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ISSN 0104-8015 POLTICA & TRABALHO 9 Revista de Cincias Sociais n. 31 Setembro de 2009 - p.

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Apresentao
Jean Carlo de Carvalho Costa Jos Henrique Artigas de Godoy Em Por que ler os clssicos talo Calvino argumenta que toda releitura de um clssico uma leitura de descoberta como a primeira. E continua, afirmando que um clssico aquele que nunca terminou de dizer aquilo que tinha para dizer (CALVINO, 1993, p.11). Joaquim Nabuco e seus textos encontram-se, sem dvida, neste grupo de autores e obras. certo que um clssico no se mede pela antiguidade, mas certo tambm que aqueles que assim se mantm por anos e por dcadas no suplantam o peso e a estatura dos que so clssicos por sculos. H clssicos de nascena, como dizia Antonio Candido sobre Razes do Brasil. H clssicos por aceitao e legitimao do grande pblico, como Casa Grande e Senzala. H ainda clssicos que o so, pois no perderam a atualidade, continuam no s instigantes, mas provocadores. Joaquim Nabuco e seu O Abolicionismo so exemplares deste perfil provocador, radical, na classificao do mesmo Antonio Candido (CANDIDO, 1990). Os autores clssicos so aqueles que o tempo no diminui a centralidade da fora explicativa de seus argumentos. A fora de um clssico se mede pela potncia que ele representa para determinado campo em que atua. Os clssicos que esto na estrada como referncias paradigmticas h sculos so as grandes figuras, os cnones, os reconhecidamente imortais. Alguns destes imortais no atingiram os cus em vida, muitos estiveram frente de seu tempo e foram incompreendidos, outros, por sua vez, foram louvados e reverenciados publicamente. H ainda um terceiro tipo de clssico, aquele que vive a glria, mas tambm o ostracismo. Neste grupo encontramos grandes vultos que se tornaram, por decreto ou reconhecimento, os basties do Estado brasileiro. Jos Bonifcio est entre eles. Joaquim Nabuco tambm. Bonifcio subiu aos cus, de patriarca da independncia, foi para os infernos do exlio, voltou aos cus, ao Parlamento, tornando-se tutor de Pedro II para, em seguida, voltar aos infernos, sendo submetido s masmorras da priso. Pouco antes de sua morte se afastou da vida poltica, morrendo no ostracismo. O velrio de Bonifcio, em Niteri, foi discreto. Nabuco, de forma semelhante, foi vrias vezes aos cus e aos infernos,

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ganhou e perdeu eleies, se tornou uma grande liderana progressista e libertria na poltica nacional do final dos anos 1870 e durante a dcada de 1880, mas um regressista aps a decretao da Repblica. Foi nacionalista ao defender as fronteiras do pas contra os interesses da Frana, frente ao litgio da Guiana, mas tambm foi considerado anglfilo, americanista, estrangeirista, defensor dos interesses ingleses e norte-americanos no Brasil, etc. Nabuco conviveu como poucos nos palcos centrais dos acontecimentos polticos e culturais do mundo do final do sculo XIX. Conviveu com chefes de Estado, com lideranas civis, com diplomatas de todo o mundo. Viveu na sua amada Londres quando Londres ainda resplandecia aos ltimos ventos da pax-Britnica da primeira metade do sculo XIX, quando a Inglaterra era a incomparvel e hegemnica potncia econmica e militar do Ocidente. Nabuco viveu intensamente os anos ao lado do Baro de Penedo, participando das inumerveis recepes na manso da rua Grosvenor Gardens. Nabuco acompanhou de perto a mudana ocorrida no capitalismo mundial que transferiu o eixo principal da hegemonia econmica e militar para os Estados Unidos. Entre Washington, que detestava, e Nova York, que o estimulava e o fazia lembrar os tempos de ouro em Londres, Nabuco conheceu o interior dos Estados Unidos e foi um intrprete dos interesses que emergiam do novo padro hegemnico internacional. Apesar da proximidade entre Nabuco e a chancelaria norte-americana, relevante lembrar que o mesmo fora defensor dos interesses latino-americanos. Seu livro Balmaceda, que acompanha a trajetria do lder chileno, faz um paralelo entre a ditadura no Chile e os incidentes da Revolta da Armada no governo Floriano. Nabuco foi o primeiro brasileiro a escrever sobre a Amrica-Latina. A prpria concepo de Amrica Latina ainda no havia sido disseminada. A referncia supra nacional ainda era, privilegiadamente, sub-continental, a Amrica do Sul. A referncia da Amrica-Latina se constri em relao a preceitos culturais, polticos e econmicos e no apenas territoriais. A necessidade de ampliar os conhecimentos sobre a realidade dos pases latino-americanos, no sentido de se amparar nas experincias de suas trajetrias um importante legado do pensamento de Nabuco. Do centro mundial do poder viu a construo do novo imprio hegemnico. De monarquista anacrnico e reacionrio, tornou-se, novamente, um homem do mundo e um lder brasileiro mobilizador de significativo apoio internacional e popular. Foi dos cus para os infernos, mas voltou aos cus. A descrio de seus velrios, em Washington, Rio de Janeiro e Recife, feita na bela biografia de ngela Alonso, ilustrativa do carisma que Nabuco expressou, especialmente no Recife. So tambm exemplares as demonstraes de respeito e adorao, beirando a idolatria, por parte do povo pernambucano.

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De reacionrio monarquista contra-revolucionrio e regressista, Nabuco foi tornado mito e heri da Repblica, exemplo de nacionalidade e de civismo. Se foi mitificado, tambm foi desmistificado pela historiografia, que denunciou seu racismo, seu conservadorismo monrquico, seu estrangeirismo anglfilo, seu pan-americanismo de perfil imperialista. Nabuco, antes de tudo, chamou a ateno em seu tempo e depois dele. Notabilizou-se pela vida bomia e extravagante, por seu perfil dndi e seus modos aristocrticos, por sua postura altiva e sua beleza esfuziante em seus mais de um metro e noventa, a ponto de ser considerado o homem mais bonito de Washington. Antes disto j havia sido considerado um dos jovens mais belos do Imprio. Sem dvida o perfil e a trajetria de Joaquim Nabuco corroboram a categoria de clssico. Seus pensamentos, suas aes, e at sua vida amorosa se tornaram instigantes ao vido pblico leitor brasileiro. A publicao do romance histrico Eufrsia, que retrata a trajetria de Eufrsia Teixeira Leite, exemplar do interesse dos brasileiros na pessoa, no poltico, no historiador, no diplomata, no embaixador, no socilogo e cientista poltico Joaquim Nabuco. Como mythos, a figura de Nabuco revivificada continuamente e sob as mais diversas formas. O autor e o poltico so alados ao panteo dos heris ptrios. Agora, cem anos aps o velrio, vemos a ressurgncia da fora inelutvel de Nabuco revivescendo em uma infinidade de publicaes, novas edies, exposies, palestras, trabalhos apresentados em congressos, teses acadmicas. Revistas especializadas de Cincias Sociais, Literatura, Histria e Relaes Internacionais dedicaram homenagens a Nabuco. Revistas de circulao entre o grande pblico tambm retrataram Nabuco com matrias especiais (VEJA, edio 2147, janeiro de 2010; Folha de So Paulo, edio de 17 de Janeiro), em geral reiterando o argumento mtico. Sobressai, cem anos aps a morte do autor, um esprito de louvao, um reconhecimento como Heri da Nao. O que chama a ateno, antes que a idolatria passional, caracterstica de nossa cultura cordial, o fato de que a fora dos argumentos de Nabuco o elevou ao panteo dos grandes da Nao sem que, contudo, estes argumentos tenham se transformado em mudanas radicais. Neste sentido, as teses de Nabuco so atuais e podem ser recolocadas dia a dia no Brasil, passado um sculo de sua partida. Nabuco lutou pela mudana social e pela conservao poltica. Virou heri embora muitos de seus argumentos tenham sido derrotados pela histria. A mudana social que pretendia no se efetivou, assim como a conservao poltica ou o seu liberalismo tambm no. Ainda em vida Nabuco viveu o ostracismo em face da emergncia da Repblica. Foram dez anos difceis. No obstante, Nabuco voltaria aos cus, na embaixada de Washington. Mas tambm nesta posio foi derrotado pelos

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argumentos de alguns de seus companheiros de anos e anos, a exemplo de Paranhos, o Baro do Rio Branco. A trajetria de Joaquim Nabuco expressa uma vida de vitrias e muitas derrotas. Como dizia o autor, a abolio eliminou o trabalho compulsrio, mas no foi suficiente para superar a obra da escravido, o que indica que h ainda muito a fazer na cincia, na literatura e na poltica deste pas. Desde a dcada de 1990 o pensamento social brasileiro vem ganhando mais espao nas estantes das livrarias e bibliotecas, tanto daquelas voltadas para o pblico acadmico quanto para o leigo. Recentemente, por exemplo, em comemorao ao centenrio de morte de Joaquim Nabuco (1849-1910), inmeras revistas e jornais de circulao nacional publicaram matrias sobre o seu pensamento e sua influncia para o fim da escravido no Brasil. Comumente Joaquim Nabuco apresentado como o heri do fim da escravido, reforando o perfil mitificador. Por outro lado, outras tantas publicaes vem procurando minimizar o papel do lder abolicionista, com vistas afirmao da ao coletiva de muitos outros agentes, defendendo uma viso menos personalista do processo abolicionista e de mudana do final do sculo XIX (AZEVEDO, 2001, 2004). Nabuco consta, como no poderia deixar de ser, de uma publicao recente, Um Enigma chamado Brasil: 29 intrpretes e um pas (2009), de Andr Botelho e Lilia Schwarcz. Percebe-se, no retorno aos explicadores do Brasil, o argumento de que um pas no s um territrio, mas um conjunto de instituies, tradies e smbolos, construdos por aes e por meio de palavras, interpretaes e imaginrios. Em outra excelente coletnea de textos clssicos do pensamento poltico e social brasileiro, organizada por Loureno Dantas Mota, Introduo ao Brasil Um banquete no trpico (2002, 2004), Nabuco aparece nos dois volumes, por meio de comentadores de trs de suas obras, O Abolicionismo, Um Estadista do Imprio e Minha Formao, ainda que escritos em tempos de amargura, formam uma trilogia de clssicos. O primeiro aparece em qualquer lista de dez livros mais importantes na rea que se convencionou chamar de interpretaes do Brasil. O segundo entra fcil na lista das cinco melhores biografias. O terceiro faz o mesmo na das cinco melhores autobiografias. Autor de trs clssicos talvez caso nico no Brasil. A Gilberto Freyre foi possvel emplacar dois, Casa-Grande e Senzala e Sobrados e Mocambos. J seu Ordem e Progresso no teve a fora expressiva dos primeiros livros da trilogia. Neste dossi dedicado a Nabuco, o artigo do professor Jean Carlo de C. Costa reala a singularidade do pensamento de Joaquim Nabuco e as interpretaes sobre ele produzidas ao longo do sculo. A despeito de inmeras crticas a ele associadas, em especial, aquelas que tendem a tornar desimportante a sua trajetria em funo de seu suposto eurocentrismo e carter excessivamente aristocrtico, produzindo leituras cujo objetivo descanonizar

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Nabuco (AZEVEDO, 2001), parece ser impossvel, nos termos do autor no observar em seu projeto de trabalho a agenda de modernizao constitutiva de um ethos nacional democrtico e basilar dos fundamentos da ideia de cidadania, desde as suas primeiras inquietaes em torno da escravido at os desdobramentos dessas em sua preocupao por preservar a liberdade e o derramamento da educao, apontando, quele momento, a todo um conjunto de problemas internos consolidao de um pas moderno que, do ponto de vista contemporneo, ainda parece se presentificar enquanto desafio. Seguindo na mesma perspectiva de singularizar Nabuco, Henrique Antnio R, ressalta o distanciamento do autor em relao s teses professadas pela maioria da intelligentsia brasileira. Tambm conduz o argumento de Nabuco, especialmente em O Abolicionismo, o rompimento com a centralidade do critrio raa como referencial explicativo do povo brasileiro, a exemplo do que faz seu conterrneo, o pernambucano Slvio Romero e outros da chamada Escola de Recife. Gabriela Nunes Ferreira, Maria Fernanda Lombardi Fernandes e Rossana Rocha Reis enveredam por outros caminhos, desbravam aspectos da obra de Joaquim Nabuco ainda relativamente pouco estudados, como aqueles referentes ao perodo imediatamente posterior Abolio, na transio para a Repblica. O perodo de ostracismo e recluso, no qual Nabuco se afasta da poltica e passa a se dedicar famlia e religio. Retorna vida poltica no segundo escalo, quando assume o primeiro posto de embaixador em Washington. Com a Conferncia Pan-Americana e a postura favorvel aproximao privilegiada entre Brasil e Estados Unidos Nabuco entrou em rota de coliso com velhos companheiros, a exemplo de Rio Branco e Rui Barbosa (1849-1923). O texto das jovens pesquisadoras retrata algumas divergncias que distanciaram Rui de Nabuco. Desse perodo, nos diz as autoras, possvel extrair Um dos principais pontos de tenso da poltica hemisfrica entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX, a revitalizao, por parte dos Estados Unidos, da doutrina Monroe (originalmente formulada em 1823) e, posteriormente, a elaborao do Corolrio Roosevelt. Aos cem anos da morte de Nabuco, com o esprito crtico e revivificador que a Revista Poltica & Trabalho apresenta este dossi, confirmando que os clssicos no terminam nunca de dizer o que tinham para dizer.

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AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Quem precisa de So Nabuco. In: Revista Estudos Afro-Asiticos, vol. 23, n 1, Rio de Janeiro, jan/jun, 2001. ____ Onda negra, medo branco. O negro no Imaginrio das Elites Sculo XIX. So Paulo: Annablume, 2004. BOTELHO, Andr; SCHWARCZ, Lilia. Um enigma chamado Brasil. 29 intrpretes e um pas. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. CALVINO, talo. Por que ler os clssicos. So Paulo: Companhia das Letras, 1993. CANDIDO, Antonio. Radicalismos. Revista Estudos Avanados, Vol. 4, n 8, jan/abril, 1990. MOTA, Loureno Dantas (orgs.). Introduo ao Brasil. Um banquete nos trpico, vol. 1, 2002. _____ Introduo ao Brasil. Um banquete nos trpicos, vol. 2, 2004.