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Las grandes corrientes de la historiografa latinoamericana*

Dr. Sergio Guerra Vilaboy**

La delimitacin de las grandes corrientes de la historiografa latinoamericana nos obliga a iniciar este texto por sus ms remotos orgenes, esto es, la mencin de las concepciones histricas de los primitivos habitantes del continente americano, en particular los de mesoamrica y el rea andina, que a travs de cdices, del relato oral y otras formas rudimentarias de expresin, ofrecieron una visin autctona de su pasado y presente -continuada en los siglos XVI y XVII por historiadores indgenas y mestizos como Tezozmoc, Ixtlilxchitl, Pachacuti, Guamn Poma o el Inca Garcilaso-, muy diferente a la imagen de la historia americana que daran los invasores europeos. La conquista ibrica puso la produccin histrica sobre el llamado Nuevo Mundo en manos de exploradores, misioneros, viajeros y cronistas de Indias, obsesionados por el triunfo de la corona espaola y la evangelizacin de los nuevos sbditos. De ah que el argumento bsico de los relatos histricos de temas americanos redactados por estos primeros autores del Viejo Continente, limitados por su estrecho horizonte cultural para ahondar en las esencias americanas,
* Ensayo aparecido en la Revista Temas, No. 30, pp. 109-121, La Habana, julio-septiembre de 2002. Por solicitud del editor de Clo, su autor lo modific ligeramente y autoriz su publicacin en este nmero 166. Historiador cubano, profesor titular y director del Departamento de Historia de la Universidad de La Habana.
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fueron los viajes de exploracin, la conquista y la implantacin del cristianismo. Como bien ha sealado Florescano: La conversin y salvacin de una humanidad idlatra y la accin civilizadora que Espaa obraba en el mundo brbaro, justificaban as la conquista blica, los excesos de destruccin, el aniquilamiento de miles de indgenas y la reduccin de los sobrevivientes a la condicin de esclavos y siervos. 1 Pero algunos de los Cronistas de Indias, y sobre todo determinados misioneros y religiosos, se distanciaron de aquellos autores que defendan abiertamente los puntos de vista de encomenderos y conquistadores para oponerse resueltamente a la despiadada explotacin de los aborgenes, aun cuando defendieran la tesis providencial y justificaran la conquista como un castigo divino a las idolatras indgenas. A este elemento distintivo, que desde temprano apareci en la obra de ciertos cronistas, se sum el que los habituales mtodos de los historiadores humanistas, basados en las antiguas formas retricas -como el plan de los anales clsicos-, no podan satisfacer toda la curiosidad despertada por el Nuevo Mundo, lo que contribuy a echar los primeros cimientos de una identidad propia de la historiografa de este subcontinente. Por eso Luis Alberto Snchez, al presentar las cartas del conquistador de Chile, pudo escribir: Los Cronistas de Indias, sufrieron tal transformacin en su contacto con nuestro continente, que no quedaron de su hispanidad, en pie, ms que el idioma y la ambicin. Adems, el tema, la pasin, la vala y el mpetu de las pginas que siguen -que son historia viva-, nos pertenecen; y hay en medio de su aspero estilo, campos de luz, destellos, pasajes
1 Enrique Florescano. Ensayos sobre la historiografa colonial de Mxico. Mxico, INAH, 1979, p. 8.

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resumantes de humanidad, de emocin, de belleza, de color vital, imprescindibles para catar la personalidad y la emocin americanas. 2 Tal como seala el historiador peruano, a pesar de que estos autores eran en su inmensa mayora espaoles, el apasionado testimonio sobre los sucesos que tenan lugar en esta parte hasta entonces desconocida del planeta, como resultado de la invasin europea, constituy en la prctica, y con todas sus limitaciones, el comienzo de una nueva historia, por lo que aqu lo consideramos como necesario antecedente en la conformacin de los rasgos distintivos que definiran la historiografa latinoamericana. Sin duda la llegada de los europeos al continente americano rompi con todos los viejos esquemas de historiar. Haba que cambiar los mapas, describir una flora y fauna diferentes, y pueblos muy distintos, con lenguas, costumbres y formas de organizacin social desconocidas, que el cronista deseaba mostrar a los lectores europeos, vidos por conocer como eran las tierras americanas y sus culturas, lo que despej el camino a estudios precursores en el campo de la etnografa y la historia de la civilizacin. Eso explica que muchos de los primeros Cronistas de Indias (Pedro Martir de Anglera, Fernndez de Oviedo, Lpez de Gmara, Joseph de Acosta, Cieza de Len, Antonio de Herrera) escribieran verdaderas enciclopedias americanas, dedicadas a describir la novedad geogrfica, a nombrar y clasificar lugares, plantas y animales, as como a relatar todo lo que consideraban de inters, y en las cuales de paso arremetan, unos ms que otros, contra los conocimientos y prejuicios tradicionales existentes en Europa.

Prlogo de Luis Alberto Snchez a Pedro de Valdivia. La conquista de Chile. Cartas al Emperador Carlos V. Santiago, Ediciones Ercilla, 1940, p. 17.
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En este sentido correspondi un lugar muy importante a los cronistas religiosos, consagrados a extirpar idolatras y facilitar una eficaz colonizacin, pero que atrapados por el desconocido escenario de las Indias relegaron a un segundo plano la usual historia de las rdenes, abriendo su mentalidad a todo el nuevo entorno. De ah que muchas de estas obras de frailes y sacerdotes puedan ser consideradas, sin caer en exageracin, en historia propiamente americana con apariencia espaola. En ellas no slo hay datos de historia, sino tambin de ndole literaria, etnogrfica, geogrfica, natural, etc., as como interesantes informaciones sobre las costumbres en los primeros tiempos de la sociedad colonial y de las poblaciones indgenas que se proponan evangelizar. Tambin iniciaron la recoleccin de las tradiciones orales prehispnicas, el rescate y traduccin de pictografas aborgenes y elaboraron vocabularios y gramticas de varias lenguas americanas, junto a los primeros textos histricos y etnogrficos que abrieron el camino al conocimiento cientfico del mundo indgena, sentando las bases para ulteriores investigaciones, tal como hiciera de manera paradigmtica Bernardino de Sahagn en su extraordinaria Historia general de las cosas de Nueva Espaa. Mientras que el conquistador y los primeros Cronistas de Indias slo se valan para la elaboracin de sus trabajos de impresiones personales, o de relatos de segunda mano, algunos misioneros, entre los cuales sobresalieron Motolina, Torquemada, de Landa, Diego Durn, de la Calancha y Bernab Cobo -junto a los historiadores jesuitas de las Misiones del Paraguay (desde Ruiz de Montoya a Jos Guevara)-, en cambio, emprendieron una amplia indagacin que tuvo en el indio -o el esclavo negro como fue el caso singular del jesuita Alonso de Sandoval en Cartagena- su principal objeto de estudio. En tal sentido, Picn Salas ha apuntado:

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Frente a la crnica de los grandes capitanes o de los testigos aristocrticos de la conquista que miran lo indio con dominante pupila espaola, penetran estos frailes historiadores (casi todos en franca querella con los encomenderos) en lo que se puede llamar la intimidad indgena.3 La formacin humanista de muchos misioneros los llev tambin a tratar de proteger al indgena frente a los abusos de conquistadores y encomenderos, por lo que apoyaron una poltica paternalista que de alguna manera se reflej en su produccin historiogrfica. Aunque abundaron los historiadores religiosos que llegaron a justificar las tropelas de los invasores europeos, algunos, como el franciscano Jernimo de Mendieta, por ejemplo, denunciaron la terrible situacin de los aborgenes y otros, como Antonio de Remesal y, sobre todo, Bartolom de Las Casas, ambos dominicos, condenaron con energa los excesos de la colonizacin. Inclusive en la famosa controversia doctrinal de mediados del siglo XVI, sostenida por este ltimo en Valladolid con Gins de Seplveda -quien legitimaba la explotacin aborigen siguiendo una vieja tesis aristotlica-, el cronista dominico no slo ofreci una visin idlica del mundo indgena, sino que tambin, sin proponrselo, inaugur la leyenda negra de la conquista espaola de Amrica en su conocido opsculo Brevsima relacin de la destruccin de las Indias (1552). Frente a la vitalidad, la pluralidad y la inventiva del discurso de la historiografa marcada por el impacto de Amrica, esta no tard en ser remplazada en el siglo XVII y principios del XVIII por crnicas estriles, castradas por la excesiva retrica, el estilo barroco y el abuso de la repeticin
3 Mariano Picn Salas. De la conquista a la independencia. Tres siglos de historia cultural hispanoamericana. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1958, p. 73.
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temtica, lo que afect la produccin de buena parte de los denominados Cronistas Mayores de Indias. Una de las razones que puede explicar la decadencia del gnero se relaciona con la desaparicin fsica de la primera generacin de cronistas, contempornea de los grandes exploraciones geogrficas y las legendarias conquistas de Mxico, Per y otros territorios, que haba sabido aprovechar la curiosidad del Viejo Continente por los asuntos americanos. Al disminuir el inters europeo por los temas etnogrficos y las descripciones de la desconocida flora, fauna y paisajes americanos se estrech el prisma que haban ampliado los primeros Cronistas de Indias, y los historiadores que les siguieron dejaron de anotar las costumbres de los pueblos indgenas y las caractersticas de su medio, para ocuparse exclusivamente de recrear, con un exceso de formalismos y una rebuscada ornamentacin, las hazaas de los espaoles, como hizo, por cierto con bastante xito de pblico, Antonio de Sols en su Historia de la conquista de Nueva Espaa (1684). Desde la segunda mitad del siglo XVI surgieron paralelamente las primeras manifestaciones de una historiografa criolla, que expresaba los nacientes sentimientos de autoctona de los hijos de espaoles, que hacan gala de una sentida admiracin por el entorno americano. Estos cronistas, nos referimos a Surez de Peralta (Nueva Espaa), Rodrguez Freyle (Nueva Granada) y Ruy Daz de Guzmn (Ro de la Plata), demostraban un fuerte apego a la tierra natal y tenan crecientes contradicciones con los recin llegados inmigrantes espaoles, dada su condicin de descendientes de conquistadores y encomenderos que eran desplazados del poder y sus privilegios por los funcionarios de la corona, tal como se expresa en la Sumaria relacin de las cosas de la Nueva

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Espaa (1604) del cronista novohispano Baltazar Dorantes de Carranza. Para reafirmar su vala, combinaron en sus obras el arraigado amor que ya sentan por el sitio donde haban nacido con la idealizacin de la hazaas de sus ancestros en la conquista de Amrica, ofreciendo adems una imagen muy negativa de las poblaciones indgenas a las que casi todos ellos despreciaban; quiz con la nica excepcin del cronista neogranadino Rodrguez Freile en su conocida obra El Carnero de Bogot (1638). Como explic Severo Martnez Pelez al analizar la Recordacin florida del criollo guatemalteco Antonio de Fuentes y Guzmn, la idealizacin de la conquista no fue exigencia de los propios conquistadores, sino al contrario, los documentos de los conquistadores ofrecen los ms valiosos elementos para refutar aquella idealizacin. En la realidad no hay epopeya; sta es siempre una elaboracin de las generaciones que miran hacia atrs e idealizan las acciones de los hombres de guerra. La idealizacin responde siempre a determinadas necesidades histricas que son, en definitiva, el factor decisivo para que surja una epopeya. La idealizacin de la conquista de Amrica fue obra de los cronistas e historiadores criollos, en tanto que fueron voceros de su clase social. 4 Muy diferente fue la postura de la historiografa criolla del siglo XVIII. Para el conjunto de Amrica Latina las concepciones ilustradas de esta centuria facilitaron la alborada de una conciencia histrica protonacional -entendida como hispanoamericana-, interesada en estudiar con sentido de progreso el pasado y la realidad americanas, valindose para ello de un conjunto de nuevas tcnicas para manejar, criticar y
4 Severo Martnez Pelez. La patria del criollo. Ensayo de interpretacin de la realidad colonial guatemalteca. Guatemala, Editorial Universitaria, 1970, p. 61.
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depurar la informacin histrica. As aparecieron por casi todas las diferentes colonias iberoamericanas obras escritas por criollos que, con orgullo de su condicin, mostraban una diferente visin de la historia del subcontinente. Algunos de ellos -siguiendo los pasos del precursor novohispano Carlos de Sigenza y Gngora- intentaron encontrar en el pasado indgena y en el exhuberante entorno americano, los elementos distintivos que los separaban de los espaoles y afirmaban la naciente identidad hispanoamericana. Los planteos sobre la inferioridad del Nuevo Mundo, puestos en boga por determinados pensadores e historiadores iluministas europeos (Buffon, Raynal, de Pauw y Robertson), indignaron a intelectuales criollos como Juan Jose de Eguiara y Eguren o Francisco Xavier Clavijero. Para responderles, algunos jesuitas hispanoamericanos, entre los que descollaron el propio Clavijero, Andrs Cavo y Francisco Javier Alegre en Nueva Espaa, el quiteo Juan de Velasco y el chileno Juan Ignacio Molina, expulsados desde 1767 de sus natales tierras americanas, escribieron en el exilio crnicas apasionadas donde combatan los mitos sobre la supuesta inferioridad americana y la ignorancia europea sobre este continente. En su rplica, estos criollos describieron la naturaleza y contaron la historia de sus lejanas patrias -asumiendo conscientemente el trmino-, por la que sentan una gran aoranza e imperceptiblemente se fueron convirtiendo en los precursores de una historiografa bien diferente a la metropolitana que, al negar el pasado inmediato y esgrimir de manera idealizada los valores de la relegada antigedad indgena, descubra los grmenes de su propia identidad, prefigurando de algn modo el imaginario de los luchadores por la independencia y legitimando la futura ruptura del orden colonial.

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La creciente toma de conciencia sobre la existencia de un pasado histrico propio situ a estos textos criollos ms cerca de una embrionaria cultura nacional hispanoamericana que de la espaola. En ltima instancia, el incipiente desarrollo de una historiografa latinoamericana -que parece tambin esbozarse, aunque menos ntidamente, en autores caribeos como Antonio Snchez Valverde o Jos Martn Flix de Arrate- estaba en plena concordancia con el fortalecimiento econmico de la aristocracia criolla y de su conviccin de ser duea de un mundo que an no gobernaba polticamente. Al hacer referencia a esta revalorizacin del pasado y a la bsqueda criolla de sus races distintivas en la antigedad precolombina Beatriz Gonzlez Stephan apunta con mucha razn: Y es que el inters en el conocimiento de documentos, cdices, y pinturas indgenas, no slo revela una mera nostalgia por una antigedad extica y por fundamentar en ella el carcter de una idiosincracia americana, sino demostrar que el naciente proyecto social se ve respaldado en una realidad con espesor histrico. 5 Con ello se abri una segunda poca de inters por el antiguo mundo aborigen, que aceptaba sin muchas reservas, y al mismo tiempo revaloraba, las culturas precolombinas hasta convertirlas en algo digno de recordar, ofreciendo una imagen bien distinta de las visiones condenatorias, dirigidas a extirpar las llamadas idolatras indgenas, creadas por los primeros cronistas y misioneros espaoles. Si bien en los tres siglos coloniales se escribieron valiosos libros que recreaban de manera original la realidad del subcontinente e incluso aparecieron, bajo el influjo de la
5 Beatriz Gonzalez Stephan. La historiografa literaria del liberalismo hispano-americano del siglo XIX. La Habana, Casa de las Amricas, 1987, p. 73.
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Ilustracin, los primeros textos que reflejaban el despunte de sentimientos protonacionales, en realidad el nacimiento de una expresin historiogrfica propia, debi esperar a la culminacin del proceso emancipador en 1826 y la consiguiente formacin de los nuevos Estados. La historiografa latinoamericana de la emancipacin, que en cierta forma se vena gestando desde los mismos aos de la guerra contra Espaa en obras -todava impregnadas del pensamiento ilustrado del XVIII- de actores y protagonistas de la independencia como las del den cordobs Gregorio Funes, el sacerdote mexicano Servando Teresa de Mier, el guatemalteco Manuel Montfar o el venezolano Manuel Palacio Fajardo, se prolongara como lnea predominante hasta las postrimeras del siglo XIX. En este sentido podemos considerar que la primera generacin de historiadores propiamente latinoamericanos -Lorenzo de Zavala y Lucas Alamn en Mxico, Jos Gabriel Garca en Santo Domingo, Thomas Madiou y Beaubrun Ardouin en Hait, Alejandro Marure en Centroamrica, Rafael Mara Baralt en Venezuela, Jos Manuel Restrepo en Nueva Granada, Pedro Fermn Ceballos en Ecuador, Mariano Felipe Paz-Soldn en Per, Miguel Luis Amuntegui en Chile, Francisco Bauz en Uruguay, Vicente Fidel Lpez en Argentina y Francisco Adolfo Varhagen en Brasil, por slo mencionar a los ms representativos- surgi con las repblicas independientes -o el imperio en el caso brasileo- y se configur como una novedosa corriente historiogrfica impactada por el romanticismo europeo y, muy en particular, por la teora del color local, adaptada aqu para glorificar a los hroes de la liberacin anticolonial. Pero a diferencia de los historiadores romnticos franceses de La Restauracin, inclinados a la remodelacin de pocas remotas conforme a la visin de su tiempo, la

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historiografa latinoamericana correspondiente se caracteriz por considerar el pasado precolombino y colonial como captulos cerrados, mientras sus autores, que se sentan herederos directos de la lucha emancipadora, en la que algunos incluso haban participado, se atribuan el derecho a construir la historia con absoluta libertad. As, se encargaron de elaborar las primeras historias de las repblicas recin constituidas desde una perspectiva que recreaba ante todo la gesta independentista y exaltaba valores patrios, para contribuir a configurar una conciencia propiamente nacional. En otras palabras, el penoso proceso de formacin de las nuevas naciones era tambin un esfuerzo sin precedentes de invencin cultural, de reelaboracin del imaginario. Para Mariano Picn Salas: La historiografa hispanoamericana surgida despus de las guerras de Independencia, y prolongada en gran parte hasta nuestros das, no pudo superar una serie de prejuicios prximos. En primer lugar, aquellos hombres experimentaban la ilusin de que la historia naca con ellos, y que al denominar Repblica de Venezuela", Repblica del Per o Repblica de Chile a la colonia que se acababa de liberar de Espaa, se engendraba un hecho tan nuevo que todo lo anterior solo podra abordarse saltando una grieta profunda, una casi insalvable solucin de continuidad." 6 Para muchos de estos historiadores, que pueden considerarse los fundadores de sus respectivas historiografas nacionales, la historia era ante todo la narracin de hechos y no la bsqueda de su explicacin, con el objetivo primordial de establecer las bases de la existencia de su propio pas como pueblo independiente, que de alguna manera preexista en la colonia, aunque identificndolo con los valores y concepciones de la oligarqua local, a los que se confera
6 Ob. cit., p. 11.
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estatura nacional. El carcter idealista de esta historiografa se adverta al presuponer sus autores que la economa de un periodo histrico surga de los decretos del ejecutivo o dependa de la voluntad de algunos congresistas. La temtica central de casi todas estas obras descansaba en la guerra emancipadora, concebida como gran epopeya. Adems se narraba, con lujo de detalles, las luchas polticas, los hechos militares y las actuaciones personales, adjudicando la causalidad de los acontecimientos a motivaciones subjetivas de las personalidades histricas. El tono laudatorio de la guerra de independencia, dirigido a exaltar figuras como la de Simn Bolvar, alcanz una de sus clsicas representaciones con el libro Venezuela heroica (1881) del historiador venezolano Eduardo Blanco, que podemos considerar smbolo literario del culto a la patria, con el cual llega a su cenit la corriente romntico-nacionalista en la historiografa venezolana. Para estos historiadores, la visin de la joven nacionalidad se consigue enalteciendo al infinito el origen mtico de la patria y concibiendo al hroe como realizador de la historia y paradigma moral de las nuevas generaciones. Otra caracterstica de la historiografa romnticonacionalista fue que se desvertebr en dos lneas fundamentales: la liberal y la conservadora. Como advierte Picn Salas en su obra ya citada: La Historia se colore con las pasiones polticas de la calle. Liberales romnticos cerraban con un muro de completa negacin y desprecio la poca colonial, mientras que, por contraste, conservadores igualmente ofuscados y an de tanto talento como don Lucas Alamn en Mxico, crean que todo el mal comenz con la Repblica y aoraban el orden aristocrtico de los antiguos virreyes. 7
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Ibid., p. 11.

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De esta forma, la historiografa romntico-conservadora se aferr a la tradicin colonial, aunque convencida de la necesidad de ciertos cambios que deberan llevarse a cabo paulatinamente mediante reformas moderadas que no permitieran perder los valores de la herencia hispana. En cambio la historiografa romntico-liberal propugnaba transformaciones ms radicales y la imitacin del modelo constitucional norteamericano, aunque ambas coincidan en su menosprecio por el mundo precolombino. La revalorizacin del pasado excluyendo a las culturas aborgenes -que signific un paso atrs en relacin con los historiadores criollos del XVIII-, fue otro rasgo distintivo de la historiografa romntico-nacionalista que proyectaba, como el historiador mexicano Lucas Alamn, una imagen de nacin modelada en el espejo de la aristocracia blanca, de raz espaola y catlica. Para este historiador, Espaa era el paradigma y en el proceso independentista de Mxico Iturbide era el hroe y no Hidalgo, a quien consideraba un peligroso demagogo que de triunfar habra acabado con la civilizacin y la prosperidad del pas, tal como escribi en su Historia de Mjico (1849-1852). Para Alamn la historia de Mxico no haba comenzado en la poca indgena ni en 1810, sino slo con la llegada de los espaoles. Slo algunos autores aislados como Carlos Mara de Bustamante en Mxico, o ms tarde sus coterrneos, los eruditos conservadores Jos Fernando Ramrez, Manuel Orozco y Berra o Alfredo Chavero, se interesaron por las civilizaciones indgenas para fundar con ellas la historia nacional, aunque considerndolas como una poca concluida. Para muchos de los historiadores latinoamericanos de la inmediata post independencia, los verdaderos orgenes de las nuevas repblicas se encontraban en las civilizaciones europeas que haban conquistado Amrica, y particularmente

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en la espaola, e hicieron extensivo a toda la nacin recin constituida los valores ticos, morales e ideolgicos de la aristocracia criolla, desconociendo las aportaciones a la formacin nacional de los sectores populares y, en especial, de todos aquellos elementos que tenan que ver con las culturas indgenas o afroamericanas sojuzgadas. Por ello Beatriz Gonzlez Stephan, en su trabajo ya mencionado, ha comentado: De este modo los historiadores consagraron los gustos y mira de la lite y entregaron en su obra una representacin totalizadora de la historia nacional, exacerbando el patriotismo de las masas populares con la mixtificacin de individualidades ejemplares sobre quienes descansaba la responsabilidad histrica. El sector popular quedaba excluido, silenciadas sus manifestaciones culturales, borradas las etnias indgenas y afro-americanas. 8 A esta etapa tambin corresponde el inicio de una historiografa erudita apegada al hecho -desde 1826 Cristbal Mendoza y Francisco Javier Yanes comenzaron a publicar en Venezuela las primeras colecciones documentales, camino que seguiran despus el historiador venezolano Vicente Lecuna, Joaqun Garca Icazbalceta y Genaro Garca en Mxico, Clemente L. Fregeiro en el Ro de la Plata y Jos Toribio Medina en Chile-, que atribua la importancia de la historia a su papel moralizador o patritico, ntimamente asociado a una actitud nostlgica hacia el pasado, en particular por los actos heroicos de la independencia. De ella fueron arquetipo las enjundiosas obras de Diego Barros Arana (Chile) y Bartolom Mitre (Argentina), que ya constituyen un puente con la historiografa positivista, pues fueron ms all de la corriente romntico-nacionalista que mitificaba al hroe, al buscar en la historia leyes, causas y relaciones entre los
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Beatriz Gonzlez Stephan, Ob. cit., p. 95.

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fenmenos, anticipando el nuevo tipo de produccin histrica que ya vena. De esta manera, la historiografa romntico-nacionalista se caracteriz por glorificar las naciones que se acababan de fundar -entendidas no slo como un concepto jurdico poltico, sino tambin identificadas con los valores ideolgicos y las concepciones de la aristocracia criolla-, mediante el culto a las hazaas y epopeyas de la independencia, convirtiendo a la historia en una especie de segunda religin que socavaba directamente el orden de la vida impuesto por el racionalismo del siglo XVIII. Marcada por los valores del romanticismo en el orden esttico y en muchos casos confundida con la literatura, esta corriente historiogrfica, que predomin durante buena parte del siglo XIX, se distingui por su ntima vinculacin con los proyectos de los nuevos Estados y fue decisiva en el proceso de conformacin de una conciencia histrica propiamente nacional en los pases latinoamericanos. A fines del siglo XIX y principios del XX surgi en Amrica Latina una nueva generacin de historiadores, especialmente impactados por la filosofa de Comte y el evolucionismo spenceriano, que se dio a la tarea de intentar convertir la historia en una ciencia, en reaccin a la forma subjetivista de historiar prevaleciente hasta entonces. En una coyuntura marcada por el contraste entre el atraso latinoamericano y el vertiginoso desarrollo econmico de Norteamrica y Europa Occidental, la llamada historiografa positivista consider a estas regiones industrializadas como patrones de civilizacin y muchas de sus obras se dirigieron a avalar regmenes dictatoriales, como los de Porfirio Daz en Mxico o Juan Vicente Gmez en Venezuela, que crean necesarios para impulsar el progreso de sus respectivos pases.

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Exponentes de ello fueron personalidades intelectuales de renombre como el mexicano Justo Sierra o los venezolanos Laureano Vallenilla Lanz, Pedro Manuel Arcaya y Jos Gil Fortoul. Al mismo tiempo, una rama de la historiografa positivista se enrumb hacia posiciones antinorteamericanas y/o de reivindicacin del legado hispano (Cesar Zmeta, Carlos Pereyra, Rufino Blanco Fombona, Emilio Roig de Leuchsenring, Amrico Lugo, Manuel Ugarte, Vicente Senz); mientras otra se dejaba arrastrar por las concepciones del pensador argentino Domingo Faustino Sarmiento, y muy en particular por la filosofa del conde de Gobineau y Le Bon, para considerar que las taras de razas inferiores o las producidas por el mestizaje eran las responsables de la degeneracin de este Continente enfermo (Carlos Octavio Bunge, Alcides Arguedas, Gabriel Rene Moreno, etc.). En reaccin a la posibilidad de establecer leyes para intentar comprender la infinita variedad de formas histricas, y en contra tambin a la asepsia y el empirismo metodolgico que proponan estos historiadores, se desarroll la posicin idealista del historicismo, aunque coincidiendo con la historiografa positivista en el culto al detalle y la monografa. Frente a las propuestas de encontrar en el pasado modelos para entender el presente, la nueva concepcin historicista subray la imposibilidad de hacer comparaciones significativas entre pocas histricas. Bajo la inspiracin de la filosofa de Croce, Dilthey o de Ortega y Gasset, estos autores se dirigieron a la destruccin de la historia como ciencia, aceptando vlidas tantas historias como puntos de vista existieran. En realidad la influencia de esta corriente antipositivista en la historiografa de Amrica Latina prcticamente se limit a Mxico, donde se desarroll, bajo el impulso de los trasterrados espaoles (Jos Gaos, Juan Comas, Pedro Bosch y otros), toda una generacin de historiadores que tuvo

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entre sus mejores exponentes a Samuel Ramos, Miguel Len Portilla, Wigberto Jimnez Moreno, Silvio Zavala, Leopoldo Zea, Daniel Coso Villegas y Edmundo OGorman, algunos de los cuales pronto se alejaran de las doctrinas de sus maestros. Uno de esos talentosos emigrados espaoles, Ramn Iglesia, al hacer la crtica al cientficismo positivista que entonces prevaleca escribi: No debemos perder de vista que la historia objetiva, imparcial, cientfica, de que muchos de nuestros colegas tan ufanos se sienten en la actualidad, es manifestacin reciente, aunque no tan original como ellos piensan. Siempre ha existido el erudito libresco, el anticuario desarraigado de la vida, que ha escrito historia desinteresada y niveladora, con frialdad de quirfano. Pero la verdadera historia, la que tiene jugo y palpitacin de vida, se ha escrito siempre a impulsos de una presin del momento, es historia polmica, parcial, apasionada, tendenciosa. La verdadera historia que interesa al historigrafo, a quien busca en ella la mayor cercana a los hechos mismos, tal como se vivieron, es historia de tesis, por minscula que sta sea, es historia escrita para demostrar algo. 9 Pero la historiografa positivista en Amrica Latina no tard en dejar sus intentos por encontrar, ms all de la voluntad de los grandes hombres, un sentido a la historia mediante el lenguaje organicista y evolucionista positivista tomados de Comte y Spencer, para quedar convertida en una sencilla historia emprica. As de la historiografa positivista slo qued el mtodo, pues termin por abandonar la concepcin del estudio de la historia como necesario para definir las leyes reguladoras de la evolucin social al ser reducido a un simple empirismo tradicionalista, que continu
9 Ramn Iglesia: Introduccin, en Estudios de historiografa de la Nueva Espaa. Mxico, El Colegio de Mxico, 1945, p. 10.
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la labor erudita iniciada a principios de siglo de encontrar y publicar documentos. Desde entonces, la historiografa positivista latinoamericana se limit a buscar la explicacin del proceso histrico en las legislaciones o en la actuacin de los estadistas y jefes militares, considerados los verdaderos artfices de la historia, con el propsito de seguir educando a las nuevas generaciones, como ya lo haban hecho los historiadores romntico-nacionalistas, con una visin maniquea del pasado. A este tipo de historiador, enfrascado en establecer, sobre la base de documentos, los hechos histricos irrepetibles, para coordinarlos y exponerlos de una manera coherente, se le sigui denominando por extensin positivista. En esta concepcin, el trabajo erudito del historiador era la clasificacin crtica de documentos y su sntesis el ordenamiento lgico, que permita una supuesta descripcin objetiva del pasado, por lo general de acontecimientos polticos, diplomticos, militares o religiosos y slo excepcionalmente econmicos o sociales. De esta manera, el carcter cientfico de la historia resida en el anlisis objetivo de las fuentes primarias, en la reconstruccin de las intenciones de los actores y del curso de los acontecimientos, junto al relato de hechos extraordinarios preferentemente militares y polticos. Representantes clsicos de esta tendencia fueron: Alfonso Toro en Mxico; Emilio Rodrguez Demorizi en Repblica Dominicana; Beaubrun Ardouin en Hait; Vidal Morales y Emeterio Santovenia en Cuba; Adrin Recinos y Rafael Heliodoro Valle en Centroamrica; Ernesto J. Castillero en Panam; Eduardo Posada y Gustavo Arboleda en Colombia; Federico Gonzlez Surez, Jacinto Jijn y Oscar Efrn Reyes en Ecuador; Efran Cardozo en Paraguay; Julio Tello y Ral Porras Barrenechea en Per; Domingo

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Amuntegui en Chile; Paul Groussac en Argentina; Clemente L. Fregeiro en Uruguay y Joao Capistrano de Abreu en Brasil, muchos de los cuales se convirtieron en fundadores o miembros de nmero de las academias de historia creadas en sus respectivos pases para institucionalizar esta forma de historiar. Todava en 1940 el secretario de la Academia Colombiana de Historia, Roberto Cortzar, consideraba que el propsito de esa institucin era afianzar, por medio de la verdad, el sentimiento colectivo por los grandes hechos, por los grandes hombres que formaron la patria. 10 El resultado de este mtodo, que pretenda slo mostrar lo que haba ocurrido segn la documentacin, llev todava ms lejos el tipo de historiografa que en cierta forma se vena haciendo en Amrica Latina desde la independencia: la historia de los hombres excepcionales, de los hechos polticos de gran espectacularidad o repercusin, de las instituciones, las luchas por el poder, la sucesin de gobiernos. Para confeccionar esta historia heroica, los historiadores ofrecan una simple acumulacin de informacin heterognea, sin jerarquizacin, acompaada de poca o ninguna interpretacin. Por este camino la llamada historiografa positivista lleg a construir visiones idealizadas de la historia de los pases latinoamericanos, bien diferentes a la rica, inesperada y matizada vida real, como bien lo destaca Mariano Picn Salas al referirse a cierto desventurado Manual de historia patria que se ensea en muchas escuelas y colegios en que el proceso poltico nacional, el trnsito de uno a otro presidente, se
10 Citado por Bernardo Tovar Zambrano. La historiografa colonial, en La historia al final del milenio. Ensayos de historiografa colombiana y latinoamericana. Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1994, t. I, p. 25.
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narra como si todo hubiera transcurrido en la ms perfecta y serena legalidad; como si el pas no conociera jams dictaduras y actos de violencia. Dicha historia, inspirada ms en los documentos de la Gaceta Oficial que en los hechos mismos, casi se confunde con la de un apacible pas como Suiza y en los das de ms sosegada democracia.11 Pese a sus significativos aportes en el campo del conocimiento de los hechos, junto a la importancia enorme de las recopilaciones y rescate de documentos, la compilacin bibliogrfica, etc., la erudicin positivista fue a largo plazo un obstculo al desarrollo de la ciencia histrica en Amrica Latina, pues la limit a la simple acumulacin de datos especficos, a veces inconexos, que ofrecan una visin fragmentada y desordenada del proceso histrico. Por otra parte, su desproporcionado apego a la documentacin y los archivos, combinado con el desmedido culto a los hroes, llev a esta corriente a un atolladero que el historiador venezolano Germn Carrera Damas acertadamente calific con el sugestivo ttulo de uno de sus libros: Entre el bronce y la polilla. En los pases latinoamericanos, apunt Carrera Damas el historiador parece haber surgido ms de la necesidad de conservar glorias que de establecer y explicar hechos, pues convencido que este es un deber patritico, ofrece una visin parcial, apologtica, pica y arbitraria cuyo smbolo es el bronce de las estatuas, llegando a endiosar a los hombres para crear una especie de segunda religin. Son, como l mismo los definiera, los metalrgicos de la historia. Los otros eran para Carrera Damas las polillas, o sea, historiadores que restringan su papel a la simple recopilacin y ordenamiento de fuentes relacionadas con ese gran hroe, advirtiendo que entre ambos grupos no haba una muralla china.
11 Mariano Picn Salas. La conquista del amanecer. Seleccin y prlogo de Jos Prats Sariol, La Habana, Casa de las Amricas, 1992, p. 223.

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As, mientras los metalrgicos de la historia se dedican a perfeccionar sus instrumentos de pulido, los devotos de la polilla aplican su esfuerzo, de tenacidad indiscutible, a seguir la huella del grande hombre hasta en sus ms rudimentarios actos.12 Aunque la influencia del positivismo sobre la historiografa latinoamericana se ha prolongado, de una u otra manera, hasta el presente como una inspida historia empirista, sus evidentes limitaciones para entender el proceso histrico la llevaron a nuevas bsquedas desde la segunda dcada del siglo XX. A ello contribuy el inters por incorporar al anlisis histrico los fenmenos econmicos y sociales, pero no como se haba hecho hasta ese momento mediante generalidades puestas como decorado o como una mezcla de datos espolvoreados en la narracin. Ya en 1927 el historiador argentino Ricardo Levene dio a conocer una obra pionera en el campo de la historia econmica que lo ubic entre los renovadores de la historiografa positivista: Investigaciones sobre la historia econmica del Virreinato del Plata. Simultneamente en otros pases latinoamericanos apareci una nueva generacin de historiadores negados a seguir haciendo la historia como una simple recoleccin de datos y decididos a entenderla como un proceso de carcter objetivo, regido por ciertas leyes generales y no por la casualidad. En esta historiografa, que ciertos crticos han llamado neopositivista, pueden inscribirse autores como: Ramiro Guerra (Cuba); Jess Silva Herzog y Luis Gonzlez y Gonzlez (Mxico) -precursor este ltimo de la microhistoria con su clsico Pueblo en Vilo (1968); Juan Friede (Colombia); Jorge Basadre (Per); Eduardo Acevedo (Uruguay); Sergio Buarque Holanda y Nelson Werneck Sodr (Brasil), quienes
12 Germn Carrera Damas. Entre el bronce y la polilla. Cinco ensayos histricos. Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1958, pp. 107-109 y 118-119.
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advirtieron la importancia de los hechos econmicos o sociales en el desarrollo histrico, superando el estrecho prisma de muchos de sus contemporneos, dedicados exclusivamente a la historia institucional y poltica. Como ha sealado Gloria Garca al presentar una de las clsicas obras del mencionado historiador cubano: Guerra no quiere limitarse a ser el mero organizador pasivo del material informativo que acopia ni reducir la tarea del historiador a la simple descripcin cronolgica de los hechos. Cree, ante todo, que la historia tiene como objetivo primordial explicar cientficamente el proceso de formacin y desarrollo de una comunidad nacional, esclareciendo la naturaleza de los factores que en este proceso intervienen y lo condicionan. 13 Con ellos se apuntaba ya la moderna historiografa latinoamericana con sus enfoques socioeconmicos dirigidos a superar la vieja historia poltico jurdica apegada al hecho, aunque todava opacado por una gran masa de informacin. As, por mencionar otro ejemplo, el historiador uruguayo Pablo Blanco Acevedo en su libro El gobierno colonial en el Uruguay y los orgenes de la nacionalidad (1929) se manifestaba convencido de que el factor econmico -junto a otros elementos determinantes- contribua a explicar el origen de las diferencias entre muchos pueblos americanos y, en consecuencia, el nacimiento de las nacionalidades. En esta lnea renovadora que enfatizaba la perspectiva socioeconmica, aunque poniendo mayor nfasis en temas relacionados con la historia de una genuina cultura latinoamericana, se pueden inscribir tambin los trabajos del argentino Jos Luis Romero, del paraguayo J. Natalacio
13 Gloria Garca: Prlogo a Ramiro Guerra. Guerra de los 10 aos. La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1972, t. I, pp. XVI-XVII.

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Gonzlez, del venezolano Mariano Picn Salas y del uruguayo Alberto Zum Felde, por slo citar a los ms representativos. No obstante la significacin de toda esta historiografa, debe advertirse que el tema econmico y social continu siendo, en general, colateral, sin la suficiente jerarquizacin, o en muchos casos se siguieron utilizando los mtodos y enfoques de la historia tradicional. Junto a la renovacin sufrida por la historiografa positivista por el inters en los estudios socioeconmicos aparecieron las novedosas investigaciones etnolgicas de Fernando Ortiz (Cuba), Gilberto Freyre y Arthur Ramos (Brasil), Alfonso Caso, Manuel Gamio y Gonzalo Aguirre Beltrn (Mxico), Ildefonso Pereda Valds (Uruguay), Juan Friede (Colombia), Po Jaramillo (Ecuador), Luis Valcrcel (Per) y Alejandro Lipzchutz (Chile), este ltimo ya mostrando una cierta influencia marxista en algunas de sus obras. En realidad, el desarrollo de los estudios antropolgicos en Amrica Latina haba comenzado desde la dcada del ochenta del siglo XIX y su posterior desarrollo se relacion con los avances del capitalismo y las necesidades de conocer las heterogneas poblaciones de este subcontinente, en particular indgenas y afroamericanas. Este inters tena que ver, en ltima instancia, con el despertar de una nueva conciencia latinoamericana, bien diferente a la fomentada por la oligarqua criolla que haba predominado hasta entonces, persistente en su intencin de conservar los viejos privilegios y valores, dejando fuera de su concepto de nacin a las masas populares y a las etnias no blancas. En palabras de Adam Anderle: En la conciencia nacional criolla y oligrquica hicieron su aparicin a fines del siglo XIX las primeras resquebrajaduras y a comienzos del siglo XX los primeros quebrantamientos e intentos de perfeccionamiento; o sea que

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se ha iniciado entonces la formacin de un concepto de la nacin que de tambin cabida a las clases trabajadoras y capas medias, en su mayora, de color: indios, negros, mestizos, mulatos, personas procedentes de la India y chinos. Tras la modificacin de este signo del concepto de la nacin se ocultaba una profunda transformacin econmicosocial-poltica que se iniciaba en ese entonces. 14 Quiz uno de los textos que mejor puede ilustrar los intentos por entender la compleja dinmica de las sociedades latinoamericanas, a partir de los aportes de la antropologa y el anlisis socioeconmico, sea Economa y cultura en la historia de Colombia (1942) de Luis Eduardo Nieto Arteta. Pero la obra de este historiador colombiano, influido ya por el marxismo, entronca de alguna manera con la lnea del revisionismo histrico. En las primeras dcadas del siglo XX comenz en Amrica Latina el desarrollo de la historiografa revisionista nacionalista, que desde sus inicios se caracteriz por estimular una nueva variante de historia patritica que exaltara el nacionalismo y los personajes claves del pasado no endiosados por la historia oficial. Para conseguirlo, los historiadores revisionistas que abrieron esta corriente se limitaron a reinterpretar hechos y personalidades santificados por la historiografa academicista, rompiendo tabes, aunque sin variar los viejos mtodos analticos. En la prctica, la propuesta de estos autores no superaba la visin tradicional (romntico-positivista) de la historia latinoamericana, pues en su mayora dependan de la misma informacin factual, aun cuando sacaran de ellas conclusiones diferentes. A veces al privilegiar la interpretacin por encima de la investigacin de archivo esa supuesta nueva visin se basaba en una simple
14 Adam Anderle. Conciencia nacional y continentalismo en Amrica Latina en la primera mitad del siglo XX. En Acta Histrica. Szeged, 1982, tomo LXXIII, p. 3.

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revisin del papel de determinados personajes histricos con argumentos morales o extrados del linaje genealgico. Por su intencin iconoclasta muchos historiadores revisionistas pueden compararse a los famosos escritores norteamericanos que han recibido el nombre de muckrackers (expositores de ruindades), pues como ellos se especializaron en sacar a la luz pblica el fango en la actuacin histrica de figuras glorificadas por la historiografa precedente de carcter liberal. Pero al romper con los clichs establecidos y revelar al gran pblico hechos escamoteados por la historia oficial, muchos de sus textos se convirtieron en materiales polmicos, muy atractivos a los lectores, en verdaderos best sellers. Es el caso, por ejemplo, del historiador positivista mexicano Francisco Bulnes, quien en plenos preparativos para celebrar el centenario de Benito Jurez dio a conocer sus libros iconoclastas El verdadero Jurez y la verdad sobre la intervencin y el Imperio (1904) y Jurez y las revoluciones de Ayutla y de Reforma (1905), donde revis la personalidad del Benemrito de las Amricas restando mritos a su papel en la reforma liberal y sacando a relucir, entre otros trapos sucios, los tratados entreguistas" que firmara con Estados Unidos. Los orgenes de este tipo de historiografa se encuentran en la Argentina de fines del siglo XIX y principios del XX, con los trabajos para reivindicar la dictadura de Rosas de los historiadores positivistas Ernesto Quesada, Adolfo Saldas, Jos Mara Rosa, Diego Luis Molinari y Edberto Oscar Acevedo. Despus, la historiografa revisionista nacionalista en Amrica Latina se desvertebr en dos grandes corrientes, a veces slo aparentemente alejadas: de un lado la conservadora, hispanista y oligrquica y, del otro, la de signo populista, vinculada a movimientos progresistas e identificada con el pensamiento antimperialista y/o socialista.

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La historiografa revisionista oligrquica se circunscribi a sustituir unos hroes por otros, como hicieron los historiadores conservadores argentinos Carlos Ibarguren, Ernesto Palacio, Julio Irazusta y Juan Alvarez, que llevaron a convertir a Rosas en prototipo de gobernante y a fundar en 1938 un Instituto de Investigaciones Histricas con su nombre, que terminara por bajar de su pedestal a los principales personajes histricos rioplatenses (entre ellos Rivadavia, Sarmiento y Mitre) y ofrecer una completa reconstruccin del proceso histrico de este pas. Donde mayor resonancia alcanz el revisionismo argentino fue en Uruguay, no slo por la vecindad geogrfica, sino tambin debido a una serie de similitudes y problemas histricos comunes, que arrancaban de la poca colonial y llegaban hasta la Guerra Grande de mediados del siglo XIX. Por este motivo muchos historiadores revisionistas argentinos, como Manuel Glvez, incursionaron en temas uruguayos y ofrecieron versiones diferentes a la oficial. La reivindicacin de figuras histricas del Uruguay, condenadas por la historiografa liberal argentina desde la poca del den Funes (como Artigas), se hizo atractiva para algunos historiadores orientales vinculados al Partido Blanco, con la finalidad de resaltar el orden tradicional y el papel de las viejas familias patricias, frente a la visin del Partido Colorado y la burguesa de Montevideo. Entre los autores uruguayos que pueden ser ubicados aqu, y que entre otros temas remontaron las versiones histricas establecidas sobre la poca de la Defensa (1842-1851), las intervenciones europeas en el Ro de la Plata y la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay (1864-1870), figuran Luis Alberto de Herrera, Juan E. Pivel Devoto, Julio Csar Vignale, Carlos Real de Aza, Alberto Methol Ferr, Jos Pedro Barram y Benjamn Nahum.

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En los dems pases latinoamericanos el revisionismo histrico conservador y oligrquico no alcanz la magnitud que tuvo en el Ro de la Plata, donde gener dos lneas de interpretacin histricas contrapuestas. En el resto de Amrica Latina este fenmeno estuvo menos generalizado y en todo caso tuvo expresiones nacionales ocasionales sobre determinados temas, en los cuales los historiadores revisionistas divergan de la historia oficial. En otras partes se limit a reivindicar la herencia colonial espaola y el orden conservador, como puede verse en las obras de Antonio Gibaja (Mxico), Alberto Edwards, Francisco A. Encina y Jaime Eyzaguirre (Chile), Vctor Andrs Belaunde y Jos de la Riva Agero (Per), Enrique de Ganda (Argentina) y Guillermo Morn (Venezuela), por slo mencionar ejemplos significativos. Algunos autores, como el historiador argentino Ricardo Levene, llegaron al extremo de considerar, en un libro publicado en 1952, que Las Indias no eran colonias, argumentando que la legislacin espaola negaba expresamente el carcter dependiente de los territorios hispanoamericanos. En una cuerda muy diferente se situ la historiografa revisionista vinculada a movimientos progresistas y populares e identificada con el pensamiento antimperialista y/o socialista. En estos casos se trata de autores imbuidos en algn sentido por el marxismo y la historia econmica y social francesa (Annales), entre los cuales descuellan los argentinos Juan Jos Hernndez Arregui, Gonzalo Crdenas, Jorge Luna y Ortega Pea, los colombianos Otto Morales Bentez e Indalecio Livano Aguirre, los uruguayos Vivian Trias, Roberto Ares Pons, Oscar H. Bruschera, Melogno Tabar, Washington Reyes Abadie y Eduardo Galeano, el peruano Virgilio Roel, los chilenos Julio Alemparte y Sergio Villalobos, as como los cubanos Ral Cepero Bonilla y Manuel Moreno Fraginals.

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Muestra representativa de esta produccin iconoclasta lo constituyeron las obras de Livano Aguirre, fundamentalmente Bolvar (1956) y Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia (1962), en las cuales desarroll un revisionismo de corte populista. Aparte del indiscutible mrito de estos textos, como muchos otros de esta corriente, las obras de este historiador colombiano tenan el defecto de una apresurada factura y cierto descuido metodolgico, evidenciado en la ausencia de aparato crtico y bibliografa. Adems Livano Aguirre manifest cierta inclinacin por las soluciones espectaculares, que en ocasiones lo llev a determinadas alteraciones histricas para acomodar el relato a su interpretacin. Pero sus obras gozaron de gran popularidad debido a que desenmascar la trama histrica de la oligarqua nacional en la historia de Colombia. En la posicin revisionista populista, antimperialista y/o socialista tambin pueden ubicarse los trabajos sicologistas de los colombianos Mauro Torres, Abelardo Forero, Antonio Martnez Zuleica, Mario Perico Ramrez, dirigidos a desmitificar a los hroes para presentarlos como hombres de carne y hueso, con sus defectos y virtudes, algunos de los cuales aportan novedosos enfoques de la historia. Ese es el caso, por ejemplo, del libro de Arturo Abella Don dinero en la independencia (1966), cuya lnea argumental est basada en descubrir el peso de los intereses econmicos en la actuacin de las figuras y prceres de la independencia -donde iguala en sus aspiraciones a criollos y realistas-, con un estilo expositivo parecido al de un narrador deportivo. Otra variante dentro de esta vertiente de la historiografa revisionista es aquella ligada al nacionalismo latinoamericano, que tuvo por eje temtico el enfrentamiento a las intervenciones militares de Estados Unidos y la penetracin econmica de sus monopolios. Aqu pueden citarse las obras

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antimperialistas del argentino Gregorio Selser, el dominicano Juan Bosch y los bolivianos Augusto Cspedes y Sergio Almaraz. En general la historiografa revisionista de izquierda parte de una serie de presupuestos comunes, entre ellos la defensa del desarrollo econmico y poltico independiente de los pases latinoamericanos, la necesidad de profundas transformaciones democrticas y la denuncia de la poltica imperialista de las grandes potencias, en especial de Estados Unidos. Tambin se ha pronunciado activamente contra la apologa del pasado colonial y la situacin dependiente de Amrica Latina y el Caribe, prestando gran atencin a los aspectos socio-econmicos del proceso histrico y al papel de los movimientos sociales. Pero en muchas de estas obras la historia nacional se reduce a la lucha de las masas populares contra el dominio de las oligarquas aliadas al capital extranjero. Como bien ha explicado Ricaurte Soler: De acuerdo con esta imagen el hilo conductor del nacionalismo hispanoamericano se encontrara en la praxis poltica de las masas directamente enfrentadas a las oligarquas endgenas, ideolgicamente norteamericanizadas o europeizadas. Por ello -ahora centrada la atencin en los pases del Plata- la gran falsificacin de la historiografa demoliberal alcanzara su punto extremo al denunciar la barbarie" de las masas rurales y sus caudillos. La realidad histrica demostrara, muy por el contrario, que es en la urbe (Buenos Aires) colonizada, proinglesa y librecambista donde la prctica poltica y las formulaciones ideolgicas alcanzaran la expresin mxima de la antinacio nalidad. Con las variantes surgidas de la emergencia del imperialismo, el fenmeno se habra de reproducir durante el siglo XX. Slo que ahora las masas son fundamentalmente urbanas. Sus expresiones polticas nacionalistas, irigoyenismo y pero-

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nismo, sern objeto, sin embargo, de anlogas mistificaciones surgidas tanto de la democracia liberal como de la izquierda cipaya. El discurso concluye afirmando la convergencia de socialismo y nacionalismo y denunciando, correctamente, los desenfoques del internacionalismo abstracto." 15 Sin duda el desaparecido historiador panameo tena en mente cuando escribi estos pasajes los textos del argentino Jorge Abelardo Ramos, empeado en la construccin de un marxismo nacional y divulgador de la tesis de que la independencia haba producido la balcanizacin de la nacin latinoamericana que preexista desde la poca colonial. Por el sustrato trotsquista de muchas de sus planteamientos, as como por un comn origen argentino, Jorge Abelardo Ramos esta emparentado dentro de la historiografa revisionista de izquierda con los historiadores Luis Vitale y Adolfo Gilly que han hecho destacada carrera profesional en Chile y Mxico, respectivamente.

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Ricaurte Soler. Idea y cuestin nacional latinoamericanas, de la independencia a la emergencia del imperialismo. Mxico, Siglo XXI, 1980, p. 22. Este esclarecedor anlisis de los postulados del revisionismo histrico en su vertiente populista y antimperialista en el Ro de la Plata, Ricaurte lo completa cuando a continuacin agrega: En las proposiciones de este representante de la izquierda nacional" -muchas de ellas no compartidas por otros exponentes de la tendencia- llama la atencin el anlisis casi exclusivamente poltico del proceso histrico. No se intenta reconstruir la totalizacin social determinando la interaccin de sus dimensiones -elementos y factores de la estructura y superestructura. De ah que, si conceptos como masas, pueblo y oligarqua, en el contexto de un discurso que reproduzca la totalizacin social, pueden tener real valor cognoscitivo, no es as en un anlisis estrechamente limitado a la dimensin poltica. Aqu radica, nos parece, el origen de tantos juicios y enfoques histricos absolutamente divorciados de la metodologa marxista que se intenta utilizar."

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La bsqueda de un marxismo nacional tiene sin duda sus antecedentes en el pensamiento latinoamericano en las tesis de la raza csmica del filsofo e historiador mexicano Jos Vasconcelos, quien al exagerar el desarrollo autctono de Amrica Latina prepar el camino a la concepcin del espacio-tiempo histrico (1935) del dirigente poltico peruano y fundador de la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), Vctor Ral Haya de la Torre. Inspirado en la teora de la relatividad de Einstein, Haya de la Torre estaba convencido de que cada continente se desarrollaba de acuerdo con sus propias coordenadas de espacio-tiempo histrico: de ah su planteo antileninista de que en Amrica Latina el imperialismo era la primera fase del capitalismo. Sin duda el historiador aprista ms destacado fue el peruano Luis Alberto Snchez, algunas de cuyas posiciones comulgan con las del revisionismo histrico nacionalista. En rigor, la primera renovacin sustancial de la investigacin histrica en Amrica Latina provino de los pioneros de la historiografa marxista en este subcontinente, quienes desde mediados de los aos treinta desarrollaron tpicos que nunca antes haban llamado la atencin de los historiadores, como el modo de produccin, la estructura social, la lucha de clases, el papel de las masas populares, el surgimiento de la burguesa, el problema indgena, la esclavitud, etc. Compulsados por las exigencias de la lucha ideolgica, se dieron a la tarea de intentar develar las reales contradicciones ocultas en las versiones tradicionales mediante reinterpretaciones de las historias nacionales. Uno de los principales logros de esta primera generacin de historiadores marxistas latinoamericanos fue un relativo distanciamiento del habitual culto al hroe, para indagar sobre la funcin de las clases y grupos sociales en el proceso histrico, con el propsito de probar cmo los personajes

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histricos slo expresaban los intereses de amplios movimientos de masas. Al parecer las primeras obras de historia que se escribieron en Amrica Latina desde la perspectiva marxista fueron Evolucin poltica del Brasil, de Caio Prado Junior, editado en 1933, y La lucha de clases a travs de la Historia de Mxico, publicada en 1934 por Rafael Ramos Pedrueza, al calor de las influencias de la Revolucin Rusa y de las profundas transformaciones propiciadas en Mxico por la Revolucin de 1910. La labor de la historiografa marxista, entre cuyos precursores se encuentran los mexicanos Jos Mancisidor, Luis Chvez Orozco, Agustn Cu Cnovas, el haitiano Etienne D. Charlier, el cubano Sergio Aguirre, los argentinos Alvaro Yunque, Rodolfo Puiggrs y Sergio Bag, los venezolanos Salvador de la Plaza, Miguel Acosta Saigns y Federico Brito Figueroa y el chileno Julio Csar Jobet, producida hasta principios de la dcada del sesenta, se vio en muchos casos afectada por el escaso conocimiento que entonces exista de los trabajos de Marx, Engels y Lenin, as como por la virginidad del objeto de investigacin. Adems algunas de sus obras estuvieron lastradas, en una u otra medida, por la tendencia a recurrir a los principios del materialismo histrico para forzar la exgesis ante la ausencia de investigaciones factuales que permitieran la comprobacin de sus planteamientos. Eso puede explicar la aplicacin mecnica y esquemtica de los criterios ms elementales del anlisis marxista y la conservacin por algunos de estos historiadores de apreciables elementos positivistas, pese a sus crticas a toda la historiografa anterior. Atrapados por la limitada informacin disponible -recopilada desde el prisma de los historiadores tradicionales-, y el uso casi exclusivo de fuentes secundarias, los primeros autores marxistas latinoamericanos no pudieron ofrecer, de manera coherente y

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sistemtica, una completa reinterpretacin histrica y tampoco aportar nuevos elementos informativos. No obstante, algunos de los fundadores de esta historiografa lograron combinar la teora marxista con acuciosas investigaciones de archivos (Francisco Pintos en Uruguay, Julio Le Riverend en Cuba o Hernn Ramrez Necochea en Chile por ejemplo), mientras otros, como Sergio Bag y el propio Caio Prado, fueron los precursores de una original va analtica para la comprensin de la evolucin de Amrica Latina desde una perspectiva propia, que tendra sus secuelas en la sociologa dependentista (Osvaldo Sunkel, Pedro Paz, Theotonio dos Santos, Fernando Henrique Cardoso, Enzo Faletto, Ruy Mauro Marini, Helio Jaguaribe, etc.) y que, aos despus, terminara por desembocar en una enriquecida renovacin de la historia latinoamericana. Caio Prado y Bag, al aplicar de manera creadora el marxismo, tal como preconizara el pensador peruano Jos Carlos Maritegui, a las peculiaridades de la formacin econmicosocial conformada en este subcontinente desde la etapa colonial, representan sin duda el punto ms alto alcanzado por la historiografa marxista antes de la dcada del sesenta, en la bsqueda de los rasgos especficos del devenir latinoamericano y de su identidad. Despus del triunfo de la Revolucin Cubana aument considerablemente el nmero de investigadores que, al margen de la historiografa tradicional, continuaron la revalorizacin histrica iniciada por los primeros historiadores marxistas y revisionistas nacionalistas de izquierda. Sobre la base de una variada produccin realizada por historiadores profesionales que han asimilado los mtodos de la moderna historiografa marxista, la escuela francesa de los Annales y la New Economic History norteamericana, se ha ido conformando una denominada nueva historia de Amrica

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Latina. Entre sus fuentes tambin hay que incluir a la mencionada teora de la dependencia, en boga durante los aos sesenta, que abri una rica discusin sobre los orgenes del subdesarrollo y contradijo ciertas conclusiones sociolgicas -dualismo estructural, todas las variantes del funcionalismo y el desarrollismo- sobre el proceso histrico latinoamericano, as como las que procedan del marxismo de impronta stalinista. Una de las principales caractersticas de la nueva historia de Amrica Latina es su eclecticismo, con un marcado propsito de superar la limitacin tradicional de la historiografa positivista con su apego al hecho singular, promoviendo anlisis globalizadores, junto a la utilizacin de un moderno y amplio instrumental tcnico y metodolgico. Con mayor o menor nfasis, los autores de esta corriente contempornea -entre cuyos representantes pueden citarse a: Tulio Halperin, Sempat Assadourian, Alberto J. Pla (Argentina); Enrique Semo, Enrique Florescano, Arnaldo Crdova, (Mxico); Ricaurte Soler (Panam), Jorge Ibarra (Cuba); Severo Martnez Pelez (Guatemala); Susy Castor (Hait); Emilio Cordero Michel, Frank Moya Pons y Roberto Cass (Repblica Dominicana); Fernando Pic (Puerto Rico); Henri Bangou (Caribe francs); Germn Carrera Damas y Arstides Medina Rubio (Venezuela); Germn Colmenares, Alvaro Tirado Meja y Gustavo Vargas (Colombia); Enrique Ayala, Manuel Medina Castro, Agustn Cueva y Patricio Ycaza (Ecuador); Pablo Macera, Luis Guillermo Lumbreras y Alberto Flores Galindo (Per); Gustavo Beyhaut, Carlos M. Rama y Luca Salas (Uruguay); Domingo Laino (Paraguay); Alejandro Witker y Sergio Grez (Chile); Jos Roberto do Amaral Lapa y Carlos Guilherme Motta (Brasil), abordan el anlisis histrico con mtodos cientficos y mediante el auxilio de las dems ciencias sociales (Sociologa, Antropologa, Economa, Geografa), con una actitud crtica y

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revalorativa para tratar de interpretar el hecho histrico en su integralidad, superando la simple descripcin de acontecimientos y atendiendo a las estructuras y las situaciones coyunturales, a la actividad de los grandes grupos humanos, a las mentalidades individuales y colectivas, a los hechos en que puedan concretarse, as como a la historia regional -que en algunos pases ha alcanzado en los aos recientes un extraordinario desarrollo. La nueva historia de Amrica Latina pretende alcanzar un tipo de anlisis histrico que evite caer en una simple sumatoria de hechos o una abstracta formulacin de generalidades, una mecnica sucesin de estructuras econmico-sociales o el simple relato de hechos cotidianos y actitudes y creencias individuales, lo que ha permitido ofrecer una enriquecida y matizada historia de los diferentes pases latinoamericanos. Situados en muchas ocasiones en muy diferentes posiciones ideolgicas y polticas, todos manifiestan de alguna manera su inconformidad con el enfoque de la historia establecido por la historiografa anterior. Enrique Ayala resume como sigue las caractersticas de esta corriente: La Nueva Historia ha surgido, pues, en un contexto social especfico y su produccin debe juzgarse dentro de ese marco. Aunque no se puede hallar ni una orientacin tericometodolgica especfica, ni una temtica especialmente tratada, son fcilmente rastreables al menos dos bases comunes de trabajo. Se parte, en primer lugar, de la aceptacin de que los protagonistas de la historia no son los individuos, sino los grupos (clase, etnias, sociedades). Se acepta, en segundo lugar, que el anlisis de los fenmenos histricos parta de la consideracin de la estructura econmico-social. En este sentido, debe inscribirse el movimiento general en actitudes terico-polticas, que van desde varias posiciones de izquierda hasta el reformismo.

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Luego de un primer momento en que especialistas de otras disciplinas hicieron historia, ha ido apareciendo una nueva generacin de historiadores profesionales que han consolidado ya la Nueva Historia como actividad cientfica.16 En los ltimos aos, como resultado de los cuestionamientos posmodernos a la historia como ciencia -soliviantando la idea ilustrada del progreso lineal-, muy extendidos en el pensamiento occidental despus del profundo impacto producido por la cada del socialismo en Europa y la desintegracin de la Unin Sovitica, han aumentado los crticos a esta manera de concebir la historia latinoamericana. Las corrientes de moda hoy, que hablan del fin de la historia -o que la conciben despojada de explicaciones, sin la visin de los grandes procesos, esterilizada del vocabulario histrico ya consagrado y dedicada a la narracin de triviales hechos cotidianos, centrando su atencin en el individuo, las realidades subconscientes, los smbolos y ritos-, han llegado a la Amrica Latina desde afuera y poco tienen que ver con la problemtica, necesidades y objetivos de la investigacin histrica de estos pases subdesarrollados. Por eso no es posible hablar en Amrica Latina de una crisis de la historia de la misma magnitud, proporciones y significado de la que se plantea en la historiografa europea y norteamericana, donde la insatisfaccin con los grandes paradigmas historiogrficos del siglo XX ha llevado a la atomizacin de la historia y a una visin catica del pasado, basada en una reproduccin infinita de imgenes, acumulacin de datos deshilvanados o ancdotas frvolas, restringiendo su valor social.

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Enrique Ayala. Historia, compromiso y poltica. Quito, Editorial Planeta, 1992, p. 104.

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En esas condiciones no es extrao que se siga incrementando y desarrollando la produccin de los historiadores latinoamericanos en muchas reas que hoy son cuestionadas por sus colegas de los pases occidentales desarrollados, mientras los grandes modelos explicativos vigentes en los ltimos tiempos, adaptados a las peculiaridades de Amrica Latina, adquieran una vitalidad y vigencia que no guardan correspondencia con los que tienen en el pensamiento europeo y norteamericano finisecular. Adems, buena parte de la historiografa latinoamericana ms reciente no ha renunciado a la aspiracin de conseguir una historia totalizadora, ni a su papel en la transformacin de la sociedad y en la creacin de valores ciudadanos y patriticos. En los pases latinoamericanos, donde la historia es an joven, se aprecia un auge de la produccin historiogrfica, en particular de temtica contempornea, junto al florecimiento de la historia local y regional, de la historia econmica, de una nueva historia social, poltica, cultural y de las relaciones internacionales, a la vez que crece el inters por la crtica historiogrfica y la filosofa de la historia, publicndose obras relevantes, de calidad variable, sobre temas, perodos, regiones y naciones especficas que no haban sido tratados con anterioridad. No obstante, en Amrica Latina tambin han incidido algunos de los problemas que aquejan actualmente a la historiografa occidental, aunque en forma ms laxa y adaptados a sus singulares condiciones. Aqu ya se pueden apreciar manifestaciones mimticas de esa tendencia a la fragmentacin y a cierto pluralismo metodolgico en los estudios histricos -que en muchas ocasiones abren nuevas perspectivas al quehacer historiogrfico-, bajo el influjo de los mismos cuestionamientos realizados a los grandes paradigmas contemporneos, proceso facilitado por las endmicas

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despreocupaciones tericas de los historiadores latino americanos. Ello ha abierto la bsqueda de nuevos paradigmas y permitido el repunte de un tipo de historia narrativa, quiz todava poco extendida en este subcontinente, muy diferente a la historiografa de la nueva historia en su pretensin de alcanzar, sobre la base de la historia econmico-social, estructural y objetivista, una visin totalizadora de la sociedad y una ms profunda identificacin con las comunes races latinoamericanas.

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