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NATAL TAMBM CIVILIZA-SE: sociabilidade, lazer e esporte na Belle poque

natalense (1900-1930)


















MRCIA MARIA FONSECA MARINHO

1

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE
PR-REITORIA DE PS-GRADUAO
CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA MESTRADO
REA DE CONCENTRAO: HISTRIA E ESPAOS
LINHA DE PESQUISA: I













NATAL TAMBM CIVILIZA-SE: sociabilidade, lazer e esporte na Belle poque
natalense (1900-1930)








MRCIA MARIA FONSECA MARINHO














NATAL
2008

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MRCIA MARIA FONSECA MARINHO












NATAL TAMBM CIVILIZA-SE: sociabilidade, lazer e esporte na Belle poque
natalense (1900-1930)









Dissertao apresentada como requisito parcial para obteno
do grau de Mestre no Curso de Ps-Graduao em Histria,
rea de Concentrao em Histria e Espaos, Linha de
Pesquisa I, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte,
sob a orientao do Prof. Dr.Raimundo Pereira Alencar Arrais.















NATAL
2008




3


























Catalogao da Publicao na Fonte. Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
Biblioteca Setorial Especializada do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).
NNBSE-CCHLA.


Marinho, Mrcia Maria Fonseca.
Natal tambm civiliza-se: sociabilidade, lazer e esporte na Belle poque
Natalense (1900-1930) / Mrcia Maria Fonseca Marinho. Natal, RN, 2008

139 f.

Orientador: Prof.

Dr. Raimundo Pereira Alencar Arrais.

Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio Gran-
de do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes. Programa de Ps-
Graduao em Histria. rea de Concentrao: Histria e Espaos. Linha de
Pesquisa.

1. Cidade Natal (RN) Dissertao. 2. Sociabilidade Dissertao. 3.
Elite Dissertao. I. Arrais, Raimundo Pereira Alencar. II. Universidade
Federal do Rio Grande do Norte. III. Ttulo.

RN/BSE-CCHLA CDU 94(813.2)



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MRCIA MARIA FONSECA MARINHO



NATAL TAMBM CIVILIZA-SE: sociabilidade, lazer e esporte na Belle poque
natalense (1900-1930)



Dissertao aprovada como requisito parcial para obteno do grau de Mestre no Curso de
Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, pela comisso
formada pelos professores:



_________________________________________
Dr. Raimundo Pereira Alencar Arrais




__________________________________________
Dra. Sylvia Costa Couceiro




________________________________________
Dr. Helder do Nascimento Viana




____________________________________________
Dr. Raimundo Nonato Arajo da Rocha







Natal, 27 de Junho de 2008






5







































Aos meus avs,
e a todos messieurs e demoiselles
que se esbaldaram nas soires do Aero-Club.


6
RESUMO
As iniciativas do governo no sentido de uma reorganizao da estrutura urbana da cidade
no incio do sculo XX refletem o desejo vivido pelos membros da elite local de enquadrar Natal
nos moldes dos grandes centros urbanos do incio do mesmo perodo. Desejava-se transformar
Natal numa cidade moderna. Nesse sentido, o governo empenhou-se na reformulao de alguns
espaos fsicos da cidade. No entanto, era preciso tambm que, alm das transformaes urbanas,
a cidade passasse por reformas sociais. Desta forma, esses grupos criaram novas instituies e
espaos de sociabilidade que afirmariam a capital do Estado como uma cidade moderna. As
instituies formais tinham um papel importante na construo dessa nova cidade almejada pela
elite local. Pois, atravs dessas, difundiam-se novas prticas sociais que seriam refletidas nos
espaos urbanos. Em lugares como cafs, clubes e associaes esportivas, a elite se distinguia do
popular. Nesses lugares, suas prticas eram legitimadas, em contraponto com as prticas
populares. Eram nos clubes e nas atividades praticadas pelos seus membros que os ideais da elite
circulavam. Era l que a elite se formava e se transformava. Dessa forma, as aspiraes de um
grupo social se refletiam na organizao social dos espaos da cidade.


Palavras-chave: cidade; Natal; sociabilidade; elite.


7
RESUMEE


Les initiatives du gouvernement ayant pour finalit une rorganisation de la structure
urbaine de la ville au dbut du XXme sicle refltent le dsir vcu par les membres de l'lite
locale d'encadrer Natal dans les moules des grands centres urbains de la mme priode. Les lites
dsiraient transformer Natal dans une ville moderne. Dans ce but, le gouvernement s'est engag
dans la reformulation de quelques espaces physiques de la ville. Nanmoins, il fallait aussi
dautres que les transformations urbaines, la ville devrait passer par des rformes sociales. De
cette faon, ces groupes ont cres des nouvelles institutions et espaces de sociabilit qui
affirmeraient la capitale de l'tat comme une ville moderne. Les institutions formelles avaient un
rle imortant dans la construction de cette nouvelle ville convoite par l'lite locale. Ainsi,
travers celles-ci, se diffusaient des nouvelles pratiques sociales qui seraient refltes dans les
espaces urbains. Dans des places tels, des cafs, des clubs et associations sportives, l'lite se
distinguait du populaire. Dans ces places, leurs pratiques taient lgitimes, en contrepoint avec
les pratiques populaires. Ctait dans les clubs et par les activits pratiques par leurs membres
que les idals de l'lite circulaient, ctait par l que l'lite se formait et se transformait. De cette
faon, les aspirations d'un groupe social refltaient dans l'organisation sociale des espaces de la
ville.


Mots-cls: ville, Natal, sociabilit, lite.


8
AGRADECIMENTOS


Muitas pessoas contriburam para a elaborao da verso final dessa dissertao, e a todas
elas registro a minha gratido.
Ao Corpo docente da Ps-Graduao de Histria da UFRN, pelos incentivos dados ao
longo do curso de mestrado. Em especial ao meu orientador Raimundo Arrais, pela pacincia,
dedicao e pelos puxes de orelha. Com toda certeza esse trabalho no seria metade do que
sem a sua ajuda.
Aos professores Helder Viana e Raimundo Nonato pela leitura cuidadosa do texto da
qualificao. No h dvidas que os seus apontamentos contriburam de maneira muito positiva
para a elaborao da verso final desse trabalho.
Ao grupo de estudo Grupo de Estudo de Histria Urbana, agora vinculado a base de
pesquisa Os espaos na modernidade, coordenado pelo professor Raimundo Arrais. As atividades
desenvolvidas pelo grupo tais como proposta de trabalhos coletivos e leituras de texto ajudaram
bastante na composio da verso final desse texto. Agradeo a ateno dos colegas do grupo
pela atenciosa leitura do material da qualificao e pelas indicaes de leituras complementares.
Dentre os colegas desse grupo, devo especialmente agradecer a Yuri Simonini pela ajuda na
elaborao do Mapa das sociabilidades da elite natalense. Sem a sua disposio e habilidade no
AUTOCAD, acredito que o mapa das sociabilidades s existiria nas minhas intenes.
Devo meus agradecimentos a Rostand e Ricardo pelas cpias do material digitalizado dos
jornais A Repblica e Dirio do Natal. Sem as amadoras fotografias tiradas por Rostand, grande
parte das informaes obtidas estaria perdidas.
Com carinho, agradeo a Luiz Felipe (Lipe) pela ateno com que ouviu as infinitas
histrias que contei sobre o Natal-Club, Aero-Club, etc, e por sempre se dispor a ler e opinar
sobre as vrias verses que compem esse trabalho.
Registro o meu muito obrigada boa amiga Gisely Karla pela reviso ortogrfica, e
queridssima demoiselle Laura Ciarlini pela reviso do resumee. Como tambm pelo apoio,
mesmo estando milhas de distncia.
Agradeo o meu amigo Fell (Fellipe Cezar), por ter disposto o seu tempo e seu talento na
confeco da arte da capa.


9
No posso esquecer-me de dizer obrigada a Gabriela, minha irm e room mate, que
permitiu que as luzes ficassem acessas sempre (ou quase sempre) que foi necessrio. Por fim,
agradeo aos meus pais, Mrcio e Cleyde, pelo eterno encorajamento e apoio. A, a eles, minha
eterna gratido.

10
SUMRIO


1 INTRODUO ................................................................................................................. 11
2 CAPTULO 1: NOVIDADES DO LTIMO VAPOR: modernidade e novos usos do
espao pblico na cidade de Natal ...................................................................................... 23
2.1 O sculo do progresso .................................................................................................... 24
2.2 Praias e Jardins: sociabilidade nos espaos pblicos da cidade ................................ 37
2.1.1 Entre flores e msica ..................................................................................................... 37
2.2.2 Veres e veraneios: a praia como espao de sociabilidade ........................................... 45
3 CAPTULO 2: Espaos de sociabilidade da elite natalense na Belle poque ............ 53
3.1 Vida moderna e sociabilidades urbanas ........................................................................ 53
3.2 Teatro Carlos Gomes ..................................................................................................... 63
3.3 Distino e educao: os primeiros passos da elite natalense ....................................... 68
3.4 Clubes e Cafs ............................................................................................................... 72
4 CAPTULO 3: VELOCIDADE E FORA: o esporte modelando a imagem do
homem moderno .................................................................................................................... 90
4.1 Belas e ss ....................................................................................................................... 99
4.2 A nova febre urbana ...................................................................................................... 103
4.3 Ao mar, gente moa! ...................................................................................................... 109
4.4 Anti-esportismo ............................................................................................................. 120
5 ET VOIL: NATAL TAMBM CIVILIZA-SE! ........................................................... 123
FONTES ............................................................................................................................... 127
BILBLIOGRAFIA .............................................................................................................. 128
ANEXOS .............................................................................................................................. 134
ANEXO A- Mapa das sociabilidades da elite Natal (1900-1930) ..................................... 134
ANEXO B- Mapa das sociabilidades da elite Ribeira ....................................................... 135
ANEXO C- Mapa das sociabilidades da elite Cidade Alta ................................................. 136
ANEXO D- Mapa das sociabilidades da elite Cidade Nova ............................................... 137
ANEXO E- Mapa das sociabilidades da elite Alecrim ....................................................... 138
ANEXO F- Quadro dos Clubes Esportivos (1900-1930) ...................................................... 139




11
1 INTRODUO


Por muito tempo, o espao s aparecia para os historiadores como um cenrio dos
acontecimentos. Esse tipo de relao que a histria tinha com os espaos, apenas muito
recentemente, comeou a sofrer alteraes. Foi somente com as quedas de certos paradigmas das
cincias humanas, no decorrer da dcada de 1960, que a historiografia passou a atentar para uma
histria dos espaos.
1
Assim, os espaos deixam de ser percebidos como meros cenrios e passam
a ser vistos tambm objetos do historiador. A historiografia, a partir de ento, pode entender o
espao no mais como um dado prvio, concreto, pois isso implicaria em limitar a histria de
uma regio a suas condies geogrficas de espao naturalizado, pr-determinado por uma srie
de discursos espacializantes.
2

O espao alm de natureza tambm construo humana: so os homens, que ao
ocuparem os espaos, os transformam, impondo-lhes diferentes significados. Por outro lado, o
espao no resulta apenas da construo de um nico homem ou de uma nica sociedade; os
espaos so construes sociais impregnados de smbolos e representaes que variam conforme
as especificidades de cada grupo social e cada temporalidade. Como toda produo humana, o
espao uma produo temporal, localizada no tempo. No algo imutvel. Portanto, o espao
uma produo coletiva, social, tal como a lngua, o indivduo e o prprio tempo.
3

Sendo uma produo coletiva, o espao construdo, ou definido, pelas sociedades
atravs de representaes sobre o mesmo, que dotam o espao de sentidos, atribuindo valores a
eles. O espao produzido pode gerar diferentes leituras, como no caso da paisagem que antes era
tomada como algo natural e passou a ser entendida pela Geografia Cultural como um registro de
poca, um documento de cultura. Dessa maneira, a paisagem compreendida como o resultado
de uma ao social humana, e como tal uma ao histrica, temporal. E como tal ela passvel de

1
Para um melhor entendimento sobre as mudanas dos paradigmas das cincias humanas ver: DOSSE, Franois. O
imprio do sentido: a humanizao das cincias humanas. Bauru: EDUSC, 2003.
2
ALBUQUERQUE, Durval Muniz. A inveno do nordeste: e outras artes. 2 ed. So Paulo: Cortez, 2001.
3
Referindo-se a construes sociais, Norbert Elias emprega a noo da temporalidade como uma noo
historicamente construda. Em Sobre o tempo Elias trabalha o tempo como uma construo simblica, que
assimilada pelo indivduo nos seus primeiros anos de vida, enquanto ele atravessa o processo de socializao.
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998.

12
interpretao. De fato, a chamada Paisagem Cultural passou a ser usada como um documento,
um tipo de autobiografia do que os humanos esculpiram e esculpem na superfcie da terra.
4

Se a paisagem incorporao de sentidos e significados construdos pelos seus usurios, o
que dizer da paisagem urbana? A cidade, o mximo da capacidade criativa do homem, abriga
dentro de si uma srie de signos que do sentido s suas construes materiais e imateriais. A
fronteira dos chamados aspectos materiais e imateriais da cidade no ntida. J que os diferentes
grupos que circulam na cidade atribuem aos edifcios, praas, ruas e monumentos diversos
significados. Muitas vezes, esses sentidos atrelados matria, perpetuam-se alm da sua vida
material, e continuam a viver na memria coletiva dos grupos. Assim se explica que de edifcios
demolidos, de caminhos desfeitos, deles sobrevivem por muito tempo alguns vestgios materiais,
nem que apenas o nome tradicional de uma rua, de um lugar,
5
escreve Halbwachs. Nesse
sentido, uma cidade no se resume a concreto, pedra e cal. A cidade aqui ser percebida, tambm,
como um espao construdo por iluses, imaginao, desejos e sonhos. Pois, quando esses
sentimentos agem sobre os habitantes da cidade, passam a ser to reais quanto a pedra e o
concreto, passando a fazer parte da prpria cidade.
O conceito de representao que em algum momento emprego neste trabalho no o
mesmo aplicado pela historiografia durante a dcada de 70, quando a histria das mentalidades
dominava a cena na Escola dos Annales. Ali, o uso do conceito de representao, assim como a
prpria histria das mentalidades, estava atrelado ao uso de mtodos seriais e quantitativos,
aplicados a objetos at ento pouco visados pela historiografia, como o medo, a sexualidade, a
morte.
6

Atualmente, o uso das representaes na histria se concentra em objetos, ou em
acontecimentos mais particulares. Nesse sentido, as representaes e as prticas criadas pelos
indivduos so vistas como os mecanismos que do sentido aos seus mundos.
7
Assim como as
cidades, o espao e o tempo, as representaes so construdas. So produes sociais, feitas em
geral por um pequeno grupo, embora esse grupo pretenda dar um sentido universal ao objeto ou

4
O gegrafo americano Peirce Lewis assim define Pasisagem Cultural: Cultural landscape, is everything that
humans do to the natural earth for what purpose but most commonly for material profit, aesthetic pleasure, spiritual
fulfillment, personal comfort, or communal safety. Ver: LEWIS, Peirce. Common landscapes as historic documents.
In: LUBAR, Steven; KINGERY, W. Davis; et al. History from things: essays on material culture. Washington:
Smithsonian Institution Press, 1993. p. 116.; MORAES, Antonio Carlos Robert. Ideologias geogrficas: espao,
cultura e poltica no Brasil. So Paulo: Ed Hucitec, 1996. p. 22-23.
5
HALBWACHS, Maurice. Memria coletiva. So Paulo: Vrtice, 1990. p. 145.
6
DOSSE, Franois. O imprio do sentido.p. 269
7
CHARTIER, apud. DOSSE, Franois.O imprio do sentido. p. 270

13
idia representada. Desta maneira, representao pode ser entendida, nesse texto, como um
discurso criado por um determinado grupo social que pretende dar sentido ou justificar aes e
posies tomadas a favor dos seus interesses. Para que esses discursos sejam possveis, eles se
aliam a estratgias e prticas (sociais, escolares, polticas) que tendem a impor uma autoridade
custa de outros, por elas menos prezados, a legitimar um projeto reformador ou a justificar, para
os prprios indivduos, as suas escolhas e condutas.
8

Sabendo-se que o discurso histrico feito de continuidades e descontinuidades, no
difcil entender que as rupturas so, por excelncia, momentos de reflexo. Aqui as pequenas
mudanas cotidianas sero observadas para conhecer a cidade de Natal entre os anos de 1900 a
1930. Nesse perodo, Natal, ou melhor, a parte mais afortunada da sua populao, foi tomada
pelo sbito anseio modernizador, que se constitua no quase angustiante desejo de ver o
progresso tcnico se instalar na cidade. Obedecendo ao processo de modernizao ocorrido das
cidades brasileiras na passagem do sculo, Natal construa o seu modelo de modernidade se
espelhando em grandes centros como Paris, Rio de Janeiro e Recife. A influncia recebida era
absorvida e adaptada realidade local e estendida a outros pequenos centros que tinham a capital
do estado do Rio Grande do Norte como modelo a ser seguido.
Por muitos anos a capital do estado encontrava-se fisicamente isolada dos demais
municpios do estado. As dunas que cercavam a cidade dificultavam a abertura de estradas
carroveis e a presena de rochas na entrada do porto dificultava a entrada de navios de grande
porte. O escoamento de grande parte da produo do estado acabava se dando por outros portos,
mais acessveis, como o de Pernambuco. Ao refletir sobre a situao de isolamento existente em
Natal no sculo XIX, Henrique Castriciano constatava que sem movimento, sem industria, sem
recursos prprios, nos escravisamos capital pernambucana, onde, at pouco, realisavamos todas
as nossas transaces e onde mandavamos ensinar preparatrios aos moos que se destinavam a
carreira das lettras. O pouco contato da capital com o restante das provncias tornou Natal, na
opinio do autor, uma cidade curiosa, mixto singular de bucolismo e de civilizao em esboo.
9

A tecnologia aparecia ento como soluo dos problemas de comunicao do Rio Grande
do Norte. As sucessivas obras no porto, a construo da estrada carrovel at Macaba, em 1890,
a abertura da estrada de ferro at Santa Cruz em 1883, e posteriormente, em 1906, at Cear

8
CHARTIER, Roger. Histria cultural: entre prticas e representaes. Rio de Janeiro: Ed Bertand, 1990. p. 17.
9
CASTRICIANO, Henrique. Lourival e seu tempo I. A Republica, Natal, 3. jul. 1907.

14
Mirim, marcam o incio da centralizao econmica em Natal, que passa a atuar no apenas como
centro administrativo, mas como efetiva capital do Estado, centralizadora da economia e
irradiadora de influncias.
10
As inovaes tcnicas no ajudaram apenas economia do estado, a
vida social da cidade comea a sofrer influncias de outros centros, j que o desenvolvimento dos
transportes incentivara tambm o intercmbio de indivduos. Numa comemorao da vitria da
tcnica sobre a natureza, Henrique Castriciano recordou: esta relatividade facilidade de
transporte actuou bastante na vida intellectual das novas geraes; antigamente uma viagem ao
Recife constitua grande acontecimento na existncia do individuo e as senhoras, quase que
totalmente vedado tamanho regalo.
11
A palavra modernizar amplamente empregada neste texto tem um sentido prximo ao
utilizado no sculo XIX. Neste caso, modernizar a cidade significava dot-la de estruturas
materiais, correspondentes aos padres tecnolgicos desenvolvidos no sculo XIX. A sociedade
burguesa industrial europia proclamava que o desenvolvimento das naes e a melhoria da vida
se dariam com a ajuda dos utenslios mecnicos. Essa sociedade atribua um novo sentido
natureza: matria-prima pronta para ser explorada. Cabia ao homem, transformar a paisagem
natural em riqueza industrial.
12

Foram as mquinas as grandes vedetes do mundo moderno. O fascnio em relao
tecnologia foi uma forte marca do perodo, mas ao mesmo tempo em que a modernidade exercia
esse poder de atrao ela tambm repudiava muitos contemporneos que viam as suas antigas
certezas serem abaladas pelas novas convices. A especificidade da modernidade na Era
Industrial dos perodos antecessores estaria nas propores e na vastido de territrios
influenciados pela essncia do moderno. A tecnologia, nesse sentido, tornou possvel, com seus
telgrafos, navios a vapor e estradas frreas, diminuir as distncias e expandir a circulao de
idias numa velocidade e proporo jamais alcanadas. Quando o processo de modernizao
abarca, direta ou indiretamente, todo o mundo, j no sculo XIX, era possvel perceber a

10
Sobre o isolamento geogrfico da cidade de Natal e as obras de melhoramento feitas no sentido de emplacar a
capital como o centro financeiro do Estado ver: ARRAIS, Raimundo. Da natureza tcnica: a capital do Rio Grande
do Norte no incio do sculo XX. In: FERREIRA, Angela; DANTAS, George. (Org.) Surge et ambula: a construo
de uma cidade moderna Natal, 1890-1940. Natal: EDUFRN, 2006. p. 121-136.
11
CASTRICIANO, Henrique. Lourival e seu tempo II. A Republica, Natal, 4. jul. 1907.
12
A crena na infinita potencialidade do engenho humano, fortificada durante todo sculo XX, acaba incentivando o
homem moderno a travar uma luta contra a natureza. Vencer, atravs da tcnica, os limites impostos pela natureza foi
um desafio comprado pelo mundo industrial. Sobre o conflito tcnica x natureza ver: HARDMAN, Francisco Foot.
Trem-fantasma: A ferrovia Madeira-Mamor e a modernidade na selva. 2. ed. So Paulo: Companhia das Letras,
2005.

15
formao de uma nova sensibilidade, reflexo do turbilho de rpidas e incertas mudanas que se
davam cotidianamente alterando e/ou resignificando tradicionais formas de viver. Fazendo uso
das palavras de Sandra Pesavento, podemos concluir que A modernidade um fenmeno do
domnio da cultura, da expresso do pensamento, das sensaes, das mentalidades e da ideologia.
Sua base nascedoura a transformao burguesa do mundo, que d margem a um novo sentir e
agir.
13

A febre de modernidade era j consumada nas capitais europias na segunda metade do
sculo XIX, quando o surto da industrializao impulsionou direta ou indiretamente um fluxo
migratrio em direo s grandes metrpoles. O sbito crescimento dessas cidades tornou-as cada
vez mais populosas, formando um aglomerado de residncias mal estruturadas nos centros das
metrpoles, dificultando a circulao de pessoas e mercadorias. A soluo encontrada pelos
engenheiros e urbanistas estaria na drenagem do excedente populacional dos centros para reas
perifricas. Para tanto, muitos planos de sistematizao foram postos em prtica no sculo XIX.
Eles dividiam a cidade em setores, demarcando os bairros pelas funes que exerciam:
residenciais, comerciais e industriais. A cidade passava a ser planejada por urbanistas, que
esquadrinharam as cidades dividindo-as em lugar de trabalho, lugar de lazer, consumo e a
residncia, no se esquecendo tambm de separar as classes sociais. Para que a ordem idealizada
pelos urbanistas se mantivesse na cidade real, podia-se contar com a ajuda de profissionais
especializados nos saberes cientficos, mdicos e pedaggicos em funo de um suposto bem-
estar social. Inaugurava-se junto com essa cidade seccionada, planejada, ordenada, moderna, uma
nova maneira de se relacionar com o espao pblico.
14

Esse modelo de cidade espalhou-se pelo ocidente contagiando as elites do Brasil,
inclusive a natalense, com o desejo de modernizar, de inserir-se no contexto de transformaes
gerado pelo desenvolvimento da medicina, da arquitetura, dos meios de transporte, da indstria.
A vontade desse grupo de inserir Natal no contexto de mudanas tecnolgicas, econmicas e
sociais era alimentada pelo contato que os membros desse grupo tinham com outros centros que
viviam intensamente o processo de modernizao. As primeiras duas dcadas do sculo XX

13
PESAVENTO. Sandra Jatahy. Exposies Universais: espetculo da modernidade do sculo XIX. So Paulo:
HUCITEC, 1997. p. 41.; Sobre o processo de modernizao das cidades no sculo XIX e a mudana nas
sensibilidades ver tambm: GIDDENS, Antony. Sociologia. 6. ed. Porto Alegre: Artmed, 2005.; GIDDENS,
Anthony. As conseqncias da modernidade. So Paulo: UNESP, 1991.
14
SENNETT, Richard. O declnio do homem pblico: as tiranias da intimidade. So Paulo: Companhia das Letras,
1995. p. 166-179.

16
tornam visveis as mudanas que viriam marcar o cotidiano da cidade, em especial das suas elites.
Instalavam-se novos ritos, novas maneiras de se utilizar os espaos pblicos. Inaugurava-se no
apenas um novo ritmo de viver na cidade, mas tambm um novo modo de sonhar a cidade. O
otimismo incorporado pelas elites locais bem exemplificado nesta nota do jornal A Republica,
de 1910:

Natal uma velha cidade, mas Natal uma cidade nova, resurgida das prprias
cinzas. (...) Sim! Natal uma cidade nova, uma cidade que vai conquistando
dia a dia e com incontestvel direito o lograr que lhe compte como capital que
de um dos Estados da Unio Brasileira. (...) Natal de hoje uma nova cidade,
calada sobre as runas das industrias florescentes (outrora muito rudimentares)
com bellissimos edifcios com instituio que fazem honra a qualquer povo e se
apparelhando para novos commettimentos de alta monta com bem sejam novas
estradas de ferro, esgottos, calamento das ruas e praas, eletrificao da luz e
dos carris urbanos, e melhorantos de toda ordem.
15



A cidade aparece aqui nas vozes de um grupo de governantes, intelectuais enfim, uma
elite cujos membros tiveram, em sua maioria, sua formao escolar no Atheneu, que seguiram
para outros centros e experimentaram a turbulncia da modernidade no Brasil ou na Europa. Esse
grupo tomava as rdeas do Estado, seja na administrao pblica ou na formao de uma opinio
pblica, atravs das colunas dA Repblica, da Gazeta do Commrcio ou do Dirio do Natal. A
esse grupo de homens e mulheres, privilegiados pela condio financeira, poltica e/ou intelectual
chamaremos de elite. atravs dos seus discursos nos jornais, nas mensagens de governo, nas
revistas sociais e nos estatutos de suas instituies que suas vozes seriam ouvidas e seus desejos
projetados para sobre a realidade de Natal nas trs primeiras dcadas do sculo XX. Em seus
discursos, as elites clamam no s pelas reformas estruturais, que mudariam as feies da cidade,
mas tambm por uma reestruturao, ou reutilizao, desses espaos. Pois para esse grupo, a
cidade moderna s seria possvel se os usos dos seus espaos correspondessem aos padres de
civilidade dignos de uma capital.
Para muitos contemporneos, que viam a fora da energia eltrica puxar o bonde, iluminar
as ruas e gelar a cerveja, no havia como negar que o progresso batia porta. Numa provvel
referncia ao popular slogan carioca, o reclame publicitrio do American Bar proclamava: Natal

15
EM NATAL. A Republica, Natal, 1 de out. 1910.

17
Civiliza-se!
16
De fato, j se sentia que a capital do Rio Grande do Norte mudara. Seguindo o
modelo carioca, a cidade desejava se equipar com modernos aparatos urbanos, e experimentar
uma fluente vida social. sua maneira, adaptando-se s condies locais, Natal tambm
civilizava-se!
Adaptar Natal ao modelo de cidade civilizada e progressista foi uma rdua luta
cotidianamente travada pelos homens letrados. A chegada do progresso parecia por si s justificar
qualquer medida arbitrria tomada pela administrao pblica, como a desapropriao de casas
que atrapalhavam a abertura de avenidas, ou a proibio brincadeiras populares, como o entrudo.
A convivncia com qualquer tradio que lembrasse o passado colonial deveria ser evitada. A
nova cidade pedia novos espaos de convivncia, diferentes das velhas brincadeiras populares
que se davam nos ptios da igreja. O que as elites buscavam era, como j foi mencionado, parecer
o mximo possvel com as metrpoles europias. Para tanto, muitos projetos foram lanados pelo
governo e por civis engajados na causa.
As formas de sociabilidade adotadas pelas elites no perodo estudado so aqui usadas para
a compreenso dessa sociedade. A investigao dos espaos de convivncia das elites natalense
nos permite perceber como que os desejos e sonhos quando partilhados, so capazes de gerar
aes humanas, e com essas por sua vez modificam a cidade, tornando sonhos em matria real.
O recorte temporal inicia-se com o ano de 1900, por ser esse o primeiro ano da
administrao do governador Alberto Maranho. A escolha desse ano se deu, porque foi durante
o governo de Alberto Maranho que se iniciou, em ritmo mais acelerado, a onda construes e
reformas, que lentamente alteravam as feies da cidade. Nesse perodo, tambm foi elaborado o
projeto de expanso urbana que deu origem Cidade Nova, formando os dois primeiros bairros
planejados da cidade. Ao longo das trs primeiras dcadas do sculo XX, no apenas Alberto
Maranho, mas muitos outros natalenses pretendiam modernizar a cidade, inspirados nas
mudanas estruturais, medicinais e educacionais. Sem mencionar as novidades sobre moda,
comportamento e formas de sociabilidades, vindas dos grandes centros da Europa e Brasil.
O ano de 1930 foi escolhido por ser esse um marco consagrado pela historiografia
tradicional para assinalar o fim da Repblica Velha. Com o advento da Revoluo de 1930

16
O Rio Civiliza-se! foi um popular slogan carioca usado para enfatizar as mudanas estruturais pelas quais
vinham passando a cidade e a sociedade carioca nas primeiras dcadas do sculo XX. Atribui-se a autoria do slogan
ao jornalista carioca Figueredo Pimentel, que difundiu a famosa frase nas pginas do peridico Gazeta de Notcias.
Ver: SOUZA, Jos Incio de Melo e. Imagens do passado: So Paulo e Rio de Janeiro nos primrdios do cinema.
Rio de Janeiro: SENAC, 2003; SOLICITADAS. A Republica, Natal, 3 jul. 1916.

18
iniciou-se um perodo de instabilidade poltica no estado, marcada pela interrupo do governo
de Juvenal Lamartine e pelas rpidas sucesses de interventores na administrao do Estado.
Como conseqncia, da revoluo de 1930, muitas das aes planejadas que estavam em vigor,
como a execuo do Master Plan de Palumbo, foram bruscamente interrompidas.
Na histria das cidades algumas administraes polticas alteram a forma de vida na
cidade como um todo. Esse seria o caso das cidades barrocas, que passaram a ter seus espaos
planejados em virtude de ideais polticos e militares. Nestas cidades, as praas eram construdas
em pontos estratgicos, e todas as principais avenidas conduziram ao palcio. Os caminhos
eram traados para induzir os pedestres, como no caso de Roma As trs grandes avenidas que
irradiavam da Piazza del Popolo,(...) eram destinadas a facilitar ao peregrino encontrar o seu
caminho para as vrias igrejas e locais sagrados.
17
O modo barroco de pensar a cidade, de
ordenar os espaos acabou alterando os antigos usos desses espaos. De toda forma, essas
mudanas no ocorrem num abrir e fechar de olhos. Portanto, a sucesso de um governo para
outro no chega a justificar uma mudana nas formas de sociabilidade, j que as mudanas nos
hbitos e formas de vida so geralmente mudanas lentas, que demoram a ser percebidas. Mesmo
quando alguma mudana percebida em um curto intervalo de tempo, no significa que as outras
formas de sociabilidade entram em desuso. A mistura do novo e do velho est sempre presente na
histria das cidades.
O final dos anos 1920 foi marcado pela inaugurao do Aero-Club, em 1928 e a concluso
do Estdio Juvenal Lamartine, em 1929, pelo pice das novas formas e novos ritos de
sociabilidade urbanos que comearam a ser praticados ainda na virada do sculo XIX. A
mudana no governo no implicou na mudana brusca desse quadro de sociabilidades construdo
ao longo no sculo XX. De toda forma, a ruptura poltica que ocorreu em 1930 foi escolhida para
finalizar o recorte temporal pela impossibilidade de analisar, dentro do prazo previsto para a
concluso da dissertao, uma pesquisa que abrangesse um recorte temporal mais vasto.
No perodo estudado, boa parte da opinio pblica era formada atravs das pginas
editoriais dos jornais e revistas. Logo, esses peridicos so fontes fundamentais para se
compreender a viso de boa parte das elites locais sobre o processo de modernizao que se
passava na cidade. O jornal A Republica, rgo pertencente ao grupo poltico Albuquerque

17
MUMFORD, Lewis. A cidade na histria: suas origens, transformaes e perspectivas. 4. ed. So Paulo: Martins
Fontes, 2004. p. 421.

19
Maranho, sempre se posicionava a favor das decises do governo. Em suas pginas no se
poupavam elogios s novas praas, jardins e prdios inaugurados. Diferentemente do Dirio do
Natal, jornal que tinha como dono e editor-chefe, Elias Souto, monarquista e opositor ferrenho do
governo dos Albuquerque Maranho. Os artigos publicados no Dirio do Natal se mostraram um
excelente contraponto realidade anunciada pelo rgo oficial. O terceiro peridico usado como
fonte deste trabalho foi a revista Cigarra, que teve uma breve publicao entre os anos de 1928 -
1930, resultando em cinco exemplares. A revista social, editada com muito esmero por Aderbal
Frana, se destaca pela quantidade de fotografias e reportagens que tm como o tema central
prpria sociedade natalense. Alm dos jornais e revista, as Mensagens de Governo foram
utilizadas para complementar e averiguar algumas informaes encontradas nos jornais. Os
cronistas e memorialistas foram tambm uma valiosa fonte de informaes sobre as formas e
espaos de sociabilidade em Natal. As falas dos memorialistas Lauro Pinto e Jlio Csar Andrade
foram imprescindveis na elaborao do Mapa das sociabilidades da elite em Natal.
As reunies sociais, os eventos esportivos, as festas femininas, quando comentados nas
pginas dos jornais e revistas, revelam, sutilmente, muito sobre o grupo que aqui denominamos
de elites natalenses, suas aspiraes, suas paixes, os seus valores, os seus olhares sobre o
mundo. Estudar as formas de sociabilidades das elites uma maneira de compreender atravs de
aes cotidianas como as elites de Natal formavam sua identidade de grupo. Identidade que
pouco a pouco se transferia do plano imaterial para um plano material, tomando forma nas
fachadas dos edifcios, nas sedes sociais, estdio esportivo, praas e jardins.
Apesar de bastante reveladoras, as temticas relacionadas s sociabilidades no so
recorrentes na historiografia local. De fato, a maior parte das pesquisas locais que tomam o
perodo da Repblica Velha como recorte temporal focam em temticas polticas e econmicas.
Em outros centros, no entanto, as temticas relacionadas s sociabilidades j so bastante
correntes. Trabalhos que abordam temticas relacionadas s festas, cultura popular e lazer
comearam a se destacar como objeto de pesquisa de historiadores em meados da dcada de
1990,
18
seguindo uma tendncia que j era bastante difundida nas universidades europias desde
meados de 1970, quando surgia a chamada Nova Histria Cultural, vertente que priorizou a

18
Vainfas escreve de forma sinttica uma anlise sobre o modelo francs de Histria Cultural e como se deu o seu
ingresso na historiografia brasileira. VAINFAS, Ronaldo. Histria da Mentalidade e Histria Cultural. In: ______.
Domnios da Histria: ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997.

20
adoo de temticas centradas em questes sociais, temas que antes eram prprios da
antropologia e do folclore.
19

Para percorrer a cidade sonhada e a cidade vivida pelas elites natalenses vamos percorrer
os principais espaos de sociabilidade de Natal, entre os espaos de lazer pblicos, como os
jardins, a praia e as instituies privadas, organizadas por estatutos, fechadas a um nmero
limitado de scios. Aqui os espaos de sociabilidade no so vistos como simples ponto de
encontro de um grupo social, mas como a materializao de um desejo das elites locais de
modernizar Natal.
Em trs captulos vamos percorrer os principais espaos de sociabilidade de Natal, do
incio do sculo XX. No primeiro captulo, Novidades do ltimo vapor: modernidade e novos
usos do espao pblico na cidade de Natal, a cidade aparece marcada pelo entusiasmo da
mudana. Nascia o sculo XX e com ele esse nimo de comear, de renovar a cidade, de
reordenar os velhos espaos e construir os novos. A cidade iniciava a sua transformao. O
discurso das elites comea a ganhar vida nas pedras do Teatro Carlos Gomes, nos trilhos dos
bondes, no calamento das ruas e ajardinamento das praas. Assim como as estruturas da cidade
passam por alteraes, os usos dos seus espaos tambm mudam, ou pelo menos assim
desejavam as elites progressistas. Entre os desejos das elites e o real havia um longo caminho a
ser percorrido, na inteno de encurtar a distncia entre a realidade e o sonho, algumas
adaptaes foram sendo feitas. A improvisao foi um artifcio usado pelas elites natalenses na
inteno de adequar os espaos pblicos da cidade, na medida do possvel, aos seus desejos.
O segundo captulo, denominado Espaos de sociabilidade da elites natalenses na Belle
poque, vai analisar algumas mudanas estruturais que alteraram os usos dos espaos de
sociabilidade das elites natalenses. A cidade dos anos 1910 e 1920 j exibia espaos de convvio
bem definidos. Os clubes e cafs, protagonistas nas mudanas das sociabilidades na cidade
moderna, criaram espaos fechados de convvio e entretenimento das elites natalenses.
Algumas prticas, como as competies esportivas, acabam ultrapassando as barreiras que
separam os scios dos clubes dos simples torcedores. A atividade esportiva, uma prtica nascida
nos seios das elites, findou contagiando a cidade como um todo. Os clubes esportivos moviam a
vida social no apenas dos scios que pagavam as mensalidades e freqentavam as suas sedes

19
As diversidades temticas abordas pela Nova Histria Cultural, pode ser obtida em BURKE, Peter. Variedades da
histria cultural. Rio de Janeiro: Civilizao brasileira, 2000.

21
sociais, mas sim uma vasta camada da populao que passou a identificar-se com os clubes,
formando os coros das torcida, ocupando a rua em festa nos dias de jogos de futebol nos anos
1920 e enchendo o cais Tavares de Lyra nos dias de competio dos clubes nuticos na dcada de
1910. Dessa maneira, o esporte marca uma nova maneira de usar os espaos pblicos da cidade.
Nos anos 1920 os clubes esportivos, especialmente os clubes de futebol, apontavam a emergncia
dos esportes de massa na cidade, e disso trata o captulo trs: Velocidade e fora: o esporte
modelando a imagem do homem moderno.
As gravuras que compem a capa da dissertao foram retiradas da revista Cigarra e so
de provvel autoria dos artistas potiguares Adriel Lopes e/ou Erasmo Xavier, responsveis pela
ilustrao do peridico potiguar.
20
Todas as capas da Cigarra foram assinadas por Erasmo
Xavier, que apesar de nascido no Rio Grande do Norte residia na Capital Federal, onde j nos
anos 1920 era um artista modernista renomado, tendo publicado seus desenhos em editoriais de
circulao nacional como a famosa revista carioca O Malho. Junto com o editor da revista,
Aderbal Frana, Erasmo Xavier se engajou em reproduzir no peridico natalense Cigarra toda a
experincia da vida moderna que havia experimentado no Rio de Janeiro.
21

***
O interesse pela temtica trabalhada aqui surgiu h cinco anos, quando, ainda aluna da
graduao, fiz parte do programa de bolsa de iniciao cientfica PIBIC, sob a orientao do
professor Raimundo Arrais. Na ocasio, o primeiro interesse pelas formas de sociabilidade e lazer
na cidade de Natal, rendeu um trabalho de final de curso. As perguntas lanadas e parcialmente
respondidas nesse primeiro trabalho acabaram gerando outra srie de perguntas e inquietaes
que vieram a se transformar em projeto de mestrado. No decorrer desses ltimos dois anos tentei
desvendar, medida que as fontes permitiram, um pouco das vidas e das formas de viver
esquecidas nas pginas amarelas dos jornais. E aos poucos, utilizando informaes cruzadas e os

20
As ilustraes foram publicadas nas seguintes edies da revista: CIGARRA, Natal, ano. 3. n. 5, p. 78. mar. 1930.
il.; CIGARRA, Natal, ano. 1. n. 2, p. 25. dez. 1928. il.
21
AS NOSSAS illustraes. A Cigarra, Natal, ano. 1. n. 1, p. 11. nov. 1928; A NOSSA capa. A Cigarra, Natal, ano.
1. n. 1, p. 13, nov. 1928; SANTOS, Tarcisio Gurgel dos. Belle poque na esquina: O que passou na Repblica das
Letras Potiguares. 2006. 259 f. Tese (Doutorado em Letras)- Centro de Cincias Humanas Letras e Artes,
Universidade Federal do Rio Grande do Norte, [2006]. p. 216-218.

22
personagens que surgiram tentei dar cor, forma e vida a uma cidade que no mais existe: Natal no
tempo da Belle poque.

23
2 CAPTULO 1: NOVIDADES DO LTIMO VAPOR: modernidade e novos usos do
espao pblico na cidade de Natal


Quando os leitores do jornal natalense, A Republica, passaram os olhos pelo primeiro
exemplar do jornal, no ano de 1901, se depararam com um grande artigo de capa, intitulado
Sculo XX. Tratava-se do retrospecto de alguns eventos polticos, cientficos e militares, que
na opinio do autor, tiveram importncia decisiva para a civilizao ocidental. O sculo XIX era
lembrado pelos avanos da cincia, tecnologia, e pelas doces esperanas que trazia essa grande
aurora do tempo da Encyclopedia. As descobertas de um cuvier, de um Bichat, de um Lavoisier.
Todo o entusiasmo trazido pelo desenvolvimento da indstria moderna se projetava num porvir
no muito distante: Entre todos os povos do mundo civilizados, surge o seculo XX com a nota
alviareira da esperana e do progresso. E com sua chegada as especulaes sobre o futuro: O
seculo XX ver o apparecimento de foras j pressentidas que mudaro a face do viver de hoje. O
ar liquido, os fluidos, a propria vontade, so foras que esto em via de uma applicao pratica.
Apesar de esperanoso, Mazarem, autor do artigo, lembra ao leitor que a histria havia mostrado
que ninguem pode jogar confiantemente sobre o futuro
22
.
Aps a leitura desse artigo, o leitor mais atento era convidado a refletir sobre o medo do
fracasso e a esperana no futuro. As idias de Mazarem, tipografadas pelo jornal natalense, eram,
certamente, compartilhadas por muitos contemporneos, de outras partes do pas e do ocidente. A
crena no progresso mobilizava muitos brasileiros, mas o futuro da nao era ainda incerto. Entre
a incerteza e a esperana, encontrvamos muitos brasileiros e muitos natalenses, que sonhavam,
que agiam e desejavam que o Brasil acelerasse a marcha, iniciada ainda no sculo XIX, rumo ao
to sonhado progresso.







22
DORNELLAS, Mazarem. Sculo XX. A Republica, Natal, 2 jan. 1901.

24
2.1. O Sculo do progresso


O sculo XIX foi um sculo de grandes mudanas para o continente europeu,
principalmente durante a sua segunda metade. Foi nesse perodo que a indstria, principalmente a
francesa e inglesa, se expandiu vigorosamente por todo o mundo. O aperfeioamento das
mquinas a vapor e o desenvolvimento de materiais como o petrleo e o ao, possibilitaram
numerosas transformaes na vida cotidiana, a comear pelo uso abundante do ferro e vidro na
construo civil, que davam a sensao de leveza aos novos edifcios que se erguiam. A
tecnologia tambm era utilizada para entreter. Ela trouxe aparelhos luxuosos como o gramofone,
a mquina fotogrfica e o cinematgrafo, todos desenvolvidos ao longo do sculo XIX. Nunca a
humanidade tinha experimentado tamanha mudana em to curto espao de tempo. As inovaes
que ocorriam na Europa, em pouco tempo ganhavam dimenses mundiais, como o vapor,
telgrafo, telefone, cinema etc. O desenvolvimento das novas tecnologias marcou, inclusive, uma
nova etapa da economia mundial. Foram pelos navios a vapor que grande parte das novas
tecnologias conseguiram ultrapassar grandes barreiras espaciais e criar um mercado em terras
distantes da Europa.
23

Mudavam-se as relaes sociais em funo de um novo quadro que se organizava
naquele perodo. A indstria moderna acabava por gerar, ainda na segunda metade do sculo
XIX, concepes especficas sobre dinheiro, sobre o trabalho e sobre o prprio tempo. As
mudanas de valores eram sentidas pelos contemporneos que habitavam as grandes cidades.
Essas mudanas levaram o socilogo alemo George Simmel a tomar como objeto de estudo as
alteraes dos valores e ritmo de vida de grandes cidades como Berlim. A vida cotidiana,
principalmente a vida urbana, passava a assumir uma lgica racionalista, guiada por valores
abstratos como o dinheiro e o relgio, que regula o tempo e as aes humanas.
24

No h dvidas que todo o processo desencadeado pela Segunda Revoluo Industrial
estava inserido numa mesma engrenagem, e no seria possvel pensar em nenhum fator
econmico ou social de forma isolada nesse momento histrico. A indstria moderna conseguia
produzir mais produtos e em maior escala. Conseqentemente, necessitava de maiores mercados

23
COSTA, Angela Marques da; SCHWARCZ, Lilia Moritz. 1890-1914: no tempo das certezas. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000.
24
WAIZBORT, Leopoldo. As aventuras de Georg Simmel. So Paulo: Editora 34, 2000. p. 174-178.

25
consumidores. A lgica do consumo, que nos to familiar hoje, no se manifestava da mesma
maneira no sculo XIX. Para que a indstria continuasse a se desenvolver seria preciso criar a
necessidade de consumo, e a partir dessa necessidade gerar um mercado consumidor. O
desenvolvimento desse mercado s foi possvel graas aos novos adventos tecnolgicos como o
trem, o vapor os telgrafos, que permitiam a rpida comunicao entre os grandes centros
financeiros europeus e os mais diversos lugares do mundo.
Apesar da tecnologia dos meios de comunicao e transporte ter sido decisiva na
construo e ampliao de um mercado consumidor para a crescente indstria europia, no foi
esse o fator definitivo do sucesso da expanso dos mercados em terras alm da Europa. A
expanso do mercado europeu para os continentes asitico e africano s tomou uma enorme
proporo devido ao imperialismo, em especial o ingls. O imperialismo no significava apenas
imposies econmicas aos pases colonizados. Eram feitas tambm imposies culturais,
quebrando estruturas sociais milenares, desestruturando por completo a riqueza cultural de
muitos povos.
25

A influncia europia exercida sobre o Brasil no era uma novidade. A abertura dos
portos brasileiros em 1808 permitiu uma maior difuso da moda europia na cidade do Rio de
Janeiro, ento sede da Corte Portuguesa. A influncia da moda e dos costumes europeus foi ainda
intensificada pelo aparecimento da imprensa no Brasil, que passava a difundir em maior escala os
costumes e a moda do velho continente. O desenvolvimento da navegao a vapor e do transporte
frreo, ao longo do sculo XIX, fez com que at mesmo as elites brasileiras no residente no Rio
de Janeiro, pudessem usufruir a leitura das revistas de moda e a disponibilidade das mercadorias
importadas anunciadas nos reclames publicitrios. A influncia da moda europia no pas,
determinante dos tecidos e cortes a serem adotados pelos alfaiates e costureiras, no se limita
apenas aos modelos das vestimentas. Muitos outros modismos e hbitos como o de tomar o ch
da tarde em confeitarias, ou praticar esportes, foram importados e apropriados pelas elites
brasileiras, que buscavam firmar nos trpicos uma identidade la Paris.
26

Em Natal, uma parte das elites exigiam que a cidade apresentasse esses aparatos
modernos, para que a capital do Estado consumisse tambm as novidades consumidas, com todo

25
Sobre a desordem social causada pelo sistema imperialista ver: DAVIS, Mike. Holocaustos coloniais: clima, fome
e imperialismo na formao do Terceiro Mundo. Rio de Janeiro: Record, 2002.
26
BONADIO. Maria Claudia. Moda e sociabilidade: mulheres na So Paulo dos anos 1920. So Paulo: Editora
Senac So Paulo, 2007. p. 31-35.

26
glamour, nos grandes centros do mundo. A reforma do porto e a ampliao das linhas frreas
alm de auxiliar a escoao da produo agrcola do interior do estado, tambm foram
definidores no aumento do consumo de mercadorias importadas, como mquinas de costura,
gramofones, alimentos industrializados, pianos, automveis, vestimentas, livros e revistas. Esses
produtos entravam na cidade de Natal com uma crescente freqncia, vindos estados do sul, ou
diretamente da Europa.
27

Os desejos das elites eram os mesmos dos seus representantes no governo do Estado. Nos
primeiros anos da Repblica, o governo do Rio Grande do Norte acabou se firmando de modo
absoluto nas mos de uma liderana, sendo Pedro Velho o nome mais significativo da poltica
norte-riograndense, nos primeiros anos do regime republicano. Pedro Velho foi o fundador do
Partido Republicano do Rio Grande do Norte, o que o levou a assumir pela primeira vez o poder
do Estado, em 1889.
28
E desde ento permaneceu liderando a opinio pblica do Estado atravs
de um esquema de apadrinhamentos e nepotismos, que ficou conhecido na historiografia norte-
riograndense como a Oligarquia Albuquerque Maranho. O grupo poltico dos Albuquerque
Maranho permanece no poder at meados dos anos 1920, quando outros grupos polticos
ganham fora poltica e econmica em virtude do rpido enriquecimento da regio do Serid,
graas exportao do algodo.
29

Entre os membros pertencentes oligarquia Albuquerque Maranho, alm de Pedro
Velho, devemos aqui destacar Alberto Maranho. Como governador ele foi o mais dedicado
transformao da capital do Rio Grande do Norte na cidade elegida e almejada pelas elites locais.
Governador por duas vezes (1900-1904/ 1908-1913), Alberto Maranho liderou o Partido
Republicano aps a morte de Pedro Velho, em 1907.
O que estamos chamando de elite aqui no era um grupo homogneo. Formavam, o que
convencionamos chamar de elite, indivduos de diferentes concepes polticas e profisses.
Havia na maioria das vezes freqentado a mesma escola, assistido s mesmas apresentaes
teatrais e danado nas mesmas soires. Eram homens como Jos Mariano Pinto, um colaborador
do jornal A Republica, que durante os primeiros anos do sculo XX, publicou nesse peridico

27
Os produtos importados apontados foram citados com base nos anncios publicitrios da revista Cigarra.
28
Dados mais precisos sobre a formao poltica norte-riograndense, nos primeiros anos da Repblica, podem ser
encontrados em: BUENO, Almir de Carvalho. Vises da Repblica: idias e prticas polticas no Rio Grande do
Norte (1880-1895). Natal: EDUFRN, 2002.
29
Sobre a ascenso econmica do algodo no Rio Grande do Norte ver: TAKEYA, Denise Monteiro. Um Outro
Nordeste: o algodo na economia do Rio Grande do Norte (1880-1915). Fortaleza: BNB. ETENE, 1985.

27
diversos artigos e quadros de humor, assinados com o pseudnimo de Lulu Capeta e
Epaminondas, chegando a assumir o cargo de diretor do jornal, por um longo perodo. Apesar de
passar bastante tempo na redao do jornal, Jos Pinto freqentava tambm outros lugares da
cidade. Um deles era o conhecido Natal Club, l tambm chegou a assumir o cargo de presidente
por um perodo dezessete meses, entre 1909 e 1910, ainda assumindo um segundo mandato em
1916, somando mais doze meses de presidncia. Tambm era scio do Natal-Club, Manuel
Dantas, que alm de ter sido presidente do club em 1911, contribuiu com a redao do jornal A
Republica. Seus interesses pela educao levaram-no a assumir o cargo de professor no Atheneu
Norte-Riograndense e a participar da fundao do grupo de escoteiros do Rio Grande do Norte,
juntamente com o professor Luis Soares e Henrique Castriciano, ex-secretrio do governo no
primeiro mandato de Alberto Maranho e idealizador da Escola Domstica de Natal. O que se
buscou mostrar atravs desse n de nomes, cargos e profisses foi o alto grau de entrelaamento
das relaes pessoais, entre os membros das elites natalenses. Eram esses homens, que uniam
suas foras no sentido de dotar a cidade de equipamentos urbanos modernos, de trazer novidades,
eles buscavam incessantemente pelo progresso.
30
Como podemos notar, no seria cabvel separar
esse grupo entre elite poltica, econmica e letrada, j que os mesmos indivduos circulavam nas
pelas esferas polticas, econmicas e sociais.
31

Para saciar o desejo de progresso, que consumia as elites natalenses, o governo do Estado
iniciou em Natal a reestruturao de alguns espaos fsicos da cidade. Os dois governos de
Alberto Maranho (1900-1904/ 1908-1913) foram os mais entusiastas quando se tratava de
reformular os espaos pblicos da cidade. Durante os dois mandatos de Alberto Maranho,
iniciaram-se importantes obras pblicas na cidade de Natal. Dentre elas, se destaca a projeo do
bairro de Cidade Nova, bairro que surge a partir de uma resoluo da Intendncia Municipal em
1901. A criao da Cidade Nova, que seria ento o terceiro bairro de Natal, reflete as intenes
dos dirigentes da cidade de enquadrar Natal nos padres urbansticos mundiais. Seguindo a linha
das principais capitais mundiais, o bairro da Cidade Nova teria largas e arborizadas avenidas, nas
quais a ventilao permitiria a devida circulao do ar, alm do nivelamento das casas que
deveriam manter recuos laterais e frontais. Apesar de sua construo ter sido influenciada por

30
SANTOS, Tarcisio Gurgel dos. Belle poque na esquina: O que passou na Repblica das Letras Potiguares.; O
ANNIVERSRIO do Natal Club. A Republica. Natal, 26 jul. 1916.
31
Sobre a elite natalense ver: ARRAIS, Raimundo; ANDRADE, Alenuska; MARINHO, Mrcia. O corpo e a alma
da cidade: Natal entre 1900 e 1930. Natal: EDUFRN, 2008. [no prelo].


28
planos urbansticos em voga na Europa, a Cidade Nova constitua-se no num plano urbanstico,
mas num plano de expanso da cidade, que buscava ordenar e regulamentar o seu crescimento.
32

Os planejamentos urbanos pensados e executados em Natal foram influenciados pelos
processos reformadores que havia sido posto em prtica em outras cidades. A capital francesa foi
o ncleo irradiador do que poderamos chamar de febre reformadora. Foi na Paris de Haussmann
que as transformaes urbansticas se deram de maneira mais intensa. Em pouco mais de uma
dcada a capital francesa desvencilhou-se quase que completamente de toda arquitetura medieval
e barroca, ainda bastante presentes nos bairros do centro, alm de drenar a massa de trabalhadores
dos bairros centrais para os mais perifricos. A nova Paris mudara suas feies: onde antes
estavam os becos escuros, ruas sem sadas e casas geminadas, foram abertos amplos boulevares,
as largas avenidas, trilhos de bondes, as magazines e os postes eltricos. No tardou para que a
Paris Hausmaniana se tornasse o smbolo da metrpole moderna, irradiadora de padres estticos
e comportamentais da vida na metrpole. Na seqncia, muitas outras capitais europias
iniciaram um ciclo de reformas, experimentaram uma radical transformao nas suas estruturas,
como a construo da avenida Ringstrasse, em Viena, ou o bota-a-baixo encabeada pelo prefeito
Pereira Passos, no Rio de janeiro.
33

Numa escala menos intensa que Paris, mas tambm envolvida no turbilho de rpidas
mudanas trazidas pela modernidade, Viena passou, na segunda metade do sculo XIX, por
grandes transformaes estruturais. Referindo-se s reformas urbanas ocorridas em Viena, Carl
Schorske trouxe tona discusses urbansticas presentes na reforma da cidade de Viena, questes
como a funcionalidade, a utilidade e a esttica estavam sendo postas em evidncia na Europa e
tambm no Brasil. Dentre as vises urbansticas levantadas por Schorske, chamam ateno as
teorias orgnicas e fisiolgicas da cidade. De acordo com as teorias orgnicas do sculo XIX,
para funcionar harmonicamente, a cidade deveria ser pensada tal qual um organismo. Como
qualquer organismo vivo, a cidade precisaria, portanto, de ossos e msculos para sua sustentao.
Essa fora era encontrada nos servios pblicos, esses moldavam as feies da cidade moderna.
Os parques funcionavam como pulmes da metrpole e as avenidas eram as artrias por onde

32
OLIVEIRA, Giovana Paiva de. De cidade a cidade: o processo de modernizao do Natal 1888-1913. Natal:
EDUFRN, 1999.
33
PESAVENTO. Sandra Jatahy. O imaginrio da cidade: vises literrias do urbano: Paris, Rio de Janeiro, Porto
Alegre. 2. ed. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2003; SCHORSKE, Carl E. Viena fin-de-sicle: poltica e cultura.
So Paulo: Companhia das Letras, 1990.

29
circulavam o fluxo social, por onde as vidas passam.
34
A idia de pensar a organizao da cidade
como um organismo no se restringiu aos estudiosos europeus.
Como era de costume, as idias cientficas e filosficas partiam das universidades e
centros acadmicos europeus e facilmente se expandiam pelos demais continentes graas forte
influncia que os acadmicos e cientistas europeus exerciam em diversos pases, dentro e fora da
Europa, especialmente no ocidente. No Brasil, a Faculdade de Direito do Recife foi uma grande
difusora de doutrinas e idias filosficas, teolgicos e cientficos. Pensamentos que influenciaram
no apenas os professores, mas tambm muitos estudantes que passaram pelas cadeiras daquele
centro de ensino jurdico. Sendo aquela a faculdade mais prxima de Natal, no surpreende saber
que nela ocorreu a formao de muitos dos intelectuais e principais nomes da poltica do Rio
Grande do Norte. Henrique Castriciano, como tantos nomes do Estado, tornou-se bacharel pela
Faculdade de Direito de Recife. A experincia intelectual aprendida no Recife rendeu-lhe um
artigo cientfico escrito em 1902 e mais tarde publicado nas pginas de uma revista local, em
1920. No artigo, intitulado Teoria Orgnica da Sociedade, Castriciano sintetiza alguns dos
pensamentos cientficos contemporneos como o positivismo, evolucionismo e o darwinismo
social. O artigo resume no apenas o pensamento do autor, mas indica a enorme circulao que as
idias europias alcanavam naquele perodo.
35

Retomando a idia de sociedade orgnica, percebemos a busca dos homens de cincia
pela organizao, pela simetria, pela perfeio. O sistema de gesto e a estrutura perfeita eram
fundamentais para a cidade orgnica. Esta cidade, simtrica, funcional, ergueria bases slidas
para a sustentao de uma sociedade sem defeitos, na qual cada ser exerceria seu papel de um
modo quase fisiolgico, dando vida sociedade orgnica. Pensar a cidade como um conjunto no
foi privilgio do urbanismo europeu. Assim como Henrique Castriciano, muitos tentaram
repensar a sociedade e as cidades brasileiras de um modo mais funcional. No perodo tratado, o
maior exemplo de interveno urbanstica no Brasil, ocorreu na cidade do Rio de Janeiro.
36
A
inteno de re-organizar o espao urbano na cidade do Rio de Janeiro j era uma constante desde

34
SCHORSKE, Carl E. Viena fin-de-sicle: poltica e cultura. p. 44-45.
35
CASTRICIANO, Henrique. Teoria organica da sociedade. In: Jos Geraldo de Albuquerque (Org). Seletas: textos
e poesia. Natal, 1994. p. 164-171.
36
Para uma viso mais ampla do que foram as reformas urbanas no Rio de Janeiro ver: BENCHIMOL, Jaime Larry.
Pereira Passos: um Haussmamn tropical: a renovao urbana na cidade do Rio de Janeiro no inicio do sculo XX.
Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, turismo e esportes, Departamento Geral de Documentao e
Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1990. ; SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais
e criao cultural na Primeira Repblica. 2. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

30
a segunda metade do sculo XIX. As reformas de ampliao do porto iniciam o lento processo de
reformas urbanas ocorrido na capital do pas. O plano de transformao da paisagem urbana
carioca, todavia, s passa a ser radicalmente executado durante o mandato do Presidente
Rodrigues Alves (1902-1906). Nesse perodo, o governo federal decidiu dar maior importncia s
obras na Capital Federal. Com as verbas federais e com o emprstimo tomado no estrangeiro, o
ento prefeito Pereira Passos liderou uma verdadeira demolio do centro carioca,
transformando-o num bairro de traado retilneo, seguindo a lgica urbanstica vigente na
Europa, sendo o seu maior smbolo a Avenida Central (atual Avenida Rio Branco).
Depois da derrubada dos cortios e estalagens considerados insalubres, grande parte da
populao pobre ficara sem moradia, e boa parte desse contingente populacional acabou
migrando para os morros, sendo esta a nica rea onde estavam previstas pelas leis municipais a
construo de barracos. As construes nas periferias s poderiam ser feitas aps a outorga das
concesses municipais. No entanto, logo a municipalidade perdeu o controle sobre a construo
dos barracos, gerando uma densa populao nos morros cariocas. Portanto, ao mesmo tempo em
que a reforma redesenha a cidade europia, ela segrega os elementos que no eram almejados
por essa elite. Pois, para se construir uma Europa possvel em plenos trpicos seria necessrio
lutar com os elementos que fossem de encontro aos padres europeus de civilidade e
modernidade. Portanto, a cultura popular foi afastada por ter sido identificada com negativismo,
na medida em que no compactuaria com os valores de modernidade.
37

Dessa forma, o Rio de Janeiro passou a concentrar sua populao economicamente estvel
na Zona Centro-sul, enquanto que a populao pobre, formada, em sua maioria, por imigrantes e
negros, foram deslocados para os morros e para a Zona Norte da cidade. Enquanto o sonho de se
fazer no Rio uma Europa Tropical era posto em prtica com a construo da Avenida Central,
uma outra rede de relaes e identidades, elaborada pelos pobres, dava sentidos a diversos
espaos da cidade. Esses mltiplos espaos geravam fronteiras invisveis, elaboradas no apenas
pelas elites, mas tambm pelos populares, que tambm construam os seus espaos de convvio.
Como nos mostra Mnica Velloso, em um estudo sobre comunidades negras no Rio de Janeiro de
Perreira Passos:


37
VELLOSO. Mnica Pimenta. As tradies populares na belle poque carioca. Rio de Janeiro: FUNARTE/
Instituto Nacional de Folclore, 1988. p. 9

31

A idia de pertencimento ao pedao, onde clara para o grupo marginalizado a
noo de ns e eles. O fato de pertencer a um espao no traduz vnculos de
propriedade (fundiria) mas sim uma rede de relaes. Esta rede de tal forma
interiorizada que acaba fazendo parte da prpria identidade do indivduo.
38



As reformas urbanas ocorridas no Rio de Janeiro tiveram um papel mais abrangente do
que se poderia imaginar a princpio. A reforma liderada por Pereira Passos no apenas reordenava
o espao urbano: ela iniciava o processo de modernizao das cidades brasileiras, e como
pioneiro e centro influente, o Rio dissipava pelas demais capitais brasileiras o modelo de
civilidade e progresso que deveria ser seguido.
Como j foi dito, o Rio sofreu uma srie de reformas que alteraram a estrutura fsica e
social da cidade. Ou seja, alm da mudana de ordem arquitetnica e urbanstica, as reformas
tentavam criar padres de conduta para o espao pblico reformado. Para normatizar as relaes
entre o espao pblico e a populao foram criados regulamentos e normas administrativas, que
visavam civilizar a populao carioca, e s a partir dessa mudana de conduta no espao
pblico que as reformas urbanas alcanariam o seu maior objetivo, que era o de transformar o
Rio de Janeiro numa capital moderna e civilizada, segundo o modelo europeu.
A construo da Cidade Nova em Natal pode ser vista como o reflexo de atitudes e
pensamentos elitistas, sobre como deveria fluir a vida urbana numa cidade moderna. A Cidade
Nova representava ento um ousado plano de adicionar cidade de Natal um espao
completamente novo, um novo bairro planejado, obedecendo alguns padres de modernidade e
salubridades vigentes na poca, como a abertura das largas avenidas, e arborizao das ruas. A
ocupao da Cidade Nova, no entanto, esbarrou em alguns entraves. A presena de barraces nos
terrenos projetados para o novo bairro gerou alguns conflitos entre os antigos moradores e o
governo.
39


38
VELLOSO, Mnica Pimenta. As tias baianas tomaram conta do pedao. Revista de estudos histricos,. v. 3, n. 6,
p. 207-228, 1990. Disponvel em: <http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/75.pdf>. Acesso em 18 dez. 2007.
39
Numa nota sobre os planos de ajardinamento da praa Pedro Velho, na Cidade Nova, o jornalista mencionou que
alm do ajardinamento o governo havia mandado tambm retirar uns tres ou quatro casebres que, no sabemos por

32
As aes do governo no passavam despercebidas pela oposio, que apesar de pequena e
impotente estava sempre apontando irregularidades e expondo suas crticas. Esta oposio era
chefiada por Elias Souto, monarquista e dono do jornal opositor do governo Albuquerque
Maranho: O Dirio do Natal.
Era justamente atravs do Dirio do Natal que se exteriorizavam as crticas mais
ferrenhas ao governo do Estado. Entre as principais imputaes feitas a Pedro Velho e seus
apadrinhados estavam as acusaes de nepotismo, tanto em relao a contratao dos
funcionrios quanto na contratao das empresas prestadoras de servios ao Estado. Exemplo
disso est na nota do Dirio do Natal de 1904, ao comentar que os recursos federais de combate
seca estavam sendo desviados pelo governo para a execuo de obras pblicas na capital. Para o
redator do Dirio do Natal, as obras pblicas do estado foram feitas com o mesmo dinheiro, no
se empregando nellas nenhum dos flagellados pela fome, mas somente pessoas apariguadas ao
governo.
40

O Dirio do Natal tambm demonstrava sua opinio nas reportagens da folha, no que diz
respeito ao processo, encabeado pelo governo, de desapropriao das moradias instaladas no
futuro bairro da Cidade Nova. As reportagens, sempre em tom dramtico, mostravam a violenta
ao de tomada dos espaos ocupados pelos barraces, que aconteciam, segundo o jornal, sem
que os moradores recebessem qualquer tipo de indenizao. Em virtude de tal drama os redatores
do Dirio do Natal apelidaram o novo bairro de Cidade das Lgrimas, pois o novo bairro teria
nascido das lgrimas dos desabrigados.
41

Enquanto o oposicionista Dirio do Natal criticava os feitos do governo, o jornal A
Republica, pertencente famlia Maranho, ignorava qualquer problema social ocasionado pela
reorganizao dos espaos urbanos de Natal. Enquanto o Dirio do Natal denunciava desvios de
verba e ostentao do governo com a construo do teatro, 1904, A Repblica comenta as estrias
e elogiava as atuaes dos artistas.
42

Quanto s demais obras de destaque do governo de Alberto Maranho, merecem aqui
ateno a iluminao a gs acetileno, em 1905, a iluminao eltrica, em 1911, a implantao de
bondes a burro, no ano de 1909 e eltricos, inaugurados em 1911 construo de passeios pblicos

que motivo ainda afeiam o centro daquela praa. A nota nos faz crer que por mais arbitraria que tenha sido a
deciso do governo de expropriar os antigos moradores houve resistncia. A REPUBLICA, Natal. 18 jun. 1903.
40
SECCA do norte. Dirio do Natal, Natal, 13 set. 1904.
41
SERVIO de cabra cega. Dirio do Natal, Natal, 10 abr.1904.
42
A REPUBLICA, Natal, mar. 1904.

33
e jardins pblicos e por fim a construo do Teatro Carlos Gomes, concludo em 1904, que veio
responder s aspiraes das elites locais por um teatro capaz de trazer companhias artsticas de
maior porte cidade.
43

Podemos notar que o governo e os que o apoiavam estavam entusiasmados com as
significativas transformaes que Natal vivia. Essas mudanas na estrutura da cidade eram
chamadas de melhoramentos, sendo essas mais um forte indcio da crena e do entusiasmo
vivido por essas elites que acreditavam estar nessas mudanas o caminho que levaria Natal ao
progresso e civilizao.
A concepo de progresso que se tinha no incio do sculo XX, era basicamente de carter
econmico, fundamentada em tericos como David Hume e Adam Smith. De acordo com essa
viso, as transformaes sociais estariam ligadas diretamente ao processo de desenvolvimento
econmico, muito mais do que s questes polticas. Seguindo essa lgica, qualquer interveno
institucional ou privada, no sentido de aprimorar a economia do pas, estaria contribuindo para o
desenvolvimento de toda a sociedade. Assim, medir as riquezas de uma nao era o mesmo que
mensurar o seu desenvolvimento, ou sua evoluo. A economia, decerto, marcava a teoria
progressista, mas as influncias do progresso atingiram diversas reas de conhecimento. Para
muitos estudiosos do sculo XIX o progresso era uma fora vital intrnseca na natureza. Para
muitos, essa energia guiava a humanidade numa cadeia evolutiva desde a antiguidade. Nesse
preceito evolucionista se apoiavam tericos como Hegel, Spencer, Darwin e Comte.
A historiografia desse perodo era marcada por uma viso essencialmente evolutiva da
histria, organizada em funo de um motor econmico, que apresentava o desenvolvimento do
capitalismo liberal como o ponto mximo alcanado pela humanidade e, em conseqncia,
situaria todos os povos e todas as civilizaes dentro de um esquema nico de progresso.
44

Diante da certeza de que o progresso material, filosfico e cientfico ergueu a Europa ao mais alto
patamar alcanado pela civilizao, os historiadores se depararam com a necessidade de explicar
porque os demais povos fracassaram. Para justificar o triunfo europeu foram apontados fatores
climticos, geogrficos, culturais e raciais.

43
Sobre a implantao dos servios de transporte e iluminao publica na cidade de Natal ver: ANDRADE,
Alenuska. luz da modernizao a modernidade da luz: a introduo da energia eltrica em natal. In: FERREIRA,
Angela Lcia; DANTAS, George. Os indesejveis na cidade. In:______.(Org.) Surge et ambula: a construo de
uma cidade moderna Natal, 1890-1940. ; COSTA, Madislaine. Quando a modernidade vinha de bonde. 1998.
Monografia (Arquitetura e Urbanismo) Universidade Federal do Rio Grande do Norte. [1998].
44
FONTANA, Josep. A histria dos homens.Bauru: EDUSC, 2004. p. 169-170.

34
No final do sculo XIX as potencialidades do progresso comearam a ser questionadas. O
que antes parecia ser um esprito inabalvel da progresso a histria, passou a ser entendido como
uma fora gerada pela vontade humana, e como todo querer poderia se enfraquecer, se esgotar.
Nesse sentido, o progresso humano apresentava o risco de declinar, decair. De fato, para alguns o
desenvolvimento tcnico que gerara a vida conturbada das grandes metrpoles era um sinal do
declnio das virtudes, da ascenso dos vcios e do retrocesso nas relaes humanas. Vises
pessimistas como essas se faziam presentes nos discursos de autores como Nictzsche e Victor
Hugo. Apesar da idia do declnio do progresso ter tido incio no sculo XIX, foi somente no
sculo seguinte, com o estourar de duas guerras mundiais, que ganhou maior mpeto.
45

No caso de Natal, a busca pelo progresso era uma prioridade no apenas para os
governantes, mas tambm para uma grande parte dos intelectuais da cidade. Essa ansiosa busca
pode ser confirmada na nfase dada pelos diversos peridicos que circulavam na cidade, no incio
do sculo. Todos revelavam, em algum momento, matrias ou propagandas que comemoravam,
aclamavam ou reivindicavam a chegada do esprito moderno a Natal.
Em 1908, um jornalista do Dirio do Natal j aponta elementos da vida moderna que
eram desfrutados pela populao da capital do Estado. O bonde, a iluminao pblica, a maior
freqncia feminina nas ruas da cidade e o cinematgrafo so elementos exaltados pelo jornalista.
Para essas elites, a incluso desses elementos no cotidiano da cidade representava a entrada de
Natal em um patamar de superioridade frente a outros ncleos urbanos, aproximando-a de
cidades modelos de civilidade, como o Rio de Janeiro, e de metrpoles como Paris e Londres. Em
tom descontrado, os elementos da vida moderna aparecem na seguinte nota do Dirio do Natal:


Um amigo rebelde, com quem ante-hontem palestrava, lua, ao ver passar
completamente cheio o bonde que descia do bairro alto, teve essa lembrana
feliz: Natal uma terra muito accessvel ao progresso. (...) O habito ronceiro do
elemento feminino vae modificando para melhor. Busca as ruas cheias de luz,
talvez para fortalecer os msculos e a alma. O amigo Braz tem razo.
Sem bonde gentil e progressista, jamais teramos uma cidade affeita ao
smartismo da leveza carioca, cinematographo vivo e sempre actual da vida
parisiense e londrina.
46


45
Sobre concepo da idia de progresso e seu declnio ver: HERMAN, Arthur. A idia de decadncia na histria
ocidental. Rio de Janeiro:Record, 1999. p. 45-52; SZTOMPKA. Piotr. A sociologia da mudana social. 2. ed. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira , 2005.
46
A variao da palavra inglesa smart presente na nota era usada pelos brasileiros do incio do sculo como sinnimo
de estilo e distino, tal como a palavra francesa chic. GRANDE sculo. Dirio do Natal, Natal, 12 set. 1908.

35
A preocupao da elite governante em transformar Natal numa cidade moderna no estava
isenta de crticas. O jornal Dirio do Natal, inmeras vezes, questionava as decises do governo
com relao s obras de melhoramento. Em suas reportagens, os jornalistas do Dirio do Natal
geralmente punham em questo a origem do dinheiro responsvel pela execuo das obras e a
necessidade de prosseguir com elas frente a outras urgncias do Estado, como o combate seca.
Exemplo da posio dos jornalistas do Dirio do Natal pode ser encontrado num artigo sobre as
obras pblicas de aterro e ajardinamento da Praa Augusto Severo em 1904. Nesse artigo a
oposio critica a postura do governador Tavares de Lyra, que agiria somente em funo dos
interesses dos seus pares, a mando do seu sogro, Pedro Velho:



S. Excia. faz o que quer e bem entende no interesse de sua oligarchia; seu
sabor do seu sogro decreta os impostos e gasta as rendas publicas, sem a menor
atteno, nem cavaco as contribuintes. Manda fazer um jardim publico, obra de
luxo, de elevado custo, sem que para isso tenha a menor autorizao do poder
legislativo, porque vive s. exc. em absoluta e permanente dictadura financeira.
47



Apesar da postura crtica, os jornalistas do Diario do Natal no eram contrrios aos
melhoramentos implementados em Natal. Afinal, a chegada do progresso capital do Estado
era clamada por toda a elite letrada do perodo. O que o jornal questionava era o modo como os
melhoramentos estavam sendo conduzidos pelo governo. Esta posio aparece claramente em
uma nota do Dirio do Natal sobre a construo de duas novas avenidas em 1907. A primeira
deveria seguir desde o Cais Augusto de Lyra at a rua Bom Jesus, e a segunda da praa Augusto
Severo at a rua Silva Jardim. A nota do jornal diz respeito s desapropriaes das residncias
que atrapalhariam as obras. Deste modo, o jornalista se pe na seguinte posio: No somos
contrrios aos melhoramentos da cidade, mas [que sejam] sem prejuzo dos seus actuais
proprietrios, na sua maioria pobres.
48

Os investimentos feitos pelo governo em Natal na primeira dcada do sculo XX, fossem
eles apoiados ou criticados, lentamente transformaram as feies da cidade. Por mais que Natal
no tenha passado por nenhuma reforma urbana radical, como ocorreu em muitas cidades

47
GOVERNO urso. Dirio do Natal, Natal, 14 jul. 1904.
48
NOVAS avenidas. Dirio do Natal, Natal, 1 out. 1907.

36
brasileiras, a mudana na estrutura viria, que passou a ser feita com a implantao dos bondes, j
puxados por carros eltricos em 1911, pelo novo teatro, pelo cinema, pelas novas praas e jardins,
alm da implementao de iluminao pblica eltrica e pela construo de um novo bairro, tudo
isso contribuiu para a manuteno dos desejos das elites de transformar Natal numa cidade
cosmopolita e moderna. Na segunda dcada do sculo XX, j era possvel ver muitas dessas
mudanas.
Numa conferncia realizada por Manuel Dantas em 1909, podemos sentir o entusiasmo
compartilhado pelas elites natalenses com relao ao futuro que deveria ocorrer com a chegada
do progresso cidade. Grande representante da intelectual natalense, no incio do sculo XX,
advogado de formao, gegrafo e educador por afinidade, alm de redator dA Republica,
Manuel Dantas no parecia pensar duas vezes em enterrar o passado e preparar a mente dos
natalenses para a chegada da modernidade. Nessa conferncia ele faz uma projeo da vida na
cidade de Natal em 50 anos. Decerto no foi inteno de se consagrar como profeta que o levou
a escrever sobre o futuro da cidade. Ele confirma em seu discurso os ideais projetados por grande
parte das elites brasileira, que acreditava que a tcnica e a cincia aplicadas sociedade fariam
com que a cidade entrasse numa constante marcha em direo ao progresso. Essa viso de
Manuel Dantas, embora algumas vezes parea radical, como quando imaginou que Natal sediaria
uma cosmopolita estao ferroviria, ponto final de desembarque de uma ferrovia
transcontinental, reflete o otimismo sentido por muitos dos seus contemporneos entusiastas do
progresso tcnico, da transformao da natureza em favor do homem. Mais do que profeta,
Manuel Dantas quis espalhar o esprito do progresso e da modernidade com o seu discurso,
demonstrando um pouco da aura otimista que circundava a todos durante as transformaes
urbanas da cidade.
49

Parte do entusiasmo presente no seu discurso fruto das influncias que recebeu enquanto
estudante da Faculdade de Direito de Recife, quando se familiarizou e tornou-se adepto do
darwinismo social de Ernest Haeckel. Dantas adaptava a realidade local, especialmente a
realidade do serto, s idias de Haeckel. Apoiado no evolucionismo, ele apontava para a unio
do trabalho e educao como chaves mestras da evoluo social.
50
A influncia das teorias
cientficas no s atingiram Manuel Dantas, como tambm grande parte dos intelectuais e

49
DANTAS, Manuel. Natal daqui a 50 anos. In: LIMA, Pedro de. O mito da fundao de Natal e a construo da
cidade moderna segundo Manuel Dantas. Natal: Sebo vermelho, 2000.
50
BUENO, Almir de Carvalho. Vises da Repblica: idias e prticas polticas no Rio Grande do Norte. p. 34-49.

37
partidrios do governo. Esse entusiasmo para com o futuro, compartilhado pelos membros das
elites, no se limitou palestra de 1909. Esses sentimentos de euforia e de esperana podem ser
facilmente ser encontrados nas falas dos governadores, nas pginas dos jornais e nas revistas
literrias.
Para Giovana Paiva, esse tipo de discurso sobre as aspiraes das elites era uma forma
encontrada por alguns membros dessas elites natalense de projetar para o futuro aqueles planos
que no podiam ser postos em prtica por falta de recursos, sendo este um caminho mais curto
para buscar sua identificao com essa modernidade. Neste momento o concreto para a cidade foi
apostar que a modernidade sempre esteve e continua estando no almejado.
51


2.2 Praias e Jardins: sociabilidade nos espaos pblicos da cidade
2.2.1 Entre flores e msica
A construo do jardim pblico na cidade de Natal foi resultado do desejo das elites de
transformar os espaos pblicos. A construo do jardim teve incio no primeiro mandato do
governo de Alberto Maranho, mas a sua concluso s se deu durante o mandato do governador
Tavares de Lyra. O jardim (tambm conhecido como passeio pblico) estava localizado na praa
Augusto Severo, em frente ao teatro Carlos Gomes, ambos projetados pelo arquiteto Herculano
Ramos.
No governo de Tavares de Lyra (1904-1908) muitos projetos de melhoria e
aformoseamento urbano foram concludos. Dentre os referidos projetos podemos destacar a
inaugurao do teatro, a concluso das obras de ajardinamento da praa Augusto Severo, o aterro
e nivelamento da Praa Leo XII, o calamento da Avenida Rio Branco e outras avenidas da
cidade, incluindo as novas avenidas na Cidade Nova.
52


51
OLIVEIRA, Giovana Paiva de. A conferncia de Manuel Dantas: a elite natalense construindo a imagem da cidade
moderna. In: FERREIRA, Angela Lcia; DANTAS, George (Org.). Surge et ambula: a construo de uma cidade
moderna Natal. p.109.
52
OLIVEIRA, Giovana Paiva de. De cidade a cidade: o processo de modernizao do Natal 1889/1913. Natal:
EDUFRN, 1999. p. 71-73.

38
O aceleramento no ritmo das construes e inauguraes de obras pblicas nesses quatro
anos se deu pelo aumento dos recursos federais recebidos pelo Estado em virtude da seca de
1904. A prolongada estiagem de 1904 fez com que a capital passasse por uma situao atpica,
pois em um curtssimo espao de tempo a populao da cidade aumentou vertiginosamente, em
virtude da chegada dos flagelados vindos do interior do Estado.
53
A chegada dessa mo-de-obra
abundante, aliada aos recursos federais, possibilitou a organizao de um plano de trabalho do
governo do Estado. O plano tinha como objetivo usar a verba de combate seca no pagamento de
dirias aos flagelados que se empregassem nas obras de melhoramento da cidade. Deste modo,
o governo conseguiu recursos para a concluso dos almejados melhoramentos da capital, ao
mesmo tempo que justificava os gastos, alegando a nobreza da causa, que era de ajudar os
flagelados da seca. A justificativa dada pelo governo para o uso dos recursos federais pode ser
comprovada na seguinte mensagem transmitida pelo governador Tavares de Lyra, em julho de
1904:



Contratei com o illustre architeto Herculano Ramos o aterro e ajardinamento da
praa Augusto Severo, trabalho indispensvel salubridade desta cidade.
Tratando-se de um saneamento de um lugar, onde houve um barraco de
retirantes. Servio em que ser applicado o material adquirido pela Commisso
Central de Soccoros e no qual de preferncia sero empregados os que aqui se
acham ainda procura de meios para substituir, entendi que o seu custeio devia
correr por conta dos recursos de que dispe a caixa de origens diversas para
auxilio dos flagellados.
A obra attestar, em todo tempo, que alguma cousa ficou dessa quadra de
misria que tento nos abateu.
54



O Dirio do Natal, opositor do governo, no economizou tinta, acusando o governo de
desviar recursos para a capital, quando esse dinheiro deveria estar sendo empregado no interior
do Estado. Na nota que segue, o humor foi usado pelo jornalista do Dirio do Natal para mostrar
a indignao da oposio frente atitude tomada pelo governo em relao ao uso das verbas de
combate seca, providas pelo governo federal.

53
Sobre a presena dos flagelados na cidade de Natal durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, ver:
FERREIRA, Angela Lcia; DANTAS, George. Os indesejveis na cidade. In:______.(Org.). Surge et ambula: a
construo de uma cidade moderna Natal.
54
LYRA, Augusto Tavares de. Obras publicas. Dirio do Natal, Natal, 23 jul. 1904.

39


Hontem um pobre faminto.
Foi a beira do jardim,
Chegando alli exclamou,
Oh, tenho pena de mim!

Pois que me tiro da bocca
Esse abolo mingoado.
Para encherem a timba
Desse doutor felizardo.

Meus filhos morreram de fome,
De fome eu vivo morrendo
E a verba dos famintos
Os obreiros vo comendo?!

Se eu visse o Presidente,
Lhe dizia: Oh! Rodrigo.
Olhai para este Natal,
Tendo de ns compaixo.

Os soccorros nos mandastes
Porem de nada serviram.
Porque da terra os espertos,
Os soccorros engoliram.

E tudo quanto faminto
Morre aqui abandonado,
Porque o po que nos veio
No chegou pra flagelado...O Goteira.
55



A concluso do jardim pblico se arrastaria por mais de um ano ainda. O atraso das obras
pblicas foi a deixa procurada pelo jornal oposicionista, que no perdia tempo ao relatar, com
mincia, o que eles chamavam de a crise das obras pblicas.
56
Apesar de todos os entraves
financeiros, a construo do jardim pblico foi concluda no ms de novembro de 1905. A
abertura ao pblico do jardim no contou com uma inaugurao oficial, mas nem por isso as
atraes de estria seriam diminudas. A freqncia da populao, a msica da banda do Batalho

55
GOTEIRA. Pingos. Dirio do Natal, Natal, 28 jul. 1904.
56
AS CRISES nas obras pblicas. Dirio do Natal, Natal, 4 jun. 1905.

40
de Segurana e a iluminao a acetileno deram o tom de festa primeira noite do novo espao
pblico da cidade.
57

Esse novo espao de sociabilidade na cidade era recebido com entusiasmo pelos membros
das elites. O jardim tem um papel importante, muito significativo para as elites do sculo XIX,
pois representa a natureza desejada pelos engenheiros e arquitetos modernos: ordenada,
harmnica, domesticada. Somente assim no provocaria epidemias. Justamente nesse perodo, o
jardim perdeu a sua dimenso unicamente privada, de lugar de retiro e ostentao de uma
nobreza, passando a assumir tambm um carter pblico.
58

Apesar da implementao dos jardins pblicos nas grandes cidades s ganharem
popularidade em fins do sculo XVIII, h algum tempo j se solidificava na Europa uma nova
interpretao das paisagens naturais. O Renascimento marcou na Europa uma mudana de
percepo no olhar do homem sobre a natureza, principalmente no que diz respeito s artes. At
ento, as representaes de campos, bosques e florestas estavam presentes apenas como pano de
fundo de imagens sacras ou de cenas cotidianas, mas nunca como temtica principal. A partir do
sculo XVI as artes plsticas, em especial a pintura, ajudaram a compor um novo sentido para
natureza. Foram as representaes grficas dos pintores, que tinham a pretenso de no apenas
retratar a paisagem com fidelidade, mas recri-la ao sabor da imaginao
59
que deram origem a
alguns sensos estticos como o pintoresco ou pitoresco. A influncia esttica da pintura moldava
o olhar do homem sobre a natureza, as paisagens pitorescas eram justamente aquelas em que a
exuberncia da natureza lembrava uma gravura.
A difuso do gosto pelas paisagens mediante pinturas e gravuras difundiu-se entre a
aristocracia europia, ainda no final do sculo XVII, e com o tempo implementou-se tambm nas
classes mdias urbanas o hbito de cultivar flores e rvores. Os jardins seriam lugares ntimos em
que a natureza poderia ser contemplada. Os jardins pblicos, ao contrrio dos privados, seriam
lugares de plena sociabilidade, de pompa, onde se poderia ver homem e mulheres bem vestidos
e bonitos, contar e ouvir novidades, assistir apresentaes de musicais, mostrar filhas na busca de
maridos (...) o plasir de la promenade, tinha um palco magnfico nos jardins pblicos.
60


57
JARDIM publico. A Republica, Natal, 14 nov. 1905.
58
CAPEL, Horacio. La morfologa de las ciudades: sociedad, cultura y paisaje urbano. Barcelona: Ediciones de
Serbal, 2002. p. 276-299.
59
SEGAWA, Hugo. Ao amor do pblico: jardins no Brasil. So Paulo: Studio Noble: FAPESP, 1996. p. 27.
60
SEGAWA, Hugo. Ao amor do pblico: jardins no Brasil. p. 15.

41
A rpida adeso dos governos construo de parques e jardins pblicos em grande parte
da Europa, no sculo XIX, seria um reflexo direto da condensao da populao em reas
urbanas. O parque e o jardim pblico funcionavam nas cidades industriais como uma via de
escape da poluio e da agitao das ruas. Deste modo, o jardim pblico do sculo XIX no
exerce uma funo unicamente esttica. Apesar de conceitos estticos novecentistas, como o
belo, sublime e pitoresco, estarem presentes nos debates sobre a arte da jardinagem, havia
tambm uma preocupao de carter utilitarista no planejamento dos jardins. Uma das utilidades
da implantao de vastas reas verdes nas cidades, segundo o Select Commitee on Public Walks
and Places of Exercise (um rgo pblico britnico, criado na primeira metade do sculo XIX,
com o objetivo de prever o estabelecimento de espaos verdes, abertos em todas as grandes
cidades), era a de propiciar s classes trabalhadoras um espao de sociabilidade saudvel,
afastando-os assim dos vcios e maus hbitos, como a embriagueis, a gula, as arruaas e as
brigas.
61

O ajardinamento e a urbanizao da praa Augusto Severo, juntamente com a abertura da
linha de bonde Cidade Alta-Ribeira, em 1909, sela a unio dos dois primeiros bairros da cidade
do Natal, que antes tinham a sua livre circulao cortada por uma braa do rio Potengi. A gua
salobra que adentrava o continente formava uma ampla rea alagadia, que dificultava a
comunicao entre a Cidade Alta e a Ribeira. O terreno pantanoso tambm era mal visto pelos
mdicos, que, baseados nas teorias miasmticas consideravam as guas estagnadas um agente
proliferador de doenas. A dificuldade de locomoo entre a Ribeira e a Cidade Alta era
incmoda, mas a urgncia no aterramento da regio pantanosa dava-se devido a preocupaes de
ordem mdica. Quando aberto ao pblico, o jardim da praa Augusto Severo transformava o
antigo alagado da Ribeira, antes lugar de doenas e entrave entre a cidade Alta e a Cidade Baixa,
em um espao civilizado orgulho das elites natalenses, que tinha agora na cidade um espao
aberto, jardinado onde se podia caminhar ou ouvir as retretas da banda do Batalho de
Segurana.
62




61
CAPEL, Horacio. La morfologa de las ciudades: sociedad, cultura y paisaje urbano. p. 298-299.
62
Para informaes mais especficas sobre as teorias dos miasmas ver: CORBIN, Alain. Saberes e Odores: o olfato e
o imaginrio social nos sculos dezoito e dezenove. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.

42

Praa Augusto Severo
63


As retretas eram um dos maiores atrativos da Praa Augusto Severo. O movimento
extraordinrio de pessoas que se dirigiam ao jardim pblico a fim de ouvir a execuo do
programa de msicas, anunciado previamente nos jornais, foi o tema da crnica escrita por
Pandess Riola, um colaborador dA Republica, no ano de 1918. Quando passeava
despreocupado pela praa durante a retreta Riola, observara a roupa branca dos marinheiros que
executavam as msicas, as quinze lmpadas que iluminavam o coreto, o pequeno nmero de
moas que ocupavam os bancos da praa e a pressa do pblico que chegava, que pela hora com
certeza vinham do ltimo gole de caf do jantar. O programa executado era uma homenagem a
Carlos Gomes e apesar de aparentemente ter agradado a todos, as palmas no foram muitas:
acanhamento do povo, pouco habituado a manifestaes ruidosas. Ele termina o texto
observando um casal que se apressa para no perder o primeiro bonde em direo ao Tyrol, pois:
si no fossem naquelle bonde do Tyrol que deveria passar dalli a minutos, talvez no
encontrassem logar no segundo, pois havia muito povo; e, como desse segundo bonde ao terceiro,
teriam de esperar cincoenta minutos.
64
O que mostra a alta concorrncia na praa nas noites de
retreta, que atraa no apenas os moradores das redondezas, mas tambm os que viviam em
bairros mais distantes, como o Tyrol e Petrpolis. Alm de provar a ineficincia do transporte

63
GALVO, Joo. In: NOBREAS, Edras Reboua (Org). Natal 400 anos de histria, turismo e emoo. Natal, 1999.
il. CD-ROM.
64
A RETRETA na Praa Augusto Severo. A Republica, Natal, 5 jul.1918.

43
pblico, que se mostrava insuficiente para cobrir s necessidades de todos os passageiros ali
presentes.
O evento musical observado com detalhe por Pandess Riola nos traz alguns indcios do
tipo de pblico que freqentava as retretas da praa no final da dcada de 1910. A presena de
mulheres solteiras, por exemplo, no era comum. No entanto, o cronista menciona a presena de
senhoras casadas e crianas. A ateno do autor tambm se ateve ao comportamento do pblico
perante a apresentao da banda, que, na sua opinio, era muito tmido. Em seu ltimo
comentrio, o bonde aparece, mais uma vez, unindo os bairros da cidade, permitindo que
moradores do Tyrol usufrussem eventos ocorridos em bairros mais distantes. Todavia, o servio
de transporte no parecia ser condizente com a necessidade da populao, motivo que levou o
casal referido na crnica a sair da praa antes do trmino da retreta.
Os atrativos da msica no seduziam apenas os membros das elites. As execues
pblicas da banda do Batalho no jardim faziam a alegria tambm dos pobres, como nos conta
Henrique Castriciano:


Temos um jardim. Principalmente no havendo outro ponto de reunio, podia
servir de centro para onde convergisse, ao menos aos domingos, a populao
civilizada dos dois bairros. Mas, o jardim, nos dias de retreta do Z-povo, que
no est para tristesas, e, como bom entendedor gosta de msica. (...) Alm
disso, sendo z-povo muito mais desprovido de recursos, gosta do jardim,
procura quando na msica, delicia-se com essa hora de sociabilidade.
65



Nesse texto, escrito em 1908, trs anos aps a inaugurao da praa Augusto Severo,
Henrique Castriciano menciona a falta de abundantes formas de sociabilidades destinadas
populao civilizada. E, aponta o jardim como um lugar apropriado para reunies dos
moradores da Cidade Alta e Ribeira. Aps essa pequena reflexo sobre o papel do jardim como
centro de converso social dos grupos civilizados, o cronista constata, que a praa em dias de
retreta no atraa apenas a elite social. Os populares que freqentavam o jardim pblico eram
possivelmente oriundos de bairros e lugarejos perifricos, como as Rocas e o Passo da Ptria. A
nota de Henrique Castriciano nos indica, que as imposies impostas pelas elites, como regras de

65
CASTRICIANO, Henrique. A esmo. In: ALBUQUERQUE, Jos Geraldo de (Org.). Seleta: textos e poesia. Natal:
[s.n.], 1994. v. 2, p. 105-106.

44
conduta e vestimenta adequadas, no intimou todos os populares, que ao que parece, sentiam-se
tambm no direito de usufruir o novo jardim. Tal qual no caso britnico, a msica e o jardim
como instrumentos pedaggicos poderiam exercer a dupla funo de alegrar e educar os menos
afortunados, afastando-os dos vcios e perigos e maus hbitos.
O jardim exigia que os passeantes obedecessem s normas de civilidade impostas pela
elite produtora desse novo espao. Mas nem todos os consumidores obedeciam a essas regras,
causando mal-estar em alguns membros das elites. Como o jornalista dA Republica, que a
pedido de leitores expe sua indignao perante a atitude de certos usurios do jardim durante a
apresentao das retretas:
Os "habitus" das rettretas pedem nos reclamemos contra o procedimento
incorreto e descortez de certos frequentadores dos jardins que nos dias de retreta
acham de boa educao occupar os bancos inpedindo que as familias delles se
sirvam, mesmo por alguns instantes. Sendo realmente imperdoavel a falta de
civilidade esse gesto de certos marmanjos que por essa forma obrigam as
familias a se conservarem sempre de p, nos passeios sujeitas aos incommodos
de outros passeiantes pouco delicados que no evitam os encontres.
66



A m conduta dos passeantes pode ser um forte indcio de que os comportamentos
desejados pelos construtores e planejadores dos espaos nem sempre eram postas em prtica.
Nessa nota a imprensa tomou para si a funo de educar e sensibilizar os marmanjos que
ocupavam os bancos da praa. J que de nada valeria a reforma da praa e seu ajardinamento,
idealizados pelo governo, se os seus usurios no soubessem seguir as normas de condutas,
pensadas pelos construtores, como adequadas para esses espaos.
Os atos de vandalismo tambm eram prontamente relatados pelos redatores d A
Republica, que cumpriam o seu papel, denunciando e educando a populao. Como exemplo da
determinao da imprensa de conservar-se na ao educadora social, temos a emocionada nota
sobre a manuteno do ento recm-inaugurado jardim da Praa Pio XIII
67
, no ano de 1919:



66
A REPUBLICA, Natal, 20 abr. 1918.
67
A praa Pio XIII hoje conhecida como Praa Capito Jos da Penha, localizada no bairro da Ribeira, em frente a
igreja Bom Jesus.

45
O sentimento de cada um exige uma fiscalisao rigorosa, auxiliando assim a
aco dos poderes competentes, contribuindo cada um na medida de suas foras
para evitar o procedimento criminoso das creaturas dasalmadas e inconscientes,
umas, perversas e mal educadas, outras.
68




Donos dos animais soltos, que devastavam os jardins, e os moleques arruaceiros, que
levantavam gritos contra a moral, eram os maiores alvos das reclamaes sobre os maus usos dos
espaos pblicos feitas nos jornais. A cidade moderna no admitia o desregramento no uso dos
espaos. E a responsabilidade de fazer funcionar todas as regras de ao determinadas aos
espaos pblicos cabia polcia. Essa, mais do que repressora, era tambm um agente educador,
civilizador. A imprensa falava pelas elites, e cobrava sempre que preciso aes das autoridades
no sentido de ordenar os usos dos espaos da cidade na maneira que lhe convinha. Como
podemos perceber na seguinte nota do jornal A Republica: As autoridades municipais devem
exercer maior e mais proveitosa vigilncia sobre as nossas praas ajardinadas, onde
freqentemente so vistos animais danificando o gramado dos canteiros e arborizao.
69



2.2.2 Veres e veraneios: a praia como espao de sociabilidade


A nova cidade que comeava a surgir mantinha relaes diferentes com a paisagem que a
cercava. O saber mdico advertia sobre os perigos causados pelas guas estagnadas e a m
circulao dos ventos. A cincia, j desde fins do sculo XIX, buscava a reorganizao dos
espaos da cidade, tentando assim isolar nas periferias os lugares destinados a atividades
consideradas insalubres, como os matadouros e hospitais. A nova Natal, em oposio velha,
no concebia as ruas ngremes, com casas aglomeradas bloqueadoras dos bons ventos. O bairro
da Cidade Nova encarnava, ento, o modelo que deveria ser seguido. Privilegiado tambm na sua
localizao, ao invs de receber os ventos estagnados dos mangues e alagados que margeavam o
Potengi, nele circulava o ar marinho, que percorria sem obstculos suas largas e arborizadas ruas.
Referindo-se a essas preocupaes mdicas do incio do sculo XX, o jornalista do Dirio do

68
A REPUBLICA, Natal, 13 out. 1919.
69
A REPUBLICA, Natal, 17 fev. 1921.

46
Natal aponta, sem deixar de fazer uso do sarcasmo, os benefcios que os ventos do mar traziam
ao novo bairro em oposio aos problemas de salubridade dos antigos bairros da cidade:


Na arte de arranjar benemerncia, ningum melhor maneja a poltica que o
senador Pedro Velho, e nessa especialidade fazem-lhe ba justia todos,
inclusive os seus mais intimo engossadores. Promovem o bem publico e...
inventam uma cidade nova. A idia bella e se lhe reconhece o que seja de
genial. A nossa cidade, alm de velha e feia, comprimia j a populao em
bairros apertados e mal servidos da hygiene da natureza. Precisava a populao
natalense de respirar o ar saturado dos alcalides marinhos de que portadora a
viao que vem das praias do Morcego e Areia Preta. Funda-se a cidade nova, e
viu o povo, meio bestializado[...]
70



Os benefcios trazidos pelos ventos vindos do mar podem ter sido definitivos ao se pensar
a localizao da Cidade Nova. A opinio da comunidade cientfica, no entanto, nem sempre foi
positiva no que diz respeito s benfeitorias do mar. Assim como qualquer outro espao tocado
pelo homem, o mar e a praia so passveis de interpretaes, de significaes. Desta maneira, a
praia no foi sempre a mesma para aqueles que a freqentaram. As diferentes percepes sobre o
mar e a praia foram objetos do historiador Alain Corbin em O territrio do vazio. A comear pela
descrio do primeiro sentimento que apoderava os marinheiros e viajantes, ao embarcarem nas
naus, o medo, sensao que cerca o desconhecido. Sobre o mar foram criados mitos que
perduraram at a Idade Moderna. O imaginrio coletivo desenhava o mar como um elemento
perigoso, sendo essa imagem reforada pela literatura mdica ainda nos sculos XVII e XVIII.


O mar faz apodrecer os marujos. A travessia provoca escorbuto, doenas de
alcance simblico que deteriora a carne de suas vtimas. A decomposio dos
alimentos embarcados, a descoberta das doenas exticas levam a comparar o
navio ao monturo.
71



A repugnncia ao litoral j comea a diminuir no sculo XVIII, quando mdicos e
higienistas apontam o mar como aliado da medicina na cura das ansiedades, melancolias e

70
DIA a dia: Pobre Rio Grande do Norte IV. Diario do Natal, Natal, 14 out. 1905.
71
CORBIN, Alain. O territrio do vazio: a praia e o imaginrio ocidental. So Paulo: Schwarcz, 1989. p.26

47
algumas doenas crnicas, espera se dele [o mar] que se corrija os males da civilizao
urbana.
72

A ida ao mar no era mais uma ao isolada de restrita a alguns curistas. Por toda a
Europa organizou-se a prtica do banho em torno de uma estrutura balneria capaz de
proporcionar ao banhista conforto e privacidade. A reunio das elites nos balnerios fez dessa
prtica um evento social. Ao longo do sculo XIX ir ao mar foi alm do desejo da cura. Iniciava-
se uma relao de prazer com o mar.
Na Frana, o desenvolvimento das linhas frreas tornou o acesso aos balnerios mais
rpido e econmico. O veraneio passou a fazer parte da rotina de frias dos franceses, que
esvaziavam os grandes centros urbanos para desfrutar os prazeres das estncias.
73
A passagem do
medo cura, e da cura ao prazer, mostram que a relao do homem com o mar mutvel,
obedece a uma temporalidade. E, portanto, uma construo simblica. O mar do sculo XV no
era o mesmo mar do sculo XVIII, que por sua vez no era igual no sculo XIX. medida que o
olhar sobre o mar se altera, vemos surgir uma nova relao simblica do homem com o mar.
No Brasil, o mar era sinnimo de sujeira ainda no sculo XIX. Era hbito despejar nas
guas salgadas dejetos domsticos e carcaa de animais mortos. Os escravos apelidados de
tigres eram encarregados de exercer essa tarefa.
74
Desvincular a imagem de esgoto do mar
levou certo tempo aos brasileiros. Mas j na segunda metade do sculo XIX, os discursos
mdicos convenceram as elites dos benefcios do banho de mar ao corpo.
Apesar de sua localizao to prxima do mar, somente em 1908 fundou-se em Natal uma
estao balneria, localizada na praia de Areia Preta. A estao de banhos partiu de iniciativa
privada, sendo recebida com entusiasmo pelos membros das elites natalenses, como afirma a nota
do jornal A Republica:


Sabemos que um grupo de cavalheiros da nossa melhor sociedade organizou
uma modesta empreza, sob a direco do illustre clinico dr. Calistrato, destinada
a preencher uma lacuna sensvel do nosso meio social como o estabelecimento
de uma praia de banhos, no logar denominado <Areia Preta>, na qual

72
Ibid. p. 74.
73
PERROT, Michelle (Org.). Histria da vida privada: da revoluo francesa primeira guerra. So Paulo:
Companhia das Letras, 2001.
74
FREYRE, Gilberto. Sobrados e mucambos: decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento urbano. 6. ed. v. 1.
Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1981. p. 195-197.

48
encontraro famlias que precisarem de banho de mar uma residencia
confortvel e alegre com facil transporte at a cidade e um servio regular de
salvamento para os banhistas.
No regateamos applausos to feliz idia e estamos certos que o bom gosto de
nossa populao egualmente prestigiar esta utilssima iniciativa de alguns
particulares amantes do progresso.
75



As inovaes tcnicas facilitaram o acesso dos natalenses s praias que cercavam a
cidade. O bonde, aliado energia eltrica, proporcionava populao natalense a prtica de
novas atividades sociais antes inviveis devido distncia ou aos tortuosos caminhos a serem
percorridos. A companhia de bondes Ferro Carril prolongou seus trilhos at o balnerio de Areia
Preta, em 1912, e a partir de ento incluu no seu itinerrio o percurso at aquela praia em dias de
domingo e feriados, o que indica que a ida praia era uma forma de lazer.
76

A expanso dos trilhos do bonde contribuiu para democratizao dos banhos salgados na
praia de Areia Preta, que se tornaram bastante populares na dcada de 1920. A ida praia, porm,
demandava no apenas transporte, mas tambm um local adequado para a troca de roupas, pois,
no era adequado chegar ou sair da praia usando as vestimentas de banho. Na praia do Morcego,
tambm conhecida como praia de Areia Preta, a estao balneria oferecia um ambiente limpo e
adequado para as trocas de roupa. Por banho, a Estao Balnear cobrava uma taxa de $800, que
poderia ficar mais barato se o banhista optasse pela assinatura familiar de 20$000 ao ms, ou
50$000 o talo que dava direito a 50 banhos.
77

Em outubro de 1924, a mesma estao balneria divulgava seus preparativos para a
temporada de vero. Destacando a higiene e comodidade do estabelecimento, o balnerio anuncia
que na temporada de banhos

Dispor de 20 quartos com chave, cabide, estrado, etc, alm de 2 outros com
lavatorio e apparelho sanitario. Somente alugar a metade destinando-se os
restantes aos banhistas avulsos. Tambem est tratando do prolongamento da
linha de bondes at o alto da ladeira, em frente quelle estabelecimento.
78



Uma alternativa aos balnerios eram os chamados banheiros. Assim eram chamadas as

75
EMPRESA balnear. A Republica, Natal, 8 fev. 1908.
76
COSTA, Madislaine. Quando a modernidade vinha de bonde. p. 1920-1927.
77
ESTAO balnear. A Republica, Natal, 2 out. 1924.
78
ESTAO balnear. A Republica, Natal, 2 out. 1924.

49
construes de palha ou madeira feitas para a troca de roupa na beira da praia ou rio. Os
banheiros eram importantes, no apenas pelas normas de conduta, que no permitiam que as
pessoas andassem pela cidade em trajes de banhos, mas tambm por acreditar-se que a roupa
molhada em contato com o corpo, por tempo prolongado, poderia ser prejudicial sade.
79
Entre
os melhoramentos implantados no baldo, no ano de 1905, estavam includos banheiros pblicos
femininos e quiosques masculinos para a troca de vestimenta dos que fossem tomar banho na
bica.
80

A obedincia s normas de conduta nos espaos pblicos era um preceito bsico da cidade
civilizada. A construo dos banheiros e casas de banho deveria, ento, evitar cenas como a que
se sucedeu em 1895, nas imediaes do baldo:


Parece pilheria mas no . Quem quizer ver v ao baldo da 6 as 8 da manh,
principalmente nos domingos que vero scenas reprovveis.
Homens, que se dizem de gravata limpa sem o menor escrpulo, se despem em
prezena de crianas; no se falando em vista de mulheres que transito algures.
Em nome da physica, j que no se pode contar com a hygiene moral, pede
providencias quem tem vergonha
81



Em 1928, a mais recente revista social editada na cidade, A Cigarra, expunha a alegria e
vivacidade que encontraramos na praia de Areia Preta durante os meses mais quentes do ano:


O vero chegou e fez da cidade uma enorme estufa abafadia, as nossas praias
povoam das melhores belezas. o prestigio do mar, que acalenta no bero azul
humilde de suas vagas altaneiras as mais lindas nereides natalenses. Todas e
todas as tardes, ao longo das nossas praias faiscantes luz.
82



As manhs e tardes na movimentada praia de Areia Preta foram registradas calorosamente
pela equipe de redatores e colaboradores da revista, durante os trs veres que abarcam as suas

79
ARAJO, Rita de Cssia. As praias e os dias: histria social das praias do Recife e Olinda. Recife: Fundao de
Cultura Cidade do Recife, 2007. p. 331-333.
80
O BALDO. A Republica, Natal, 16 jan. 1905.
81
BALDO. Dirio do Natal. Natal, 15 nov 1895.
82
VERO. A Cigarra, Natal, ano. 1, n. 2, p. 15, dez. 1928.

50
edies (1928-1930). A praia, onde se destacavam as prticas esportivas, a contemplao do mar
e o flirt, aparece ali como um lugar alternativo ao footing da avenida Tavares de Lyra. Em
sesses como indiscretas os colunistas acabaram revelando lugares como a Rocha Encantada,
uma grande rocha na encosta onde as morenas enciumadas olhavam de l o movimento dos
banhistas no declive da praia.
83




Praia de Areia Preta
84



Para aqueles que no se animavam com a popularizao da praia de Areia Preta restava
uma alternativa: cruzar o rio e passar a estao de banho na pitoresca Redinha, praia que passou a
ganhar muitos adeptos durante dcada de 1920. Pela sua distncia da cidade, era uma praia mais
calma, preferida para a estao de repouso
85
. Em novembro de 1924, o Sr. Plnio Saraiva,
veranista da Redinha, instalou um motor de energia eltrica, que passou a prover energia sua
casa de veraneio e mais duas casas, de propriedade do Dr. Mario Lyra e Francisco de
Albuquerque, iniciativa que, segundo A Republica, foi louvada pelo governador do Estado.
86


83
INDISCRETAS. A Cigarra, Natal, ano.1, n. 1, p. 29, nov. 1928.
84
PRAIAS e veranistas. A Cigarra, Natal, ano. 2, n. 3, p. 28, abr. 1929. il.
85
VARIAS. A Republica. Natal, 7 nov. 1924.
86
LUZ eltrica na Redinha. A Republica. Natal, 20. nov. 1924.

51
Por no apreciarem a excessiva calma do lugar, ou simplesmente por buscarem
entretenimento noturno, um grupo de veranistas da praia da Redinha, se reuniu e fundou um club
social, no ano de 1924, como conta a seguinte nota:


fomos informados que os veranistas da pittoresca praia da Ridinha no intuito de
formarem um ponto chic e elegante para reunio das familias que ali se acham
passando algum tempo, organizando uma sociedade recreativa que receber o
nome de Ridinha Club, estando j quasi prompto um pavilho para danas,
jogos familiares e outras diverses.
87



A dificuldade de acesso e os investimentos feitos pelos veranistas em iluminao e
entretenimento indicam o alto poder aquisitivo dos veranistas desta praia. Em 1925, a
inaugurao de um transporte regular de lanchas, saindo de Natal, com destino a Redinha, veio
amenizar a dificuldade de acesso, contribuindo com o aumento de visitantes e veranistas.
88
O que
no significaria uma imediata popularizao da praia, j que os custos da lancha eram superiores
aos custos do bonde, que levava os banhistas at a praia de Areia Preta. Portanto, a Redinha no
deixou se ser um reduto das elites natalenses nos meses de vero, como se pode ver nessa
reportagem que comentava a passagem de ano:


creanas e moas, a linda flor do feminismo natalense, todos ali se encontravam
numa admiravel expreso de alegria. Redinha foi realmente um meio de
grandes attraes. beira mar levantou-se um pittoresco pavilho onde pares
elegantes de jovens danavam at madrugada, quando entre canticos e musicas
saudaram o anno de 1925. (...) constituiu, porm, the great attration da
pittoresca praia o banho phantasia, realizado s 4 horas da tarde do dia
um.(...) ter-se- o espetculo delicioso a que assistiram mais de quinhentas
pessoas.
89



Para usufruir da praia e do jardim pblico era necessrio ao cidado portar-se de uma
certa maneira, vestir-se de um certo modo. Existia um cdigo de conduta dos espaos pblicos.

87
VARIAS. A Republica. Natal, 23 dez. 1924.
88
VARIAS. A Republica. Natal, 2 dez. 1925.
89
ANNO bom na Redinha. A Republica. Natal, 4 jan. 1925.

52
Esses cdigos acabam intimidando parte da populao mais humilde, at mesmo nos espaos
pblicos da cidade. A cidade, portanto, estava sendo aos poucos moldada pelas mos das elites, o
que no implicava uma completa excluso dos pobres (como constatamos anteriormente na
crnica de Henrique Castriciano sobre as retretas na praa Augusto Severo). A modernizao da
cidade se realizava medida que se conseguia moldar os seus espaos, dotando-os de sentido.
Para a elite intelectual, somente as foras pblicas poderiam sistematizar e levar a cabo os
melhoramentos fsicos almejados por essa camada da populao. Desta forma, foi atribudo ao
poder pblico a misso de levar adiante os projetos de modernizao da cidade.
Apesar das inmeras intervenes feitas nos seus espaos fsicos, Natal no se tornou a
Paris das Amricas nem conseguiu superar o smartimo carioca. A Natal almejada pela elite
intelectual, patrocinada pelo poder e pela verba pblica, pode no ter se transformado na capital
cosmopolita imaginada por Manuel Dantas, mas a sua estrutura fsica e os olhares sobre a cidade
no eram mais os mesmos. As elites natalenses, nas duas primeiras dcadas do sculo XX,
pensou e sonhou a cidade pensamentos e sonhos que geraram entusiasmadas aes sobre Natal,
que resultaram na alterao dos seus espaos fsicos. A cidade se modificou, assim como o pensar
e o agir na cidade. O captulo que segue mostra como despontaram alguns dos novos espaos e
seus usos na Natal que se modernizava.

53
3 CAPTULO 2: Espaos de sociabilidade das elites natalenses na Belle poque


Ao elegermos a cidade como objeto de estudo, no tivemos a inteno de mostr-la como
um cenrio onde se passaram os acontecimentos, mas como uma construo espacial e simblica
de uma determinada sociedade em uma certa temporalidade de maneira que a cidade no seja
reduzida a um conglomerado de construes materiais. As cidades, ou os diferentes espaos da
cidade, so representados de modo diferente por cada grupo social, sendo esse, por excelncia,
um espao conglomerado de temporalidades e culturas, sua complexidade imensa, assim como
o a compreenso dos usos que cada grupo social faz do mesmo espao.
Os interesses de certos grupos esto sempre realizando aes, ocupando, regulando e
segregando os espaos da cidade. Como afirma Bernard Lepetit, Quando um grupo toma posse
de um territrio, transforma-o sua imagem o espao ratifica relaes sociais.
90
Afinal de
contas, os espaos, sejam eles na cidade ou no campo, s ganham importncia medida que se
produz um sentido sobre eles. De modo que as elites, ao dotarem de sentido as suas instituies e
as suas prticas, estaria no apenas determinando as suas aes sobre a cidade, elas estariam
tambm construindo um sentido particular para esses espaos. Essa percepo das imagens
imateriais da cidade foi entendida por Sandra Pesavento como um elemento essencial na
reconstruo do passado. Assim, importante o historiador perceber que os sentidos dados aos
espaos so to reais quanto a sua materialidade.
91



3.1 Vida moderna e sociabilidades urbanas


Na cidade de Natal, podemos perceber um quadro de alteraes no espao urbano no
incio do sculo XX. As tentativas da administrao pblica de renovar a estrutura urbana da
cidade no incio do sculo XX refletem o desejo vvido pelos membros das elites locais de

90
Sobre os sentidos e usos do espao na cidade ver: LEPETIT, Bernard. possvel uma hermenutica urbana? In:
SALGUEIRO, Heliana Angotti (Org.). Por uma nova histria urbana. So Paulo: EDUSP, 2001. p. 145-154.;
MORAES, Antonio Carlos Robert. Ideologias geogrficas. 4. ed. So Paulo: Hucitec/Annablume, 2002.
91
PESAVENTO, Sandra Jatahy. Muito alm do espao: por uma histria cultural do urbano. Estudos Histricos, Rio
de Janeiro, v.8, n. 16, p. 2179-290, 1995.

54
enquadrar Natal nos moldes dos grandes centros urbanos do incio do sculo XX. Desejava-se
transformar Natal em uma cidade moderna. O moderno em questo remete aos novos padres
tecnolgicos que surgiram e se desenvolveram a partir da Segunda Revoluo Industrial, na
segunda metade do sculo XIX.
A prpria relao campo-cidade foi afetada pelas novas tcnicas introduzidas no campo.
As aglomeraes urbanas cresceram e a cidade vivia um ritmo de vida completamente diferente
do campo. As transformaes urbanas levaram a sociologia, no incio do sculo XX, a pensar no
aspecto psicolgico da vida social nas cidades. Para alguns, a vida urbana se distinguia por um
estilo de vida que obedecia a um novo ritmo. Para Giddens, a tnica do estilo de vida moderno
no estaria na quebra dos hbitos tradicionais, pois se sabe que existiam continuidades. O que
diferenciaria a vida moderna dos tempos precedentes era a velocidade das mudanas. A cidade
moderna, alm de obedecer a um ciclo de mutao veloz, inseria-se tambm num ciclo de
interdependncia mundial, que a partir do sculo XIX incorporara no apenas as grandes cidades,
mas tambm as pequenas vilas e o prprio campo. A interconexo que se dava entre diversas
partes do globo, possibilitada pelas novas tecnologias de transporte e comunicao e motivada
pela busca de novos mercados consumidores, irradiou tendncias mercadolgicas e culturais
originrias dos grandes centros. Quando esse estilo de vida se transmitia s localidades distantes,
ele acabava criando uma identidade fantasmagrica: Isso , os locais so completamente
penetrados e moldados em termos de influncias sociais bem distantes deles.
92

O estilo de vida moderno implementou-se na Europa j na segunda metade do sculo
XIX. No entanto, ele se estende at o sculo seguinte, quando a confiana nas potencialidades da
tecnologia gerou uma exagerada sensao de otimismo e esperana, compartilhada pela burguesia
do sculo que surgia. Esses primeiros quatorze anos que deram incio ao sculo XX foram
denominados posteriormente de Belle poque.
Contudo, a bela poca ocultava nos opulentos bulevares, nas casas de campo, na vida
mundana, nos teatros e nas lojas de departamento as incertezas de um mundo que desmoronava.
As tenses territoriais provocaram uma voraz corrida armamentista entre as principais potncias
europias. Ironicamente, a mesma gerao que acreditava ter atingido o pice da civilidade viu-se
envolvida nos horrores de um dos conflitos mais sangrentos da Europa, a Primeira Guerra

92
GIDDENS, Anthony. As conseqncias da modernidade. p. 14-27.

55
Mundial.
93
A descrena e a perda de confiana no futuro que afetou a Europa no ps-guerra no
afetaram significativamente o estilo de vida de Natal, de modo que a aura de esperana da Belle
poque se estendeu na cidade por toda a dcada de 1920.
94

O desenvolvimento tecnolgico, a presena cada vez mais constante da ao das
mquinas na vida cotidiana e a facilidade do consumo de bens industrializados eram marcas das
mudanas. O desabrochar do mundo moderno tambm estava diretamente relacionado ao
desenvolvimento da cincia. A crena cega na cincia e na tecnologia fez com que uma ampla
camada da sociedade ocidental do sculo XIX acreditasse que a humanidade estaria inserida
numa marcha progressiva rumo civilizao. O progresso, palavra obrigatria no vocabulrio do
homem moderno, aparecia como o nico caminho a se seguir rumo ao ideal de nao civilizada.
95

No entanto, essa modernidade no pode ser apenas identificada por meio do mesmo sentimento
de euforia do progresso, pois ao mesmo tempo em que se vivia o entusiasmo trazido pela
tecnologia, existia uma enorme inquietao da sociedade: a vida moderna era cheia de incertezas
sobre os seus valores e tradies.
96

A evoluo da tcnica e a rapidez com que os novos inventos entravam na vida cotidiana
fascinava e at assustava muitos contemporneos. Por um lado, exaltava-se a capacidade criativa
do homem, sua habilidade de domesticar a natureza, domando-a e convertendo-a em matria-
prima e em recursos a serem explorados.
97
Por outro lado, a rapidez das transformaes
fragilizava o indivduo, que se via em meio s inconstncias de um mundo em permanente estado
de mutao. Muitas eram as mudanas trazidas pela tcnica e poucos eram os questionadores das
suas origens, como demonstrava Garibaldi Dantas, numa crnica sobre a chegada do cinema
falado em Natal:




93
WEBER. Eugen. Frana: fin-de-sicle. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
94
SANTOS, Tarcisio Gurgel dos. Belle poque na esquina: O que passou na Repblica das Letras Potiguares.
95
Sobre as mudanas sociais e econmicas ocorridas na Europa na virada do sculo XIX para o sculo XX ver:
HOBSBAWM. Eric J. A era dos imprios: 1875-1914. 8.ed. So Paulo: Paz e Terra, 2003. Para mais informaes
sobre as repercusses da nova estrutura econmica mundial no Brasil da Belle poque ver: SEVCENKO, Nicolau
Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica.
96
BERMAN, Marshall. Tudo o que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. p. 15- 23.
97
HARMAN, Francisco Foot. Trem Fantasma: A ferrovia Madeira-Mamor e a modernidade na selva.

56
Essa facilidade com que costumamos admittir as maiores revolues scientificas
o reflexo da f quase pragmatica nas possibilidades realizadoras do homem. Os
inventos apparecem por ahi, com tanta rapidez, com tantos aperfeioamentos,
que a maioria da humanidade nem sabe os esforos que elles quasi sempre
custam as mil tentativas fracassadas, os descorajamentos, as desiluses.
98


Ser moderno era muito mais do que possuir o domnio da tcnica e das mais recentes
tecnologias. O cenrio de mudanas no espao pblico e na rotina domstica atingiu o homem
citadino europeu numa velocidade nunca vista. Quem ficava margem dos grandes centros
tambm sentiu, ainda que de maneira menos intensa, o sopro das novidades. A vida no campo
precisou aumentar a produo para alimentar as bocas que se multiplicavam nas metrpoles; a
tecnologia chegava tambm ao campo, apesar dos ritmos e valores campestres no se alterarem
significativamente.
99

As cidades brasileiras experimentaram um ritmo de mudanas um pouco diferente do
adotado pelas metrpoles europias. O ser moderno no Brasil ligava-se ao desejo de se afastar do
passado colonial, escravocrata, que pouco se relacionava com os novos ideais de civilidade que
se difundiam a partir da Europa. Portanto, muitas vezes, o que verdadeiramente importava era o
parecer moderno. O distanciamento dos costumes provincianos tambm fazia parte dessa
negativa do passado, afinal, os valores de modernidade adotados pelas elites eram essencialmente
urbanos. O prprio sistema de produo rural em nada condizia com a lgica moderna do
liberalismo econmico. Enquanto que na Europa os capitalistas calculavam seus lucros a partir do
melhor tempo e rendimento, no Brasil, o processo de produo agrcola ainda era
majoritariamente escravista, muito mais lento e dispendioso do que o sistema assalariado.
100

Essa vontade de negar o passado escravista e os valores monrquicos relacionava-se
fortemente com a implantao do regime republicano no pas. Negar as ideologias monrquicas
era, ao mesmo tempo, construir uma ideologia nova, travando-se uma batalha em torno do novo

98
DANTAS, Garibaldi. O cinema falado. A Republica, Natal, 26 fev. 1929.
99
As diferenas de valores e ritmos de vida no mundo rural e no mundo urbano na Frana do sculo XIX foram
amplamente comentadas na literatura francesa desse perodo. Dentre os autores que propuseram essa discusso
encontramos Flaubert e Balzac. Ver: BALZAC, Honor de. O pai Goriot. So Paulo: Martin Claret, 2004.
FLAUBERT, Gustave. Madame Bovary. So Paulo: Martin Claret, 2003.
100
Em Aos vencedores as batatas Schwarz revela atravs da literatura romntica toda a ambigidade da vida urbana
num Brasil escravista que desejava participar da era do capital. SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas:
forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro. 34. ed. So Paulo: Duas Cidades, 2000. p. 15-31.

57
regime, cuja finalidade era atingir o imaginrio popular para recri-lo dentro dos valores
republicanos.
101

Apesar de muitos ideais das elites se projetarem em possveis aes futuras, pequenas
mudanas j se mostravam significativas, assim como era significativo para as elites vigentes o
contnuo investimento em aes pblicas e privadas sobre o espao da cidade. Transformar a
cidade conforme o ideal de civilidade buscado pelas elites locais implicava em mudanas
estruturais que exigiam altos recursos do Estado, que muitas vezes no podia arcar com os custos.
Mas a entrada da cidade do Natal no padro de civilizao exigido pelas elites no envolvia
apenas questes materiais. A populao no poderia estar presa a hbitos vistos pela elites como
arcaicos, anti-higinicos ou imorais. Portanto, era preciso enquadrar a populao natalense dentro
dos padres de civilidade adotados pelos grupos de elite.
Referindo-se afirmao dos novos espaos das elites, mais precisamente ao que
concerne ao ento recm-inaugurado bairro de Cidade Nova, Raimundo Arrais aponta a
necessidade que a nova Natal (tal como era concebida pelas projees das elites) tinha de se
distinguir da velha (que representava o oposto da cidade desejada por esse grupo) para, a partir
dessa distino, poder se afirmar como uma nova Natal. De modo que a cidade antiga era uma
construo da cidade nova..
102
O novo se materializava a partir dos planos e idias traadas pela
elites. Segundo Pesavento, a cidade renovada se apropriava de representaes construdas em
outro contexto, e seus novos detentores estabelecem aproximaes, limites equivalncias. A
apropriao seletiva e constitui a resposta a uma forma de consumo e de estratgia de viver.
103

Em suma, a construo da cidade desejada era materializada nas ruas largas da Cidade Nova. A
prpria adoo de um modelo identitrio a ser seguido, o modelo parisiense ou carioca, constitui
um real, onde o efeito simblico se sobrepe sobre a realidade e onde o parecer tem o efeito do
ser.
104
Deste modo, para se adaptar a uma nova matriz identitria, era necessrio afastar a cidade
de tudo que lembrasse a realidade colonial. Dessa forma, as elites que constroem o modelo da
nova cidade moderna, alm de tentar implementar novas prticas urbanas, procuravam afastar-se
das velhas prticas populares, fortemente vinculadas a um passado colonial.

101
CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da repblica no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000. p. 10.
102
ARRAIS, Raimundo. Estudo introdutrio. In: CASCUDO,Cmara.Crnicas de origem: a cidade de Natal nas
crnicas cascudianas dos anos 20. Natal:EDUFRN, 2005. p.18
103
PESAVENTO, Sandra Jatahy. O imaginrio da cidade: vises do urbano: paris, Rio de Janeiro, Porto Alegre. p.23
104
Idem, p. 25.

58
O momento de ruptura na poltica e nos modos de produo que movimentavam a
economia do pas contribuiu para a crise de identidade que abateu a elite nacional nos primeiros
anos da Repblica. Nesse momento de crise, as elites voltam os seus olhares, mais uma vez, para
o alm-mar na busca de um modelo estrangeiro que suprisse as carncias de uma identidade
brasileira. J que as novas identidades so espelhadas em padres europeus, no haveria razes
para se conceber uma cidade que no correspondesse nova identidade nacional, muito mais
europia e civilizada. Assim, a cidade nova que surgia renomeava, desqualificava e apagava as
memrias da velha.
105

A necessidade das elites de afirmar o novo pode ser notada em vrios aspectos na cidade
de Natal. A criao de clubes e instituies formais esportivas so exemplos de como as elites se
articularam nesse perodo para a criao de espaos exclusivos na cidade nova, que se
distinguissem dos espaos populares, diferentemente da velha Natal, onde as prticas de elite e as
prticas populares no se distinguiam muito. Na dcada de 1940, Cmara Cascudo,
contemporneo das transformaes dos costumes, com seu saudosismo tpico, ps-se a escrever
sobre as antigas formas de sociabilidade natalenses, apontando a diversidade de divertimentos
previstos pela regulamentao fiscal do ano de 1830. Na opinio de Cascudo,



Os divertimentos eram mais abundantes e mais vantajosos que os modernos.
Revirem o nmero dos brinquedos para gente grande, farsas de mscaras,
comdias, cavalhadas, danas de corda, painis circulados de fogo artificial,
contradana, bailes, prespios e fandangos.
106





As brincadeiras e festejos mencionados tinham lugar nos espaos pblicos da cidade. As
apresentaes, danas e jogos geralmente serviam de atrativos s festas religiosas. Em festejos
pblicos, como as festas da Igreja Catlica, as manifestaes populares se confundiam com as
das elites, no havia uma fronteira slida que os separasse.

105
SANDRA, Jatahy Pesavento. O imaginrio da cidade: vises literrias do urbano: Paris, Rio de Janeiro, Porto
Alegre.2. ed. Porto Alegre: UFRGS, 2002.
106
CASCUDO, Cmara Luz da. Histria da cidade do Natal. p.294.

59
A idia das elites locais era de que a criao de novos espaos de convvio dentro da
cidade levasse Natal a se transformar numa cidade moderna, segundo o ideal buscado por essas
elites, que sonhavam fazer da cidade um espelho da Capital Federal. Era preciso ento que
houvesse a criao e a consolidao de espaos destinados s prticas que correspondiam a esses
ideais. Na tentativa de delimitar os ambiente destinados s prticas sociais convenientes a uma
cidade moderna, nos moldes desejados pelas elites do incio do sculo XX, as elites natalenses
estabeleceram em seus discursos o que seriam e o que no seriam as prticas e os espaos
civilizados. Esses discursos das elites acabaram se materializando nas aes reformadoras
mencionadas anteriormente, e dessa forma acabaram transformando, de uma maneira ou de outra,
o espao fsico da cidade.
Por meio das prticas sociais de uma elite que viveu no incio do sculo, podemos
perceber como ela transformou o espao da cidade e criou, ou tentou criar, uma geografia prpria
da cidade, condizente com suas aspiraes e ideais de transformar Natal em uma capital moderna.
Dessa forma, os sujeitos histricos, no caso as elites natalenses da primeira dcada do sculo XX,
criaram uma valorizao subjetiva do espao.
107
Essa valorizao, que representava os ideais das
elites, difundidos nos discursos vinculados aos jornais, em grande medida legitimam e apiam a
valorizao desses espaos por ela idealizados. As transformaes espaciais sofridas pela cidade
so a materializao desses projetos.
A criao de regras de acesso, circulao e normas de condutas nos espaos da cidade era
uma maneira sutil de distinguir socialmente os ambientes de convvio. Para exercer esse poder
normatizador sobre os espaos, as elites valiam-se de instituies e agentes que agiam a seu
favor, como a polcia, o mdico, o engenheiro, enfim uma gama de profissionais que justificavam
as aes e interesses das elites sobre os espaos da cidade.
Esses agentes estavam integrados poltica social adotada pelos governos republicanos
em favor das novas ordens sociais que se buscava implementar nas cidades brasileiras durante a
Primeira Repblica. Esses novos olhares e novos usos da cidade construam a distino entre
nova e velha. A nova cidade era agora objeto das intervenes da medicina dos higienistas, que
defendiam a necessidade de ordenar os espaos urbanos em favor da sade pblica, como o
controle de epidemias, o aterro de alagados e a monitorao de lugares considerados insalubres.

107
MORAES, Antonio Carlos Robert. Ideologias geogrficas.

60
Os urbanistas, ao construrem jardins, ao alargarem avenidas e ao projetarem novos bairros,
enfim ao intervirem no espao pblico, tambm partiam do pressuposto que o faziam em nome
do bem comum.
108

O bem comum defendido pelos novos agentes atuantes na cidade no era pensado como
o bem-estar de toda a populao. Essas intervenes realizadas na cidade partiam de um grupo
social especfico. Eram as elites que tentavam criar na cidade seus espaos de convvio. Os
discursos mdicos e a racionalidade do urbanista justificaram e deram suporte s novas normas e
aos novos usos dos espaos pblicos. As elites tentavam criar seu espao dentro da cidade e
legitim-lo.
Os espaos de elite representam nesse perodo no mais os espaos que remetem s
prticas coloniais. Agora a cidade tentava equiparar-se aos principais centros do pas. Era preciso
que os hbitos locais se engrenassem tambm na mecnica da cidade moderna, onde os espaos
das elites procuravam distinguir-se dos locais das prticas populares. Ao tentar legitimar os seus
novos hbitos, as elites estava tambm deslegitimando as outras prticas. A velha cidade, mais
uma vez, fazia parte do projeto de criao de um novo ideal urbano. Para legitimar o novo era
preciso negar o seu oposto: a cidade velha, de hbitos supersticiosos e arcaicos. A mudana de
hbitos, no entanto, no ocorreu da noite para o dia. Por mais que Natal tentasse se posicionar
como cidade moderna e tentasse absorver as idias de civilidade e progresso vindas da Europa,
obedecia a uma temporalidade diferente do Velho Mundo, e mesmo da Capital Federal. Em fins
do sculo XIX e na primeira dcada do sculo XX, enquanto esse processo de modernizao da
cidade ganhava fora e entusiasmo por parte das elites natalenses, estas mesmas elites ainda se
deleitavam com prticas coloniais, como a brincadeira do entrudo, os fandangos, paus-de-sebo e
pastoris.
109

Numa mesma cidade, hbitos arcaicos e novas prticas encontravam-se e conviviam. As
mudanas tcnicas implementadas na cidade no implicavam uma imediata transformao dos
usos dos seus espaos. As ambigidades do mundo moderno estavam nessa multiplicidade de

108
PECHMAN, Robert Moses. O urbano fora do lugar? Transferncias e tradues das idias urbansticas nos anos
20. In: RIBEIRO, Luiz Csar de Queiroz; PECHMAN, Robert Moses (Org.). Cidade, povo e nao. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1996.
109
Um olhar mais demorado da transio das prticas populares para as das elites em Natal, pode ser encontrado em:
MARINHO, Mrcia Maria F. Novos espaos, Novas Diverses: Lazer e convvio numa Natal moderna (1982-1914).
2005. Monografia (Histria) Universidade Federal do Rio Grande do Norte. [2005].

61
usos e prticas de diferentes temporalidades que passavam a marcar o cotidiano das pessoas e
tambm o espao urbano. Em Natal, somente quando os conceitos de civilidade e modernidade
passaram a corresponder mais veementemente dinmica da vida cotidiana das elites locais que
se enrijecem as medidas, adotadas por esse grupo, na tentativa de delimitar os espaos destinados
s prticas sociais convenientes ao ideal de uma cidade moderna.

Para estabelecer os moldes da cidade moderna, desejados pelas elites do incio do sculo
XX, estabeleceram-se em seus discursos o que seriam e o que no seriam as prticas e os espaos
civilizados. Um bom exemplo desse apelo se encontra em um reclame publicitrio publicado
no jornal A Republica, no ano de 1916. As letras em negrito anunciavam: Natal Civiliza-se.
Chamando a ateno de todos a partir desse slogan, o texto iniciava uma descrio em uma
linguagem cientfica sobre os benefcios da ingesto do chopp, finalizando com um anncio
pblico das intenes do proprietrio que, iam muito aqum da usura. Seu desejo seria trazer o
progresso cidade de Natal, ajudando-a na difcil tarefa de igual-la aos estritos padres de
civilidade dos grandes centros do pas: O proprietrio do American Bar s tem em fito
impulsionar o progresso desta hospitaleira Natal, terra de bonssima gente, que no queremos
enriquecer do dia para a noite e sim corresponder ao desejo de uma populao que tenciona
igualar-se s mais civilizadas do paiz.
110

Os espaos civilizados traduzem a preocupao de um grupo em ordenar os lugares da
cidade normatizando seus usos. Dessa forma, esse grupo cria especificidades no espao urbano,
como ranhuras desenhadas pelos usurios da cidade. As ranhuras, as marcas que se constroem na
cidade, so traduzidas no discurso de Deleuze como estrias que riscam o espao liso, uniforme.
Em sua fala, a cidade aparece como o oposto do mar, que esconde estrias na sua uniformidade.
Ou seja, por mais que a cidade j nasa estriada, construda por diferentes interesses e usos dos
espaos, ela gera unidades de sentido, de uso, criando a partir das suas estrias espaos lisos.
111

Os espaos civilizados, portanto, implicam na adoo de um modelo especfico. Eles
deveriam responder s necessidades do estilo de vida moderno, adotado pelos habitantes dos
maiores centros urbanos. Esse estilo se baseia na cultura da rapidez, da velocidade, do consumo,
da tcnica, das vidas cronometradas, obedientes ao tic-tac dos relgios, constituindo padres de

110
SOLICITADAS. A Republica, Natal, 3 jul. 1916.
111
DELEUZE, Gilles. O liso e o estriado. In: DELEUZE, Gilles; GUATTARI, Flix. Mil plats: capitalismo e
esqusofrenia. v. 5. So Paulo: editora 34, 1997. p. 179-200.

62
sociabilidade muito distintos dos padres rurais. As mudanas bruscas nas formas de viver dentro
das grandes metrpoles motivou alguns escritores mais sensveis a pensar sobre a sociedade.
Nutrindo-se de idias da recm-surgida psicologia e apoiando-se em conceitos vindos da
biologia, os estudiosos da sociedade no sculo XIX entendiam a sociedade como um organismo
vivo. A metfora do organismo reflete mais uma vez a confiana na preciso cientfica. A
sociedade era assim entendida como algo funcional, que tomava a forma de um fluxo incessante
de indivduos ligados uns aos outros pela influncia mtua que [exerciam] entre si.
112
O
pensamento funcionalista no afetou somente sociologia. Como j foi mencionado
anteriormente, o pensamento estrutural baseado na biologia influenciava tambm arquitetos e
urbanistas nas suas concepes de cidade. Seguindo esse olhar funcionalista sobre a cidade, a
sociedade corresponde ao fluxo que d vida s ruas, que nutre as instituies, e d continuidade
ao sistema.
A sociedade natalense, no entanto, no era formada por uma massa homognea. A cidade
moderna, cosmopolita, seria por excelncia um termmetro da diversidade social. Muitos grupos
agiam sobre o tecido urbano, movidos por diferentes interesses, paixes, crenas. A prpria elite
em si no era um grupo homogneo. Era formada, o que convencionamos chamar de elite, por
indivduos de diferentes concepes polticas, profisses e gnero. Esse carter mltiplo da
sociedade nos leva a pensar a cidade como o lugar de concentrao das diversas concepes,
interpretaes e usos do espao.
Nos primeiros anos da Repblica, as elites natalenses redefinia as suas prticas. E como
conseqncia, as condutas e usos do espao pblico foram por ela resignificados. Aos poucos,
esse grupo, atravs de suas regras de compostura e vestimenta, conseguem desenhar dentro da
cidade os seus espaos exclusivos, repletos de significados. A sociabilidade das elites marcava
modos singulares de usar a cidade, segundo novos compassos, o que nesse particular momento
tentou-se impor como regra a ser seguida. Essa postura, para os gestores municipais, era
considerada correta. Era o modelo de cidade civilizada que deveria ser seguido. A polcia, grande
aliada da ordem pblica que se buscava impor, exerce tambm a funo pedaggica de educar a
populao, impondo limites e defendendo o decoro e a moral pblica. Nos regulamentos de
segurana pblica de 1927, esto explicitadas algumas dessas funes:

112
SIMMEL, Georg. Questes fundamentais da sociologia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006. p. 16.

63
auctoridade a quem competir o policiamento dos theatros, cinematographos,
casas de diverses e espectaculos pblicos (art. 263) alm de outras attribuies
que lhe confere o presente Regulamento, incube: no permitir a venda de
ingressos em numero superior a lotao do theatro, cinematographo, casa de
diverses ou de espectaculos pblicos; no permitir que os actores faam gestos
offensivos ao decoro publico; no consentir que, na porta, escadas e corredores
da casa de espectaculos haja agglomeraes que difficutem a entrada ou sahida
dos espectadores.
113


Por mais arbitrrias que fossem as decises do governo ou dos urbanistas, ao projetarem e
executarem as mudanas fsicas na cidade, elas no estariam isentas de resignificaes por
aqueles que consumiam esses espaos. Michel de Certeau ajuda-nos a entender que a elite, ao
racionalizar as suas prticas, cria de maneira estratgica uma distino de um certo ambiente,
um lugar do poder e do querer prprios.
114
Contudo, os grupos sociais no eram apenas os
sujeitos passivos dos ideais reformadores da elite. A populao da cidade de Natal receberia os
ideais de cidade moderna apresentados pelo grupo produtor, a elite, de modo que o que buscamos
frisar aqui que nem sempre os sentidos sobre os espaos da cidade seriam consumidos segundo
a lgica pensada inicialmente.
115

Na inteno de aplicar aos novos e velhos espaos da cidade os sentidos desejados por
aqueles que trabalham na reordenao da cidade no incio do sculo XX, foi travada uma luta na
qual as elites procuravam impor uma definio das prticas e condutas prprias de uma capital
moderna e civilizada, a comear pela maior obra pblica realizada pelo governo estadual nos
primeiros anos da repblica: o Teatro Carlos Gomes.


3.2 Teatro Carlos Gomes: redentor da civilizao
O Teatro Carlos Gomes no foi o primeiro teatro da cidade. De acordo com Cascudo, os
primeiros teatros de Natal datam de meados dos anos de 1840, mas eram construes precrias

113
REGULAMENTO do departamento de segurana pblica do Rio Grande do Norte. Art. 268. Natal, 1927.
114
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: artes de fazer. 10. ed. Petrpolis: Vozes, 2004. p. 99.
115
Ibid. 94.

64
feitas de palha que facilmente sucumbiam ao fogo ou s fortes enxurradas. Galpes alugados na
Ribeira tambm serviram de palco para os grupos amadores e trupes profissionais que aportavam
de passagem pela cidade.
116
A precariedade das construes mostra a apertada condio
financeira da provncia do Rio Grande do Norte durante o perodo monrquico. No que a
Repblica tenha trazido fortuna ao Estado, pois a economia do Rio Grande do Norte continuava
sendo movida pelas parcas fazendas aucareiras e pelo imposto do sal. Somente na segunda
metade da dcada de 1910, em virtude do aumento da demanda da indstria nacional, pode-se
notar uma ntida ascenso do algodo, que se tornou a maior fonte de arrecadao do Estado.
117
O
que se passa que com a Repblica, a administrao do Estado tomou para si a responsabilidade
de transformar a capital de fato na cidade mais importante do Estado. E a injeo de dinheiro
pblico foi fundamental para tornar possvel a construo de espaos propcios aos ritos e ritmos
de uma cidade que sonhava com o progresso. A capital, nesse contexto, no seria apenas o locus
de uma nova civilidade forjada europia, mas, no contexto latino-americano, um elemento
central para criar a modernidade, estend-la e reproduzi-la.
118

Mesmo contando com os improvisados galpes, as elites ressentiam-se de um espao
adequado para abrigar os discursos polticos, as conferncias dos ilustrados, e sobretudo as
apresentaes das companhias artsticas. A idia de construir um teatro na cidade era j antiga.
Em 1897, um ano antes do incio das obras de construo do Teatro Carlos Gomes, comentando
as desoladas tentativas de construo de um teatro, o redator dA Republica lamentava:


No temos meios vantajossimo de diverses para o esprito, escola de educao
social e moral quando bem comprehendido- todos reconhecem a necessidade,
pois que hoje o theatro uma necessidade; mas, para a execuo, logo surge mil
obstculos. (...) lamentamos diariamente a absoluta falta das mais simples
diverses; sujeitando nos a passar algumas horas asphixiados em armazns de

116
Sobre os teatros existentes na cidade durante o sculo XIX ver: CASCUDO, Lus da Cmara. Histria da cidade
do Natal. 2.ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1980; OTHON, Snia Maria de Oliveira. Dramaturgia na
cidade dos reis magos. Natal: Edufrn, 1998.
117
Informaes detalhadas sobre a cultura da cana-de-acar, do algodo e explorao do sal no Rio Grande do
Norte novecentista podem ser encontradas em: SOUZA, Itamar de. A Repblica Velha no Rio-Grande do Norte:
1889-1939. Natal: Senado federal centro grfico, 1989; TAKEYA, Denise Monteiro. Um Outro Nordeste: o algodo
na economia do Rio Grande do Norte (1880-1915).
118
FERREIRA, Angela Lcia; DANTAS, George. Os indesejveis na cidade. In: ______. (Org.) Surge et ambula: a
construo de uma cidade moderna Natal. p. 55.

65
assucar onde algum pequeno grupo artstico mais corajoso ou mais necessitado
sujeita-se tambm a trabalhar.
119



Como se v, o teatro era mais do que apenas um prdio destinado s artes cnicas. Era
um smbolo da civilizao. Para a sociedade contempornea, o teatro assumia um papel didtico
importantssimo, era um bem necessrio, grande responsvel pela difuso do modelo de
civilidade. Nas palavras de Raimundo Arrais, o teatro agia na cidade como um poderoso
instrumento nessa tarefa de regenerar a sociedade, a partir de uma pedagogia que forjava uma
sensibilidade, por meio da msica e das artes cnicas.
120




Teatro Carlos Gomes
121



Podemos perceber o valor atribudo ao Teatro Carlos Gomes pelos grupos interessados na
modernizao da cidade. Sua construo iniciou-se em 1898 no governo de Ferreira Chaves,
atravessou o mandato de Alberto Maranho, tendo ocorrido a sua pomposa inaugurao no ano

119
THEATRO. A Republica, Natal, 11 maio 1897.
120
ARRAIS, Raimundo. O mundo avana!: os caminhos do Progresso na cidade do Natal no incio do sculo XX. In:
BUENO, Almir (Org.). Revisitando a histria do Rio Grande do Norte. Natal: EDUFRN, 2007, p. 05. (No prelo).
121
ACERVO Iconogrfico do Instituto Histrico Geogrfico do Rio Grande do Norte. [s.n.]

66
de 1904, dois dias antes que Augusto Tavares de Lyra assumisse o governo. Com a festa
inaugural intitulada Grande festival de Caridade, pretendia-se arrecadar vestimentas e dinheiro
destinados s vtimas da seca que estavam instaladas na cidade. Estiveram diretamente
envolvidos na montagem do espetculo o dramaturgo Segundo Wanderley e Henrique
Castriciano, autor dos versos de A Promessa que, segundo o redator do jornal A Republica,
foram, na noite inaugural, encenados por creanas das nossas principais famlias. O jornal fez
uma especial meno concorrncia do teatro, que teria sido selecta e numerosa, havendo
enchente geral nas cadeiras e camarotes, onde estavam presentes as principais familias da
sociedade natalense.
122
At a inaugurao do teatro, os natalenses que desejassem assistir a
grandes companhias artsticas nacionais e estrangeiras, deveriam deslocar-se at o Recife, sendo
o Teatro de Santa Isabel a referncia mais prxima de uma elegante e luxuosa casa teatral. Dessa
forma, o Carlos Gomes veio responder aos anseios das elites por um teatro capaz de receber
companhias de maior porte, e conseqentemente, de maior prestgio.
123

A importncia do teatro para sociedade natalense no despontar do sculo XX no foi
questionada pelos contemporneos. Portanto, no existia uma real oposio construo desse
redentor da civilizao local. verdade que algumas acusaes s obras partiram da oposio,
apontando, sob a forma de picuinhas polticas, desvio de verba, nepotismo e paternalismos. A
lngua sempre afiada do Dirio do Natal no deixou de criticar nem a localizao do prdio,
argumentando que a edificao do teatro no poderia ser slida, por ter sido construda em rea
aterrada:


O desastre do Theatro comeou desde a escolha do terreno em que est
edificado, - deixando-se tantos lugares adaptados, prprios, magnficos mesmo,
para collocao de um prdio desta natureza para vir-se planta-lo no meio do
pntano, abaixo do nvel da face do solo em que est. (...)
Ainda agora s um gazometro de acetylene feito pelo genro do irmo do
governador do Estado, custou aos cofres pblicos vinte contos de reis!
124





122
TEATRO Carlos Gomes. A Republica, Natal, 26 maio 1904.
123
Sobre o teatro de Santa Isabel ver: ARRAIS, Isabel Condessa. Teatro de Santa Isabel. Recife: Fundao de
Cultura Cidade do Recife, 2000.
124
O THEATRO. Dirio do Natal, Natal, 20 mar. 1904.

67
O Teatro, que em pouco tempo tornou-se orgulho da cidade, seis anos depois de
inaugurado passou por uma reforma, de grande porte, na qual sua fachada foi totalmente
reconstruda. Tamanha reforma s foi possvel graas aos emprstimos no estrangeiro e ao
exaustivo empenho do ento governador Alberto Maranho. Na mensagem do governo de 1911,
os gastos com a edificao e reedificao completa, onde funcionava o Teatro Carlos Gomes,
eram estimados em 600:000$000, quase a metade do total dos gastos do governo com as obras
pblicas, feitas a partir dos recursos vindos do emprstimo.
125
Quando re-inaugurado, em junho
de 1912, o Teatro Carlos Gomes orgulhava as elites locais, que tinha no teatro um espao
privilegiado de sociabilidade. Dentro do luxuoso edifcio, as elegantes senhoras e senhoritas
poderiam exibir seus trajes dos camarotes ou das cadeiras, longe dos incmodos do incivilizado
z-povinho, ao som da Companhia Lyrica Paulo Lopez, que foram ento vistos com maior
nitidez, devido ao novo sistema de iluminao eltrica do prdio.
126

O Teatro Carlos Gomes estaria pronto para responder s necessidades das elites. Nos seus
palcos passaram muitas trupes, companhias artsticas, ocorreram exibies de circo e at de fitas
de cinema. No incio de 1922, dez anos aps a reabertura da casa, o artista Renn Florigny l
apresentou-se com sucesso:


O Theatro Carlos Gomes teve na noite de sabbado ultimo uma assistncia
escolhida. L estavam o governador do Estado e as pessoas mais representativas
da nossa sociedade. Alguns logares vazios marcavam a desconfiana de mais
uma decepo no numero de tantas outras infligidas ao publico por artistas
vulgares, aqui apresentado pelo reclamo desonesto como notabilidade.
127



A descrio do jornal nos permite perceber que o teatro Carlos Gomes tinha de recuperar
a confiana do pblico pois, como se v na nota acima, o Teatro recebia tambm apresentaes
que desagradavam pela sua suposta vulgaridade, tornando a ida ao teatro uma experincia
desprazerosa para muitos natalenses. O teatro que deveria civilizar, tambm poderia corromper.
A ameaa da corrupo era sentida pelos contemporneos quando esses se deparavam com os
chamados artistas vulgares, muitos deles vindos do mundo dos circos de variedades. Os

125
MARANHO, Alberto. Proprios estaduaes. Mensagem do Governo, 1911. p. 23; MARANHO, Alberto.
Emprstimo externo de 1910. Mensagem do Governo, 1912.
126
THEATRO Carlos Gomes. A Repblica, Natal, 19 jun. 1912.
127
RENNE Florigny. A Repblica, Natal, 31 jan. 1922.

68
anncios dos espetculos, impressos em letras grandes e muitas vezes acompanhado de fotos e
gravuras, agiam rpido, enchendo o pblico de curiosidade, atraindo-o a cada exibio. Para o
autor do artigo, os reclames agiam de m-f, encaminhando o pblico para o mundo das
vulgaridades. Para a felicidade do jornalista, no foi essa a realidade encontrada pelas damas e
cavalheiros que se dirigiram ao teatro naquele sbado de janeiro de 1922. A presena dos mais
estimados membros da sociedade e o sucesso da apresentao do artista era sinal de que apesar
dos maus usos, ainda poder-se-ia esperar que o teatro exercesse a sua maior funo: a de educar
os sentidos artsticos e sociais dos indivduos. O teatro e as artes em geral assumiram um
condecorado papel na cultura burguesa europia de educar as sensibilidades, moldar os gostos e
conter os instintos. Tendo em vista a valorosa funo exercida pelas artes, na conhecida Era
Vitoriana, parece obvio a ateno dada a elas nas escolas e na educao privada de moas e
rapazes. O sentido apurado para arte mais do que uma questo de gosto nato era um mrito da
educao.
128

3.3 Distino e educao: os primeiros passos da elites natalenses
Alm do teatro, outras edificaes da cidade tinham o poder de simbolizar valores
estimados pela elites natalenses. Esses prdios abrigavam as instituies formais das elites, como
o Atheneu Norte-Rio-grandense, o Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, a
Escola Domstica de Natal, o Natal-Club, o Club de Tiro de Guerra de Natal, o Natal Sport
Club, entre outros. As instituies formais das elites tinham um papel decisivo ao que se refere
formao e estruturao das elites da cidade moderna, pois so elas encarregadas de instruir
intelectualmente e socialmente os jovens membros das elites.
As instituies das elites natalenses refletiam uma tendncia na qual a capital nacional era
sempre tomada como referncia. Jeffrey Needel estudou as elites carioca no perodo da passagem
do sculo XIX ao sculo XX, buscando entender como as elites urbanas cariocas se formavam e
como elas se transformara na passagem do Imprio para a Repblica. Avaliando essas

128
GAY, Peter . O Sculo de Schnitzler: a formao da cultura da classe mdia: 1815-1914. So Paulo: Companhia
das Letras, 2002; GAY, Peter. A experincia burguesa da rainha Vitria a Freud: educao dos sentidos. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988.

69
instituies, Needell analisou tanto a formao das elites como a reproduo dos seus ideais,
tratando-os como indivduos que partilhavam da mesma viso de mundo. O caso de Natal no se
diferencia de todo do carioca. Apesar das instituies formais de Natal ainda estarem se
consolidando nas duas primeiras dcadas do sculo XX, a idia de convvio adotada nesses
espaos era semelhante que vigorava no Rio. Nessas instituies, a circulao no era apenas de
idias, eram os lugares em que as elites se encontravam, onde os seus jovens membros se
formavam, onde suas idias eram divididas, as amizades eram seladas, enfim eram espaos de
plena sociabilidade.
129

Estudar as instituies das elites natalenses ajuda-nos a reconhecer as fisionomias dessas
elites, a descobrir como e quem a formava, a comear pela instruo indispensvel a todo jovem
membro da elite: o ensino secundrio. As escolas secundrias dariam continuidade aos esforos
dos professores primrios. Nesse sentido, o Atheneu Norte-Riograndese assumia posio de
destaque, sendo a principal referncia em educao secundria na cidade.
A escola era regida por um estatuto, que deveria ser prezado por estudantes e
funcionrios. No estatuto da escola, estava prevista a funo a ser desempenhada por cada
funcionrio, o calendrio letivo, as disciplinas ministradas e o papel dos alunos. No que diz
respeito aos estudantes, era exigida a maior gravidade dentro das Aulas, e toda civilidade e
cortezia fra das mesmas, quando reunidos os Estudantes, ou quando se encontrarem uns com os
outros, ou com os Lentes do Atheneu.
130
As punies deviam ser devidamente aplicadas pelo
diretor, se esse assim julgar ser de justia, e em casos de reincidncia, o castigo era dado pela
Congregao e dependendo da gravidade do caso, podendo resultar na expulso do aluno.
Cumprindo as normas, exercitando o saber e prezando as noes de cortesia e civilidade,
assim como constavam nos artigos do estatuto, passaram pelo Atheneu polticos, literatos,
bacharis. Enfim, todos os membros da elite que concluam o secundrio no Estado passavam
pelos mestres do Atheneu antes de partirem do Rio Grande do Norte a fim de completarem seus
estudos nas faculdades de Direito, Medicina ou Engenharia, nas faculdades da Bahia,
Pernambuco ou mesmo no sul do pas.

129
NEEDEL. Jeffrey. Belle poque tropical: sociedade e cultura de elite no Rio de Janeiro na virada do sculo. So
Paulo: Companhia das Letras, 1993.
130
ESTATUTOS DO ATHENEU, 1835. In: CASCUDO, Luiz da Cmara. Atheneu norte-riograndense. Natal:
coleo Juvenal Lamartine, 1961.

70
Os cuidados com a formao secundria feminina foram enfatizados com a fundao da
Escola Domstica de Natal, em 1914, idealizada por um grande entusiasta do progresso no
Estado, Henrique Castriciano. A escola tinha por objetivo unir os conhecimentos cientficos aos
afazeres da casa. Neste sentido, as aulas ministradas de qumica, botnica, matemtica e
puericultura viriam dar suporte tcnico aos afazeres rotineiros de uma casa burguesa, como a
jardinagem, a culinria e o trato com as crianas. As professoras, muitas delas estrangeiras,
tambm ensinavam as senhoritas a se comportarem em pblico e a falar com perfeio o francs,
lngua estrangeira tradicionalmente de preferncia das elites brasileiras, para quem o seu domnio
era por si s era um forte elemento de distino social.
131

A escola reflete a preocupao que a sociedade tinha em definir o papel da mulher no
mundo moderno. A construo do novo modelo de feminilidade, no qual mulher cabia o papel
de esposa-dona-de-casa-me-de-famlia, foi fundamental na manuteno do modelo da famlia
nuclear, inaugurado como modelo padro no Brasil durante os primeiros anos da Repblica. Era
responsabilidade da mulher moderna a gerncia familiar no ncleo do lar. A ela cabia toda a
responsabilidade de manter a ordem na casa, de prover as necessidades do marido e o trato com a
criana.
132

A prpria criana requeria cuidados diferentes, muito mais especficos. As novas
descobertas da cincia, especificamente da microbiologia, provocaram considerveis avanos nos
saberes mdicos. Os mdicos, por sua vez, assumiram um papel educador na cidade moderna.
Eles comeavam a fazer parte, de modo mais incisivo, na vida familiar. O mdico de famlia
daria suporte s mes, orientando-as, prevenindo-as dos perigos invisveis dos micrbios. A
criana estava agora revestida de cuidados mdicos e de ateno especial por parte da me. O
ensino da puericultura na Escola Domstica s confirma a adoo do novo papel social da
criana.
133


131
Para um estudo mais detalhado sobre a Escola Domstica ver: DIAS, Franknilda Mrcia de Medeiros. Da escola
ao lar: a mulher na cidade de Natal (1915-1930). 2002, Natal, Monografia (Histria) Universidade Federal do Rio
Grande do Norte. [2002].
132
Sobre os valores e as regras sociais que conduziam a vida domstica das famlias burguesas no sculo XIX e
inicio do XX ver: PERROT, Michelle (Org.). Histria da vida privada: da revoluo francesa primeira guerra;
DUBY, Georges; PERROT, Michelle (Org.). Histria das Mulheres no Ocidente. Porto: Afrontamento, 1990. Para
textos mais especficos sobre a realidade brasileira ver: PRIORE, Mary Del (Org.). Histria das Mulheres no Brasil.
So Paulo: Contexto, 2002.
133
RAGO, Margareth. Do cabar ao lar: a utopia da cidade disciplinar: Brasil 1890-1930. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 1997. p. 62-79.

71
Ao mesmo tempo em que o lar era definido como o territrio natural da mulher, a cidade
moderna demandava a presena feminina nos seus inmeros espaos de sociabilidade. Era
responsabilidade das famlias e tambm das escolas instruir as moas a no faltar com os
compromissos do lar, e ao mesmo tempo ensin-las a comportar-se adequadamente nos teatros,
clubes, cinemas, enfim nos espaos de sociabilidade onde sua presena era cabvel.
Educar, moralizar e formar cidados patriticos era sem dvida o grande desafio dos
professores natalenses. A educao uma questo primordial do perodo. Afinal, era atravs da
formao desses jovens que eram transmitidos grande parte dos valores das elites. As escolas,
todavia, no foram os nicos espaos destinados s prticas escolares. Educar ultrapassava os
portes da escola. Foram institudos novos lugares e prticas destinadas formao da criana.
O Recreio Juvenil, fundado em 1919, era um clube destinado ao mais jovens membros das
elites. As crianas que desejassem possuir o carto ingresso do Recreio Juvenil precisariam
persuadir seus pais a pagar uma mensalidade de 500 ris. O professor Lus Soares, tambm
responsvel pelo grupo de Escoteiros do Alecrim, coordenava as atividades realizadas por aquela
casa de diverso. A casa de recreio oferecia aos pequenos integrantes das elites os mais
modernos jogos sos e lcitos
134
e contava ainda com a projeo de vistas luminosas todas as
quinta-feiras. A casa, que funcionava no bairro do Alecrim, oferecia diverses saudveis e
prprias para as crianas. Era, enfim, um lugar destinado s diverses em Natal onde os jovens
se divertiro sem o perigo do vicio,
135
longe das bebidas e fumos, cuja venda era proibida. A
preocupao com os vcios era uma constante das cidades modernas. Varrer os perigos da cidade
foi sem dvida um desafio tomado por muitos homens na passagem do sculo XIX. A cidade-
vcio sem dvida, um problema posto, onde tudo est para ser refeito e reorientado numa nova
direo, condizente com os princpios da moral, da esttica, da higiene ou das exigncias da
tcnica moderna.
136

Pensando tambm nos adultos, o Recreio Juvenil oferecia os servios de um caf. No Caf
Familiar, anexo ao prdio da casa de diverso juvenil, os adultos poderiam saborear guloseimas
enquanto esperavam seus pequenos.

134
UMA OPTIMA instituio no Rio Grande do Norte. A Republica, Natal, 1 ago. 1919.
135
Ibid.
136
PESAVENTO, Sandra Jatahy. O imaginrio da cidade: vises do urbano: paris, Rio de Janeiro, Porto Alegre.
p.39.

72
O Recreio Juvenil mais uma vez nos permite perceber que a cidade moderna reordenava
os seus espaos. As elites construam assim os espaos destinados criana dentro da cidade.
Sempre sob a vigilncia dos adultos, na tentativa de afastar essas crianas dos perigos da rua e
dos vcios trazidos pelas ms companhias. Essa criana da elite teria, no Recreio Juvenil, um
espao de sociabilidade no qual ela apreenderia valores e prticas da sua classe social, alm de
conviver com outras crianas, criando assim um ciclo de amizades pelo convvio.

3.4 Clubes e Cafs


Os espaos dos adultos na cidade tambm eram demarcados pelos estabelecimentos
recreativos. Bares, bilhares e cafs funcionavam como ponto de encontro, um lugar para se passar
o tempo, conhecer pessoas, fechar negcios, trocar informaes, apreciar quitutes, falar da vida
alheia e da prpria. Por esses estabelecimentos, fossem eles modestos ou luxuosos, passavam
cotidianamente amanuenses, polticos, bomios e at famlias. J no sculo XIX, ir ao caf era
um hbito corrente nos habitantes dos grandes centros da Europa. A implantao desses hbitos
em Natal representaria, para os membros das elites locais, um avano rumo aos padres de
elegncia e modernidade que se julgavam necessrios a uma capital moderna.
137

No bairro da Ribeira, centro comercial da cidade, encontrava-se a maior concentrao de
bares, bilhares e cafs de Natal, especialmente na avenida Tavares de Lyra. Essa aglutinao de
estabelecimentos recreativos na Ribeira seria mantida at mesmo nas dcadas de 1910 e 1920,
quando j se iniciava uma progressiva expanso da vida social da cidade em direo aos bairros
de Tyrol e Petrpolis.
Aliados diverso, surgiam cada vez com mais freqncia anncios de estabelecimentos
recreativos, como o Caf Socialista. Inaugurado em 1903, esse caf visava criao de um
espao de reunio que pudesse distrair a populao da vida bisonha que abate-a physica e
moralmente.
138
Os freqentadores dos clubes e bilhares eram normalmente rapazes, mas

137
Sobre a vida dos cafs na Europa, em especial os de Londres e Paris, no sculo XIX ver: SENNET, Richard.
Carne e pedra. So Paulo: Record, 2006. p. 277
138
A REPUBLICA, Natal, 5 out. 1903.

73
homens mais velhos tambm eram ocasionais freqentadores. Quanto s moas e senhoras, s
entravam nesse tipo de estabelecimento nas noites de festas e bailes.
Essa rara presena das mulheres na vida social da cidade tema de uma crnica de
autoria de Henrique Castriciano, publicada nas pginas da Gazeta do Commercio em 1902. A
crnica, intitulada Crtica de costumes, era uma alfinetada na sociedade natalense, que estava
entrando no sculo XX ainda carregada de hbitos arcaicos, responsveis, na opinio do autor,
pela vida bisonha que se levava na capital do Estado, onde no havia ainda um teatro, raramente
havia bailes, e tampouco a presena feminina nas ruas comerciais e praas da cidade.
139

Sete anos depois, Natal j possua um jardim pblico, um teatro e um famoso clube social,
mas nem por isso os hbitos da sociedade haviam se alterado significativamente. Nesse ano de
1908, o mesmo cronista da crnica da Gazeta do Commercio, lanou mais uma crtica aos
costumes da sociedade natalense. Desta vez, Henrique Castriciano responsabilizou a m educao
dada s moas como o fator responsvel dos hbitos excessivamente caseiros das mulheres de
Natal. Segundo o autor, as moas eram influenciadas por uma rgida educao catlica. Por isso
estavam sempre aterrorizadas com a idia de cometer algum pecado, preferindo se guardar em
casa, appreciando as ruas por detraz das rotulas.
140

A experincia de ter estudado num centro maior que Natal, alm de ter visitado cidades
que j vivenciavam a modernidade de forma intensa, produziram em Henrique Castriciano um
desejo de ampliar os horizontes da vida social de Natal. Ele se ressentia da falta de envolvimento
da populao natalense com os espaos pblicos da cidade, espaos que no incio do sculo ainda
eram destinados apenas sociabilidade masculina e ao comrcio, salvo durante os ritos religiosos
que marcavam o calendrio catlico, quando era certa a presena feminina. Castriciano foi um
sensvel observador dessas ambigidades que permeavam a vida social da cidade que, ao mesmo
tempo em que ainda tentava se modernizar em 1908, obedecia a uma rotina social movida pelos
ritos sagrados. As crticas feitas por Henrique Castriciano mostram, mais uma vez, que as
mudanas dos costumes no seguem de imediato as mudanas estruturais.
Apenas no incio da dcada de 1920, podemos perceber uma maior freqncia feminina
nos cafs da cidade. Em 1928, imagens de muitas mulheres foram captadas pelas lentes dos

139
CASTRICIANO, Henrique. Critica de costumes. Gazeta do Commercio, Natal, 10 abr. 1902.
140
A ESMO, A Republica, Natal, 19 fev. 1902

74
fotgrafos da revista Cigarra, enquanto elas freqentavam clubes e cafs sem estarem
necessariamente acompanhadas por seus maridos ou pais. Na literatura local, a imagem dessa
mulher moderna, freqentadora dos cafs, passeios pblicos, apreciadora das partidas de futebol,
impecavelmente sincronizada com a moda de Paris, e com os ritmos do tango e do jazz, pode ser
encarnada na personagem Gizinha, protagonista do romance de Polycarpo Feitosa, escrito em
1930. A melindrosa Gizinha, e dona Regina, sua me, rompiam claramente com o esteretipo da
mulher submissa do mundo patriarcal, apesar de no desprezarem os valores oitocentistas de
famlia e religiosidade. A mulher moderna, representada na literatura por Gizinha, era uma
construo baseada numa realidade vivida por essas novas mulheres que circulavam nas ruas de
Natal, um tipo impreterivelmente urbano, apreciador das novidades e da vida mundana, que s os
ares citadinos eram capazes de gerar.
141











Reunio Social promovida pela Escola Domstica de Natal
142
.



141
FEITOSA, Potycarpo. Gizinha. 3 ed. Natal: A.S. Editores, 2003; VIANA, Helder. O advento da mulher
moderna na belle poque natalense. Trabalho apresentado em As varias faces da belle poque natalense,Natal,
2008
142
ACERVO do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, Natal, 1927.

75
Na tentativa de melhor enxergar esse novo panorama urbano, repleto de novidades, e as
agitaes que movimentavam a Natal de 1926, o cronista Lucano utiliza-se da moderna
psicologia. Na crnica intitulada Physcologia da Avenida Tavares de Lyra, as mudanas de
hbitos foram sentidas, capturadas e expostas pelo cronista. Na Avenida Tavares de Lyra, a mais
movimentada da cidade,


Enfileram-se, num continuo aspecto de solenmidade, os nossos poucos mais de
cem automveis, em disparidade com as caroas e vehiculos inferiores que
tambem por ali transitam. Avenida de festa e de trabalho. Cortam-na ainda os
bondes promiscuos, isso , sem distino de classes. Desfilam jornalistas e
jornaleiros.
Senhoritas gentis fazem o seu costumado passeio pedestre, rapido, fugido,
enquanto penetram a casa de modas ou verificam, de relance, o movimento do
ancoradouro. E, enquanto enchem de graa as caladas e avenidas, aias de toda
feio tambm fazem, o seu "footing"... A avenida Taveres de Lyra bem a
avenida democrtica
143



A imagem da avenida, como descrita pelo cronista, sugere um misto de anacronismo e
modernidade, representados pela carroa e aias que circulam pela rua e caladas em meio ao
intenso trfego de automveis, e de senhoritas que passeiam pelas caladas. Os transeuntes
objetivavam seus passos, no mais apreciando a paisagem, mas sim verificando de relance o
movimento, para logo seguirem com seus passos apressados. A avenida era festa para uns e labor
para outros e, assim como os bondes, ela seria democrtica por abrigar dentro de si todas essas
variedades. Essa mistura de passado e presente, algo que se dava at mesmo nas linhas coloniais
de seus edifcios,
144
e a ansiedade em relao ao futuro, faziam da Tavares de Lyra o smbolo
dos novos ritmos que alteraram o cotidiano dos natalenses.
As mudanas de costumes se davam medida que se redefiniam novos sentidos para os
espaos pblicos. A rua, que no perodo colonial era espao destinado ao trabalho e a ritos
religiosos, passava por um processo de secularizao. Essa cidade secular passou aos poucos a
suprimir das ruas as populares manifestaes de f que, em Natal, passariam a se restringir s

143
LUCANO. A physicologia da avenida Tavares de Lyra. A Republica, Natal, 24 jan. 1926.
144
LUCANO. A physicologia da avenida Tavares de Lyra. A Republica, Natal, 24 jan. 1926.

76
igrejas, a algumas procisses e eventuais festas beneficentes, promovidas pelos clubes e
quermesses na praa, organizadas por grupos de senhoras. O calendrio das festas religiosas
continuava sendo seguido por muitas famlias da cidade, mas ele deixou de ser a principal
motivao das festas populares da cidade, que passaram a acontecer livremente, sem obedecer
necessariamente ao calendrio das festas religiosas.
145
Em outras palavras, buscava-se afastar das
ruas qualquer imagem que afastasse Natal do padro de civilidade que guiava as elites locais. A
nova cidade secular, racional no uso dos espaos, pedia formas diferentes de sociabilidade. Os
cafs, clubes e associaes recreativas revelam a mudana de padres e de hbitos em Natal.
Inaugurava-se uma nova maneira de se relacionar com a cidade.
146

Respondendo aos anseios de civilidade, os bilhares, clubes e cafs comearam a ocupar os
espaos da cidade ainda no final do sculo XIX. Nos anos 20, o surto de cafs e associaes era
j impressionante. difcil precisar quantos cafs e bares existiram na cidade durante essas trs
dcadas estudadas. Num abrir e fechar de olhos, estabelecimentos recreativos abriam, mudavam
de nome ou fechavam as portas. Os anncios de jornal, comentrios avulsos e at mesmo as
pginas policiais foram as parcas testemunhas da existncia desses espaos de convivncia
rotineira. Atravs desses minguados testemunhos, conseguimos construir parcialmente as feies
desses estabelecimentos e as atividades desenvolvidas neles.
A Potyguarania foi o caf mais representativo do fin-de-sicle em Natal. Seus sales eram
j ponto de encontro de velhos e moos desde o sculo XIX. Durante o carnaval estava sempre
bem ornamentado, iluminado, fazendo-se parada obrigatria dos folies que desejassem brincar
os festejos do Rei Momo na Cidade Alta.
147

Os investimentos no se davam apenas em perodo de festa. Sempre atentos s novidades,
os proprietrios exibiam orgulhosos os resultados da reforma pela qual passara A Potyguarania,
em 1897:

145
Muitas das festas populares do sculo XIX eram vinculadas ao calendrio catlico, dentre esses festejos estavam
as lapinhas ou pastoris e as brincadeiras de So Joo, muito populares ainda no incio do sculo XX. Para maiores
detalhes sobre as brincadeiras populares da Natal do sculo XIX ver: CASCUDO, Luiz da Cmara. Histria da
cidade do Natal. p. 110-120.
146
Sobre a secularizao dos espaos pblicos na cidade de Recife, centro urbano regional que exercia forte
influncia sobre Natal, e a construo de imagens da cidade no sculo XIX , ver: ARRAIS. Raimundo. O pntano e
o riacho: a formao do espao pblico no Recife do sculo XIX. So Paulo: Humanitas/FFLCH/USP, 2004. p. 504-
514.
147
Alm d A Potyguararia outros cafs apresentavam programao especial nos dias de carnaval, como o Bilhar
Cyclista que contava com banda de msica e batalha de serpentina em frente a sua porta no carnaval de 1900. Ver: O
CARNAVAL. A Republica, Natal, 25 fev. 1900.

77


Este conceituado estabelecimento, o mais bem montado desta Capital, acaba de
experimentar uma exellente reforma, proporcionando actualmente aos seus
numerosos fregueses os mais invejaveis commodos e uma somma incalculavel
de modernssimas distraes. Fez aquisio de bolas, tacos e pannos, tudo novo
e de mais apurado gosto, e acha-se capaz de pasmar o mais bisonho inglez, no
s pelo brilhantismo dos seus luchuosos sales, como tambem pela avultada
quantidade de obsquios com que se esmeram em mimosear os fregueses os
activos ediligentes empregados da casa. Contina a preparar abundantes lunchs
aos domingos, feriados e dias santificados. Em taes condies so de palpitante
necessidade continuadas visitas Potyguarania
148



A reforma dA Potyguarania, e de muitos outros cafs natalenses, em busca da melhoria
estrutural, pode ser vista como um reflexo dos projetos de melhoria urbana que em poucos meses
comearia a ser posto em prtica na cidade, com a construo do teatro. A concluso da reforma
do caf foi anunciada no jornal, no intuito de expor a nova face do estabelecimento, para assim
seduzir a clientela com promessas de modernidade. A prpria expresso modernssima aparece
no texto como autntico elogio ao novo, quando assim pretendia-se conquistar o pblico,
enchendo-o de ansiedades e gostos pelas novidades. Segundo consta no reclame, A Potyguaria
oferecia aos fregueses, assegurava o anncio, o luxo e os mimos encontrados nos melhores
estabelecimentos do mundo, de modo que at mesmo o mais bisonho inglez conhecedor do
civilizado mundo europeu, se pasmaria com a qualidade dos produtos e a quantidade de atrativos
oferecidos. A publicidade inaugurava uma nova relao cliente-mercadoria: atravs dos
anncios os estabelecimentos atraam seus clientes pela curiosidade e/ou pelo desejo. O anncio
era a porta de entrada do consumidor no mundo das mercadorias, no mundo das variedades e das
possibilidades de escolha. A publicidade, nesse perodo de rpidas transformaes sociais,
abrandava a dificuldade de adaptao causada, em parte, pela inexistncia de memria e tradio
referentes a prticas recentes da vida urbana.
149
Mais do que atrair novos fregueses, os reclames
ajudam a implantar alguns hbitos urbanos na populao, como o de fazer as suas refeies fora
de casa at mesmo nos domingos e feriados. As refeies, rituais tradicionalmente associados

148
POTYGUARANIA. A Republica, Natal, 1 fev. 1897.
149
PADILHA, Mrcia. A cidade como espetculo: publicidade e vida urbana na So Paulo dos anos 20. So Paulo:
Annablume, 2001. p. 25.

78
esfera do privado, restritas ao mbito domstico, familiar, quando passavam tambm a ser feitas
na esfera pblica, assumiam uma outra postura, mas associada dimenso pblica. Cafs, bares e
restaurantes inauguravam novas formas de sociabilidade na cidade.
150

Ao se iniciar a primeira dcada do sculo XX, cresce a concorrncia na capital do Estado
entre as casas de entretenimento e os anncios passam a ser mais freqentes. Na inteno de
atrair um maior nmero de fregueses, o Caf Socialista anunciava: Alem do grande sortimento
de bolos, doces, caf, charutos e bebidas de toda espcie, os gerentes deste estabelecimento
previnem a rapazeada que nos domingos, alm de outra diverses, ter O HOMEM DO SACCO
e a noite retreta.
151
No ano seguinte, a nova fbrica de gelo permitiu ao Caf Natal acrescentar
em seu cardpio sorvetes e frios.
152
Para atrair a presena dos jovens, foram acrescentadas s
atraes regulares dos cafs os frenticos ritmos dos anos vinte como o jazz, o fox-trot, e at
mesmo o tango, que movimentavam as pistas de dana dos cafs nos finais de semana. Nos cafs
tambm tomaram lugar os famosos chs danantes. A reunio, comumente chamada de Th-
dansante, transformou o ch da tarde numa verdadeira festa.
153

Os anos passavam e os reclames continuavam registrando a vida efmera dos
estabelecimentos recreativos da cidade. Pelas pginas dA Repblica anunciaram-se
inauguraes, incidentes, atraes e reformas do Caf Socialista, do Caf Centenrio, do Caf
ABC, do Bar Amrica, do Caf Avenida, do Bar Antrtica, do Caf Chile, Do American Bar, do
Caf Moderno, da Cova da Ona, do Caf Popular, do Caf Paulista, do Caf Tyrol, do Caf
Petrpolis etc. Convm ressaltar que a escolha dos nomes dos estabelecimentos no obedecia a
uma lgica meramente geogrfica para localizao espacial ou para distingui-los uns dos outros.
Por trs de tantos nomes, estavam escondidas paixes, bairrismos, modismos e aspiraes.
Tentar recuperar informaes sobre os clubes e cafs de Natal no tarefa fcil, j que
poucas eram as notcias existentes sobre esse tipo de estabelecimentos nos jornais. A partir de
anncios publicitrios e notas jornalsticas, podemos ter uma idia da localizao e ano de

150
Sobre a ascenso dos restaurantes na Europa ver: SPANG, Rebecca L. A inveno do restaurante. Rio de Janeiro:
Record, 2003; CSERGO, Julia. A emergncia das cozinhas regionais. In: FLANDRIN, Jean-Louis e MONTANARI,
Massimo (Org.). Histria da alimentao. 2. ed. So Paulo: Estao Liberdade, 1998.
151
SOLICITADAS. A Republica, Natal, 13 abr. 1905
152
CAF natalense. A Republica, Natal, 7 abr. 1906
153
BAR america. A Republica, Natal, 19 mar. 1929; CAF Tyrol, A Republica, Natal, 2 ago. 1924

79
funcionamento de alguns dos principais pontos de sociabilidade dos natalenses, nas primeiras
dcadas do sculo XX. Como podemos observar logo abaixo no Quadro :
QUADRO I: Clubes, Bares e Cafs de Natal (1900-1930)
*


*
A data que aparece ao lado dos estabelecimentos no indica, precisamente, o ano de sua inaugurao. Elas se
baseiam em dados encontrados nos anncios publicitrios e notas avulsas dos peridicos A Republica, Cigarra,
Dirio do Natal.
Potyguarania 18-- Av. Ulisses Caldas-Cidade Alta
Club Carlos Gomes 1898 Rua 21 de Maro- Cidade Alta
Bilhar Recreativo 1901 Praa 28 de novembro Ribeira
Bilhar Cyclista 1901
Cassino Potyguar 1902
Bilhar Commercial 1902 Rua Dr. Barata- Ribeira
Caf Passeio Recreativo 1903 Rua 21 de julho Ribeira
Caf Socialista 1903
Praa da Republica
(Praa Augusto Severo)- Ribeira
Casa Moderna Bilhar 1905 Rua do Commercio- Ribeira
Natal-Club 1906
Av Rio Branco- Cidade Alta (em 1906
funcionava na rua 21 de maro)
Restaurante do Hotel Internacional 1907 Rua do Commercio- Ribeira
Caf Natalense 1906 Antigo prdio do jornal o trabalho
Taco de Ouro 1909
Caf Chile 1916
Travessa Cel. Aureliano de Medeiros-
Ribeira (esquina com a loja Paris em
Natal)
American Bar 1916
Salo Bramah 1917 Av. Tavares de Lyra
Terpsychore Club 1917

R. cel. Bonifcio- Cidade Alta

Caf Avenida 1918 Av. Rio Branco Cidade Alta

80





















Fonte: A Republica, 1897-1929; Dirio do Natal, 1898-1913; Cigarra, 1928-1930 1897-1929.

O quadro acima pode ser visualizado espacialmente no mapa da sociabilidade que se
encontra ao fim do texto em forma de anexo. Observando cada bairro da cidade, podemos
constatar uma maior concentrao dos cafs, restaurantes, bares e bilhares, durante todo o
perodo estudado, no bairro da Ribeira, o que pode ser justificado por ter sido esse um bairro
predominantemente comercial. As reformas do porto e a construo da ferrovia contriburam
diretamente para o desenvolvimento comercial do bairro, que se tornou rota de embarque e
desembarque de produtos comerciais. Na Ribeira funcionavam firmas, hotis, escritrios, agncia
de telgrafo e de correio areo e um vasto comrcio se estendia nas imediaes da avenida
Tavares de Lyra, eleita pelas elites locais como a melhor para a prtica do footing. Nessa mesma
avenida, estavam localizados cerca de 50% dos clubes e cafs do bairro, e nos dias de
competies nuticas, era no Cais Tavares de Lyra, ao fim da mesma avenida, que se agrupavam
todos os competidores e torcedores dos clubes nuticos de Natal.
Apesar de seu carter predominantemente residencial, o bairro da Cidade Alta agrupava
alguns dos centros recreativos de maior prestgio e tradio da cidade, dentre eles o Natal Club e
o Potyguarania. A Cidade Alta foi eleita pelas elites locais como o ponto ideal para os sales e
bailes danantes. At os anos 1920, as principais festas da cidade tiveram lugar em um dos sales
dos clubes da Cidade Alta, em especial o Natal Club. Somente na segunda metade dos anos 1920,
Recreio Juvenil 1919 Av. Amaro Barreto Alecrim
Caf Petrpolis
1919

Av. Afonso Pena Petrpolis
Caf Popular
1921

Av. Amaro Barreto- Alecrim
Rotisseri 1923
Rua Senador Jos Bonifcio- Cidade
Alta
Caf Tyrol 1924 Tyrol
Associao dos Professores 1926 Av. Jundia- Tyrol
Centro de Chauffeaurs 1926
Aero Club 1928 Av. Hermes da Fonseca Tyrol
Ondas do mar 1929



81
com a inaugurao da Associao dos Professores e posteriormente com o Aero-Club, percebe-se
um deslocamento significativo das sociabilidades para os novos bairros da cidade: Tyrol e
Petrpolis. A abertura da linha de bonde em 1909 deu incio ao desenvolvimento do bairro de
Cidade Nova. Em conjunto ao crescimento do bairro, vieram as primeiras formas de sociabilidade
daquele lugar: em 1909 a construo do Prado fazia com que um considervel nmero de
natalenses se apertassem nos bondes para assistir as corridas de cavalo. A amplitude dos terrenos
de Tyrol e Petrpolis facilitou a construo de quadras esportivas, como podemos constatar no
mapa da Cidade Nova, (Anexo D) l estavam localizados o campo de treinamento do ABC, o
ground da praa Pedro Velho, o Natal Tennis Club, o Aero-Club e o Estadio Juvenal Lamartine.
No populoso bairro do Alecrim encontramos poucos registros sobre locais de
sociabilidade. Esse era provavelmente um bairro pouco atraente para as elites de Natal, por se
tratar de um bairro habitado em sua maioria por operrios, de ruas apertadas que cresciam
desuniformes e sem planejamento. Mas ainda assim podemos destacar no mapa do Alecrim
(Anexo E) a Associao de Escoteiros do Alecrim, a sede do Alecrim Foot-ball Club e o Recreio
Juvenil, como lugares de sociabilidade das elites.
Eram os clubes e cafs que davam vida s sociabilidades mundanas em Natal. Eles
inauguraram um novo ritmo na cidade, mais afrancesado, mais adaptado aos modismos da
Europa e da Capital Federal. Dentre esses modismos, podemos aqui destacar as febres das
conferncias. As conferncias literrias inauguraram moda, mas no demorou para que os
estudiosos de vrios campos de conhecimento se tornassem tambm conferencistas. Em Natal, os
sales do Natal-Club e do Instituto Histrico no tardaram a receber conferencistas que tratassem
de assuntos literrios, histogrficos, mdicos ou cientficos. Explicando o sucesso alcanado
pelas conferncias no Rio de Janeiro, Brito Broca alegou que o xito do gnero resultou
principalmente do seu carter mundano. Tratava-se de uma reunio social, onde as mulheres
geralmente iam com esprito com que se vai ao ch-danante e os homens acorriam em parte para
ver as mulheres.
154
Deste modo, a freqncia das conferncias no estava restrita apenas
intelectuais vidos em defender seus pontos de vista, mas sim a um pblico mais amplo, que via
nesse tipo de reunio social mais uma maneira de ficar mais prximo dos civilizados costumes
europeus.

154
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil: 1900. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e da Cultura, 1956.

82
Em Natal pelo menos duas conferncias realizadas no auditrio do Instituto Histrico e
do Palcio do Governo tornaram-se bastante conhecidas. Uma delas a famosa conferncia de
Manuel Dantas realizada em 1909, Natal daqui a 50 anos. A outra conferncia que marcou o
ciclo de palestras do incio do sculo na cidade foi Costumes locais, proferida por Eloy de
Sousa.
155

Em Natal, cafs, bares e bilhares no foram os nicos estabelecimentos dedicados s
diverses. Os clubes tiveram um importante destaque na vida social da cidade. Os clubes
recreativos eram sociedades fechadas e seletas, ambientes em que as elites desenhavam seus
espaos e definia suas imagens. A primeira sociedade recreativa da cidade teve lugar ainda no
sculo XIX. O Club Carlos Gomes funcionava em uma residncia alugada no bairro de Cidade
Alta, na rua 21 de Maro, nmero 8, e veio responder aos apelos de uma sociedade que ansiava
por um lugar onde pudessem ocorrer bailes e reunies sociais capazes de movimentar a vida
social da cidade, como nos mostra o redator dO Nortista nesse artigo de 1893:


Felizmente vai-se desenvolvendo entre ns o gosto e perseverana pelas
associaes recreativas, uma necessidade no centro de uma cidade como esta j
bastante populosa, e sem meios de outras diverses. (...) grande casa
convenientemente preparada e mobiliada; um salo de honra magnificamente
decorado; o terrao com mezas de jogos de diverso, um novo bilhar no centro
de outro salo; salas de palestra, a banda de musica marcial do Club, em uma
sala de espera, tocando escolhidas peas ao entrarem as famlias para a festa.
156



O trecho extrado dO Nortista expe uma ansiedade das elites natalenses por certas
mudanas nas sociabilidades, ainda no sculo XIX. Nesse texto, o autor relaciona o crescimento
urbano com o desenvolvimento de novas formas de sociabilidade, que j se faziam
imprescindveis imagem de uma cidade civilizada. Os cuidados na descrio da moblia, dos
sales de dana, de espera e de jogos revelam uma preocupao com a aparncia do lugar, j que

155
DANTAS, Manuel. Natal daqui a 50 anos. In: LIMA, Pedro de. O mito da fundao de Natal e a construo da
cidade moderna segundo Manuel Dantas. SANTOS, Tarcisio Gurgel dos. Belle poque na esquina: O que passou na
Repblica das Letras Potiguares.
156
CLUB Carlos Gomes. O Nortista, Natal, 1 dez. 1893.

83
a estrutura fsica das associaes recreativas revelava seu requinte e grau de influncia na
sociedade: quanto melhor estruturadas, mais atendiam s aspiraes das elites locais.
Nesse perodo, as formas de sociabilidade ainda estavam fortemente vinculadas s festas
catlicas. O calendrio religioso comandava as brincadeiras populares que se organizavam em
torno dos ciclos catlicos, como a Lapinha e o Fandango, que eram vinculados aos festejos
natalinos, ou as corridas de argolinhas, os paus-de-sebo e o circulo de fogo artificial, que
tomavam lugar nas praas e ruas em dias santos. Quando comenta, entusiasmadamente, a
abertura da nova associao recreativa, o redator ignora a presena de outras diverses na
cidade de Natal, indicando em sua fala que as diverses populares no mereciam ser
contabilizadas como formas possveis ou prprias de diverso compatvel com a sua classe social.
Diferentemente das diverses populares, as novas formas de sociabilidade eram pautadas em
valores urbanos e seculares.
157

Em 1906, no mesmo prdio onde funcionava o Club Carlos Gomes, foram abertas as
portas do que viria a ser a mais renomada instituio recreativa da cidade: O Natal- Club. Por trs
anos, os bailes do Natal-Club tiveram lugar nos sales do Club Carlos Gomes, at que, em agosto
de 1909, uma desavena entre os membros dos dois clubes encerraria a parceria. Os desalojados
scios do Natal-Club encontraram apoio governamental para a continuao de suas atividades. O
governador Alberto Maranho cedeu ao clube um antigo prdio localizado na avenida Rio
Branco, que aps passar por reforma, promovida pelos scios, abriu as suas portas com um baile
inaugural no dia 9 de outubro de 1909. Estava erguida a nova e definitiva sede do Natal-Club.
158

Com estatutos bem definidos, o Natal-Club promovia diverso diria aos seus associados,
destacando-se a soire danante e os saraus familiares realizados todos os meses. Era um exmio
espao de sociabilidade das elites natalenses.
Ser aceito como scio em clubes como esse era privilgio de poucos. As candidaturas
deveriam ser examinadas pelos scios honorrios do clube em uma Assemblia Geral, conforme
estava estabelecido nos estatutos. Portanto, os que conseguissem provar serem pessoas
conceituadas, de posio social definida, que fossem acceitas na forma deste estatuto
159


157
Sobre as antigas formas populares de diverso na cidade do Natal ver: CASCUDO, Luiz da Cmara. Histria da
cidade do Natal. p. 293-298.
158
ANIVERSARIO do Natal-Club. A Republica, Natal, 26 jun. 1916.
159
ESTATUTO do Natal-Club. Natal: Typ. D Republica, 1909.

84
poderiam associar-se ao clube, contanto que efetivassem os mensais pagamentos 5$000, alm do
pagamento inicial em jia de 25$000. Atravs do estatuto do Natal Clu, pode-se perceber por
parte de certos grupos sociais, a inteno de implantar ao mesmo tempo um ambiente de diverso
que atendesse a esses anseios de divertimento dos seus scios, e a excluso baseada
principalmente nos status sociais dos indivduos.
Na reportagem comemorativa dos dez anos do Natal-Club, o redator dA Repblica,
reafirmava a importncia que o clube representava para a sociedade natalense. Alm de
argumentar a favor do apoio sempre dado pelo governo estadual em prol desse tipo de instituio.
No pensamento do jornalista, Os governos verdadeiramente democraticos no devem ser
indifferentes s iniciativas como a nossa [do Natal Club]. Mas no estamos aqui negociando;
estamos corrigindo costumes, fazendo musica, saneando a alma, em summa; estamos
educando.
160
Aqui o clube aparece no como um lugar de diverso e de mundanismo, mas sim
revestido de um papel educador, civilizador, tal como o teatro.
Civilizao sempre, mas no para todos. O carter exclusivo dos clubes acaba limitando a
sua nobre misso civilizadora. Somente os associados que mantivessem o carn em dia poderiam
gozar dos prazeres dos bailes e saraus. Em vrios momentos os responsveis pela tesouraria do
Natal-Club se mostraram implacveis na caa aos inadimplentes. Em 1922, a diretoria do clube
lembrava aos devedores que s receberiam convites os scios que se encontrassem com as
mensalidades em dia, no esquecendo de mencionar que os nomes dos bons pagadores seriam
opportunamente publicados,
161
o que obviamente causaria constrangimento queles que no
conseguissem arcar com as despesas das mensalidades. Isso nos leva a supor que muitas famlias
tentariam apertar os seus oramentos domsticos, no intuito de conseguir pagar as mensalidades
em atraso. Essa mesma situao se repeteria nas vsperas de muitos bailes.
Esse no era um problema exclusivo do Natal-Club. No seu primeiro ano de
funcionamento, o Aero Club j passava pelo mesmo inconveniente, que levou um dos integrantes
da diretoria do clube, o Sr. Ulysses de Medeiros, nas vsperas do carnaval de 1929, a
disponibilizar aos scios um posto da tesouraria do clube no guich do cinema Polytheama,
facilitando assim o pagamento das mensalidades, dispensando a necessidade do longo
deslocamento dos scios habitantes do centro ao bairro do Tyrol. E justifica a ao argumentando

160
ANIVERSARIO do Natal-Club. A Republica, Natal, 26 jun. 1916.
161
NATAL-Club. A Republica, Natal, 1 fev. 1922.

85
que esta providencia impe-se em virtude da deliberao da Directoria de s ser permittido o
ingresso nos bailes de Carnaval, aos scios quites com a Thesouraria.
162
A inconstncia no
pagamento leva a crer que no apenas os mais abastados se associavam aos estabelecimentos
recreativos, mas tambm muitos membros de uma classe mdia urbana, que tentava fazer parte
das mesmas atividades sociais dos grupos mais abonados.
O Terpsychore-Club era mais um clube recreativo que funcionava em Natal. O clube tinha
lugar na rua Coronel Bonifcio, tambm situada na bairro de Cidade Alta. Desde 1917, ofereciam
aos seus scios saraus, pic-nics, festas de aniversrio e bailes carnavalescos. O Terpsychore ajuda
a construir na cidade a imagem do moderno, no apenas por promover em seus sales a
circulao do ideal de cidade moderna desejado pelas elites, mas tambm por introduzir no
espao urbano mais um bello prdio,
163
edificao condizente com os padres arquitetnico
desejados por essa classe. A adoo dos estilos neoclssico e ecltico nas novas edificaes feitas
em Natal, como o Teatro e o Palcio do Governo. indica que a influncia francesa no se ateve
apenas moda e literatura. De acordo com Nestor Reis, nas habitaes destinadas s camadas
mais abastadas tendia-se utilizao mxima de materiais importados e ao emprego das formas
arquitetnicas como smbolos de posio social.
164
No Brasil, a Escola Politcnica, situada no
Rio de Janeiro, foi uma grande transmissora dos estilos arquitetnicos em voga na Europa.
O Terpsychore no era propriamente um clube pequeno, pois possua sede prpria e
atingia um considervel nmero de scios. No entanto, lendo a coluna social dA Republica, tudo
indica que esse clube no fazia sombra ao Natal-Club, que ainda nos anos 1920 reinava soberano
na capital do Rio Grande do Norte. Esse quadro s se reverteria no final da dcada de 1920, mais
precisamente em 1928, quando se deu a inaugurao do Aero-Club, no bairro do Tyrol.
O Aero-Club reunia, num mesmo ambiente, o charme dos sales, as aventuras da aviao
e a competitividade dos esportes. Representava uma reordenao dos ideais das elites locais, que
precisavam de um espao moderno, capaz de unir a sofisticao dos sales s modernas prticas
aeronuticas e esportivas. Na opinio do colunista da Cigarra, o Aero-Club era uma
aggremiao que rene actualmente sob a sua bandeira os ideaes da elite da sociedade
natalense, no que representa de melhor em esforo, devotamento terra commum e espirito

162
AERO- Club do Rio Grande do Norte. A Repubilica, Natal, 7 fev. 1929.
163
TERPSICHORE-club. A Republica, Natal, 29 jun. 1923.
164
REIS, Nestor Goulart. O quadro da arquitetura no Brasil. 8. ed. So Paulo: perspectiva, 1997. p. 180.

86
progressista.
165
O glamour do tradicional baile de carnaval, em 1929, foi transferido da Cidade
Alta, onde estava localizada a sede social do Natal-Club, para o novo bairro do Tyrol, onde
estava instalado o Aero Club. Em nota sobre o mesmo carnaval, o redator da Cigarra afirma em
1929 que O Aero Club j se vae tornando indispensvel alegria natalense, e sociedade da
capital. Os seus sales cheios de distinco fidalgas terro sempre o prestigio de nossas
demoiselles.
166









Inaugurao do Aero-Clube, 1928
167


O Aero Club em pouco tempo se tornara a menina dos olhos da sociedade natalense. Em
seus ornamentados sales, desfilavam dames e demoiselles, em vestidos leves, com as pernas
mostra e cabelos la garone, quase sempre encobertos por seus chapus cloche. O novo clube
era a sensao das elites locais, e o escol social que freqentava os seus sales era acompanhado
de perto pela revista Cigarra, que cobria com fotos e comentrios os principais eventos que l
tomavam lugar.
O conjunto de atrativos oferecidos pelo Aero Club fez com que seu nome fosse anunciado
com freqncia no jornal A Republica. A influncia do clube sobre a sociedade era intensa ao
ponto de influenciar uma fbrica de cigarros que funcionava em Mossor a nomear o seu produto

165
A AVIAO no estado. Cigarra, Natal, ano 2, n.3, p. 24, abr. 1929.
166
COMMENTARIOS. Cigarra, Natal, ano 2. n. 3. p. 2, abr. 1929.
167
A INAUGURAO do Aero Club. Cigarra, Natal, ano 2, n.3, p. 25, abr. 1929. il.


87
de Aero Club em homenagem ao clube. Segundo o redator dA Republica A ideia da referida
fabrica no poderia ser mais feliz, dada a acceitao que tm tido em nosso commercio os seus
productos.
168
Relacionar o cigarro ao nome do clube era uma forma estratgica de induzir o
consumidor a conectar a marca de cigarro ao prestgio e elegncia do Aero Club.
As intenes do novo clube iam muito alm de apenas movimentar a vida mundana da
cidade. O Aero Club, juntamente com a escola para pilotos aviadores, que funcionava no mesmo
endereo, fazia parte de uma poltica de integrao econmica do Estado. A aviao parecia a
mais promissora soluo para os problemas de comunicao de Natal com o interior do Estado.
Assim, o governo estadual investiu na construo de 28 pistas de pouso nos principais
entrepostos comerciais do Rio Grande do Norte. As ambies do governo, em especial do
governador Juvenal Lamartine, no que diz respeito aviao no Estado, iam alm. Era projeto do
governo a construo de uma base de aviao que deveria ser a mais importante da Amrica do
Sul.
169

As iniciativas do governo em prol da aviao eram euforicamente comentadas, com uma
forte dose de orgulho ufanista, pelo jornal A Republica e pela Revista Cigarra, que no cansavam
de exibir imagens de avies em pousos e decolagem, sempre cercados por uma curiosa platia. A
inaugurao da pista de vo do Aero Club trouxe a Natal os servios da Aeropostale, companhia
francesa de correis areos. Dessa forma, as correspondncias particulares dos natalenses
conseguiriam atravessar o Atlntico em seis dias, ou aterrissar nas praas do sul em poucas horas.
Para muitos contemporneos a incluso do correio areo em Natal seria o princpio do processo
de internacionalizao do estado. O fato de as aeronaves no conseguirem percorrer grandes
distncia sem escalas, fazia de Natal uma parada estratgica nas rotas sul-americanas que
seguiam rumo a Europa, razo pela qual o ministro da aviao apelidara Natal de cais da
Europa.
170

A aviao sem dvida foi o grande destaque do clube, e o sucesso da aviao no Estado
merecia evidncia na imprensa local. Alm de gerar uma perspectiva de insero do Estado no
mercado internacional, a aviao inaugura um novo olhar sobre o cu da cidade, como nos mostra
a reportagem dA Republica:

168
UMA HOMENAGEM ao Aero-Club. A Republica, Natal, 10 jan. 1929.
169
LAMARTINE, Juvenal. Meu governo. v. 807. Mossor: Coleo Mossoroense, 1992. p. 50-51.
170
AVIAO commercial no estado. Cigarra, Natal, ano 2, n. 3, p. 35, abr. 1929.

88


A directoria do Aero-Club, querendo proporcionar aos seus associados e
familiares horas de distrao encantadora, lhes est facilitando passeios areos
sobre esta capital, no exellente apparelho Natal, de propriedade do Club.
Domingo ultimo realizaram-se os primeiros vos, que a directoria do Aero-Club
mantera regularmente todos os domingos pela manh e pela tarde.
171



O olhar panormico, a cidade vista do alto, ordenada, organizada era uma nova
interpretao do espao urbano. Essa excitao causada pelo Aero Club se revela nas imagens
cotidianas, como a capa da primeira edio da revista A Cigarra, que mostra um cu coberto de
aeroplanos. As mquinas voadoras fascinavam no apenas os natalenses, mas toda a civilizao
ocidental que passara a vestir a figura do aviador com um manto de bravura e herosmo. Esses
heris de asas cruzavam os cus, arriscando suas vidas em perigosas travessias, quebrando
recordes, diminuindo distncias, unindo as naes.
172

O aeroplano no foi a nica febre que se espalhou a partir do clube. Algumas prticas
esportivas foram inauguradas em Natal pelo Aero Club. Sobre a nova prtica esportiva
implementada em Natal, segue o comentrio do colunista das pginas esportivas dA Cigarra:
Iniciamos, agora com o Aero Club, a nossa predileo pelo tennis. um esporte francez, que
passou a Mancha. Dos mais elegantes e apreciaveis.
173
A revista tambm trazia imagens
descontradas de jovens, de ambos os sexos, em trajes de banho na rea da piscina do clube. Pela
juno dos esportes, aviao e eventos sociais, o Aero Club marca um novo momento da vida
social das elites natalenses.
Neste perodo, o bairro de Tyrol, que j h algum tempo havia se estabelecido como um
bairro residencial, j mostrava um acentuado crescimento de estabelecimentos comerciais e
centros sociais em sua rea. A inaugurao do Aero Club, em 1928, s veio confirmar o
deslocamento do centro social das elites natalenses do tradicional bairro da Cidade Alta (onde se
encontrava instalado o Natal-Club) para o novo bairro de Tyrol. Ao comentar um Ch Danante,
o colunista da Republica foi bastante claro: em 1925 o Tyrol era o bairro apropriado para

171
TARDES de avio de domingo. A Republica, Natal, 22 jan. 1929.
172
EKSTEINS, Modris. A sagrao da primavera: a grande guerra e o nascimento da era moderna. Rio de Janeiro:
Rocco, 1991. p. 311-322.
173
ESPORTIVAS, A Cigarra, Natal, ano 2, n.3, p. 36, abr. 1929.

89
abrigar os eventos sociais da cidade. L estava localizada, entre outros pequenos clubes e cafs, a
sede da Associao dos Professores.
174

No raro os scios dos clubes estendiam para o espao pblico algumas atividades sociais
organizadas pela direo. Um exemplo dessas atividades de lazer vinculada ao clube que ocorria
fora dele eram os famosos pic-nics. Esse tipo de evento social realizado sempre no subrbio da
cidade, ou nas praias, permitia aos scios uma renovao de ares, uma aproximao com a
natureza, sem dispensar os bons costumes e hbitos civilizados. Com um pic-nic, o Terpsychore
comemorou a passagem do seu aniversrio em 1921 e; da mesma maneira, o Centro Nutico
ofereceu um dia de lazer para os natalenses em 1924. Mas no sendo essa atividade um privilgio
dos clubes, um grupo de rapazes organizou um pic-nic para homenagear o belo sexo em 1916.
175

Alm dos pic-nics, outras formas de lazer traziam os scios dos clubes para fora das
associaes. Uma dessas festas dava-se principalmente no vero, entre o Natal e a primeira
semana de janeiro, era o banho fantasia. O Aero Club inaugura essa tradio na cidade, que em
outros momentos foi adotada em outras ocasies. A festa fantasia consistia de um animado
banho de mar com fantasia e tudo, contando com a presena de uma banda de msica. Os banhos
fantasia fizeram sucesso na quinta edio dA Cigarra em 1930.
176

Os clubes tinham um papel importante na construo dessa nova cidade almejada pela
elites locais pois, atravs dessas instituies, difundiam-se novas prticas sociais que seriam
refletidas nos espaos urbanos. As associaes, geralmente fechadas a um nmero restrito de
scios, acabavam gerando uma segregao espacial pois eram em lugares como os clubes que a
elites se distinguia do povo, onde as prticas das elites eram legitimadas, em contraponto s
prticas populares. Eram nos clubes e nas atividades praticadas por eles que os ideais das elites
circulavam. L as elites se formava e se transformava. Em Natal, as prticas definiam os espaos.
medida que as elites tentavam distinguir suas prticas das prticas dos outros grupos, ela ia
definindo uma configurao social, que se refletia na organizao dos espaos da cidade.

174
CH dansante, A Republica, Natal, 30 out. 1925.
175
TERPHSICHORE. A Republica, Natal, 24 ago. 1921. PIC-NIC NA LIMPA, A Republica, 7 set. 1924; O PIC-
NIC de Petropolis. A Republica, Natal, 12 ago. 1916.
176
CIGARRA, Natal, ano 3, n. 5, p. 39, mar. 1930

90
4 CAPTULO 3: Velocidade e fora: o esporte modelando a imagem do homem moderno


O sopro de modernidade que atravessou o Atlntico no alterou apenas os ritmos da vida
mundana na cidade de Natal. Tambm mudaram as maneiras de se lidar com o tempo, com a
velocidade e at mesmo com o corpo. Apesar de seu papel crucial na definio dos novos padres
de sociabilidade das elites, na primeira metade do sculo XX, os clubes sociais no foram as
nicas agremiaes que ajudaram a moldar os usos da cidade moderna. Incorporando-se ao
agitado ritmo de vida das grandes cidades, as prticas esportivas se rapidamente se integram ao
cotidiano dos maiores centros urbanos brasileiros, influenciando principalmente a juventude, que,
desafiando seus prprios limites, passou a moldar os seus corpos, tornando-os mais geis, mais
fortes e mais belos. As agremiaes esportivas incorporavam esses novos valores de juventude
que passavam a fazer parte da vida da cidade.
No mundo moderno, a credibilidade da cincia era assunto indiscutvel. Os mesmos
preceitos cientficos que reviram o mar e a praia como espaos de convvio saudveis foram
tambm responsveis pela formao de um novo olhar sobre o corpo. Esse aparece nos discursos
cientficos, j na segunda metade do sculo XIX, quando muitos entusiastas dos esportes se
empenhavam em difundir os benefcios trazidos pelas prticas esportivas. Sempre atentos aos
conceitos cientficos em discusso na Europa, os intelectuais brasileiros absorviam e adaptavam
realidade brasileira as diversas correntes cientficas formadas e difundidas pelo Velho
Continente. As Faculdades de Direito do Recife e So Paulo, a Faculdade de Medicina da Bahia,
entre outras instituies de cunho cientfico, eram os maiores difusores do positivismo,
naturalismo e evolucionismo no Brasil.
177

Essas instituies no somente abrigavam os homens de cincia, mas nesses redutos do
saber era possvel analisar, discutir e se apropriar de conceitos cientficos em uso na Europa.
Ultrapassando os portes das faculdades e as salas dos museus, as teorias cientificas correntes na
Europa eram debatidas pelos cientistas, literatos e filsofos a partir da dcada de 1870. Perodo

177
Para um olhar mais aprofundado sobre as instituies e pensamento cientficos no Brasil do sculo XIX ver:
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questes raciais no Brasil 1870-1930.
So Paulo: Companhia das Letras, 1993.

91
em que foram inauguradas as primeiras faculdades do pas, marcado pela chegada de diversas
correntes cientficas ao Brasil.
A cincia tinha um papel social muito importante, pois para os contemporneos ela
consistia na maior arma da civilizao contra a barbrie, funcionando como um guia rumo ao
desenvolvimento e ao progresso. Suas aes no estavam restritas apenas ao mundo acadmico.
As ento recentes descobertas da microbiologia, farmacologia, radiologia, qumica e botnica,
(para ficar s com alguns exemplos) expandiram os alcances do poder cientfico. A cincia
infiltrava-se nos mais vastos territrios da vida pblica e privada. Nesse to vasto campo de
estudo, encontravam-se diversas teorias postulando a superioridade do homem europeu sobre os
demais povos. Essas teorias racistas penetravam nos mais diversos campos de conhecimento,
influenciando at mesmo a literatura e outras inmeras produes artsticas. No Brasil, essas
teorias foram absorvidas, analisadas e aplicadas em contexto nacional pela gerao de 1870,
tornando-se de fundamental importncia para a compreenso de uma realidade que se buscava
construir naquele momento: a identidade nacional.
178

Nesse contexto de busca pela definio de uma identidade brasileira, era compreensvel a
preocupao dos cientistas em adaptar da melhor maneira possvel o modelo europeu realidade
local e assim construir um saber cientifico passvel de ser aplicado ao Brasil. As idias raciais
europias serviriam de base para os estudos de Slvio Romero e Araripe Jnior, que aplicaram os
princpios evolucionistas realidade nacional, numa tentativa de compreender como as matrizes
europias foram perdidas no Brasil em virtude do clima e da mistura racial. Segundo Ventura, as
teorias racistas se ligaram aos interesses dos grupos letrados de se diferenciarem da massa
popular, cujas formas de cultura e religio eram depreciadas como atvicas, atrasadas ou
degeneradas.
179

Muitas teorias biolgicas, genticas e sociais defendiam a existncia de um padro
evolutivo das raas humanas. Essas idias passam a ser sistematizadas a partir do conceito de
eugenia, formulado pelo mdico Francis Galton, em 1865,
180
fundamentado a partir do
evolucionismo de Darwin, no qual acreditava-se que a raa humana seria resultado de uma

178
Sobre as correntes e pensamentos cientficos que circulavam no Brasil nas ltimas dcadas do sculo XIX ver:
COSTA, Cruz. Em Histria das idias no Brasil. 2 ed. Civilizao Brasileira, 1967.
179
VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil 1870-1914. So Paulo:
Companhia das Letras,1991. p. 58.
180
MOTA, Andr. Quem bom j nasce feito: sanitarismo e eugenia no Brasil. Rio de Janeiro: DP&A, 2003.

92
evoluo biolgica milenar, de modo que as espcies mais evoludas e melhor adaptadas
sobreviveriam em detrimento de outras. Adaptando essa noo eugenista a um quadro social j
marcado pelas diferenas tnicas e econmicas, o europeu fundamentou cientificamente uma
suposta superioridade da raa branca em detrimento das demais raas existentes, sendo a
diferenciao o preceito bsico do eugenismo.
Os cientistas brasileiros, em geral adeptos das teorias europias, tiveram que encarar o
fato de viverem numa nao mestia, portanto, inferior. Oliveira Viana foi um dos intelectuais
que se baseavam nos preceitos biolgicos e antropolgicos para explicar, atravs da uma linha
histrica progressiva, onde, quando e porque alguns cruzamentos tnicos construram sub-raas
brasileiras. Em Populaes Meridionais do Brasil, publicado em 1920, Viana contraps os tipos
raciais presentes nas cidades brasileiras de ento com os tipos raciais que aqui chegaram nos
tempos coloniais, concluindo que, por mais que houvesse progresso no cruzamento de uma raa
inferior com uma raa nobre, seria uma tendncia, ou como ele mesmo diria uma lei
antropolgica, que os mestios herdem com mais freqncia os vcios que as qualidades dos
ancestrais.
181

Esse quadro de pessimismo racial em que o Brasil se encontrava no era interpretado de
maneira to severa por todos os homens de cincia. Para muitos dos cientistas brasileiros, ao
contrrio do que se dizia na Europa, a soluo para o problema racial do Brasil estaria na
miscigenao pois, somente atravs da miscigenao, o Brasil conseguiria branquear, melhorar e
fortalecer a sua populao. Essas eram as palavras que marcavam a preocupao das elites
nacionais com o papel dos jovens na construo do Brasil moderno.
Foi com esse propsito de melhoramento da raa e elevao da juventude nacional a
padres raciais cada vez mais prximos dos europeus que se exaltava e se difundia a prtica de
esportes no Brasil. Seguindo a tendncia nacional, a partir da ltima dcada do sculo XIX, as
prticas esportivas caram no gosto das elites natalenses, que via o esporte como uma soluo
para os vcios e mazelas da sociedade moderna. Ao comentar as aes dos moos do Sport Club
do Natal, o jornalista dRepblica afirmou:



181
VIANA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial,2005. p. 173.

93
Nada mais justo do que o appello dos nossos jovens conterraneos dedicados que
esto a um movimento sportivo que tanto tem de proveitoso saude e ao
desenvolvimento physico da mocidade, como de necessario educao civica,
base de patriotismo esclarecido e efficiente.
182



Os clubes esportivos intercediam nas atividades de lazer pblicas e privadas das elites
natalenses. Vemos surgir, no fim do sculo XIX, o interesse das elites por uma educao fsica e
moral da juventude. As organizaes esportivas, no incio do sculo, institucionalizavam e
difundiam as prticas esportivas em voga na Europa. Dessa forma, os clubes esportivos foram
decisivos na organizao das prticas esportivas e na sua difuso no cotidiano de Natal.
As modernas prticas esportivas que surgem entre o sculo XIX e XX se associam srie
de mudanas na estrutura social e cultural da poca, como os benefcios do esporte descobertos
pela medicina e a acelerao do ritmo de vida e da competitividade nas grandes cidades. A
Inglaterra foi o bero de muitos dos esportes modernos, alm de ter sido uma grande difusora
dessas prticas pelo mundo. Ao esporte esto relacionados muitos valores da nova sociedade de
consumo que se formava na Europa, como o culto ao corpo, a valorizao das regras, o culto
rapidez e a competitividade.
183

Em Natal, as prticas esportivas comeam a receber ateno dos intelectuais na dcada de
1890. No artigo escrito pelo redator dA Republica, que assinava S., sobre as atividades
esportivas no Estado, reclama-se das formas de diverso escolhidas pelos seus jovens
conterrneos, que preferiam passar noites em claro, enclausurados nos apertados sales,
respirando p e fumo de cigarro e charuto, alm de outras emanaes em vez de carem nas
guas do rio Potengi na prtica da natao ou remo, a exemplo do que acontecia nos rios das
grandes cidades da Europa. O cronista ressentia-se da falta de clubs de rapazes congregados ao
fim, to digno o que mais for, de divertir-se robustecendo os msculos, exercitando os orgos,
armazenando sade, e sugeria que moos natalenses seguissem o exemplo do Rio de Janeiro,
que por estar em maior contato com os estrangeiros, j havia aderido s prticas esportivas
vencendo a natural indolncia caracterstica dos climas quentes.
184


182
A REPUBLICA, Natal, 6 fev. 1917.
183
WEBER, Eugen. Frana: fin-de-sicle. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. p. 259.
184
DIVERSES populares. A Republica, Natal, 27 abr. 1897.

94
Em 1897, quase um ms depois da publicao do artigo de S., foi anunciada no jornal A
Republica a realizao da primeira regata da cidade.
185
Nessa regata, alm da participao de
atletas profissionais, estavam presente amadores. At a dcada de 1910, a maioria das regatas
organizadas na cidade no se destinava a grupos de atletas profissionais, nem mesmo aos scios
de clubes oficiais, o que mostrava o carter informal dessas competies. A realizao da regata,
alm de divertir os participantes amadores e profissionais, divertia tambm as pessoas que se
reuniam na beira do cais ou em pequenas embarcaes s margens do rio a fim de assistirem s
competies. Quando essas passaram a ocorrer no espao pblico, deram margem a uma outra
forma de sociabilidade, que no a exercida pelos competidores. As pessoas que se encontravam
beira do cais assistiam, sem sequer levantar um msculo, s competies esportivas nas quais se
destacavam os remadores. Esses espectadores so motivados por uma outra lgica, que era a
lgica da ao e da sade que movia os atletas: era a lgica do espetculo. O esporte para os
espectadores, que participam da cena, assistindo, torcendo, viria a se tornar entretenimento. A
regata triunfou na cidade por conseguir unir os ideais de fora e sade, caractersticos da
modernidade, com a boa aceitao do pblico.
Dessa maneira, as prticas esportivas geraram um novo ambiente de sociabilidade na
cidade. medida que os esportes modernos comearam a ser praticados pelas elites locais, novas
associaes esportivas foram sendo criadas. Esses clubes, alm de organizarem os eventos
esportivos, permitiam a criao de ambientes que possibilitavam a sociabilidade das elites.
A sociabilidade das elites vinculada s prticas esportivas mostra-se evidente ao
observarmos as competies esportivas organizadas pelos clubes. Nessas competies, as
associaes esportivas proporcionavam aos espectadores, alm das provas esportivas, a banda do
Batalho de Segurana tocando nos intervalos, o que sugere um clima festivo na realizao
desses eventos. Em 1910, Natal contava com vrias associaes esportivas responsveis pela
organizao das competies, como o Velo-Club-Natal, o Derby-Club-Natalense, Sport-Club-
Natalense, Natal-foot-ball-Club, etc. Como podemos notar, o nome dos clubes esportivos so
todos nomes estrangeiros e h uma razo para isso. Alm do fato de o nome de muitas prticas
esportivas, vigentes no momento, no terem ainda traduo para o portugus, a referncia aos
nomes estrangeiros, em especial aos ingleses e franceses, gera um tipo de proximidade da
populao natalense com o que se passava na Europa, pois a linguagem tambm constri

185
REGATA, A Republica, Natal, 18 maio. 1897.

95
imagens. No caso, o ingls e o francs ajudam a construir a imagem do esportista, j legitimada
na Europa. Ao refletir sobre esse novo vocabulrio que invadia a lngua portuguesa, cada vez
com mais freqncia, Paudess-Ricla concluiu:


um novo esperanto, sem doutores Zamenhoffs, ia calmamente e com a graa de
Deus, fazendo a sua estradinha triumphal no concerto das linguas:em vez de
terminaes em o, a e quejandas para substantivos e adjetivos, o seguinte - para
sport, palavras inglezas; para moda e assuntos femininos, palavras francezas;
para arte, palavras italianas...
186



Os clubes tinham um papel importante na construo dessa nova Natal almejada pelas
elites locais, pois atravs dessas instituies, difundiam-se novas prticas sociais que seriam
refletidas nos espaos urbanos. Era nos clubes e nas atividades praticadas neles que os ideais das
elites circulavam, que as elites se formavam e se transformavam. Ou seja, medida que um grupo
social, tenta distinguir suas prticas das prticas dos outros grupos, ele est definindo uma
configurao social que se reflete na organizao dos espaos da cidade.
Os espaos das elites na cidade no so pensados aleatoriamente. Eles esto repletos de
significados que do lgica existncia desse grupo. medida que as elites afirmam um espao
como o seu, elas negam outros espaos, e se afirmam como elite, como um grupo, ou grupos, que
ocupam, de uma certa forma, um lugarna cidade. Esse tipo de construo de fronteiras espaciais
ajuda-nos a perceber as aspiraes de um grupo social que tenta impor sua concepo de mundo e
seus valores ao tentar diferenciar e normatizar os espaos na cidade.
187

Perceber a cidade como um produto do seu tempo, como um espao mutante,
imprescindvel quando se pretende trabalhar a construo dos espaos feitos pelas elites
natalenses no incio do sculo XX. A opinio das elites sobre os espaos da cidade pode ser
notada por meio da imprensa local. atravs das notcias dos jornais que se percebe que as elites
no estavam preocupadas, unicamente, com a construo de prdios que abrigassem os clubes e

186
PARTIDA de football. A Republica, Natal, 11 jul. 1918
187
Para outros exemplos do uso da representao como ferramenta na construo real dos ideais de um grupo ver:
CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. Rio de Janeiro.

96
instituies destinados a sociabilidade dos natalenses civilizados. As demarcaes espaciais das
elites vo sendo desenhadas aos poucos em certos pontos da cidade. Fronteiras e demarcaes
invisveis entrelaam a cidade. Essas fronteiras invisveis no so perptuas, no so fixas, porm
existem e marcam em diferentes contextos e pocas os diversos espaos de grupos sociais. Os
espaos das elites so mutveis dentro da prpria cidade e as mudanas so legitimadas pelos
discursos proclamados pelas vozes dessas elites.
Aos poucos, o entusiasmo dos atletas e treinadores contagiava os habitantes de Natal. A
cada ano que se passava, a cidade, parecia ser tomada, de forma mais intensa, pela febre dos
esportes. O uso dos discursos mdico-higienistas e eugenistas atuaria na cidade com o propsito
de entusiasmar os jovens a trocarem seus vcios por uma nova forma de diverso, que resultaria
num real envolvimento dos moos na rdua tarefa de treinar o corpo, construir msculos e
vencer. No entanto, o lazer e a sade no foram as nicas motivaes da juventude para seguir os
caminhos do esporte. Algumas instituies, como foi o caso do Exrcito e das associaes de tiro,
propunham a juno dos ideais de patriotismo e formao de uma nao forte com as
necessidades, que se faziam urgentes aos contemporneos, de reavivar as foras armadas e
recrutar membros de classes mais abastadas para o exrcito.
As campanhas militares, que j atuavam em todo o pas desde o aflorar da Repblica,
ampliaram suas reas de alcance um pouco antes e durante o governo do presidente Hermes da
Fonseca (1910-1914), quando foi lanada uma tentativa de regularizar uma lei de alistamento
obrigatrio, alm da campanha salvacionista de 1911.
188
O patriotismo difundido pelos militares
queria valer-se do poder restaurador do esporte para unir nos recrutas o vigor da ideologia
nacionalista com a fora fsica em prol da ptria. Mas foram as tenses causadas pelos conflitos
armados da Primeira Guerra Mundial que intensificaram os argumentos das elites em favor das
prticas esportivas. A disciplina, a fora fsica e o patriotismo passaram a ser vistos como
atributos indispensveis juventude durante esses anos de incertezas. O clima de tenso transps
o Atlntico e, medida que os conflitos avanavam na Europa, maiores tornavam-se as
preocupaes das elites brasileiras em preparar fsica e psicologicamente jovens capazes de
defender a ptria. As preocupaes das elites natalenses com a sade dos corpos e mentes da

188
ARRAIS, Raimundo. Recife culturas e confrontos: As camadas urbanas na Campanha Salvacionista de 1911.
Natal: EDUFRN, 1998. p. 173.

97
mocidade so expostas regularmente em artigos de jornais. Em 1916, A Republica publicou a
seguinte nota:


sabido que a educao physica preoccupa tambem seriamente, hoje, os
dirigentes das grandes potencias. A pratica dos sports, por meio dos quaes tem-
se a certeza d'uma raa forte no futuro, seguida e amparada efficazmente pelos
poderes publicos dos paizes adiantados.(...) tm elles ministrada nas escolas ou
em outros estabelecimentos uma educao physica capaz de tornal-os sadios,
aptos portanto a poder ser verdadeiros soldados. Para essa educao physica,
procedente e observada nas naes adiantadas, a pratica de sports o principal
factor.
189



Quando no se duvidava mais dos poderes regeneradores do esporte e da sua importncia
na formao do carter do indivduo, o ensino da educao fsica passou a ser includo nos
programas das escolas pblicas como disciplina regular, especialmente nos cursos primrios. A
implementao da educao fsica nas escolas demonstra uma ateno e uma preocupao do
Estado em usar o esporte como complemento da formao dos cidados norte-riograndenses.
190

Essa ateno especial para com os futuros cidados republicanos seria intensificada com o
surgimento do primeiro grupo de escoteiros de Natal.
O escotismo, aliado aos ideais de sade e disciplina dos corpos, difundidos pelas
associaes esportivas, seria responsvel pelo desenvolvimento de cidados patriticos e
saudveis, aptos a servir a sociedade desde a infncia. A idia de se criar em Natal uma
associao de escoteiros no Estado surgiu em 1916. frente dessa idia, estavam intelectuais
como Henrique Castriciano, Luiz Soares e Manuel Dantas. O escotismo deveria proporcionar aos
membros mais jovens das elites uma educao moral, fsica e cvica. Com a criao do primeiro
grupo de escoteiros da cidade, a Associao de Escoteiros do Alecrim, em 1917, respondeu-se a
alguns anseios das elites natalenses, que demonstrava preocupao com o futuro da nao, caso o
Brasil se envolvesse em uma guerra. Portanto, o envolvimento do Brasil na Primeira Guerra
Mundial causou alvoroo na imprensa local, multiplicando-se os apelos pela educao moral e
fsica dos jovens natalenses. Em 1917, quando o pas entrou oficialmente no conflito, um grupo

189
NOTAS sportivas, A Republica, Natal, 19 set. 1916.
190
MENSAGEM do Presidente de Provncia 1894, S 5-4.

98
de jovens natalenses reuniu-se no Atheneu no intuito de montar um clube de tiro. O Tiro de
Guerra foi bem recebido pela sociedade, que considerava a fundao do clube uma patrictica
ida [que] tem encontrado a solidariedade dos nossos jovens conterraneos que, comprehendendo
a gravidade do momento que atravessa paiz, iro alistar se no batalho de atiradores dispostos a
um cuidadoso preparo no manejo das armas.
191
A criao da associao de escoteiros em 1916 e
a fundao do Tiro de Guerra natalense em 1917 refletem as preocupaes das elites com a
segurana nacional.



Festa da Bandeira no Grupo de Escoteiros e Associao de Escoteiros do Alecrim
192


A formao do homem moral e fisicamente forte era uma preocupao que motivava as
associaes esportivas e as elites. Porm, outros motivos tambm impulsionavam a prtica de
atividades fsicas na cidade. O esporte, nesse perodo, ainda era uma prtica amadora e a reunio
de scios nos treinos e competies era mais uma forma de lazer oferecida s elites. A
competitividade dos jogos e a disputa entre os times no ficavam restritas apenas aos scios e

191
A REPUBLICA, Natal, 10 nov. 1917
192
ACERVO iconogrfico do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Natal, 1927.

99
esportistas. As emoes do jogo expandiam as fronteiras dos clubes e se espalhavam pelas
torcidas da cidade.


4.1 Belas e ss
A participao de mulheres nas competies esportivas em todo o mundo era bastante
restrita. Em Natal, no entanto, viam-se j nos anos de 1910 algumas senhoras de famlia
recusarem o papel de simples espectadoras e comearem a se inserir nas prticas de remo, no
esturio do Potengy.
A prtica de exerccios fsicos pelo belo sexo fora motivo de desacordos entre
contemporneos. Para muitos, a prtica de atividades fsicas poderia deformar o corpo,
desprovendo a mulher da sua feminilidade. Para outros o esporte poderia trazer benefcios ao
corpo feminino e dessa idia partilhava o redator dA Republica. Segundo ele, nada mais util do
que os exercicios physicos para evitar as deformaes. Bem applicado elle traz naturalmente a
sade e a verdadeira felicidade.
193

A prtica de esporte pelas mulheres no obedece mesma lgica das prticas masculinas.
As mulheres deveriam praticar esportes como medida profiltica, higinica, no intuito de manter
a sade do corpo. O exagero, a competitividade e a agressividade presentes nas competies no
caberiam imagem do belo sexo.
194

Em 1919, organizou-se em Natal uma festa esportiva feminina. As competies entre
mulheres nada mais eram do que uma grande gincana promovida pela Liga de Desportos
Terrestres. Segundo constava no programa da festa, torcedoras [e no scias] de cada clube
esportivo associado Liga de Desporto Terrestre representariam, nas provas, o seu clube. No
programa foi proposto o jogo do ovo na colher, corrida de batata, corrida de argolas, corrida entre

193
MOVIMENTO Sportivo, A Republica, Natal, 23 fev. 1918.
194
SCHPUN, Mnica Raisa. Beleza em jogo: cultura fsica e comportamento em So Paulo nos anos 20. p.41

100
garrafas, corrida das agulhas, corrida da flor, terminando a festa com um jogo da sacola e uma
luta de corda entre senhoras.
195

Apesar de as torcedoras no terem ainda o direito de se associarem aos clubes e no
poderem participar ativamente nas competies esportivas oficiais, festas, como a promovida em
1919, j revelam uma participao ativa das mulheres no espao pblico da cidade, deixando de
lado o papel de expectadora e passando a ocupar, mesmo que momentaneamente, o centro das
atenes.
A natao e o tnis, pregava a cincia, seriam os esportes mais recomendados ao corpo
feminino, desde que fossem praticados com moderao. Caso contrrio, ao invs de trazer
benefcios, ele atrofiaria os msculos, desprovendo as senhoras da to admirada feio feminina.
As natalenses mais avanadas iniciaram as aulas de natao, ainda nos anos de 1910, quando se
fundou, em Natal, o Centro Nautico Feminino e o Jundiahy, primeiras associaes esportivas
femininas. Os clubes aquticos femininos chegaram a fazer parte do calendrio esportivo,
participando das competies oficiais de remo, em 1918, ano de suas fundaes.
196

Quanto ao tnis, somente em 1927 pde ser praticado pelas natalenses. O Natal Tennis
Club inaugurou a sua quadra e sede na rea mais nobre da cidade, no bairro do Tyrol. O terreno,
na rua Rodrigues Alves, foi cedido por um admirador dos esportes, o sr. Luiz Camare. Graas a
sua doao e a articulao de um grupo de senhoritas e cavalheiros, mais um grmio esportivo
teve suas portas abertas. A associao j nasceu mista, democratizando a admisso dos scios em
relao ao gnero. Inaugurado o Aero-Club, em 1929, aumentou-se a procura e a divulgao dos
benefcios trazidos por esse esporte.
197

Se para as mulheres a fora e a agressividade no eram vistas com bons olhos por grande
parte da comunidade cientifica, a sade e a beleza da mulher eram vistas como predicados quase
indispensveis no processo de melhoramento da raa. Era no intuito de conquistar a sade e
beleza do corpo que as mulheres deveriam inserir-se nas atividades esportivas.
Alm das poucas competies esportivas destinadas s mulheres, um outro tipo de disputa
montava um clima de competitividade entre muitas jovens no Brasil e fora dele. Tratava-se dos
concursos de beleza, que tiveram inicio na dcada de 1920, no Brasil, assim como em Natal.

195
FESTA Sportiva Feminina, A Republica, Natal, 3 maio 1919.
196
SPORT. A Republica, Natal, 29 abr. 1918.
197
TENNIS Club. A Republica, Natal, 8 out. 1918; ESPORTIVAS. A Cigarra, Natal, ano 2, n. 3, p. 36, abr. 1929.

101
Em 1929, o Rio Grande do Norte participaria, pela primeira vez, de um concurso de
beleza internacional. A competio que se realizaria na cidade de Galveston, nos Estados Unidos,
pretendia eleger a mulher mais bela do mundo. A jovem que representaria a beleza brasileira no
exterior seria escolhida no concurso de Miss Brasil, que teria lugar na cidade do Rio de Janeiro.
Em Natal, a escolha da Miss Rio Grande do Norte provocou agitao na imprensa e
ansiedade da torcida, que acompanhava a cotao das suas candidatas favoritas pelas pginas do
jornal A Republica ou pela revista A Cigarra. A candidata eleita deveria embarcar para o Rio de
Janeiro e representar o melhor da beleza potiguar e disputar o ttulo de Miss Brasil.
As votaes para a escolha da representante local foram feitas a partir de um pleito
popular, organizado por uma comisso do jornal A Republica. O voto popular indicou dez
candidatas, das quais uma seria escolhida e nomeada miss Rio Grande do Norte, pelo ento
prefeito da cidade, Omar OGrady. A movimentao social que se abria em torno do concurso,
foi enorme e pde ser acompanhada na imprensa. Para escolher a sua candidata favorita, mais de
9 mil pessoas enviaram seus votos sede da redao dA Republica. A campe, na opinio dos
leitores do jornal, com 2328 votos, foi Dalva Dantas.
A beleza de Dalva, de fato, encantou a muitos, mas Marilda OGrady foi a vencedora
oficial do concurso, eleita num pleito fechado, pela comisso do jornal. possvel que o
parentesco com o prefeito tenha ajudado Marilda a ascender da posio de terceiro lugar, no
pleito popular, para a primeira posio. Na opinio da revista Cigarra, a escolha do pleito foi
imparcial. Para eles, tanto Dalva quanto Marilda


representam de facto a belleza da nossa terra no que ella tem de mais puro, do
ponto de vista ethinico. E como a finalidade da grande festa de Galveston,
antes de mais nada uma demonstrao de cultura social e de aperfeioamento
physico da especie.(...) o criterio da escolha foi o da "mais bela", de modo que a
nossa Miss provar que no sommos, ethinicamente, uma gente repellida com
desdem pela aristocracia das raas superiores.
198



A nota da Cigarra deixa claros os preceitos eugnicos que regiam o concurso de beleza. A
escolha da Miss ia muito alm da simples escolha de uma representante estadual, para o concurso

198
O RIO Grande do Norte no concurso mundial de Galveston. Cigarra, Natal, ano 2, n. 3, p. 13-14, abr. 1929.

102
de Miss Brasil, que teria lugar no Rio de Janeiro. A escolhida carregava consigo a
responsabilidade de representar a imagem da mulher potiguar, provando que os ideais estticos
de beleza, que se acreditava serem atribuies das raas superiores, tambm eram encontradas
nas terras Potiguares. Apesar da importncia do concurso para a imagem do Estado, Marilda
OGrady no pode embarcar para o Rio de Janeiro a tempo de submeter-se aos exames
antropomtricos necessrios a todas as candidatas que desejassem concorrer faixa de Miss
Brasil.



Marilda Odila OGrady e Dalva Dantas
199



A noo de civilizao que j comeava a ser questionada pelas artes, j na primeira
dcada do sculo XX, passou a ganhar uma dimenso nova aps a Primeira Grande Guerra.
200
E
essa nova noo de civilidade, a tentativa de voltar aos valores clssicos, aparece no discurso do
redator da Cigarra, ao comentar a necessidade do melhoramento da raa. Para o autor, os
concursos de beleza, em especial a Feira de Galveston, eram um verdadeiro

199
MISS Rio Grande do Norte.Cigarra, Natal, ano 2, n. 3, p. 12, abr. 1929.; O RIO Grande do Norte no concurso
mundial de Galveston. Cigarra, Natal, ano 2, n. 3, p. 14, abr. 1929.
200
EKSTEINS, Modris. A sagrao da primavera: a grande guerra e o nascimento da era moderna. p. 61, 115.

103


movimento social de pura espiritualidade, com o fim de reagir contra os horrores
da civilizao que conheceu a ultima guerra, e que, por isso mesmo, procura
preparar uma mocidade sadia pelo culto da perfeio physica, sob os auspicios
do padro eterno de belleza que a Venus de Milo.
201



Ao mesmo tempo em que o autor defende uma volta esttica clssica, que estava sendo
tomada como padro esttico pelo concurso de Galveston, ele menciona uma peculiaridade da
verso brasileira do concurso. No Brasil, cogitou-se que no apenas o modelo clssico fosse a
base da escolha das misses. Dever-se-ia, tambm, levar em conta os tipos tnicos regionais,
esboados nas sub-raas brasileiras. O que remonta mais uma vez preocupao de parte das
elites brasileiras com a formao de uma identidade nacional. Criar o brasileiro seria, tambm,
construir uma esttica brasileira, algo que a cincia acreditava poder atingir atravs de uma
gerncia governamental que priorizasse o melhoramento da raa.
202



4.2 A nova febre urbana


Com o adentrar do sculo XX, os saberes mdicos redobravam suas preocupaes e
clamavam, com mais mpeto a cada tentativa, pela regenerao da raa que se degradava no
campo pela falta de higiene, e nas cidades pela ausncia de atividades fsicas. Os apelos dos
mdicos aliados ao sentimento de patriotismo, despertado nos brasileiros por uma guerra alm-
mar, eclodiram num verdadeiro modismo em favor dos esportes. As cidades eram, por
excelncia, o palco dos grandes torneios de esporte e coube juventude a responsabilidade de
construir com seus prprios corpos uma nova raa, melhorada, livre das degradaes fsicas,
como a sfilis, que marcaram fisicamente os homens e mulheres das geraes anteriores.

201
O RIO Grande do Norte no concurso mundial de Galveston. A Cigarra, Natal, ano 2, n. 4, p. 13-14, ago. 1929. il.
202
MOTA, Andr. Quem bom j nasce feito: sanitarismo e eugenia no Brasil..

104
No ano de 1920, uma conferncia realizada no salo nobre do Natal Club, pelo Dr.
Chistovam Dantas, teve como temtica A eugenia e o aperfeioamento da raa. A palestra
repercutiu por quase uma semana na primeira pgina dA Repblica. A audincia, segundo o
jornal, lotou o salo e o discurso sobre a importncia da eugenia parecia interessar muitos
membros das elites natalenses. Ao comentar a freqncia da conferncia, o jornal destacava que
alm de diversas familias das mais distinctas de Natal, compareceram o representante do Estado,
medicos, magistrados, professores e muitos dos que entre ns se interessam pelo futuro e
aperfeioamento de nossa raa.
203
Ao comentar a importncia da eugenia para conquista da
gerao forte, o conferencista Chritovam Dantas acrescentou: Assiste-nos o dever
incontroverso de prepararmos uma gerao forte, limpa de taras hereditrias trabalhando para a
conquista de um posto sublimado.
204
O aperfeioamento da raa, segundo os preceitos eugnicos
difundidos em Natal em conferncias, concursos de beleza e reportagens, era um dever a ser
cumprido por todos os cidados, desde o governo do Estado e das associaes esportivas
responsveis pela educao moral e fsica das crianas e jovens, s mes de famlia, que deveriam
arcar com o patritico dever de cuidarem com carinho da educao de seus filhos, porque o
papel mais importante na formao de uma nacionalidade forte pela saude e moralidade de seus
filhos, pertencia inegavelmente mulher desempenhar.
205

Aos olhos dos especialistas, os anos 1920 demonstravam que os frutos de uma educao
esportiva comeavam a ser colhidos. A aliana dos esportes com a eugenia e a higiene era a
soluo encontrada pelos cientistas. Somente a unio dessas trs prticas teria o poder de
restaurar as massas no pas.
A eugenia apontava os esportes como uma soluo para o que se acreditava ser um dos
maiores problemas do pas, a degenerao da raa, causada pelos muitos processos de
miscigenao ocorridos ao longo dos quatro ltimos sculos no Brasil. Em janeiro de 1920, um
cronista, ao comparar duas pocas, mostrou-se entusiasmado com as visveis mudanas de
hbitos incorporados pela juventude natalense, citando Natal como um exemplo caracterstico do
poder do esporte:


203
A CONFERENCIA de Christovam Dantas. A Republica, Natal, 5 jan. 1920
204
A EUGENIA e o aperfeioamento da raa. A Republica, Natal, 9 jan. 1920.
205
A CONFERENCIA de Christovam Dantas. A Republica, Natal, 5 jan. 1920

105


Quando parti, ha seis annos (...) Natal dormia o seu somno sepulcharal e com
elle a mocidade, anemica, lymfatica, prostrada no leito da degenerescencia
physica e moral. Hoje, volto. E que transfigurao!A juventude outra, outra a
concepo da vida. As sociedades esportivas irradiam a um tempo a luz calma
das alegrias fecundas e a fascinao dos corpos esbeltos e robustos. Ama-se a
energia physica no apenas como um estmulo para exercita e a iniciativa nos
adolescentes, para dar-lhes um sentimento vivo de sua personalidade e de sua
dignidade pessoal, mas tambm porque, sem ella, se esterilizam a vontade e a
intelligencia.
206




Na opinio do cronista os jovens haviam transformado corpos raquticos e franzinos em
corpos musculosos, fortes e saudveis. A esttica corporal mudara como tambm mudaram as
prticas, as maneiras de lidar com o corpo. A dcada de 1920 exaltava o corpo e, nesse perodo,
um novo discurso apelava para a necessidade da prtica de exerccios. Os jovens no demoraram
a se deixar envolver pelos ideais esportivos e, logo, competiam nas quadras e nos rios, torciam e
hasteavam as bandeiras de seus clubes favoritos. O esporte nos anos 1920 era um fenmeno
urbano, que gerou moda e mudou a rotina das cidades.
207

Os esportes ganhavam espaos nas colunas de jornal medida que ganhavam prestgio na
cidade. No jornal A Republica, as notas sobre os jogos saiam das sesses de notas Vrias
ganhando o seu espao prprio na primeira pgina do jornal. A coluna Desporto atesta
diariamente a energia e vibrao que o esporte espalhava pelos habitantes da cidade.
A aura de entusiasmo esportivo que circundava a cidade s seria possvel graas ao
esforo de alguns membros das elites, que se mostraram grandes entusiastas das prticas
esportivas entre os jovens. Foi decisiva a determinao e o flego de voluntrios como Henrique
Castriciano, Leite Ribeiro, Manuel Dantas e Luiz Soares, que trabalharam em prol da divulgao,
instruo, financiamento e incentivo dos esportes na capital.
As prticas esportivas modernas diferem-se das antigas brincadeiras de rua por instituir
espaos e regras s prticas relacionadas ao esporte. Os clubes e associaes esportivas, neste

206
A EUGENIA e o aperfeioamento da raa. Republica, Natal, 9 jan. 1920.
207
SEVCENKO, Nicolau. Orfeu esttico na metrpole: So Paulo sociedade e cultura. So Paulo: Companhia das
Letras, 1992. p. 60.

106
caso, tm um papel fundamental. Eles definem os espaos destinados s prticas esportivas na
cidade e selecionam entre os seus scios os esportistas competidores. A prtica do esporte
moderno institucionalizada, sujeita a regras e a um espao propcio. No entanto, havia maneiras
de escapar das regras e imposies das elites. Como mostra, indignado, o redator dA Republica:


A policia tem por mais de uma vez prohibido o jogo de "foot ball" por alguns
meninos desocupados que procuram as ruas publicas para esse genero sportivo.
Apezar disto, esses pequenos continam a tanger a bola onde bem lhes convem,
fazendo-se portanto necessaria uma medida mais energica afim de acabar de vez
com semelhante abuso.
208



Em Natal, salvo as devidas propores, acontece o mesmo processo de especializao nas
prticas esportivas que ocorreu na Europa. Um dos exemplos a construo do Prado Natalense,
em 1909. Construdo no mais novo bairro da cidade, A Cidade Nova, o Prado dotava a cidade de
um lugar especfico para a criao e corrida de cavalos. As corridas de cavalos no eram uma
novidade para os natalenses. As chamadas cavaladas eram prticas comuns, mas somente na
virada do sculo aparece, entre os cavaleiros potiguares, a preocupao com a regulamentao
das competies. Em 1900, deu-se a corrida inaugural do Derby-Club Natalense, clube que
deveria promover no apenas as corridas, mas que se dedicaria ao desenvolvimento e
aperfeioamento da raa cavalar.
209
Em geral, as corridas, ou cavaladas tomavam lugar nas ruas e
avenidas da cidade, como nos conta um cronista, em 1903:


Hontem, tarde na rua visconde do Rio Branco um, grupo de amadores, sob a
direco do camp. Fausto Leiros, realisou as annunciadas cavalladas. (...) Na
falta de outras devemos cultivar essas festas, que alem da distraco commoda e
barata nossa gente, que gosa por ai da fama de tristonha e macambusia, servem
para concervar as nossas tradies populares.
210


208
VARIAS. A Republica, Natal, 5 nov. 1917.
209
DERBY-CLUB natalense. A Republica, Natal, 29 mar. 1900.
210
A REPUBLICA, Natal, 13 abr. 1903.

107


Como podemos perceber, as cavaladas ainda traziam consigo fortes traos da cultura
popular que no contrariavam o ideal de diverso buscado pelas elites. Essa falta de mpeto da
sociedade natalense em adotar os novos hbitos civilizados causaria no cronista um sentimento de
resignao, que transparece em seu discurso ao comentar que na falta das distraes civilizadas,
era preciso contenta-se com as brincadeiras feitas na rua.
Em 1906, fundou-se em Natal um novo clube dedicado ao desenvolvimento das corridas
de cavalos em Natal. O Sport Club Natalense iniciou sua organizao com 12.000 ris em aes.
Este clube tinha por fim, alm de outros jogos esportivos, promover por meio de corridas e pela
propaganda escrita o aperfeioamento da raa cavallar.
211
No fim da dcada de 1900, o Sport
Club Natalense deu incio construo de uma pista de corrida, que ficou conhecida como Prado
Natalense. A construo do Prado tornou possvel e aspirao das elites locais de transformar a
popular cavalada num esporte respeitado.
Quando o Prado foi inaugurado, um novo quadro se mostrou no que diz respeito s
corridas de cavalos, pois o Prado era um espao dedicado com exclusividade criao e corrida
de cavalos, o que condiz com a imagem da cidade moderna, na qual cada prtica devia ter seu
lugar especfico. Desta forma, as corridas no mais deveriam acontecer nas ruas da cidade. Uma
outra relao travava-se entre o expectador e o espetculo. Antes, o pblico poderia assistir s
corridas das janelas das suas casas ou nas caladas das avenidas; agora, teria que se deslocar de
bonde at a Cidade Nova, comprar uma entrada, envergar a vestimenta adequada e se comportar
civilizadamente, sem cometer excessos.
Obedecendo mesma lgica dos clubes, o associado do Prado Natalense deveria
obedecer a um regimento interno, que regulamentaria as aes dos scios e do pblico em geral.
Logo no primeiro artigo do regimento, limitava-se a entrada aos que portassem os bilhetes de
ingresso distribudos aos accionistas, que sero os unicos admittidos a assistirem os ensaios, alm

211
SPORT Club Natalense. A Republica, Natal, 27 dez. 1906.

108
dos proprietrios de animais, dos jockeys e tratadores.
212
A cobrana de entradas inibia a
presena de populares, e com isso criavam-se espaos de sociabilidade excludentes.
As corridas realizadas no Prado recebiam um pblico composto por famlias e
cavalheiros. Na possvel inteno de atrair mais famlias, e no apenas senhores e rapazes, o
Sport Club Natalense oferecia entrada franca s mulheres.
213
Ainda comentando a freqncia das
corridas, o redator dA Republica escreveu:

realizou hontem com numerosa e selecta assistncia a corrida anunciada o Sport
Club Natalense Havia nas archibancadas grande nmeros de senhoras e
cavalheiros de nossa elite social dando esplendida diverso da sympathica
sociedade um cunho de alta distino.
214



O destaque dado ao carter seletivo da assistncia confirma algumas suspeitas levantadas
anteriormente: a de que havia uma preocupao de certos grupos de criar no Prado um espao de
convivncia restrito. E, assim, como em muitos espaos de sociabilidade que se inauguravam nos
bairros mais afastados da cidade, foi fundamental a presena do bonde como um meio de
transporte eficiente, responsvel pela expanso efetiva da cidade. No seria simples coincidncia
a inaugurao do Prado Natalense ter-se dado no mesmo ano em que foi inaugurado o bonde de
trao a burro. A companhia de bondes enviava bondes a cada 20 minutos para o Prado em dias
de corrida. Aps a construo do Prado no bairro Cidade Nova, comum encontrar referncias
que substituem o nome do bairro de Cidade Nova por Prado, de modo que o nome da atividade
de prticas se sobrepunha ao nome oficial do bairro.
Ao comentar o caso especfico da Europa, o historiador George Vigarello aponta duas
diferentes direes tomadas pelo esporte no Velho Mundo durante a segunda metade do sculo
XIX. Na primeira situao, prticas antigas, como a corrida de cavalos e a caa, so dotadas de
regras e especificidades, criando-se justificativas para a manuteno daquelas prticas.
215
Deste
modo, em Natal, a corrida de cavalo ganhava um novo espao: o Jquei-Club. Os cavalheiros

212
REGIMENTO interno do Prado Natalense. A Republica, Natal, 18 maio 1909.
213
A REPUBLICA, Natal, 3 fev. 1909.
214
NOTAS sportivas. A Republica, Natal, 2 mar. 1909.
215
VIGARELLO, Georges. Le temps du sport. In: CORBIN, Alain. Lavnement des loisir: 1850-1960. p. 1194-196.

109
ganham outra definio: eram agora Sportmans, e a corrida ganhava um novo propsito - o de
aperfeioar a raa cavalhar. O sportman tinha um papel social de testemunhar a melhoria da
raa. Ele no inventou nem a corrida de cavalo, nem a caa, nem um tempo particular para sua
prtica, mas criou uma finalidade e uma utilidade para prticas j existentes.
Na segunda situao, exposta por Vigarello, temos um outro tipo de esportista, este
exclusivamente citadino, que busca no esporte no uma utilidade, e sim uma via de escape do
tumulto do trabalho. Enquanto o sportman dota de utilidade o tempo dedicado ao esporte fazendo
com que a prtica esportiva ganhe a importncia de um ofcio, de modo a profissionalizar o
esporte, o segundo tipo de esportista busca no esporte um tempo oposto ao do trabalho, o tempo
do lazer. As duas situaes mostram a mudana da relao do homem com o trabalho e, logo,
com o tempo de trabalho, as quais nada mais so que reflexos do novo modelo de produo
industrial implantado no sculo XIX, que por exigir rapidez na produo, distribuio e consumo
de bens materiais, acabou alterando as relaes sociais do homem com o tempo. O homem
moderno tinha pressa, e at mesmo o cio e o lazer tambm passaram a ser controlados pelo
relgio.
Nas cidades, onde as relaes com o mundo industrial eram mais estritas, o tempo ganhou
uma dinmica nova. O cronmetro marcava precisamente a superao humana. O tempo
moderno era preciso, governado no mais pelo sol e sim pelo relgio. Toda a cultura da rapidez,
vivida pelos grandes centros, vinha se refletir nos esportes.

4.3 Ao mar, gente moa!
Os esportes aquticos apostavam na juno do lazer e bem-estar proporcionados pela
prtica de exerccios fsicos. Em Natal, duas associaes esportivas promoviam competies no
rio e nas praias que cercavam a cidade. As provas disputadas de natao, remo e water polo no
eram festas apenas dos atletas. Os convites se estendiam s famlias dos scios, que

110
acompanhavam as competies ao som da banda do Batalho.
216
Em 1916, A Republica afirmou
que aproximadamente 200 jovens natalenses dedicam-se prtica de esportes martimos.
217
Com
os clubes nuticos e os esturios, a praia e o rio se consolidavam como ambientes de lazer para as
elites natalenses.
Desde a ltima dcada do sculo XIX, havia registros da prtica do remo no esturio
Potengy. Ao comentar a primeira prova realizada no rio Potengy, em 1897, o redator dA
Republica destaca o aspecto festivo que se irradiava pelas margens do rio, confirmado pelos
sorrisos da platia, o que fez o cronista acreditar que estava diante de um novo gnero de
diverso que desembarcava na cidade.
218

Os esportes modernos conquistaram os aplausos e a admirao de muitos atletas e
entusiastas. Mas as novas diverses no implicavam numa rpida substituio das antigas
brincadeiras de rua. Havia um perodo de transio entre o novo e o tradicional, e a velocidade
da mudana dependia do empenho dos grupos influentes em discursar a favor do novo, ou das
aes dos dirigentes no sentido de regulamentar as novas prticas. Algumas prticas tradicionais,
por j no corresponderem s aspiraes das elites, acabavam sendo taxadas, por esse grupo,
como prticas imprprias, no cabveis numa cidade que desejava progredir. A populao, no
entanto, no acompanhava as mudanas na mesma velocidade em que elas se instalavam, de
modo que era comum a convivncia entre o novo e o velho, por mais que fossem de encontro aos
discursos de civilidade e progresso e acabassem surpreendendo alguns contemporneos, como o
autor da passagem abaixo, publicada no jornal A Repblica em 1897:


Depois de regatas, prados, concertos... pau de sebo! Eu pensava que esse
divertimento rles tivesse cahido em exerccios findos, mas qual! Elle hoje
ergue-se, desafiando o enthusiasmo dos trepadores, na rua Silva Jardim.
219




216
A REPUBLICA, Natal, 11 ago. 1916.
217
NOTAS sportivas. A Republica, Natal, 19 set. 1916.
218
REGATA. A Republica, Natal, 18 maio 1897.
219
INSTANTANEA. A Republica, Natal, 13 jun. 1897.

111
O tom de desprezo em relao s brincadeiras populares costumava vir seguido de
exaltaes aos novos divertimentos, que, supunham os crticos, seriam mais adequados a uma
cidade que desejava civilizar-se.
Como foi visto, as provas nuticas j movimentavam a vida social em torno do esturio
Potengy nos ltimos anos do sculo XIX. S em 1915, foi fundado o primeiro clube nutico de
Natal: o Centro Nutico Potengy e, como no h competio sem adversrios, no demorou a
surgir o Sport Club do Natal.
A inaugurao dos clubes nuticos desenhava o incio de um quadro que comeava a se
consolidar na cidade. Na primeira dcada do sculo XX, os esportes da cidade eram coordenados
por clubes esportivos gerais, que organizavam as vrias atividades esportivas, como o Sport Club
Natalense. Essa ampla gama de esportes, coordenados por um nico clube, passou a dar lugar a
um outro tipo de associao esportiva, com clubes mais especficos, voltados para um nmero
cada vez mais restrito de esportes. Esse era o caso dos Sport Club do Natal e do Centro Nutico
Potengy.
Essas associaes estavam de acordo com todo o discurso mdico higienista pregado
pelos homens de cincia. O culto ao corpo virava rotina para os jovens, e em pouco tempo a
fisionomia do rio mudou. Essa nova paisagem que surgia no Potengy no escapou aos olhos do
tenente Leite Ribeiro, fundador do Centro Nutico Potengy:


por certo um agradavel e consolador espectaculo a comtemplao do estuario
do Potengy nas manhs dos domingos. Cerca de quinze embarcaes, grandes e
pequenas, cruzam incessantemente as aguas mansas do rio, tripuladas pelos
cultores do "rowling".
220



O culto ao fsico no foi o nico princpio dos clubes esportivos. Estas associaes
interferiam na vida da cidade de diferentes modos. No carnaval, por exemplo, no era incomum
encontrar atletas e scios empenhados em organizar festas ou pontos de parada das bandas

220
NOTAS sportivas. A Republica, Natal, 19 set. 1916.

112
marciais em suas sedes, como o Baile do Carnavalesco organizado pelo Centro Nutico em 1923.
Ao comentar a festa organizada pelos atletas, o jornalista dA Republica anunciou: sabemos que
uma grande comisso constituida por elementos de alto commercio da Ribeira, com o concurso
de rapazes do Centro Nautico potengy, acaba de tomar a frente dos festejos carnavalescos a
serem realizados na Avenida Tavares de Lyra.
221

Outra quebra de rotina proporcionada aos scios dos clubes nuticos eram os passeios de
lancha e piqueniques, organizados pelos clubes, que geralmente tomavam lugar nas praias e
subrbios da cidade. Em 1916, o Sport Club do Natal organizou um desses eventos: tratava-se de
um passeio fluvial de lancha at Macahyba, terminando o passeio em uma festa na vizinha cidade
para os scios e seus familiares.
222

A manuteno dos clubes requeria uma soma considervel de dinheiro, e quanto maior a
estrutura fsica do clube, maiores os gastos envolvidos. Ao mencionar as dificuldades vividas
pelos clubes, Ribeiro desabafava e pedia maior incentivo ao esporte, indispensvel ao progresso
dos clubes esportivos, j que a contribuio mensal dos socios diminuta e tem applicao
obrigatoria no pagamento de aluguel de casa, agua, luz, empregados etc.
223
Desta forma, as
confraternizaes organizadas pelos clubes, alm de promover a diverso dos scios, permitiam a
arrecadao de recursos para essas mesmas associaes. Foi o caso do festival de cinema, num
sbado de agosto em 1916, organizado pelo Clube Nutico Potengy, em parceria com o Cinema-
Royal. Naquele sbado, parte da bilheteria recolhida pelo cinema ajudaria na finalizao das
obras de construo da sua sede.
224
Alm dos festivais, piqueniques e competies, os bailes e
jantares marcavam fortemente a vida dos clubes esportivos.
Os bailes e confraternizaes tinham lugar tanto na sede social do clube quanto em outros
espaos de sociabilidade, dependendo da importncia do evento. A chegada do time de remo do
Sport Club do Recife em Natal foi motivo para uma grande soire, promovida pelo Centro
Nutico no Aero Club.
225
Em 1921, uma outra comemorao levou os scios do clube ao
restaurante do Hotel Internacional,
226
o que indica que as relaes de companheirismo e amizade

221
CARNAVAL. A Republica, Natal, 28 jan. 1923.
222
VARIAS. A Republica, Natal, 16 set. 1916
223
NOTAS sportivas. A Republica, Natal, 19 set. 1916.
224
VARIAS. A Republica, Natal, 1 ago. 1916.
225
VARIAS. A Republica, Natal, 7 maio 1929.
226
VARIAS. A Republica, Natal, 9 out. 1921.

113
dos scios no estavam restritas sede do clube ou aos lugares destinados s competies e
treinos. De fato, os mesmos membros das elites que compunham os clubes esportivos eram
scios de outros grmios e associaes, como o Natal-Club e, tambm, freqentadores dos
espaos de sociabilidade das elites, restaurantes, praas, teatros e cafs.
Em 1918, numa festa em homenagem ao editor-chefe da Republica, Eloy de Souza, foi
anunciado o esboo de uma nova instituio esportiva que viria a renovar o quadro esportivo
natalense. Tratava-se do regimento de dois clubes nuticos da cidade sob as normas de uma
instituio superior, que seria responsvel pela organizao e coordenao das competies
oficiais de remo e natao, alm de mediar possveis conflitos entre os clubes. O novo Conselho
Superior dos Sportes Nuticos, to aplaudido por intelectuais e desportistas, alterava as regras da
conduta esportiva dos clubes, padronizando-os, criando limites, obrigaes e normas que
deveriam ser seguidas. Deste modo, as associaes de esportes nuticos passaram a ter seus
eventos formalizados por uma outra instituio. A festejada unio dos clubes teve lugar em um
outro espao de sociabilidade, muito prezado pelas elites locais, o famoso Natal Club.
227

A proposta lanada por Eloy de Souza parece ter produzido bons frutos. medida que
adentramos nos anos de 1920, mais percebemos um aumento da articulao entre os clubes e o
conselho. O sucesso do Conselho Superior de Sportes Nuticos inspirou muitos amantes do
esporte a lutarem pela implementao de uma instituio semelhante que viesse a coordenar os
esportes terrestres em Natal. A idia pareceu sensata pois, ao que indicava ela funcionava muito
bem com os esportes nuticos. No entanto, essa idia encontrou resistncia de alguns clubes de
futebol, que argumentavam que a formao de uma liga desportiva traria limitaes s
associaes. Ao contrrio do que pensavam os dirigentes dos clubes de futebol, o tenente Leite
Ribeiro defende entusiasmadamente, na pgina esportivas dA Repubica, a organizao do
futebol natalense, criticando qualquer posio contrria:

Os clubs no se querem sujeitar formao d'uma Liga porque essa certamente
lhes dar obrigao e elles querem ser "independentes" muito embora essa
"independencia", que se manifesta principalmente pela no seleco dos
elementos, constitua o maior impecilio ai progresso real do sport.

227
OS CLUBES de regatas promoveram hontem, brilhante manifestao ao senador Eloy de Souza. A Republica,
Natal, 6 mar. 1918.


114
Aqui, o tenente Ribeiro levantava uma questo importante. Ao mencionar a resistncia
dos clubes de futebol, ele indicava uma postura amadora adotada por esses clubes, que no se
sentiam confortveis com os padres profissionais, os quais nessa dcada comeavam a ser
implementados no Brasil. O que levava o tenente a concluir que enquanto as normas profissionais
no se estabelecessem, o futebol local estaria impedido de crescer. Na opinio de Ribeiro, a
criao de uma liga esportiva no s organizaria o futebol de Natal, como tambm contribuiria
para a educao dos torcedores. A rivalidade entre os times locais, apontada pelo autor como
clubismo, traria consigo muitos aspectos pouco honrosos pois,


quando um desses clubs mede fora com outro de fra, como presentemente se
tem verificado, os scios dos outros clubs locaes, torcem contra seus
congenere, na demonstrao mais positiva da rivalidade, da falta de unio e da
pouca educao esportiva do meio.
Para isso preciso unicamente que, testa dessas sociedades, estejam
verdadeiros sportmen, desses que no vejam, por exemplo, sem
constrangimento, apresentarem-se em campo, para medir foras com um
competidor extranho, jogadores desuniformisados e at descalos...
228




Novamente, a falta de profissionalismo dos times era apontada como um agravante, um
empecilho evoluo do esporte local. Desta vez a crtica aos dirigentes era precisa: s
verdadeiros sportmans seriam capazes de enxergar a importncia da liga esportiva. Percorrer esse
artigo nos leva a considerar esse tipo de instituio como algo multifuncional, sendo ela
normatizadora, mediadora, organizadora e educadora.
O apelo pela formao de um conselho superior de futebol foi atendido pelos dirigentes
dos clubes, ainda nesse mesmo ano de 1918, com a fundao da Liga Desportos Terrestres, sob a
presidncia do Dr. Potygar Fernandes. No demorou para que a gerncia da Liga agisse. Poucos
meses depois da sua criao, j se tinha organizado um campo de futebol, no bairro do Tyrol, e
um campeonato interclubes.
Assim como o Conselho Superior dos Sports Nuticos, a Liga de Desportos Terrestres
agia no sentido de organizar competies, delegar normas, intermediar intrigas e medidas para
educar o pblico. Esse prezar pela ordem fazia com que os dirigentes dessas instituies se

228
NOTAS sportivas. A Republica, Natal. 20 jun. 1918.

115
encarregassem dos mnimos detalhes, como o cuidado do Dr. Fernandes pedindo publicamente ao
Sr. Amrico Gentil, proprietrio da empresa Trao Fora e Luz, o aumento do nmero de carros
com destino ao Tyrol nos dias de jogos do campeonato. A vida esportiva na cidade indiretamente
exercia uma presso sobre as organizaes do transporte pblico, fundamental para a unio dos
bairros e expanso da malha urbana, mas que, segundo as reclamaes registradas nos jornais,
muitas vezes era deficiente.
229

Por mais que estivessem a caminho de uma profissionalizao, os clubes ainda eram
sociedades amadoras. E para ser atleta do clube e honrar suas cores nas competies no bastava
s o amor camisa. Aos scios jogadores estavam previstos a lealdade ao clube e o pagamento
regular de suas mensalidades. E quando essas obrigaes no eram cumpridas, cabia aos
dirigentes dos clubes tomarem providncias, de modo que a no efetuao do pagamento das
mensalidades pelos scios jogadores implicava, no geral, em expulso do clube. Foi o que
aconteceu em 1923, com um atleta do Sport Club, que foi eliminado por falta de pagamento. A
expulso que deveria ter terminado com o problema do Sport, acabou iniciando uma querela
esportiva entre os clubes nuticos da cidade pois, tendo em vista as habilidades do rapaz, os
dirigentes do Centro Nutico procuraram incorporar o ex-remador do Sport a sua equipe. Quando
os dirigentes do Sport descobriram as pretenses do seu rival, no ficaram muito contentes. Para
expressar a sua discordncia, e apelar pelo impedimento do remador de competir pela equipe
adversria na corrida de 7 setembro, o Sport recorreu ao Conselho Nutico Superior.
No pensamento do diretor do Centro Nutico, o tenente Leite Ribeiro, no haveria
motivos para desentendimentos pois, no seu julgamento, as negociaes no feriam nenhuma
norma.
230
Todavia, ele anunciava que, qual fosse a deciso do conselho, no haveria desarmonia,
pois ambos os clubes saberiam acatar a deciso tomada. O papel do conselho, nesse caso,
mostrou-se decisivo. A centralizao das regras em um rgo superior seria essencial para que as
pequenas querelas no acabassem desarticulando as relaes interclubes. A subordinao dos
esportes nuticos e terrestres a um conselho superior tornou possvel uma maior estruturao dos
clubes, que caminhavam, nos anos 1920, rumo a uma profissionalizao.
Muitos esportes que surgiram na Inglaterra, na segunda metade do sculo XIX, assumiam
uma postura educadora, disciplinadora. Nas escolas, o futebol funcionava como um construtor de

229
CAMPEONATO 1918. A Republica, Natal, 14 set. 1918.
230
DESPORTO. A Republica, Natal, 28 ago. 1923.

116
uma tica esportiva, do respeito entre colegas, controlador das pulsaes. Na virada do sculo, o
futebol j ganhava espao nas classes mdias, que adoravam a prtica do futebol como um meio
de extravasar as suas energias. Essa viso disciplinar do futebol foi a mesma que se plantou em
solo brasileiro e seguiu sendo at a Primeira Guerra. Com a guerra, mais uma vez, as tendncias
nascidas na Europa atravessaram o mar e se instalaram no Brasil. A novidade, desta vez, era o
culto nacional ao futebol, a transformao do futebol num rito de integrao nacional. Assim, o
futebol entrava em um caminho sem volta. Nascia o futebol espetculo e com ele o esporte como
um lazer de massas.
231

Em Natal, a articulao dos clubes, que se deu na dcada de 1920, j indiciava uma
mudana de comportamento dos esportistas. O crescente nmero de competies, a busca por
melhorias estruturais das sedes e campos dava aos clubes um ar profissional, status que s definiu
os clubes de Natal, de fato, em meados dos anos de 1930. E seria justamente na dcada de 1920
que veramos surgir uma nova relao da cidade com os esportes. Despontavam as primeiras
aes do esporte de massa em Natal.












Torcida do ABC recepcionando o time na Rua Tavares de Lyra.
232




231
CORBIN, Alain. Le destin contrast du football. In:______. Lavnement des loisir:1850-1960 ; Sobre o caso
brasileiro ver: MATTOS, Cludia. Cem anos de paixo: uma mitologia carioca no futebol. Rio de Janeiro: Rocco,
1997.
232
A BRILHANTE victoria. Cigarra, Natal, ano 2, n. 4, p. 57, ago. 1929. il.

117
O crescente envolvimento das torcidas nas competies de remo e, especialmente, nas
partidas de futebol, era uma das notveis mudanas na dcada de 1920. Assistir aos jogos que
antes era uma simples diverso de fim de tarde comeou a ganhar propores cada vez mais
srias, a comear pelo envolvimento do torcedor com o seu clube. As torcidas, que a princpio
eram constitudas pelos scios dos clubes e seus familiares, expandiram-se, envolvendo pessoas
no associadas.
Os clubes, com suas bandeiras, hinos e dizeres, inebriavam as torcidas com um
sentimento de pertencimento, de modo que se construa uma identificao do torcedor com a sua
associao esportiva preferida. Esse sentimento de pertencimento, que se irradiava pelos
habitantes da cidade, era o responsvel pela formao de uma identidade coletiva que ia alm da
partida de futebol, ou da disputa de remo. Muitas vezes, o sentimento de pertencimento do clube
estava atrelado a uma identidade espacial. Torcer pelo time do Alecrim era, tambm, torcer pelo
representante do bairro do Alecrim. Desta mesma maneira, quando um time norte-riograndense
jogava com um time de fora, ele estava disputando no apenas em honra de sua camisa, ele
jogava, tambm, em defesa do Estado.
Outro indcio de um despontar da profissionalizao do esporte estaria na mercantilizao
do esporte. Enquanto as partidas de futebol agregavam cada vez mais torcedores, alguns
comerciantes, e os prprios clubes, enxergavam a uma oportunidade de ganhar dinheiro. Essa
viso comercial do esporte foi explorada pelo proprietrio da Casa dos Reis, ao anunciar a
chegada de novas camisas listradas, nas cores preto e branco, aos torcedores e atletas do ABC e
Centro Nutico Potengy.
233
A cobrana de entrada nos jogos de futebol era uma nova maneira de
complementar a renda do clube, que passava a no depender apenas das mensalidades dos scios.
A comercializao dos ingressos no beneficiava apenas os clubes: anunciar a venda de entradas
em estabelecimentos comerciais seria atrair clientes em potencial para as lojas. Assim, alguns
proprietrios de lojas e cafs, j nos anos de 1920, visualizavam a potencialidade comercial
escondida por trs de uma partida de futebol. Foi a proposta do sr. Anaximandro, um
comerciante, dono do caf Cova da Ona, localizado na Avenida Tavares de Lyra, que anunciava
no jornal, em 1927, a venda de ingressos esportivos.
234


233
ANNUNCIOS. A Republica, Natal, 25 out. 1916.
234
A REPUBLICA, Natal, 15 nov. 1927.

118
J sabemos que as prticas modernas implicam em espaos especficos. As prticas
esportivas no fogem a essa regra. No caso do futebol, sua prtica dependia do campo, das
marcaes, das arquibancadas, do juiz, dos jogadores e da bola. Sem utilizar-se de nenhum desses
recursos, uma outra prtica surgia, sustentada pelos resultados obtidos nos campos de futebol:
tratava-se de um novo hbito dos citadinos, o falar de futebol. Essas conversas futebolsticas
davam-se em torno da praa do bar ou nos ambientes privados. Um exemplo de como se davam
esses momentos de descontrao foi dado pelo cronista Paudess Ricla. Numa quinta-feira, aps
assistir partida de futebol no Tyrol, Paudess seguiu com um amigo para um caf, a fim de
refrescar-se com uma laranja. Muito atento ao movimento dos fregueses, nosso cronista
observava: pela sala havia mais rapazes e meninos, soldados recem-sorteados, que tambm
discutiam e fallavam animadamente, descrevendo uma peripecia, elogiando um jogador,
criticando acerbadamente um outro.
235

De diversas maneiras a paixo pelo esporte era revelada pela torcida. O proprietrio do
Caf ABC
236
, que se localizava na travessa Ulisses Caldas, muito possivelmente escolheu o nome
do seu estabelecimento em homenagem ao seu clube favorito. Outros torcedores demonstravam o
seu favoritismo nas arquibancadas, ou quem sabe, em fervorosas conversas de bar. O que no era
admissvel ou aceitvel, para grande parte das elites natalenses, era o favoritismo do torcedor
transpor os limites impostos pelas regras de civilidade. Essa falta por parte de alguns torcedores
foi tema de um artigo esportivo, publicado pelo jornal A Republica, em 1918. Ao cobrir o jogo
do Centro Sportivo Natalense X Amrica Football Club, pela disputa do campeonato da cidade, o
redator observou atentamente o comportamento da torcida. Indignado com o que viu,
compartilhava com os leitores sua frustrao com parte da torcida e pedia providncias:


Temos notado por vezes nos jogos realizados no field do Tyrol serias
inconveniencias por parte de alguns espectadores que no sabem manter a
devida compostura, fazendo alfazar improprias de lugares frequentados por
familias.Muito exaltados chegam ao extremo de vaiar os jogadores e fazer
observaes inconvenientes que no lhes competem, alm de incommodarem os
assistentes.
237



235
PARTIDA de football. A Republica, Natal, 11 jul. 1918
236
SOLICITADAS. A Republica, Natal, 4 jan. 1924.
237
FOOT ball. A Republica, Natal, 14 out. 1918.

119

Extravasar a paixo pelo time no poderia ser feito ao bel prazer do torcedor. As normas
de conduta nos espaos pblicos deveriam ser mantidas. Pelo menos era esse o discurso
defendido pela elite letrada. Mas, ao que parece, era difcil controlar os impulsos da paixo, que
atacavam a racionalidade de alguns torcedores fazendo-os retroceder, ou quem sabe libertarem-
se das presilhas impostas pelas normas da moral e dos bons costumes. A torcida no era a nica
a perder o mpeto de civilidade, como nos mostra o cronista: os players no calor da lucta ou por
falta de educao sportiva se exaltam demais em dados momentos, desrespeitando as regras do
foot ball para atacarem uns aos outros
238
. A falta de compostura, portanto, tambm era sentida
em campo. A agressividade de alguns jogadores, a no obedincia das regras, contrariava os
valores esportivos da unio, civilidade e sade.
O empenho em formar cidados fortes e sos teve apoio da intelectualidade local e,
conseqentemente, do governo, com especial destaque ao governo de Juvenal Lamartine (1928-
1930). No curto perodo em que administrou o Rio Grande do Norte, Juvenal Lamartine investiu
dinheiro pblico em vrios projetos voltados para a prtica esportiva. Trs das suas grandes obras
refletiram, direta ou indiretamente, no movimento esportivo natalense. Indiretamente, a
construo da Avenida Atlntica, na praia de Areia Preta, facilitou ainda mais a ida praia e a
prtica dos esportes nuticos. J a construo do Aero-Club afetou diretamente os esportistas
amadores, que se associaram a esse novo clube, beneficiados com uma nova quadra de tnis,
piscina e sales de dana. Mas nenhuma dessas obras teve o impacto esportivo do Stadium
Juvenal Lamartine, inaugurado em 1929, onde funcionava o campo da Liga de Desporto
Terrestre, no bairro do Tyrol.
O estdio esportivo seria a consagrao da vida esportiva no estado. Esse prdio
monumental que se erguia na cidade seria mais um smbolo do avano da cidade rumo
civilidade. Seria, tambm, a prova do empenho governamental de promover a cultura esportiva
entre os jovens. Essa parece ser a opinio do colunista de esportes da Republica, ao mencionar
que o: stadium marcar incontestavelmente, uma expresso magnfica do nosso progresso e,
sobretudo o nosso devotamento cultura desportiva da mocidade de nossa terra.
239


238
FOOT ball. A Republica, Natal, 14 out. 1918.
239
DESPORTO, A Republica, Natal, 2 ago. 1928.

120
A devoo sade e ao movimento esportivo so marcas indelveis da vida citadina no
aflorar do sculo XX. Mas nem todas prticas que envolvessem fora fsica e tonificao
muscular eram legtimas: algumas prticas esportivas, e algumas trapaas, pouco esportivas,
entravam em contradio com as noes de civilidade adotadas pelos membros das elites
natalenses.

4.4 Anti-esportismo

Num mundo em que a imagem despertava fascnio, o cinema era entretenimento para
todos. Idias avanaram pelos continentes atravs das pelculas exibidas nas salas de cinema. Em
Natal, muitos ocupavam as cadeiras do Cinema Royal, na Cidade Alta, ou do Politheama, na
Ribeira, em busca de distrao. Foi justamente numa ida ao Cinema Royal, no ano de 1921, que a
poetisa Palmyra Wanderley conheceu o ento j comentado boxe.
A exibio cinematogrfica da luta americana foi esperada, no apenas por Palmyra, mas
tambm por muitos outros curiosos, que tiveram que pagar alguns tostes a mais no ingresso, que
sofreu, em virtude desta exibio, um reajuste de 20%, passando a custar 1$500 em vez dos
habituais 1$200. A alta procura do pblico indicava uma curiosidade das pessoas para com as
novas prticas esportivas. As reaes ao novo esporte, no entanto, no foram positivas. Chocada
com as cenas de violncia do filme, a poetisa Palmyra Wanderley decidiu tomar o boxe como
tema da sua coluna feminina do jornal A Republica. A opinio de Palmyra no difere da maioria
dos natalenses instrudos que pensavam que:


o corpo precisa ser adestrado, educado, desenvolvido, porque isso importa a sua
belleza, a sua fora, a sua saude, a sua intelligencia, a sua moral. mas no sera de
um sport como o box que aulando sentimentos inferiores avilta, degrada o
homem, que a deve esperar a resurreio e aperfeioamento das raas. No
violencia, o rancor, a grosseria, que corrigem os homens.
240



240
WANDERLEY, Palmyra. Sutileza feminina. A Republica, Natal, 13 nov. 1921.

121

Em sua reflexo sobre a moral do esporte, no haveria lugar para o boxe, j que a
agressividade e a violncia, que eram caractersticas essenciais desse esporte, eram combatidas
por muitos intelectuais e esportistas contemporneos. Atacado pelas elites locais, o boxe foi
considerado, na Natal dos anos de 1920, um esporte brbaro, agressivo, no correspondendo aos
valores de civilidade defendidos com fervor pelos homens instrudos.
O esporte moderno molda o corpo, melhorando-o, aperfeioando as formas, fortificando-
o, dotando-o de beleza. A beleza alcanada pelo trabalho dos msculos, na leitura dos esportistas,
era mais do que beleza fsica. Era uma beleza moral, construda pelo trabalho em equipe, pela
disciplina e pela boa vontade, motivo pelo qual, na opinio de intelectuais natalenses, o boxe no
poderia ser visto como um esporte. Em matria sobre o vencedor mundial de boxe, o colunista da
republica escreveu O box o mais violento e, por isso mesmo o mais antipathico dos sports.
Nem sei mesmo si merea tal classificao.
241

A beleza, nesse sentido, seria uma virtude, uma qualidade construda pela perseverana e
dedicao. A transformao dos corpos, proporcionada pelos exerccios, foi tema de mais um
discurso proclamado pelo grande entusiasta dos esportes, o tenente Leite Ribeiro. Em sua fala,
ele exaltou as transformaes sofridas pelos primeiros moos natalenses que se dedicaram
prtica do remo e da natao, antes adolescentes rachiticos, enfezados, amarelhos e doentios,
que hoje os admiram cheios de vida, de saude, fortes, alegres decidos. E segue, afirmando os
benefcios que o esporte havia trazido a esses jovens, como o afastamento dos vcios, j que com
o esporte os moos que hontem se entregavam otras diverses unicamente perniciosas e que
contemplam hoje, safisfeitos, ao espelho, o peito saliente, os biceps endurecidos e musculosos.



241
NOTAS sportivas. A Republica, Natal, 21 set. 1923.

122
242



Esculpir msculos, colecionar virtudes, superar limites: o esporte moldava no apenas os
corpos, mas as mentes da juventude. Ser um esportista passou a ser um predicado fundamental
dos jovens citadinos. Eram os mais musculosos, os mais geis que se destacavam nas festas
esportivas, nos banhos de mar. Eram eles os alvos dos olhares apaixonados das moas nos bailes
do Natal-Club e do Aero-Club. Alguns moos, decerto mais preguiosos, tentavam conseguir o
status de sportman trilhando um caminho mais curto. Esses moos possuam a incrvel habilidade
de aumentar de manequim em poucos minutos. A idia era simples: em vez de inflar o msculo
com esforo fsico, o faziam atravs dos alfaiates, que costuravam os falsos msculos nas suas
roupas de baixo. Da serem esses moos conhecidos como almofadinhas. A trapaa poderia at
funcionar com as moas nos bailes do Natal-Club, mas era severamente condenada pelos
verdadeiros incentivadores do esporte.
243

Fosse atravs dos rduos exerccios, ou por via das funcionais almofadas, o que se
desejava era construir para si a imagem do esportista. Os sacrifcios dos atletas e as artimanhas
dos almofadinhas traduzem um desejo que dominava a todos na cidade: sade, fora, habilidade e
velocidade. Nas principais cidades do mundo, refletindo-se tambm em Natal, os esportes
alteraram e renovaram as formas de lazer e sociabilidades no meio urbano.

242
AS NOSSAS Praias. Cigarra, Natal, ano 1, n. 2, p. 22, dez. 1928. il.; ESPORTES. Cigarra, Natal, ano 3, n. 5, p.
53, mar. 1930. il.
243
DEGENERADOS. A Republica, Natal, 15 maio 1920.
Banhistas em areia Preta e atletas do Centro Nutico Potengy
242

123
5 ET VOIL! NATAL TAMBM CIVILIZA-SE!


As elites natalenses viram-se no desenrolar das trs primeiras dcadas do sculo XX, uma
vagarosa, porm significativa, transformao da cidade. A cidade foi lentamente mudando as suas
formas, novas edificaes surgiam para abrigar associaes, novas praas ajardinaram-se e
monumentos foram levantados. As aes administrativas e privadas em torno da modernizao da
cidade, que j vinham ocorrendo espaadamente desde o final do sculo XX, foram
significativamente intensificadas na virada do sculo. Nesse perodo, imponentes prdios foram
erguidos na capital do estado, novas avenidas foram projetadas. O desejo de modernizar Natal,
sentido por uma boa parte da elite, seguia uma tendncia nacional, que teve seu incio com a onda
de reformas postas em prtica pelo prefeito Pereira Passos, no Rio de Janeiro. Natal, tal qual o
Rio, So Paulo, Porto Alegre, Belm e Recife, buscava firmar a sua identidade como capital
moderna.
Se comparadas s vivenciadas em capitais brasileiras no mesmo perodo, no houve, em
Natal, transformaes significativas. Mas a postura da administrao pblica e outros membros
das elites natalenses no sentido de renovar as prticas sociais na cidade impulsionaram e
firmaram os ideais do progresso. Em suma, a construo da imagem de Natal como capital
moderna partiu das intenes de membros das elites locais.
Apesar das construes mais imponentes serem iniciativas do poder pblico, uma parte
considervel das investidas em prol da modernizao da cidade no partiu da administrao do
estado. Uma boa parte das elites natalenses j havia experimentado o ritmo de vida das grandes
cidades e desejava, na medida do possvel, aplic-lo ao cotidiano de Natal. Com essa intenso,
alguns dos mais afortunados natalenses tentaram sua maneira trazer um pouco do esprito do
progresso a Natal, como foi o caso do sr. Anaximandro, proprietrio do caf Cova da Ona e do
Caf Petrpolis, que inaugurou o primeiro caf de vista para o mar, no qual se poderia apreciar
boa comida e receber os salubres ventos vindos do oceano, ou do sr. Luiz Camare, doador de um
terreno na avenida Rodrigues Alves, destinado construo do Natal Tennis Club, primeira
agremiao onde se podia praticar esse esporte na cidade.
medida que os membros das elites criavam os seus novos espaos de convivncia
cotidiana em Natal, eles promoviam alteraes nos usos dos tradicionais espaos pblicos da

124
cidade. De fato, no decorrer das primeiras dcadas do sculo XX, novos olhares e novos usos
foram lanados sobre o espao pblico de Natal. Dentre os novos espaos que passaram a ser
ocupados, estava o mar e o ar (onde se exibiam orgulhosos os pilotos formados pela escola de
aviao do Aero-Club), sem mencionar o rio Potengi, onde se davam as regatas, competies
esportivas que se transformavam em verdadeiras festas, contagiando uma multido de torcedores
apertados beira do cais Tavares de Lyra, ou em lanchas particulares.
A modernizao de Natal foi uma conseqncia direta das aes da administrao pblica
em conjunto com vrias intervenes privadas, ambas guiadas pelo desejo de adequar Natal ao
modelo de civilidade e modernidade dos grandes centros urbanos do ocidente. Dessa maneira,
quando as elites locais compunham um novo quadro nas sociabilidades a partir de novas regras
de conduta, ou novos usos do espao pblico, ela estava dotando a cidade de sentido. Portanto, as
prticas definem os espaos elaborando e re-elaborando sentido sobre eles. Seriam exatamente a
dotao de sentido dos espaos pblicos e/ou instituies formais que impulsionariam as aes
dos indivduos. Logo a construo do sonho de modernidade materializava-se, dentre muitas
outras; no sorvete da Rotisserie, na Estao Balneria de Areia Preta, nas soires do Natal Club
e nas partidas de futebol do Stadium Juvenal Lanartine.
A chegada das modernas formas de sociabilidade na cidade no implicou no esvaziamento
dos modelos antigos e tradicionais (festejos quase sempre vinculados ao calendrio religioso). As
festas populares, portanto, tiveram a sua existncia contnua, apesar da ateno diminuta de parte
da elite local. Para alguns contemporneos, as formas de sociabilidades populares, como o pau-
de-sebo, fandango e festas de padroeira no seriam propriamente formas de sociabilidade. Esse
olhar crtico facilmente detectvel no discurso de Henrique Castriciano, que durante toda a
dcada de 1900 estava constantemente afirmando a ausncia de sociabilidade na cidade. Para ele,
esses hbitos caseiros eram, em parte, fruto da situao de isolamento geogrfico em que Natal se
encontrou por muitos sculos.
244
Na opinio do mesmo autor, que escrevia agora usando o
pseudnimo de Jos Braz, a educao catlica, principalmente a ensinada s mulheres, acabava
afastando-as da vida social, pois passeios, exerccios physicos, pic-nics, reunies ao ar livre, so
[vistos como] coisas perigosas, verdadeiros attentados contra o pudor. O resultado ahi est: uma
legio de seres doentios, adoraveis de bondade e virtudes, mas debeis, de uma fragilidade de
crystal, incapazes de longa vida e de dar ptria filhos aptos para o trabalho fatigante dos tempos

244
CASTRICIANO, Henrique. Lourival e seu tempo I. A Republica, Natal, 3 jul. 1907.

125
modernos.
245
Apesar da postura crtica de Castriciano aos tradicionais hbitos natalenses que
adentravam o sculo XX, ele acreditava que essa situao estava passvel de mudanas, a
orientao adequada, ao seu ver, levaria as famlias natalenses rumo ao patamar de civilizao
encontrado nos grandes centros urbanos. Portanto, seria um erro e uma injustia suppor que a
nossa capital incapaz de civilizar-se e progredir.
246
O savoir-vivre moderno era uma questo de
educao e as sociabilidades teriam um papel essencial no desenvolvimento desse esprito
urbano.
A sociabilidade neste trabalho foi considerada a porta de entrada para uma cidade que no
incio do sculo experimentava um ritmo de mudanas mais acelerado. Natal viu, nas trs
primeiras dcadas do sculo XX, seu mapa duplicar de tamanho. Isso no implica dizer que as
intervenes feitas pelos administradores tenham sido radicais a ponto de aniquilar as antigas
feies da cidade. Pois, como j foi dito, a cidade um misto de vrias temporalidades, de modo
que a adoo das novas prticas sociais, como bailes dos clubes ou retretas nas praas, no exclui
outras formas de sociabilidade tradicionais, como as festas da padroeira, por exemplo. Fossem
mudanas grandes ou pequenas, o fato que elas foram suficientes para provocar uma euforia
nos natalenses, em especial nas elites. Essa euforia alimentou sonhos, gerou desejos que aos
poucos se materializaram na cidade. As sociabilidades nos espaos pblicos da cidade passaram a
ser composies essenciais da cidade moderna.
Os reclames e notas dos jornais, as crnicas dos literatos e as conferncias dos estudiosos
foram utilizados aqui para dar formas e sentido s sociabilidades praticadas pelas elites
natalenses. Apesar do silncio dos peridicos e cronistas locais, no ignoramos a existncia de
outras formas de sociabilidade que no as das elites. Tratando da realidade do mesmo perodo na
cidade do Rio de Janeiro, o historiador Sidney Chalhoub, em Trabalho Lar e Botequim, explora o
cotidiano dos bairros perifricos atravs das narrativas que compunham os altos dos processos
criminais. Tambm atravs das queixas-crimes, a historiadora americana Sueann Caulifield,
estudou os padres de comportamento das classes operrias na cidade do Rio, dedicando-se
especialmente s questes das chamadas honras sexuais. Os depoimentos em torno das brigas
domsticas, de bar e outras tantas querelas de mbito privado revelaram as atividades cotidianas
de personagens que estavam s margens do processo de modernizao do pas. No caso de Natal,

245
BRAZ, Jos. Crtica de costumes. Gazeta do Comrcio, Natal, 10 abr. 1902.
246
CASTRICIANO, Henrique. A esmo. In: Jos Geraldo de Albuquerque (Org). Seletas: textos e poesia. v.2. Natal,
v. 2. p.115.

126
a escassez de fontes diminui consideravelmente a possibilidade de extrair do passado as vozes
das camadas pobres da cidade.
247

Mesmo no que diz respeito as elites so poucos os estatutos de clubes e associaes
esportivas que se conservaram, assim como so escassas as informaes sobre os membros, seus
nomes, suas atividades, suas relaes com a poltica. Contudo, o que possvel conhecer nos
permite afirmar que o lazer e o esporte foram caminhos utilizados para realizar a entrada da
cidade no mundo moderno. E que, as sociabilidades pblicas nos sculos anteriores estava muito
mais centrada nas relaes com o sagrado, obedecendo ao calendrio dos festejos catlicos.
O sculo XX em Natal, portanto, inaugurou uma nova relao das pessoas com o espao
pblico. um perodo em que os desejos das elites eram de mudar a fisionomia da cidade, o que
acaba acontecendo, mesmo que de maneira tmida. De modo que os espaos urbanos podem ser
lidos como a expresso dos anseios, das elites em construir uma imagem da modernidade para a
cidade e para si prpria.






247
CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da belle poque.
2. ed. Campinas: Editora da UNICAMP, 2001.; CAULIFIELD, Sueann. Em defesa da honra: moralidade,
modernidade e nao no Rio de Janeiro (1918-1940). Campinas: Editora da UNICAMP, 2000.

127
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134
ANEXO Fat
Quadro II: Clubes Esportivos de Natal (1898- 1929)
*



*
A data que aparece ao lado das associaes esportivas no indica, precisamente, o ano de sua fundao. Elas se
baseiam em dados encontrados nos anncios publicitrios e notas avulsas dos peridicos A Republica, Cigarra,
Dirio do Natal.
Natal-Football-Club 1910
Ateneo-Foot-Ball Club 1910
Sede na avenida Tavares de
Lyra Ribeira
ABC Football Club 1915
Sede na rua. Frey
Miguelinho,87
Amrica Football Club 1915
Sede na rua Cel. Pedro Soares
Cidade Alta
Alecrim 1916
Avenida Amaro Barreto
Alecrim
Potyguar Football Club 1916
Humayt 1916
Centro Sportivo Natalense 1918
Tuity 1924
Humayat foot-ball club 1929
Derby-Club Natalense 1900
Velo-Club Natalense 1898
Sport Club Natalense 1906
Prado
Cidade Nova
Centro Nautico Potengy 1915
Sede na avenida Tavares de
Lyra- Ribeira
Sport Club de Natal 1916
Sede na rua do Commercio
Ribeira
Centro Nutico Feminino 1919
Club Nutico Jundiahy 1919
Tennis Club de Natal 1927
Av Rodrigues Alves
Tyrol
Fonte: A Republica, 1897-1929; Dirio do Natal, 1898-1913; Cigarra, 1928-1930
1897-1929.
139