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O planalto e a estepe, de Pepetela

KELLY CrISTINA OLIVEIrA DE ArAjo


Universidade de Paris III

Planalto e a Estepe1 conta uma histria de amor. Um amor vivido em sua plenitude no tempo curto, mas que permeia 35 anos da vida do protagonista. no intervalo da vivncia desse amor que a histria acontece. No subttulo do livro l-se Angola, dos anos 60 aos nossos dias, uma informao sobre o perodo em que se desenvolver a narrativa; e depois A histria real de um amor impossvel, que apresenta em si uma relao de equilbrios contrapostos, onde realidade e impossibilidade representam incompatibilidades que se harmonizam. O livro regido primordialmente pelas geografias dos espaos ocupados pelo narrador ao longo do tempo. Como sugere Paul Ricoeur, a narrativa do gnero romance cria uma relao entre a temporalidade vivida na fico e o tempo que vive o mundo. Pepetela no faz meno a datas, no precisa anos, ou seja, no faz uso do calendrio para contar a histria, e o leitor situado no tempo atravs dos acontecimentos histricos. A importncia das paisagens revela-se no ttulo do livro. Os deslocamentos, e os lugares descritos e apropriados, assim como em outras obras de Pepetela, ritmam a narrativa. Paisagens propcias, disse Ruy Duarte de Carvalho: As paisagens que dariam acesso a tudo o que cada um poder descobrir dentro de si mesmo, assim, seriam aquelas que o sujeito conhece por ter de alguma maneira experimentado nelas ou por intermdio do acesso que lhes teve sentimentos seus ou alheios, de uma grande intensidade. Assim, ao contrrio, por exemplo, da Hula ou de Moscou, a descrio de Argel pareceu burocrtica, denotando pouco envolvimento com o lugar. Ou a ida
1. So Paulo: Ed. Leya, 2009.

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a Ulan Bator, cidade vista de relance, que permaneceu na alteridade como uma paisagem no vivida. E ainda Cuba, que nos aparece como um lugar inquieto, na imagem das ondas explodindo nas pedras e no vento que sopra do Norte. O lugar escolhido para abrigar o nascimento do protagonista o territrio Sul de Angola, mais especificamente o Lubango, um territrio pouco explorado at ento pelo autor. O primeiro captulo, Os Rochedos da Tundavala, conta a infncia do narrador na Huila, e transmite a inocncia da Idade de Ouro, um tempo em que a importncia estava na estima dos pastores pelos seus bois ou no agridoce do fruto do mirangolo. quando d-se a conhecer que o narrador branco, filho de um migrante portugus de vinda recente, e uma me com ascendentes na Madeira, de uma migrao mais antiga. Eram brancos pobres, viviam numa espcie de zona de transio entre os brancos colonos ricos e os negros submetidos, e essa aparece como a primeira dualidade do livro, permeado delas, aqui entendidas como existncia separada e normalmente antagnica de duas entidades contiguas. Confrontado com o racismo, o narrador-protagonista jogado para fora da Idade do Ouro, e vai elaborar a primeira reflexo sobre este tema que serpentear todo o livro: O racismo havia de me perseguir a vida inteira, como vos explicarei!. As questes raciais, assim como as tnicas, esto na base da discusso sobre a construo de uma identidade nacional angolana promovida pelo MPLA (Movimento Popular de Libertao de Angola), o movimento com menor cariz tnico-regional na raiz de sua formao. Uma vez que a temtica da construo da nacionalidade uma constante na obra de Pepetela, o problema do racismo ser uma constante. Tendo j declarado, em entrevista a Michel Laban, o impacto que sofreu na infncia ao perceber que a cor da pele separava as pessoas, Pepetela empresta esta passagem de sua vida ao personagem narrador do livro. Nascido no verde do planalto, onde a partir da Tundavala podia ver o ocre do deserto e crescido na duplicidade que se d entre a fixidez das pedras e a mobilidade dos bois, o narrador forma seu carter como um branco africano, subversivo aos olhos do sistema colonial que pregava o panracialismo, mas que se apoiava na trade salazarista Um Estado, uma Raa, uma Civilizao. Perseguido desde muito cedo pela polcia poltica de Salazar, ele ignora a origem das desconfianas a seu respeito. Mas, a prpria perseguio que o

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leva a procurar um padre na tentativa de compreender o que de fato se passava, ou o que chamou de conceito de desigualdade natural entre os homens. Aps uma sequncia de questionamentos e reflexes, formula que assinalam um aprendizado e, consequentemente, uma ruptura com o tempo anterior As saudades no vencem o medo; O homem s gosta da diferena, sobretudo a que o favorece; A cabea cresce com as verdades que nela entram. Marcam a construo da personalidade e do carter do personagem, e o conduzem pelo caminho que o levar ao nacionalismo angolano. Ao enunciar Quando se faz o indesejado, s resta sonhar, d-se inicio ao percurso do protagonista em sua grande viagem. Chegando a Lisboa para cursar a universidade, integra-se aos grupos contestatrios do colonialismo que j existiam na Casa dos Estudantes do Imprio. Coincide, portanto, com o incio da luta armada em Angola, em 1961. E com Quando se faz o indesejado, s resta sonhar, se inicia o percurso de sua grande viagem. Chegando a Lisboa para cursar a universidade, integra-se aos grupos contestatrios do colonialismo que j existiam na Casa dos Estudantes do Imprio. Coincide, portanto, com o incio da luta armada em Angola, em 1961. No princpio de sua busca pela nacionalidade, conhecemos seu nome: Jlio Pereira, um branco quase louro era angolano e queria lutar pela independncia (p.33). Os continentes so convenes, apenas existem terras separadas por mares (p.30). Assim, o protagonista abandona Lisboa rumo construo da nao angolana. No Marrocos, a primeira paragem, descobre que os mais claros ainda no eram suficientemente angolanos para arriscarem a vida na luta pela Nao, pelo menos havia dvida quanto a sua nacionalidade. E utilidade. Ele ento vai para Moscou com uma bolsa de estudos; ali encontra outros africanos e forma grupo com um senegals, um tanzaniano e um congols. A comunicao inicial se d por mmicas, uma vez que cada um fala uma lngua (a do colonizador) diferente, e depois passam a usar o russo como lngua de comunicao. O grupo pode ser visto como uma caricatura da diversidade que existe no continente africano, e que forosamente, pelos desgnios impostos pela histria, mediado por um elemento externo frica. Ainda assim, entre os quatro africanos havia dois que eram muulmanos, e a religio aparece como a segunda dicotomia abordada por Pepetela, um fator para clivagem. Firmou-se a aliana mais forte entre

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Jlio, o angolano, e Jean Michel, o congols, prximos tambm geograficamente em suas origens. A verdade dura, sempre. Jean Michel que lhe adverte para no discutir com as ideologias soviticas, chama ateno para os problemas internos URSS, conta sobre a manipulao dos partidos comunistas. Comea a desconstruo das crenas poltico-ideolgicas de Jlio. O ano era 1964, Brejnev subia ao poder.
No entanto, na cabaa da manteiga no se faz hidromel Nem as vacas nem as abelhas deixariam

atravs desta reflexo simblica e potica que o autor nos apresenta as incompatibilidades dos sabores da manteiga e do hidromel. o incio do amor de Jlio e Serengerel, filha do Ministro da Defesa da Monglia, membro do bureau poltico do Partido comunista local. E o namoro entre os dois mantido em segredo.
Ele pressentia o perigo de trocar as cabaas Felizmente, no avistava abelhas nem vacas. Ali. Afinal estavam bem perto

A imobilidade sovitica quando chamada a tomar decises que a colocassem numa possvel situao de conflito abordada no caso particular de Jlio. Tendo engravidado Serengerel, e diante da recusa absoluta da famlia dela em aceitar um no mongol como seu esposo, Jlio busca todas as instncias polticas acessveis, e se descobre desamparado. Pior do que isso, seu caso de amor malfadado por causa de mais um racismo que se lhe atravessa o caminho foi parar no meio do conflito sino-sovitico. A situao geogrfica da Monglia, que se havia aliado Unio Sovitica, tornava o pas um importante aliado estratgico. (...) tudo era poltico, mesmo o amor entre dois jovens. Tudo era politico (p. 155). O clamor solidariedade afro-asitica foi outra decepo. As respostas burocrticas repetiam-se num claro desrespeito pelo esprito de Bandung, Indonsia,

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onde se criara nos anos cinquenta a tal organizao unindo os dois continentes numa conferncia que ficaria famosa (p.78), como diria Salim, o tanzaniano do grupo dos quatro. Vencem as dicotomias, que continuam sem serem quebradas. Nas fbulas da vida, algumas misturas so intoleradas Terminado o curso superior em Economia em Moscou, Jlio parte para o treino de guerrilha no Sul da Rssia, e de l para Arglia. O racismo outra vez o mesmo que o enviou para URSS o prendeu em Argel, atuando como economista para o Estado argelino em nome do MPLA. Chegou o dia em que Jlio foi mandado ao front da guerrilha. E foi justo para Cabinda, respirar o Mayombe que j foi o espao do desenrolar de outro romance de Pepetela. na floresta cerrada que o narrador vive a experincia da alteridade entre aqueles que lutam para ter o mesmo pas, para fazer parte da mesma nao. E pela construo da identidade nacional, Jlio cede s crenas dos soldados de seu batalho e se diz imortal frente bala dos inimigos, graas ao feitio de um kimbanda congols. Ele um galho que verga com os ventos, na busca da conciliao, e serve como ponte entre vrios mundos, aproximando-os. Escolhe Alicate como nome de guerra uma homenagem aos africanos do sul de Angola que eram batizados com nomes de objetos diante da dificuldade da pronncia de seus nomes verdadeiros , mas que tambm pode ser interpretado como o instrumento que retorce, verga, entorta. Vm a independncia, em 1975, a construo do Estado nacional, e o processo de sua consolidao ocorre concomitante guerra civil. Jlio militar, sobe a general. Nunca esquece Serengerel e a filha. No entanto, nem mesmo o contato direto com os assessores soviticos que eram mandados a Angola para assistirem os dirigentes em suas decises, principalmente militares , propiciou informaes de sua famlia mongol, como as chamava. Os anos passam no ps-independncia sem que o narrador d muitos detalhes sobre os acontecimentos histricos. A abordagem do perodo enfatiza a desiluso em relao ao marxismo-leninismo, ao socialismo sovitico, e a consequente hipocrisia que se estabelece nas relaes entre os dois pases, chegando a proclamar que os angolanos sempre fomos considerados falsos revolucionrios e muitas vezes a realidade dava razo aos crticos, socialistas s de boca. Numa conversa com seu assessor sovitico, h uma longa interpretao so-

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bre a poltica da Perestroika, de Gorbatchev, sobre o seu falhano que arrastava a URSS para o colapso final; e ainda sobre a abertura econmica gradual de Angola, estabelecendo contatos com pases com quem at ento no mantinha relaes, como os EUA. Inferimos estar prximo a 1990, e o narrador conta-nos de suas aventuras, enquanto chefe da logstica militar do Exrcito angolano, pelo mundo da venda de armas, das comisses, da corrupo, dentro e fora de Angola. A crise do Estado angolano, que se exacerba aps a adoo da economia neoliberal, j havia sido tratada por Pepetela no livro A gerao da utopia, no qual evidenciara a sua descrena no modelo poltico-econmico adotado e as poucas perspectivas de transformao da realidade social minada pela corrupo. Em O planalto e a estepe, Pepetela atualiza os problemas internos abordados no livro de 1992, focalizando a ligao da corrupo por tantos setores, agora que j no h mais guerra, como as telecomunicaes. E aponta a falta de unio entre os pases africanos, cujas elites estiveram, e permanecem, de costas para o continente. Cuba entra na histria trazendo Serengerel, 35 anos depois, de volta para Jlio, e levando-a at Angola para viverem ali o amor. Disse Jlio que Desde o nascimento percebi ser um joguete nas lutas entre foras desconhecidas, mas, verdade que quase todo o mundo descolonizado no ps-II Guerra Mundial o foi, e ele viveu como parte desse contexto maior, uma poro da histria, o paradigma de uma gerao. O tempo dos acontecimentos histricos no o mesmo tempo vivido do amor. Estes foram anos de grande acelerao histrica em Angola e no mundo, que viveu o temor da Guerra Fria, das bipolaridades, dos conflitos locais. Jlio foi tragado por esse tempo, consumido por ele, nele. Impiedoso foi o tempo das guerras e das ideologias para com o amor. Proporcionou a improbabilidade da paixo entre um angolano, do planalto, e uma mongol, das estepes, no leste europeu, para, em seguida, decretar a impossibilidade da vivncia do amor entre eles. O amor correu por fora, em paralelo, com sobresaltos, intervalos, separaes, subestimado pela experincia histrica totalizante. Mas, como para se redimir, o tempo foi complacente com Jlio e Sarangerel, e os permitiu viverem juntos na geografia da paisagem de Angola, partilhando as transumncias a que foram forados at o reencontro, e o fim.
Recebido em 09 de Abril e aprovado em 08 de maio de 2010.

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