlnaram a revlsLa superflclal e esLavam bem longe anLes
que o furgo che-gasse ao celelro. Agora o porLo prlnclpal esLava sob guar-da, e apenas uma
equlpe de conflana permanecla em MuskraL.
Cordell esLava em seu posLo na sala de brlnquedos
- seu subsLlLuLo chegarla a mela-nolLe. MargoL e o pollcl-al Mogll, alnda com o dlsLlnLlvo de
quando esLlvera papa-rlcando o xerlfe, esLavam com Mason, e o grupo de se-quesLradores
proflsslonals Lrabalhava no celelro.
no flnal do domlngo Ludo esLarla encerrado, as provas quelmadas ou sendo dlgerldas nas
enLranhas dos dezessels sulnos. Mason pensou que poderla dar para a engula alguma lguarla
Llrada do ur. LecLer, Lalvez o narlz.
LnLo, duranLe os anos segulnLes, poderla observar a flLa feroz, sempre clrculando na forma de
um olLo, e saber que o slnal de lnflnlLo slgnlflcava LecLer morLo para sempre, morLo para
sempre.
Ao mesmo Lempo sabla que era perlgoso consegulr exaLamenLe o que se quer. C que ele farla
depols de maLar o ur. LecLer? oderla arrulnar alguns lares de adoo e aLormenLar algumas
crlanas. oderla beber marLlnls com lgrlmas. Mas de onde vlrla a dlverso de verdade?
Cue Lolo serla em dllulr esse Lempo de xLase com recelos sobre o fuLuro. Lsperou o borrlfo
mlnusculo de enconLro ao olho, esperou que a lenLe se llmpasse, depols soprou o flego num
Lubo: sempre que qulsesse ele pode-rla llgar o monlLor de vldeo para ver seu prmlo...
CAl1uLC
=!
C CPLl8C uL uM lCCC de carvo no depslLo de arrelos do celelro de Mason, os chelros de
anlmals e homens. A luz do fogo no crnlo comprldo de lleeL Shadow, o cava-lo de corrlda, Lo
vazlo quanLo a provldncla, observando Ludo com anLolhos.
Carves vermelhos na fornalha de ferrador lampe-[am e clarelam com o sussurro do fole,
enquanLo Carlo esquenLa uma Llra de ferro, [ vermelha.
C ur. Pannlbal LecLer esL pendurado na parede, abalxo do crnlo do cavalo, como um Lerrlvel
reLbulo.
Seus braos esLo esLlcados dos dols lados, bem amarra-dos com corda a um balanclm, uma
grossa pea de carva-lho de uma charreLe de pnel. C balanclm aLravessa as cosLas do douLor
como uma canga, e esL preso a parede com uma braadelra felLa por Carlo. As pernas no che-
gam ao cho. LsLo amarradas por clma das calas, como se ele fosse um assado, com mulLas
volLas espaadas, cada volLa com um n. no so usadas correnLes ou algemas-nada de meLal
que pudesse danlflcar os denLes dos porcos e desencora[-los.
Cuando o ferro na fornalha flca branco, Carlo o le-va aLe a blgorna, usando uma plna, e baLe
com o marLelo, Lransformando a Llra brllhanLe numa braadelra, fagulhas vermelhas voando na
seml-escurldo, rlcocheLeando em seu pelLo, rlcocheLeando na flgura suspensa do ur. Pan-
nlbal LecLer.
A cmera de 1v de Mason, esLranha em melo as ferramenLas anLlgas, olha para o ur. LecLer de
clma de seu Lrlpe de meLal que parece uma aranha. Sobre a bancada h
um monlLor, agora escuro.
Carlo aquece a braadelra ouLra vez e corre com ela para fora, para prend-la a empllhadelra
enquanLo esL
brllhando e malevel. Seu marLelo ecoa na alLura vasLa do celelro, o golpe e o eco, 8ANC-booq,
8ANC-booq.
Soa um gulncho spero no [lrau quando lero en-conLra a Lransmlsso de um [ogo de fuLebol
em ondas cur-Las. Seu Llme de Cagllarl esL [ogando conLra o odlado !u-venLus de 1urlm.
1ommaso esL senLado numa polLrona de vlme, o rlfle de LranqulllzanLe encosLado na parede
ao lado. Seus olhos escuros de padre [amals abandonam o rosLo do ur.
LecLer.
ueLecLa uma mudana na lmobllldade do homem amarrado. L uma mudana suLll, da
lnconsclncla para um auLoconLrole lncomum, Lalvez no mals do que a dlferena de som na
resplrao dele.
1ommaso levanLa-se da polLrona e grlLa para o ce-lelro:
- 5l sto sveqllooJo.
Carlo volLa ao depslLo de arrelos, com o denLe de porco aparecendo e sumlndo da boca. LsL
carregando uma cala chela de fruLas, legumes e gallnhas. Lsfrega as calas de enconLro ao
corpo e debalxo dos braos do ur.
LecLer.
ManLendo a mo culdadosamenLe longe do rosLo dele, pega o cabelo de LecLer e levanLa sua
cabea.
- 8oooo sem, Jottote.
um esLalo vem do alLo-falanLe do monlLor de 1v.
C monlLor se llumlna e aparece o rosLo de Mason...
- Acenda a luz em clma da cmera - dlsse Ma-son. - 8oa nolLe, ur. LecLer.
C douLor abrlu os olhos pela prlmelra vez.
Carlo pensou Ler vlsLo fagulhas voando aLrs dos olhos do demnlo, mas podlam ser reflexos do
fogo. lez o slnal-da-cruz conLra mau-olhado.
- Mason- dlsse o douLor para a cmera. ALrs de Mason, LecLer podla ver a sllhueLa de
MargoL, escura con-Lra o aqurlo. - 8oa nolLe, MargoL- o Lom de voz agora corLs. - llco
fellz em v-la de novo. - ela clareza da fala, o ur. LecLer podla esLar acordado h algum
Lempo.
- ur. LecLer? - velo a voz rouca de MargoL.
1ommaso enconLrou a luz sobre a cmera e acendeu-a. C
brllho spero ofuscou a Lodos duranLe um segundo. Ma-son, em sua sonora voz radlofnlca:
- uouLor, denLro de uns vlnLe mlnuLos vamos servlr a prlmelra refelo para os porcos. Sero
os seus pes. uepols dlsso Leremos uma fesLlnha noLurna, o senhor e eu. C senhor poder usar
bermuda. Cordell lr manL-lo vlvo duranLe longo Lempo...
Mason esLava dlzendo mals alguma colsa, enquanLo MargoL se lncllnava para ver a cena no
celelro.
C ur. LecLer olhou para o monlLor, para Ler cerLeza de que MargoL o esLava vendo. uepols
sussurrou para Ca-rlo, a voz meLllca urgenLe no ouvldo do sequesLrador:
- 5eo ltmo, Motteo, Jeve feJet mols Jo poe voc oqoto.
le se coqoo poooJo o cottel.
Carlo enflou a mo no bolso de Lrs e pegou o agul-lho eleLrlco. na luz forLe da cmera de 1v,
baLeu com ele na laLeral da cabea de LecLer. Segurando o cabelo do douLor com uma das
mos, aperLou o boLo do cabo, manLendo o agullho na frenLe do rosLo de LecLer, en-quanLo a
correnLe de alLa volLagem salLava numa llnha lou-ca enLre os eleLrodos da ponLa.
- Seu fllho da puLa- dlsse ele e lanou o agullho conLra o olho do ur. LecLer.
C ur. LecLer no emlLlu som algum- o som velo do alLo-falanLe, Mason grlLando ao mxlmo
que sua respl-rao permlLla, e 1ommaso fazendo fora para puxar Ca-rlo. lero desceu do [lrau
para a[udar. Lles senLaram Carlo na polLrona de vlme. L o seguraram.
- Se voc ceg-lo, no val receber dlnhelro! - grl-Laram ao mesmo Lempo nos dols ouvldos de
Carlo.
O ut. lectet ojostoo os sombtos em seo polclo Jo memtlopoto ollvlot o cloto tettlvel.
Abbbbb. ocostoo o tosto cootto o ftloflooco Je mtmote Jo voos.
Lm segulda vlrou o rosLo lnLelramenLe na dlreo da cmera e dlsse com clareza:
- Lu no vou pegar o chocolaLe, Mason.
- C fllho da puLa e maluco, a genLe sabla que ele era maluco - dlsse o pollclal Mogll. - Mas
Carlo Lam-bem e.
- v l embalxo e flque enLre eles - dlsse Mason.
- 1em cerLeza de que eles no esLo armados? -pergunLou Mogll.
- voc fol conLraLado para ser duro, no e? no, s a arma de LranqulllzanLe.
- uelxe-me fazer lsso - dlsse MargoL. - ara lmpedlr qualquer aLaque de machlsmo enLre
eles. Cs lLall-anos respelLam as mes deles. L Carlo sabe que eu culdo do dlnhelro.
- Leve a cmera para fora e me mosLre os porcos
- dlsse Mason. - C [anLar e as olLo!
- Lu no preclso flcar para lsso - reaglu MargoL.
- Ah, preclsa slm - dlsse Mason.
CAl1uLC
=B
MA8CC1 8LSl8Cu fundo do lado de fora do celelro. Se esLava dlsposLa a maL-lo, devla esLar
dlsposLa a olh-lo.
de senLlr o chelro de Carlo anLes de abrlr a porLa do depslLo de arrelos. lero e 1ommaso
esLavam dos dols lados de LecLer. LsLavam vlrados para Carlo, senLado na polLrona.
- 8oooo seto, 5lqootl - dlsse MargoL.- Seus aml-gos esLo cerLos, Carlo. Se voc arruln-lo
agora, no val Ler dlnhelro. L voc [ chegou mulLo longe e [ se deu mulLo bem.
Cs olhos de Carlo [amals se afasLavam do rosLo do ur. LecLer. MargoL pegou um celular no
bolso. AperLou numeros no mosLrador llumlnado e esLendeu para Carlo.
- egue - ela segurou-o em sua llnha de vlso.
- Lela. C dlscador auLomLlco lndlcava 8AnCC S1Lu- 8Ln.
- LsLe e o seu banco em Cagllarl, slqoote ueogracl-as. Amanh de manh, quando lsLo esLlver
acabado, quan-do Llver felLo com que ele pague pelo seu cora[oso lrmo, vou llgar para esLe
numero e dlzer ao seu gerenLe o meu cdlgo e lnformar: u ao Sr. ueograclas o resLo do dl-
nhelro que esL guardando para ele." C seu gerenLe con-flrmar para voc pelo Lelefone.
Amanh a nolLe voc es-Lar voando, a camlnho de casa, como um homem rlco. A famllla de
MaLLeo Lambem esLar rlca. voc pode levar para ele os colhes do douLor numa sacollnha
com zlper, para consol-los. Mas se o ur. LecLer no puder ver a prprla morLe, se ele no
puder ver os porcos vlndo co-mer seu rosLo, voc no recebe nada. Se[a homem, Carlo.
v pegar seus porcos. Lu vou flcar com o fllho da puLa.
uenLro de mela hora voc poder ouvl-lo grlLar enquanLo os porcos comem seus pes.
Carlo lncllnou a cabea para Lrs e resplrou fundo.
- lleto, ooJlomo! 1o, 1ommoso, tlmool.
1ommaso ocupou o lugar na polLrona de vlme ao lado da porLa.
- 1enho Ludo sob conLrole, Mason - dlsse Mar-goL para a cmera.
- vou querer Lrazer o narlz dele de volLa para a casa. lale com o Carlo - dlsse Mason. A Lela
flcou escu-ra. AfasLar-se de seu quarLo era um enorme esforo para Mason e para as pessoas
ao redor, exlglndo que conecLas-sem os Lubos aos clllndros da maca, e que passassem a
allmenLao eleLrlca do resplrador para uma unldade por-LLll de correnLe alLernada.
MargoL olhou para o rosLo do ur. LecLer.
C olho ferldo esLava lnchado, fechado enLre as marcas preLas de quelmadura que os eleLrodos
Llnham del-xado nas exLremldades da sobrancelha.
C ur. LecLer abrlu o olho bom. Consegula manLer no rosLo a sensao frla do flanco de
mrmore da vnus.
- CosLo do chelro desse llnlmenLo, Lem um chelro fresco, de llmo - dlsse o ur. LecLer. -
Cbrlgado por Ler vlndo, MargoL.
- lol exaLamenLe lsso que o senhor me dlsse quando aquela maLrona me levou para a sua sala
no prl-melro dla. Cuando esLavam fazendo pela prlmelra vez o pre-senLenclamenLo de Mason.
- lol lsso que eu dlsse? - 1endo acabado de vol-Lar do palclo da memrla onde releu suas
enLrevlsLas com MargoL, ele sabla mulLo bem.
- Slm. Lu esLava chorando, morrendo de medo de conLar ao senhor sobre Mason e mlm.
1ambem esLava com medo de me senLar. Mas o senhor no pedlu que eu senLasse. Sabla que
eu Llnha levado ponLos, no e? ns camlnhamos pelo [ardlm. Lembra do que o senhor me
dlsse?
- voc no Llnha mals culpa pelo que lhe aconLe-ceu...
- ...do que se um cachorro louco Llvesse mordldo o meu Lraselro. lol o que o senhor dlsse.
LnLo Lornou a colsa fcll para mlm, e as ouLras vlslLas Lambem, e gosLel daqullo duranLe um
Lempo.
- C que mals eu lhe dlsse?
- Cue o senhor era mulLo mals esLranho do que eu [amals serla. ulsse que no havla problema
em ser es-Lranho.
- Se voc LenLar, pode se lembrar de Ludo que ns [ dlssemos. Lembra-se...
- or favor, no pea agora.- A frase salLou ln-volunLarlamenLe, ela no preLendla dlzer desse
modo.
C ur. LecLer se remexeu um pouco e as cordas es-Lalaram. 1ommaso levanLou-se e fol verlflcar
as amarras.
- Atteozlooe ollo boco, slqootloo. 1enha culdado com a boca.
Lla no sabla se 1ommaso esLava falando da boca do ur. LecLer ou das palavras dele.
- MargoL, faz mulLo Lempo desde que LraLel de voc, mas quero falar sobre sua hlsLrla
medlca, s por um momenLo, em parLlcular. - Lle vlrou o olho bom na dlreo de 1ommaso.
MargoL pensou por um lnsLanLe.
- 1ommaso, poderla nos delxar por um momen-Lo?
- no, slnLo mulLo, slqootloo, mas posso flcar do lado de fora com a porLa aberLa. -
1ommaso fol com o rlfle aLe o celelro e flcou vlglando o ur. LecLer a dlsLncla.
- Lu [amals lrla delx-la desconforLvel lmploran-do, MargoL. Lu esLarla lnLeressado em saber
pot poe voc
esL fazendo lsLo. voc me dlrla? voc comeou a acelLar o chocolaLe, como Mason gosLa de
dlzer, depols de Ler luLado conLra ele duranLe LanLo Lempo? no preclsamos flnglr que voc
esL vlngando o rosLo de Mason.
Lla conLou. ConLou sobre !udy, sobre dese[ar o be-b. Levou menos de Lrs mlnuLos, flcou
surpresa em ver com que facllldade seus problemas eram resumldos.
um ruldo dlsLanLe, um gulncho e meLade de um grlLo.
uo lado de fora do celelro, de enconLro a cerca que ele levanLara na exLremldade aberLa, Carlo
esLava mexendo no gravador, preparando-se para chamar os porcos na ma-La da pasLagem,
com grlLos gravados de angusLla de vlLl-mas h mulLo morLas ou cu[o resgaLe Llnha sldo pago.
Se o ur. LecLer ouvlu, no demonsLrou.
- MargoL, voc acha que Mason val slmplesmenLe lhe Jot o que promeLeu? voc esL
lmplorando a Mason.
lmplorar adlanLou alguma colsa quando ele a machucou?
lsLo e Lal qual acelLar o chocolaLe e delxar que ele Lenha o que quer. Mas ele val fazer com que
!udy coma o quel[o.
L ela no esL acosLumada a lsso.
MargoL no respondeu, mas seu maxllar se Lrlncou.
- Sabe o que aconLecerla se, em vez de se arrasLar para Mason, voc slmplesmenLe
esLlmulasse a prsLaLa dele com o agullho eleLrlco de Carlo? LsL vendo all, na bancada?
MargoL comeou a se levanLar.
- Ooo - slbllou o douLor. - Mason val lhe ne-gar. voc sabe que Ler de maL-lo. Sabe
dlsso h vlnLe anos. Sabe desde que ele mandou voc morder o Lraves-selro e no fazer LanLo
barulho.
- LsL dlzendo que farla lsso por mlm? Lu nunca poderla conflar no senhor.
- no, claro que no. Mas poderla conflar em que eo oooco oeqotlo poe flz lsso. na verdade,
serla mals Lerapu-Llco voc mesma maL-lo. ueve se lembrar de que reco-mendel lsso quando
voc era crlana.
- Lspere aLe que voc conslga fazer lsso e salr lnclume", fol o que o senhor dlsse. Aqullo me
deu um cerLo conforLo.
- roflsslonalmenLe, e o Llpo de caLarse que eu Ll-nha de recomendar. Agora voc Lem ldade
suflclenLe. L
que dlferena farla mals uma acusao de assasslnaLo con-Lra mlm? voc sabe que Ler de
maL-lo. L, quando o fl-zer, a lel lr aLrs do dlnhelro: aLrs de voc e do novo be-b. MargoL,
sou o unlco ouLro suspelLo que voc Lem. Se eu esLlver morLo anLes de Mason, quem serla o
suspelLo?
voc pode Lomar a aLlLude quando bem qulser, e eu lhe escrevo uma carLa alardeando como
gosLel de maL-lo.
- no, ur. LecLer, slnLo mulLo. L Larde demals. !
flz meus arran[os. - Lla olhou o rosLo dele com seus o-lhos azuls e lumlnosos, de aouguelro.
- osso fazer lsso e dormlr depols, e o senhor sabe que slm.
- L, sel que slm. Sempre gosLel dlsso em voc.
voc e mulLo mals lnLeressanLe, mals... capaz do que o seu lrmo.
Lla se levanLou para lr embora.
- SlnLo mulLo, ur. LecLer, se e que lsso adlanLa de alguma colsa. AnLes que ela chegasse a
porLa, ele dlsse:
- MargoL, quando !udy val ovular de novo?
- C qu? Lm dols dlas, acho.
- voc Lem Lodas as ouLras colsas de que preclsa?
lnsLrumenLos, equlpamenLo para congelamenLo rpldo?
- 1enho Ludo que exlsLe numa cllnlca de ferLlllza- o.
- laa uma colsa para mlm.
- Slm?
- xlngue e arranque um Lufo dos meus cabelos.
no da LesLa, se no se lmporLa. 1lre um pedao de pele.
Segure na mo quando volLar para casa. ense em colocar na mo de Mason. uepols de ele
esLar morLo. Cuando chegar em casa, pea a Mason o que voc quer. ve[a o que ele dlz. voc
me enLregou, sua parLe na barganha esL
compleLa. Segure os cabelos e pea o que quer. ve[a o que ele dlz. Cuando ele rlr na sua cara,
volLe para c. 1udo que preclsa fazer e pegar o rlfle de LranqulllzanLe e aLlrar no su[elLo aLrs de
voc. Cu acerL-lo com o marLelo. Lle Lem um canlveLe. SlmplesmenLe corLe as cordas de um
dos meus braos e me d o canlveLe. L v embora. osso fazer o resLo.
- no.
- MargoL?
Lla encosLou a mo na porLa, esforando-se para no lmplorar.
- voc alnda e capaz de quebrar uma noz?
Lla enflou a mo no bolso e pegou duas. Cs mus-culos de seu anLebrao se reLesaram e as
nozes esLalaram.
C douLor deu um rlslnho.
- LxcelenLe. Com Loda esLa fora, nozes. voc
pode oferecer nozes a !udy para a[ud-la a superar o gosLo de Mason.
MargoL volLou aLe ele, o rosLo lmvel. Cusplu no rosLo dele e arrancou um Lufo de cabelos
perLo do Lopo da cabea. Lra dlflcll de dlzer com que vonLade flzera aqullo.
Cuvlu-o canLarolando enquanLo sala do depslLo.
A medlda que andava na dlreo da casa llumlnada, o pequeno pedao de couro cabeludo
grudou-se na sua mo com o sangue, os plos pendendo para fora, e ela nem preclsou fechar
os dedos ao redor.
Cordell passou por ela num carrlnho de golfe chelo de equlpamenLo medlco para preparar o
paclenLe.
CAl1uLC
=6
uC vlAuu1C nA SAluA 30 da vla expressa em dlreo ao norLe, SLarllng podla ver a olLocenLos
qullmeLros de dls-Lncla a guarlLa llumlnada, o posLo mals exLremo de Mus-kraL larm. Lla
decldlra enquanLo la para Maryland: enLra-rla pelos fundos. Se fosse pelo porLo da frenLe, sem
cre-denclals e sem mandado de busca, Lerla um acompanhanLe do xerlfe para fora do condado
ou para a cadela. Cuando esLlvesse llvre de novo, Ludo esLarla Lermlnado.
uane-se a permlsso. lol aLe a salda 29, bem depols de MuskraL larm, e volLou pela esLrada de
servlo. A es-Lrada de asfalLo parecla mulLo escura depols das luzes da vla expressa. A dlrelLa
flcava a vla expressa, a esquerda uma vala e uma alLa cerca de aramado que separava a plsLa do
negrume da lloresLa naclonal. C mapa de SLarllng mosLrava uma esLradlnha de cascalho que
cruzava esLa plsLa de asfalLo a um qullmeLro e melo adlanLe, fora das vlsLas da guarlLa. Lra o
lugar onde havla parado por acaso na prlmelra vlslLa. Segundo o mapa, a esLradlnha aLraves-
sava a lloresLa naclonal aLe MuskraL larm. Lla esLava medlndo o camlnho pelo odmeLro. C
MusLang parecla mals barulhenLo do que o normal, andando em marcha balxa, ecoando nas
rvores.
All esLava na luz dos farls, um porLo pesado felLo de Lubos de meLal e com arame farpado em
clma. C leLrel-ro de Ln18AuA uL SL8vlC, que ela vlra na prlmelra vlsl-La, havla desaparecldo.
MaLo havla crescldo na frenLe do porLo e na passagem sobre a vala.
uava para ver a luz dos farls que o maLo Llnha sl-do amassado recenLemenLe. na parLe em que
o cascalho flno e a arela foram lavados do pavlmenLo e formaram o pequeno banco de arela,
ela pde ver o rasLro de pneus para lama e neve. Serlam lguals as marcas do furgo, que vlra na
lombada do esLaclonamenLo do Safeway? no sa-bla se eram exaLamenLe as mesmas, mas
podlam ser.
uma correnLe com cadeado cromado prendla o
porLo. Moleza. SLarllng olhou para um lado e ouLro da esLrada. nlnguem vlndo. uma
enLradlnha llegal. arecla um crlme. verlflcou se havla sensores nos pllares do por-Lo.
nenhum. 1rabalhando com uma gazua e segurando a pequena lanLerna nos denLes, levou
menos de qulnze se-gundos para abrlr o cadeado. assou com o carro pela en-Lrada e
conLlnuou em melo as rvores por um bom Lrecho, anLes de volLar para fechar o porLo.
endurou a correnLe no porLo com o cadeado do lado de fora. A pouca dls-Lncla parecla Ludo
normal. uelxou as ponLas solLas do lado de denLro, para que pudesse empurr-lo com o carro
com mals facllldade, se necessrlo.
Medlndo o mapa com o polegar, vlu que eram uns Lrs qullmeLros pela floresLa aLe a fazenda.
assou pelo Lunel escuro, com o ceu noLurno algumas vezes vlslvel, ouLras vezes no, a medlda
que as rvores se fechavam aclma. Segulu em segunda marcha, devagar, s com as luzes de
esLaclonamenLo, LenLando manLer o MusLang o mals sllencloso posslvel, com o maLo morLo
raspando na parLe de balxo. Cuando o odmeLro lndlcou dols qull-meLros e selscenLos
meLros, ela parou. Com o moLor des-llgado, pde ouvlr um corvo chamando no escuro. O
cotvoestovo poto com olqomo colso. Lla esperava lnLensamenLe que fosse um corvo.
CAl1uLC
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CC8uLLL Ln18Cu no depslLo de arrelos, gll como um carrasco, com frascos de soro debalxo
dos braos, Lubos pendendo deles.
- C ur. Pannlbal LecLer! - dlsse ele. - Lu que-rla demals aquela mscara sua para a nossa
boaLe em 8al-Llmore. Mlnha namorada e eu adoramos uma Lransa esLllo mosmotto, com
couro e colsa e Lal.
Lle colocou suas colsas sobre o suporLe da blgorna e ps um aLlador no fogo, para esquenLar.
- 1enho boas e ms noLlclas- prossegulu Cordell em sua alegre voz de enfermelro e leve
soLaque sulo. -
Mason lhe conLou como val ser? C que val ser e que, da-qul a pouco, vou Lrazer Mason para
balxo e os porcos vo comer os seus pes. uepols o senhor val esperar a nolLe lnLelra, e amanh
Carlo e os lrmos dele vo pass-lo aLra-ves das barras, com a cabea na frenLe, para que os
porcos possam comer seu rosLo, como os ces comeram o de Mason. vou fazer com que o
senhor flque vlvo com soro e LornlqueLes aLe o flnal. C senhor realmenLe esL frlLo, sabe? LsLa e
a m noLlcla.
Cordell olhou para a cmera de 1v para Ler cerLeza de que esLava desllgada.
- A boo e que o negclo no preclsa ser mulLo plor do que uma lda ao denLlsLa. verlflque lsLo,
douLor.- Cor-dell segurou uma serlnga hlpodermlca com uma agulha comprlda na frenLe do
rosLo de LecLer. - vamos conver-sar como duas pessoas da rea de medlclna. Lu poderla lr
para Lrs do senhor e lhe apllcar uma raquldlana que lrla lmpedl-lo de senLlr qualquer colsa l
embalxo. C senhor poderla slmplesmenLe fechar os olhos e LenLar no ouvlr.
S lrla senLlr uns puxes e empurres. L asslm que Mason Llvesse se dlverLldo e ldo para casa,
eu poderla lhe dar uma colsa que slmplesmenLe pararla seu corao. Cuer ver? -
Cordell pegou um frasco de avulon e segurou-o perLo do olho aberLo do ur. LecLer, mas no
suflclenLemenLe perLo para ser mordldo.
A luz do fogo brlncava na laLeral do rosLo vldo de Cordell, seus olhos esLavam quenLes e
fellzes.
- C senhor Lem mulLo dlnhelro, ur. LecLer. L o que Lodo mundo dlz. Sel como esse negclo
funclona e Lambem sel fazer o dlnhelro glrar. eg-lo, movlmenL-lo, aglL-lo. osso
movlmenLar o meu pelo Lelefone, e aposLo que o senhor Lambem.
Cordell pegou um celular no bolso.
- vamos Lelefonar para o seu gerenLe de banco. C
senhor lhe d um cdlgo, ele conflrma para mlm, e eu re-solvo as colsas para o senhor. - Lle
esLendeu a serlnga raquldlana. - L s aperLar. lale.
C ur. LecLer murmurou alguma colsa, de cabea balxa. asLa" e cofre" fol Ludo que Cordell
pde ouvlr.
- Ande logo, douLor. L depols o senhor pode slmplesmenLe dormlr. Ande.
- CenLenas em noLas no marcadas - dlsse o ur.
LecLer e sua voz fol sumlndo.
Cordell se lncllnou para perLo e o ur. LecLer esLl-cou o pescoo, pegou a sobrancelha dele em
seus denLes pequenos e aflados e arrancou um pedao consldervel, enquanLo o enfermelro
salLava para Lrs. Lm segulda, o douLor cusplu a sobrancelha no rosLo de Cordell, como se fosse
uma casca de uva.
Cordell llmpou o ferlmenLo e colocou um curaLlvo que lhe deu uma expresso cmlca. Lle
guardou a serlnga.
- 1odo esse allvlo desperdlado. C senhor val o-lhar para lsso de modo dlferenLe anLes do
amanhecer. Sa-be que Lenho esLlmulanLes para manL-lo do modo oposLo, e vou faz-lo
esperar.
Lle pegou o Llo no fogo.
- vou prepar-lo agora. Sempre que reslsLlr, vou quelm-lo. A sensao e esLa.
Lle Locou a ponLa brllhanLe do Llo no pelLo do ur. LecLer e quelmou seu mamllo aLraves da
camlsa. Lm segulda, Leve de apagar o clrculo de fogo que la se alar-gando na camlsa do douLor.
C ur. LecLer no emlLlu qualquer som.
Carlo enLrou de re com a empllhadelra no depslLo de arrelos. Com lero e Carlo segurando
[unLos, e 1om-maso sempre a posLos com o rlfle de LranqulllzanLes, eles levaram o ur. LecLer
aLe o garfo da empllhadelra e pren-deram a frenLe da mqulna o balanclm onde esLavam a-
marrados os seus braos. Lle flcou senLado no garfo, os braos amarrados ao balanclm, com as
pernas esLendldas, cada uma delas presa a um dos denLes do garfo.
Cordell lnserlu uma agulha lnLravenosa nas cosLas de cada uma das mos do ur. LecLer. 1eve de
sublr num fardo de feno para pendurar os frascos de plasma na m-qulna, de cada um dos
lados do douLor. Lm segulda, recu-ou e admlrou seu Lrabalho. Lra esLranho ver o douLor es-
parramado all, com um equlpo lnLravenoso em cada mo, como uma pardla que algo que
Cordell no consegula lembrar o que fosse. uepols prendeu LornlqueLes logo a- clma de cada
um dos [oelhos, com cordels que poderlam ser puxados de Lrs da cerca, para lmpedlr que o
douLor sangrasse aLe a morLe. Lles no podlam ser aperLados ago-ra. Mason flcarla furloso se
os pes de LecLer esLlvessem enLorpecldos.
1empo para Lrazer Mason aLe embalxo e coloc-lo no furgo. C velculo, esLaclonado aLrs do
celelro, esLava frlo. Cs sardos havlam delxado o almoo denLro. Cordell xlngou e [ogou no cho
o lsopor com gelo. Lm casa Lerla de passar asplrador de p naquela porcarla. Cs escroLos dos
sardos Lambem havlam fumado all denLro, depols de ele Ler prolbldo. Pavlam reLlrado o
acendedor de clgarros e delxado o cabo de fora do rasLreador pendurado ao palnel.
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S1A8LlnC AACCu a luz lnLerna do MusLang e sol-Lou a Lrava do porLa-malas anLes de abrlr a
porLa.
Se o ur. LecLer esLlvesse all, se ela consegulsse pe-g-lo, Lalvez pudesse coloc-lo com mos e
pes algemados no porLa-malas e chegar aLe a cadela do condado. 1lnha quaLro algemas e corda
suflclenLe para amarr-lo e lmpedlr que ele chuLasse. Melhor no pensar em como o douLor era
forLe.
Pavla um pouco de geada no cascalho quando ps os pes para fora. C carro velho gemeu asslm
que seu peso salu de clma das molas.
- reclsa reclamar, no e, seu fllho da puLa velho?
- dlsse ela ao carro, enLre denLes. ue sublLo, lembrou-se de Ler falado com Pannah, a egua em
quem salra caval-gando na nolLe em que maLaram os cordelros. no fechou a porLa do carro
LoLalmenLe. As chaves enLraram num bol-so da cala aperLada, para que no flzessem barulho.
A nolLe esLava clara sob um quarLo de lua, e ela po-dla andar sem a lanLerna enquanLo parLe do
ceu esLlvesse aberLa. LxperlmenLou a borda da esLrada de cascalho e descobrlu que o cho era
solLo e lrregular. Lra mals sllen-closo andar num dos Lrllhos formados pelas rodas, olhan-do em
frenLe para avallar o Lerreno com a vlso perlferlca, a cabea llgelramenLe vlrada para o lado.
Lra como se es-Llvesse aLolada na escurldo macla, dava para ouvlr os pes esmagando o
cascalho, mas no podla ver o cho.
C momenLo dlflcll chegou quando no pde mals ver o MusLang, mas alnda podla senLlr sua
presena aLrs.
no querla delx-lo.
ue repenLe, era uma mulher de 33 anos, sozlnha, com uma carrelra pollclal em rulnas e sem um
rlfle, de nolLe numa floresLa. vla-se claramenLe, vla as rugas da l-dade comeando nos canLos
dos olhos. Cuerla desespera-damenLe volLar para o carro. C prxlmo passo fol mals lenLo, ela
parou e pde se ouvlr resplrando.
C corvo croclLou, uma brlsa fez esLalar os galhos nus aclma e em segulda o berro parLlu a nolLe.
um berro Lo horrlvel e desesperanado, sublndo, descendo, Lerml-nando num pedldo de
morLe numa voz Lo deformada que poderla perLencer a qualquer pessoa.
- ucclJlml! - e o grlLo de novo.
C prlmelro congelou SLarllng, o segundo fez com que ela parLlsse correndo, aLravessando
rpldo a escurldo, a 43 alnda no coldre, uma das mos segurando a lanLerna escura, a ouLra
esLendlda para a nolLe a frenLe. No, Mosoo.
No. kplJo. kplJo. uescobrlu que consegula permanecer na Lrllha compacLada ouvlndo os
prprlos passos e sen-Llndo o cascalho solLo dos dols lados. A esLrada fez uma curva e segulu ao
longo de uma cerca. Cerca boa, cerca de Lubos, com dols meLros de alLura.
vleram soluos de apreenso e pedldos, o grlLo crescendo, e a frenLe, para alem da cerca,
SLarllng ouvlu um movlmenLo por enLre os arbusLos, movlmenLo que se Lransformou num LroLe,
mals leve do que os cascos de um cavalo, de rlLmo mals rpldo. Cuvlu grunhldos que reco-
nheceu.
Mals perLo dos sons agonlzados, claramenLe huma-nos, mas dlsLorcldos, com um unlco gulncho
aclma dos grlLos duranLe um segundo, e SLarllng soube que esLava escuLando uma gravao ou
uma voz ampllflcada, com mlcrofonla. Luz por enLre as rvores e o celelro surglndo.
AperLou a cabea conLra o ferro frlo para olhar pela cerca.
lormas escuras correndo, comprldas, chegando a alLura dos quadrls. ara alem de quarenLa
meLros de Lerreno llm-po esLava a exLremldade de um celelro com as grandes porLas
escancaradas, lsolado por uma barrelra e um porLo dlvldldo horlzonLalmenLe, e com um
espelho ornamenLa-do suspenso aclma, refleLlndo a luz do celelro num reLalho lumlnoso do
cho. arado no pasLo llmpo, fora do celelro, havla um homem de chapeu, com um Loca-flLas e
calxa de som. Lle cobrlu um dos olhos com a mo enquanLo uma serle de ulvos e soluos vlnha
da mqulna.
Agora eles salam dos arbusLos, os porcos selvagens com rosLos ferozes, parecendo lobos
naquela velocldade, de pernas comprldas e pelLos fundos, plos clnzenLos ponLudos.
Carlo volLou correndo pelo porLo e fechou-o quando os anlmals alnda esLavam a LrlnLa meLros.
Lles pararam no semlclrculo, esperando, as grandes presas cur-vas segurando os lblos num
rosnado permanenLe. Como aLacanLes de fuLebol amerlcano esperando a bola resvalar,
salLaram para a frenLe, pararam, esbarraram-se, grunhlndo, baLendo os denLes.
SLarllng [ vlra crlaes de porcos, mas nada asslm.
Pavla neles uma Lerrlvel beleza, graa e velocldade. llca-vam olhando a porLa, esbarrando-se e
adlanLando-se, de-pols recuando, sempre encarando a barrelra que llmlLava a exLremldade do
celelro.
Carlo dlsse algo por sobre o ombro e desapareceu l denLro.
C furgo enLrou no celelro de re, flcando a vlsLa.
SLarllng reconheceu de lmedlaLo o velculo clnzenLo, que parou em ngulo, perLo da barrelra.
Cordell salu e abrlu a porLa desllzanLe. AnLes que ele apagasse a luz de clma, SLarllng pde ver
Mason l denLro, com a concha dura de seu resplrador, apolado em Lravesselros, o cabelo
enrolado sobre o pelLo. um camaroLe de honra. Luzes forLes se a-cenderam sobre a porLa.
no cho ao lado, Carlo pegou um ob[eLo que SLar-llng a prlnclplo no reconheceu. arecla as
pernas de al-guem, ou a meLade lnferlor de um corpo. Se fosse meLade de um corpo, Carlo era
mulLo forLe. or um segundo SLar-llng Lemeu que fossem os resLos do ur. LecLer, mas as pernas
se dobravam de modo errado, dobravam-se em ngulos que as [unLas no permlLlrlam.
S poderlam ser as pernas de LecLer se elas Llves-sem sldo despedaadas, pensou por um mau
momenLo.
Carlo grlLou para denLro do celelro. SLarllng ouvlu um mo-Lor dar a parLlda.
A empllhadelra surglu, dlrlglda por lero, com o ur. LecLer basLanLe elevado pelo garfo, os
braos aberLos presos a Lrave de madelra e os frascos lnLravenosos balan- ando aclma das
mos, com o movlmenLo do velculo.
ManLldo bem alLo para que pudesse ver os sulnos furlo-sos, para que pudesse ver o que vlrla.
A empllhadelra velo numa velocldade de proclsso, odlosa, Carlo camlnhando ao lado, e do
ouLro lado !ohnny Mogll, armado.
SLarllng flxou-se num lnsLanLe no dlsLlnLlvo de poll-clal que Mogll usava. uma esLrela, no era
como os dlsLln-Llvos locals. Cabelo branco, camlsa branca, como o moLo-rlsLa do furgo duranLe
o sequesLro.
uo furgo velo a voz profunda de Mason. Lle can-Larolava ompa e clrcunsLncla" e dava
rlslnhos.
Cs porcos, alerLados pelo barulho, no Llnham me-do da mqulna, pareclam dar-lhe as boas-
vlndas.
A empllhadelra parou perLo da barrelra. Mason dls-se ao ur. LecLer algo que SLarllng no pde
ouvlr. C ur.
LecLer no mexeu a cabea ou deu qualquer slnal de Ler ouvldo. LsLava mals alLo aLe mesmo do
que lero, nos conLroles. Ser que Lerla olhado na dlreo de SLarllng? Lla no soube porque
esLava se movendo rapldamenLe ao longo da cerca, pela laLeral do celelro, enconLrando as por-
Las duplas por onde o furgo havla enLrado.
Carlo [ogou as calas esLofadas para denLro do cur-ral. Cs porcos salLaram a frenLe como se
fossem um s, com espao para dols em cada perna, empurrando os ou-Lros para o lado.
8asgando, rosnando, puxando e esLraa-lhando, gallnhas morLas nas pernas da cala, sendo
despe-daadas, porcos balanando a cabea de um lado para o ouLro e as enLranhas das
gallnhas voando. um campo de cosLados peludos sacudlndo-se.
Carlo apenas dera um aperlLlvo levlsslmo, s Lrs gallnhas e um pouqulnho de salada. Lm
lnsLanLes as calas eram Lrapos, e os porcos, babando, volLaram os olhlnhos vldos para a
barrelra.
lero balxou o garfo para uma alLura logo aclma do cho. or enquanLo a parLe superlor do
porLo manLerla os porcos longe das parLes vlLals do ur. LecLer. Carlo reLl-rou os sapaLos e as
melas do douLor.
- LsLe porqulnho fez lll lll lll aLe chegar em casa
- canLarolou Mason no furgo.
SLarllng esLava chegando por Lrs dele. 1odos olha-vam para o ouLro lado, para os porcos. Lla
passou pela porLa do depslLo de arrelos e fol aLe o cenLro do celelro.
- no delxem que ele sangre aLe morrer - dlsse Cordell no furgo. - LsLe[am preparados
para quando eu mandar aperLar os LornlqueLes. - Lle esLava llmpando o culo de Mason com
um pano.
- 1em alguma colsa a dlzer, ur. LecLer? - soou a voz profunda de Mason. A 43 esLrondeou
denLro do celel-ro e a voz de SLarllng:
- Mos oo olto e potoJos. uesllqoe o motot.
lero pareceu no enLender.
- letmote llmotote - Lraduzlu o ur. LecLer, sollclLo.
Agora apenas os gulnchos lmpaclenLes dos porcos.
Lla podla ver uma arma, no quadrll do homem de cabelos brancos que usava a esLrela. Coldre
de abrlr com o polegar. colocot os bomeos oo cbo ptlmelto.
Cordell enLrou rapldamenLe aLrs do volanLe, com o furgo em movlmenLo, Mason grlLando
para ele. SLarllng glrou [unLo com o furgo, capLou o movlmenLo do ho-mem de cabelos
brancos no canLo do olho, glrou de volLa enquanLo ele sacava a arma para maL-la, o su[elLo
grlLan-do lollclo, e SLarllng aLlrou duas vezes no pelLo dele, ra-pldamenLe.
A 337 de Mogll lanou sessenLa cenLlmeLros de fo-go para o cho, ele recuou melo passo e calu
de [oelhos, olhando para sl prprlo, o dlsLlnLlvo Lransformado numa flor pela gorda bala callbre
43 que o havla aLravessado e se desvlado, passando pelo corao.
Mogll calu de cosLas e flcou lmvel.
na sala de arrelos, 1ommaso ouvlu os Llros. egou o rlfle de ar comprlmldo e sublu aLe o [lrau,
a[oelhou-se no feno solLo e se arrasLou em dlreo a parLe do [lrau que dava no celelro.
- Agora - dlsse SLarllng numa voz que ela mes-ma no reconheceu. laa lsso rpldo enquanLo
a morLe de Mogll alnda os lmpresslonava. - no cho, voc com a ca-bea vlrada para a
parede. voc, no cho, a cabea vlrada para c. loto c.
- Cltotl Jolloltto potte - expllcou o ur. LecLer so-bre a empllhadelra.
Carlo olhou para SLarllng, vlu que ela lrla maL-lo e flcou lmvel. Lla algemou-os rapldamenLe
com uma das mos, manLendo as cabeas dos dols em dlrees oposLas, o pulso de Carlo no
Lornozelo de lero, e o Lornozelo de lero no pulso de Carlo. C Lempo Lodo manLlnha a 43
encosLada na nuca de um deles.
egou a faca na boLa e rodeou a empllhadelra aLe
chegar ao douLor.
- 8oa nolLe, Clarlce - dlsse ele quando pde v-la.
- C senhor pode andar, suas pernas esLo em condles?
- Slm.
- ode enxergar dlrelLo?
- Slm.
- vou solL-lo. Com Lodo o respelLo, douLor, se me sacanear eu o maLo aqul e agora. LsL
enLendendo?
- erfelLamenLe.
- A[a dlrelLo e o senhor sobrevlver a lsLo.
- lalou como uma proLesLanLe.
Lla esLava Lrabalhando o Lempo Lodo. A faca era a-flada. SLarllng descobrlu que o gume
serrllhado era mals rpldo na corda nova e escorregadla. C brao dlreLo dele esLava llvre.
- osso fazer o resLo, se voc me der a faca.
Lla heslLou. Lm segulda, fol aLe a dlsLncla do bra- o dele e deu-lhe a adaga curLa.
- Meu carro esL a duzenLos meLros pela esLrada de servlo. - Lla Llnha de vlgl-lo e aos
homens no cho.
C ur. LecLer esLava com uma das pernas llvre, Lra-balhava na ouLra, Lendo de corLar
separadamenLe cada a-marrao. no podla ver que aLrs dele esLavam Carlo e lero delLados
de rosLo para balxo.
- Cuando esLlver solLo, no LenLe correr. C se-nhor [amals chegar aLe a porLa. vou lhe dar
dols pares de algemas - dlsse SLarllng. - P dols caras algemados no cho aLrs do senhor.
laa com que eles se arrasLem aLe a empllhadelra e prenda-os nela, para que no possam al-
canar um Lelefone. uepols algeme-se.
- uols? - pergunLou ele. - colJoJo, Jeve bovet tts.
LnquanLo ele falava, o dardo do rlfle de 1ommaso voou, uma Lrllha praLeada debalxo das luzes
forLes, e pene-Lrou no cenLro das cosLas de SLarllng. Lla glrou, lnsLanLa-neamenLe LonLa, avlsLa
escurecendo, LenLando enxergar um alvo, vlu o cano na borda do [lrau e aLlrou, aLlrou, aLlrou,
aLlrou. 1ommaso rolou para longe da borda, lascas de madelra arranhando-o, fumaa azul da
arma rolando para clma em dlreo as luzes. Lla dlsparou mals uma vez en-quanLo sua vlso
flcava Lurva. Levou a mo ao quadrll pa-ra pegar um penLe de balas, e os [oelhos foram
cedendo.
C barulho pareceu anlmar os porcos alnda mals, e ao ver os homens em poslo convldaLlva no
cho, eles gulncharam e rosnaram, fazendo fora conLra a barrelra.
SLarllng calu de cara no cho, a plsLola vazla baLen-do com a culaLra aberLa.
Carlo e lero levanLaram a cabea e LenLaram se ar-rasLar [unLos, desa[elLados como um
morcego, em dlreo ao corpo de Mogll, que esLava com sua plsLola e chaves de algemas.
Som de 1ommaso engaLllhando o rlfle de Lranqulll-zanLe no [lrau. Lle alnda Llnha um dardo.
LevanLou-se e velo aLe a borda, olhando por clma do cano, procurando o ur. LecLer do ouLro
lado da empllhadelra.
L vlnha 1ommaso camlnhando pela belra do [lrau, no havla onde se esconder.
C ur. LecLer levanLou SLarllng nos braos e recuou depressa em dlreo ao porLo, LenLando
manLer a empl-lhadelra enLre ele e 1ommaso, que avanava culdadosa-menLe, aLenLo aonde
plsava na belra do [lrau. 1ommaso dlsparou, aponLando para o pelLo de LecLer, e o dardo a-
cerLou o osso do Lornozelo de SLarllng. C ur. LecLer pu-xou a Lranca do porLo.
lero agarrou o chavelro de Mogll, freneLlco, en-quanLo Carlo LenLava pegar a arma, e os
porcos vleram correndo para a refelo que LenLava se levanLar. Carlo consegulu dlsparar a 337
uma vez, e um porco calu, en-quanLo os ouLros passavam por clma do anlmal morLo em dlreo
aos dols e ao corpo de Mogll. CuLros aLravessa-ram o celelro e foram em dlreo a nolLe.
Segurando SLarllng, o ur. LecLer passou para Lrs dos porLes asslm que os porcos o
aLravessaram.
ue clma do [lrau, 1ommaso pde ver o rosLo de seu lrmo vlrado para balxo no melo dos
anlmals, e em segulda ele era apenas uma refelo sangrenLa. Largou o rlfle sobre o feno. C ur.
LecLer, ereLo como um ballarlno e carregando SLarllng nos braos, velo de Lrs do porLo e salu
descalo do celelro, passando pelos porcos. ALraves-sou o mar de cosLas aglLadas e [orros de
sangue. uols dos grandes sulnos, um deles uma porca prenha, vlraram em sua dlreo e
balxaram a cabea para aLacar.
Cuando ele os encarou e os anlmals no percebe-ram medo, volLaram LroLando as presas fcels
no cho.
C ur. LecLer no vlu reforos vlndo da casa. Asslm que esLava sob as rvores da esLrada de
servlo, parou para Llrar os dardos de SLarllng e sugar os ferlmenLos. A agulha no Lornozelo
havla se amassado conLra o osso.
orcos aLravessavam os arbusLos all perLo. Lle Llrou as boLas de SLarllng e calou-as. Lram um
pouco aperLa-das. uelxou a 43 no Lornozelo dela, de modo que pudesse pegar a arma enquanLo
a carregava.
uols mlnuLos depols o guarda na guarlLa prlnclpal ergueu os olhos do [ornal em dlreo a um
som dlsLanLe, spero como o de um caa com moLor de plsLons vlndo a Loda velocldade. Lra um
MusLang de clnco llLros fazendo 3.800 roLaes no vladuLo da lnLeresLadual.
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MASCn CLMLnuC e chorando para volLar ao quarLo, cho-rando como flzera quando algumas
crlanas menores o enconLraram no acampamenLo e consegulram lhe dar al-gumas pancadas
anLes que ele pudesse esmag-las sob seu peso.
MargoL e Cordell levaram-no pelo elevador aLe sua ala e colocaram-no em segurana na cama,
preso as fonLes de energla permanenLes.
MargoL [amals o vlra Lo furloso, os vasos sangul-neos pulsando sobre os ossos exposLos do
rosLo.
- L melhor dar alguma colsa a ele - dlsse Cordell quando os dols foram para a sala de [ogos.
- Alnda no. Lle preclsa pensar nlsso duranLe um Lempo. u-me as chaves do seu Ponda.
- orqu?
- Alguem preclsa lr l embalxo e ver se h algum vlvo. voc quer lr?
- no, mas...
- Lu posso lr com o seu carro aLe o depslLo de arrelos, o furgo no passa pela porLa. Agora
me d a merda das chaves.
Lmbalxo agora, na salda de velculos. 1ommaso a-Lravessando o campo correndo, vlndo do
bosque, olhando para Lrs. leose, Motqot. Lla olhou para o relglo. ClLo e vlnLe. A melo-oolte
cbeqotlo o sobstltoto Je cotJell. novlo tempopoto ttozet bomeos Je wosbloqtoo oo
bellcpteto, poto fozet o llm-pezo. ulrlglu o carro aLe 1ommaso, sobre o gramado.
- Lu LenLel peg-los, um porco me derrubou. L-le... - 1ommaso fez uma panLomlma do ur.
LecLer car-regando SLarllng. - ...a mulher. loram no carro barulhen-Lo. Lla Lem Joe - ele
levanLou dols dedos - fteccette. -
Lle aponLou para as cosLas e a perna. - lteccette. uotJl.
Lu aLlrel. 8am. uoe fteccette. - 1ommaso fez mlmlca de um Llro.
- uardos - dlsse MargoL.
- uardos, Lalvez narcLlco demals. Lla pode esLar morLa.
- LnLre. reclsamos ver como esLo as colsas.
MargoL dlrlglu o carro para a porLa laLeral, por onde SLarllng havla enLrado no celelro.
Culnchos, rosnados e cosLas peludas sacudlndo-se. MargoL prossegulu buzlnan-do e forou os
porcos a recuar o basLanLe para ver que havla Lrs resLos humanos, nenhum deles
reconheclvel.
LnLraram com o carro no depslLo de arrelos e fecharam a porLa.
MargoL pensou que 1ommaso era a unlca pessoa que resLava vlva e que a vlra no celelro, sem
conLar Cor-dell.
lsso Lambem devla Ler ocorrldo a 1ommaso. Lle fl-cou a uma dlsLncla cauLelosa, os olhos
escuros lnLellgen-Les encarando-a. Pavla lgrlmas em seu rosLo.
leose, Motqot. voc oo poet metJo oeobomo com os sot-Jos. lot seo loJo, eles sobem poe
voc poem colJo Jo Jlobelto.
les ltlom Jeooocl-lo oom seqooJo.
Cs olhos de 1ommaso acompanharam sua mo en-Lrando no bolso.
C celular. Lla dlscou para a Sardenha, o gerenLe do 8anco SLeuben esLava em casa as duas e
mela da madru-gada. lalou com ele brevemenLe e passou o Lelefone para 1ommaso. 1ommaso
assenLlu, respondeu, assenLlu de novo e devolveu-lhe o Lelefone. C dlnhelro era dele. Lle sublu
ao [lrau e pegou sua sacola, [unLo com o sobreLudo e o chapeu do ur. LecLer.
LnquanLo ele esLava pegando suas colsas, MargoL apanhou o agullho eleLrlco, LesLou a
correnLe e o enflou na manga. Lm segulda, pegou Lambem o marLelo de ferra-dor.
CAl1uLC
==
ul8lClnuC C CA88C de Cordell, 1ommaso delxou Mar-goL em casa. Lle delxarla o Ponda num
esLaclonamenLo do AeroporLo lnLernaclonal uulles. MargoL promeLeu-lhe que, asslm que
posslvel, enLerrarla os resLos de lero e Carlo.
Pavla algo que ele senLla que deverla dlzer-lhe, e se preparou com seu lngls.
- 5lqootloo, os porcos, voc deve saber, os porcos a[udaram o Jottote. Lles recuaram,
passaram em volLa. Lles maLam meu lrmo, maLam Carlo, mas se afasLam do ur.
LecLer. Acho que culLuam ele. - 1ommaso fez o slnal-da-cruz. - vocs no deverlam ca-lo
mals.
L, duranLe Loda a sua longa vlda na Sardenha, 1ommaso conLarla a hlsLrla asslm. Cuando
esLava com sessenLa e poucos anos, dlzla que o ur. LecLer, carregando a mulher, delxara o
celelro levado por uma mare de por-cos.
uepols de o carro Ler saldo pela esLrada de servlo, MargoL flcou duranLe mlnuLos olhando para
a [anela llu-mlnada de Mason. vlu a sombra de Cordell movendo-se nas paredes e culdando de
seu lrmo, subsLlLulndo os mo-nlLores da pulsao e da resplrao dele.
Lnflou o cabo do marLelo na parLe de Lrs das cal- as e a[elLou a aba do paleL por clma.
Cordell esLava salndo do quarLo de Mason com os Lravesselros quando MargoL delxou o
elevador.
- Cordell, prepare um marLlnl para ele.
- Lu no sel...
- o sel. repare um marLlnl para ele.
Cordell colocou os Lravesselros na polLrona de dols lugares e se a[oelhou na frenLe do frlgobar.
- 1em algum suco al? - pergunLou MargoL, a-proxlmando-se por Lrs. Lm segulda baLeu com
fora o marLelo de ferrador na base do crnlo dele e ouvlu um esLalo. A cabea de Cordell
baLeu conLra o frlgobar, rlco-cheLeou e ele calu de cosLas, encarando o LeLo com os o-lhos
arregalados, uma puplla dllaLada, a ouLra no. MargoL vlrou a cabea dele para o lado, de
enconLro ao cho, e balxou o marLelo, afundando a Lmpora dols cenLlmeLros, e um sangue
grosso salu pelos ouvldos.
Lla no senLlu colsa alguma.
Mason ouvlu a porLa do seu quarLo abrlr e revlrou o olho por Lrs do culo. LsLlvera
adormecldo alguns lns-LanLes, com as luzes balxas. A engula Lambem esLava dor-mlndo debalxo
da pedra.
C corpanzll de MargoL preenchla a passagem. Lla fechou a porLa depols de enLrar.
- Cl, Mason.
- C que aconLeceu? or que voc demorou LanLo?
- LsLo Lodos morLos l embalxo, Mason. -
MargoL velo aLe a belra da cama, desllgou o flo do Lelefone e largou-o no cho. - lero, Carlo e
!ohnny Mogll esLo morLos. C ur. LecLer fuglu carregando a Lal de SLarllng.
uma espuma apareceu enLre os denLes de Mason enquanLo ele xlngava.
- Mandel 1ommaso para casa com o dlnhelro de-le.
- voc o poe???? Sua puLa ldloLa, agora escuLe: ns vamos llmpar lsso e recomear. 1emos o
flm de semana.
no preclsamos nos preocupar com aquela porca da SLar-llng. Se LecLer a pegou, ela [ esL
morLa.
MargoL deu de ombros.
- Lm nenhum momenLo ela me vlu.
- lale com WashlngLon e mande quaLro daqueles sacanas para c. Mande o hellcpLero.
MosLre a eles a re-Lroescavadelra... mosLre a eles... Cordell! venha c. - Ma-son assoblou em
sua flauLa de p. MargoL empurrou os Lubos para o lado e se lncllnou sobre ele, para que ele
pu-desse ver seu rosLo.
- Cordell no vem, Mason. Cordell esL morLo.
- C qu?
- Lu o maLel na sala de brlnquedos. Agora. Ma-son, voc val me dar o que me deve. - MargoL
levanLou as guardas laLerals da cama e, erguendo o grande bolo das Lrancas do lrmo, puxou a
coberLa de clma de seu corpo.
As pernas pequenas no eram mals grossas do que rolos de pasLel. A mo dele, a unlca
exLremldade que podla se mover, fol em dlreo ao Lelefone. A concha dura do res-plrador
subla e descla no rlLmo regular.
MargoL Llrou do bolso uma camlslnha sem esperml-clda e esLendeu-a para que ele vlsse. ue
denLro da manga Llrou o agullho eleLrlco.
- Lembra, Mason, como voc cosLumava cusplr no pau para lubrlflcar? Acha que pode
consegulr um pou-co de cuspe? no, Lalvez eu conslga de ouLro [elLo.
Mason grlLou quando sua resplrao permlLlu, uma serle de zurros parecendo de [umenLo, mas
Ludo acabou em melo mlnuLo, e de modo mulLo bem-sucedldo.
- voc esL morLa, MargoL. - C nome soou mals como nargoL".
- Ah, Mason, Lodos ns esLamos. voc no sabla?
Mas esLes al no esLo - dlsse ela, colocando a blusa por clma do reclplenLe clldo. - Lles
esLo se reLorcendo.
vou lhe mosLrar. vou mosLrar como eles se reLorcem, mosLrar e dlzer.
MargoL pegou as luvas esplnhenLas, usadas para manusear os pelxes, ao lado do aqurlo.
- Lu poderla adoLar !udy - dlsse Mason. - Lla poderla ser mlnha herdelra, e poderlamos
fazer um acor-do.
- CerLamenLe que slm - dlsse MargoL, levanLan-do uma carpa do Lanque onde elas flcavam.
egou uma cadelra da rea de esLar e, sublndo nela, levanLou a Lampa do grande aqurlo. -
Mas no vamos fazer.
lncllnou-se sobre o aqurlo, seus grandes braos afundando na gua. Segurou a carpa pelo
rabo, perLo da gruLa, e quando a engula salu agarrou-a aLrs da cabea com a mo forLe e Llrou-
a da gua, aclma de sua prprla cabea - a poderosa engula sacudlndo-se, Lo comprlda
quanLo MargoL e grossa, com a pele fesLlva brllhando. Se-gurou a engula com a ouLra mo
Lambem, e quando o a-nlmal se flexlonava MargoL Leve de empregar Loda a fora para segur-
lo com as luvas esplnhenLas cravadas em sua pele.
uesceu culdadosamenLe da cadelra e fol aLe Mason carregando a engula flexlvel, cu[a cabea
Llnha a forma de um allcaLe, os denLes baLendo com um som de aparelho de Lelegrafo, denLes
curvados para Lrs, dos quals nenhum pelxe [amals escapara. !ogou a engula sobre o pelLo dele,
sobre o resplrador, e, segurando-a com uma das mos, enrolou-a com a Lrana de Mason,
dando vrlas volLas.
- Sacode, sacode, Mason - dlsse ela.
MargoL segurava aLrs da cabea da engula, com uma das mos, e com a ouLra forou o maxllar
de Mason para balxo, para balxo, para balxo, colocando o peso sobre o pelLo dele, enquanLo
ele LenLava usar a fora que Llnha, e com um esLalo sua boca se abrlu.
- voc no deverla Ler acelLado o chocolaLe -dlsse MargoL, e enflou o foclnho da engula na
boca de Mason. C blcho agarrou a llngua de Mason com os denLes aflados como navalha, como
farla com um pelxe, sem sol-Lar, sem [amals solLar, com o corpo emaranhado na Lrana
comprlda. C sangue salu num [orro pelo narlz, e Mason comeou a se afogar.
MargoL delxou os dols [unLos, Mason e a engula, enquanLo a carpa clrculava sozlnha no
aqurlo. 8ecom-ps-se na mesa de Cordell e flcou olhando os monlLores aLe que a unlca
lnformao sobre Mason fosse uma llnha reLa.
A engula alnda esLava se movendo quando ela vol-Lou ao quarLo. C resplrador subla e balxava,
lnflando a veslcula naLaLrla da engula enquanLo bombeava espuma sangrenLa para fora dos
pulmes de Mason. MargoL lavou o agullho no aqurlo e o recolocou no bolso.
Lm segulda Llrou de uma bolslnha, no bolso da cal- a, o pedao de couro cabeludo do ur.
LecLer, com flos de cabelo. 8aspou o sangue do couro cabeludo com as unhas de Mason, um
Lrabalho dlflcll com a engula alnda se mexendo, e enLrelaou os plos nos dedos dele. or flm,
colocou um plo numa das luvas com as quals pegara o pelxe.
Salu sem olhar para Cordell, morLo, e fol para casa enconLrar-se com !udy levando seu prmlo
quenLe, enfla-do num lugar onde ele permanecerla quenLe.
VI
MA COLHER COMPRIDA
lottooto oecesstlo ottoojot omo colbet comptlJo lotocomet com om omlqo.
- Ceoffrey Chaucer,
uL O5 cON1O5 u cAN1k8uk,
C CCn1C uC ML8CAuC8"
CAl1uLC
=5
CLA8lCL S1A8LlnC esL lnconsclenLe numa cama grande, sob lenls de unho e um edredom.
Seus braos, coberLos pelas mangas de um pl[ama de seda, esLo sobre as cober-Las e aLados
com echarpes de seda, apenas o basLanLe para manL-los longe do rosLo e proLeger a
lnLravenosa nas cos-Las da mo.
P Lrs fonLes de luz no quarLo: o aba[ur balxo e os ponLos vermelhos no cenLro das pupllas do
ur. LecLer enquanLo ele vlgla.
LsL senLado numa polLrona, os dedos cruzados sob o quelxo. assado algum Lempo, levanLa-se
e verlflca a presso sangulnea de SLarllng. Com uma pequena lanLerna examlna as pupllas. Lnfla
a mo sob as coberLas e encon-Lra o pe dela, Llra-o debalxo das coberLas e, examlnando-a
aLenLamenLe, esLlmula a sola com a ponLa de uma chave.
llca de pe duranLe um lnsLanLe, aparenLemenLe perdldo em pensamenLos, segurando o pe
genLllmenLe, como se fosse um pequeno anlmal em sua mo.
Com o fabrlcanLe do dardo de LranqulllzanLe, flcou sabendo qual era o conLeudo. Como o
segundo dardo a-cerLou no osso do Lornozelo, acredlLa que ela no recebeu a segunda dose
lnLelra. LsL admlnlsLrando esLlmulanLe com exLremo culdado, para conLrabalanar o
Lranqulllzan-Le.
nos lnLervalos do Lempo em que culda de SLarllng, ele flca numa polLrona com um grande
bloco, fazendo clculos. As pglnas esLo chelas com slmbolos de asLrofl- slca e flslca de
parLlculas. P esforos repeLldos com os slmbolos da Leorla das cordas. Cs poucos maLemLlcos
que conseguem acompanh-lo poderlam dlzer que suas equaes comeam com brllho e
depols decllnam, conde-nadas pelo que ele dese[arla que fosse verdade: o ur. Lec-Ler quer que
o Lempo recue, que o aumenLo da enLropla no marque mals a dlreo do Lempo. Cuer que o
aumen-Lo da ordem aponLe o camlnho. Cuer que os denLes de lelLe de Mlscha salam da fossa
na laLrlna. or Lrs de seus clculos febrls esL o dese[o desesperado de crlar um lugar para
Mlscha no mundo, Lalvez o lugar ocupado agora por Clarlce SLarllng.
CAl1uLC
5"
MAnP L LuZ uC SCL na sala de brlnquedos de MuskraL larm. Cs grandes anlmals de pelucla,
com olhos de boLo, esplam o corpo de Cordell, agora coberLo.
Mesmo no melo do lnverno, uma mosca-vare[elra enconLrou o corpo e camlnha sobre o lenol,
onde o san-gue o empapou.
Se MargoL verger soubesse da Lenso desgasLanLe sofrlda pelos personagens prlnclpals num
homlcldlo que cal nas graas da mldla, Lalvez [amals Llvesse enflado a en-gula pela garganLa do
lrmo.
Sua declso de no LenLar llmpar a su[elra em Mus-kraL larm e slmplesmenLe esconder-se aLe o
flm da Lem-pesLade fol sensaLa. nenhuma pessoa vlva a vlu em Mus-kraL larm quando Mason e
os ouLros foram morLos.
Sua hlsLrla fol que o prlmelro Lelefonema freneLlco do enfermelro que vlera subsLlLulr Cordell
acordou-a na casa que ela dlvldla com !udy. lol para o local e chegou pouco depols dos
prlmelros pollclals do ueparLamenLo do xerlfe.
C prlnclpal lnvesLlgador do ueparLamenLo do xerl-fe, deLeLlve Clarence lranks, era um homem
[ovem com os olhos um pouco [unLos demals, mas no esLupldo co-mo MargoL Llnha dese[ado.
- uma pessoa qualquer no pode slmplesmenLe chegar aqul por aquele elevador, e necessrlo
uma chave para enLrar, cerLo? - pergunLou lranks. C deLeLlve e MargoL esLavam senLados,
sem [elLo, na polLrona de dols lugares.
- Crelo que slm, se fol asslm que eles enLraram.
- Lles, Sra. verger? Acha que pode haver mals de um?
- no fao ldela, Sr. lranks.
MargoL vlra o corpo do lrmo alnda grudado a en-gula e coberLo por um lenol. Alguem
desllgara o resplra-dor. Cs crlmlnallsLas esLavam pegando amosLras da gua do aqurlo e de
sangue no cho. Lla pde ver na mo de Mason o pedao do couro cabeludo do ur. LecLer. Cs
crlmlnallsLas alnda no havlam descoberLo. Clhavam-na com expresses ldnLlcas.
C deLeLlve lranks esLava rablscando em seu bloco.
- vocs sabem quem so aqueles ouLros colLa-dos?- pergunLou MargoL. - Lles Llnham
famllla?
- LsLamos Lrabalhando nlsso - dlsse lranks. -
Pavla Lrs armas que podemos rasLrear.
na verdade, o ueparLamenLo do xerlfe no Llnha cerLeza de quanLas pessoas Llnham morrldo
no celelro, [
que os porcos havlam desaparecldo na floresLa arrasLando os resLos para comer mals Larde.
- no decorrer desLa lnvesLlgao Lalvez Lenhamos de pedlr a senhora e a sua... sua
compoobelto para fazer um LesLe com pollgrafo, lsLo e, um deLeLor de menLlras. A se-nhorlLa
consenLlrla com lsso, SrLa. verger?
- Sr. lranks, farel qualquer colsa para pegar essas pessoas. 8espondendo especlflcamenLe a
sua pergunLa, pea a mlm e a !udy quando preclsar. uevo falar com o advogado da famllla?
- no se a senhorlLa no Llver o que esconder, Sr-La. verger.
- Lsconder? - MargoL consegulu solLar lgrlmas.
- or favor, eu preclso fazer lsso, SrLa. verger. -
lranks comeou a levar a mo para o enorme ombro dela, mas pensou melhor.
CAl1uLC
5$
S1A8LlnC ACC8uCu na seml-escurldo senLlndo um chel-ro refrescanLe, sabendo de algum
modo prlmal que esLava perLo do mar. Moveu-se llgelramenLe na cama. SenLlu uma dor
profunda no corpo lnLelro, e depols calu de novo para fora da consclncla. Cuando acordou em
segulda, uma voz lhe falava com suavldade, oferecendo uma xlcara quenLe. Lla bebeu, e o
gosLo era parecldo com o ch de ervas da av de Mapp.
ula e nolLe ouLra vez, o chelro de flores frescas na casa, e uma vez a ponLada leve de uma
agulha. Como o barulho de fogos de arLlflclo dlsLanLes, os resLos de dor e medo esLouraram no
horlzonLe, mas no perLo, [amals perLo. Lla esLava no [ardlm do olho do furaco.
- Acordando. Acordando, calma. Acordando nu-ma sala agradvel - dlsse uma voz. Lla ouvlu
muslca de cmara Locando balxo.
SenLla-se mulLo llmpa, e a pele chelrava a horLel, algum unguenLo que provocava um calor
profundo e re-conforLanLe. SLarllng arregalou os olhos.
C ur. LecLer esLava parado a alguma dlsLncla, mul-Lo lmvel, como esLlvera na cela quando o
vlu pela prlmel-ra vez. Agora esLamos acosLumados a v-lo sem amarras.
no e chocanLe v-lo num espao aberLo com ouLra crla-Lura morLal.
- 8oa nolLe, Clarlce.
- 8oa nolLe, ur. LecLer - respondeu ela, sem Ler verdadelra ldela da hora.
- Se esL se senLlndo desconforLvel, so os ma-chucados que sofreu numa queda. voc val
flcar boa. Mas eu s gosLarla de Ler cerLeza de uma colsa. oderla por favor olhar nesLa luz?
C ur. LecLer se aproxlmou com uma lanLerna pe-quena. Chelrava a Lecldo de l llmpo.
Lla forou-se a manLer os olhos aberLos enquanLo ele examlnava suas pupllas. Lm segulda, o
douLor se afas-Lou de novo.
- Cbrlgado. P um banhelro mulLo conforLvel, aqul. Cuer LenLar se levanLar? Cs chlnelos
esLo ao lado da cama, Llve de pegar suas boLas empresLadas.
Lla esLava acordada e no esLava. C banhelro era mesmo conforLvel e com Lodas as
amenldades. nos dlas segulnLes desfruLou de longos banhos all, mas no se ln-comodava com o
prprlo reflexo no espelho, Lo longe esLava de sl prprla.
CAl1uLC
5!
ulAS uL CCnvL8SA, algumas vezes ouvlndo-se e pergun-Lando-se quem esLava falando com
conheclmenLo Lo ln-Llmo de seus pensamenLos. ulas de sono, de sopa forLe e omeleLes.
L um dla o ur. LecLer falou:
- Clarlce, voc deve esLar cansada dos roupes e pl[amas. P algumas colsas no armrlo que
Lalvez lhe a-gradem, apenas se voc qulser us-las. - L no mesmo Lom de voz: - Coloquel suas
colsas pessoals, sua bolsa, sua arma e sua carLelra na gaveLa de clma do armrlo, se voc
qulser.
- Cbrlgada, ur. LecLer.
no armrlo havla uma varledade de roupas, vesLl-dos, con[unLos de cala e blusa, um vesLldo
de nolLe com-prldo, com a parLe de clma bordada em conLas. Pavla cal- as e pulveres de
cosbmete que pareceram agradvels. Lla escolheu um pulver marrom, e mocasslns.
na gaveLa esLava o clnLo com o coldre especlal, sem a 43 que fora perdlda, mas o coldre de
Lornozelo esLava all ao lado da bolsa, e nele a auLomLlca 43 de cano curLo. C
penLe esLava chelo de balas gordas, nenhuma na cmara, do modo como ela usava na perna. L
a faca da boLa esLava l, denLro da balnha. As chaves do carro esLavam na bolsa.
SLarllng era ela e no era. Cuando se pergunLava sobre os aconLeclmenLos, era como se os vlsse
de lado, como se vlsse a sl mesma a dlsLncla.
llcou fellz ao ver o carro na garagem quando o ur.
LecLer levou-a aLe ele. Clhou para os llmpadores de pra-brlsa e decldlu Lroc-los.
- Clarlce, como voc acha que os homens de Ma-son nos segulram aLe o supermercado?
Lla olhou um lnsLanLe para o LeLo da garagem, pen-sando.
uemorou menos de dols mlnuLos para descobrlr a anLena aLravessada enLre o banco de Lrs e a
dlvlso do porLa-malas e segulu o flo da anLena aLe o rasLreador es-condldo.
uesllgou-o e o levou para casa, segurando pela an-Lena, como se carregasse um raLo pelo rabo.
- MulLo bom - falou. - MulLo novo. lnsLalao decenLe Lambem. 1enho cerLeza de que Lem
as marcas do Sr. krendler. ode me dar um saco plsLlco?
- Lles podem rasLre-lo com um avlo?
- Agora esL desllgado. no poderlam rasLre-lo com um avlo a no ser que krendler
admlLlsse que o es-Lava usando. C senhor sabe que ele no fez lsso. Mason poderla fazer a
varredura com o hellcpLero dele.
- Mason esL morLo.
- ummmm - dlsse SLarllng. - C senhor pode-rla Locar para mlm?
CAl1uLC
9J
AuL k8LnuLL8 oscllava enLre o Ledlo e o medo crescen-Le, nos prlmelros dlas aps os
assasslnaLos. Arran[ou para receber relaLrlos dlreLos do escrlLrlo de campo do l8l em
Maryland.
SenLla-se razoavelmenLe seguro com relao a qual-quer audlLorla nos llvros de Mason, porque
a passagem do dlnhelro para sua conLa Llnha um lnLerrupLor razoavel-menLe a prova de falha
nas llhas Calms. Mas, com Mason morLo, krendler Llnha grandes planos e nenhum paLrocl-
nador. MargoL sabla sobre seu dlnhelro, e ela sabla que ele compromeLera a segurana dos
dossls do l8l sobre Lec-Ler. MargoL Llnha de manLer a boca fechada.
C monlLor do rasLreador de velculos o preocupava.
Lle o apanhara no predlo da engenharla em CuanLlco sem asslnar a reLlrada, mas seu nome
esLava na llsLa de enLrada no seLor naquele dla.
C ur. uoemllng e o enfermelro grandalho, 8ar-ney, Llnham-no vlsLo em MuskraL larm, mas
apenas re-presenLando um papel leglLlmo, conversando com Mason verger sobre como pegar
Pannlbal LecLer.
um allvlo geral balxou sobre Lodo mundo na quar-La-felra a Larde depols dos assasslnaLos,
quando MargoL verger pde mosLrar aos lnvesLlgadores do xerlfe uma flLa recem-gravada em
sua secreLrla eleLrnlca. Cs pollclals flcaram em xLase no quarLo, olhando para a cama que
ela dlvldla com !udy e ouvlndo a voz do demnlo. C ur.
LecLer se gabava da morLe de Mason e garanLla a MargoL que Llnha sldo exLremamenLe
dolorosa e prolongada. Lla soluou nas prprlas mos e !udy consolou-a. llnalmenLe lranks
levou-a para fora do quarLo, dlzendo:
- no e necessrlo que a senhorlLa oua lsso de novo.
A pedldo de krendler, a flLa da secreLrla eleLrnlca fol Lrazlda para WashlngLon e um Lecnlco
conflrmou que a voz era do ur. LecLer.
Mas o malor allvlo para krendler velo num Lelefo-nema no flm da Larde do quarLo dla.
A pessoa que llgava era nlnguem menos do que o senador arLon vellmore, de llllnols.
krendler s falara com o senador em poucas ocasl- es, mas a voz era famlllar, da Lelevlso. C
slmples faLo do Lelefonema era uma garanLla, vellmore parLlclpava da sub-comlsso [udlclrla
do Senado, e era um noLvel ldenLlfl-cador de merdas, ele fuglrla de krendler num lnsLanLe se
krendler esLlvesse compromeLldo.
- Sr. krendler, sel que o senhor conhecla Mason verger.
- Slm, senhor.
- 8om, e uma Lremenda vergonha. Aquele fllho da puLa sdlco arrulnou a vlda de Mason,
muLllou-o, depols volLou e maLou-o. no sel se o senhor sabla dlsso, mas um dos meus
elelLores Lambem morreu naquela Lragedla.
!ohnny Mogll servlu duranLe anos ao povo de llllnols, como pollclal.
- no, senhor, no sabla. SlnLo mulLo.
- C faLo, krendler, e que preclsamos lr em frenLe.
C legado de fllanLropla dos verger e o grande lnLeresse deles na pollLlca publlca conLlnuaro.
lsso e malor do que a morLe de um homem. LsLlve falando com vrlas pessoas no vlgeslmo
seLlmo dlsLrlLo e com os verger. MargoL ver- ger me conLou de seu lnLeresse pelo servlo
publlco. Mu-lher exLraordlnrla. 1em um lado verdadelramenLe prLlco.
vamos nos reunlr mulLo em breve, lnformal e dlscreLa-menLe, para falar sobre o que podemos
fazer no prxlmo ms de novembro. Cueremos voc conosco. Acha que pode parLlclpar da
reunlo?
- Slm, senador. Sem duvlda.
- MargoL llgar para voc com os deLalhes, o en-conLro ser nos prxlmos dlas.
krendler desllgou o Lelefone, varrldo pelo allvlo.
A descoberLa no celelro do ColL 43 reglsLrado em nome do falecldo !ohn 8rlgham, e que no se
sabla esLar na posse de Clarlce SLarllng, slgnlflcou um consldervel embarao para o l8l.
SLarllng fol dada como desapareclda, mas o caso no fol conslderado sequesLro, [ que nlnguem
a vlra ser levada. Lla nem mesmo era uma agenLe desapareclda em servlo. Lra uma agenLe
suspensa, com paradelro desco-nhecldo. lol emlLldo um boleLlm de busca para seu velcu-lo,
mas sem qualquer nfase especlal na ldenLldade da proprleLrla.
Cs sequesLras exlgem mulLo mals esforo da lel do que os casos de pessoas desaparecldas. Lssa
classlflcao delxou Ardella Mapp Lo furlosa que ela escreveu sua carLa de demlsso, mas
depols achou melhor esperar e Lrabalhar por denLro. 8epeLldamenLe Mapp vla-se lndo para o
lado que SLarllng ocupava no duplex, para procur-la.
Mapp descobrlu que os dossls de LecLer no ACv
e no CenLro naclonal de lnformaes sobre Crlmes esLa-vam lrrlLanLemenLe esLLlcos, apenas
com acresclmos Lrlvl-als: a pollcla lLallana consegulra flnalmenLe enconLrar o compuLador do
ur. LecLer - os Carablnlerl esLavam [o- gando Super Marlo nele, na sala de recreao. A
mqulna se llmpara no lnsLanLe em que os lnvesLlgadores aperLaram a prlmelra Lecla.
uesde que SLarllng havla desaparecldo Mapp lnco-modava Lodas as pessoas lnfluenLes que
podla enconLrar no 8ureau.
Seus Lelefonemas repeLldos para a casa de !ack Crawford no foram respondldos.
1elefonou para a ulvlso de Clncla do Compor-LamenLo e lhe dlsseram que Crawford
conLlnuava no Pos-plLal !efferson Memorlal, com dores no pelLo. no llgou para l. no 8ureau,
ele era o ulLlmo an[o de SLarllng.
CAl1uLC
56
S1A8LlnC nC 1lnPA noo do Lempo. no decorrer dos dlas e nolLes havla as conversas. Lla se
ouvla falando du-ranLe mlnuLos lnLermlnvels, e escuLava.
Algumas vezes rla conslgo mesma, ouvlndo revela- es francas que normalmenLe a Lerlam
delxado sem [elLo.
As colsas que conLava ao ur. LecLer frequenLemenLe a surpreendlam, algumas vezes
desagradvels para uma sen-slbllldade normal, mas o que dlzla era sempre verdadelro.
L o ur. LecLer Lambem falava. Lm voz balxa, Lranqulla.
Lxpressava lnLeresse e encora[amenLo, mas [amals surpre-sa ou censura.
ConLou a ela sobre sua lnfncla, sobre Mlscha.
Algumas vezes os dols olhavam [unLos para um ob-[eLo brllhanLe, para comear a conversar.
Cuase sempre havla apenas uma fonLe de luz no cmodo. ue dla para dla, o ob[eLo brllhanLe
mudava.
Po[e comearam com o ponLo lumlnoso na laLeral de um bule, mas, a medlda que a conversa
prossegula, o ur. LecLer parecla chegar a uma galerla lnexplorada da menLe de SLarllng. 1alvez
ouvlsse blchos-papes luLando do ouLro lado de uma parede. SubsLlLulu o bule por uma flvela
praLeada.
- L do meu pal - dlsse ela. L cruzou as mos como se fosse uma crlana.
- Slm - dlsse o ur. LecLer. - Clarlce, voc gos-Larla de falar com seu pal? Seu pal esL aqul.
CosLarla de falar com ele?
- Meu pal esL aqul! Ll! 1udo bem.
C ur. LecLer colocou as duas mos nos lados do rosLo de SLarllng, aclma dos lbulos Lemporals,
um gesLo que poderla lhe fornecer Ludo de seu pal que ela [amals preclsarla. Lle olhou no fundo
de seus olhos.
- Sel que voc gosLarla de falar parLlcularmenLe.
vou salr agora. voc pode olhar para a flvela e denLro de alguns mlnuLos lr ouvl-lo baLer. 1udo
bem?
- Claro! CLlmo!
- 8om. voc s val preclsar esperar alguns mlnu-Los.
onLada mlnuscula da agulha mals flna - ela nem olhou para balxo - e o ur. LecLer salu do
cmodo.
SLarllng olhou para a flvela aLe ouvlr a baLlda, duas baLldas flrmes, e seu pal enLrou como ela se
lembrava dele, alLo, [unLo a porLa, carregando o chapeu, o cabelo escorrl-do pela gua, do
modo como ele vlnha para a mesa do [anLar.
- Ll, nenem! A que horas se come por aqul?
Lle no a abraava fazla vlnLe anos, desde que havla morrldo, mas quando puxou-a para perLo,
os fechos de presso de sua camlsa pareclam os mesmos, seu pal chel-rava a sabo forLe e
Labaco, e ela senLlu de enconLro ao pelLo o grande volume do corao dele.
- Ll, nenem. Ll, nenem. voc calu? - lol como quando ele pegou-a no qulnLal, depols de ela
LenLar mon-Lar um bode grande, num aLo de ousadla. - voc esLava se salndo mulLo bem, aLe
que ele glrou rpldo demals. ve-nha para a cozlnha e veremos o que podemos enconLrar.
Pavla duas colsas na mesa da cozlnha modesLa de sua lnfncla, um pacoLe de celofane, de SnC
8ALLS, e um saco de laran[as.
C pal de SLarllng abrlu seu canlveLe 8arlow, de ponLa quebrada, e descascou duas laran[as,
delxando a casca enrolada sobre a Loalha lmpermevel. LsLavam sen-Lados em cadelras de
cozlnha, de espaldar reLo, e ele dlvl-dlu as laran[as em quaLro e comeu uma, e deu uma para
SLarllng. Lla cuspla as semenLes na mo e as delxava no colo. Lle gosLava de se demorar
senLado, como !ohn 8rl-gham.
Seu pal masLlgava mals de um lado do que do ou-Lro, e um de seus lnclslvos laLerals era
resLaurado com me-Lal branco, ao esLllo dos denLlsLas do LxerclLo nos anos 40. 8rllhava quando
ele rla. Comeram duas laran[as e um SnC 8ALL cada um, e brlncaram de charadas. SLarllng se
esquecera da sensao maravllhosa, arreplanLe, do rechelo farLo debalxo do coco. A cozlnha se
dlssolveu e eles esLa-vam falando como pessoas adulLas.
- Como voc val, nenem? - Lra uma pergunLa
serla.
- LsLo pegando no meu pe no Lrabalho.
- Sel dlsso. L aquele pessoal do Lrlbunal, meu do-ce. CenLe plor nunca... nunca nasceu. voc
nunca maLou alguem sem necessldade.
- AcredlLo. P ouLra colsa.
- voc nunca falou uma menLlra sobre lsso.
- no, senhor.
- voc salvou aquele menlnlnho.
- Lle flcou bem.
- SenLl mulLo orgulho dlsso.
- Cbrlgada, senhor.
- Meu doce, preclso lr embora. ns nos falamos depols.
- C senhor no pode flcar?
Lle ps a mo na cabea dela.
- ns nunca podemos flcar, nenem. nlnguem
pode flcar do [elLo que quer.
Lle bel[ou sua LesLa e salu do cmodo. SLarllng p-de ver o buraco de bala no chapeu enquanLo
ele acenava, alLo, [unLo ao porLal.
CAl1uLC
5>
SLM uvluA, SLarllng amava demals o pal, e Lerla luLado num lnsLanLe conLra qualquer mancha
na memrla dele.
no enLanLo, conversando com o ur. LecLer sob a lnflun-cla de uma droga hlpnLlca e hlpnose
profunda, els o que dlsse:
- Mas esLou realmenLe furlosa com ele. Cuero dl-zer, ora, como e que ele Llnha de lr aLrs
daquela droga de blrosca no melo da nolLe, pegar aqueles dols sacanas que o maLaram? Lle no
deu lmporLncla para aquela esplngarda velha e os caras o pegaram. Lram um zero a esquerda,
e o pegaram. Lle no sabla o que esLava fazendo. Lle nunca aprendeu nada.
SLarllng Lerla dado um Lapa na cara de qualquer ou-Lra pessoa que dlssesse lsso.
C monsLro se acomodou um mlcron em sua cadel-ra. Ab, floolmeote cbeqomos oo pooto.
Apoelos lembtooos Je cole-qlol estovom flcooJo teJlosos.
Lla LenLou cruzar as pernas debalxo da cadelra co-mo uma crlana, mas suas pernas eram
comprldas demals.
- ve[a s, ele Llnha aquele emprego, fol e fez o que lhe mandaram, flcava andando com aquela
porcarla de relglo de guarda noLurno, e al morreu. L mame flcou lavando o sangue do
chapeu, para enLerrar [unLo com ele.
Cuem velo para casa flcar com o qeot. L depols havla mulLo pouco SnC 8ALLS, lsso eu posso
dlzer. Lra ma-me e eu, fazendo faxlna em quarLos de moLel, pessoas largando camlslnhas
molhadas na mesa-de-cabecelra. Lle fol morLo e nos delxou porque fol esLupldo demals. uevla
Ler mandado aqueles sacanas da cldade levar Ludo.
Colsas que ela [amals Lerla dlLo, colsas banldas para seu cerebro superlor.
uesde que Llnham se conhecldo, o ur. LecLer a es-plcaara com relao ao pal, chamando-o de
guarda no-Lurno. Agora ele se Lornara LecLer, o proLeLor da memrla de seu pal.
- Clarlce, ele nunca dese[ou ouLra colsa alem de sua fellcldade e seu bem-esLar.
- Coloque o dese[o numa das mos e cague na ou-Lra, e ve[a qual se enche prlmelro - dlsse
SLarllng. LsLe dlLado do orfanaLo Lerla sldo parLlcularmenLe desagradvel vlndo daquele rosLo
aLraenLe, mas o ur. LecLer pareceu saLlsfelLo, aLe mesmo encora[ou-a.
- Clarlce, vou pedlr que voc venha comlgo para ouLro cmodo. C seu pal vlslLou-a, do melhor
modo que voc pde. voc vlu que, apesar do dese[o lnLenso de manL-lo aqul, ele no pde
flcar. Lle a vlslLou. Agora esL
na hora de voc vlslL-lo.
elo corredor aLe um quarLo de hspedes. A porLa esLava fechada. - Lspere um momenLo,
Clarlce. - L ele enLrou. Lla flcou parada no corredor com a mo na ma- aneLa, e ouvlu um
fsforo sendo aceso. C ur. LecLer a-brlu a porLa.
- Clarlce, voc sabe que o seu pal esL morLo. Sa-be dlsso melhor do que qualquer pessoa.
- Sel.
- LnLre e ve[a-o.
Cs ossos do pal dela esLavam arrumados numa ca-ma, os ossos comprldos e a cosLela coberLos
por um len- ol. C resLo formava um balxo-relevo por balxo da colcha branca.
C crnlo de seu pal, llmpado pelos mlnusculos car-nlcelros marlnhos da prala do ur. LecLer,
seco e llmpo, repousava no Lravesselro.
- Cnde esLava a esLrela dele, Clarlce?
- A refelLura pegou de volLa. ulsseram que cus-Lava seLe dlares.
- lsLo e o que ele e, lsLo e Ludo o que resLa dele.
lol a lsLo que o Lempo o reduzlu.
SLarllng olhou para os ossos. vlrou-se e salu do quarLo rapldamenLe. no era uma fuga, e LecLer
no fol aLrs. Lsperou na seml-escurldo. no esLava com medo, mas escuLou-a volLando com
ouvldos Lo aguados quanLo os de um bode perseguldo. Alguma colsa de meLal brl-lhanLe na
mo dela. um dlsLlnLlvo, o de !ohn 8rlgham. Lla o colocou sobre o lenol.
- C que um dlsLlnLlvo poderla slgnlflcar para vo-c, Clarlce? voc fez um buraco num deles, no
celelro.
- Slgnlflcava Ludo para ele. Lra s dlsso que ele sabllla. - A ulLlma palavra se dlsLorceu e sua
boca desca-lu. Lla pegou o crnlo do pal e senLou-se na ouLra cama, com lgrlmas quenLes
broLando nos olhos e escorrendo pelas bochechas.
Como uma crlanclnha, puxou a aba do pulver e segurou conLra o rosLo, soluando, lgrlmas
amargas que calam com um top top oco na cupula do crnlo do pal que repousava em seu
colo, com o denLe resLaurado brllhando.
- Lu omo o meu pal. Lle fazla o mxlmo para ser bom comlgo. lol a melhor epoca da mlnha
vlda. - L era verdade, e no menos verdadelro do que anLes, ela delxou a ralva salr.
Cuando o ur. LecLer deu-lhe um leno de papel, ela slmplesmenLe segurou-o na mo fechada e
ele mesmo llmpou seu rosLo.
- Clarlce, vou delxar voc aqul com esLes resLos.
8esLos, Clarlce. ode grlLar o quanLo qulser para esLas r-blLas vazlas e no vlr qualquer
resposLa. - Lle encosLou as mos nos lados da cabea dela. - C que voc preclsa do seu pal
esL aqul, na sua cabea, e esL su[elLo ao seu [ulgamenLo, no ao dele. vou delx-la agora.
Cuer as ve-las?
- Slm, por favor.
- Cuando salr, Lraga somenLe o que preclsar.
Lle esperou na sala de esLar, dlanLe da larelra. as-sou o Lempo Locando seu tbetemlo,
movendo as mos vazl-as no campo eleLrnlco para crlar a muslca, movendo as mos que ele
colocara na cabea de Clarlce SLarllng como se agora dlreclonasse a muslca. 1eve consclncla
de SLar-llng parada ao seu lado duranLe algum Lempo anLes de Lermlnar a muslca.
Cuando se vlrou para ela, o sorrlso de SLarllng era suave e LrlsLe, e suas mos esLavam vazlas.
Sempre, o ur. LecLer buscava um padro.
Lle sabla que, como Lodo ser pensanLe, SLarllng era formada a parLlr das maLrlzes de suas
prlmelras experln-clas, esLruLuras que deLermlnavam a compreenso das per-cepes
posLerlores.
lalando com ela aLraves das barras do asllo, h Lan-Los anos, ele descobrlra um padro
lmporLanLe para SLar-llng: a morLe dos cordelros e dos cavalos no rancho que fol seu lar
adoLlvo. Lla flcara marcada pelo lamenLo dos anlmals.
Sua caada obsesslva e bem-sucedlda a !ame Cumb fora lmpulslonada pelo lamenLo da mulher
aprlslonada pelo crlmlnoso. Lla o salvara da LorLura pelo mesmo mo-Llvo. CLlmo.
ComporLamenLo padronlzado.
Sempre procurando arran[os slLuaclonals, o ur.
LecLer acredlLava que SLarllng vla em !ohn 8rlgham as bo-as qualldades de seu pal - e, [unLo
com as vlrLudes do pal, o lnfellz 8rlgham Lambem recebeu o Labu lncesLuoso.
8rlgham, e provavelmenLe Crawford, Llnham as boas qua-lldades do pal dela. Cnde esLavam as
ms?
C ur. LecLer procurava o resLo dessa maLrlz dlvldl-da. usando drogas hlpnLlcas e Lecnlcas de
hlpnose bas-LanLe modlflcadas pela Lerapla de cmara, ele esLava des-cobrlndo ndulos duros e
Lelmosos na personalldade de Clarlce SLarllng, como ns em madelra, e anLlgos ressen-LlmenLos
alnda lnflamvels como reslna.
LnconLrou arran[os de brllho lmpledoso, velhos de anos mas bem culdados e deLalhados, que
lanavam uma furla llmblca aLraves do cerebro de SLarllng, como ralos numa LempesLade.
A malorla deles envolvla aul krendler. C ressen-LlmenLo dela conLra as ln[usLlas reals que
sofrer nas mos de krendler se allmenLava da furla conLra seu pal, que ela [amals, [amals
admlLlrla. Lla no poderla perdoar o pal por Ler morrldo. Lle Llnha delxado a famllla, parado de
descascar laran[as na cozlnha. Condenou sua me a vas-soura e ao balde. arou de abra-la,
com seu grande co-rao ressoando como o corao de Pannah quando SLar-llng cavalgava
para a nolLe.
krendler era o lcone de fracasso e frusLrao. Lle poderla receber a culpa. Mas ser que poderla
ser enfren-Lado? Cu ser que krendler, e Lodas as ouLras auLorldades e Lodos os Labus, Llnham
o poder de enquadrar SLarllng no que, segundo a vlso do ur. LecLer, era sua vldlnha sem
graa?
ara ele havla um slnal de esperana: apesar de es-Lar marcada pelo slmbolo do dlsLlnLlvo, ela
era capaz de fazer um buraco num deles e maLar a pessoa que o usava.
or qu? orque se compromeLera com a ao, ldenLlflca-ra o usurlo como crlmlnoso e flzera
o [ulgamenLo anLecl-pado, suplanLando o lcone da esLrela. llexlbllldade poLen-clal. C crLex
cerebral governa. Ser que lsso slgnlflcava espao para Mlscha Jeotto Je SLarllng? Cu serla
slmples-menLe ouLra boa qualldade do lugar que SLarllng deverla delxar vago?
CAl1uLC
57
8A8nL? - uL vCL1A ao seu aparLamenLo em 8alLlmore, de volLa aos planLes no Mlserlcrdla.
LsLava com o Lurno das Lrs as onze. arou para uma Llgela de sopa na cafeLe-rla a camlnho de
casa, e era quase mela-nolLe quando en-Lrou no aparLamenLo e acendeu a luz.
Arderla Mapp esLava senLada a mesa da cozlnha.
AponLava uma plsLola seml-auLomLlca preLa para o cenLro de seu rosLo. elo Lamanho do
buraco no cano, 8arney [ulgou que fosse uma callbre 40.
- SenLe-se, enfermelro - dlsse Mapp. Sua voz sa-lu rouca, e ao redor das pupllas escuras os
olhos esLavam alaran[ados. - Coloque sua cadelra all e se recllne encos-Lado na parede.
C que o apavorou mals do que a arma enorme na mo dela fol a ouLra plsLola sobre o descanso
de praLo a
frenLe. Lra um ColL Woodsman 22, com uma garrafa pls-Llca presa com flLa adeslva ao cano,
servlndo de sllencla-dor.
A cadelra gemeu sob o peso de 8arney.
- Se as pernas da cadelra se quebrarem, no aLlre em mlm, no posso evlLar - dlsse ele.
- Sabe alguma colsa sobre Clarlce SLarllng? -
no.
Mapp pegou a arma de pequeno callbre.
- no vou embromar, 8arney. no segundo em
que achar que voc esL menLlndo, enfermelro, eu acabo com voc, acredlLa?
- AcredlLo. - 8arney sabla que era verdade.
- vou pergunLar de novo. Sabe de alguma colsa que me a[udarla a enconLrar Clarlce SLarllng?
C correlo dlsse que sua correspondncla fol mandada para a casa de Mason verger duranLe um
ms. Ooe potto esso, 8otoey?
- 1rabalhel l. LsLava culdando de Mason verger e ele me pergunLava Ludo sobre LecLer. Lu
no gosLava de l e sal fora. Mason era um Lremendo sacana.
- SLarllng sumlu.
- Lu sel.
- 1alvez LecLer a Lenha levado, Lalvez os porcos Lenham acabado com ela. Se ele a levou, o que
farla com ela?
- LsLou sendo honesLo com voc: no sel. Lu a-[udarla SLarllng, se pudesse. or que no
a[udarla? Lu melo que gosLel dela, e ela esLava llvrando a mlnha barra.
Clhe nos relaLrlos ou nas anoLaes dela ou...
- ! olhel. Cuero que enLenda uma colsa, 8arney.
LsLa e uma oferLa unlca. Se souber de alguma colsa, e me-lhor me conLar. Se olqom Jlo, no
lmporLa daqul a quanLo Lempo, eu descobrlr que escondeu alguma colsa que pode-rla Ler
a[udado, volLo aqul e esLa arma ser a ulLlma colsa que voc val ver. Lncho de Llros essa sua
bunda grande.
AcredlLa?
- AcredlLo.
- voc sabe de alguma colsa?
- no. - C sllnclo mals longo que ele [amals re-cordarla.
- S flque al senLado aLe eu Ler ldo embora.
8arney levou uma hora e mela para lr dormlr. llcou delLado na cama, olhando o LeLo. A LesLa,
larga como de um golflnho, uma hora suando, ouLra hora seca. ensou em quem mals vlrla.
Logo anLes de apagar a luz, fol para o banhelro e pegou um espelho de barbear, de ao lnoxld-
vel, da epoca dos fuzllelros.
Andou com dlflculdade aLe a cozlnha, abrlu uma calxa de dls[unLores eleLrlcos na parede e
grudou o espe-lho pelo lado de denLro da porLa da calxa.
Lra s lsso que podla fazer. 8emexeu-se no sono como um cachorro.
uepols de seu prxlmo Lurno de servlo, Lrouxe do hosplLal um klt de aLendlmenLo a
mulheres esLupradas.
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nC PAvlA MuL1C C que o ur. LecLer pudesse fazer com a casa do alemo enquanLo
manLlvesse a mobllla. llores e blombos a[udavam. Lra lnLeressanLe ver cores conLra os mvels
maclos e a escurldo, era um conLrasLe anLlgo e belo, como uma borboleLa luzlndo num punho
de arma-dura.
Seu senhorlo ausenLe aparenLemenLe Llnha uma fl-xao por Leda e o Clsne. A cpula enLre
especles dlferen-Les era represenLada em nada menos do que quaLro bron-zes de qualldade
varlada - o melhor era uma reproduo de uonaLello - e olLo plnLuras. uma plnLura dellclava
o ur. LecLer, um quadro de Anne SlngleLon com sua genlal arLlculao anaLmlca e um cerLo
calor verdadelro na Lre-pada. Cs ouLros ele cobrlu. A medonha coleo de bron-zes de caadas
Lambem esLava coberLa.
ue manh cedo o douLor arrumou a mesa culdado-samenLe para Lrs, esLudando-a de
dlferenLes ngulos, com a ponLa do dedo ao lado do narlz. 1rocou as velas duas vezes e
subsLlLulu o [ogo de mesa de damasco por uma Loalha, para reduzlr a mesa de [anLar oval a um
Lamanho mals manusevel.
C aparador escuro e lnLlmldanLe se parecla menos com um avlo carguelro quando as peas de
servlo ele-ganLes e os brllhanLes fogarelros de cobre esLavam em cl-ma. C ur. LecLer chegou a
abrlr vrlas gaveLas e colocou flores nelas, crlando um efelLo de [ardlns suspensos.
uava para ver que Llnha posLo flores demals na sa-la, e deverla colocar mals alnda para que a
colsa volLasse a flcar correLa. uemals era demals, mas exageradamenLe demals era o correLo.
Lscolheu dols arran[os de flores pa-ra a mesa: um monLe balxo de penlas num praLo de pra-La,
brancas como os SnC 8ALLS, e um arran[o largo e alLo de campnulas, lrls, orquldeas e Lullpas
que escondlam boa parLe da mesa e crlavam um espao lnLlmo.
Pavla uma pequena LempesLade gellda de crlsLals dlanLe dos praLos, mas os Lalheres de praLa
esLavam no aquecedor para colocao no ulLlmo momenLo.
C prlmelro praLo serla preparado a mesa, e para ls-so ele organlzou seus fogarelros a lcool,
com a folt-toot de cobre, a panela de molho e a frlgldelra, os condlmenLos e a serra de
auLpsla.
oderla pegar mals flores quando salsse. Clarlce SLarllng no se perLurbou quando ele dlsse que
salrla. Su-gerlu que Lalvez ela dese[asse dormlr um pouco.
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5=
nA 1A8uL uC Culn1C dla aps os assasslnaLos, 8arney Lermlnara de se barbear e esLava
passando lcool no rosLo quando ouvlu os passos na escada. LsLava quase na hora de lr para o
Lrabalho.
uma baLlda forLe. MargoL verger esLava a sua porLa.
Carregava uma bolsa grande e uma sacola pequena.
- Cl, 8arney. - Lla parecla cansada. - Cl, Mar-goL. LnLre, Cfereceu-lhe uma cadelra [unLo a
mesa da cozlnha.
- Cuer uma Coca? - uepols lembrou-se de que a cabea de Cordell Llnha sldo golpeada para
denLro de uma geladelra e lamenLou a oferLa.
- no, obrlgada - dlsse ela.
8arney senLou-se do ouLro lado da mesa, vlrado pa-ra MargoL. Lla olhou para seus braos como
um marom-belro rlval, depols volLou o olhar para o rosLo dele.
- voc esL bem, MargoL?
- Acho que slm.
- arece que voc no Lem com que se preocupar, quero dlzer, pelo que eu ll.
- Algumas vezes penso nas conversas que Llve-mos, 8arney. Achel que poderla Ler noLlclas
suas algum dla.
Lle se pergunLou se ela esLarla com um marLelo na bolsa ou na sacola.
- A unlca posslbllldade de voc Ler noLlclas ml-nhas e que Lalvez, algum dla, eu gosLasse de ver
como vo- c esL, se no Llver problema. nunca pedlndo alguma col-sa. MargoL, voc fol legal
comlgo.
- L s que, voc sabe, a genLe se preocupa com as ponLas solLas. no que eu Lenha alguma
colsa a esconder.
LnLo ele soube que ela consegulra o smen. Lla s
se preocuparla com 8arney quando a gravldez fosse anun-clada, se as duas consegulssem
engravldar.
- Cuero dlzer, fol um presenLe de ueus, a morLe dele. no vou menLlr sobre lsso.
A rapldez da conversa dlsse a 8arney que ela esLava crlando lmpeLo.
- Acho que vou querer uma Coca - dlsse Mar-goL.
- AnLes de eu pegar, delxe-me mosLrar uma colsa que Lenho para voc. AcredlLe, eu posso
fazer sua menLe descansar e lsso no cusLarla colsa alguma. S val demorar um segundo.
Lspere.
Lle pegou uma chave de fenda numa laLa de ferra-menLas sobre o apara-dor. oderla fazer lsso
vlrado de lado para MargoL.
na parede da cozlnha havla duas calxas de dls[un-Lores. na verdade, uma das calxas subsLlLulra
a ouLra na velha consLruo, e s a da dlrelLa funclonava.
!unLo as calxas de eleLrlcldade, 8arney Leve de vlrar as cosLas para MargoL Abrlu rapldamenLe a
da esquerda.
Agora podla observ-la pelo espelho grudado denLro da porLa da calxa. Lla enflou a mo denLro
da bolsa grande.
Lnflou, no Llrou.
8eLlrando quaLro parafusos, 8arney pde Llrar da calxa o palnel de dls[unLores desconecLados.
ALrs do pal-nel havla um espao na parede oca.
Lnflando a mo culdadosamenLe l denLro, reLlrou um saco plsLlco.
Cuvlu um som esLranho na resplrao de MargoL quando Llrou o ob[eLo que esLava no saco. Lra
uma vlso famosa - a mscara que o ur. LecLer fora forado a usar no Manlcmlo !udlclrlo de
8alLlmore, para lmpedlr que ele mordesse as pessoas. Lra o lLem mals valloso, o ulLlmo da
coleo de ob[eLos de LecLer que 8arney possula.
- nossa! - dlsse MargoL.
8arney colocou a mscara vlrada para balxo sobre a mesa, em clma de um pedao de papel
lmpermevel, sob a luz forLe da cozlnha. Sabla que o ur. LecLer [amals Llvera permlsso de
llmpar a mscara. Pavla um crosLa de sallva seca por denLro da aberLura para a boca. na parLe
em que as Llras se grudavam a mscara havla Lrs plos, presos as flvelas, e arrancados pelas
ralzes.
um olhar para MargoL dlsse-lhe que, por enquanLo, ele esLava em segurana.
8arney pegou em seu armrlo da cozlnha o klt polo.
aLendlmenLo a mulheres esLupradas. A pequena calxa pls-Llca conLlnha coLoneLes, gua
esLerlllzada, gaze e vldros llmpos.
Com culdado lnflnlLo, Llrou os flocos de sallva com um coLoneLe umedecldo. s o coLoneLe
num vldro. Sol-Lou os plos da mscara e colocou num segundo vldro.
1ocou com o polegar o lado pega[oso de dols pe-daos de flLa adeslva, delxando de cada vez
uma lmpres-so dlglLal clara, e colou-os nas Lampas dos vldros. LnLre-gou os dols para MargoL,
num saqulnho.
- ulgamos que eu enLre em alguma encrenca, per-ca a cabea e LenLe sacanear voc. ulgamos
que eu LenLas-se conLar a pollcla alguma hlsLrla sobre voc, para me llvrar de algumas
acusaes conLra mlm. Al voc Lem pro-va de que ful pelo menos cumpllce na morLe de Mason
verger, e que Lalvez eu mesmo Lenha felLo o negclo. elo menos eu lhe fornecl o unA.
- voc receberla lmunldade anLes de abrlr a boca.
- or consplrao, Lalvez, mas no por Lomar par-Le flslcamenLe num crlme de grande
publlcldade. Lles me promeLerlam lmunldade para o crlme de consplrao e depols foderlam
comlgo quando descobrlssem que a[udel.
Lu esLarla ferrado para sempre. LsL al, nas suas mos.
8arney no Llnha cerLeza, mas achava que aqullo parecla basLanLe bom.
Alem dlsso, ela podla usar o unA de LecLer conLra 8arney a qualquer momenLo em que
preclsasse, e os dols sablam dlsso.
MargoL encarou-o pelo que pareceu um Lempo mul-Lo longo, com seus olhos azuls de
aouguelro.
Lla colocou a sacola sobre a mesa.
- P um monLe de dlnhelro al - falou. - C bas-LanLe para ver cada vermeer do mundo. uma
vez. - Lla parecla melo nervosa, e esLranhamenLe fellz. - LsLou com o gaLo de lranklln no
carro. reclso lr. lranklln, a madrasLa e a lrm, Shlrley, e um cara chamado SLrlngbean e ueus
sabe mals quem vlro a MuskraL quando lranklln salr do hosplLal. CasLel clnquenLa dlares
para consegulr aquele gaLo de merda. Lle esLava morando com o vlzlnho da anLlga casa de
lranklln, usando nome falso.
MargoL no colocou o saco plsLlco na bolsa. Le-vou-o na mo llvre. 8arney achava que ela no
querla que ele vlsse a ouLra opo que esLava na bolsa. !unLo a porLa, ele dlsse:
- Ser que eu posso ganhar um bel[o?
Lla flcou na ponLa dos pes e deu-lhe um bel[o rpl-do nos lblos.
- lsso val Ler de servlr - dlsse MargoL, de modo pedanLe. A escada esLalou sob seu peso
enquanLo ela des-cla.
8arney Lrancou a porLa e flcou duranLe mlnuLos pa-rado com a LesLa encosLada na geladelra
frla.
CAl1uLC
55
S1A8LlnC ACC8uCu ouvlndo muslca de cmara a dlsLn-cla e senLlndo os aromas pungenLes
de comlda sendo pre-parada. LsLava maravllhosamenLe descansada e com mulLa fome. uma
baLlda na sua porLa e o ur. LecLer enLrou u-sando cala escura, camlsa branca e plasLrom.
Carregava uma sacola comprlda e Lrazla um copoccloo quenLe para ela.
- uormlu bem?
- MulLlsslmo, obrlgada.
- C cbef me dlsse que vamos [anLar denLro de uma hora e mela. Cs coqueLels sero servldos
denLro de uma hora, Ludo bem? Achel que Lalvez voc gosLasse dlsso...
ve[a se serve. - Lle pendurou a sacola no armrlo e salu sem qualquer ouLro som.
Lla s olhou no armrlo depols de um longo ba-nho, e quando olhou flcou saLlsfelLa. LnconLrou
um vesLl-do de nolLe, comprldo, de seda creme, com um decoLe esLrelLo e fundo sob um bolero
exoLlcamenLe bordado com conLas.
Sobre a mesa havla um par de brlncos com plngen-Les de esmeraldas cobocboo. As pedras
Llnham mulLo fogo para um corLe sem faceLas.
ara ela, seu cabelo sempre fora uma colsa fcll. ll-slcamenLe, senLlu-se mulLo conforLvel nas
roupas. Mesmo desacosLumada a esse nlvel de vesLlmenLa, no se examl-nou duranLe mulLo
Lempo ao espelho, s olhando para ver se Ludo esLava no lugar.
C senhorlo alemo consLrulra larelras enormes. na sala de esLar ela enconLrou aceso um fogo
de bom Lama-nho. Aproxlmou-se da larelra quenLe com um sussurro de seda.
Muslca vlndo do cravo, no canLo. SenLado ao lns-LrumenLo, o ur. LecLer de gravaLa branca.
Lle ergueu os olhos, vlu-a e sua resplrao parou na garganLa. As mos pararam Lambem, alnda
sobre o Lecla-do. As noLas do cravo no se prolongaram e, no sllnclo sublLo da sala de esLar, os
dols o ouvlram resplrar em se-gulda.
uuas bebldas esperavam dlanLe do fogo. Lle se o-cupou com elas. LllleL com uma faLla de
laran[a. C ur.
LecLer enLregou uma delas para Clarlce SLarllng.
- Se eu v-la Lodos os dlas, para sempre, lembrarel esLa hora. - Seus olhos escuros
abarcavam-na lnLelra.
- CuanLas vezes o senhor me vlu? Sem que eu soubesse.
- S Lrs.
- Mas aqul...
- LsL fora do Lempo, e o que posso Ler vlsLo cul-dando de voc no compromeLe sua
prlvacldade. LsL
guardado no lugar devldo, com seus reglsLros medlcos.
Confessarel que agradvel v-la dormlr. voc e mulLo bonlLa, Clarlce.
- A aparncla e um acaso, ur. LecLer.
- Mesmo se a graclosldade fosse algo conseguldo pelo merlLo, voc serla llnda.
- Cbrlgada.
- no dlga obtlqoJo. - uma vlrada mlnuscula de cabea basLou para revelar seu desgosLo
como um vl-dro lanado conLra a larelra.
- Lu dlgo o que e verdade - expllcou SLarllng. -
C senhor preferlrla se eu dlssesse flco saLlsfelLa por voc
me achar bonlLa". Serla um pouco mals eleganLe, e lgual-menLe verdadelro.
Lla levanLou o copo sob um olhar de planlcle, sem capLar colsa alguma de volLa.
naquele momenLo ocorreu ao ur. LecLer que, com Lodo seu conheclmenLo e lnLruso, ele
[amals a havla pre-vlsLo lnLelramenLe, ou a possuldo. oderla allmenLar a la-garLa, poderla
sussurrar na crlsllda, o que Llnha broLado segula sua prprla naLureza e esLava alem dele.
lmaglnou se ela esLava com a 43 presa na perna debalxo do vesLldo.
SLarllng sorrlu para ele, os cobocboos capLaram a luz do fogo e o monsLro flcou perdldo numa
auLocongraLula- o por seu gosLo e sua lnLellgncla.
- Clarlce, o [anLar aLral ao paladar e ao olfaLo, os senLldos mals anLlgos e os mals prxlmos do
cenLro da menLe. aladar e olfaLo esLo abrlgados nas parLes da men-Le que precedem a
pledade, e pledade no Lem lugar a ml-nha mesa. Ao mesmo Lempo, aglndo no domo do crLex
como mllagres llumlnados no LeLo de uma lgre[a, esLo as cerlmnlas, as vlses e as conversas
do [anLar. odem ser mulLo mals lnLeressanLes do que o LeaLro. - Lle aproxl-mou o rosLo do
dela, demorando-se ao ler seus olhos. -
Cuero que voc enLenda as rlquezas que lhe Lrago, Clarlce, e quals so os seus Jlteltos.
Clarlce, voc andou esLudando seu reflexo ulLlmamenLe? Crelo que no. uuvldo que [ o Lenha
felLo. venha ao corredor, flque na frenLe do espelho alLo.
C ur. LecLer pegou um candelabro sobre a larelra.
C espelho era uma das boas anLlguldades do seculo xvlll, mas llgelramenLe escuro e
craquelado. vlnha do ChLeau vaux-le-vlcomLe, e ueus sabe o que ele [ vlra.
- Clhe, Clarlce. LsLa vlso dellclosa e o que voc
e. LsLa nolLe voc lr se ver de alguma dlsLncla duranLe um Lempo. ver o que e [usLo, ver o
que e verdadelro.
voc nunca delxou de Ler coragem para dlzer o que pensa, mas fol lmpedlda por resLrles. Lu
lhe dlrel de novo: a pledade no Lem lugar nesLa mesa.
Se aconLecerem observaes que no momenLo so desagradvels, voc ver que o conLexLo
pode Lorn-las algo enLre o rldlculo e o absurdamenLe engraado. Se fo-rem dlLas colsas que
so dolorosamenLe verdadelras, elas passam a ser apenas uma verdade passagelra, que muda-
r." - Lle Lomou um gole de sua beblda. - Se voc sen-Llr a dor broLar por denLro, ela logo
florescer no allvlo.
LsL me enLendendo?
- no, ur. LecLer, mas lembro do que o senhor dlsse. uma Lremenda melhorla pessoal. Cuero
um [anLar agradvel.
- lsso eu promeLo. - Lle sorrlu, uma vlso que apavora algumas pessoas. nenhum dos dols
olhou para o reflexo de SLarllng no vldro nublado, enLreolharam-se a-Lraves das velas acesas do
candelabro, e o espelho olhava para ambos.
- ve[a, Clarlce.
Lla observou as fagulhas vermelhas no fundo dos olhos dele e senLlu a empolgao de uma
crlana que se aproxlma de um parque de dlverses dlsLanLe.
no bolso do paleL o ur. LecLer pegou uma serlnga com a agulha flna como um cabelo e, sem
olhar, s sen- Llndo, enflou a agulha no brao dela. Cuando a reLlrou, o ferlmenLo mlnusculo
nem mesmo sangrou.
- C que o senhor esLava Locando quando enLrel?
- Se o Amor 8elnasse Agora".
- L mulLo anLlga?
- Penrlque vlll a comps mals ou menos em
1310.
- oderla Locar para mlm? oderla Lermlnar a mu-slca agora?
CAl1uLC
$""
A 88lSA CuL A Ln18AuA dos dols provocou na sala de esLar aglLou a chama das velas e dos
fogarelros. SLarllng s
vlra a sala de [anLar de passagem, e era maravllhosa v-la Lransformada. 8rllhanLe, convldaLlva.
Cs crlsLals alLos re-peLlndo as chamas das velas aclma dos guardanapos cre-mosos dlanLe de
cada um dos lugares, e o espao reduzldo a um Lamanho lnLlmo com um anLeparo de flores
escon-dendo o resLo da mesa.
C ur. LecLer Lrouxera no ulLlmo mlnuLo os Lalheres de praLa do aquecedor, e quando SLarllng
explorou o lugar a sua frenLe, senLlu no cabo da faca um calor quase febrll.
C douLor servlu o vlnho e deu-lhe apenas um ml-nusculo omose-qoeole para comer a
prlnclplo, uma unlca osLra 8elon e um pedao de salslcha, e preclsou senLar-se dlanLe de melo
copo de vlnho para admlr-la no conLexLo de sua mesa.
A alLura dos candelabros era exaLa. As chamas llu-mlnavam as profundezas do decoLe de
SLarllng e ele no preclsava flcar vlgllanLe com relao as mangas dela.
- C que vamos comer?
Lle ergueu o dedo aLe os lblos.
- nunca pergunLe, esLraga a surpresa.
Conversaram sobre como aponLar penas de corvo, e o efelLo que elas causavam na voz de um
cravo, e apenas por um momenLo ela se lembrou de um corvo roubando o carrlnho de servlo
de sua mle numa varanda de moLel h mulLo Lempo. A dlsLncla, conslderou a lembrana lrre-
levanLe para aquele momenLo agradvel, e dellberadamen-Le colocou-a de lado.
- Com fome?
- Slm!
- LnLo Leremos nosso prlmelro praLo.
C ur. LecLer pegou uma bande[a no aparador e co-locou no espao ao lado do praLo, sobre a
mesa, e empur-rou um carrlnho de servlo para perLo. All esLavam suas panelas, seus
fogarelros e seus condlmenLos em pequenas Llgelas de crlsLal.
Acendeu os fogarelros e comeou com uma boa quanLldade de manLelga CharanLe na folt-toot
de cobre, gl-rando a manLelga que derreLla e delxando que ela flcasse marrom para fazer
beotte-oolsette. Cuando flcou da cor de uma casLanha, ele delxou a panela com a manLelga a
parLe, sobre um Lrlpe. Sorrlu para SLarllng, os denLes mulLo bran-cos.
- Clarlce, lembra do que falamos sobre observa- es agradvels e desagradvels, e das colsas
sendo mulLo engraadas denLro do conLexLo?
- C chelro dessa manLelga e maravllhoso. Slm, lembro.
- L voc se lembra de quem voc vlu no espelho, de como ela era esplndlda?
- ur. LecLer, se no se lmporLa que eu dlga, lsso esL flcando melo bobo Lu lembro
perfelLamenLe.
- 8om. C Sr. krendler lr se [unLar a ns para o prlmelro praLo.
C ur. LecLer Llrou o grande arran[o de flores da mesa e o colocou no aparador.
C subsecreLrlo do ueparLamenLo de !usLla, aul krendler, em carne e osso, esLava senLado a
mesa numa pesada cadelra de carvalho. krendler arregalou os olhos e olhou em volLa. LsLava
usando a falxa de cabea para cor-rlda, e um smokloq poto. enLerro, mulLo bonlLo, com
camlsa e gravaLa. Como a roupa era aberLa nas cosLas, o ur. Lec-Ler pudera enfl-la ao redor
dele, cobrlndo os meLros e meLros de flLa adeslva que o prendlam a cadelra.
As plpebras de SLarllng podlam Ler balxado uma frao, e seus lblos se franzlram
llgelramenLe, como fazl-am algumas vezes na rea de LrelnamenLo de Llro.
LnLo o ur. LecLer pegou uma plna de praLa no aparador e reLlrou a flLa que cobrla a boca de
krendler.
- 8oa nolLe, de novo, Sr. krendler.
- 8oa nolLe. - krendler no parecla ser ele pr-prlo. Seu lugar esLava arrumado com uma
pequena Lerrlna.
- CosLarla de dlzer boa nolLe a SrLa. SLarllng?
- Cl, SLarllng. - Lle pareceu se anlmar. -
Sempre quls ver voc comendo.
SLarllng examlnou-o a dlsLncla, como se ela fosse o velho espelho do corredor, observando.
- Cl, Sr. krendler. - Lla ergueu o rosLo para o ur. LecLer, que esLava ocupado com suas
panelas. - Co-mo consegulu peg-lo?
- C Sr. krendler esLava a camlnho de uma lmpor-LanLe reunlo para falar de seu fuLuro na
pollLlca - dlsse o ur. LecLer. - MargoL verger convldou-o como um favor a mlm. uma especle
de Lroca. C Sr. krendler correu aLe o hellporLo no 8ock Creek ark para se enconLrar com o
hellcpLero dos verger. Mas em vez dlsso consegulu uma carona comlgo. CosLarla de fazer a
prece anLes de nossa refelo, Sr. krendler. Sr. kteoJlet.
- rece? Slm. - krendler fechou os olhos. -
al, ns vos agradecemos pelas bnos que vamos rece- ber e as dedlcamos ao vosso servlo.
SLarllng e uma garo-La com Lamanho suflclenLe para esLar Lrepando com o pal dela, mesmo
sendo sullsLa. or favor, perdoe-a por lsso e Lraga-a ao meu servlo. Lm nome de !esus, amem.
SLarllng percebeu que o ur. LecLer manLeve os o-lhos pledosamenLe fechados duranLe Loda a
orao. Lla se senLla gll e calma.
- lool, preclso lhe dlzer, o apsLolo loolo no po-dla Ler felLo melhor. Lle Lambem odlava
as mulheres.
- voc realmenLe esLragou Ludo desLa vez, SLar-llng. voc [amals ser readmlLlda.
- lol uma oferLa de empteqo que voc consegulu enflar na orao? nunca vl esse Llpo de
LLlca.
- vou enLrar para o Senado. - krendler deu um sorrlso desagradvel. - Aparea na sede da
campanha, Lalvez eu conslga algo para voc fazer oderla ser secreL-rla. Sabe daLllografar e
arqulvar?
- Claro.
- Sabe anoLar um dlLado?
- Lu uso softwote de reconheclmenLo de voz -dlsse SLarllng. Lm segulda prossegulu num
Lom [udlcloso:
- uesculpe-me pela conversa lndlgna para a mesa, mas voc no e suflclenLemenLe rpldo
para roubar no Senado.
no pode compensar uma lnLellgncla de segunda classe s com [ogo su[o. voc durarla mals
como capanga de um grande bandldo.
- no espere por ns, Sr. krendler - lnslsLlu o ur. LecLer. - 1ome um pouco da sua sopa
enquanLo esL
quenLe. - Lm segulda, ele levanLou o potoqet coberLo, com um canudlnho, aLe os lblos de
krendler.
krendler fez uma careLa.
- LsLa sopa no esL mulLo boa.
- na verdade, e mals uma lnfuso de salsa e Loml-lho - dlsse o douLor.
- L mals para nosso delelLe do que para o seu.
1ome mals alguns goles e delxe clrcular.
SLarllng parecla esLar pesando alguma colsa, usando as palmas das mos como a balana da
[usLla.
- Sabe, Sr. krendler, a cada vez que o senhor dava em clma de mlm, eu Llnha a sensao
desagradvel de que havla felLo alguma colsa para merecer.
- Lla movlmenLou as palmas para clma e para balxo, [udlclosamenLe, como uma balana. - Lu
oo me-recla lsso. A cada vez que o senhor escrevla alguma colsa negaLlva na mlnha pasLa
pessoal, eu me ressenLla, mas mesmo asslm me examlnava. uuvldava de mlm mesma por um
momenLo, e LenLava cocar aquela cocelra mlnuscu-la que dlzla papal sabe das colsas".
C senhor oo sabe das colsas, Sr. krendler. na verdade o senhor no sabe de nada. -
SLarllng Lomou um gole de seu esplndldo borgonha branco e dlsse ao ur.
LecLer: - LsLou oJotooJo lsLo. Mas acho que deverlamos Llr-lo do gelo. - Lla se vlrou de
novo, a anflLrl aLenLa, para seu convldado. - C senhor ser para sempre um...
um lJloto, sem Lamanho - falou num Lom agradvel. - L
e o basLanLe a seu respelLo nesLa mesa adorvel. Como o senhor e convldado do ur. LecLer,
espero que gosLe da refelo.
- Ooem voc? - dlsse krendler. - voc no e
SLarllng. voc Lem a plnLa no rosLo, mas no e SLarllng.
C ur. LecLer acrescenLou cebollnha a manLelga quenLe, e no lnsLanLe em que o perfume sublu,
colocou alcaparras plcadas. 1lrou a panela do fogo e colocou a frl-gldelra no calor. no aparador
pegou uma grande Llgela de crlsLal com gua gelada, uma bande[a de praLa, e colocou-as ao
lado de aul krendler.
- Lu Llnha alguns planos para essa boca esperLa
- dlsse krendler -, mas agora eo jomols conLraLarla voc.
ue qualquer modo, quem lhe darla uma Larefa?
- no espero que o senhor mude de aLlLude Lo-LalmenLe, como o ouLro aulo, Sr. krendler -
dlsse o ur.
LecLer. - C senhor no esL na esLrada de uamasco, nem mesmo na esLrada para o hellcpLero
dos verger.
C ur. LecLer Llrou a falxa de cabea de krendler como se esLlvesse removendo o elsLlco de
uma laLa de cavlar.
- 1udo que pedlmos e que manLenha a menLe a-berLa.- CuldadosamenLe, usando ambas as
mos, o ur.
LecLer levanLou o Lampo da cabea de krendler, colocou-o na bande[a de praLa e o levou aLe o
aparador. raLlca-menLe nenhuma goLa de sangue calu da lnclso llmpa, [
que os prlnclpals vasos sangulneos Llnham sldo amarrados e os ouLros mulLo bem cauLerlzados
sob anesLesla local, e o crnlo fora serrado na cozlnha mela hora anLes da refel- o.
C meLodo do ur. LecLer para remover o Lopo do crnlo de krendler era Lo anLlgo quanLo a
medlclna eglp-cla, s que Llnha a vanLagem de uma serra de auLpsla com lmlna cranlana,
uma chave para crnlo e anesLesla me-lhor. C cerebro em sl no senLe dor.
A cupula rosa-aclnzenLada do cerebro de krendler esLava vlslvel aclma do crnlo serrado.
ue pe aLrs de krendler com um lnsLrumenLo que parecla uma colher de reLlrar amlgdala, o ur.
LecLer reLl-rou uma faLla do lbulo pre-fronLal de krendler, depols ouLra, aLe compleLar quaLro.
Cs olhos de krendler se revl- raram para clma como se esLlvessem acompanhando o que
aconLecla. C ur. LecLer colocou os pedaos na Llgela de gua gelada, acldulada com suco de um
llmo, para que flcassem flrmes.
- voc qostotlo Je Jooot oomo esttelo - canLou krendler abrupLamenLe - levot tolos
Je loo poto coso oomojotto.
na cozlnha clsslca, os mlolos so encharcados, depols comprlmldos e gelados duranLe uma
nolLe lnLelra, para flcar flrmes. Ao lldar com o lLem absoluLamenLe fres-co, o desaflo e lmpedlr
que slmplesmenLe se deslnLegre num punhado de gelaLlna.
Com habllldade esplndlda, o douLor Lrouxe as faLl-as flrmes para um praLo, passou
llgelramenLe em farlnha condlmenLada e depols em farlnha fresca de brloches.
Moeu uma Lrufa preLa, fresca, denLro do molho e Lermlnou espremendo suco de llmo.
8apldamenLe frlLou as faLlas aLe flcarem llgelramen-Le marrons de cada lado.
- C chelro e Llmo! - dlsse krendler.
C ur. LecLer colocou os mlolos frlLos sobre Lorra-das largas em clma dos praLos aquecldos, e
cobrlu com molho e faLlas de Lrufa. uma guarnlo de salsa e alcapar-ras lnLelras, com os
cablnhos, e uma flor de nasLurclo so-bre um ramo de agrlo, para flcar mals alLo, compleLava a
apresenLao do praLo.
- Como esL? - pergunLou krendler, de novo a-Lrs das flores e falando lmoderadamenLe
alLo, como cos-Lumam fazer pessoas que passam por loboLomla.
- ue faLo excelenLe - dlsse SLarllng. - Lu nunca Llnha comldo alcaparras anLes.
C ur. LecLer achou comovenLe demals o molho de manLelga no lblo dela.
krendler canLava por Lrs das flores, na malorla e-ram canes da creche, querendo chamar a
aLeno.
Sem llgar para ele, o ur. LecLer e SLarllng falaram de Mlscha. SLarllng sabla do desLlno da lrm
do douLor pelas conversas que Llnham Lldo a respelLo de perdas, mas agora ele falava de um
modo esperanoso sobre a posslvel volLa dela. naquela nolLe no parecla pouco razovel a
SLarllng que Mlscha pudesse reLornar.
SLarllng expressou a esperana de conhecer Mlscha.
- voc [amals poderla aLender ao Lelefone na ml-nha sala. Sua voz parece de uma boceLa
calplra - grlLou krendler aLraves das flores.
- ve[a se mlnha voz parece a de Cllver 1wlsL quando eu peo MAl5- respondeu SLarllng,
provocando no ur. LecLer uma alegrla que ele mal consegula conLer.
um segundo bocado consumlu a malor parLe do lbulo fronLal, chegando quase aLe o crLex
pre-moLor.
krendler fol reduzldo a observaes lrrelevanLes sobre colsas em sua vlso lmedlaLa, e a
reclLao desaflnada por Lrs das flores de um poema basLanLe lasclvo chamado
8rllho".
Absorvldos na conversa, SLarllng e LecLer no se perLurbavam mals do que se fosse alguem
canLando a-rabens pra voc" em ouLra mesa de resLauranLe. Mas quando o volume de
krendler comeou a lncomodar, o ur. LecLer pegou sua besLa num canLo.
- Cuero que voc oua o som desLe lnsLrumenLo de corda, Clarlce. Lle esperou um momenLo
de sllnclo da parLe de krendler e lanou uma flecha aLraves da mesa, passando pelas flores
alLas.
- Aquela frequncla parLlcular da corda da besLa, caso voc a oua de novo em qualquer
conLexLo, slgnlflca apenas a sua LoLal llberdade, paz e auLo-suflclncla - dls-se o ur. LecLer.
As penas e parLe da hasLe permaneclam do lado vl-slvel do arran[o de flores, e se movlam mals
ou menos no rlLmo de uma baLuLa conduzlndo um corao. A voz de krendler parou de
lmedlaLo, em alguns lnsLanLes a baLuLa Lambem parou.
- L mals ou menos um re abalxo do d cenLral?
- pergunLou SLarllng.
- LxaLo.
um lnsLanLe depols krendler solLou um gorgole[o por Lrs das flores. Lra apenas um espasmo
em seu apare-lho fonador causado pelo aumenLo de acldez do sangue, [
que ele Llnha acabado de morrer.
- vamos ao prxlmo praLo - dlsse o douLor. -
um pouco de sorveLe para refrescar nossos palaLos anLes da codorna. no, no, no se levanLe.
C Sr. krendler val me a[udar a llmpar as colsas, se voc desculp-lo.
lol Ludo mulLo rpldo. or Lrs do anLeparo de flo-res, o ur. LecLer slmplesmenLe llmpou os
praLos denLro do crnlo de krendler e os empllhou no colo dele. Lm segulda, recolocou o Lopo
da cabea e, pegando a corda que esLava amarrada no carrlnho debalxo da cadelra, pu-xou-o
para a cozlnha.
All o ur. LecLer armou de novo a besLa. Convenl-enLemenLe, ela usava a mesma baLerla da serra
de auLpsla.
As peles das codornas esLavam crocanLes, e elas es-Lavam chelas Je fole qtos. C ur. LecLer
falou sobre Penrl-que vlll como composlLor e SLarllng conLou sobre pro[e- Los de compuLador
para os sons de moLores, a repllca de frequnclas agradvels.
A sobremesa serla na sala de esLar, anunclou o ur.
LecLer.
CAl1uLC
$"$
uM SulLL L 1AAS de ChLeau d'?quem dlanLe da larelra na sala de esLar, o cafe preparado
numa meslnha de canLo, [unLo ao coLovelo de SLarllng.
logo danando no vlnho dourado, cu[o perfume palrava aclma dos Lons profundos da lenha
quelmando.
lalaram sobre xlcaras de ch e sobre o Lempo, e sobre o domlnlo da desordem.
- asslm eu passel a acredlLar- dlzla o ur. Lec-Ler. - Cue deve haver um lugar no mundo
para Mlscha, um lugar especlal vago para ela, e passel a pensar, Clarlce, que o melhor lugar do
mundo era o seu.
A luz da larelra no desLacava as profundezas de seu decoLe Lo saLlsfaLorlamenLe quanLo a luz
da vela an-Les, mas esLava crlando um [ogo maravllhoso nos ossos do rosLo.
Lla pensou um momenLo.
- uelxe-me fazer uma pergunLa, ur. LecLer. Se e
necessrlo um lugar lmporLanLe no mundo para Mlscha, e no esLou dlzendo que no se[a, qual
e o problema com o seo lugar? Lle e bem ocupado, e sel que [amals o senhor lrla neg-lo a
ela. Lu e ela poderlamos ser como lrms. L
se, como o senhor dlz, h espao em mlm para o meu pal, por que no h espao no senhor
para Mlscha?
C ur. LecLer pareceu saLlsfelLo, alnda que fosse lmposslvel dlzer se era com a ldela ou com a
lnLellgncla de SLarllng. 1alvez ele senLlsse uma vaga preocupao por Ler consLruldo algo
melhor do que lmaglnava.
Cuando SLarllng recolocou a Laa na mesa ao lado, empurrou a xlcara de cafe, que se espaLlfou
na larelra. no olhou para ela.
C ur. LecLer flcou olhando os pedaos, esLavam lmvels.
- no crelo que voc preclse se decldlr nesLe ml-nuLo - dlsse SLarllng. Seus olhos e os
cobocboos brllhavam a luz da larelra. um susplro do fogo, o calor do fogo pas-sando pelo
vesLldo, e lhe velo uma memrla passagelra: O
ut. lectet, b molto tempo, petqootooJo seooJoto Mottlo se elobovlo omomeotoJo o fllbo.
um movlmenLo precloso glrando na calma lncomum de SLarllng: por um lnsLanLe mulLas [anelas
em sua menLe se allnharam, e ela vlu mulLo alem da prprla experlncla. lalou: - Pannlbal
LecLer, sua me o amamenLou ao selo?
- Slm.
- Alguma vez senLlu que Leve de ceder o selo para Mlscha? Alguma vez senLlu que lhe exlglram
deslsLlr do selo para ela?
um lnsLanLe.
- no lembro dlsso, Clarlce. Se cedl, fol com pra-zer. Clarlce SLarllng enflou a mo no decoLe
profundo do vesLldo e llberou o selo, que salLou rpldo para fora.
- C senhor no preclsa ceder esLe - falou. C-lhando sempre nos olhos dele, ela usou o dedo
do gaLllho para Llrar o quenLe ChLeau d'?quem de denLro da boca, e uma goLa espessa e doce
flcou suspensa em seu mamllo como um cobocboo dourado, e Lremeu com sua resplrao.
Lle velo rapldamenLe, apolou-se num dos [oelhos na frenLe da polLrona e curvou para ela, coral
e creme a
luz, sua cabea escura e esgula.
CAl1uLC
$"!
8uLnCS Al8LS, ArgenLlna, Lrs anos depols:
8arney e Llllan Persh camlnhavam perLo do obells-co da Avenlda 9 de !ullo no lnlclo da nolLe. A
SrLa. Persh d aulas na unlversldade de Londres e esL de llcena. Lla e 8arney havlam se
conhecldo no Museu de AnLropologla da Cldade do Mexlco. CosLaram um do ouLro e esLo vla-
[ando [unLos h duas semanas, vlvendo um dla de cada vez, e o negclo esL flcando cada vez
mals dlverLldo. no esLo se cansando um do ouLro.
1lnham chegado a 8uenos Alres Larde demals para lr ao Museu naclonal, onde havla um
vermeer em expo-slo. A mlsso de 8arney, de ver cada vermeer do mun-do, dlverLla Llllan
Persh, e no aLrapalhava o resLo. Lle [
vlra um quarLo de Lodos os vermeer, e havla mulLos alnda.
LsLavam procurando um cafe agradvel onde pu-dessem comer ao ar llvre.
Llmuslnes paravam dlanLe do 1eaLro Coln, a espe-Lacular casa de pera de 8uenos Alres.
araram para ver os amanLes da pera enLrando.
LsLava sendo apresenLado 1ometlooe, com um elen-co excelenLe, e uma mulLldo de esLrela
em 8uenos Alres e
algo dlgno de se ver.
- 8arney, esL a flm de lr a pera? Acho que voc
gosLarla. Lu pago.
- Se voc me a[udar a enLender, eo pago - dlsse 8arney. - Acha que vo delxar a genLe
enLrar?
naquele momenLo um Mercedes Maybach, azul-escuro e praLa, chegou num sussurro [unLo ao
melo-flo.
um porLelro correu para abrlr o carro.
um homem, esgulo e eleganLe de gravaLa branca, salu e esLendeu a mo para uma mulher. A
vlso dela pro-vocou um murmurlo de admlrao nas pessoas em volLa da enLrada. 1lnha um
belo cabelo plaLlnado e usava um vesLldo [usLo, coral, com uma camada de Lule por clma.
Lsmeraldas brllhavam no seu pescoo. 8arney s a vlu por um breve lnsLanLe, aLraves das
cabeas da mulLldo, e ela e o cavalhelro foram levados para denLro.
8arney enxergou melhor o homem. A cabea dele era esgula como de uma foca, e o narlz Llnha
um arco lm-perloso como o de ern. Seu porLe o fazla parecer mals alLo do que era.
- 8arney? Ah, 8arney - esLava dlzendo Llllan -
quando volLar a sl, se volLar, dlga se gosLarla de lr a pe-ra. Se eles nos delxarem enLrar
polsooo. ronLo, falel, aln-da que no se[a o Lermo exaLo. Lu sempre quls dlzer que esLava
polsooo.
Cuando 8arney no comenLou, ela o esplou de la-do. Lle sempre comenLava Ludo.
- L - dlsse 8arney em Lom ausenLe. - o pago.
- 8arney Llnha basLanLe dlnhelro. Lra culdadoso com o dlnhelro, mas no mo-fechada.
Mesmo asslm, os unlcos lngressos que resLavam eram na galerla, em melo aos esLu-danLes.
AnLeclpando a alLlLude dos lugares, alugou blncu-los no saguo.
C LeaLro enorme e uma mlsLura de esLllos da 8e-nascena lLallana, grego e francs. Luxuoso
com laLes, dourados e esLofados vermelhos. !las plscavam na mulLl-do como flosbes num
[ogo de fuLebol.
Llllan expllcou o enredo anLes que comeasse a a-berLura, falando balxo no ouvldo dele.
Logo anLes que as luzes se apagassem, fazendo uma varredura da plaLela a parLlr dos lugares
mals baraLos, 8ar-ney enconLrou-os, a loura plaLlnada e seu acompanhanLe.
1lnham acabado de passar pelas corLlnas douradas en-Lrando num camaroLe ornamenLado ao
lado do palco. As esmeraldas na garganLa da mulher brllharam nas luzes do LeaLro quando ela
se senLou.
8arney s Llnha vlslumbrado o perfll dlrelLo dela ao enLrar na pera. Agora podla ver o
esquerdo.
Cs esLudanLes ao redor, veLeranos nos assenLos de grande alLlLude, Llnham Lrazldo Lodo Llpo de
equlpamenLo para enxergar. um esLudanLe Llnha uma luneLa poderosa, Lo comprlda que
perLurbava o cabelo da pessoa a frenLe.
8arney Lrocou o blnculo com ele para olhar o ca-maroLe dlsLanLe. lol dlflcll achar o camaroLe
de novo, no campo de vlso llmlLado do Lubo comprldo, mas quando enconLrou, o casal esLava
espanLosamenLe prxlmo.
A bochecha da mulher Llnha uma plnLa, na poslo que os franceses chamam de cootoqe.
Cs olhos dela per-correram o LeaLro, passaram por sobre onde ele esLava e prossegulram. Lla
parecla anlmada e com um conLrole hbll da boca cor de coral. lncllnou-se para o acompa-
nhanLe e dlsse alguma colsa, e os dols rlram [unLos. Lla pousou a mo na mo dele e segurou
seu polegar.
- 5totlloq- dlsse 8arney enLre denLes.
- C qu? - sussurrou Llllan.
8arney Leve mulLa dlflculdade para acompanhar o prlmelro aLo da pera. Asslm que as luzes se
acenderam para o prlmelro lnLervalo, ergueu o blnculo para o cama-roLe de novo. C
cavalhelro pegou uma Laa de champanhe na bande[a de um garom, enLregou-a a dama e
pegou ou-Lra para sl. 8arney deu um zoom aLe o perfll dele, para a forma das orelhas.
Acompanhou a exLenso dos braos exposLos da mulher. LsLavam nus, sem qualquer marca, e
Llnham Lnus muscular, sob seu olho experlenLe.
LnquanLo 8arney observava, a cabea do cavalhelro vlrou-se em sua dlreo, como se para
capLar um som dls-LanLe. C cavalhelro ergueu o blnculo de pera aLe os o-lhos. 8arney
poderla [urar que o blnculo esLava aponLado para ele. LevanLou o programa na frenLe do rosLo
e enco-lheu-se no assenLo, LenLando parecer que era de esLaLura medlana.
- Llllan - dlsse ele, - Cuero que me faa um grande favor.
- 8om, se for como os ouLros, e melhor eu ouvlr prlmelro.
- vamos salr quando as luzes se apagarem. v
comlgo para o 8lo esLa nolLe. Sem pergunLas.
C vermeer em 8uenos Alres e o unlco que 8arney [amals vlu.
CAl1uLC
$"B
ACCMAnPA8 LSSL belo casal salndo da pera? 1udo bem, mas com mulLo culdado...
na vlrada do mllnlo 8uenos Alres e possulda pelo Lango, e a nolLe Lem uma pulsao. C
Mercedes, com [ane-las abalxadas para delxar enLrar a muslca das boaLes, ron-rona aLraves do
dlsLrlLo 8ecoleLa aLe a Avenlda Alvear, e desaparece no pLlo de um exLlco predlo esLllo 8eaux
ArLs, perLo da embalxada francesa.
C ar e suave, e o [anLar esL arrumado no Lerrao do andar de clma, mas os empregados [ se
foram.
nessa casa o moral dos empregados e elevado, mas h uma dlsclpllna ferrea enLre eles. So
prolbldos de enLrar no andar de clma da manso anLes do melo-dla. Cu de-pols do prlmelro
praLo do [anLar.
C ur. LecLer e Clarlce SLarllng cosLumam conversar no [anLar, em llnguas que no so o lngls
naLlvo de SLar-llng. Lla esLudou francs na faculdade e depols espanhol, e descobrlu que Lem
bom ouvldo. Cs dols falam mulLo lLall-ano nas refeles, ela enconLra uma llberdade curlosa
nas nuances vlsuals dessa llngua.
Algumas vezes o casal dana duranLe o [anLar. Al-gumas vezes no Lermlnam de [anLar.
C relaclonamenLo dos dols Lem mulLo a ver com a peneLrao de Clarlce SLarllng, que ela
recebe avldamenLe e encora[a. 1em mulLo a ver com o envolvlmenLo de Pannlbal LecLer, mulLo
alem dos llmlLes da experlncla dele.
L posslvel que Clarlce SLarllng consegulsse apavo-r-lo. C sexo e uma esLruLura esplndlda a
qual eles acres-cenLam colsas Lodos os dlas.
C palclo da memrla de Clarlce SLarllng Lambem esL crescendo. ComparLllha alguns cmodos
com o pal-clo da memrla do ur. LecLer - ele a descobrlu all mul-Las vezes - mas o palclo
dela cresce sozlnho. LsL chelo de colsas novas. Lla pode vlslLar seu pal l. Pannah esL
num pasLo l denLro. !ack Crawford esL l, quando ela opLa por v-lo curvado sobre a
escrlvanlnha - depols de Crawford flcar em casa duranLe um ms ao salr do hospl-Lal, as dores
no pelLo volLaram a nolLe. Lm vez de chamar uma ambulncla e passar por Ludo aqullo de novo,
ele op-Lou slmplesmenLe por rolar para a solldo do lado que sua faleclda esposa ocupava na
cama.
SLarllng flcou sabendo da morLe de Crawford du-ranLe uma das vlslLas regulares do ur. LecLer
ao slte publl-co do l8l, para admlrar sua foLo em melo a dos dez mals procurados.
A foLo do ur. LecLer que o l8l esL usando per-manece conforLavelmenLe aLrasada em dols
rosLos.
uepols de ler o oblLurlo de !ack Crawford, SLar-llng camlnhou sozlnha duranLe a malor parLe
de um dla e flcou saLlsfelLa em volLar para casa a nolLe.
P um ano ela mandara colocar uma de suas esme-raldas num anel. or denLro do anel esL
gravado AM-CS.
Ardella Mapp recebeu-o num embrulho lmposslvel de ser rasLreado, com um bllheLe. OoetlJo
AtJello, estoo melbot,mols Jo poe melbot. No me ptocote. Amo voc. uescolpe se o os-sostel.
Ooelme lsto. 5totlloq.
Mapp levou a [la aLe o rlo Shenandoah, onde SLar-llng cosLumava correr. Camlnhou por longo
Lempo com o anel agarrado na mo, furlosa, com os olhos quenLes, pre-parada para [og-lo na
gua, lmaglnando o lampe[o no ar e o barulho fraco. no flnal colocou-o no dedo e enflou a mo
no bolso. Mapp no chora mulLo. Camlnhou basLan-Le, aLe poder se aquleLar. LsLava escuro
quando volLou ao carro.
L dlflcll saber o que SLarllng recorda da vlda anLlga, o que opLa por manLer. As drogas que a
susLenLaram nos prlmelros dlas no flzeram parLe da vlda dos dols duranLe longo Lempo.
1ampouco as longas conversas com uma unlca fonLe de luz no cmodo.
CcaslonalmenLe, de propslLo, o ur. LecLer larga uma xlcara de ch para se espaLlfar no cho.
llca saLlsfelLo quando ela no se [unLa de novo. ! faz mulLos meses no v Mlscha nos sonhos.
Algum dla, Lalvez uma xlcara se [unLe de novo. Cu em algum lugar Lalvez SLarllng oua uma
corda de besLa e Lenha um desperLar no dese[ado, se e que ela dorme.
vamos nos reLlrar agora, enquanLo eles esLo dan- ando no Lerrao - o esperLo 8arney [ salu
da cldade e devemos segulr seu exemplo. orque qualquer desses dols nos descobrlr serla faLal.
S podemos flcar sabendo aLe
cerLo ponLo, e sobrevlver.
APRADECIMENTOS
na LenLaLlva de enLender a esLruLura do palclo da mem-rla do ur. LecLer ful a[udado pelo
noLvel llvro de lrancls A. ?aLes, 1be Att of Memoty, e 1be Memoty loloce of Motteoklccl,
de !onaLhan u. Spence.
A Lraduo do lofetoo Je uoote, felLa por 8oberL lnsky, fol um prlvlleglo e um prazer de usar,
bem como as anoLaes de nlcole lnsky. A expresso pele fesLlva"
esL na Lraduo de lnsky para uanLe.
no [ardlm do olho do furaco" e uma expresso de !ohn Clardl, e LlLulo de um de seus poemas.
Cs prlmelros versos do poema que Clarlce SLarllng lembra no asllo so de 8urnL norLon", dos
Oootto Oootte-tos de 1. S. LlloL.
Agradeo a ace 8arnes por seu encora[amenLo, apolo e conselhos sblos.
Carole 8aron, mlnha edlLora e amlga, a[udou a fazer desLe um llvro melhor.
ALhena varounls e 8lll 1rlble, nos LsLados unldos, e 8uggero eruglnl, na lLlla, me mosLraram o
que h de melhor e mals lnLellgenLe no cumprlmenLo da lel e da or-dem. nenhum deles e
personagem nesLe llvro, Lampouco qualquer ouLra pessoa vlva. A mallgnldade que h, Llrel de
meu prprlo esLoque.
nlccolo Capponl comparLllhou comlgo o conhecl-menLo profundo sobre llorena e sua arLe, e
delxou que o ur. LecLer usasse o palclo de sua famllla. Agradeo Lam-bem a 8oberL Peld por
sua erudlo e a Carollne Mlcha-helles por mulLas lnformaes sobre llorena.
C pessoal da Carnegle ubllc Llbrary em Coahoma CounLy, Mlsslsslpl, pesqulsou duranLe anos.
Cbrlgado a vocs.
uevo mulLo a MarguerlLe SchmlLL: com uma Lrufa branca e a mglca de seu corao e suas
mos ela nos a-presenLou as maravllhas de llorena. L Larde demals para agradecer a
MarguerlLe, nesLe momenLo em que Lermlno quero dlzer seu nome.
ulqltollzoo/kevlso. ?unA
1CCA ulCl1AL