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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)


Hendricks, Howard G.
O outro lado da montanha / Howard G. Hendricks; traduzido por Carlos Osvaldo Pinto.
So Paulo: Mundo Cristo, 2005.
Ttulo original: The other side of the mountain.
Bibliografia.
ISBN 85-7325-393-2
1. Envelhecimento 2. Idosos Vida religiosa 3. Velhice Aspectos religiosos 4. Velhice
Ensino bblico I. Ttulo.
05-3782 CDD261.83426
ndices para catlogo sistemtico:
1. Velhice: Atitudes da Igreja: Cristianismo 261.83426
2. Terceira idade: Atitudes da Igreja: Cristianismo 261.83426
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:
Associao Religiosa Editora Mundo Cristo
Rua Antnio Carlos Tacconi, 79 CEP 04810-020 So Paulo SP Brasil
Telefone: (11) 5668-1700 Home page: www.mundocristao.com.br
Editora associada a:
Associao Brasileira de Editores Cristos
Cmara Brasileira do Livro
Evangelical Christian Publishers Association
A 1 edio foi publicada em julho de 2005, com uma tiragem de 4.000 exemplares.
Impresso no Brasil
O OUTRO LADO DA MONTANHA
CATEGORI A: ESPI RI TUALI DADE / I NSPI RAO
Copyright 2000 por Howard G. Hendricks
Este material foi reproduzido com a permisso da Bibliotheca Sacra do Seminrio Bblico de Dallas (EUA)rvest
House Publishers, Oregon, EUA
Ttulo original: The other side of the mountain
Coordenao editorial: Silvia Justino
Colaborao: Rodolfo Ortiz
Preparao de texto: Renato Potenza
Reviso: Rodolfo Ortiz
Capa: Cludio Souto
Superviso de produo: Lilian Melo
Os textos das referncias bblicas foram extrados da Nova Verso Internacional (Sociedade Bblica Internacional),
salvo indicao especfica.
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 05 06 07 08 09 10 11 12
s uma r l o
Apresentao 7
Capitulo 1
O outro lado da montanha 11
Capitulo 2
Repensando a aposentadori a 43
Capitulo J
Eu mesmo e meus amanhs 71
Capitulo 4
As recompensas do mi ni stri o
na tercei ra i dade 105
Notas 135
apr es ent ao
OFICIALMENTE DEVEREI me aposentar daqui a dez
anos, mai s ou menos. Dadas as condi es de
vi da da mai ori a dos aposentados em nosso
pa s, o pensamento deveri a me assustar. Al -
guns meses atrs, no entanto, li O outro lado
da montanha, e a aposentadori a perdeu sua face
assustadora. Na verdade, todo o meu concei -
to de aposentadori a mudou.
Este li vro rene uma sri e de palestras pro-
feri das por Howard Hendri cks nas Confern-
ci as Gri ffi th Thomas do Semi nri o Teolgi co
de Dallas, nos Estados Uni dos (tambm apre-
sentadas no Semi nri o Pal avra da Vi da, em
Ati bai a). O tratamento do tema esti mulou-me
a consi derar o futuro com mai s oti mi smo e
objeti vi dade: posso exerci tar os dons e as
oportuni dades que Deus me concedeu de ma-
nei ra di ferente.
8 O OUTPO LADO DA MONTANHA
Ai nda que as di fi culdades i nerentes ao pe-
r odo no tenham desapareceram o com a lei -
tura, o oti mi smo de Hendri cks, baseado no
prpri o exemplo, no s me contagi ou como
desafi ou a ver a fase madura da vi da como a
poca de col her os frutos e sabore-l os, na
comunho, com a gerao segui nte.
O Brasi l est se tornando rapi damente um
pa s de i dosos. Al gumas projees so som-
bri as, e as mai s desol adoras referem-se ao
custo tremendo que a nao ter de pagar para
atender ao grande nmero de aposentados
daqui a apenas qui nze anos. admi rvel que
os evangl i cos tenham mui to que contri bui r
no que mai s fundamental a perspecti va
correta sobre essa fase ni ca da vi da. Entre-
tanto, tri ste pensar em quo pouco est sen-
do fei to.
Mi nha orao que, ao l er este l i vro, voc
aprovei te a oportuni dade para col ori r seu
futuro com uma mensagem de real i smo oti -
mi s ta do gr ande comu ni cador Howar d
Hendri cks.
APPLSLNTAO 9
A vocs, lei tores mai s jovens, fi ca o desafi o
de encarar a tercei ra i dade no como uma ter-
ra de ni ngum, mas como o terri tri o em que
mui ta gente pode ser alcanada para Cri sto e
para uma vi da de produti vi dade e si gni fi cado.
Se ns, I greja de Jesus Cri sto, nos resi g-
narmos a apenas recl amar da si tuao, os
bi ngos tomaro conta. De fato, j o fi zeram
em outros lugares, e comeam a fazer aqui .
Temos mui to terri tri o que reconqui star.
CARLOS OSVALDO CARDOSO PINTO, Ph.D.
Reitor do Seminrio Bblico Palavra da Vida
O outro lado da montanha
1 capl t u| o
QUAL SERI A SUA I DADE se voc no soubesse
quantos anos tem? Essa pergunta fei ta por
Satchel Pai ge ati nge o mago do processo que
chamamos de amadureci mento ou envelheci -
mento, o programa de reci cl agem fei to por
Deus.
Uma rvore brota com folhas, flores e fru-
tos; fi nalmente os frutos amadurecem e caem;
as folhas secam e caem pelo cho tudo para
nutri r a rvore em sua vi da futura. Essa uma
i l ustrao si mpl i fi cada das pal avras de Davi
no Salmo 103:15,16:
Quanto ao homem, os seus di as so como a
relva; como a flor do campo, assim ele floresce;
12 O OUTPO LADO DA MONTANHA
pois, soprando nela o vento, desaparece; e no
conhecer, da em diante, o seu lugar .
Fei tos i magem e semelhana do Cri ador, os
humanos possuem uma habi li dade i ncr vel de
afetar esse decl ni o. Nossa capaci dade men-
tal atua como um software engenhosamente
desenhado para di tar os rumos e organi zar as
ci rcunstnci as da nossa vi da. O envelheci men-
to pri nci pal mente uma questo mental ;
sua ati tude, no a sua i dade. A pessoa tem a
i dade da sua postura mental, e no das suas
artri as. A ati tude o vol ante da vi da; uma
pequena curva a l eva a um desti no radi cal -
mente di ferente.
A sra. Si mpson, uma ami ga que mora em
Houston, costumava visitar sua filha em Dallas;
mi nha esposa se l embra del a por ter si do a
pri mei ra prel etora em seu estudo b bl i co de
senhoras a mencionar o assunto das mudanas
provocadas pela i dade, a parti r de Mateus 5:13:
Vs soi s o sal da terra . Lembro-me del a
numa festi nha de Natal , anos atrs. Ao ver-
me, perguntou com vi vaci dade:
O OUTPO LADO DA MONTANHA 1J
E a , Howi e, quai s os lti mos ci nco me-
lhores li vros que voc leu recentemente?
Enquanto pensava no assunto, ela olhou
sua volta e di sse:
Bom, no vamos fi car aqui nos enfadan-
do com nossas mazel as, vamos di scuti r al -
gum assunto. Se no acharmos nada para
di scuti r, podemos parti r para um bate-boca!
gi l como uma cabra montesa, ela vi si tava a
Terra Santa regularmente. Certa ocasio eu a vi ,
aos 83 anos, em ci ma de uma torre gri tando
para um grupo de atl etas profi ssi onai s: Va-
mos gente, mexam-se! .
Em Dal l as, enquanto dormi a, o Senhor a
l evou. Sua fi l ha l i gou e quando eu cheguei ,
ela me mostrou um bloco de papel em que a
sra. Si mpson havi a escri to, antes de i r para
a cama, seus objeti vos para os prxi mos dez
anos. Determi nada, vi brante, perspi caz e chei a
de vi da, a sra. Si mpson personi fi cou e me en-
si nou o que a velhi ce pode ser.
A velhi ce deve ser tempo de expectati va, e
no de escape; de senescnci a, e no de seni -
14 O OUTPO LADO DA MONTANHA
li dade. A senescnci a (um si nni mo para en-
vel heci mento) uma fase natural ; acontece
com todos ns. Seni l i dade, pel o contrri o,
uma perda anti natural de nossas facul dades
durante essa fase, e atual mente a seni l i dade
ati nge menos que vi nte por cento dos ameri -
canos.
A velhi ce tambm deveri a ser um momen-
to na vi da de desenvolvi mento i nteri or clara-
mente vi s vel, e no de mera deteri orao ex-
terna; momento de crescer em maturi dade, e
no apenas em flaci dez, barri ga e calv ci e.
H trs manei ras faci lmente di ferenci vei s
de cl assi fi car o i doso, apesar de i ndi vi dual -
mente elas poderem ser largamente vari adas:
a i dade cronolgi ca a medi da da i dade pelo
padro do tempo decorri do; a i dade fi si ol -
gi ca refleti da nas funes corporai s da pes-
soa e sua condi o f si ca; e a i dade psi colgi ca
baseada no modo como a pessoa se sente
ou reage s pessoas e ci rcunstnci as.
A mesma pessoa, portanto, pode ter trs ida-
des diferentes. A velhice no comea em certo
O OUTPO LADO DA MONTANHA 15
ponto do tempo; ns envel hecemos a cada
mi nuto, no a cada ano. Uma mulher de cem
anos foi abordada com a pergunta sobre o que
ela fi zera de sua vi da. Ela ento respondeu:
Ai nda no posso lhe di zer. Ai nda estou
vi va e conti nuo a fazer mi nha vi da.
PAZLS PAPA O LSTUDO
Por que esse assunto merece nosso tempo e
ateno? O assunto da vel hi ce consti tui um
i ngredi ente vi tal durante toda a nossa vi da?
Ci nco razes persuasi vas tornam esse estudo
vli do e essenci al.
Em pri mei ro l ugar, cri stos preci sam de
uma interpretao crist do processo do enve-
lheci mento. Pesqui sas mui to tei s desse pro-
cesso foram fei tas, mas os estudos carecem
em geral de concei tos b bl i cos. H uma ca-
rnci a i mpressi onante de materi al nessa rea,
de uma perspectiva eterna, especialmente com
relao ao ministrio para idosos na igreja.
A ri queza do nosso progresso tecnol gi co
prejudi cada pel a pobreza da nossa l gi ca
16 O OUTPO LADO DA MONTANHA
pessoal , sempre pronta a presumi r que ve-
lhos no prestam para nada. Esse preconcei -
to se percebe na aceitao geral da desonra aos
idosos, e as caricaturas de adultos enrugados,
encurvados, amputados e combal i dos. Como
resultado, duvi damos do seu valor. Quo i m-
portante para uma pessoa ser val ori zada,
bem-vi nda e levada a sri o? Toms de Aqui no
responde: A graa no supri me a natureza .
Em segundo l ugar, pessoas com mai s de
sessenta anos fazem parte do segmento que
mai s cresce entre a populao de vri os pa -
ses. A Associ ao Ameri cana de Aposenta-
dos observa que no ano de 2030 haver 70
mi l hes de pessoas aci ma dessa i dade nos
Estados Uni dos,* mai s que o dobro do seu
nmero em 1996. Enquanto hoje as pessoas
com mai s de 65 anos representam treze por
* As projees IBGE (Insti tuto Brasi lei ro de Geografi a e
Estat sti ca) mostram que, em 2005, a populao com 60
anos ou mai s corresponde a 8,9% do total . Em 2020,
corresponder a 12,9% e a 17,1% em 2030. (N. do E.)
O OUTPO LADO DA MONTANHA 17
cento da populao, essa porcentagem subi r
para vi nte por cento em 2030.
1
Em 1996, pessoas que alcanavam a i dade
de 65 anos ti nham uma expectati va de vi da
adi ci onal de 17,7 anos (19,2 para mulheres e
15,5 para homens).
2
Somos ci dados de uma nao de i dosos.
No podemos nos dar ao luxo de nos ali enar
da soci edade qual Deus nos chamou a mi -
ni strar.
O probl ema da vel hi ce, assi m denomi na-
do, no di z respei to apenas ao i doso. Ele re-
presenta um descaso, um menosprezo em
nosso mundo para com qualquer pessoa que
seja fraca. Pode-se sempre predi zer a queda
de uma cul tura pel o modo como trata suas
cri anas e seus i dosos, e ns estamos maltra-
tando a ambos. Atualmente os Insti tutos Na-
ci onai s de Sade gastam menos que um
dci mo de um por cento do seu oramento
em pesqui sa geri tri ca.
3
Nossa reao naci onal ao mandamento b -
bli co de ajudar os fracos e prover os carentes
18 O OUTPO LADO DA MONTANHA
vergonhosa, i moral e desumana, levando-se
em conta os recursos de que di spomos. Con-
forme a Soci edade Ameri cana do Idoso, das
nossas 126 facul dades de medi ci na, apenas
uma, Mount Si nai Medi cal School, da ci dade
de Nova York, tem uma escol a de geri atri a.
Outra dever ser i naugurada no estado de
Arkansas. Apenas treze facul dades de medi -
ci na oferecem aos alunos um curso sobre en-
velheci mento. Menos que a metade de todos
os mdi cos tem algum trei namento em tratar
as doenas dos i dosos. Apesar da nao gas-
tar duas vezes mai s que qual quer outra no
cui dado com o i doso, el a ai nda al cana ape-
nas o 24 lugar em longevi dade no mundo.
4
Tercei ro, pessoas mai s velhas representam
o mai or recurso em potenci al e a mai or mo-
de-obra di spon vel para nossas i grejas, mas
elas so consi stentemente i gnoradas. Devi do
melhor sade, aperfei oamento tecnolgi co
e a conseqente mai or longevi dade, temos ao
nosso al cance uma vel hi ce si gni fi cati va. Os
l ti mos anos da vi da de um cri sto podem
O OUTPO LADO DA MONTANHA 19
alcanar a mxi ma produti vi dade quando di -
nami zados por orao, ofertas fi nancei ras e
mi ni stri o pessoal .
Quarto, pastores so chamados por Deus a
pastorear a i greja toda do recm-nasci do
ao i nvl i do preso a uma cama. Pastores no
devem focali zar qualquer segmento da comu-
ni dade de forma di scri mi natri a. Deus no
cl assi fi ca pessoas pel a i dade, nem os que o
representam devem faz-lo. Infeli zmente, po-
rm, a i greja tem segui do a del i nqnci a da
nossa soci edade. Como resul tado, buscamos
i gnorar as i nqui etaes da i dade avanada,
i nundados pela cultura do novo e do belo, ce-
lebrada por toda a parte.
Henri Nouwen fez alguns comentri os pers-
pi cazes com relao a i sso:
Mui tos estudantes passam a mai or parte do
quarto ano da faculdade quase que exclusi va-
mente com seus colegas, i ncapazes de bri ncar
com uma criana, trabalhar com um adolescen-
te, conversar com um adulto, ou ter qualquer
contato com o i doso. Aqueles que se separam
20 O OUTPO LADO DA MONTANHA
para obter educao colocam-se numa situao
em que o contexto educaci onal da vi da lhes
tirado. extremamente valioso ter esse conta-
to com os colegas nos anos de formao, mas
quando no exi ste mundo sua volta para
lembr-lo de onde vei o e para onde vai , esse
aconchego pode se tornar parali sante em vez
de propulsor. E isso uma tragdia.
5
A velhi ce uma parte to i mportante e si gni -
fi cati va da vontade perfei ta de Deus para ns
quanto a juventude. Ele est i nteressado tan-
to no fl orescer quanto no fenecer da vi da.
Assi m como o potenci al est conti do na ju-
ventude, e mui tas vezes nunca desenvolvi do,
tambm as pl enas possi bi l i dades da i dade
avanada mui tas vezes permanecem adorme-
ci das e morrem com a pessoa. Nunca tarde
demai s para se comear a vi ver. O trabal ho
de Deus ser grandemente enri queci do quan-
do mai s ateno for dada li berao e ao uso
desse recurso escondi do.
Quinto, um grave abismo de geraes se de-
senvolveu com a mobilidade e a modernizao
O OUTPO LADO DA MONTANHA 21
da nossa soci edade, um vazi o estranho aos
padres das Escri turas. Devemos entender
que no podemos expulsar os jovens da i gre-
ja a toque de cai xa; o jovem, por outro lado,
tambm no deve se recusar a abraar o i doso
na i greja. Preci samos desesperadamente um
do outro, como aconselha Tournier: Todos os
diferentes grupos precisam um do outro. O de-
senvolvi mento de cada um prejudi cado se o
contato com todos no for manti do. I dosos
precisam de adolescentes assim como de crian-
as; eles preci sam do amor de ambos .
6
A B bl i a um documento real i sta; el a di z
as coi sas como real mente so. Os fracassos
so to fi elmente relatados quanto os suces-
sos. Deus nunca pi ntou o cami nho para o cu
como um mar de rosas. Especi almente quan-
do se refere velhi ce, o Esp ri to Santo retrata
com consi stnci a um vasto contraste entre
aqueles que vi veram com Deus e os que vi ve-
ram sem ele. A chave b bli ca ser reali sta e
oti mi sta. H mudanas progressi vas na men-
te e no corpo, fi si olgi ca e psi cologi camente;
22 O OUTPO LADO DA MONTANHA
e devemos acei t-las sem exagerar. Devemos
domi nar o processo do envelheci mento, alm
de no deixar ele nos dominar. No temos es-
colha quanto a envelhecer, mas temos um voto
deci si vo em como vamos passar esses anos.
Com respeito cultura atual, o falecido maes-
tro Leonard Bernstei n observou: Metade das
pessoas est se afogando... e a outra metade
est nadando na di reo oposta .
Se ento as nossas ati tudes determi nam o
processo do envel heci mento, podemos ser
velhos aos ci nqenta anos ou bem jovens aos
noventa. A conqui sta do verdadei ro envelhe-
cer se reflete numa sereni dade de esp ri to, em
um cresci mento cont nuo. Como Pedro escre-
veu: Por i sso mesmo, empenhem-se para
acrescentar sua f a vi rtude; vi rtude o co-
nheci mento; ao conheci mento o dom ni o pr-
pri o; ao dom ni o prpri o a perseverana;
perseverana a pi edade; pi edade a fraterni -
dade; e fraterni dade o amor (2Pe 1:5-7; NVI).
Vi vemos numa soci edade e nos envolvemos
com uma igreja; ambos receberam uma lavagem
O OUTPO LADO DA MONTANHA 2J
cerebral com o pensamento esponjoso a res-
pei to do processo do envel heci mento. Preci -
samos questi onar: O que a B bli a di z sobre o
envel heci mento? Podemos acabar descobri n-
do que estamos a anos-l uz de di stnci a do
que Deus di z sobre o assunto.
UMA PLPSPLCT|vA 8|8L|CA
As Escri turas nos mostram claramente que a
velhice uma ddiva divina, uma bno a ser
val ori zada por toda a comuni dade. Os ci nco
trechos b bli cos que se seguem, tratam desse
fato.
Assim, abenoou o SENHOR o ltimo estado
de J mai s do que o pri mei ro... Ento, mor-
reu J, vel ho e farto de di as (J 42:12,17).
Poucos homens sofreram como J, mas atra-
vs do sofri mento seu olhar conti nuou fi rme
no seu Cri ador, sem saber por que, mas con-
fi ante em quem planejava sua vi da.
Deus preservou 42 captulos da histria de
J para nos ensinar no apenas sobre sofrimen-
to, mas tambm sobre sua graa consoladora.
24 O OUTPO LADO DA MONTANHA
Porque por mi m se mul ti pl i cam os teus
di as, e os anos de vi da se te acrescentaro
(Pv 9:11). Essas promessas se seguem ao mui-
to menci onado verso: O temor do SENHOR o
pri nc pi o da sabedori a, e o conheci mento do
Santo prudnci a (v. 10). Essa a frmula
di vi na para um movi mento fi nal deli berado e
constante em di reo a uma real i zao que
dura a vi da i ntei ra.
At vossa vel hi ce, eu serei o mesmo e,
ai nda at s cs, eu vos carregarei ; j o tenho
fei to; levar-vos-ei , poi s, carregar-vos-ei e vos
sal varei (I s 46:4). Da el oqnci a de I sa as
vem essa clusula de garanti a, as mai s doces
palavras que um i doso poderi a ouvi r. Apesar
das duras cal ami dades presentes, h l uz no
fi nal do tnel para a humani dade. O resgate
di vi no aguarda o cri sto.
Por i sso, no desani mamos, pel o contr-
ri o, mesmo que o nosso homem exteri or se
corrompa, contudo, o nosso homem i nteri or
se renova a cada di a. Porque a nossa l eve e
momentnea tribulao produz para ns eterno
O OUTPO LADO DA MONTANHA 25
peso de glri a, aci ma de toda comparao, no
atentando ns nas coi sas que se vem, mas
nas que se no vem; porque as que se vem
so temporai s, e as que se no vem so eter-
nas (2Co 4:16-18).
Os anos podem enrugar a pele, mas a perda
das esperanas e da admirao pela vida traz
rugas alma. A confiana de Paulo, mesmo sob
as pi ores ci rcunstnci as nos di z, a despei to
de bol eti ns mdi cos, que temos um acesso
pri vi l egi ado, i nvi s vel e i mperd vel renova-
o i nteri or. Os anos podem desgastar o cor-
po, mas a alma confi ante no se dei xa abater.
Sabemos que, se a nossa casa terrestre
deste tabernculo se desfi zer, temos da parte
de Deus um edi f ci o, casa no fei ta por mos,
eterna, nos cus (2Cor 5:1). Essa verdade a
cartada vencedora no sombri o jogo da vi da e
da morte. Doena? Desapontamento? Tragdia?
Deus nos assegura que sua graa nos basta
(2Cor 12:9) durante o processo da morte fsica e
sua proviso uma vida incorruptvel. Os auto-
res das Escri turas demonstram ter senti do a
26 O OUTPO LADO DA MONTANHA
aragem fri a da morte se aproxi mando e bus-
caram preencher o desconheci do que nos ater-
rori za.
Os salmos 71,78,92, cada um carregado de
si gni fi cnci a, sussurram maravi l has consol a-
doras para os i dosos.
Uma orao para a velhice: salmo 71
O supli cante do salmo 71 aparentemente era
um i doso mui to atri bulado porm sem si -
nal de abati mento (v. 20). Mas el e no ora
querendo escapar das di fi cul dades; el e no
pede eterna juventude. Pelo contrri o, o sal-
mi sta busca a presena sal vadora do Senhor
para enfrentar a tri bulao.
Obvi amente ele estava no fi m de suas for-
as f si cas. El e ora: No me rejei tes na mi -
nha velhi ce; quando me faltarem as foras no
me desampares (v. 9). Deus lhe relembra que
ele fi el e nunca muda. Outro salmo parece
responder sua orao, com a garanti a do cui -
dado de Deus conqui stado por dcadas de ex-
peri nci a: Fui moo e j, agora, sou vel ho,
O OUTPO LADO DA MONTANHA 27
porm jamai s vi o justo desamparado, nem a
sua descendnci a a mendi gar o po (37:25).
O escri tor do sal mo 71 vi sl umbrou o pro-
psi to de Deus para sua vi da: No me de-
sampares, poi s, Deus, at mi nha vel hi ce
e s cs; at que eu tenha decl arado pre-
sente gerao a tua fora e s vi ndouras o teu
poder (71:18). Deus sempre foi e sempre
ser fi el ; portanto podemos servi -l o com con-
fi ana e grati do, apesar da nossa fragi li dade
humana.
Essa verdade revol uci onri a boa demai s
para se manter guardada. Por essa razo, o
salmi sta pedi u a Deus permi sso para di vulg-
la antes de parti r desta terra. Ele queri a que
seu l egado fosse procl amado enfati camente,
para anunci ar que, qualquer que seja a condi -
o humana, Deus o Renovador, Restaura-
dor, e a Fonte da fora i nteri or para seu povo.
Mesmo que a fora do sal mi sta fal hasse,
ele sabi a que Deus no falhari a com ele (v. 9).
Por i sso el e ansi ava por contar sua hi stri a
(v. 18). A vi da deve ser vi vi da em di reo ao
28 O OUTPO LADO DA MONTANHA
futuro, mas pode ser entendi da apenas quan-
do refleti mos sobre o passado.
Um sermo da histria: salmo 78
Nossa gerao m ope sofre de uma di storo
causada por uma negli gnci a estratgi ca. So-
mos assol ados por uma amnsi a hi stri ca.
Uma das coi sas que aprendemos com a hi st-
ri a justamente que ns no aprendemos com
el a. Carecemos de uma postura que abranja
trs geraes. Talvez nada seja mai s necess-
ri o que i sso em nossa soci edade exi stenci al; a
mai ori a no consegue sequer entender o que
i sso si gni fi ca, mas ati ngi da por esse mal .
As pessoas vi vem saturadas de um epi curi s-
mo* promovi do ao sculo XXI.
Um anti go escri tor clamou: Nada h me-
lhor para o homem do que comer, beber e fa-
zer que a sua alma goze o bem do seu trabalho.
No entanto, vi tambm que i sto vem da mo
* Sistema filosfico ensinado por Epicuro de Samos, fil-
sofo ateniense do sculo IV a.C. Epicuro propunha uma vida
de cont nuo prazer como chave para a feli ci dade. (N.do E.)
O OUTPO LADO DA MONTANHA 29
de Deus (Ec 2:24). Nossa sofi sti cao mo-
derna decl ara: O passado um tmul o; i g-
nore-o. O futuro hol ocausto; evi te-o. No
h l ucro no di sci pul ado; no h desti no na
peregri nao. Adqui ra um Deus i nstantneo;
compre cari sma enl atado .
7
Asafe, o homem sbi o do salmo 78, anun-
ci ava: No o encobri remos a seus fi lhos; con-
taremos vi ndoura gerao os l ouvores do
SENHOR, e o seu poder, e as maravi l has que
fez (78:4). Por qu? ... a fi m de que a nova
gerao os conhecesse, fi l hos que ai nda ho
de nascer se levantassem e por sua vez os re-
feri ssem aos seus descendentes (v. 6). O cri s-
ti ani smo pode morrer, e geral mente morre,
no espao de uma gerao se os cristos igno-
ram esse consel ho. No h espao para pai s
ou avs serem neutros nesse assunto.
O sal mo 78 descobre um cordo de trs
dobras de f envol vendo confi ana pessoal ,
pensamento i nformado e vontade obedi ente.
Os versos 7 e 8 oferecem uma expresso ao
mesmo tempo positiva e negativa: ... para que
J0 O OUTPO LADO DA MONTANHA
pusessem em Deus a sua confi ana e no se
esquecessem dos feitos de Deus, mas lhe ob-
servassem os mandamentos e que no fossem,
como seus pai s, gerao obsti nada e rebelde,
gerao de corao i nconstante, e cujo esp ri -
to no foi fi el a Deus . Westermann denomi -
na essa expresso de re[ a] presentao da
hi stri a. El e afi rma que a essnci a do que
ser transmi ti do est nas palavras do verso 4:
... contaremos vi ndoura gerao os louvo-
res do SENHOR, e o seu poder, e as maravi lhas
que fez .
8
No relato dos gloriosos feitos de Deus , diz
Westermann, abre-se o futuro .
9
Ao olharmos
para trs, preparamo-nos para olhar adi ante.
Essa repeti o dos grandi osos fei tos di vi nos
requer a presena de cri stos proati vos na vi da
de todo jovem, pessoas que i ndi scuti velmen-
te confi am em Deus em termos pessoai s, ca-
pazes de tomar uma deci so i nteli gente sobre
o que mai s i mportante na vi da. Esse ti po de
compromi sso corajoso de obedecer a Deus,
custe o que custar, i nstrui uma soci edade
O OUTPO LADO DA MONTANHA J1
perverti da mai s efi cazmente que qualquer pro-
nunci amento, e neutrali za o medo do que vem
pela frente. A confi ana colocada na pessoa
de Deus; a hi stri a dos seus fei tos comprova
sua capaci dade de cumpri r suas promessas.
Essa premi ssa pressupe que ns apren-
demos a contar hi stri as que exaltam a Deus,
no a ns. Ray Stedman costumava contar a
hi stri a de um meni no que voltou para casa
da Escola Domi ni cal di zendo que a av de Je-
sus ti nha dado a aula daquele di a.
Por que voc acha que ela era a av de
Jesus?
Bom, ela fi cou mostrando fotos de Jesus
e contando o que ele fez.
O sal mo 78 ordena que enfrentemos os
probl emas com consel hos que se api em no
Deus cuja presena provamos pessoal mente;
que aprendamos a dei xar o Esp ri to Santo
bri lhar atravs de ns com sua paci nci a, ale-
gri a e paz enquanto nossa fam li a nos observa
atravessando o pantanal da doena e do sofri -
mento.
J2 O OUTPO LADO DA MONTANHA
Uma cano para o dia de sbado: salmo 92
O salmo 92 se adapta bem lei tura congrega-
ci onal e ao estudo i ndi vi dual . El e retoma o
tema de louvor ao Senhor apesar dos mpi os
que sempre parecem estar levando vantagem.
Pl anejado por Deus para ser um di a de
descanso e adorao, o Sbado foi dado a
I srael para recuperao f si ca, emoci onal e
espiritual. Em suas ternas mi seri crdi as, Deus
separou um di a a cada sete di as, no como
obri gao, mas bno; algo para ser saborea-
do em vez de suportado; um prazer, no uma
puni o!
Note o contraste: o povo do mundo pere-
c vel; o povo de Deus permanente.
O inepto no compreende, e o estulto no per-
cebe i sto: ai nda que os mpi os brotam como a
erva, e florescem todos os que prati cam a i ni -
qidade, nada obstante, sero destrudos para
sempre [ ...] O justo florescer como a palmei-
ra, crescer como o cedro no Lbano. Plantados
na Casa do SENHOR, florescero nos tri os do
nosso Deus. Na vel hi ce daro ai nda frutos,
O OUTPO LADO DA MONTANHA JJ
sero cheios de seiva e de verdor, para anunciar
que o SENHOR reto. Ele a mi nha rocha, e
nele no h injustia
SALMOS 92: 6,7,12-15
Os piedosos so caracterizados por terem vigor
sem fim. Essa passagem mostra que a sabedo-
ri a, a habi li dade de vi ver bem, o que deter-
mi na o vi o da perptua juventude e o frescor
de amadurecer com propsi to. Pode-se dete-
ri orar fi si camente, i sso i nevi tvel; mas espi -
ri tualmente nossa maturi dade experi mentada
deveri a estar sempre em desenvolvi mento.
O salmo 92 comea: Bom render graas
ao SENHOR e cantar l ouvores ao teu nome,
Al t ssi mo (v. 1). Lutero traduzi u a pal avra
bom por preci oso . O pensamento que
um aperfei oamento ou restaurao i nteri or
ocorre por mei o do louvor em adorao. Voc
j se encontrou depri mi do ou desencorajado,
e deci di u louvar a Deus assi m mesmo? Uma
transformao maravi l hosa acontece. O l ou-
vor com nossas pal avras l eva ao l ouvor com
nossa vi da. Aqui est o verdadei ro rejuvenes-
J4 O OUTPO LADO DA MONTANHA
ci mento para o vi rtuoso veterano, cansado de
guerra.
No preci samos ser galhos secos na vi dei -
ra. Na velhice daro ainda frutos, sero cheios
de sei va e de verdor (v. 14). Em Deuteron-
mi o 34:7 essa promessa se enfati za: Ti nha
Moi ss a i dade de cento e vi nte anos quando
morreu; no se lhe escureceram os olhos, nem
se lhe abateu o vi gor . Em Isa as 40:31 essa
verdade rei terada: ... mas os que esperam
no SENHOR renovam as suas foras, sobem
com asas como gui as, correm e no se can-
sam, cami nham e no se fati gam .
Os trs salmos nos ensinam que Deus fiel
(Sl 71), que somos responsvei s (Sl 78), e que
a vi da pode ser i ntei ramente frut fera (Sl 92).
LXLMPLOS 8|8L|COS
Mas qual a cara da velhi ce? Pequenas por-
es das bi ografi as b bl i cas i l ustram um en-
vel hecer posi ti vo e saudvel . Afi nal , o mai s
forte i ncenti vo para se vi ver uma vi da pi edosa
observar um exemplo dela.
O OUTPO LADO DA MONTANHA J5
Focali ze suas lentes em Si meo. Em Lucas
2:25-35 encontram-se trs caracter sti cas dele:
Si meo era justo di ante de Deus, reconheci do
por sua devoo, e control ado pel o Esp ri to
Santo. Note a relao de causa e efei to entre
essas trs caracter sti cas.
Aqui est o retrato de um homem pi edo-
so, avanado em anos, de quem o Senhor se
l embra. El e sai da sua peregri nao terrena
banhado de glri a. Sem pesar, sem desapon-
tamentos, sem Ah-se-eu-pudesse-comear-
de-novo! ... El e era um senhor sati sfei to,
alerta, chei o de vi da, e di spon vel para Deus
apesar da sua i dade avanada. Que haja mui -
tos mai s como ele!
Ana aparece nos versos 36-38. Ela era uma
vi va com 84 anos de i dade ou vi va por 84
anos , comenta Bock.
O grego at 84 anos dei xa dvi das. Se a ex-
presso significa que sua viuvez durara 84 anos,
sua i dade talvez fosse 105 anos [ ...] di f ci l
deci di r [ ...] No seri a a pri mei ra pessoa a vi -
ver mai s de um scul o. I ndependentemente
J6 O OUTPO LADO DA MONTANHA
da i nterpretao, Ana foi uma mulher que es-
colheu servir ao Senhor em vez de procurar novo
casamento, ao muito bem conceituada para a
comunidade religiosa do primeiro sculo.
10
Seu clice transbordou cedo de dor e sofrimen-
to, mas em vez de fracassar, ela se fortaleceu.
Ela no desi sti u de vi ver; ela se envolveu com
o trabalho do Senhor. Aprendeu que o Pai nun-
ca provoca lgri mas i ntei s em seus fi lhos.
Ana nos ensi na que a i dade adulta avana-
da, mesmo a vi uvez, pode ser vi vi da de ma-
nei ra frut fera, graci osa e vi gorosa. Ela nunca
se aposentou; ela orava, jejuava e permaneci a
no templ o. O cl max da sua vi da (v. 38) se
concentra no louvor a Deus e na proclamao
das not ci as a respei to de Jesus. Que padro
perfei to a ser segui do. Como um sargento,
el a nos trei na a concentrar em Cri sto, i nde-
pendentemente da nossa i dade, e nos preo-
cuparmos mai s em reali zar seus propsi tos e
planos em vez de nos compararmos com gen-
te mai s jovem. Sua vi da responde claramente
a pergunta: Senhor, o que queres que eu faa
O OUTPO LADO DA MONTANHA J7
com o que me deste, apesar de todas as mi -
nhas l i mi taes? .
Tanto Si meo como Ana, i dosos tementes
a Deus, eram extraordinariamente encharcados
com a Escri tura profti ca. Eles havi am focali -
zado seus ol hos espi ri tuai s na promessa de
um Redentor. Consi deravam as promessas li -
teralmente e, crei o eu, i sso transformou suas
vi das corri quei ras. Eles estavam certos de que
Deus comandava fi rmemente a hi stri a. Para
ele no exi stem aci dentes, seja a perda de um
ente queri do, da sade ou de uma posi o.
Coraes parti dos so a base para constru-
es permanentes. Pessoas que nunca sofre-
ram dor, desapontamento ou perda, tendem
a exi bi r um ti po superfi ci al de cri sti ani smo.
A dor forja uma estrutura para nos propor-
ci onar perspecti va.
No entanto, nem todos os servos de Deus
tm si do desprendi dos e produti vos. No se
embebedou e aparentemente no fez mai s
nada si gni fi cati vo pelo resto dos seus 350 anos
de vi da. Eli fracassou tanto como pai quanto
J8 O OUTPO LADO DA MONTANHA
como profeta, vi ndo a morrer gordo, acabado,
i nati vo. Salomo dei xou para trs mi l vi vas,
um rei no di vi di do, e uma nao al i vi ada em
v-l o parti r.
Wal tke escreve que Isaque despencou de
nobre a nada . El e foi um homem pi edoso
at chegar vel hi ce. [ Ento sua] i ndul gente
sensual i dade amadureceu, secou e apodre-
ceu .
11
Trs aspectos desse quadro sombri o
de Isaque merecem ateno: a rebeldi a, a su-
ti leza e a tolernci a consi go mesmo.
12
Waltke
relembra a seus lei tores o trecho de Provrbi os
19:27: Fi l ho meu, se dei xas de ouvi r a i ns-
truo, desvi ar-te-s das palavras do conheci -
mento . O fracasso est sempre l atente na
carne.
At mesmo Asa, um bom rei por quase toda
a vi da, regredi u nos seus l ti mos anos. Em
vez de Deus, procurou o conselho de outros
rei s e dos chamados sbi os da corte em vez
de Deus. De aproxi madamente cem i ndi v -
duos sobre os quai s temos i nformao b bli ca
sufi ci ente, apenas um tero termi nou bem.
O OUTPO LADO DA MONTANHA J9
Para cada Eli e Salomo que falharam, exi s-
te um Si meo e uma Ana que foram bem su-
cedi dos como santos si gni fi cantes. Pessoas que
correm bem toda a prova sem desi sti rem no
fi nal so como aquele coelhi nho da propagan-
da das pi l has Duracel l , que nunca dei xa de
cami nhar na di reo certa. Si meo e Ana de-
safi am todos os estereti pos de i dosos. El es
vi veram a todo o vapor, cri ati vos, tei s, entu-
si asmados e fi i s.
A vi so b bl i ca do envel heci mento col oca
sobre a fam l i a a responsabi l i dade pri nci pal
de fornecer cui dado aos i dosos. Para todos, o
homem exteri or envelhece, mas o homem i n-
teri or no conhece li mi taes, desde que re-
ceba cui dado apropri ado. Deus di z que o
anci o deveri a ser como o ouro bem refi na-
do e vali oso.
C. S. Lewi s escreveu estas li nhas: Por toda
a sua vi da um xtase i nati ng vel pai rou alm
do alcance de sua consci nci a. Vem a um di a
em que voc acordar e descobri r, contra toda
a esperana, que o alcanou, ou que ele se acha-
va ao seu alcance, mas o perdeu para sempre .
13
40 O OUTPO LADO DA MONTANHA
Alguns de ns dever amos refleti r na carta
esti mul ante de um frade anni mo de Ne-
braska, ao fi m de sua vi da.
Se eu ti vesse mi nha vi da para ser novamente
vivida, cometeria mais gafes da prxima vez.
Eu fi cari a mai s vontade, seri a mai s flex vel,
seria mais bobo do que fui desta vez.
Sei de poucas coisas que levaria muito a srio.
Viajaria mais, faria algumas loucuras a mais.
Escalaria mais montanhas, nadaria outros rios,
contemplaria mais o entardecer.
Caminharia mais observando a natureza.
Comeria mais sorvete e menos gros.
Teria mais problemas reais e menos problemas
imaginrios.
Sabe, sou um daqueles que vi vem a vi da com
profilaxia e prudncia hora a hora, dia a dia.
Oh, eu tive meus momentos, e se eu tivesse de
viver de novo, eu os cometeria mais vezes.
Na verdade, tentari a vi ver nada mai s a no ser
momentos, um aps o outro, em vez de vi ver
tantos anos adiante a cada dia.
O OUTPO LADO DA MONTANHA 41
Tenho si do uma dessas pessoas que nunca sai
sem levar um termmetro, uma bolsa de gua
quente, pasti lhas para a garganta, uma capa e
guarda-chuva, aspirina e pra-quedas.
Se eu tivesse de viver novamente, passearia, teria
lazer, carregaria menos coisas na mala.
Se eu tivesse outra chance de viver, caminharia
descalo desde mais cedo na primavera at mais
tarde no outono.
Mataria mais aulas. No tiraria notas to boas,
exceto por acidente.
Bri ncari a nos carrossi s; col heri a mai s
margaridas.
14
Aqui est um homem que compreendeu o de-
li cado equi l bri o de no se levar mui to a sri o
porque aprendeu ao l ongo dos anos a l evar
Deus mai s a sri o. A eterni dade mantm a
vida, mesmo no seu final, na perspectiva certa.