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AS BRUMAS DE AVALON vol. 2 - A GRANDE RAINHA Marion Zimmer Bradley *** As brumas de Avalon volume 2 CRCULO DO LIVRO S.A.

Caixa postal !"# $"$%" S&o 'aulo( )rasil *di+&o inte,ral -.tulo do ori,inal/ 0-1e mists o2 Avalon0 Cop3ri,1t 456 "782 9arion :immer )radle3 456 da ilustra+&o da 5apa/ )rald )raldt -radu+&o/ ;altensir Dutra Capa/ la3out de <atanael Lon,o de Oliveira= ilustra+&o de )rald )raldt>Random ?ouse Li5en+a editorial para o C.r5ulo do Livro por 5ortesia da Ima,o *ditora Ltda.= mediante a5ordo 5om a autora e 5om S5ott 9eredit1 Literar3 A,en53( In5.( 8!% -1ird Avenue( <ova @orA( <ova @orA "$$22 *UA Venda permitida apenas aos sB5ios do C.r5ulo Composto pela Linoart Ltda. Impresso e en5adernado pelo C.r5ulo do Livro S.A. 8"$7 87 7" 72 7$ 88 Livro 2 A Crande rain1a Cap.tulo " LD lon,e( no norte( onde Lot era rei( a neve a5umulavaEse pro2undamente nos tabuleiros( e mesmo ao meioEdia a luF n&o passava de uma nGvoa penumbrosa. <os raros dias em Hue o sol bril1ava( os 1omens podiam sair para 5a+ar( mas as mul1eres eram prisioneiras do 5astelo. 9or,ause( ,irando va,arosamente o 2uso E ela 5ontinuava a odiar essa o5upa+&o( mas a sala estava demasiado es5ura para HualHuer trabal1o mais deli5ado E( sentiu uma 5orrente de vento ,elado entrar pela porta e levantou os ol1os. Disse( numa leve 5ensura/ E *stD muito 2rio para isso( 9or,ana( e vo5I HueixouEse de 2rio durante todo o dia. A,ora Huer nos trans2ormar a todos em blo5os de ,eloJ E *u n&o me Hueixei E respondeu 9or,ana. E Disse al,uma 5oisaJ A sala estD t&o aba2ada Huanto uma privada( e a 2uma+a

51eira mal. Kuero respirar( apenas issoL E Me51ou a porta e voltou para Nunto do 2o,o( es2re,ando as m&os e tremendo. E Desde o solst.5io do ver&o Hue sinto 2rio. E <&o ten1o dOvidas disso E 2alou 9or,ause. E O peHueno passa,eiro a. rouba todo o 5alor de seus ossos. *le estD Huentin1o e 5on2ortDvel( enHuanto a m&e treme. P sempre assim. E 'elo menos ND passamos a metade do inverno( pois a luF apare5e mais 5edo e 2i5a atG mais tarde E ex5lamou uma das 5riadas de 9or,ause. E *( talveF( dentro de mais uma HuinFena( a sen1ora ND ten1a o seu bebI... 9or,ana n&o respondeu e 5ontinuou a tremer Nunto Q lareira( es2re,ando as m&os 5omo se estivessem doendo. 9or,ause pensou Hue a mo+a pare5ia um espe5tro do Hue 2ora( o rosto ema5iado e ma,ro tin1a uma aparIn5ia 5adavGri5a( e as m&os ossudas( 5ontrastando 5om a protuberRn5ia enorme da barri,a ,rDvida( pare5iam as de um esHueleto. ?avia ,randes 5.r5ulos sob seus ol1os( e as pDlpebras estavam vermel1as( 5omo Hue irritadas pelo pranto prolon,ado( mas durante todas as luas Hue 9or,ana passou em sua 5asa( 9or,ause nun5a a viu verter uma Oni5a lD,rima. 0*u a 5onsolaria( mas 5omo( se ela n&o 51oraJ0

9or,ana vestia uma vel1a roupa de 9or,ause( um 5amisol&o desbotado e pu.do( aFulEes5uro( ,rotes5amente ,rande demais. 'are5ia desaNeitada( Huase desmaFelada( e 9or,ause sentiaEse exasperada porHue a sobrin1a n&o se dera seHuer ao trabal1o de pe,ar a,ul1a e lin1a para en5urtar um pou5o o vestido. Seus tornoFelos estavam in51ados e dobravamEse sobre os sapatos= isso era 5onseHSIn5ia de sB se ter para 5omer peixe sal,ado e le,umes silvestres( naHuela Gpo5a do ano. -odos pre5isavam de alimentos 2res5os( di2.5eis de 5onse,uir ent&o. )em talveF os 1omens tivessem al,uma sorte na 5a+a e ela pudesse 5onven5er 9or,ana a 5omer um pou5o de 5arne 2res5a= depois de Huatro ,ravideFes( 9or,ause 5on1e5ia a 2ome terr.vel da 2ase 2inal. LembravaEse de Hue 5erta veF( Huando esperava CaTaine( entrara na sala de lati5.nios e 5omera um pou5o da ar,ila ali ,uardada para revestir as paredes. Uma vel1a parteira l1e dissera Hue Huando uma mul1er ,rDvida n&o 5onse,ue 5ontrolar a vontade de 5omer essas 5oisas estran1as( G porHue a 5rian+a tem 2ome e a m&e deve darEl1e tudo o Hue ela deseNar. -alveF no dia se,uinte 1ouvesse verduras 2res5as Nunto do re,ato da montan1a E era uma 5omida pela Hual toda mul1er ,rDvida ansiava( espe5ialmente no 2im do inverno. O belo 5abelo es5uro de 9or,ana estava embara+ado( 5omo se

n&o tivesse sido penteado ou tran+ado 1D semanas. *la a2astouEse do 2o,o e( apan1ando um pente Hue estava no 5onsolo( tentou alisar os pIlos de um dos 5a51orrin1os de 9or,ause. 0Seria mel1or Hue vo5I se o5upasse 5om seu prBprio 5abelo0( pensou a tia( mas 2i5ou 5alada= 9or,ana andava t&o irritada ultimamente Hue pre2eria n&o l1e diFer nada. *ra natural( estando t&o prBxima do parto( pensou ela( 5ontemplando as ossudas m&os da mo+a maneNando o pente em meio aos pIlos emaran1ados= o 5&oFin1o latiu e ,aniu( e 9or,ana silen5iouEo numa voF mais suave do Hue a usada( naHueles dias( 5om os seres 1umanos. E <&o pode demorar muito a,ora( 9or,ana E tornou 9or,ause do5emente. E 'ela CandelDria( sem dOvida( vo5I ND estarD livre. E UD n&o G sem tempo E 9or,ana deu um Oltimo tapin1a no 5a51orro e 5olo5ouEo no 51&o. E )em a,ora vo5I ND estD apresentDvel para 2i5ar entre sen1oras( bi51in1o... Como estD bonito 5om o pIlo lisin1oL E Vou aumentar o 2o,o E suspirou uma das 5riadas( 5uNo nome era )et1( 5olo5ando de lado o 2uso e No,ando a ro5a numa 5esta 5om l& solta. E Os 1omens n&o demoram( 5ertamente. UD estD es5uro. E Diri,iuEse Q lareira( trope+ou num ,raveto solto e Huase 5aiu. E Caret1( seu bruxin1o( limpe essa suNeiraL 8 Uo,ou o ,raveto no 2o,o( e Caret1( de 5in5o anos( Hue os andava espal1ando por todo lado e 2alando 5om eles a meia voF( deu um ,rito de protesto E os ,ravetos eram os seus exGr5itosL E )em( Caret1( ND G noite( e seus soldados devem re5ol1erEse Qs tendas E su,eriu 9or,ause se5amente. Com ar amuado( o menino empurrou os ,ravetos para um 5anto( 5olo5ando porGm um ou dois deles( 5om muito 5uidado( numa dobra da tOni5a E eram os mais ,rossos( Hue 9or,ana( em prin5.pios do ano( ental1ara numa 2orma aproximada de soldados 5om elmos e armaduras( tin,indo 5om su5o de ba,os suas supostas tOni5as vermel1as. E Vo5I 2aF para mim outro 5avaleiro romano( 9or,anaJ E A,ora n&o( Caret1 E respondeu. E 9in1as m&os est&o doendo de 2rio. Aman1&( talveF. 9alE1umorado( ele aproximouEse e( Nunto aos Noel1os da tia( per,untou/ E Kuando terei idade su2i5iente para ir 5a+ar 5om papai e A,ravaineJ E Maltam ainda al,uns anos( 5reio E sorriu 9or,ana. E Vo5I sB poderD ir Huando tiver altura bastante para n&o perderEse nas

nevas5asL E *u sou ,randeL E de2endeuEse o menino( 5oln5andoEse bem ereto. E VeNa( Huando estD sentada( eu sou maior do Hue vo5I( 9or,anaL E Irritado( deu pontapGs na 5adeira. E <&o se tem nada para 2aFer aHuiL E )em E su,eriu 9or,ana E( posso ensinarEl1e a 2iar( para vo5I n&o 2i5ar sem 2aFer nada. Apan1ou a ro5a abandonada de )et1 e mostrouEa ao menino( mas ele 2eF uma 5areta e re5uou. E *u serei 5avaleiroL Cavaleiros n&o 2iamL E P pena E interrompeu )et1( 5om tristeFa. E -alveF n&o usassem tantos mantos e tOni5as se soubessem o trabal1o Hue dD 2iarL E 9as existe a 1istBria de um 5avaleiro Hue 2iava 7 observou 9or,ana( estendendo os bra+os para a 5rian+a. E Ven1a 5D. <&o( senteEse no ban5o( Caret1( vo5I G muito pesado para 2i5ar a,ora no meu 5olo( 5omo um nenI. Isso a5onte5eu anti,amente( antes da vinda dos romanos( 5om um 5avaleiro 51amado AHuiles( Hue tin1a sido amaldi+oado. Como uma vel1a 2eiti5eira dissera Q m&e dele Hue o Novem morreria em 5ombate( ela o vestiu 5om saias e es5ondeuEo entre as mul1eres( onde ele aprendeu a 2iar e a te5er e a 2aFer tudo o Hue uma mo+a 2aF. E * ele morreu em 5ombateJ E 9orreu( sim( pois Huando a 5idade de -rBia 2oi sitiada( todos os 5avaleiros e ,uerreiros 2oram 5onvo5ados para ir tomDEla( AHuiles a5ompan1ouEos( e revelouEse o mel1or de todos os 5avaleiros. ContaEse Hue ele teve a oportunidade de es5ol1er entre viver muito e em se,uran+a( e ent&o morrer vel1o e esHue5ido( ou viver pou5o e morrer Novem em meio Q ,lBria( e Hue ele optou pela ,lBria. 'or isso( os 1omens ainda 5ontam sua 1istBria nas sa,as. *le lutou em -rBia 5om um 5avaleiro 51amado ?eitor E *5tBrio( em nossa l.n,ua. E Moi o mesmo *5tBrio Hue 5riou nosso rei ArturJ E per,untou o menino( de ol1os arre,alados. E <&o( pois tudo isso a5onte5eu 1D muitos sG5ulos( mas talveF ten1a sido um dos antepassados dele. E Kuando eu estiver na 5orte e 2or um dos Compan1eiros de Artur E disse Caret1( 5om os ol1os arre,alados 5omo pires E( serei o mel1or na ,uerra( e 5onHuistarei todos os tro2Gus Huando 1ouver 5ertames. O Hue a5onte5eu 5om AHuilesJ E <&o me lembro... Isso 2oi 1D muito tempo( e ouvi a 1istBria na 5orte de Ut1er E expli5ou 9or,ana( levando as m&os aos rins 5omo se sentisse dores.

E Conte al,uma 5oisa sobre os 5avaleiros de Artur( 9or,ana. Vo5I viu mesmo Lan5elote( ou n&oJ *u o vi no dia da 5oroa+&o do rei. *le matou al,um dra,&oJ ConteEme( 9or,ana... E <&o a aborre+a( Caret1= ela estD doente E pediu 9or,ause. E DI uma 5orrida atG a 5oFin1a e veNa se eles tIm al,um p&o de aveia para vo5I. O menino pare5ia aborre5ido( mas( tirando o 5avaleiro do bolso( saiu( 5onversando 5om ele a meia voF/ E *nt&o( Sir Lan5elote( vamos sair para matar os dra,Ves do la,o... E *sse a. sB 2ala de ,uerras e lutas E impa5ientouEse "$ 9or,ause E e do seu pre5ioso Lan5elote( 5omo se n&o bastasse ter CaTaine lon,e 5om Artur( nas ,uerrasL *spero Hue Huando Caret1 5res5er 1aNa paF nesta terraL E ?averD paF E sussurrou 9or,ana( 5om ar distante. E 9as isso n&o terD importRn5ia( pois ele morrerD pelas m&os de seu mais 5aro ami,o... E O HuIL E ex5lamou 9or,ause espantada( mas os ol1os da mo+a estavam perdidos na distRn5ia( 5omo se nada vissem. A tia sa5udiuEa levemente( per,untando/ E 9or,ana( vo5I estD se sentindo malJ 9or,ana pis5ou e sa5udiu a 5abe+a/ E Des5ulpeEme. O Hue 2oi Hue vo5I disseJ E O Hue 2oi Hue eu disseJ Ora( o Hue 2oi Hue vo5I disseJ E per,untou 9or,ause( mas o ar de so2rimento nos ol1os da Novem provo5ouEl1e um arrepio. A2a,ouEl1e a m&o( e atribuiu ao del.rio as palavras sombrias. E A51o Hue vo5I estava son1ando de ol1os abertos. E Sentiu Hue n&o deseNava a5reditar Hue 9or,ana pudesse ter experimentado a Vis&o. E Deve 5uidarEse mais( 9or,ana. Vo5I mal 5ome e n&o dorme... E Sinto avers&o pela 5omida E suspirou a mo+a. E Kuem dera Hue 2osse ver&o( e eu pudesse ter al,umas 2rutas... A noite passada( son1ei Hue estava 5omendo as ma+&s de Avalon... Sua voF tremeu( e ela baixou a 5abe+a para Hue 9or,ause n&o visse as lD,rimas Hue l1e pendiam dos 5.lios. Cerrou os pun1os( porGm( e n&o 51orou. E *stamos todos 5ansados de peixe sal,ado e tou5in1o de2umado E 5omentou 9or,ause E( mas( se Lot tiver sorte na 5a+ada( poderemos 5omer 5arne 2res5a. Sabia Hue 9or,ana aprendera em Avalon a suportar a 2ome( a sede e o 5ansa+o= a,ora( ,rDvida( Huando devia abrandar um pou5o sua dureFa( or,ul1avaEse de suportar tudo sem se Hueixar. E Vo5I teve a 2orma+&o de uma sa5erdotisa= aprendeu a NeNuar(

mas seu 2il1o n&o pode suportar a 2ome e a sede( e vo5I estD ma,ra demais... E <&o Fombe de mimL E retru5ou 9or,ana( irritada( mostrando a barri,a desmesuradamente ,rande. E 9as suas m&os e seu rosto est&o Hue G sB ossoL <&o deve NeNuar assim= vo5I estD ,rDvida( e deve pensar na 5rian+aL E 'ensarei no bemEestar dela( Huando ela pensar no "" meuL E respondeu( levantandoEse abruptamente( mas 9or,ause se,urouEl1e as m&os e obri,ouEa a sentarEse outra veF. E Kuerida 5rian+a( sei o Hue vo5I estD passando( eu ND tive Huatro 2il1os( lembraEseJ Os Oltimos dias s&o piores do Hue todos os lon,os meses NuntosL E *u devia ter sido sensata( livrandoEme disso Huando era poss.velL 9or,ause abriu a bo5a para uma resposta r.spida( mas suspirou/ E P muito tarde para diFer Hue devia ter 2eito isso ou aHuilo= mais deF dias e tudo estarD terminado. E -irou um pente das dobras da tOni5a e 5ome+ou a desembara+ar os 5abelos da sobrin1a. E Deixe E disse ela( inHuieta( a2astando a 5abe+a. E *u mesma 2a+o isso aman1&. -en1o andado muito 5ansada para pensar nessas 5oisas. 9as se vo5I estD aborre5ida de me ver toda desarrumada assim... bem( dIEme o penteL E MiHue Huieta( Iennavan E pediu 9or,ause. E <&o se lembra Hue( Huando era peHuenina em -inta,el( vo5I me 51amava para pentear seus 5abelos( porHue sua ama... 5omo era mesmo o nome delaJ... A1( a,ora me lembro/ CTennis( era isso... 5ostumava puxDElos( e vo5I diFia/ 0Kuero Hue a tia 9or,ause me penteieL0 E 'assou o pente pelos 5abelos embara+ados( alisandoEos 2io por 2io( e a2a,ouEl1e 5arin1osamente a 5abe+a. E Seu 5abelo G bonito. E *s5uro e ,rosso( 5omo o rabo de um 5avalo no invernoL E <&o( 2ino 5omo a l& de uma ovel1a ne,ra( e bril1ante 5omo a seda E retru5ou 9or,ause( ainda a2a,ando os 2ios es5uros. E MiHue Huieta( vou tran+DElo para vo5I... *u sempre deseNei ter uma 2il1a( para poder vestiEla 5om ,osto e tran+arEl1e o 5abelo assim... 9as a Deusa sB me deu 2il1os( e vo5I deve ser a min1a 2il1in1a a,ora( Huando pre5isa de mim... E 'uxou a 5abe+a ne,ra 5ontra o peito( e 9or,ana 2i5ou assim( tremendo( 5ontendo as lD,rimas Hue n&o podia derramar. E Assim( min1a Huerida( n&o 51ore( n&o 2alta muito... Vo5I n&o tem 5uidado bem de si mesma( vo5I pre5isa do 5uidado de uma m&e( min1a ,arotin1a...

E P Hue... estD t&o es5uro aHui... Anseio pelo sol... E <o ver&o temos muita luF( 2i5a 5laro atG a meiaE noite( e por isso no inverno G t&o es5uroL 9or,ana ainda tremia 5om solu+os in5ontrolDveis( e "2 9or,ause apertavaEa 5ontra o peito( embalandoEa suavemente. E Vamos( vamos( Iennavan( assim( eu sei 5omo vo5I se sente... CaTaine nas5eu em pleno inverno. *stava es5uro e tempestuoso 5omo a,ora( eu tin1a apenas deFesseis anos( e sentia muito medo. <ada sabia sobre partos. ArrependiEme ent&o de n&o ter 2i5ado 5omo sa5erdotisa em Avalon( ou na 5orte de Ut1er( ou em HualHuer outro lu,ar Hue n&o 2osse aHui. Lot estava 2ora( nas ,uerras( e eu tin1a Bdio de meu 5orpo in51ado( vomitava o tempo todo( as 5ostas me do.am e eu me sentia soFin1a entre mul1eres estran1as. Vo5I a5redita Hue durante todo aHuele inverno ,uardei min1a vel1a bone5a( em se,redo( na min1a 5ama( e abra+ada a ela 51orava todas as noites atG dormirJ *u era uma 5rian+aL Vo5I( pelo menos( G uma mul1er 2eita( min1a Huerida. 9or,ana disse( solu+ando/ E Sei Hue sou muito vel1a para ser t&o in2antil... E mas a,arrouEse a 9or,ause( Huel1e a2a,ava os 5abelos. E * a,ora( aHuele mesmo bebI a Hue dei Q luF antes de ser mul1er estD lon,e( lutando 5ontra os saxVes( e vo5I( a Huem se,urei nos bra+os 5omo uma bone5a( vo5I vai ter um 2il1o. A1( sim( eu tin1a al,umas novidades para 5ontarEl1e. A mul1er do 5oFin1eiro( 9ar,ed( teve um 2il1o. Sem dOvida( por isso o min,au estava en5aro+ado( 1oNe de man1&. 'ortanto( vo5I ND tem uma amaEdeEleite Q sua disposi+&o. 9as ten1o 5erteFa de Hue Huando vir o seu 2il1o( HuererD amamentDElo. 9or,ana 2eF um ,esto de avers&o( e 9or,ause sorriu. E *u tambGm senti isso( antes do nas5imento de 5ada um dos meus 2il1os( mas depois Hue ol1ava para eles( n&o podia lar,DElos. E <otou Hue a sobrin1a estreme5ia. E O Hue 2oi( 9or,anaJ E DoemEme as 5ostas. MiHuei sentada por muito tempo( G isso E respondeu a mo+a( levantandoEse inHuieta e andando pela sala( 5om as m&os nos rins. 9or,ause apertou pensativamente os ol1os= sim( notara Hue( nos Oltimos dias( a barri,a vin1a baixando( n&o podia 2altar muito a,ora. Devia mandar pWr pal1a 2res5a no aposento das mul1eres e avisar Qs parteiras Hue estivessem prontas para HualHuer momento. Os 1omens de Lot en5ontraram um ,amo nos montes= arran5ada a pele e limpo( o 51eiro da 5arne Hue estava sendo

"# assada sobre uma ,rande 2o,ueira en51ia todo o 5astelo( e nem mesmo 9or,ana re5usou um peda+o do 2.,ado 5ru e san,rento E era 5ostume destinar essa parte Qs mul1eres ,rDvidas. 9or,ause viuEa 2aFer uma 5areta de noNo( tal 5omo ela 2aFia Huando 5oisas assim l1e eram servidas( durante a ,ravideF( mas 9or,ana( 5omo ela mesma 1avia 2eito( 5omeuEa 5om avideF( pois seu 5orpo( sobrepuNando a mente revoltada( exi,ia o alimento. 9ais tarde( porGm( depois de assada( partida e distribu.da a 5arne( ela 2eF um ,esto de re5usa. A tia( porGm( pe,ou um bom peda+o e 5olo5ouEo em seu prato. E Coma E ordenou. E <&o( 9or,ana( vo5I vai me obede5er( n&o pode matarEse de 2ome e matar seu 2il1o tambGm desse Neito. E Imposs.vel E respondeu em voF baixa. E Vou a5abar vomitando. Deixe de lado( e mais tarde tentarei 5omer. E 'or Hue n&oJ )aixando a 5abe+a( murmurou/ E <&o posso 5omer 5arne de ,amo... Comi isso em )eltane Huando... e a,ora atG mesmo o 51eiro me dD nDuseas... 0* essa 5rian+a 2oi ,erada em )eltane( nas 2o,ueiras rituais. 'or Hue ela estD t&o perturbadaJ *ssas re5orda+Ves deviam ser a,radDveis0( pensou 9or,ause( sorrindo Q lembran+a de tais or,ias. Mi5ou ima,inando Hue a mo+a 5a.ra nas m&os de al,um 1omem ex5ep5ionalmente bruto e so2rera al,o pare5ido 5om um estupro( o Hue expli5aria sua raiva e desespero 5om a ,ravideF. Ainda assim( o Hue estava 2eito era irremediDvel( e 9or,ana tin1a bastante idade para saber Hue nem todos os 1omens eram brutos( mesmo Hue sua primeira experiIn5ia tivesse sido 5om al,uGm Hue n&o era ,entil nem 1Dbil 5om as mul1eres. 9or,ause tomou um peda+o de p&o de aveia e mer,ul1ouEo no su5o da 5arne( no prato. E *nt&o( 5oma isto. -erD( assim( as vanta,ens da 5arne( e vou mandar 2aFerEl1e um 51D de ba,as de roseiraEbrava. P aFedo e l1e 2arD bem. Lembro Hue( em estado semel1ante( eu deseNava 5oisas aFedas. 9or,ana 5omeu obedientemente( e 9or,ause teve a impress&o de Hue seu rosto adHuiria al,uma 5or. MeF uma 5areta devido ao ,osto aFedo da bebera,em( mas tomouEa. E <&o ,osto( mas G estran1o/ n&o 5onsi,o parar de beberL "! E Seu 2il1o Huer isso E expli5ou 9or,ause( a sGrio. E As 5rian+as Hue est&o no ventre sabem o Hue l1es 5onvGm.

Lot( sentado Q vontade entre dois de seus 5a+adores( sorriu ami,avelmente para ela. E Um animal vel1o e ma,ro( mas um bom Nantar para um 2inal de inverno E disse. E Mi5o satis2eito Hue n&o ten1amos en5ontrado uma 2Imea pren1e. Vimos duas ou trIs( mas re5omendei aos 1omens Hue as deixassem de lado( e atG mesmo prendi os 5&es E Huero Hue pro5riem em paF( e pude ver Hue estavam prBximas do momento( muitas delas ND bem pesadas. )o5eNou( e pe,ando o peHueno Caret1( 5uNo rosto estava en,ordurado e bril1ante por 5ausa da 5arne( disse/ E Dentro em pou5o vo5I ND estarD ,rande o bastante para ir 5a+ar 5onos5o. Vo5I e o peHueno duHue da Cornual1a( sem dOvida. E Kuem G o duHue da Cornual1a( papaiJ E per,untou Caret1. E Ora( o bebI de 9or,ana E respondeu Lot sorrindo( e o 2il1o 2i5ou ol1ando para ela. E *u n&o veNo nen1um bebI. Onde estD o seu bebI( 9or,anaJ A tia deu um muxoxo( pou5o Q vontade/ E <o prBximo mIs( por esta altura( eu o mostrarei a vo5I. E A donFela da primavera vai traFIEloJ E P( podeEse diFer Hue sim E respondeu sorrindo( apesar de tudo. E * 5omo pode um bebI ser duHueJ E 9eu pai era duHue da Cornual1a. Sou sua Oni5a 2il1a le,.tima. Kuando Artur subiu ao trono( deu -inta,el de volta para I,raine= eu o 1erdarei dela( e tambGm meus 2il1os( se tiver al,um. 9or,ause( ol1ando para a Novem( pensou/ 0Seu 2il1o estD mais perto do trono Hue o meu CaTaine. *u sou irm& ,ermana de I,raine( e Viviane G apenas irm& uterina( portanto CaTaine G mais aparentado 5om o rei do Hue Lan5elote. 9as o 2il1o de 9or,ana serD sobrin1o de Artur. SerD Hue ela pensou nissoJ0 E Certamente( ent&o( 9or,ana( seu 2il1o G o duHue da Cornual1a... E Ou duHuesa E sorriu ela novamente. E <&o( eu posso diFer( pelo Neito de sua barri,a( baixa "% e lar,a( Hue serD um menino E opinou 9or,ause. E UD tive Huatro( e observei a ,ravideF de min1as 5riadas... Sorriu mali5iosamente para Lot e 5ontinuou/ E 9eu marido leva muito a sGrio o vel1o adD,io Hue manda o rei ser o pai do seu povoL Lot respondeu 5om bom 1umor/ E A51o 5erto Hue meus 2il1os le,.timos( nas5idos de min1a rain1a( ten1am muitos irm&os bastardos= diFem Hue sem irm&os

estamos 5omo Hue nus( e meus 2il1os s&o muitos... Vamos( 9or,ana( n&o Huer pe,ar a 1arpa e 5antar para nBsJ A mo+a empurrou para o lado o resto do p&o de aveia ensopado no mol1o. E Comi demais para poder 5antar E des5ulpouEse( enru,ando a testa( e 5ome+ou a andar pela sala= 9or,ause notou Hue ela tin1a as m&os novamente nos rins. Caret1 5orreu e puxouEa pela saia. E Cante para mim. Cante aHuela 5an+&o sobre o dra,&o( 9or,ana. E P muito 5omprida para esta noite. *stD na 1ora de vo5I ir para a 5ama E mas( apesar disso( diri,iuEse para o 5anto( pe,ou a peHuena 1arpa Hue 2i5ava ali e sentouEse num ban5o. -o5ou al,umas notas ao a5aso( in5linouEse para a2inar uma das 5ordas e depois 5ome+ou a 5antar uma mali5iosa 5an+&o 5om Hue os soldados a5ompan1avam suas bebedeiras. Lot 5antou em 5oro( e seus 1omens tambGm( e as voFes rou5as subiam atG as trevas en2uma+adas/ E 0Os saxVes 51e,avam na es5urid&o da noite( Kuando todos estavam dormindo. 9ataram todas as mul1eres( pois 're2eriam dormir 5om as ovel1asL0 E Vo5I n&o aprendeu essa 5an+&o em Avalon E disse Lot sorrindo( enHuanto 9or,ana se levantava para 5olo5ar a 1arpa no 5anto. E Cante mais E pediu Caret1( mas ela sa5udiu a 5abe+a numa ne,ativa. E *stou sem 2Wle,o para 5antar( a,ora. E Re5olo5ou a 1arpa no lu,ar e apan1ou o 2uso( mas lo,o em se,uida o pWs de lado e re5ome+ou a andar pela sala. E O Hue tem( mo+aJ E per,untou Lot. E Vo5I estD inHuieta 5omo um urso enNauladoL "X E 9in1as 5ostas doem Huando 2i5o sentada( e aHuela 5arne Hue min1a tia Hueria Hue eu 5omesse a5abou me provo5ando 5Bli5as. Levou novamente as m&os aos rins e 5urvouEse de repente( 5omo se estivesse sentindo uma 5Rimbra. Deu um ,rito assustado( e 9or,ause( Hue a ol1ava( notou Hue a 5omprida bata 2i5ara mol1ada e es5ura( ensopada atG os Noel1os. E O1( 9or,ana( vo5I se mol1ouL E ,ritou Caret1. E Vo5I estD muito ,rande para miNar na roupa. 9in1a ama me bateria se eu 2iFesse issoL E SilIn5io( Caret1L E ordenou 9or,ause rispidamente( e 5orreu

para a sobrin1a( Hue 5ontinuava dobrada sobre si mesma( 5om o rosto vermel1o de espanto e ver,on1a. E -en1a 5alma( Huerida E disse ela( tomandoEa pelo bra+o. E Vo5I sente dores aHui... e aHui...J Moi o Hue pensei. P o trabal1o de parto( n&o sabiaJ 9as 5omo poderia 9or,ana saberJ *ra seu primeiro 2il1o( e 5omo nun5a 2ora dada a ouvir as 5onversas das mul1eres( n&o 5on1e5ia os sinais. Devia estar sentindo as primeiras dores 1D muitas 1oras. 9or,ause 51amou )et1/ E Leve a duHuesa da Cornual1a para o Huarto das mul1eres e 51ame 9e,an e )ranTen. * solte os seus 5abelos/ ela n&o pode ter nada amarrado( ou 5om nBs. * a5res5entou( a2a,andoEl1e a 5abe+a/ E Kuem me dera ter sabido disso antes( Huando tran5ei o seu 5abeloL Irei lo,o 2i5ar 5om vo5I( 9or,ana. Mi5ou ol1andoEa sair( apoiada 2ortemente no bra+o da ama. * disse a Lot/ E -en1o de 2i5ar 5om ela. P a primeira veF( e 2i5arD 5om medo( pobreFin1aL E <&o 1D pressa E 5omentou Lot pre,ui+osamente. E P o primeiro= ela terD de esperar toda esta noite( e vo5I terD muito tempo para 2i5ar se,urandoEl1e a m&o. E Deu um sorriso bemE1umorado para a esposa. E Vo5I estD 5om pressa em traFer para o mundo o rival de nosso CaTaineL E O Hue Huer diFerJ E per,untou 9or,ause( em voF baixa. E Apenas isto/ Artur e 9or,ana nas5eram do mesmo ventre( e o 2il1o dela estD mais perto do trono Hue o nosso. E Artur G Novem E respondeu( 2riamente E( e tem tempo bastante para 2aFer deFenas de 2il1os. 'or Hue a51a Hue ele pre5isa de um 1erdeiroJ Lot deu de ombros/ E A sorte G in5onstante. Artur en2renta as batal1as " 5omo se estivesse 5er5ado de uma prote+&o mD,i5a. Sem dOvida( a Sen1ora do La,o tem al,uma 5oisa a ver 5om isso( maldita seNaL * CaTaine G demasiado leal ao seu rei. 9as a sorte pode a2astarEse de Artur( e( se esse dia 51e,ar( eu ,ostaria Hue CaTaine estivesse mais perto do trono. 'ense bem( 9or,ause. A vida de uma 5rian+a G 2rD,ilL Vo5I 2aria bem em pedir Q Deusa Hue o peHueno duHue da Cornual1a n&o respirasse duas veFes. E Como poderia 2aFer isso 5om 9or,anaJ *la G 5omo uma 2il1a para mimL Lot pe,ou a2etuosamente o Hueixo de sua mul1er e sorriu/ E Vo5I G m&e amante( 9or,ause( e eu n&o deseNaria outra 5oisa. 9as ten1o dOvidas de Hue 9or,ana esteNa t&o

interessada em andar 5om um 2il1o nos bra+os. *u a ouvi diFer Hue ,ostaria de terEse livrado dele... E *la estD doente e 5ansada E 9or,ause irritouEse. E Vo5I pensa Hue eu n&o disse a mesma 5oisa( Huando estava 5ansada de andar por a. 5om uma barri,onaJ -oda mul1er 2ala essas 5oisas nas Oltimas luas da ,ravideF. E Ainda assim( se o 2il1o de 9or,ana nas5er morto( n&o me pare5e Hue ela lamentarD muito. O Hue estou diFendo G Hue vo5I n&o deve lamentar( tampou5o. 9or,ause de2endeu a sobrin1a/ E *la G boa para o nosso Caret1( 2aF brinHuedos para ele e 5ontaEl1e 1istBrias. -en1o 5erteFa de Hue serD boa m&e para o seu 2il1o. E 9esmo assim( n&o seria de nosso interesse Hue 9or,ana pensasse em seu 2il1o 5omo o 1erdeiro de Artur. E Abra+ou a esposa. E VeNa( min1a Huerida( nBs temos Huatro 2il1os e( sem dOvida( Huando 2orem todos 5res5idos( ir&o en,al2in1arEse/ o reino de Lot n&o G bastante ,rande para todos elesL 9as se CaTaine 2osse o Crande Rei( 1averia reinos para todos. *la sa5udiu lentamente a 5abe+a. Lot n&o ,ostava de Artur( 5omo n&o ,ostara de Ut1er= mas n&o podia ter ima,inado Hue 2osse assim t&o insens.vel. E Vo5I estD me pedindo Hue mate a 5rian+a t&o lo,o nas+aJ E *la G min1a parenta e 1Bspede E tornou Lot E e( portanto( sa,rada. *u n&o in5orreria na pe51a de assassino de um parente. Disse apenas Hue a vida dos re5GmEnas5idos G 2rD,il( a menos Hue se ten1a muito 5uidado 5om eles. "8 Se 9or,ana tiver um parto di2.5il( bem poderia a5onte5er Hue n&o 1ouvesse tempo para 5uidar da 5rian+a. 9or,ause apertou os dentes( e a2astouEse de Lot. E 're5iso ir ver min1a sobrin1a. 'or trDs dela( Lot sorriu. E 'ense bem no Hue l1e disse( min1a mul1er. LD na peHuena sala( a lareira 2ora a5esa para as mul1eres. Um 5aldeir&o de sopa 2ervia sobre o 2o,o( pois a noite seria lon,a. 'al1a 2res5a tin1a sido espal1ada pelo 51&o. 9or,ause esHue5era( 5omo o5orre 5om as mul1eres Hue s&o 2eliFes 5om os 2il1os( o medo do parto( mas( Q vista da pal1a( um 5ala2rio per5orreuEl1e a espin1a. 9or,ana estava vestida 5om uma 5amisola 2ol,ada( e o 5abelo( desatado( 5a.aEl1e pelas 5ostas. *stava andando de um lado para outro na sala( apoiada no bra+o de 9e,an. -udo aHuilo tin1a um ar de 2esta( e 2esta era( realmente( para as outras mul1eres. 9or,ause aproximouE se da sobrin1a e tomouEl1e o bra+o.

E Vamos( a,ora vo5I vai 5amin1ar um pou5o 5omi,o( enHuanto 9e,an vai preparar as 2raldas do seu bebI. 9or,ana ol1ouEa( e 9or,ause teve a impress&o de Hue seus ol1os eram os de um animal selva,em preso numa armadil1a( esperando a m&o do 5a+ador Hue l1e 5ortarD o pes5o+o. E Demora muito( tiaJ E Ora( ora( vo5I n&o deve pensar nisso E respondeu 5arin1osamente. E Se Huiser pensar( pense Hue as dores ND 5ome+aram 1D muito tempo( e portanto tudo andarD ma.s depressa a,ora. Consi,o mesma( porGm( admitiu/ 0<&o serD 2D5il( ela G t&o peHuena( e estD t&o relutante em ter esse 2il1o= sem dOvida( terD pela 2rente uma lon,a e dura noite...0 Lembrou ent&o Hue 9or,ana tin1a a Vis&o e Hue era inOtil mentirEl1e. A5ari5iouEl1e o rosto pDlido. E <&o importa( menina( tomaremos 5onta de vo5I. P sempre demorado( 5om o primeiro 2il1o( pare5e Hue eles n&o Huerem abandonar o nin1o 5on2ortDvel. 9as 2aremos tudo o Hue pudermos. Al,uGm ND trouxe um ,ato para o HuartoJ E Um ,atoJ Sim( ali tem um( mas por HuI( tiaJ E 'orHue( min1a Huerida( se vo5I ND viu uma ,ata ter 2il1otes( saberD Hue ela n&o sente dores= 2i5a ronronando o tempo todo e( assim( talveF o praFer Hue ela sente em dar Q luF 5ontribua para minorar as suas dores E expli5ou 9or,ause( a2a,ando o ,ato. E P uma simpatia para o parto( uma ma,ia Hue talveF vo5Is n&o 5on1e+am em Avalon. Sim( "7 pode sentarEse a,ora( des5anse um pou5o( e pon1a o ,ato no 5olo. Viu 9or,ana a2a,ar o ,ato num momento de trG,ua( para( lo,o em se,uida( dobrarEse novamente 5om as dores a,udas( e insistiu 5om ela Hue se levantasse outra veF e andasse/ E *nHuanto vo5I puder a,Sentar. Assim vai mais depressa. E *stou t&o 5ansada( t&o 5ansada... E ,emeu. 0* 2i5arD ainda mais 5ansada atG Hue isto a5abe0( pensou( limitandoEse a 5olo5ar o bra+o em torno da sobrin1a. E Vamos( apoieEse em mim( menina... E Vo5I G 5omo min1a m&e... E murmurou 9or,ana( a,arrandoEse Q tia( 5om o rosto 5ontor5ido( 5omo se 2osse 51orar. E Costaria Hue min1a m&e estivesse aHui... * mordeu o lDbio 5omo se lamentasse aHuele momento de 2raHueFa( re5ome+ando a andar deva,ar de um lado para outro no Huarto 51eio de ,ente. As 1oras arrastavamEse( lentas. Al,umas mul1eres dormiam( mas eram muitas( e podiam reveFarEse 5amin1ando 5om 9or,ana( Hue

ia 2i5ando 5ada veF mais pDlida. O sol ND apare5era( e a parteira ainda n&o l1e dissera Hue podia deitarEse na pal1a( embora estivesse t&o 5ansada Hue trope+ava e mal podia 5amin1ar. KueixavaEse de 2rio e apertava o Huente manto de peles( para lo,o em se,uida atirDElo lon,e( diFendo Hue se sentia Hueimar. Repetidas veFes teve espasmos e vomitou( deitando 2ora apenas b.lis esverdeada. <&o 5onse,uia( porGm( 5onter os vWmitos( embora a 2or+assem a beber preparados de ervas( Hue en,olia( sedenta. 9as re5ome+ava lo,o a vomitar( e 9or,ause( observandoEa( pensava no Hue Lot dissera( inda,andoEse se 1averia al,uma di2eren+a em 2aFer o Hue ele su,erira ou n&o... *ra muito poss.vel Hue 9or,ana n&o sobrevivesse ao parto. 'or 2im ela n&o 5onse,uiu andar mais( e deixaramEna deitarE se( o2e,ante( mordendo os lDbios a 5ada veF Hue l1e voltavam as dores. 9or,ause aNoel1ouEse ao seu lado( se,urandoEl1e as m&os( enHuanto as 1oras passavam. 9uito tempo depois do meioE dia( per,untouEl1e do5emente/ E *le... o pai da 5rian+a... era muito maior do Hue vo5IJ Ys veFes( Huando a 5rian+a demora tanto a nas5er( si,ni2i5a Hue saiu ao pai e Hue G ,rande demais para a m&e. 'ensava( 5omo 1avia pensado antes( em Huem seria o pai da 5rian+a. Vira 9or,ana ol1ar para Lan5elote durante a 5oroa+&o de Artur= se o 2il1o era dele( isso poderia expli5ar 2$ a ,rande irrita+&o de Viviane( Hue a 2or+ara a 2u,ir de Avalon... *m todos aHueles meses( 9or,ana nada disse das raFVes Hue a levaram a deixar o templo( e sobre o 2il1o( apenas Hue 2ora ,erado durante as 2o,ueiras de )eltane. Viviane era t&o 5arin1osa 5om a mo+a( e n&o teria deixado Hue ela se tornasse m&e do 2il1o de um HualHuer... 9as se 9or,ana( rebelandoEse 5ontra o destino Hue l1e es5ol1eram( tivesse tomado Lan5elote 5omo amante( ou o tivesse atra.do para a 5averna de )eltane( ent&o isso poderia expli5ar por Hue a sa5erdotisa predileta de Viviane( a es5oE l1ida 5omo su5essora da Sen1ora do La,o( 2u,ira de Avalon. 9as 9or,ana dissera apenas/ E <&o l1e vi o rosto= ele aproximouEse de mim 5omo o Cal1udo E e 9or,ause sabia( 5om os vest.,ios da Vis&o Hue l1e restavam( Hue a sobrin1a estava mentindo. 'or HuIJ As 1oras arrastavamEse. *m 5erto momento( 9or,ause 2oi atG o sal&o prin5ipal( onde os 1omens No,avam. Lot( 5om uma das Novens 5riadas de 9or,ause no 5olo( observava( enHuanto suas m&os brin5avam distraidamente 5om os seios dela. Kuando

9or,ause entrou( a mo+a ol1ouEa apreensivamente( e 5ome+ou a desliFar dos Noel1os do amo( mas a outra 2eF um movimento de indi2eren+a 5om os ombros. E MiHue onde estD= n&o pre5isamos de vo5I entre as parteiras( e( pelo menos esta noite( terei de 2i5ar 5om min1a sobrin1a e n&o ten1o tempo de bri,ar por um lu,ar na 5ama dele. Aman1&( as 5oisas podem ser di2erentes. A mo+a baixou a 5abe+a( 5orando. Lot per,untou/ E Como vai 9or,ana( HueridaJ E <ada bem. <un5a tive tanta di2i5uldade E respondeu 9or,ause( inHuirindo em se,uida( 5om raiva/ E Vo5I lan+ou uma pra,a 5ontra min1a sobrin1a para Hue ela n&o se levantasse do leito do partoJ E Vo5I G Huem tem as ma,ias e os en5antamentos neste reino E de2endeuEse Lot( sa5udindo a 5abe+a. E <&o deseNo mal a 9or,ana. Deus sabe Hue isso seria desperdi+ar uma mul1er bonita( e 9or,ana G bonita( apesar de sua l.n,ua a2iadaL *mbora ela seNa da sua 2am.lia( min1a Huerida( isso apenas torna o prato mais sal,ado... 9or,ause sorriu a2etuosamente para o marido. *le podia es5ol1er brinHuedos bonitos para a sua 5ama E e a mo+a em seu 5olo era apenas um deles E( mas entendiamE se bem( os dois. 2" E 9am&e( onde estD 9or,anaJ E Huis saber Caret1. E *la disse Hue 1oNe me 2aria mais um 5avaleiro para brin5arL E *la estD doente( 2il1in1o. E 9or,ause suspirou 2undo( sentindo pesar novamente sobre ela a preo5upa+&o. E *la 2i5arD boa lo,o E atal1ou Lot E( e ent&o vo5I terD um primin1o para brin5ar. SerD seu irm&o de 5ria+&o e seu ami,o. -emos um ditado se,undo o Hual os la+os de parentes5o duram trIs ,era+Ves( e os de 5ria+&o duram sete( e 5omo o 2il1o de 9or,ana terD la+os de parentes5o e de 5ria+&o 5om vo5I( ele serD mais do Hue seu irm&o. E Mi5arei 5ontente de ter um ami,o E sorriu Caret1. E A,ravaine Fomba de mim e me 51ama de menino bobo( pois diF Hue estou muito ,rande para brin5ar 5om 5avaleiros de madeiraL E )em( o 2il1o de 9or,ana serD seu ami,o( Huando tiver 5res5ido um pouHuin1o E expli5ou 9or,ause. E A prin5.pio( ele serD 5omo um 5a51orrin1o 5uNos ol1os ainda n&o se abriram( mas dentro de um ou dois anos terD idade su2i5iente para brin5ar 5om vo5I. 9as a Deusa ouve as ora+Ves das 5rian+as( e por isso( meu 2il1o( vo5I deve pedirEl1e Hue dI a 9or,ana um 2il1o 2orte( 5om muita saOde( e Hue ele n&o ven1a 5omo o enviado da 9orte...

* 5ome+ou a 51orar de repente. *spantado( Caret1 2i5ou ol1ando a m&e( enHuanto Lot inda,ava/ E *la estD assim t&o mal( HueridaJ 9or,ause assentiu 5om um ,esto de 5abe+a. 9as n&o 1avia ne5essidade de atemoriFar a 5rian+a. *nxu,ou os ol1os 5om a bata. Caret1 ol1ou para o alto e ex5lamou/ E 'or 2avor( Huerida Deusa( dI Q min1a prima 9or,ana um 2il1o 2orte( para Hue possamos 5res5er Nuntos e Nuntos sermos 5avaleiros. 9or,ause riu 5ontra a vontade e a5ari5iou o rosto ,ordu51o... E -en1o a 5erteFa de Hue a Deusa ouvirD essa pre5e. A,ora devo voltar para Nunto de 9or,ana. Sentiu( porGm( Hue os ol1os de Lot a a5ompan1avam enHuanto deixava a sala( lembrandoEl1e o Hue dissera antes E Hue seria mel1or para eles se o 2il1o de 9or,ana n&o sobrevivesse. 0Mi5arei satis2eita se 9or,ana sair viva disto0( pensou( e pela primeira veF lamentou ter aprendido t&o pou5o das ,randes ma,ias de Avalon( a,ora Hue ne5essitava de um en5antamento Hue pudesse 2a5ilitar essa luta para a sobrin1a. 22 *stava t&o di2.5il( t&o temerosamente di2.5il para a menina= seus partos n&o tin1am sido assim... Voltou para a sala das mul1eres. As parteiras estavam 2aFendo 9or,ana aNoel1arEse sobre a pal1a( para aNudar a 5rian+a a desliFar do ventre= ela( porGm( tombava entre as mul1eres( 5omo um 5orpo sem vida( de modo Hue duas delas tin1am de se,urDEla. 9or,ana solu+ava( mordendo por veFes os lDbios para n&o ,ritar( tentando ser 5oraNosa. 9or,ause aNoel1ouEse ao seu lado( na pal1a suNa de san,ue. *stendeu as m&os e 9or,ana a,arrouEas( ol1ando para ela Huase sem re5on1e5IEla. E 9&eL E ,ritou. E 9&e( eu sabia Hue vo5I viria... Seu rosto 5ontor5euEse outra veF( e ela No,ou a 5abe+a para trDs( 5om a bo5a 5ontra.da em ,ritos aba2ados. 9e,an re5omendou/ E Se,ureEa( sen1ora... <&o( por trDs( assim( mantendoEa ereta... * 9or,ause( se,urando a sobrin1a pelas axilas( sentiu a mo+a estreme5er( em 5ontra+Ves e solu+os( enHuanto lutava para libertarEse delas( 5e,amente. UD n&o era 5apaF de aNudDElas( ou mesmo deixDElas 2aFerem o Hue deviam( e ,ritava Huando a to5avam. 9or,ause 2e51ou os ol1os sem Huerer ver( se,urando 5om toda a sua 2or+a o 5orpo 2rD,il de 9or,ana( Hue se 5ontor5ia. *la ,ritou novamente 09&eL 9&eL0( mas 9or,ause n&o sabia se estava 51amando I,raine ou a Deusa. Depois( 5aiu nos bra+os da tia( Huase in5ons5iente= sentiuEse um 2orte 51eiro de san,ue( e 9e,an levantou al,uma 5oisa es5ura e

desarrumada. E VeNa( sen1ora 9or,ana. A sen1ora tem um belo 2il1o... * in5linouEse para a 5rian+a( soprandoEl1e na bo5a. ?ouve um som a,udo( irritado( o ,rito de um re5GmEnas5ido 51orando 5om 2Oria por ter sido traFido para um mundo 2rio. 9or,ana( porGm( NaFia nos bra+os de 9or,ause( totalmente es,otada( sem 2or+as nem mesmo para abrir os ol1os e ver seu 2il1o. A 5rian+a 2ora lavada e en2aixada= 9or,ana tomara uma ta+a de leite Huente e mel( 5om ervas 5ontra a 1emorra,ia( e dormia levemente( exausta( e nem se mexeu Huando 9or,ause se in5linou para beiNDEla de leve na testa. *la viveria e 2i5aria boa( embora a tia Namais tivesse visto uma mul1er lutar tanto( e sobreviver( para ter um 2il1o 2# vivo. A parteira a5reditava Hue( depois de todo o trabal1o para Hue ele sa.sse vivo( era improvDvel Hue 9or,ana tivesse outro. O Hue( pensou 9or,ause( era bom. Compreendia a,ora Hue seus partos( apesar de n&o terem sido 2D5eis( n&o tin1am sido nada( em 5ompara+&o 5om este. 'e,ou a 5rian+a en2aixada( ol1ando as minOs5ulas 2ei+Ves. 'are5ia estar respirando bem( embora por veFes( Huando a 5rian+a n&o 51ora imediatamente e G ne5essDrio soprarEl1e na bo5a( a respira+&o possa voltar a 2al1ar mais tarde( e ela ven1a a morrer. 9as o bebI tin1a uma saudDvel 5or rosada e atG mesmo as peHuenas un1as eram 5orEdeErosa. Cabelos es5uros e bem lisos( e uma penu,em es5ura e ma5ia ao lon,o dos bra+os e pernas E sim( ele nas5era de uma 2ada( 5omo a prBpria 9or,ana. 'oderia ser mesmo 2il1o de Lan5elote e( portanto( duplamente prBximo do trono de Artur. A 5rian+a pre5isava de uma amaEdeEleite imediatamente... e 9or,ause 1esitou( ent&o. Sem dOvida( Huando 9or,ana tivesse repousado um pou5o( deseNaria se,urar o bebI e amamentDElo. *ra sempre assim( por mais di2.5il Hue 2osse o parto. * Huanto mais di2.5il( maior a ale,ria da m&e em 5uidar do 2il1o= Huanto maior a luta( maior o amor e o praFer 5om Hue a 5rian+a era levada ao seio. 'ensou( ent&o( 5ontra a vontade( nas palavras de Lot. 0Se eu Huiser ver CaTaine no trono( esta 5rian+a G um obstD5ulo.0 <&o Huisera ouvir Huando Lot dissera isso( mas a,ora( 5om a 5rian+a nos bra+os( n&o podia deixar de pensar Hue n&o seria t&o ,rave assim se ela 2osse mal 5uidada pela ama( ou estivesse demasiado 2ra5a para mamar. * se 9or,ana ainda n&o a tivesse se,urado ou amamentado( n&o sentiria muito= a

5rian+a n&o teria vivido pela vontade de Deus... 0Kuero apenas pouparEl1e so2rimento...0 O 2il1o de 9or,ana( provavelmente 5om Lan5elote( ambos da vel1a lin1a,em real de Avalon... Se al,uma 5oisa a5onte5esse a Artur( o povo a5eitaria essa 5rian+a no trono. 9as n&o tin1a nem mesmo a 5erteFa de Hue era 2il1o de Lan5elote. * embora 9or,ause tivesse Huatro 2il1os( 9or,ana era a meninin1a Hue ela mimara e 5uidara 5omo uma bone5a( 5arre,andoEa nos bra+os= a meninin1a 5uNo 5abelo es5ovava( a Huem ban1ava e dava presentes. 'oderia 2aFer isso 5om o 2il1o delaJ Kuem poderia diFer Hue Artur n&o teria uma deFena de 2il1os 5om sua rain1a( Huem Huer Hue 2osse elaJ 9as 2il1o de Lan5elote.. Sim( o 2il1o de Lan5elote 2! ela poderia abandonar Q morte sem pena. Lan5elote n&o era mais aparentado 5om Artur do Hue CaTaine( e n&o obstante Artur dava pre2erIn5ia a ele em tudo. -al 5omo ela prBpria vivera Q sombra de Viviane( irm& despreFada Hue n&o 2ora 5o,itada para ser a Crande Rain1a E Namais perdoara Viviane por ela ter es5ol1ido I,raine para Ut1er E( assim tambGm o 2iel CaTaine viveria Q sombra de Lan5elote( Hue era mais bril1ante. Se Lan5elote tin1a brin5ado 5om 9or,ana( ou se a desonrara( mais raF&o 1averia para odiDElo. 'ois n&o 1avia Nusti2i5ativas para Hue 9or,ana tivesse o 2il1o bastardo dele( em se,redo e em meio ao so2rimento. -eria Viviane( talveF( Nul,ado o seu pre5ioso 2il1o bom demais para 9or,anaJ 9or,ause vira a mo+a 51orar em se,redo durante todos aHueles lon,os meses= estaria ela doente devido ao amor e ao abandonoJ 0Viviane( maldita seNa( usa as vidas das pessoas 5omo as pedras de um No,oL Lan+ou I,raine nos bra+os de Ut1er sem pensar em Corlois( levou 9or,ana para Avalon= irD destruirE l1e tambGm a vidaJ Se tivesse 5erteFa de Hue era 2il1o de Lan5eloteL0 -al 5omo lamentara( Huando 9or,ana so2ria as dores do parto( n&o 5on1e5er ma,ia bastante para minorar seu so2rimento( a,ora tambGm lamentava seus pou5os 5on1e5imentos. Kuando morava em Avalon( n&o tivera interesse nem persistIn5ia para estudar as 1istBrias dos druidas. Ainda assim( vivendo 5om Viviane( aprendera uma ou outra 5oisa 5om a sa5erdotisa Hue a mimara e estra,ara. Despreo5upadamente( 5om bom 1umor( 5omo se satis2aF a uma 5rian+a( mostraramEl1e al,uns en5antamentos e ma,ias simples. )em( iria utiliFarEse deles( a,ora. Me51ou as portas do

Huarto e a5endeu um novo 2o,o na lareira. Cortou trIs 2ios de 5abelo da nu5a da 5rian+a e( 5urvandoEse sobre 9or,ana( adorme5ida( 5ortou tambGm al,uns 2ios de seus 5abelos. Murou o dedo da 5rian+a 5om seu pun1al( a5alentandoEa depois para silen5iar o 51oro vi,oroso. *( lan+ando ervas se5retas ao 2o,o 5om os 5abelos e o san,ue( murmurou uma palavra Hue 5on1e5ia( e 2i5ou ol1ando para as 51amas. Sustou a respira+&o em silIn5io Huando as 51amas se 5ontor5eram( morreram( e por um momento um rosto a ol1ou E um rosto Novem( envolto em 5abelos 5laros e sombreado pelos ,al1os Hue es5ure5iam os ol1os aFuis pare5idos 5om os de Ut1er... 9or,ana dissera a verdade( ao a2irmar Hue ele se aproximara dela 5omo o Cal1udo= n&o obstante( 1avia mentido... 2% 9or,ause devia ter 5ompreendido= 1aviam 5elebrado o Crande Casamento para Artur( ent&o( antes de sua 5oroa+&o. -eria Viviane planeNado isto tambGm( uma 5rian+a Hue viesse de duas lin1a,ens reaisJ ?ouve um ru.do atrDs dela( e 9or,ause voltouEse. 9or,ana 5onse,uira levantarEse e estava de pG( se,urando a ,uarda da 5ama( 5om o rosto bran5o 5omo a morte. Seus lDbios mal se mexeram= apenas os ol1os es5uros( Hue o so2rimento deixara muito 2undos( bril1avam 5om o 2o,o da 2eiti+aria no 51&o( Nunto da lareira. E 9or,ause E pediu ela E( Nure( se vo5I me ama( Nure Hue n&o dirD nada a Lot ou a HualHuer outra pessoaL Uure( ou lan+arei sobre vo5I todas as maldi+Ves Hue 5on1e+oL A tia 5olo5ou a 5rian+a no ber+o e voltouEse para 9or,ana( se,urandoEa pelo bra+o e levandoEa de volta para a 5ama. E Vamos( deiteEse( repouse( menina. -emos de 5onversar sobre isso. ArturL 'or HuIJ Moi VivianeJ 9or,ana repetiu( ainda mais a,itada/ E Uure n&o diFer nadaL Uure n&o 2alar nun5a mais sobre issoL UureL UureL Seus ol1os tin1am um bril1o selva,em. 9or,ause teve medo de Hue a mo+a perdesse o 5ontrole. E 9or,ana( min1a 2il1a... E UureL Ou eu a amaldi+Wo( pelo 2o,o( mar e pedra... E <&oL E interrompeu 9or,ause( se,urandoEl1e as m&os para a5almDEla. E *u NuroL( eu NuroL <&o Hueria Nurar. 'ensou/ 0*u devia terEme re5usado( eu devia ter 2alado disso 5om Lot...0( mas era tarde demais( a,ora tin1a Nurado.. e ela n&o deseNava ser amaldi+oada por uma sa5erdotisa de Avalon.

E DeiteEse( a,ora E re5omendou suavemente. E Vo5I pre5isa dormir( 9or,ana. A mo+a 2e51ou os ol1os( e 9or,ause 2i5ou sentada a2a,andoEl1e a m&o e pensando. 0CaTaine G 1omem de Artur( n&o importa o Hue a5onte+a. Lot n&o teria nen1uma vanta,em 5om CaTaine no trono. *ste E n&o importa Huantos 2il1os Artur possa ter E G o seu primo,Inito. Artur 2oi 5riado 5omo 5rist&o e 2aF Huest&o de ser rei de 5rist&os= 5onsideraria este 2il1o do in5esto uma ver,on1a. P bom 5on1e5er al,um se,redo ,rave de um rei. 9esmo de Lot( embora eu o ame( pro5urei sempre 5on1e5er 5ertos detalbes de seus pe5ados e de sua luxOria... A 5rian+a( no ber+o( a5ordou e 51orou. 9or,ana( 5omo 2X todas as m&es( Huando os 2il1os 51oram( abriu os ol1os. *stava 2ra5a demais( e Huase n&o podia se mexer( mas murmurou/ E 9eu 2il1o... G o meu 2il1oJ 9or,ause( Huero se,urar meu 2il1o. 9or,ause in5linouEse e ND ia 5olo5ar a 5rian+a( toda enrolada( nos bra+os de 9or,ana. ?esitou( ent&o/ se ela se,urasse o 2il1o uma veF( deseNaria amamentDElo( sentiria amor por ele( preo5uparEseEia 5om seu bemEestar. 9as se a 5rian+a 2osse entre,ue a uma amaEdeEleite antes mesmo Hue a m&e pudesse verEl1e o rosto... bem( nesse 5aso n&o sentiria ,rande 5oisa( e o menino 2i5aria sendo( na realidade( o 2il1o de seus pais adotivos. * seria bom Hue o primo,Inito de Artur( o 2il1o Hue ele n&o ousava re5on1e5er( votasse a maior 2idelidade a Lot e 9or,ause( 5omo seus verdadeiros pais= Hue os 2il1os de Lot 2ossem seus irm&os( e n&o os 2il1os Hue Artur pudesse ter( Huando se 5asasse. As lD,rimas rolavam mansamente pelo rosto de 9or,ana. E DIEme meu 2il1o( 9or,ause( deixeEme se,urDElo( Huero vIE lo... E implorou ela. 9or,ause respondeu 5om ternura( mas tambGm 5om 2irmeFa/ E <&o( 9or,ana. Vo5I n&o tem 2or+as para se,urDElo e amamentDElo e... E 'ro5urou apressadamente uma mentira em Hue a mo+a( i,norante em tudo Hue se rela5ionava 5om o assunto( pudesse a5reditar. E Se vo5I o se,urar( ainda Hue seNa uma veF sB( ele n&o a5eitarD o seio da amaEdeEleite= por isso G pre5iso entre,DElo a ela imediatamente. 'oderD pe,DElo no 5olo Huando vo5I 2i5ar um pou5o mais 2orte( e ele estiver bem alimentado. * embora 9or,ana 5ome+asse a 51orar e estendesse os bra+os( solu+ando( 9or,ause levou a 5rian+a para 2ora do Huarto.

'ensou/ 0A,ora( ele serD o 2il1o adotivo de Lot( e teremos sempre uma arma 5ontra o Crande Rei. * ten1o 5erteFa de Hue 9or,ana( Huando estiver re5uperada( n&o l1e darD muita importRn5ia( e se sentirD 2eliF em deixDElo 5omi,o.0 2 Cap.tulo 2 CTen1T32ar( 2il1a do rei Leode,ranF( estava sentada no alto do muro da 1orta 2e51ada( se,urandoEse nas pedras 5om as duas m&os e ol1ando os 5avalos no 5er5ado lD embaixo. AtrDs dela 1avia o 51eiro do5e das ervas e 1ortali+as( das ervas medi5inais Hue a mul1er de seu pai usava para preparar remGdios e po+Ves. A 1orta era um dos seus lu,ares 2avoritos talveF o Oni5o ao ar livre do Hual realmente ,ostava. SentiaE se mais prote,ida dentro de 5asa( ou Huando bem 5er5ada E os muros em volta da planta+&o 2aFiamEna sentirEse Huase t&o se,ura Huanto o interior do 5astelo. Ali( no alto( podia ver( lD lon,e no vale( uma ,rande extens&o Hue se prolon,ava atG onde a vista al5an+ava . . CTen1T32ar voltouEse para a se,uran+a do Nardim por um momento( 5om as m&os dormentes outra veF e a respira+&o di2.5il na ,ar,anta. Ali no alto do muro Hue 2e51ava a sua 1orta( estava a salvo= se 5ome+asse a sentir o pRni5o avassalador novamente( poderia des5er e sentirEse prote,ida. A esposa de seu pai Alienor( per,untouEl1e 5erta veF( exasperada( Huando 2iFera re2erIn5ia a esse estado de esp.rito/ E 9as prote,ida 5ontra o HuI( meninaJ Os saxVes nun5a vIm t&o para o oeste assim. *stamos no alto do morro( e poder.amos vIElos a pelo menos trIs lG,uas de distRn5ia( se viessem G a vista panorRmi5a Hue temos aHui Hue 5onstitui a nossa prin5ipal prote+&o( em nome dos 5GusL CTen1T32ar Namais poderia 5ontarEl1e( pois suas raFVes pare5iamEl1e lB,i5as. Como expli5ar Q sensata e prDti5a Alienor Hue eram o prBprio peso de todo aHuele 5Gu e a vastid&o das terras Hue l1e 2aFiam medoJ <&o 1avia o Hue temer( e isso era toli5e. 9as essa toli5e tornavaEa o2e,ante e ela sentia di2i5uldade para respirar e uma dormIn5ia Hue subia da barri,a atG a ,ar,anta( enHuanto as m&os suadas perdiam a sensa+&o do 28 tato. -odos 2i5avam exasperados 5om ela E o padre residente( Hue l1e diFia n&o 1aver nada ali sen&o as boas terras...

verdes de Deus( o pai( Hue l1e ,ritava Hue n&o tolerava aHueles disparates de mul1er em sua 5asa E( por isso aprendeu a n&o mani2estar seu temor em voF alta. SB no 5onvento a 1aviam 5ompreendido. A1( o Huerido 5onvento onde se sentia t&o bem Huanto um 5amundon,o no nin1o( e de onde nun5a sa.a( a n&o ser para ir atG o NardimL Costaria de voltar para lD( mas a,ora era mul1er 2eita( sua madrasta tin1a 2il1os peHuenos e pre5isava dela. A ideia do 5asamento tambGm l1e dava medo. 9as ent&o teria a sua 5asa( onde poderia 2aFer o Hue Huisesse e onde seria a dona. <in,uGm ousaria rir delaL LD embaixo( os 5avalos 5orriam( mas entre eles os ol1os de CTen1T32ar 2ixavamEse em um 1omem es,uio( vestido de vermel1o( 5uNo 5abelo en5ara5olado o5ultava a testa Hueimada de sol. 'er5ebendo Hue ele era t&o veloF Huanto os prBprios 5avalos( a mo+a 5ompreendeu por Hue os saxVes o 51amavam de Mle51a de Duende. Al,uGm l1e 5ontara Hue ele tin1a san,ue de 2adas( Lan5elote do La,o( era seu nome( e CTen1T32ar ND o tin1a visto no la,o mD,i5o( no tenebroso dia em Hue se perdera( na 5ompan1ia daHuela 1orr.vel mul1erE2ada. Lan5elote la+ara o 5avalo Hue deseNava= um ou dois dos 1omens de seu pai ,ritaramEl1e uma advertIn5ia( e CTen1T32ar Huase ,ritou tambGm. AHuele 5avalo n&o era montado nem mesmo por seu pai( mas apenas pelos mel1ores amansadores. Lan5elote( rindo( 2eF um ,esto de despreFo pela advertIn5ia= deixou Hue o domador viesse se,urar o animal( enHuanto l1e 5olo5ava a sela. CTen1T32ar ouviaEl1e a voF rison1a. E Kue praFer terei em montar um 5avalo de mo+a( Hue HualHuer um pode 5onduFir 5om uma rGdea 2eita de pal1aJ Kuero Hue vo5Is veNam. Com a rGdea 5olo5ada dessa maneira( posso 5ontrolar o 5avalo mais indB5il Hue ten1am e trans2ormDElo num animal de 5ombate. Assim( veNam... ANeitou uma das 2ivelas dos arreios e pulou na sela( sem HualHuer aNuda. O 5avalo levantouEse nas patas traseiras= CTen1T32ar 2i5ou ol1ando( boHuiaberta( enHuanto ele se in5linava sobre o animal( obri,andoEo a baixar as patas e a suNeitarEse( 2or+andoEo a andar lentamente. O 2o,oso animal tentava es5apar ao 5ontrole( indB5il( 5om movimentos laterais= Lan5elote 2eF um ,esto( pedindo a um dos pala2reneiros do rei Hue l1e desse uma lan+a 5omprida. 27 E A,ora veNam... E ,ritou. E Supon1amos Hue aHuele sa5o de pal1as ali seNa um sax&o Hue avan+a 5ontra mim 5om uma daHuelas ,randes espadas 5e,as Hue usam... Deixou o 5avalo 5orrer( lan+andoEse pelo ,ramado. Os outros

5avalos espal1aramEse Huando ele se aproximou( 5Glere( do sa5o de pal1a e o atravessou 5om a lan+a( sa5ando depois a espada da bain1a( ao mesmo tempo em Hue se voltava( 5ontendo o 5avalo a meio ,alope e ,irando a arma em ,randes 5.r5ulos. AtG mesmo Leode,ranF re5uou Huando ele avan+ou sobre o ,rupo de 1omens. Lan5elote deteve 5om per2ei+&o o animal na 2rente do rei( desmontou e 2eF uma mesura. E Sen1orL 'e+o vossa autoriFa+&o para treinar 5avalos e 1omens( a 2im de Hue seNam levados por vBs Q batal1a Huando os saxVes voltarem( para Hue os derroteis 5omo 2eF Artur na Mloresta de Celidon( no Oltimo ver&o. -ivemos ND al,umas vitBrias( mas 51e,arD o dia em Hue uma ,rande batal1a de5idirD para sempre se os saxVes ou os romanos ,overnar&o esta terra. *stamos treinando todos os 5avalos Hue 5onse,uimos( mas os de Vossa 9aNestade s&o mel1ores do Hue HuaisHuer outros Hue possamos 5omprar ou 5riar. E *u n&o Nurei 2idelidade a Artur E ex5lamou o pai de CTen1T32ar. E Ut1er era di2erente. *ra um soldado 5om experiIn5ia( e 1omem de AmbrBsio. Artur G apenas um rapaF... E Ainda pensais assim( depois das batal1as Hue ele ven5euJ E per,untou Lan5elote. E *le 5onserva o trono 1D mais de um ano( G o vosso Crande Rei( sen1or. Kuer l1e ten1ais Nurado 2idelidade ou n&o( em toda batal1a Hue ele trava 5om os saxVes tambGm prote,e Vossa 9aNestade. Cavalos e 1omens( G pou5o o Hue pedimos. Leode,ranF 2eF um a5eno de 5abe+a. E <&o G aHui o lu,ar para dis5utirmos a estratG,ia do reino( Sir Lan5elote. UD vi o Hue sabe 2aFer 5om o 5avalo. *le G seu( meu 1Bspede. Lan5elote 2eF uma ,rande reverIn5ia e a,rade5eu 2ormalmente ao rei Leode,ranF( mas CTen1T32ar notou Hue seus ol1os bril1aram de ale,ria. Mi5ou ima,inando Huantos anos ele teria. E *ntremos no 5astelo E 5onvidou Leode,ranF E( bebamos Nuntos e l1e 2arei uma proposta. CTen1T32ar saltou do muro e 5orreu pela 1orta atG a 5oFin1a( onde a esposa de seu pai supervisionava o trabal1o das mul1eres. #$ E Sen1ora( meu pai estD 51e,ando 5om Lan5elote( o emissDrio do Crande Rei. ?&o de Huerer 5omida e bebida. Alienor ol1ouEa( espantada. E 9uito obri,ada( CTen1T32ar. VD aNeitarEse( e poderD levarE l1e o vin1o( pois estou muito o5upada. CTen1T32ar 5orreu ao seu Huarto( vestiu a mel1or roupa por

5ima da bata simples Hue usava e 5olo5ou no pes5o+o um 5olar de 5ontas de 5oral. Des2eF as tran+as do belo 5abelo e deixouEo 5air( ondulado. *n2iou no dedo o peHueno anel de ouro de donFela Hue 5ostumava usar e des5eu( 5om passos medidos e movimentos leves. Sabia Hue o aFul l1e assentava mel1or do Hue HualHuer outra 5or( por mais 5ara Hue 2osse a roupa. Apan1ou uma ba5ia de bronFe( en51euEa 5om a D,ua Huente da 51aleira pendurada Nunto ao 2o,o( e nela espal1ou pGtalas de rosa. Camin1ou para o sa,u&o no momento em Hue seu pai e Lan5elote estavam entrando. 'ousou a ba5ia( re5ebeu os mantos dos 1omens( pendurouEos num 5abide( e voltou a 2im de o2ere5erEl1es a D,ua Huente e per2umada para lavarem as m&os. Lan5elote sorriu( e ela sentiu Hue 2ora re5on1e5ida. E <&o nos en5ontramos antes na il1a dos 'adres( sen1oraJ E UD 5on1e5e a min1a 2il1a( sen1orJ Lan5elote 5on5ordou 5om um ,esto de 5abe+a( e CTen1T32ar( 5om a voF mais t.mida e suave poss.vel E aprendera 1D muito Hue desa,radava ao pai Huando 2alava 5om ousadia E disse/ E 'apai( ele mostrouEme o 5amin1o para o 5onvento( Huando me perdi. Leode,ranF sorriu para ela( indul,ente. E 9in1a Huerida 5abe+aEdeEvento( se der trIs passos para 2ora de 5asa( perdeEse. )em( Sir Lan5elote( o Hue pensa de meus 5avalosJ E UD vos disse. S&o mel1ores do Hue HuaisHuer outros Hue possamos 5omprar ou 5riar. -emos al,uns vindos dos reinos mouros na *span1a( e os 5ruFamos 5om os animais dos altiplanos( de modo Hue temos 5avalos resistentes( 5apaFes de suportar nosso 5lima e( ao mesmo tempo( rDpidos e 5oraNosos. 9as pre5isamos de mais. O nOmero Hue podemos produFir G limitado. -endes mais do Hue su2i5iente( e posso mostrarEvos 5omo treinDElos para Hue os possais levar Qs batal1as... E <&o E interrompeu o rei. E *stou vel1o. <&o #" ten1o vontade de aprender novos mGtodos de luta. CaseiEme Huatro veFes( mas todas as min1as esposas sB me deram meninas doentias Hue morreram antes de serem desmamadas( por veFes antes mesmo de serem batiFadas. -en1o 2il1as= Huando a mais vel1a 5asarEse( seu marido G Huem 5omandarD meus 1omens nas batal1as( e poderD treinDElos 5omo Huiser. Di,a ao seu Crande Rei Hue ven1a atG aHui( e examinaremos o assunto. Lan5elote respondeu( um pou5o se5amente/ E Sou primo e 5apit&o do sen1or meu rei Artur( mas nem mesmo eu l1e di,o o Hue ele deve 2aFer.

E 'e+aEl1e( ent&o( Hue ven1a atG um vel1o Hue n&o Huer a2astarEse de Nunto de sua lareira E su,eriu o rei( um pou5o aborre5ido. E Se n&o vier por mim( talveF ven1a para saber o Hue 2arei dos meus 5avalos e dos 1omens armados para montDE los. Lan5elote 2eF uma reverIn5ia. E Sem dOvida( sen1or. E C1e,a dessa 5onversa( ent&o. Mil1a( sirvaEnos um pou5o de vin1o E pediu o rei. CTen1T32ar aproximouEse timidamente e verteu o vin1o em suas ta+as. E A,ora vD( min1a 2il1a( para Hue eu e meu 1Bspede possamos 5onversar. Despedida( CTen1T32ar 2i5ou esperando na 1orta atG Hue um 5riado sa.sse e pedisse o 5avalo e a armadura do sen1or Lan5elote. O 5avalo em Hue viera e o outro( Hue l1e 2ora dado por seu pai( 2oram levados atG a porta. *la 2i5ou observando( Q sombra do muro( atG Hue Lan5elote se a2astou= depois( saiu e 2i5ou esperando. O 5ora+&o batiaEl1e 2orte E a51aria ele Hue 2ora muito ousadaJ 9as o 5avaleiro a viu( sorriu( e esse sorriso dominouEl1e o 5ora+&o. E O sen1or n&o tem medo desse 5avalo ,rande e 2o,osoJ Lan5elote sa5udiu ne,ativamente a 5abe+a. E 9in1a sen1ora( n&o 5reio Hue ten1a nas5ido ainda um 5avalo em Hue eu n&o possa montar. *nt&o( Huase murmurando( ela per,untou/ E P verdade Hue o sen1or 5ontrola os 5avalos 5om a sua ma,iaJ *le lan+ou a 5abe+a para trDs( numa ,ar,al1ada sonora. E De modo al,um( min1a sen1ora. <&o 2a+o mD,i5as. Costo dos 5avalos( 5ompreendo seu Neito e 5omo a 5abe+a deles 2un5iona( eis tudo. SerD Hue pare+o um 2eiti5eiroJ E 9as... diFem Hue o sen1or tem san,ue de 2adas #2 E 5ontinuou a mo+a( e o riso dele tornouEse mais ,rave. E Realmente( min1a m&e era da vel1a ra+a Hue ,overnou esta terra antes da 51e,ada dos romanos= ou mesmo das tribos do norte. *la G sa5erdotisa na il1a de Avalon e uma mul1er muito sDbia. E <oto Hue o sen1or n&o 2alaria mal de sua m&e E disse CTen1T32ar E( mas as irm&s do 5onvento de @nis ;itrin disseram Hue as mul1eres de Avalon eram bruxas mali,nas Hue serviam aos demWnios... *le sa5udiu a 5abe+a( ainda sGrio/ E <&o G verdade. <&o 5on1e+o bem min1a m&e( 2ui edu5ado em outro lu,ar. -en1o tanto medo Huanto amor por ela. 9as posso asse,urarEl1e Hue n&o G uma mul1er malvada. *la levou o meu

sen1or Artur ao trono e deuEl1e sua espada para lutar 5ontra os saxVes. Isso l1e pare5e al,o mauJ Kuanto Q sua ma,ia( sB os i,norantes a 5onsideram uma 2eiti5eira. P bom Hue a mul1er seNa sDbia. CTen1T32ar baixou a 5abe+a. E <&o sou sDbia( sou muito idiota. AtG mesmo 5om as irm&s( aprendi apenas a ler 5om di2i5uldade o livro da missa( Hue( se,undo elas( era tudo o Hue eu pre5isava saber( alGm das 5oisas Hue as mul1eres aprendem/ 5oFin1ar( lidar 5om ervas e po+Ves( tratar de 2erimentos... E 'ara mim( tudo isso seria um mistGrio maior do Hue o treinamento dos 5avalos( Hue a sen1ora 5onsidera uma mD,i5a E su,eriu Lan5elote( 5om seu ,rande sorriso. Depois( in5linouE se na montaria e to5ouEl1e o rosto 5om a m&o. E Se Deus 2or bom( e os saxVes n&o apare5erem por al,umas luas ainda( vIE laEei novamente( Huando voltar 5om o Crande Rei. ReFe por mim( sen1ora. A2astouEse( e CTen1T32ar 2i5ou a ol1DElo( 5om o 5ora+&o batendo 2orte( mas experimentando a,ora uma sensa+&o Huase a,radDvel. *le poderia voltar( ele Hueria voltar. * seu pai dissera Hue devia 5asarEse 5om al,uGm Hue pudesse 5omandar 5avalos e 1omens na batal1a= Huem mel1or do Hue o primo do Crande Rei e 5apit&o de sua 5avalariaJ *staria o pai pensando em 5asDEla 5om Lan5eloteJ A mo+a 5orou de satis2a+&o e 2eli5idade. 'ela prime.ra veF( sentiuEse bela( ousada e 5oraNosa. 9as no interior do 5astelo( seu pai l1e disse/ E Um belo 1omem( esse Mle51a de Duende( e 1Dbil 5om os 5avalos( mas bonito demais para ser al,uma 5oisa mais do Hue isso. * CTen1T32ar ex5lamou( surpresa 5om sua audD5ia/ ## E Se o Crande Rei 2eF dele o primeiro de seus 5apit&es( ele deve ser o mel1or dos ,uerreirosL Leode,ranF deu de ombros. E *le G primo do rei( e di2i5ilmente poderia 2i5ar sem um posto em seus exGr5itos. SerD Hue ele tentou 5onHuistar seu 5ora+&o( ou E a5res5entou 5om um ol1ar Hue a 2eF tremer de medo E sua vir,indadeJ SentiuEse 5orar outra veF( e 2i5ou desesperadamente irritada 5onsi,o mesma. E <&o( ele G um 1omem de5ente( e o Hue me disse poderia ser dito em sua presen+a( meu pai. E )em( n&o pon1a idGias nessa sua 5abe+aEdeEvento E interrompeuEa Leode,ranF( malE1umorado. E Vo5I pode voltar os

ol1os para 5oisas mel1ores do Hue ele. *sse 1omem n&o passa de um bastardo do rei )an( 5om DeusEsabeEHuem( uma dessas mo+as de AvalonL E A m&e dele G a Sen1ora de Avalon( a ,rande sa5erdotisa do 'ovo Anti,o( e ele G 2il1o de um rei... E )an de )enTi5AL )an tem meia dOFia de 2il1os le,.timos. 'or Hue 5asarEse 5om um 5apit&o do reiJ Se tudo 5urrer bem( vo5I se 5asarD 5om o prBprio reiL CTen1T32ar re5uou( diFendo/ E *u teria medo de ser a Crande Rain1a. E Vo5I tem medo de tudo( n&o importa o HuI E respondeu o pai 5om brutalidade. E P por isso Hue pre5isa de um 1omem para tomar 5onta de vo5I( e o rei G mel1or do Hue o 5apit&o do reiL Viu os lDbios da 2il1a tremerem( e disseEl1e 5almamente/ E Vamos( vamos( menina( n&o 51ore. Deve ter 5on2ian+a em mim= eu sei o Hue G mel1or para vo5I. P para isso Hue estou aHui( para 5uidar do seu 2uturo e 5onse,uirEl1e um bom 5asamento( 5om um 1omem de 5on2ian+a( Hue 5uide bem de min1a peHuena e linda 5abe5in1aEdeEvento. Se ele tivesse se Fan,ado 5om ela( CTen1T32ar poderia ter insistido em sua rebeli&o. 09as 5omo posso me Hueixar do mel1or dos pais( Hue sB Huer o meu bemJ0( pensou. #! Cap.tulo # <um dia de 5ome+o da primavera( no ano se,uinte Q 5oroa+&o de Artur( I,raine( em seu 5onvento( estava in5linada sobre um bordado de toal1a de altar. Durante toda a sua vida ,ostara desse trabal1o deli5ado( mas Huando mo+a( e mais tarde 5asada 5om Corlois( deixaraEse o5upar E 5omo todas as mul1eres E 5om o trabal1o de te5er( 2iar e 5osturar roupas para a sua 5asa. Como rain1a de Ut1er( 5om muitos 5riados( pudera passar o tempo livre 2aFendo bordados 2inos e te5endo bain1as de 2itas de seda= ali( no 5onvento( pro5urava tornar Oteis seus 5on1e5imentos. <&o 2ora isso( pensava um pou5o pesarosamente( a5onte5eria 5om ela o mesmo Hue 5om tantas 2reiras/ te5eria apenas as roupas lisas( es5uras( de l&( Hue todas elas( in5lusive I,raine( usavam( ou ent&o os lin1os lisos( mas tediosos( para vGus( 5oi2as e panos de altar. Apenas duas ou trIs das irm&s sabiam te5er a seda ou 2aFer bordados 2inos( e entre elas I,raine era a mais prendada. *stava um pou5o apreensiva. <aHuela man1&( ao sentarEse Nunto de seus bastidores( Nul,ara ouvir um ,rito( e sobressaltaraE

se( ol1ando Q volta( antes Hue pudesse se 5onter. 'are5iaEl1e ter ouvido em al,um lu,ar a voF de 9or,ana ,ritando 09&eL0( em a,onia e desespero. 9as o 5onvento estava silen5ioso e vaFio Q sua volta( e apBs um momento I,raine benFeuEse e voltou a trabal1ar. 0Ainda assim...0 A2astou resolutamente a tenta+&o. Renun5iara 1D muito Q Vis&o( 5omo 5oisa do 9ali,no= n&o Hueria mais nada 5om as 2eiti+arias. <&o a5reditava Hue Viviane 2osse mD( mas os vel1os deuses de Avalon 5ertamente eram aliados do Diabo( ou n&o poderiam manter sua 2or+a numa terra 5rist&. * 1avia entre,ue sua 2il1a a esses vel1os deuses. *m 2ins do Oltimo ver&o( Viviane mandaraEl1e uma mensa,em/ Se 9or,ana estiver 5om vo5I( di,aEl1e Hue estD tudo bem. 'erturbada( I,raine mandara diFer em resposta #% Hue n&o via 9or,ana desde a 5oroa+&o de Artur= Nul,avaEa ainda a salvo em Avalon. A irm& superiora do 5onvento 2i5ara 1orroriFada 5om a idGia de al,uGm no 5onvento re5eber um mensa,eiro de Avalon. * mesmo Huando I,raine expli5ou Hue era uma mensa,em de sua irm&( a superiora( des5ontente( a2irmou Hue n&o poderia 1aver 5ontatos( mesmo atravGs de mensa,ens( 5om aHuele lu,ar .mpio. I,raine 2i5ou ent&o muito a,itada E se 9or,ana deixara Avalon( devia ter bri,ado 5om Viviane. *ra 5oisa inGdita uma sa5erdotisa Nurada( do mais alto ,rau( deixar a il1a( ex5eto para tratar de ne,B5ios de Avalon. Kue 9or,ana tivesse partido sem 5on1e5imento ou permiss&o da Sen1ora era 2ato t&o sem pre5edentes Hue sentiu o san,ue ,elarEl1e nas veias. 'ara onde teria idoJ -eria 2u,ido 5om al,um amante( estaria vivendo uma vida sem lei( sem os ritos de Avalon( ou da I,reNaJ -eria ido para a 5asa de 9or,auseJ *staria morta em al,um lu,arJ <&o obstante( embora orasse 5ontinuamente pela 2il1a( I,raine tomara a 2irme resolu+&o de resistir Q tenta+&o 5onstante da Vis&o. Ainda assim( durante ,rande parte daHuele inverno( pare5ia Hue 9or,ana andava ao seu lado= n&o a pDlida e sombria sa5erdotisa Hue vira na 5oroa+&o( mas a menina Hue 2ora seu Oni5o 5on2orto( naHueles anos desesperados e solitDrios na Cornual1a( em Hue era uma 5r.an+aEmul1er aterroriFada( uma 5rian+aEm&e. A peHuena 9or,ana( em seu vestido de a+a2r&o e suas 2itas( uma 5rian+a sGria( de ol1os es5uros( vestida 5om um manto vermel1o= 9or,ana 5om o irm&oFin1o nos bra+os( Huando as duas 5rian+as dormiam( 5om as 5abe+as es5ura e dourada pousadas num mesmo travesseiro. * 2i5ava pensando no Huanto 1avia ne,li,en5iado 9or,ana depois Hue 2ora para a

5ompan1.a de seu amado Ut1er e l1e dera um 2il1o e 1erdeiro do seu reino. 9or,ana n&o 2ora 2eliF na 5orte de Ut1er( nem tivera nun5a muito amor por ele. 'or isso( tanto Huanto pela insistIn5ia de Viviane( 5on5ordara Hue a 2il1a 2osse 5riada em Avalon. SB a,ora se sentia 5ulpada= n&o teria sido pre5ipitada ao mandar a 2il1a embora( a 2im de poder dedi5ar todos os seus pensamentos a Ut1er e aos 2il1os deleJ Contra a sua vontade( lembrouEse de um vel1o ditado de Avalon/ A Deusa n&o o2ere5e seus dons QHueles Hue os re5usam... Ao mandar seus prBprios 2il1os embora( um deles para ser 5riado por outros 4para se,uran+a da prBpria 5rian+a( lembrouEse( depois da Hueda do 5avalo Hue deixou Artur 5omo morto6 e a outra para Avalon E ao mandDElos embora( teria ela #X mesma lan+ado a semente da perdaJ -eria a Deusa se re5usado a darEl1e outro 2il1o por ter deixado o primeiro irEse t&o 2a5ilmenteJ Con2iara isso ao seu 5on2essor( mais uma veF( e ele a tranHSiliFara( diFendo Hue 2iFera bem em mandar Artur embora( pois todo menino( mais 5edo ou mais tarde( tin1a de sair de 5asa. 09as0( disse ele( 0n&o devia ter deixado Hue 9or,ana 2osse para Avalon.0 Se a menina era in2eliF na 5orte de Ut1er( deveria ter sido 5olo5ada numa es5ola( num 5onvento( em al,um lu,ar. Ao saber Hue 9or,ana n&o estava em Avalon( pensou em mandar um mensa,eiro Q 5orte do rei Lot para in2ormarEse se estava ali. 9as o inverno 51e,ara rapidamente( e 5ada dia representava uma nova batal1a 5ontra o 2rio( as ra51aduras( a umidade terr.vel por toda parte. AtG mesmo as irm&s passaram 2ome no au,e do inverno( dividindo o Hue tin1am 5om os mendi,os e 5amponeses. * 5erta veF( no au,e do inverno( Nul,ou ouvir a voF de 9or,ana( ,ritando( an,ustiada/ 09&eL 9&eL0 9or,ana soFin1a e aterroriFada E 9or,ana Q morteJ Onde( a1( Deus( ondeJ Seus dedos apertaram a 5ruF Hue( 5omo todas as 2reiras do 5onvento( ela traFia Q 5intura. 0Sen1or Uesus( prote,eEa e ,uardaEa( 9aria( m&e divina( mesmo Hue ela seNa pe5adora e 2eiti5eira... -em piedade dela( Uesus( 5omo tiveste de 9adalena( Hue era pior do Hue ela...0 ?orroriFada( viu Hue uma lD,rima 5a.ra sobre o belo trabal1o Hue estava 2aFendo/ poderia man51DElo. *nxu,ou os ol1os 5om o vGu de lin1o e a2astou um pou5o o bastidor( apertando os ol1os para ver mel1or E estava 2i5ando vel1a( e sua vis&o diminu.a pou5o a pou5o. Ou seriam as lD,rimas Hue l1e emba+avam os ol1osJ

In5linouEse outra veF( resolutamente( sobre o bordado( mas o rosto de 9or,ana pare5ia estar Q sua 2rente( e ela podia ouvir na ima,ina+&o aHuele ,rito desesperado( 5omo se a alma da 2il1a estivesse sendo arran5ada de seu 5orpo. -ambGm ela ,ritara assim pela m&e( de Huem mal podia lembrar( Huando 9or,ana nas5era... Critariam todas as mul1eres pela m&e( na 1ora do partoJ O terror dominouEa. 9or,ana( naHuele inverno desesperado( dando Q luF em al,um lu,ar. 9or,ause... 2iFera brin5adeiras na 5oroa+&o de Artur( diFendo Hue ela estava t&o 5apri51osa 5om sua 5omida Huanto uma mul1er ,rDvida. Contra a vontade( I,raine viuEse 5ontando nos dedos/ sim( se assim 2osse( 9or,ana teria dado Q luF o 2il1o no au,e do inverno. * a,ora( mesmo # naHuela primavera suave( pare5ia ouvir outra veF aHuele ,rito/ ansiava por ir ao en5ontro da 2il1a( mas onde( ondeJ Soaram passos atrDs dela e uma tosse( e uma das mo+as( 5riada no 5onvento( disse/ E Sen1ora( 1D visitas na sala exterior. Um deles G um reli,ioso( o prBprio ar5ebispoL I,raine pWs de lado o bordado. A2inal de 5ontas( n&o estava man51ado= as lD,rimas vertidas pelas mul1eres n&o deixam mar5as no mundo( pensou 5om amar,ura. E 'or Hue o ar5ebispo( entre todos os vivos( deseNa verEmeJ E *u n&o sei( sen1ora( e 5reio Hue tambGm n&o disse Q madre superiora E respondeu a mo+a( disposta a 5onversar por um instante. E 9as a sen1ora n&o mandou presentes para a I,reNa( na Gpo5a da 5oroa+&o do Crande ReiJ Realmente( I,raine assim o 2iFera( mas n&o l1e pare5ia Hue o ar5ebispo estivesse ali para 2alarEl1e disso. -alveF Huisesse al,uma 5oisa mais. Os padres Huase nun5a s&o ambi5iosos pessoalmente( mas todos eles( em espe5ial os de i,reNas ri5as( ambi5ionavam prata e ouro para seus altares. E Kuem s&o os outrosJ E per,untou( sabendo Hue a mo+a estava ansiosa por 2alar. E <&o sei( sen1ora( mas a madre superiora Hueria proibir a entrada de um deles( porHue... E e os ol1os da mo+a arre,alaramEse E era um ma,o e 2eiti5e.ro( um druidaL I,raine levantouEse. E P o 9erlim da )retan1a( pois G meu pai e n&o G ma,o( 2il1a( mas um erudito( treinado na 5iIn5ia dos sDbios. AtG mesmo os 'adres da I,reNa diFem Hue os druidas s&o 1omens bons e nobres e veneram a Deus( em 1armonia 5om eles( pois re5on1e5em Deus em todas as 5oisas( e o Cristo 5omo um dos muitos pro2etas de Deus.

A mo+a 2eF uma peHuena reverIn5ia( a5eitando a 5orre+&o( enHuanto I,raine ,uardava o bordado e aNustava o vGu 5orretamente em volta do rosto. Kuando 51e,ou Q sala exterior( viu n&o apenas o 9erlim e um 1omem estran1o e austero( 5om as roupas es5uras Hue os 1omens da I,reNa estavam 5ome+ando a adotar para se distin,uirem dos eruditos( 5omo tambGm um outro( Hue n&o re5on1e5eu( nem mesmo Huando se virou. 'or um instante( pare5euEl1e estar ol1ando o rosto de Ut1er. E CT3dionL E ex5lamou( para emendarEse rapidamente/ E Artur. 'erdoeEme( esHue5i. #8 *la teria se aNoel1ado ante o Crande Rei( se ele n&o tivesse se ante5ipado( impedindoEa. E 9&e( Namais se aNoel1e na min1a presen+a. 'ro.boEo. I,raine 2eF uma reverIn5ia para o 9erlim e o ar5ebispo( de ar severo. E *sta G min1a m&e( a rain1a de Ut1er E disse Artur( e o ar5ebispo respondeu( des5ontraindo os lDbios num movimento Hue I,raine supWs ser um sorriso. E 9as a,ora ela tem uma 1onra superior( pois G noiva de Cristo. 0Di2i5ilmente uma noiva0( pensou I,raine( 0apenas uma viOva Hue se re2u,iou na sua 5asa.0 9as n&o disse nada( in5linando a 5abe+a. Artur 5ontinuou/ E Sen1ora( este G 'atr.5io( ar5ebispo da il1a dos 'adres( 1oNe 51amada de Clastonbur3( Hue 51e,ou re5entemente. E Sim( por vontade de Deus E disse o ar5ebispo E( expulsei re5entemente todos os ma,os mali,nos da Irlanda( e ven1o para expulsDElos de todas as terras 5rist&s. *n5ontrei em Clastonbur3 padres 5orruptos( Hue toleravam entre eles atG mesmo o 5ulto em 5omum 5om os druidas( o Hue teria provo5ado em <osso Sen1or( Hue morreu por nBs( lD,rimas de san,ueL -aliesin( o 9erlim( disse 5om sua voF suave/ E Ora( ent&o o sen1or seria mais ri,oroso do Hue o prBprio Cristo( irm&oJ 'ois ele( ao Hue me lembro( 2oi muito 5ensurado por se Nuntar aos pDrias e pe5adores( e atG mesmo 5oletores de impostos( e 5om mul1eres 5omo 9adalena( Huando pre2eriam Hue 2osse um naFareno 5omo Uo&o )atista. * por 2im( ao a,oniFar na 5ruF( prometeu ao ladr&o Hue naHuela mesma noite estariam Nuntos no 'ara.so( n&oJ E A51o Hue muita ,ente se Nul,a 5apaF de ler as *s5rituras( e in5ide em erros 5omo esse E disse 'atr.5io( se5amente. E Os Hue se presumem sDbios aprender&o( G o Hue espero( a ouvir seus padres para as interpreta+Ves verdadeiras.

O 9erlim sorriu suavemente/ E <&o posso parti5ipar desse deseNo( irm&o. -ambGm eu a5redito ser a vontade de Deus Hue todos os 1omens devam pro5urar a sabedoria em si mesmos( e n&o re5ebIEla de outra pessoa. As 5rian+as talveF pre5isem de al,uGm para l1es amassar a 5omida( mas os 1omens podem beber a sabedoria soFin1os. E Vamos( vamosL E interrompeu Artur 5om um sorriso. #7 <&o Huero dis5ussVes entre os meus dois mais Hueridos 5onsel1eiros. A sabedoria do 9erlim me G indispensDvel. Moi ele Huem me 5olo5ou no trono. E Sen1or E protestou o ar5ebispo E( 2oi Deus Huem o 5olo5ou ali. E Com a aNuda do 9erlim E teimou Artur E( e Nurei ouvir sempre os seus 5onsel1os. O sen1or n&o Huer Hue eu seNa perNuro( n&o G mesmo( padre 'atr.5ioJ 'ronun5iou o nome 5om o sotaHue das terras setentrionais onde 2ora 5riado. E Vamos( m&e( sentemoEnos para 5onversar. E 'rimeiro( deixeEme mandar bus5ar vin1o e al,uma 5oisa de 5omer( para os sen1ores se re2aFerem da lon,a via,em atG aHui. E Obri,ado( m&e( e por 2avor( mande tambGm al,uma 5oisa para Cai e CaTaine( Hue vieram 5omi,o. <&o permitiram Hue eu viaNasse sem es5olta. Insistem em 2aFer para mim o servi+o de 5amareiros( 5omo se eu n&o pudesse levantar a m&o sem eles. 'osso 2aFer tudo soFin1o( 5omo HualHuer soldado( 5om a aNuda apenas de um ou dois pala2reneiros( mas os dois n&o deixam... E Seus 5ompan1eiros ter&o o mel1or E prometeu I,raine( e saiu para ordenar Hue servissem vin1o e 5omida aos visitantes e sua 5omitiva. O vin1o para os 1Bspedes 51e,ou( e ela o serviu. E Como est&o as 5oisas 5om vo5I( meu 2il1oJ Ol1andoEo bem( teve a impress&o de Hue ele estava deF anos mais vel1o do Hue o rapaF ma,ro Hue 2ora 5oroado no Oltimo ver&o. 'are5ia ter 5res5ido meio palmo( e seus ombros estavam mais lar,os. ?avia em seu rosto um 5orte vermel1o Hue ND estava se 2e51ando( ,ra+as a Deus... )em( nen1um soldado podia evitar um ou dois 2erimentos. E Como vI( m&e( andei 5ombatendo( mas Deus me prote,eu. * a,ora( ven1o em miss&o de paF. 9as 5omo estD a sen1ora( aHuiJ E A1( nada a5onte5e( aHui E respondeu ela 5om um sorriso. E 9as re5ebi uma mensa,em de Avalon diFendo Hue 9or,ana deixou a il1a. *starD ela na sua 5orteJ

*le sa5udiu ne,ativamente a 5abe+a. E Ora( m&e( eu n&o ten1o uma 5orte Hue seNa di,na de tal nome. Cai administra meu 5astelo. -ive de obri,DElo a isso( pois pre2eria a5ompan1arEme na ,uerra( mas 2or5eiEo a 2i5ar e dar se,uran+a Q min1a 5asa. * dois ou trIs dos vel1os 5avaleiros de meu pai( idosos demais para ,uerrear( vivem !$ ali 5om as mul1eres e os 2il1os menores. 9or,ana estD na 5orte de Lot( CaTaine me 5ontou Huando o irm&o( o Novem A,ravaine( veio para o sul( in,ressar nos meus exGr5itos. Disse Hue 9or,ana 2ora 2aFer 5ompan1ia Q sua m&e. ViuEa apenas uma ou duas veFes( mas ela estava bem e pare5ia tranHSila= to5a 1arpa para 9or,ause e 5ontrola a despensa. Creio Hue A,ravaine estava en5antado 5om ela. Uma express&o de so2rimento passouEl1e pelo rosto( despertando a aten+&o de I,raine( Hue apesar disso 2i5ou 5alada. E Deus seNa louvado por estar 9or,ana a salvo entre parentes. *u estava preo5upada 5om ela. <&o era aHuele o momento( prin5ipalmente estando presente um padre( de per,untar se 9or,ana tivera um 2il1o. E Kuando A,ravaine 51e,ou ao sulJ E *m prin5.pios do outono( n&o 2oi( 9erlimJ E Creio Hue sim. *nt&o A,ravaine de nada sabia= ela mesma vira 9or,ana e de nada suspeitara. Se G Hue estava realmente ,rDvida( se tudo aHuilo n&o 2osse apenas uma 2antasia de sua ima,ina+&o. E )em( m&e( vim 2alarEl1e de HuestVes de mul1er( ND Hue to5amos no assunto. 'are5e Hue devo me 5asar. <&o ten1o outro 1erdeiro sen&o CaTaine... E Isso n&o me a,rada E disse I,raine. E Lot vem esperando todos esses anos. <&o dI as 5ostas ao 2il1o dele. Os ol1os de Artur 51ameNaram( irados. E <em mesmo a sen1ora deve 2alar assim de meu primo CaTaineL P um dos meus Compan1eiros Nurados( HueroEl1e bem 5omo ao irm&o Hue nun5a tive( 5omo ao prBprio Lan5eloteL Se CaTaine ambi5ionasse meu trono( bastaria Hue tivesse a2rouxado a vi,ilRn5ia por 5in5o minutos( e eu teria o pes5o+o 5ortado( e n&o esse tal1o no rosto. *le seria( ent&o( o Crande ReiL *u l1e 5on2iaria a vida e a 1onraL I,raine 2i5ou espantada 5om a sua veemIn5ia. E )em( sintoEme 2eliF porHue vo5I tem um 5ompan1eiro t&o 2iel e di,no de 5on2ian+a( meu 2il1o. E * a5res5entou( 5om um sorriso 5Dusti5o/ E Deve ser um des,osto para Lot Hue o 2il1o dele ,oste tanto assim de vo5IL

E <&o sei o Hue Hue a5onte5e( e E Sim E a2irmou morte( Artur( e !"

2iF para Hue me Hueiram tanto bem( mas G o sintoEme aben+oado por isso. -aliesin. E CaTaine serD 2irme e leal atG a alGm da morte( se Deus o permitir.

E Os 1omens n&o podem pretender 5on1e5er a vontade de Deus E senten5iou o ar5ebispo( ,ravemente. E 9ais leal ainda do Hue Lan5elote( Artur( embora me 5uste diFer isso E 5ontinuou -aliesin( sem dar ouvidos ao ar5ebispo. Artur sorriu( e I,raine pensou( 5om uma dor no 5ora+&o( Hue ele tin1a todo o en5anto de Ut1er( e tambGm podia inspirar ,rande lealdade aos seus se,uidoresL Como era pare5ido 5om o paiL E Vamos( eu me des,ostarei atG mesmo de vo5I( 9erlim( se 2alar assim de meu mais 5aro ami,o E 5ortou Artur. E A Lan5elote eu tambGm 5on2iaria min1a vida e min1a 1onra. 9erlim observou( 5om um suspiro/ E 'ode 5on2iarEl1e a vida( ten1o 5erteFa... E A1( sim( ten1o 5erteFa de Hue ele n&o 2al1arD na 1ora de5isiva( pois 5ertamente ele o ama e o prote,erD 5om o sa5ri2.5io de sua prBpria vida. E CaTaine G um bom 5rist&o( mas n&o ten1o a mesma 5erteFa no Hue 5on5erne a Lan5elote E disse 'atr.5io. E C1e,arD o momento( espero( em Hue todos aHueles Hue 2alsamente se diFem 5rist&os ser&o desmas5arados 5omo adoradores do DemWnio Hue realmente s&o. Kuem n&o a5eitar a autoridade da Santa 9adre I,reNa em rela+&o Q vontade de Deus serD 5omo disse o Cristo/ 0AHueles Hue n&o est&o 5omi,o( est&o 5ontra mim0. 'or toda a )retan1a 1D 1omens Hue pou5o mais s&o do Hue pa,&os. *m -ara eu me o5upei deles( Huando a5endi os 2o,os pas5ais num de seus montes pa,&os( e os druidas do rei puderam resistir. <&o obstante( atG mesmo na santa Il1a de Clastonbur3( por onde 5amin1ou UosG de ArimatGia( en5ontro padres adorando um po+o sa,radoL Isso G impiedadeL *u o 2e51arei( ainda Hue ten1a de re5orrer ao prBprio bispo de RomaL Artur sorriu/ E <&o me pare5e Hue o bispo de Roma ten1a a menor idGia do Hue a5onte5e na )retan1a. E 'adre 'atr.5io( o sen1or prestaria um ,rande desservi+o ao povo desta terra se 2e51asse o seu 'o+o Sa,rado. P um dom de Deus... E P parte de um 5ulto pa,&o. E Os ol1os do ar5ebispo bril1aram 5om o 2o,o austero dos 2anDti5os. E P um dom de Deus E insistiu o vel1o druida E( porHue n&o 1D

nada neste universo Hue n&o ven1a de Deus( e as pessoas simples preeisam de si,nos e s.mbolos simples. !2 Se adoram Deus nas D,uas Hue 2luem de sua abundRn5ia( Hue mal 1D nissoJ E Deus n&o pode ser adorado 5om s.mbolos 2eitos pelo 1omem... E Kuanto a isso( estamos totalmente de a5ordo( irm&o. 'arte da sabedoria druida estD em diFer Hue Deus( Hue estD a5ima de tudo( n&o pode ser adorado em HualHuer 5onstru+&o 2eita pelas m&os 1umanas( mas ex5lusivamente sob o 5Gu. <&o obstante( vo5Is 5onstroem i,reNas e as adornam ri5amente 5om ouro e prata. Onde( portanto( estD o mal em beber das 2ontes sa,radas 2eitas por Deus e aben+oadas 5om a vis&o e a 5uraJ E Moi o Diabo Huem l1es deu o 5on1e5imento dessas 5oisas E teimou 'atr.5io 5om aspereFa( e -aliesin riu. E A1( mas Deus desperta dOvidas e o Diabo tambGm( e no 2inal dos tempos todos se voltar&o para ele e obede5er&o Q sua vontade. Artur interrompeu( antes Hue 'atr.5io pudesse responder/ E Sen1ores( n&o viemos aHui para dis5utir teolo,iaL E P 5erto E suspirou I,raine( aliviada. E MalDvamos de CaTaine e do outro 2il1o de 9or,ause( A,ravaine( n&o GJ * do 5asamento de Artur... E P uma pena E lamentou Artur E( ND Hue os 2il1os de Lot ,ostam tanto de mim( e Lot( n&o ten1o dOvidas disso( estD t&o ansioso para Hue o 1erdeiro de sua 5asa esteNa prBximo do rei( Hue 9or,ause n&o ten1a uma 2il1a( para Hue eu pudesse ser o seu ,enro( e ele soubesse Hue o seu neto seria meu su5essor. E Isso seria bom E admitiu -aliesin E( pois tanto Artur 5omo 9or,ause s&o da lin1a,em real de Avalon. 'atr.5io interrompeu( amuado/ E * 9or,ause n&o G irm& de sua m&e( sen1orJ CasarEse 5om a sua 2il1a seria Huase 5omo deitarEse 5om a prBpria irm&L Artur 2i5ou perturbado. I,raine 5on5ordou/ E -em raF&o. Ainda Hue 9or,ause tivesse uma 2il1a( seria imposs.vel pensar nisso. E Seria 2D5il para mim ,ostar de uma irm& de CaTaine E lamentou Artur. E A idGia de 5asarEme 5om uma estran1a n&o me a,rada muito( e a5redito Hue a mo+a tambGm n&o 2i5arD satis2eitaL E Isso D5onte5e 5om todas as mul1eres E e I,raine 2i5ou surpresa 5om o Hue disse t&o prontamente/ estaria !#

ainda amar,urada 5om o Hue se passara 1D tanto tempoJ E Os 5asamentos devem ser de5ididos por aHueles Hue tIm mais sabedoria do Hue as mo+as inexperientes. E O rei Leode,ranF o2ere5euEme sua 2il1a( esHue+oEme do nome( 5om um dote de 5em dos seus mel1ores 1omens( todos armados e( ou+a( m&e( 5ada um deles 5om os bons 5avalos Hue 5ria( para Hue Lan5elote os possa treinar. *ste era um dos se,redos dos 5Gsares( 2aFer 5om Hue suas mel1ores 5oortes lutassem a 5avalo. Antes disso( apenas os 5itas usaram 5avalos( mas para o transporte de suprimentos e( por veFes( para enviar mensa,ens. Se eu tivesse uma 5avalaria de Huatro5entos 1omens bons... bem( m&e( nesse 5aso eu poderia expulsar os saxVes(2aFendoEos ,anir 5omo seus prBprios 5&esL I,raine riu/ E Isso n&o me pare5e raF&o su2i5ientemente boa para 5asarEse( meu 2il1o. Os 5avalos podem ser 5omprados( e os 1omens( 5ontratados. E 9as Leode,ranF n&o Huer vendIElos. Creio Hue ele deseNa em tro5a desse dote( e um dote di,no de um rei( li,arEse 2ortemente por la+os de parentes5o ao Crande Rei. *le n&o G o Oni5o( mas o2ere5euEme mais do Hue HualHuer outro. O Hue Huero pedirEl1e( m&e( G o se,uinte. Como n&o 5o,ito mandar um mensa,eiro 5omum diFer ao rei Hue a5eito sua 2il1a( e Hue ele a embrul1e 5omo um pa5ote e a mande para mim( iria vo5I levarEl1e min1a resposta( e a5ompan1DEla atG min1a 5orteJ I,raine 5ome+ou a expressar seu assentimento( mas lembrouEse de Hue 2iFera votos no 5onvento. E Vo5I n&o pode enviar al,um de seus 1omens de 5on2ian+a( CaTaine ou Lan5eloteJ E CaTaine G um devasso( e n&o sei se eu ,ostaria de vIElo perto de min1a noiva E sorriu Artur. E Kue seNa Lan5elote( ent&o. 9erlim( porGm( a5onsel1ou 5om voF sombria/ E I,raine( 5reio Hue vo5I devia ir. E 'or Hue( vovWJ E per,untou Artur. E A5redita Hue Lan5elote seNa t&o en5antador Hue min1a noiva se apaixone por ele e n&o por mimJ -aliesin suspirou( e I,raine respondeu imediatamente/ E *u irei( se a abadessa do 5onvento o permitir. !! A madre superiora( pensou( n&o ne,aria permiss&o para Hue ela 5ompare5esse ao 5asamento do 2il1o. * sentiu Hue( depois de muitos anos 5omo rain1a( n&o era 2D5il sentarEse tranHSilamente por trDs dos muros e esperar not.5ias dos

,randes a5onte5imentos Hue se passavam na terra. -alveF 2osse esse o destino de toda mul1er( mas ela o evitaria( enHuanto poss.vel. !% Cap.tulo ! CTen1T32ar sentiu a nDusea Hue l1e era 2amiliar dominarEl1e o estWma,o= 5ome+ou a pensar Hue talveF( antes de partirem( teria de 5orrer para o ban1eiro. O Hue 2aria( se a ne5essidade a dominasse depois de ter montado e partidoJ Ol1ou para I,raine( alta e 2ormal( pare5endo a madre superiora do seu anti,o 5onvento. *la 5omportaraEse de maneira bondosa e materna naHuela primeira visita( um ano antes( Huando o 5asamento 2ora arranNado. A,ora( Hue vin1a bus5DEla para a 5erimWnia( pare5ia r.,ida e exi,ente( sem HualHuer tra+o do medo Hue CTen1T32ar sentia. Como podia estar t&o 5almaJ A mo+a arris5ouEse a per,untar( numa voF t.mida( ol1ando para os 5avalos e a liteira Hue esperavam/ E A sen1ora n&o tem medoJ P t&o lon,e... E 9edoJ Ora( n&o. UD 2ui muitas veFes a Caerleon( e n&o G provDvel Hue os saxVes esteNam em ,uerra( a esta Gpo5a. ViaNar no inverno G di2.5il( 5om lama e 51uva( mas G mel1or isso do Hue 5air nas m&os dos bDrbaros. CTen1T32ar sentiu o 51oHue e a ver,on1a( 2e51ou as m&os( ol1ando para os seus pesados e 2eios sapatos de via,em. I,raine estendeu o bra+o e( tomandoEl1e a m&o( alisouE l1e os dedos deli5ados. E *sHue5iEme de Hue vo5I nun5a saiu de 5asa antes( ex5eto para ir para o 5onvento. Vo5I esteve em Clastonbur3( n&oJ CTen1T32ar assentiu 5om a 5abe+a. E Costaria de estar voltando para lD... Sentiu( por um momento( os ol1os penetrantes de I,raine e intimidouEse= talveF per5ebesse Hue n&o se sentia 2eliF em 5asarEse 5om seu 2il1o e passasse a n&o ,ostar dela... 9as a outra murmurou apenas( se,urandoEl1e a m&o 5om 2irmeFa/ E *u n&o me senti 2eliF Huando me 5asaram 5om o !X duHue da Cornual1a= sB me senti 5ontente Huando se,urei min1a 2il1a nos bra+os. 9as eu mal 5ompletara HuinFe anos. Vo5I tem Huase deFoito( n&oJ Apertando a m&o de I,raine( CTen1T32ar sentiu diminuir o pRni5o. 9esmo assim( Huando deu um passo para 2ora dos portVes( 2oi 5omo se o 5Gu( baixo( 51eio de nuvens de 51uvas(

5onstitu.sse uma amea+a. A tril1a Q 2rente do 5astelo era um mar de lama onde os 5avalos patin1avam. A,ora( estavam sendo 5olo5ados em ordem de montar( 5om mais 1omens do Hue CTen1T32ar ND vira reunidos em toda a sua vida( ,ritando e 51amandoEse uns aos outros( enHuanto os 5avalos relin51avam( numa 5on2us&o ,eneraliFada. 9as I,raine se,urava sua m&o 5om 2irmeFa( e a mo+a( en5ol1endoEse( a se,uiu. E *stou 5ontente Hue a sen1ora ten1a vindo me a5ompan1ar... I,raine sorriu. E Sou ainda muito voltada para as 5oisas do mundo( e apre5io uma oportunidade de sair do 5onvento E deu um passo lar,o para desviarEse do ex5remento dos 5avalos( Hue 2ume,ava em meio ao barro. E Cuidado( ali( 2il1a. VeNa( seu pai nos reservou dois dos seus mel1ores 5avalos. Vo5I ,osta de montarJ CTen1T32ar sa5udiu ne,ativamente a 5abe+a( e murmurou/ E 'ensei Hue pudesse ir de liteira... E Ora( pode( se Huiser E admirouEse I,raine. E 9as vo5I se 5ansarD disso( 5reio. Kuando min1a irm& Viviane viaNava( 5ostumava usar 5ulotes de 1omem. *u deveria ter traFido um par deles para vo5I( embora na min1a idade n&o pare+am muito adeHuados. CTen1T32ar 2i5ou muito vermel1a. E Imposs.vel E respondeu( tremendo. E P proibido Qs mul1eres usar roupas de 1omem( se,undo as Sa,radas *s5rituras. I,raine riu. E 'are5e Hue o ApBstolo 5on1e5ia pou5o os pa.ses do norte. Onde ele vivia o 5alor era intenso( e ouvi diFer Hue os 1omens da terra onde viveu <osso Sen1or n&o usavam 5al+as( mas lon,as tOni5as( 5omo al,uns romanos ainda o 2aFem. Creio Hue as *s5rituras diFem apenas Hue as mul1eres n&o devem usar a roupa de um determinado 1omem( e n&o Hue seNam proibidas aHuelas 2eitas ao estilo das mas5ulinas. ! * 5ertamente min1a irm& Viviane G a mais bemE5omportada das mul1eres/ G sa5erdotisa em Avalon. Os ol1os de CTen1T32ar arre,alaramEse/ E *la G 2eiti5eira( sen1oraJ E <&o( G uma mul1er sDbia( Hue entende de ervas e remGdios( e Hue tem a Vis&o( mas Nurou nun5a 2aFer mal aos 1omens e aos animais. *la nem mesmo 5ome 5arne. Vive t&o austeramente Huanto a superiora de meu 5onvento. I,raine interrompeuEse para apontar/ E VeNa( lD estD Lan5elote( o prin5ipal Compan1eiro de Artur. *le vem nos es5oltar( e levar os 1omens e os 5avalos...

CTen1T32ar sorriu( sentindo o rubor subirEl1e ao rosto. E Con1e+o Lan5elote. *le veio mostrar a meu pai o Hue sabia 2aFer 5om os 5avalos. E Sim( ele monta 5omo os 5entauros de Hue 2alavam os anti,os( e Hue eram metade 1omem e metade 5avaloL Lan5elote desmontou. Seu rosto estava t&o vermel1o do 2rio Huanto o manto romano Hue usava. -in1a a ,ola levantada para prote,er o rosto. MeF uma reverIn5ia para as damas/ E Sen1ora E per,untou diri,indoEse a I,raine E( estD pronta para montarJ E A51o Hue sim. A ba,a,em da prin5esa ND estD na 5arro+a( 5reio E respondeu( ol1ando para a pesada 5arro+a( 5arre,ada e 5oberta 5om peles/ uma 5ama e roupas( um enorme baO ental1ado( um tear ,rande e um peHueno( potes e 5aldeirVes. E Sim. *spero Hue n&o atole na lama E deseNou Lan5elote( ol1ando a Nunta de bois atrelada Q 5arro+a. E <&o G 5om essa 5arro+a( porGm( Hue estou preo5upado( mas 5om a outra( o presente de 5asamento do rei para Artur E a5res5entou sem entusiasmo e ol1ando para o outro 5arro( muito maior. E *u a51ava mel1or Hue a mesa para a 5asa do rei 2osse 2eita em Caerleon( 5aso Ut1er n&o ten1a deixado mesas e mob.lias su2i5ientes. <&o Hue eu ten1a mD vontade 5om a mob.lia de noiva da min1a sen1ora E a5res5entou( 5om um rDpido sorriso para CTen1T32ar Hue a 2eF 5orar E( mas uma mesa( 5omo se meu sen1or Artur n&o tivesse mBveis su2i5ientes para a sua salaJ E A1( mas essa mesa G um dos tesouros de meu pai E es5lare5eu CTen1T32ar. E MaFia parte do butim de um dos reis de -ara( ven5ido por meu avW( Hue l1e tomou a mel1or mesa Hue tin1a em seu sal&o. *la G redonda( de modo !8 Hue um bardo pode sentarEse no meio e 5antar para os 5omensais( ou os 5riados podem andar Q volta para servir vin1o ou 5erveNa. * Huando ele tiver 5onvidado outros reis( n&o pre5isarD preo5uparEse 5om a ordem em Hue os 5olo5arD... 'or isso meu pai pensou Hue a mesa seria 5onveniente para um Crande Rei( Hue tambGm tem de 5olo5ar Q mesa os seus nobres Compan1eiros( sem dar pre2erIn5ia a um ou outro. E P( sem dOvida( um presente real E 5omentou Lan5elote 5ortesmente. E 9as s&o ne5essDrias trIs Nuntas de bois para puxDEla( e sB Deus sabe Huantos 5arpinteiros e mar5eneiros para montDEla novamente( Huando tivermos 51e,ado. Assim( em lu,ar de viaNarmos 5om a rapideF de uma 5ompan1ia de 5avalos( teremos de arrastarEnos 5om o ritmo dos mais lentos bois. De HualHuer modo( o 5asamento n&o se realiFarD antes de sua 51e,ada( sen1ora. E In5linou a 5abe+a( es5utando e ,ritou/ E

UD estou indo( 1omemL <&o posso estar em todos os lu,ares ao mesmo tempo. E MeF uma reverIn5ia. E Sen1oras( pre5iso pWr em mar51a esse exGr5itoL 'osso a5ompan1DElas aos seus 5avalosJ E Creio Hue CTen1T32ar Huer viaNar na liteira E in2ormou I,raine. Lan5elote observou 5om um sorriso/ E Ora( G 5omo se o sol 2osse para trDs das nuvens( ent&o. 9as sua vontade serD 2eita( sen1ora. *spero Hue volte a bril1ar para nBs novamente( um outro dia( talveF. CTen1T32ar sentiuEse a,radavelmente 5onstran,ida( 5omo sempre a5onte5ia Huando Lan5elote 2aFia seus bonitos dis5ursos. <un5a sabia se ele estava 2alando a sGrio( ou se brin5ava. De repente( Huando o rapaF se a2astou( voltou a ter medo. Os 5avalos pare5iam enormes( Q sua volta( inOmeros 1omens indo e vindo E era 5omo se 2ossem realmente o exGr5ito de Hue Lan5elote 2alara( e ela( apenas uma pe+a de ba,a,em em Hue nin,uGm prestava aten+&o( Huase um espBlio de ,uerra. *m silIn5io( deixou Hue I,raine a aNudasse a entrar na liteira( Hue era 2orrada de almo2adas e um tapete de peles( e enros5ouEse a um 5anto. E 'osso deixar as 5ortinas abertas( para Hue ten1amos um pou5o de luF e arJ E per,untou I,raine( sentandoEse 5on2ortavelmente nas almo2adas. E 'or 2avor( n&o E pediu CTen1T32ar numa voF su2o5ada. E *u... eu me sinto mel1or 5om elas 2e51adas. Dando de ombros( I,raine 5errou as 5ortinas. Ol1ou para 2ora atravGs de uma peHuena abertura( vendo o primeiro dos soldados montados avan+ar( enHuanto os 5arros !7 se 5olo5avam em lin1a. Um dote real( sem dOvida( todos aHueles 1omens. Soldados a 5avalo( armados e eHuipados( para aumentarem os exGr5itos de Artur E era Huase a ima,em Hue( por ouvir 2alar( 2aFia de uma le,i&o. CTen1T32ar( de ol1os 2e51ados( muito pDlida( repousava a 5abe+a nos travesseiros. E SenteEse malJ E per,untou I,raine( espantada. E P Hue... G tudo t&o amplo E respondeu a mo+a( 5om um ,esto ne,ativo de 5abe+a. E -en1o medo E murmurou. E 9edoJ 9as( min1a 2il1a... E 5ome+ou I,raine. InterrompeuEse( porGm( e( depois de um instante( disse/ E )em( vo5I lo,o se sentirD mel1or. CTen1T32ar( 5om os bra+os 5ruFados sobre os ol1os mal per5ebeu Huando a liteira 5ome+ou a moverEse= mer,ul1ara num estado de semiEsonolIn5ia( no Hual podia manter o pRni5o sob 5ontrole. 'ara onde ia( sob aHuele imenso 5Gu Hue tudo

5obria( por 51arne5as inBspitas e por tantos morrosJ O nB do pRni5o( em seu ventre( apertavaEse 5ada veF mais. Y sua volta ouvia o barul1o dos 5avalos e 1omens( um exGr5ito em mar51a. *la era apenas parte dos a5essBrios entre os 5avalos e os 1omens( o eHuipamento e uma mesa enorme. *ra apenas uma noiva( 5om todas as 5oisas prBprias de uma noiva( roupas( vestidos e NBias( um tear e uma 51aleira e uns pentes( e 2usos para 2iar o lin1o. <&o era ela mesma( n&o 1avia nada para ela( 5onstitu.a apenas propriedade de um Crande Rei Hue nem seHuer se dera ao trabal1o de vir atG ali para 5on1e5er a mul1er Hue l1e estavam mandando Nunto 5om todos aHueles 5avalos e arreios. *la era uma outra G,ua( uma G,ua reprodutora para as 5avalari+as reais( na esperan+a de ,erar um ,aran1&o. CTen1T32ar pensou Hue su2o5aria de raiva. 9as n&o( n&o devia 2i5ar irada( n&o era 5orreto= a 9adre Superiora l1e dissera no 5onvento Hue a tare2a da mul1er era 5asarEse e ter 2il1os. Costaria de ser 2reira e permane5er no 5onvento( aprender a ler e 2aFer belas letras 5om a pena e o pin5el( mas isso n&o era para uma prin5esa. -in1a de obede5er ao pai 5omo se 2osse a vontade de Deus. As mul1eres pre5isavam ter um 5uidado muito espe5ial em 2aFer a vontade de Deus( por Hue 2oi atravGs da mul1er Hue a 1umanidade 5aiu no 'e5ado Ori,inal( e todas dev.am sabGr Hue tin1am de trabal1ar para redimir esse pe5ado( no Pden. <en1uma mul1er( 5om ex5e+&o de 9aria 9&e do Cristo( podia ser realmente boa/ todas as outras eram mDs( nun5a tiveram a oportunidade %$ de ser outra 5oisa. *ra o 5asti,o da mul1er por ser 5omo *va( pe5adora( 51eia de Bdio e rebeldia 5ontra a vontade de Deus. 9urmurou uma pre5e e deixouEse 5air novamente num estado de semiEin5ons5iIn5ia. I,raine( resi,nandoEse a viaNar atrDs de 5ortinas 2e51adas( embora ansiasse por ar 2res5o( 2i5ou ima,inando o Hue estaria errado 5om a mo+a. <&o dissera uma Oni5a palavra 5ontra o 5asamento= ela( I,raine( n&o se rebelara ao 5asarEse 5om Corlois( e( re5ordandoEse de Hue tambGm 1avia sido uma 5rian+a irritada e aterroriFada( sentia simpatia por CTen1T32ar. 9as por Hue tin1a a menina de o5ultarEse atrDs das 5ortinas( ao invGs de ir ao en5ontro de sua nova vida de 5abe+a er,uidaJ De Hue tin1a medoJ SerD Hue Artur l1e pare5ia um monstroJ *la n&o ia se 5asar 5om um vel1o Hue tivesse trIs veFes a sua idade= Artur era Novem e disposto a dispensarEl1e 1onrarias e respeito. Dormiram( naHuela noite( numa tenda instalada em um lu,ar

se5o es5ol1ido 5uidadosamente( ouvindo o vento Hue uivava e a 51uva Hue 5a.a. I,raine a5ordou no meio da noite( e notou Hue a mo+a 51oramin,ava. E O Hue a5onte5eu( min1a 2il1aJ *stD doenteJ E <&o( sen1ora. A51a Hue Artur ,ostarD de mimJ E <&o 1D raF&o para Hue n&o ,oste E sorriu I,raine ,entilmente. E Vo5I sabe( 5ertamente( Hue G bonita. E SerD Hue souJ E Com tanta do5ilidade( a per,unta pare5ia apenas in,Inua( e n&o presun+osa( express&o de um deseNo de ser elo,iada( 5omo a5onte5eria se 2osse outro o tom de sua voF. E A sen1ora Alienor a2irma Hue ten1o nariF muito ,rande e sardas 5omo uma pastora. E A sen1ora Alienor... E 5ome+ou I,raine( mas lembrouEse de Hue devia ser 5aridosa. Alienor n&o era muito mais vel1a do Hue CTen1T32ar( e tivera Huatro 2il1os em seis anos. E Creio Hue ela deve so2rer um pou5o da vista. Vo5I G realmente lindaL -em o 5abelo mais bonito Hue ND vi. E <&o 5reio Hue Artur se importe 5om a beleFa E HueixouEse a mo+a. E *le nem mesmo mandou saber se eu era ves,a ou man5a( ou se tin1a lDbio leporino. E CTen1T32ar( toda mo+a se 5asa devido ao dote. -ambGm um Crande Rei deve 5asarEse 5umprindo as re5omenda+Ves de seus 5onsel1eiros. Vo5I n&o a5redita Hue ele tambGm deve estar passando noites a5ordado( ima,inando o Hue a sorte l1e terD reservado( e Hue 2i5arD muito 5ontente ao ver Hue vo5I l1e traF beleFa( bom ,Inio e tambGm %" instru+&oJ *le estava resi,nado a 5asarEse 5om Huem devia( mas se sentirD 2eliF ao ver Hue vo5I n&o tem( 5omo disse( lDbios leporinos nem G bexi,uenta ou ves,a. *le G Novem e n&o tem ,rande experiIn5ia 5om as mul1eres. * Lan5elote( ten1o 5erteFa( deve terEl1e dito Hue vo5I G bela e virtuosa. CTen1T32ar deu um suspiro/ E Lan5elote G primo de Artur( n&oJ E Certo. *le G 2il1o de )an de )enTi5A 5om min1a irm&( Hue G a Cr&ESa5erdotisa de Avalon. <as5eu do Crande Casamento. Vo5I ND ouviu 2alar nissoJ <a )retan1a 9enor( o povo observa al,uns dos vel1os ritos pa,&os. AtG mesmo Ut1er( ao ser 2eito Crande Rei( 2oi levado Q il1a do Dra,&o e 5oroado pelos vel1os ritos lo5ais( embora n&o l1e pedissem Hue se 5asasse 5om a terra= na )retan1a( isso G 2eito pelo 9erlim( Hue se sa5ri2i5a pelo rei( se 2or pre5iso... E *u n&o sabia Hue esses vei1os ritos pa,&os ainda eram 5on1e5idos na )retan1a. * Artur 2oi 5oroado assim( tambGmJ E Se 2oi( n&o me disse. -alveF 1oNe as 5oisas ten1am mudado(

e ele se satis2a+a 5om a presen+a do 9erlim entre os seus prin5ipais 5onsel1eiros. E A sen1ora 5on1e5e o 9erlimJ E *le G meu pai. E P mesmoJ E CTen1T32ar arre,alou os ol1os para ela( no es5uro. E Sen1ora( G verdade Hue Huando Ut1er 'endra,on a pro5urou( antes de 5asarEse 5om ele( o 2eF dis2ar+ado de Corlois pelas artes mD,i5as do 9erlim( de modo Hue a sen1ora deitouEse 5om o rei( pensando Hue 2osse o duHue da Cornual1a( e ainda 2osse uma esposa 5asta e 2ielJ I,raine espantouEse. Ouvira rumores de 1istBrias de Hue dera Q luF o 2il1o de Ut1er muito depressa( mas nun5a ouvira o Hue a Novem a5abava de diFer. E *nt&o 2alam issoJ E 'or veFes( sen1ora. ?D 1istBrias dos bardos a esse respeito. E )em( n&o G verdade. *le vestia o manto de Corlois e traFia seu anel( Hue l1e 1avia tomado Huando lutaram. Corlois 2oi traidor do seu Crande Rei( e estava 5ondenado. 9as n&o importa o Hue as 1istBrias di,am( eu sabia per2eitamente Hue era Ut1er( e nin,uGm mais. Sentiu um nB na ,ar,anta. 9esmo a,ora( pare5iaEl1e Hue Ut1er estava vivo em al,uma parte( lon,e( em 5ampan1a. 2 E A sen1ora amava Ut1erJ <&o 2oi ma,ia do 9erlim( ent&oJ E <&o. *u o amava muito( embora a prin5.pio pensasse Hue me 1avia es5ol1ido para 5asar porHue eu era da vel1a lin1a,em real de Avalon. Dessa 2orma( 5omo vo5I vI( um 5asamento 2eito para o bem do reino pode ser 2eliF. *u amava Ut1er. DeseNoE l1e a mesma boa sorte( e Hue vo5I e meu 2il1o possam amarEse do mesmo modo. E *u tambGm espero. CTen1T32ar se,urou novamente a m&o de I,raine( Hue notou seus dedos peHuenos e ma5ios( 2a5ilmente esma,Dveis( ao 5ontrDrio de suas m&os( 2ortes e 1abilidosas. <&o eram dedos para tratar de 5rian+as ou de 1omens 2eridos( mas para os deli5ados bordados ou as ora+Ves. Leode,ranF devia ter deixado a menina no 5onvento( e Artur devia ter pro5urado outra noiva. As 5oisas seriam 5omo Deus Huisesse. Sentia pena do medo de CTen1T32ar( mas tambGm de Artur( 5om uma noiva t&o in2antil e re5eosa. A prBpria I,raine porGm( Huando 2ora mandada para Corlois( n&o era muito mel1or( e talveF a 2or+a da mo+a se revelasse 5om o passar dos anos. Os primeiros raios do sol movimentaram o a5ampamento. Os

1omens 5ome+aram a prepararEse para a mar51a do dia( e em pou5o tempo 51e,ariam a Caerleon. CTen1T32ar pare5ia pDlida e 2ra5a= Huando tentou levantarEse( voltouEse para o lado e vomitou. 'or um momento I,raine sent.u uma suspeita pou5o 5aridosa( mas a2astouEa. A mo+a( retra.da e t.mida( estava doente de medo( apenas. De5idiu ser enGr,i5a/ E *u disse Hue a liteira 2e51ada l1e provo5aria enNWo. ?oNe( vo5I tem de montar a 5avalo e tomar ar 2res5o( ou 5ompare5erD Q 5erimWnia nup5ial 5om o rosto pDlido( e n&o rosado. * para si mesma/ 0* se eu tiver de viaNar 5om as 5ortinas 2e51adas mais um dia( sem dOvida enlouHue5erei. Seria um 5asamento realmente di,no de nota( 5om uma noiva doente e pDlida( e a m&e do noivo( lou5a0. E Vamos( se vo5I se levantar e montar( Lan5elote viaNarD ao seu lado( 5onversarD( e vo5I 2i5arD mais ale,re. CTen1T32ar tran+ou os 5abelos e atG preo5upouEse em arrumar o vGu. Comeu pou5o( mas tomou 5erveNa de 5evada e ,uardou um peda+o de p&o( diFendo Hue o 5omeria mais tarde( na via,em. %# Lan5elote estava de pG e em a+&o desde o alvore5er. Kuando I,raine l1e disse/ 0Vo5I deve a5ompan1ar a mo+a. *la estD melan5Bli5a( pois nun5a se a2astou de 5asa( antes0( seus ol1os se iluminaram e ele sorriu. E Com praFer( sen1ora. I,raine 2oi atrDs dos dois Novens( satis2eita de poder dedi5arEse solitariamente aos seus pensamentos. Como eram belos E Lan5elote( t&o moreno e animado( e CTen1T32ar( toda dourada e bran5a. Artur tambGm era louro( seus 2il1os seriam muito 5laros. * per5ebeu( 5om surpresa( Hue deseNava ser avB. Seria a,radDvel ter 5rian+as Q sua volta( mimDElas e brin5ar 5om elas( mas Hue n&o 2ossem 2il1os seus( 5om as Huais n&o tivesse de preo5uparEse e a,itarEse. DistraiuEse num a,radDvel devaneio= 1abituaraEse a devanear muito no 5onvento. Ol1ando os Novens Q sua 2rente( 5aval,ando lado a lado( notou Hue a mo+a 5ontrolava bem o 5avalo( Hue seu rosto adHuirira uma boa 5or( e Hue atG mesmo sorria. MiFera bem em 2or+DEla a tomar ar. * notou ent&o a 2orma 5omo os dois se ol1avam. 09eu DeusL Ut1er ol1ou assim para mim Huando eu era mul1er de Corlois E 5omo se tivesse 2ome e eu 2osse alimento 2ora de seu al5an5e... O Hue poderD resultar disso( se eles se amaremJ Lan5elote G 1onrado( e eu Nuraria Hue CTen1T32ar G virtuosa( portanto( o Hue pode a5onte5er( sen&o so2rimento para elesJ0 CensurouEse( ent&o( por sua suspeita= eles mantin1am uma distRn5ia de5ente( n&o pro5uravam to5arEse(

sorriam porHue eram Novens e o dia estava bonito. CTen1T32ar ia 5asarEse( Lan5elote levava 5avalos e 1omens para seu rei( seu primo e ami,o. 'or Hue n&o 1averiam de estar 2eliFes e 5onversando ale,rementeJ Sou uma mul1er maldosa. 9as( ainda assim( sentiuEse perturbada. 0O Hue resultarD de tudo issoJ 9eu Deus( seria um pe5ado implorar( por um momento( a Vis&oJ0 * 2i5ou pensando se 1averia ainda uma possibilidade de Artur desistir( 5om 1onra( desse 5asamento. 'ara o Crande Rei( 5asarEse 5om uma mul1er 5uNo 5ora+&o ND 2ora dado a outro poderia ser uma tra,Gdia. A )retan1a estava 51eia de donFelas prontas a amar e a desposar o rei. 9as o dote 1avia sido pa,o( a noiva deixara a 5asa do pai( e os reis vassalos e os sOditos estavam se reunindo para assistir ao 5asamento de seu Novem rei. I,raine resolveu 2alar 5om o 9erlim. Como prin5ipal 5onsel1eiro de Artur( talveF ele ainda pudesse impedir o 5asamento E mas poderia 2aFIElo sem ,uerra e ru.naJ AlGm %! disso( seria uma pena para CTen1T32ar ser reNeitada publi5amente( e na presen+a de todo o pa.s. <&o( era tarde demais( o 5asamento teria de ser realiFado( tal 5omo o destino Hueria. I,raine suspirou e baixou a 5abe+a E o dia perdera a sua beleFa. Disse a si mesma( 5om irrita+&o( Hue todas as suas dOvidas e medos n&o tin1am sentido( Hue eram produto da ima,ina+&o de uma vel1a= ou Hue todas essas 2antasias l1e eram inspiradas pelo Diabo( para tentDEla a usar a Vis&o a Hue 1avia renun5iado( e arrastDEla novamente para a maldade e a 2eiti+aria. <&o obstante( enHuanto 5aval,ava( seus ol1os voltavamEse repetidamente para CTen1T32ar( Lan5elote e para o 5lima Huase vis.vel Hue os 5er5ava( uma aura de deseNo( paix&o e ansiedade. C1e,aram a Caerleon pou5o antes do anoite5er. O 5astelo 2i5ava num morro( no lo5al de uma vel1a 2ortaleFa romana( e parte dos muros de pedra ainda permane5ia de pG E mais ou menos 5omo devia ter sido nos vel1os tempos de Roma( pensou I,raine. 'or um momento( vendo as en5ostas 5obertas de tendas e de pessoas( per,untouEse se o lu,ar n&o estaria sendo sitiado( 5ompreendendo imediatamente Hue toda aHuela ,ente tin1a vindo para o 5asamento do Crande Rei. Ao ver a multid&o( CTen1T32ar 2i5ou pDlida e novamente aterroriFada= Lan5elote estava tentando dar al,uma di,nidade Q 5omprida e desordenada 5oluna. A mo+a 5olo5ou o vGu no rosto e se,uiu em silIn5io ao lado de I,raine. E P pena Hue tanta ,ente a veNa 5ansada e abatida da via,em E

5omentou I,raine. E 9as( ol1e( lD vem Artur para nos re5eber. CTen1T32ar estava t&o exausta Hue mal levantou a 5abe+a. Artur( numa 5omprida tOni5a bran5a( 5om a espada na pre5iosa bain1a vermel1a pendurada na 5intura( parou para 2alar por um momento 5om Lan5elote( Q 2rente da 5oluna( e em se,uida( 5om os pedestres e os 5avaleiros( abrindo alas para Hue passasse( diri,iuEse a I,raine e CTen1T32ar. MeF uma reverIn5ia para a m&e/ E MeF uma boa via,em( sen1oraJ Levantou( porGm( os ol1os para a Novem( e I,raine per5ebeu Hue eles se abriam de surpresa diante da beleFa de CTen1T32ar e Huase pWde ler os pensamentos da mo+a. E Sim( eu sou bela( Lan5elote me a51a bela= estarD o meu sen1or Artstr satis2eito 5omi,oJ Artur estendeu a m&o para aNudDEla a desmontat. *la %% os5ilou um pou5o( e o rei estendeu os do.s bra+os para amparDEla. E 9in1a sen1ora e noiva( bemEvinda ao seu lar e Q min1a 5asa. Kue seNa 2eliF aHui( e Hue este dia l1e seNa t&o ale,re Huanto G para mim. CTen1T32ar sentiu o rubor subirEl1e ao rosto. Sim( Artur era bonito( pensou( 5om o 5abelo louro e os ol1os 5inFentos( sGrios e 2ran5os. Como pare5ia di2erente de Lan5elote( 5om sua ale,ria e brin5adeiras impulsivasL * 5omo a ol1ava de outra maneira E Lan5elote a via 5omo se 2osse a estDtua da Vir,em no altar da i,reNa( mas o ol1ar de Artur era sBbrio( observador( 5omo se ainda n&o estivesse 5erto de ela ser uma ami,a( ou uma inimi,a. E A,rade+o( meu noivo e sen1or E respondeu ela. E Como pode ver( trouxeEl1e o prometido dote de 1omens e 5avalos... E Kuantos 5avalosJ E per,untou ele. CTen1T32ar 2i5ou 5on2usa. O Hue sabia sobre os pre5iosos 5avalos deleJ -in1a de deixar t&o 5laro Hue eram os 5avalos( e n&o ela( Hue l1e interessavam nesse 5asamentoJ A Novem pro5urou 2i5ar ereta E era maior do Hue al,uns 1omens e tin1a boa altura para uma mo+a E( e observou 5om di,nidade/ E *u n&o sei( meu sen1or Artur( pois n&o os 5ontei. Deve per,untar a seu 5apit&o de 5avalaria. -en1o a 5erteFa de Hue o sen1or Lan5elote poderD diFer Huantos s&o( in5luindo as G,uas e os potros Hue ainda mamam. ZA1( isso( min1a 2il1aL[( aplaudiu I,raine em pensamento( vendo as 5ores sur,irem nas 2a5es pDlidas de Artur ante a resposta reprobatBria. *le sorriu( sentido/ E 'erdoeEme( sen1ora( nin,uGm espera Hue se o5upe de tais

5oisas. -en1o 5erteFa de Hue Lan5elote me dirD tudo isso( no devido momento. 'ensava tambGm nos 1omens Hue a a5ompan1aram. 'are5eEme adeHuado Hue os saOde 5omo meus novos sOd.tos( depois de saudar a sua sen1ora e a min1a rain1a. 'or um momento( ele pare5eu t&o Novem Huanto realmente era. Ol1ou Q volta a multid&o de 1omens( 5avalos( 5arros e 5arro+as( e abriu os bra+os( desalentado/ E *m meio a toda essa 5on2us&o( n&o a5redito Hue me ou+am( de HualHuer modo. 'ermitamEme a5ompan1DElas atG os portVes do 5astelo. -omou a m&o da noiva e levouEa pelo 5amin1o( pro5urando os lu,ares mais se5os. %X E Re5eio Hue este seNa um lu,ar vel1o e desolado. *ra a 2ortaleFa de meu pai( mas nun5a vivi aHui( desde Hue me 5on1e+o por ,ente. -alveF no 2uturo( se os saxVes nos deixarem al,um tempo sosse,ados( possamos en5ontrar um lo5al mais adeHuado para nosso lar( mas no momento teremos de 5ontentarEnos 5om este. Kuando passaram pelos portVes( CTen1T32ar estendeu a m&o e to5ou a mural1a. *ra ,rossa( se,ura( de pedra romana( alta= pare5ia estar ali desde o 5ome+o do mundo E era um lu,ar onde se estava prote,ido. A mo+a alisou a parede Huase 5om amor. E 'are5eEme belo. -en1o 5erteFa de Hue G se,uro... Isto G( Huero diFer( ten1o a 5erteFa de Hue serei 2eliF aHui. E Assim o espero( sen1ora... CTen1T32ar E sorriu Artur( usando pela primeira veF o seu nome e 2alando 5om um sotaHue estran1o. De sObito( a mo+a tentou adivin1ar onde ele teria sido 5riado. E Sou muito Novem para estar Q 2rente de tudo isso( de todos esses 1omens e reinos. Mi5arei 5ontente em ter al,uma aNuda. CTen1T32ar ouviuEl1e a voF tremer( 5omo se tivesse medo E mas de Hue( em todo o mundo( poderia um 1omem ter medoJ E 9eu tio por a2inidade( Lot( rei de OrAne3( 5asado 5om a irm& de min1a m&e( 9or,ause( a2irma Hue sua mul1er ,overna t&o bem Huanto ele( Huando estD ausente na ,uerra ou em 5onsel1os. *stou pronto a darEl1e esta 1onra( sen1ora( e deixDEla reinar ao meu lado. O pRni5o voltou a apertar a ,ar,anta da Novem. Como podia ele esperar tal 5oisaJ Como podia uma mul1er ,overnarJ Kue l1e importavam os bDrbaros selva,ens( as tribos do norte( ou suas mul1eres bDrbarasJ Respondeu( numa voF abalada e 2rD,il/ E *u nun5a poderia aspirar a tanto( meu sen1or. I,raine observou 5om 2irmeFa/ E Artur( meu 2il1o( o Hue estD pensandoJ A mo+a viaNou

durante dois dias e estD exaustaL <&o G este o momento de 2alar de estratG,ia de reinos( 5om o barro das estradas ainda em nossos sapatosL 'e+oEl1e( mandeEnos as 5amareiras( e aman1& 1averD tempo bastante para 5on1e5er sua noivaL A pele de Artur( pensou CTen1T32ar( era mais 2ina do Hue a sua= 2oi a se,unda veF Hue o viu 5orar 5omo uma 5rian+a 5ensurada. % E Des5ulpeEme( m&e. * a sen1ora tambGm. Levantou o bra+o( 2aFendo um sinal( e um rapaF moreno e esbelto( 5om uma 5i5atriF no rosto e man5ando a5entuadamente( aproximouEse deles. E 9eu irm&o de 5ria+&o e meu 5amareiroEmor( Cai( esta G CTen1T32ar( min1a sen1ora e min1a rain1a. Cai 2eF uma reverIn5ia e sorriu/ E As suas ordens( sen1ora. E Como vo5I vI( CTen1T32ar trouxe mBveis e perten5es. Sen1ora( douEl1e as boasEvindas ao seu prBprio lar. DI a Cai as ordens Hue Nul,ar adeHuadas( sobre onde 5olo5ar suas 5oisas. 'e+oEl1e a,ora Hue me dI li5en+a. Devo inspe5ionar os 1omens( os 5avalos e o eHuipamento. MeF novamente uma reverIn5ia pro2unda( e CTen1T32ar teve a impress&o de ver em seu rosto uma sensa+&o de al.vio. Mi5ou pensando se o rei estaria desapontado 5om ela( ou se seu Oni5o interesse no 5asamento era realmente o dote de 5avalos e 1omens( 5omo 1avia pensado. )em( estava preparada para isso= ainda assim( uma re5ep+&o mais pessoal teria sido a,radDvel. Compreendeu Hue o Novem moreno e de 5i5atriFes 51amado Cai esperava suas ordens. *ra ,entil e de2erente E n&o pre5isava ter medo dele. Suspirou e estendeu a m&o para to5ar as ,rossas paredes Hue a 5er5avam( 5omo se bus5asse tranHSiliFarEse e 2irmar a voF( de modo Hue( ao 2alar( o 2iFesse 5omo uma rain1a. E <o 5arro maior( Sir Cai( 1D uma mesa de madeira irlandesa( presente de 5asamento de meu pai para meu sen1or Artur. P um tro2Gu de ,uerra( muito vel1o e valioso. Ma+a 5om Hue seNa montada no maior sal&o de banHuetes de Artur. Antes( porGm( mande preparar um Huarto para min1a sen1ora I,raine( e al,uGm para serviEla esta noite. SurpreendeuEse( a51ando Hue 2alara mesmo 5omo uma rain1a. Cai n&o pare5eu relutar em a5eitDEla 5omo tal. MeF uma pro2unda reverIn5ia e disse/ E Imediatamente( min1a sen1ora e rain1a. %8

Cap.tulo % Durante toda a noite( ,rupos de viaNantes 2oram se reunindo Q 2rente do 5astelo. 9al 1avia aman1e5ido( Huando CTen1T32ar( ol1ando para 2ora( viu toda a en5osta do morro( atG o 5astelo( 5oberta de 5avalos e tendas( e de uma multid&o de 1omens e mul1eres. E 'are5e uma 2esta E 5omentou 5om I,raine( Hue 1avia dormido em seu Huarto naHuela Oltima noite de vir,indade( e a outra sorriuEl1e. E O 5asamento de um Crande Rei( min1a 2il1a( G uma 2esta maior do Hue HualHuer outra nesta il1a. VeNa( aHueles s&o os 1omens de Lot de OrAne3. 'ensou/ 0-alveF 9or,ana esteNa 5om eles0( mas nada disse. Kuando mo+a( 5ostumava pWr em palavras todos os pensamentos Hue l1e o5orriam. Como era estran1o( pensou I,raine/ durante toda a sua 2ase 2Grtil( a mul1er aprendia a pensar sB nos 2il1os. Se pensava nas 2il1as( era para ima,inar Hue Huando estivessem 5res5idas iriam para as m&os de outro( Hue estavam sendo 5riadas para uma outra 2am.lia. -eria sido porHue 9or,ana era a primo,Inita( sempre a mais prBxima do seu 5ora+&oJ Artur voltara depois de sua lon,a ausIn5ia( mas( 5omo 2aFem os 1omens( distan5iaraEse tanto Hue ND n&o 1avia meios de al5an+DElo. 9as a 9or,ana E des5obrira isso na 5oroa+&o de Artur E I,raine sentiaEse li,ada pelo la+o de alma( Hue nun5a se rompe. Seria porHue apenas 9or,ana partil1ava de sua 1eran+a de AvalonJ Seria por isso Hue toda sa5erdotisa deseNava ter uma 2il1a Hue l1e se,uisse os passos( e nun5a se a2astasse delaJ E Kuanta ,enteL *u n&o sabia Hue 1avia tanta ,ente assim em toda a )retan1a E admirouEse CTen1T32ar. E * vo5I serD a Crande Rain1a de todos eles. P atemoriFador( eu sei. Moi o Hue senti( Huando me 5asei 5om Ut1er. 'are5euEl1e( por um momento( Hue Artur es5ol1era %7 mal a sua rain1a. CTen1T32ar era bela( tin1a bom ,Inio( instru+&o. 9as a rain1a pre5isa ser 5apaF de o5upar seu lu,ar no primeiro plano da 5orte. -alveF a mo+a 2osse t.m.da e retra.da demais. A rain1a era( nos termos mais simples( a esposa do rei( n&o apenas a an2itri& e a ,overnanta de sua 5asa E HualHuer 5amareiro poderia 2aFer isso. 9as( tal 5omo as sa5erdotisas de Avalon( ela era um s.mbolo de todas as realidades do

mundo( uma lembran+a de Hue a vida era mais do Hue 5ombates( ,uerras e dom.nio. O rei lutava para prote,er aHueles Hue eram in5apaFes de lutar por si mesmos( as mul1eres ,rDvidas( as 5rian+as peHuenas( os vel1os( os avBs. *ntre as tribos( na verdade( as mul1eres mais 2ortes tin1am lutado ao lado dos 1omens E 1avia outrora uma es5ola de ,uerreiras mantida por mul1eres E( mas desde o in.5io da 5iviliFa+&o 5abia aos 1omens 5a+ar para 5onse,uirem alimento e a2astarem os invasores de seus lares( onde as mul1eres ,rDvidas( as 5rian+as peHuenas e os vel1os se abri,avam. * o trabal1o das mul1eres era Felar por esse lar. Assim 5omo o rei era unido Q Cr&ESa5erdotisa no 5asamento 2.5t.5io 5om a terra( 5omo um s.mbolo de Hue traria 2or+a ao seu reino( assim tambGm a rain1a( numa uni&o semel1ante 5om o rei( 5riava um s.mbolo de 2or+a 5entral atrDs de todos os exGr5itos e da ,uerra E o lar G o 5entro no Hual todos os 1omens uniam as suas 2or+as... I,raine sa5udiu a 5abe+a 5om impa5iIn5ia. *ssas 5oisas de s.mbolos e verdades interiores eram adeHuadas( talveF( a uma sa5erdotisa de Avalon( mas ela( I,raine( tin1a sido rain1a durante tempo bastante( sem se o5upar de tais idGias. C1e,aria a Gpo5a em Hue CTen1T32ar pensaria nessas 5oisas( Huando 2osse vel1a e ND n&o pre5isasse delasL <aHueles dias 5iviliFados( uma rain1a n&o era uma sa5erdotisa de aldeVes Hue se o5upavam de 5ampos de 5evada( tal 5omo o rei ND n&o era o ,rande 5a+ador Hue perse,uia os ,amosL E Vamos( CTen1T32ar( Cai deixou 5riadas para atenderem vo5I( mas( 5omo m&e de seu marido( e no lu,ar da sua( serD mais adeHuado Hue eu me o5upe da sua toalete para o 5asamento. A mo+a pare5ia um anNo depois de vestida= seu 5abelo era uma aura dourada ao sol( o2us5ando Huase o bril1o da 5oroa de ouro Hue 5olo5ara. Seu vestido era de lR bran5a( 2ina 5omo uma teia de aran1a. CTen1T32ar 5ontou a I,raine( 5om um or,ul1o t.mido( Hue o te5ido 2ora traFido de um pa.s distante( mais distante atG do Hue Roma( e era mais X$ 5aro do Hue ouro. Seu pai 5omprara uma medida desse pano para a pedra do altar de sua i,reNa( e um peda+o menor para envolver uma rel.Huia sa,rada( e deraEl1e tambGm um 5orte 5om o Hual 2iFera seu vestido de 5asamento. ?avia ainda metra,em su2i5iente para uma tOni5a de 2esta para Artur E seria o seu presente de nOp5ias. Lan5elote veio bus5DElas para a missa( Hue ante5edia a solenidade do 5asamento. Depois( todo o dia seria dedi5ado aos 2esteNos. O rapaF resplande5ia num manto vermel1o Hue

usara antes( mas estava vestido para montar. E Vai deixarEnos( Lan5eloteJ E <&o E disse ele sGrio( ol1ando porGm apenas para CTen1T32ar. E <os espetD5ulos de 1oNe( os novos 5avaleiros( a nova 5avalaria de Artur( o2ere5er&o uma demonstra+&o do Hue podem 2aFer. Serei um dos parti5ipantes dessa demonstra+&o( 1oNe Q tarde. Artur a51a Hue G 51e,ado o momento de revelar os seus planos ao povo. I,raine per5ebeu novamente aHuele ol1ar desesperado( ansioso( Hue ele lan+ava a CTen1T32ar( e o bril1o do sorriso dela ao 2itar o mo+o. <&o podia ouvir a,ora o Hue se diFia E n&o tin1a dOvidas de Hue eram palavras ino5entes. 9as n&o pre5isavam de palavras. I,raine sentiu outra veF a 5erteFa desesperadora de Hue isso n&o poderia ter bons resultados( e sB provo5aria so2rimentos. Des5eram pelos 5orredores( a5ompan1ados de servos( nobres( Hue se Nuntavam ao 5orteNo Q medida Hue este passava( e 2oram para a primeira missa. <os de,raus da 5apela( NuntaramEse a eles dois rapaFes Hue( 5omo Lan5elote( usavam lon,as penas ne,ras nos 51apGus. *la lembrouEse de Hue Cai tambGm traFia uma/ seria aHuilo um distintivo dos Compan1eiros de ArturJ E Onde estD Cai( irm&osJ E per,untou Lan5elote. E <&o devia estar aHui para a5ompan1ar a sen1ora Q i,reNaJ Um dos re5GmE51e,ados( um 1omem ,rande e pesado Hue( pensou CTen1T32ar( apesar disso se pare5ia um pou5o 5om Lan5elote( respondeu/ E Cai( e CaTaine tambGm( estD preparando Artur para o 5asamento. <a verdade( pensei Hue vo5I estaria 5om eles( pois os trIs s&o 5omo irm&os para o rei. *le me mandou substitu.E lo( 5omo parente da sen1ora I,raine. * voltandoEse para ela( disse( depois de uma reverIn5ia/ E Sen1ora( serD poss.vel Hue n&o me re5on1e+aJ Sou 2il1o da Sen1ora do La,o. 9eu nome G )alam( e este G o nosso irm&o de 5ria+&o( )alim. X" CTen1T32ar 2eF um a5eno 5ortIs de 5abe+a para eles. 'ensou/ 'oderD esse )alam( ,rande e pesado( ser realmente irm&o de Lan5eloteJ P 5omo se um touro se dissesse irm&o do mais belo dos ,aran1Ves meridionaisL )alim( seu irm&o de 5ria+&o( era baixo e de rosto avermel1ado( barbado e 5om o 5abelo amarelo 5omo um sax&o. E Lan5elote( se G deseNo seu estar 5om meu sen1or e rei... E disse ela. E A51o Hue deve ir 2i5ar 5om ele( Lan5elote E observou )alam 5om uma ,ar,al1ada. E Como todos os 1omens no dia do

5asamento( Artur estD muito nervoso. <osso rei pode lutar 5omo o prBprio 'endra,on no 5ampo de batal1a( mas esta man1&( ao se preparar para a sua noiva( n&o pare5e mais do Hue o rapaF Hue( na realidade( GL 'obre Artur( pensou CTen1T32ar( este 5asamento G um so2rimento maior para ele do Hue para mim. *u( pelo menos( nada mais ten1o a 2aFer sen&o obede5er Q vontade de meu pai e reiL A51ou ,ra+a( mas apenas por um momento. 'obre Artur( ter.a de re5ebIEla pelo bem de seu reino( mesmo Hue 2osse 2eia( vel1a ou mar5ada de bexi,as. *ra apenas mais um dever penoso( 5omo 5omandar seus 1omens nas batal1as 5ontra os saxVes. 'elo menos dos saxVes ele sabia o Hue podia esperarL E Sen1or Lan5elote( pre2ere estar ao lado de meu sen1or ArturJ E per,untou a mo+a. Os ol1os do mo+o disseramEl1e 5laramente Hue n&o deseNava a2astarEse dela. CTen1T32ar 1avia aprendido( em um ou dois dias( a ler essas mensa,ens silen5iosas. Uamais tro5ara uma palavra 5om Lan5elote Hue n&o pudesse ser dita em voF bem alta na presen+a de I,raine( de seu pai e de todos os bispos da )retan1a reunidos. 9as( pela primeira veF( o rapaF pare5ia dividido por deseNos 5on2litantes. E A Oltima 5oisa Hue deseNo G deixar sua 5ompan1ia( sen1ora. 9as Artur G meu ami,o e meu primo... E Deus me aNude a nun5a me interpor entre parentes E sorriu ela( estendendo a peHuena m&o para Hue a beiNasse. E Com este 5asamento( vo5I se torna tambGm meu 2iel parente( e meu primo. VD para Nunto de meu sen1or e rei e di,aEl1e... ?esitou( surpresa 5om sua prBpria ousadia/ seria 5orreto( aHuiloJ Kue Deus aNudasse a todos eles( dentro de uma 1ora seria a esposa de Artur= Hue importRn5ia teria se suas X2 palavras pare5essem muito ousadas( Huando expressavam( na verdade( uma preo5upa+&o re5omendDvel 5om o seu reiJ E Di,aEl1e Hue ten1o praFer em devolverEl1e o seu mais 2iel 5apit&o( e Hue o espero 5om amor e obediIn5ia. Lan5elote sorriu. * aHuele sorriso pare5eu to5ar o mais pro2undo da alma da mo+a( 5uNos lDbios tambGm se abriram de praFer. Como podia sentirEse t&o li,ada a eleJ -oda a sua vida pare5ia terEse 2iltrado pelos dedos( ao toHue dos lDbios do 5avaleiro. *n,oliu em se5o( e de sObito teve 5ons5iIn5ia do Hue sentia. Apesar de suas 5ons5ien5iosas mensa,ens de amor e obediIn5ia a Artur( sentiu Hue venderia a alma para 2aFer voltar o tempo e poder diFer ao pai Hue sB se 5asaria 5om Lan5elote. *ra al,o t&o real Huanto o sol Hue a iluminava

e a relva sob seus pGs( t&o real E e voltou a en,olir em se5o E Huanto Artur( Hue estava se preparando para o 5asamento( e para o Hual tambGm ela deveria diri,irEse depois da santa missa. SerD esta uma das 5ruGis brin5adeiras de Deus( Hue eu sB viesse a saber o Hue estou sentindo tarde demaisJ Ou serD al,uma manobra esperta do Diabo( para a2astarEme de meu dever para 5om meu pai e meu maridoJ <&o ouviu o Hue Lan5elote disse= sentiu apenas Hue a m&o do rapaF deixava a sua( Hue ele l1e voltava as 5ostas e a2astavaEse. 9al ouviu as palavras 5orteses dos dois irm&os( )alim e )alam E Hual deles era o 2il1o da Sa5erdotisa do La,o( ent&oJ )alam( o irm&o de Lan5elote( t&o pou5o pare5ido 5om ele Huanto um 5orvo se pare5e 5om uma ,rande D,uia. 'er5ebeu Hue I,raine 2alava 5om ela. E DeixoEa 5om os Compan1eiros( min1a Huerida. Kuero 2alar 5om o 9erlim antes da missa. SB al,uns instantes depois( CTen1T32ar per5ebeu Hue a outra esperava sua permiss&o para retirarEse. Sua posi+&o de Crande Rain1a ND era uma realidade. 9al per5ebeu as palavras Hue disse a I,raine( Hue ent&o se a2astou. I,raine atravessou o pDtio( murmurando des5ulpas Qs pessoas Hue empurrava( tentando al5an+ar -aliesin. -odos estavam vestidos 5om ale,res roupas de 2esta( mas ele traFia suas 1abituais e austeras vestes 5inFentas. E 9eu pai... E I,raine( min1a 2il1a E -aliesin voltou para ela o ol1ar e ela sentiuEse va,amente re5on2ortada porHue o vel1o druida l1e 2alava 5omo se tivesse 5atorFe anos. E 'ensei Hue estivesse 2aFendo 5ompan1ia Q nossa noiva. Como G bonitaL Artur des5obriu um tesouro. Ouvi diFer Hue G X# inteli,ente tambGm( instru.da( e reli,iosa( o Hue a,radarD o bispo. E 9eu pai E I,raine baixou a voF para Hue nin,uGm ouvisse. E Kuero 2aFerEl1e uma per,unta/ 1averD al,um meio 1onroso para Hue Artur evite esse 5asamentoJ -aliesin mostrouEse 5onsternado/ E <&o( a51o Hue n&o. -udo estD preparado para o 5asamento( depois da missa. Kue Deus nos aNude( teremos sido en,anados( serD ela estGril( impura( ou... O 9erlim sa5udiu a 5abe+a( desalentado. E A menos Hue ela estivesse es5ondendo o 2ato de ser leprosa( ou estivesse ,rDvida de outro 1omem( n&o 1D 5omo impedir o 5asamento. *( mesmo assim( seria imposs.vel evitar o

es5Rndalo e a o2ensa( ou deixar de trans2ormar Leode,ranF num inimi,o. 'or Hue per,unta( I,raineJ E A51o Hue G virtuosa. 9as per5ebi a maneira 5omo ol1a para Lan5elote( e 5omo ele retribui. * poderD isso resultar em outra 5oisa Hue n&o so2rimento( Huando a noiva estD atra.da por outro( e esse G o mel1or ami,o do noivoJ O 9erlim ol1ouEa 5om intensidade/ seus vel1os ol1os 5ontinuavam pers5rutadores 5omo sempre. E A1( ent&o G issoJ Sempre me pare5eu Hue o nosso Lan5elote tin1a um en5anto e uma atra+&o ex5essivos para a sua 2eli5idade. 9as G um rapaF 1onrado( a2inal de 5ontas= talveF tudo n&o passe de ima,ina+&o Nuvenil( e Huando o novo 5asal se tiver tornado marido e mul1er na prDti5a( eles se esHue5er&o disso( ou lembrarEseE&o do episBdio 5om uma leve tristeFa( 5omo al,o Hue poderia ter sido. E *u diria Hue o sen1or tem nove 5asos entre deF E respondeu. E 9as n&o os viu= e eu vi. O 9erlim suspirou novamente/ E I,raine( I,raine( n&o 5reio Hue vo5I esteNa errada( mas a,ora Hue tudo estD 2eito( somos impotentes para a,ir. Leode,ranF 5onsideraria o rompimento um insulto t&o ,rande Hue entraria em ,uerra 5ontra Artur( e este ND en2renta muitos desa2ios ao seu reino E ou serD Hue vo5I n&o ouviu 2alar daHuele rei do norte Hue mandou pro5lamar Hue( tendo arran5ado a barba de onFe soberanos para 2aFerEse rei( exi,ia Hue Artur l1e pa,asse tributo( ou viria arran5arEl1e a barba tambGmJ E * o Hue 2eF ArturJ E Respondeu Hue sua barba ainda n&o a5abara de 5res5er( mas Hue( se a Hueria( viesse arran5DEla( e Hue seria 2D5il en5ontrar o 5amin1o a5ompan1ando os 5adDveres de X! saxVes Hue en5ontrasse. * mandouEl1e a 5abe+a de um deles E a5abava de retornar de uma in5urs&o 5ontra os saxVes E( diFendo Hue seria mais 2D5il arran5ar aHuela barba. Con5ordou( 2inalmente( em mandar um presente para o rei( mas n&o l1e pa,ar nen1um tributo( nem ele( nem seus ami,os. O episBdio terminou assim( mas( 5omo vo5I pode 5ompreender( Artur n&o estD em 5ondi+Ves de 2aFer inimi,os( e Leode,ranF n&o seria um adversDrio despreF.vel. P mel1or Hue ele se 5ase 5om a mo+a( e eu diria isso atG mesmo se a tivesse en5ontrado na 5ama 5om Lan5elote E o Hue n&o a5onte5eu e provavelmente n&o a5onte5erD. E * o Hue 2aremosJ E per,untou( tor5endo as m&os. O 9erlim a5ari5iouEl1e o rosto( muito de leve/

E O Hue sempre 2iFemos( Huerida. O Hue temos de 2aFer( aHuilo Hue os deuses nos mandam 2aFer. Maremos tudo o Hue pudermos. <en1um de nBs empen1ouEse nesta miss&o 5om o obNetivo de en5ontrar a sua 2eli5idade pessoal( min1a 2il1a. Vo5I( Hue 5res5eu em Avalon( sabe disso. <&o importa o Hue 2a+amos para tentar 5riar o nosso destino( no 2inal ele depende dos deuses( ou( 5omo sem dOvida o bispo pre2eriria diFer( de Deus. Kuanto mais vel1o 2i5o( mais ten1o 5erteFa de Hue as palavras Hue usamos para expressar a mesma verdade n&o tIm importRn5ia. E A Sen1ora do La,o n&o se sentiria 5ontente em ouvir essas palavras E intrometeuEse um 1omem moreno e de rosto 2ino( atrDs dele( vestido 5om roupas es5uras Hue podiam ser as de um padre ou de um druida. -aliesin voltouEse e sorriu. E <&o obstante( Viviane sabe Hue s&o verdadeiras( tanto Huanto eu... I,raine( 5re.o Hue vo5I n&o 5on1e5e o mais novo de nossos bardos. -rouxeEo 5omi,o para 5antar e to5ar no 5asamento de Artur. *ste G \evin. O mo+o 2eF uma reverIn5ia. *la per5ebeu Hue andava apoiado numa ben,ala ental1ada. Sua 1arpa( numa 5aixa( era levada por um menino de doFe ou treFe anos. 9uitos bardos e 1arpistas( Huando n&o druidas( eram 5e,os ou aleiNados E raramente um Novem de per2eita saOde tin1a tempo para aprender essas artes( naHuela Gpo5a de ,uerras. *m ,eral( porGm( os druidas es5ol1iam rapaFes sadios e inteli,entes. *ra di2.5il Hue um 1omem 5om al,uma de2ormidade 2osse admitido aos ensinamentos dos druidas E a5reditavaEse Hue os deuses assinalavam 5om essas de2i5iIn5ias poss.veis 2al1as de 5arDter. -eria sido( porGm( uma ,rande ,rosseria men5ionar o 2ato naHuele momento( e ela pWde apenas 5on5luir X% Hue os dons do mo+o deviam ser ex5ep5ionais para Hue 2osse a5eito( apesar de ser aleiNado. A apresenta+&o a2astou o pensamento de I,raine de seu obNetivo ini5ial( mas Huando voltou a re2letir sobre o assunto( 5ompreendeu Hue -aliesin tin1a raF&o. *ra imposs.vel sustar o 5asamento sem es5Rndalo e( provavelmente( sem uma ,uerra. Dentro da 5onstru+&o de taipa Hue era a i,reNa( as luFes estavam todas a5esas( e o sino 5ome+ara a to5ar. I,raine entrou. -aliesin aNoel1ouEse( muito 2ormal= o menino Hue 5arre,ava a 1arpa 2eF o mesmo( mas \evin( n&o. I,raine 2i5ou pensando se( n&o sendo 5rist&o( ele estaria indi2erente Q missa( 5omo Ut1er aparentara estar( 5erta veF. 9as( observando o seu 5onstran,imento( 51e,ou Q 5on5lus&o de Hue provavelmente tin1a uma perna r.,ida e n&o podia dobrar o

Noel1o. Viu o bispo ol1ar em sua dire+&o e 2ranFir o 5en1o. E Ouvi as palavras de Uesus Cristo <osso Sen1or E 5ome+ou o bispo. E Onde dois ou trIs se reunirem em meu nome( estarei entre vBs e tudo o Hue 2or pedido em meu nome serD 5on5edido... I,raine aNoel1ouEse( envolvendo o rosto 5om o vGu( sem deixar de sentir a presen+a de Artur( Hue entrou na i,reNa 5om Cai( Lan5elote e CaTaine( vestindo uma bela tOni5a bran5a e um manto aFul( e usando 5omo en2eite apenas a 2ina 5oroa de ouro da 5oroa+&o( e a bain1a vermel1a( ornada de NBias( de sua ,rande espada. I,raine teve a sensa+&o de Hue( mesmo sem ol1ar( podia ver CTen1T32ar( em seu deli5ado vestido bran5o e( 5omo Artur( ornada de ouro( aNoel1ada entre )alim e )alam. Lot( ma,ro e ND 5om al,uns 5abelos bran5os( aNoel1avaEse entre 9or,ause e um dos seus 2il1os mais novos. AtrDs dele era 5omo se uma 1arpa 1ouvesse soado uma nota elevada( proibida( em meio ao 5anto51&o do padre. Levantou a 5abe+a( 5autelosamente pro5urou ver( sabendo Huem estaria aNoel1ada ali. O rosto e o vulto de 9or,ana estavam o5ultos por 9or,ause. 9esmo assim( I,raine podia sentir Hue a mo+a estava ali pare5endo uma nota dissonante em meio Q 1armonia do serv.+o reli,ioso. Depois de todos aHueles anos( estaria novamente lendo o pensamento al1eioJ De HualHuer modo( o Hue estava uma prin5esa de Avalon 2aFendo na i,reNaJ Kuando Viviane a visitara( e a Ut1er( na Gpo5a em Hue estavam 5asados( a sa5erdotisa n&o 5ompare5ia Q missa( ou Huando o 2aFia ouvia 5om aten+&o e deli5adeFa( tal 5omo se estivesse vendo uma 5rian+a brin5ar 5om suas bone5as numa 2esta. 9as a,ora( podia ver 9or,ana E mudada( mais ma,ra( mais XX bonita( vestida 5om simpli5idade numa roupa de bela lR es5ura( 5om uma tou5a bran5a. *stava imBvel( aNoel1ada( 5om a 5abe+a in5linada e os ol1os baixos( a ima,em da aten+&o respeitosa. Ainda assim( I,raine teve a impress&o de Hue atG mesmo o padre podia sentirEl1e a irrita+&o e a impa5iIn5ia( pois parou duas veFes para ol1ar em sua dire+&o( embora 2osse imposs.vel a5usDEla de HualHuer 5oisa Hue n&o 2osse per2eitamente adeHuada Q situa+&o( motivo por Hue voltou lo,o a dar 5ontinua+&o Q missa. 9as a aten+&o de I,raine tambGm 2ora interrompida. -entou manter o pensamento na missa( murmurou as respostas adeHuadas( mas n&o 5onse,uia pensar nas palavras do padre( nem no 2il1o Hue estava se 5asando( nem em CTen1T32ar( Hue E sabia sem ter de ver E sob a prote+&o do vGu( pro5urava ol1ar

para Lan5elote ao lado de Artur. A,ora( sB 5onse,uia pensar na 2il1a. Kuando a 5erimWnia terminasse( e 5om ela o 5asamento( poderia vIEla( e saberia por onde 1avia andado e o Hue l1e a5onte5era. Levantou os ol1os por um momento( Huando o auxiliar do padre lia a 1istBria das )odas de CanD( e ol1ou para Artur E e notou Hue ele tambGm sB tin1a ol1os para 9or,ana. X Cap.tulo X Sentada entre as mul1eres da 5omitiva de 9or,ause( 9or,ana ouvia em silIn5io o servi+o reli,ioso( de 5abe+a in5linada e no rosto a mDs5ara 5ortIs de respeito. Interiormente( estava impa5iente. *ra um absurdo E 5omo se uma 5asa edi2i5ada pelas m&os do 1omem pudesse ser trans2ormada( pelas palavras de um padre( num abri,o para o *sp.rito Hue n&o 2ora 2eito pelo 1omem. Seu pensamento 5orria( livre. *stava 5ansada da 5orte de 9or,ause= a,ora( Hue voltava ao 5entro dos a5onte5imentos( sentiaEse 5omo se tivesse sa.do de um remoto la,o de D,uas paradas para a a,ita+&o de um rio Hue 5orria 5om rapideF. SentiaEse viver novamente. 9esmo em Avalon( por mais tranHSilo e isolado Hue 2osse( tin1a a sensa+&o de estar em 5ontato 5om o 2luxo da vida( mas( entre as mul1eres do sGHuito de 9or,ause( sentiaEse o5iosa( esta,nada( inOtil. Voltava a,ora a movimentarEse( mas desde o nas5imento do 2il1o tin1a esta,nado. 'ensou por um instante naHuele 2il1o( CT3dion. *le mal a 5on1e5eria( a,ora= Huando o tomava nos bra+os para a5ari5iDElo( esperneava( Huerendo voltar para a m&e adotiva. 9esmo naHuele momento( a lembran+a de seus bra5in1os a l1e envolverem o pes5o+o provo5avaEl1e debilidade e remorso( mas a2astou esse pensamento. A 5rian+a nem seHuer sabia Hue ela era sua m&e= 5res5eria pensando ser 2il1o de 9or,ause. SentiaEse satis2eita( embora n&o 5onse,uisse su2o5ar o so2rimento Hue isso l1e provo5ava. )em( todas as mul1eres so2riam ao ter de deixar o 2il1o( pensou ela. 9as todas tIm de suportar isso( ex5eto as Hue tIm um lar( Hue se sentem satis2eitas em 2aFer pelos 2il1os aHuilo Hue HualHuer m&e adotiva( ou 5riada( podia 2aFer. AtG uma pastora tem de deixar os 2il1os para 5uidar dos reban1os= por Hue n&o uma rain1a ou uma sa5erdotisa. Viviane deixara de lado seus 2il1os. Com I,raine( 2ora a mesma 5oisa. Artur pare5ia mDs5ulo e belo= estava mais desenvolvido( X8

de ombros mais lar,os E ND n&o era o rapaF esbelto Hue se aproximara dela 5om o san,ue do ,amo no rosto. <a,uela o5asi&o( 1avia sido poss.vel sentir a 2or+a E n&o era 5omo as tolas 1istBrias dos 2eitos do Deus deles( Hue se metia em tudo( trans2ormando a D,ua em vin1o( o Hue era uma blas2Imia 5ontra os dons da Deusa. Ou a 1istBria Hueria diFer Hue a uni&o de um 1omem e uma mul1er em matrimWnio era trans2ormada( pelo 2ermento do *sp.rito( numa 5oisa sa,rada( 5omo no Crande CasamentoJ 'ara a 2eli5idade de Artur( esperava Hue assim 2osse 5om aHuela mul1er= de onde estava( aNoel1ada atrDs de 9or,ause( podia ver apenas uma nuvem 5lara de 5abelos dourados( 5om a 5oroa da noiva( de um dourado ainda mais re2ul,ente( e o vestido bran5o de um te5ido bonito e raro. Artur levantou os ol1os para a noiva( e seu ol1ar pousou em 9or,ana. Viu seu rosto mudar( e pensou( 5om um sObito movimento de 5ons5iIn5ia( 0re5on1e5euEme= ent&o( n&o devo ter mudado tanto Huanto ele= passou de rapaF a 1omem( e eu E eu ND era uma mul1er e n&o mudei tanto ,uanto ele0. *sperava Hue a noiva de Artur o amasse( assim 5omo ele a ela. *m sua memBria( e5oavam as desoladas palavras do irm&o. 0Durante toda a min1a vida( lembrarEmeEei sempre de vo5I e a amarei( e aben+oarei0. 9as assim n&o devia ser. *ra pre5iso Hue ele esHue5esse( Hue sB visse a Deusa na mul1er Hue es5ol1era. Ao lado dele( estava Lan5elote. Como era poss.vel Hue( 5om o tempo( Artur tivesse mudado e amadure5ido tanto( e Lan5elote permane5esse into5ado( inalteradoJ <&o( tambGm ele mudara/ pare5ia triste( 1avia uma extensa 5i5atriF em seu rosto( Hue 51e,ava atG a 5abe+a e deixava nos 5abelos uma peHuena man51a bran5a. Cai estava mais ma,ro e mais 5urvado( man5ava de 2orma a5entuada( e ol1ava para Artur 5omo um 5&o dedi5ado ol1aria para o dono. Com um sentimento misto de esperan+a e medo( 9or,ana pro5urou Viviane 5om o ol1ar( mas n&o viu a Sen1ora do La,o. Ali estava o 9erlim( 5om a 5abe+a ,risal1a in5linada 5omo se estivesse reFando( e atrDs dele( de pG E uma sombra alta 5om senso su2i5iente para n&o dobrar o Noel1o ante aHuela pantomima idiota E( \evin( o )ardo. Antes assimL A missa 51e,ava ao 2im. O bispo( um 1omem alto e de ar as5Gti5o( 5om um rosto sombrio( diFia as Oltimas palavras. AtG mesmo 9or,ana baixou a 5abe+a E Viviane ensinaraEl1e a pelo menos mostrar respeito pela 2G al1eia( ND Hue( 5omo diFia( toda 2G perten5ia aos deuses. A Oni5a 5abe+a Hue n&o se 5urvava era a de \evin( de pG numa posi+&o X7 or,ul1osa. 9or,ana ,ostaria de ter a 5ora,em de levantarEse e

2i5ar ao lado dele( 5om a 5abe+a levantada. 'or Hue Artur se mostrava t&o reverenteJ <&o 1avia 2eito um Nuramento solene em rela+&o a Avalon( bem 5omo aos padresJ C1e,aria o dia em Hue ela ou \evin teriam de lembrarEl1e esse NuramentoJ Sem dOvida( aHuele anNo bran5o e reli,ioso 5om Huem ele estava se 5asando em nada 5ontribuiria para isso. Deveriam ter 5asado Artur 5om uma mul1er de Avalon= n&o seria a rimeira veF Hue uma sa5erdotisa se unia a um rei. A idGia abalouEa( e ela dominou seu 5onstran,imento( ima,inando rapidamente Raven 5omo Crande Rain1a. Ao menos( teria a virtude 5ristR do silIn5io... In5linou a 5abe+a e mordeu o lDbio( tomada de um sObito medo de rir alto. A missa terminou. As pessoas 5ome+aram a diri,irEse para a porta. Artur e seus Compan1eiros 2i5aram onde estavam( e( a um ,esto de Cai( Lot e 9or,ause aproximaramEse dele( e 9or,ana os a5ompan1ou. Viu Hue I,raine( o 9erlim e o 1arpista silen5ioso tambGm permane5iam na i,reNa. Levantou os ol1os e en5ontrou o ol1ar de sua m&e. Sabia( 5om um pressentimento pare5ido 5om a Vis&o( Hue( n&o 2ora a presen+a do bispo( e estaria envolvida pelos bra+os de I,raine. Corou um pou5o( a2astando os ol1os do ol1ar ansioso da m&e. ?avia pro5urado pensar o menos poss.vel nela( 5ons5iente apenas de Hue( em sua presen+a( teria de prote,er a Oni5a 5oisa Hue I,raine Namais poderia saber/ Huem era o pai de seu 2il1o... Certa veF( durante a lon,a e desesperada luta de Hue mal se podia re5ordar( pensara ter ,ritado( 5omo uma 5rian+a( 51amando a m&e( mas n&o tin1a 5erteFa. *( mesmo a,ora( temia HualHuer 5ontato 5om aHuela m&e Hue durante 5erto tempo tivera a Vis&o( Hue 5on1e5ia os 5ostumes de Avalon= 9or,ana poderia 5onse,uir esHue5er todo o seu treinamento de in2Rn5ia e sua 5ulpa( mas iria I,raine 5ensurDEla por al,uma 5oisa Hue( a2inal de 5ontas( 2ora es5ol1ida por ela mesmaJ Lot aproximouEse e dobrou o Noel1o ante Artur Hue( 5om um ar bondoso e sGrio no rosto( o 2eF levantarEse e beiNouEo em ambas as 2a5es. E *stou satis2eito por ter vindo ao meu 5asamento( tio. SintoEme 2eliF por ter um ami,o e parente t&o 2iel( para ,uardar o litoral do norte( e seu 2il1o CaTaine G meu 5aro ami,o e mais .ntimo Compan1eiro. * a vo5I( tia( devoEl1e $ um a,rade5imento por ter me dado seu 2il1o para ser meu 2iel Compan1eiro... 9or,ause sorriu. *ra bela ainda( pensou 9or,ana( muito mais do Hue I,raine. E Sen1or( terD motivo para a,rade5erEme novamente dentro em

pou5o( pois ten1o 2il1os mais novos Hue sB 2alam do momento em Hue poder&o vir servir o Crande Rei. E Ser&o t&o bemEvindos Huanto o seu irm&o mais vel1o E disse Artur ,entilmente( e voltou o ol1ar para 9or,ana( aNoel1ada. E )emEvinda( irm&. <a min1a 5oroa+&o( 2iFEl1e uma promessa( Hue a,ora res,atarei. Ven1a. E *stendeuEl1e a m&o. 9or,ana levantouEse( sentindo a press&o da m&o de Artur e a tens&o Hue ela l1e provo5ava. <&o a ol1ou nos ol1os( mas levouEa atG onde a mo+a vestida de bran5o estava aNoel1ada( 5er5ada pela aura dourada de seus 5abelos. E 9in1a sen1ora E sorriu ele ,entilmente( e por um momento 9or,ana n&o soube a Huem ele se diri,ia( pois ol1ava de uma para a outra( e Huando CTen1T32ar er,ueuEse seus ol1os en5ontraram os dela( num 51oHue momentRneo do re5on1e5imento. E CTen1T32ar( esta G min1a irm& 9or,ana( duHuesa da Cornual1a. Kuero Hue ela seNa a primeira entre as damas de seu sGHuito( pois G a de mais alta posi+&o entre elas. 9or,ana viu CTen1T32ar umede5er os lDbios 5om a peHuena l.n,ua 5orEdeErosa( 5omo a de um ,ato. E 9eu sen1or e rei( a sen1ora 9or,ana e eu ND nos 5on1e5emos. E O HuIJ De ondeJ E per,untou Artur( sorrindo. 9or,ana respondeu( tambGm pou5o Q vontade. E Moi Huando a rain1a estava na es5ola( num 5onvento em Clastonbur3( meu sen1or. *la 1avia se perdido em meio Q nGvoa e a5abou nas mar,ens de Avalon. Como naHuele dia distante( pare5euEl1e Hue( de repente( al,uma 5oisa sombria e triste 5omo a 5inFa 1avia 5oberto e obs5ure5ido o dia 5laro. 9or,ana sentiu( apesar de seu belo vestido e da ex5elIn5ia de seu vGu( 5omo se 2osse uma 5riatura ,rosseira( an&( terrena( ante a bran5ura etGrea e o dourado pre5ioso de CTen1T32ar. A sensa+&o durou apenas um momento= depois a mo+a deu um passo Q 2rente e abra+ouEa( beiNandoEa no rosto 5omo 5onvin1a a uma parenta. 9or,ana( retribuindo o 5umprimento( sentiu Hue CTen1T32ar era 2rD,il 5omo um 5ristal pre5ioso( ao 5ontrDrio da solideF de Hue ela( 9or,ana( era dotada. Re5uou( t.mida e 5onstran,ida( " para n&o sentir Hue era a outra Huem re5uava. Seus lDbios pare5iam Dsperos 5ontra a ma5ieF de pGtala do rosto da noiva. E Re5eberei a irm& de meu sen1or e marido( a sen1ora da Cornual1a( 5om ale,ria. 'osso 51amDEla de 9or,ana( irm&J E per,untou suavemente. E Como Huiser( sen1ora E respondeu( 5om um pro2undo suspiro. * ao diFer essas palavras( sentiu Hue eram desele,antes( mas n&o sabia o Hue poderia ter respondido.

De pG( ao lado de Artur( viu CaTaine ol1DEla 5om um leve ar de espanto. Lot era 5rist&o apenas porHue isso l1e era 5onveniente( mas CaTaine era sin5eramente reli,ioso( ao seu Neito 2ran5o. Seu ol1ar de desaprova+&o tornou 9or,ana tensa/ tin1a tanto direito de estar ali Huanto ele. Seria divertido ver al,uns desses Compan1eiros de Artur( t&o 2ormais( perderem seus modos 5ortes&os em volta de uma 2o,ueira de )eltaneL )em( Artur Nurara 1onrar o povo de Avalon( tal 5omo os 5rist&os Hue estivessem em sua 5orte. -alveF 2osse por isso Hue ela estava ali. E *spero Hue seNamos ami,as( sen1ora E disse CTen1T32ar. E LembroEme de Hue a sen1ora e o sen1or Lan5elote re5onduFiramE me Huando eu estava perdida naHuelas brumas terr.veis= ainda 1oNe( tremo ao re5ordar aHuele 1orr.vel lu,ar. *r,ueu os ol1os para Lan5elote( Hue estava atrDs de Artur. 9or,ana( sens.vel ao estado de esp.rito daHueles Hue a 5er5avam( se,uiuEl1e o ol1ar e 5o,itou nas raFVes Hue teriam levado CTen1T32ar a diri,ir a palavra a Lan5elote. Compreendeu ent&o Hue ela n&o 5onse,uia evitar( presa aos ol1os dele... e o rapaF a ol1ava 5omo um 5&o 2aminto ol1a um osso san,rento. Se estava es5rito Hue 9or,ana e aHuela 5riatura pre5iosa rosada e bran5a( tin1am de en5ontrarEse novamente( 1avia sido mel1or para ambas Hue isso tivesse a5onte5ido exatamente Huando CTen1T32ar se 5asara 5om outro 1omem. Sentia a m&o de Artur ainda na sua( e isso tambGm era motivo de perturba+&o. AHuele elo seria rompido Huando ele levasse a noiva para a 5ama. *la se trans2ormaria( ent&o( na Deusa( e Artur ND n&o ol1aria 9or,ana daHuele modo t&o perturbador. *ra sua irm&( e n&o sua amante= era m&e n&o de seu 2il1o( mas do 2il1o do Cal1udo( e assim tin1a de ser. Z9as eu n&o rompi aHuele elo( tambGm. P 5erto Hue estive doente depois do nas5imento do meu 2il1o( e n&o tin1a nen1uma vontade de 5air( 5omo uma ma+& madura( na 5ama de Lot( e por isso me 2iF a 5astidade em pessoa( 2 sempre Hue estava em sua presen+a. 9as ol1ou para Lan5elote( na esperan+a de inter5eptar a tro5a de ol1ares entre ele e CTen1T32ar. Lan5elote sorriu( mas n&o a viu. CTen1T32ar pe,ou a m&o de 9or,ana( enHuanto 5om a outra m&o se,urava a de I,raine. E Dentro em pou5o( vo5Is ser&o 5omo irm& e 5omo m&e para mim( pois n&o ten1o nen1uma das duas. Ven1am 2i5ar ao meu lado enHuanto G 5elebrado o 5asamento( m&e e irm&. 'or mais 2e51ado Hue o 5ora+&o de 9or,ana estivesse ao en5anto da mo+a( aHuelas palavras espontRneas o estimularam(

e ela retribuiu a press&o dos dedos peHuenos e 5Dlidos. I,raine estendeu o bra+o alGm de CTen1T32ar para to5ar a m&o de 9or,ana( e esta l1e disse/ E <&o tive ainda tempo de saudDEla devidamente( m&e E e soltou por um momento a m&o de CTen1T32ar( para beiNar I,raine. * pensou( enHuanto as trIs 2i5avam abra+adas por um instante( 0-odas as mul1eres s&o( na verdade( irm&s para a Deusa.0 E )em( ent&o vamos E disse o 9erlim( 5om satis2a+&o. E Vamos 2irmar e testemun1ar o 5asamento( e passemos depois Qs 5elebra+Ves. 9or,ana 5onsiderou o bispo muito austero( atG Hue ele disse( 5om bastante 5ordialidade/ E A,ora Hue os nossos Rnimos est&o todos elevados 5om a 5aridade( vamos ale,rarEnos 5omo 5onvGm a 5rist&os( em dia de pressD,ios t&o 2avorDveis. De pG ao lado de CTen1T32ar durante a 5erimWnia( 9or,ana sentiu Hue a mo+a tremia. Suas lembran+as voltaramEse para o dia da 5a+a do ,amo. *la( pelo menos( 2ora estimulada e ex5itada pelo ritual( e mesmo assim tivera medo e a,arraraEse Q vel1a sa5erdotisa. De repente( num impulso de bondade( deseNou poder dar Q Novem( Hue( a2inal de 5ontas( 1avia sida edu5ada num 5onvento e nada 5on1e5ia da anti,a sabedoria( um pou5o dos sentimentos transmitidos Qs sa5erdotisas mais novas. *la 2i5aria ent&o sabendo 5omo deixar Hue as 5orrentes vitais do sol( do ver&o e da terra a atravessassem. 'oderia tornarEse realmente a Deusa para Artur( e este( o Deus para ela( de modo Hue o seu 5asamento n&o 2osse apenas uma 2Brmula vaFia( mas uma verdadeira uni&o interior em todos os n.veis de vida... C1e,ou a pensar em palavras para diFerEl1e isso( mas lembrouEse ent&o de Hue CTen1T32ar era 5rist&( e n&o l1e seria ,rata por esse # ensinamento. Mrustrada( suspirou( sabendo Hue n&o devia 2alar. Levantou os ol1os e en5ontrou o ol1ar de Lan5elote( Hue se demorou no seu por um momento. 9or,ana re5ordouEse daHuela tarde ensolarada no -or( Huando poderiam terEse unido 5omo 1omem e mul1er( deusa e deus... Sabia Hue ele tambGm se re5ordava. 9as Lan5elote desviou o ol1ar e 2eF o sinalEdaE 5ruF( tal 5omo o padre. A 5erimWnia simples terminou. 9or,ana assinou o nome 5omo testemun1a do 5ontrato de 5asamento( notando 5omo sua letra era 2luente e bemE2eita ao lado da assinatura rabis5ada de Artur e das letras in2antis e inDbeis de CTen1T32ar E serD

Hue as 2reiras de Clastonbur3 sabiam t&o pou5oJ Lan5elote tambGm 2irmou( bem 5omo CaTaine e o rei )ors da )retan1a( Hue viera 5omo testemun1a( e Lot e *5tBrio e o rei 'ellinore( irm&o da m&e da noiva( Hue se 2aFia a5ompan1ar de uma 2il1a Novem( a Huem 51amou solenemente( 5om um ,esto. E 9in1a 2il1a( *laine( sua prima( min1a sen1ora e rain1a. 'e+oEl1e Hue a a5eite em seu servi+o. E Mi5arei 2eliF tendoEa entre min1as damas de 5ompan1ia E respondeu CTen1T32ar( sorrindo. 9or,ana notou Hue a 2il1a de 'ellinore pare5iaEse 5om CTen1T32ar rosada e dourada embora um pou5o menos radiante. *stava vestida 5om uma tOni5a de lin1o tin,ida de a+a2r&o( o Hue ameniFava a 5or de 5obre do dourado de seus 5abelos. E Como se 51ama( primaJ * Hue idade temJ E *laine( sen1ora( e ten1o treFe anos. MeF uma reverIn5ia t&o pro2unda Hue perdeu o eHuil.brio e Lan5elote amparouEa. Corou pro2undamente e es5ondeu o rosto no vGu. Lan5elote sorriu 5om indul,In5ia( e 9or,ana sentiu uma dolorosa pontada de 5iOme. <&o ol1ava para ela( ol1ava apenas para esses anNos bran5os e dourados= sem dOvida( tambGm a 5onsiderava peHuena e 2eia. * naHuele momento toda a sua bondade para 5om CTen1T32ar trans2ormouEse em ressentimento( e teve de voltar o rosto para o outro lado. CTen1T32ar passou as 1oras Hue se se,uiram re5ebendo 5umprimentos de( aparentemente( todos os reis da )retan1a e sendo apresentada Qs suas mul1eres( irm&s e 2il1as. Kuando 51e,ou o momento de sentarEse Q mesa( alGm de 9or,ana( *laine( I,raine e 9or,ause( teve de mostrarEse atenta e deli5ada tambGm para 5om Mlavila( m&e adotiva de Artur e m&e de Cai( para 5om a rain1a do 'a.s de Cales do ! <orte( Hue tambGm se 51amava CTen1T32ar( mas era morena e tin1a uma aparIn5ia romana( e para 5om meia dOFia de outras. 9urmurou para 9or,ana/ E <&o sei 5omo poderei lembrar todos esses nomesL Deverei 51amDElas simplesmente de 0min1a sen1ora0( e esperar Hue n&o des5on2iemJ 9or,ana respondeu tambGm num murmOrio e partil1ou momentaneamente do tom divertido Hue 1avia na voF dela/ E *ssa G uma das vanta,ens de ser Crande Rain1a( sen1ora/ nin,uGm ousarD per,untarEl1e por HuIL <&o importa o Hue 2iFer( a5eitar&o sem dis5utirL Se n&o 5on5ordarem( n&o ousar&o mani2estar essa dis5ordRn5ia. CTen1T32ar teve um breve riso. E 9as vo5I deve me 51amar pelo nome( 9or,ana( e n&o apenas

0sen1ora0. Kuando vo5I diF 0sen1ora0( 2i5o pro5urando al,uma dama ,ordu51a 5omo a sen1ora Mlavila( ou a mul1er do rei 'ellinoreL 'or 2im( o banHuete 5ome+ou. 9or,ana tin1a a,ora mais apetite do Hue na 5oroa+&o de Artur. SentouEse entre CTen1T32ar e I,raine( e 5omeu 5om vontade. Os 1Dbitos moderados de Avalon pare5iam 5oisa do passado. Comeu atG mesmo 5arne( embora n&o ,ostasse( e 5omo n&o 1avia D,ua na mesa e a 5erveNa destinavaEse prin5ipalmente aos 5riados( bebeu vin1o( Hue realmente n&o apre5iava. DeixavaEl1e a 5abe+a um pou5o tonta( embora n&o 2osse t&o ardente Huanto os 2ortes li5ores de 5evada( 5omuns na 5orte de OrAne3( Hue odiava e dos Huais nun5a se servia. Depois de al,um tempo( \evin preparouEse para to5ar( e a 5onversa 5essou. 9or,ana( Hue n&o ouvia um bom 1arpista desde Hue deixara Avalon( es5utou 5om aten+&o( em meio a re5orda+Ves do passado. -eve( de repente( saudades de Viviane. 9esmo Huando levantou os ol1os e viu Lan5elote E Hue( 5omo o Compan1eiro mais prBximo de Artur( sentavaEse mais perto do rei do Hue os outros( atG mesmo do Hue CaTaine( seu 1erdeiro( e 5omia no mesmo prato E( pensou nele apenas 5omo o 5ompan1eiro daHueles anos no la,o. 0Viviane( e n&o I,raine( G min1a verdadeira m&e( e 2oi por ela Hue ,ritei.0 In5linou a 5abe+a( retendo lD,rimas Hue n&o sabia 5omo derramar. A mOsi5a 5essou( e ouviu a voF sonora de \evin/ E -emos outro mOsi5o entre nBs E anun5iou ele. E Costaria a sen1ora 9or,ana de 5antar para os presentesJ 0Como pWde saber Hue eu estava ansiosa para to5ar min1a 1arpaJ0( pensou 9or,ana( Hue disse em voF alta/ % E SerD um praFer to5ar sua 1arpa( sen1or( mas 1D vDrios anos n&o pon1o as m&os num belo instrumento( apenas em imita+Ves( na 5orte de Lot. E Ora E interrompeu Artur( des5ontente E( 5omo poderia min1a irm& 5antar 5omo um mOsi5o( a servi+o de toda essa ,enteJ \evin pare5eu o2endido( e 5om raF&o( pensou 9or,ana. <um movimento de sObita irrita+&o( ela levantouEse/ E AHuilo Hue o 9estre ?arpista de Avalon 5on5orda em 2aFer( tambGm eu ten1o a 1onra de 2aFerL Com a mOsi5a( servimos apenas aos DeusesL -omou a 1arpa( sentandoEse num ban5o. *ra um instrumento maior do Hue o seu( e por um momento suas m&os tatearam as 5ordas( pro5urando as posi+Ves. *m se,uida( movimentaramEse 5om mais se,uran+a e ela to5ou uma 5an+&o do norte( aprendida

na 5orte de Lot. SentiuEse ,rata( de repente( ao vin1o Hue l1e limpara a ,ar,anta= ouviuEse 5antar numa voF 51eia e do5e E o dom l1e voltava t&o vi,oroso Huanto antes( embora n&o o tivesse re5on1e5ido atG aHuele momento. -in1a a voF de 5ontralto( pro2unda e 2orte( treinada pelos bardos de Avalon( e sentiuEse or,ul1osa( novamente. 0CTen1T32ar pode ser bela( mas eu ten1o a voF de um bardo.0 * atG mesmo CTen1T32ar NuntouEse aos muitos Hue a 5er5aram ao terminar. E Sua voF G linda( irm&L Vo5I aprendeu a 5antar assim em AvalonJ E Sim( min1a sen1ora( a mOsi5a G sa,rada. <&o aprendeu 1arpa no 5onventoJ E <&o( pois pare5ia imprBprio a uma mul1er er,uer a voF ante o Sen1or E respondeu CTen1T32ar 5om um re5uo. E Vo5Is( 5rist&os( ,ostam demais da palavra 0imprBprio0( espe5ialmente no Hue se rela5iona Qs mul1eres. Se a mOsi5a G um mal( G mal tambGm para os 1omens. * se G uma 5oisa boa( n&o devem as mul1eres 2aFer todo o bem Hue puderem( para 5ompensar o suposto pe5ado 5ometido na 5ria+&o do mundoJ E 9esmo assim( isso n&o me era permitido. C1e,uei a ser 5asti,ada por ter se,urado uma 1arpa E lembrou CTen1T32ar( 5om 5erta tristeFa. E 9as vo5I nos en5antou( e n&o posso deixar de 5onsiderar esse en5antamento 5omo um bem. E -odos em Avalon( 1omens e mul1eres( aprendem um pou5o de mOsi5a E d.sse \evin. E 'ou5os( porGm( tIm X o talento da sen1ora 9or,ana. As belas voFes nas5em 2eitas( n&o s&o produto da 2orma+&o. * se a voF G um dom de Deus( pare5eEme( ent&o( ser uma arro,Rn5ia 5onsiderDEla 5om despreFo( seNa em 1omem ou em mul1er. <&o podemos a5reditar Hue Deus ten1a 5ometido um erro( dandoEa a uma mul1er. Deus n&o erra= devemos a5eitDElo onde Huer Hue *le se mani2este. E <&o posso dis5utir teolo,ia 5om um druida E 5omentou *5tBrio. E 9as se tivesse uma 2il1a 5om esse talento( eu 5onsideraria isso uma tenta+&o para ela se desviar do lu,ar indi5ado Q mul1er. <un5a ouvimos diFer Hue 9aria( a 9&e do Sen1or( ten1a 5antado ou dan+ado. E 9as sabemos Hue Huando o *sp.rito Santo baixou sobre ela( 9aria levantou a voF e 5antou/ 0A min1a alma en,rande5e ao Sen1or... 0 Disse( porGm( as palavras em ,re,o/ 09e,al3nei 1e ps351e mou ton \3rion0... Apenas *5tBrio( Lan5elote e o bispo re5on1e5eram as palavras ,re,as( embora 9or,ana tambGm as tivesse ouvido mais de uma veF. O bispo respondeu 5om 2irmeFa/

E 9as ela 5antou apenas na presen+a de Deus. SB 9aria 9adalena teria 5antado ou dan+ado na 2rente de 1omens( e assim mesmo antes de ter sido salva pelo nosso Redentor( pois isso era parte de seus 5ostumes perversos. E O rei Davi era 5antor e to5ava 1arpa( pelo Hue sabemos E interrompeu I,raine( 5om leve ironia. E O sen1or a5redita Hue ele seria 5apaF de 5asti,ar al,uma de suas 5in5o mul1eres ou suas 2il1as por to5arem 1arpaJ De sObito( 9or,ana mani2estouEse/ E Se 9aria 9adalena to5ava 1arpa e dan+ava( ainda assim 2oi salva( e em lu,ar nen1um estD es5rito Hue Uesus l1e ten1a dito para 5alarEse 5om 1umildadeL Se ela derramou bDlsamo pre5ioso na 5abe+a do Sen1or( e este n&o permitiu Hue os dis5.pulos a 5ensurassem( bem poderia ter re5ebido 5om a,rado seus outros dons. Os Deuses d&o aos 1omens o Hue tIm de mel1or( e n&o o pior. 'atr.5io retru5ou( se5amente/ E Se G essa a 2orma de reli,i&o 5on1e5ida aHui na )retan1a( estamos realmente ne5essitados de 5on5.lios 5omo o Hue 2oi 5onvo5ado pela nossa I,reNaL MranFiu o 5en1o( e 9or,ana( Hue ND se arrependia de suas palavras apressadas( baixou a 5abe+a E n&o seria 5onveniente estabele5er uma polImi5a entre Avalon e a I,reNa( durante o 5asamento de Artur. 9as por Hue ele n&o se mani2estavaJ -odos 5ome+aram a 2alar ao mesmo tempo( e

\evin( retomando a 1arpa( to5ou uma animada mOsi5a( ao som da Hual os 5riados passaram 5om novos pratos Hue a nin,uGm mais apete5iam. Al,um tempo depois( \evin emude5eu sua 1arpa( e 9or,ana( 5omo teria 2eito em Avalon( serviuEl1e vin1o( e aNoel1ouEse para o2ere5IElo. \evin sorriu e tomou a ta+a( 5onvidandoEa( 5om um ,esto( para Hue se levantasse e se sentasse ao lado dele. E Sen1ora 9or,ana( meus a,rade5imentos. E P meu dever e praFer servir a um bardo assim( 9estre ?arpista. *steve re5entemente em AvalonJ *stD min1a tia Viviane 5om boa saOdeJ E *stD bem( embora muito envel1e5ida E respondeu ele tranHSilamente. E *( ao Hue me pare5e( so2rendo por sua 5ausa. A sen1ora devia voltar. 9or,ana sentiu novamente uma onda de desespero e a2astou os ol1os. E <&o posso. 9as dIEme not.5ias de lD. E Se Huiser mais not.5ias de Avalon( terD de ir lD( pois 1D um ano n&o volto QHuele lu,ar. -en1o de per5orrer todo o

reino para depois levar not.5ias Q Sen1ora( pois -aliesin estD muito vel1o para ser 9ensa,eiro dos Deuses. E )em( vo5I terD muito Hue l1e 5ontar sobre este 5asamento. E Direi Hue a sen1ora estD viva e bem( pois ela sente sua 2alta. UD n&o tem a Vis&o para ver por si mesma. * 2alarei tambGm do seu 2il1o mais novo( Hue G o prin5ipal Compan1eiro de Artur. E * a5res5entou( 5om um sorriso sar5Dsti5o/ E VendoEo 5om Artur( 5reio Hue ele se pare5e ao dis5.pulo mais Novem Hue na 5eia re5linou a 5abe+a no peito do Cristo... 9or,ana n&o pWde 5onter um sorriso. E O bispo mandaria a+oitDElo por blas2Imia( se o ouvisse 2alar... E )em( lD estD Artur( sentado( 5omo Uesus 5om os ApBstolos( de2endendo o 5ristianismo em todo o pa.s. * Huanto ao bispo( G um 1omem .,norante. E Ora( sB porHue n&o tem ouvido para a mOsi5a. 9or,ana n&o 1avia sentido( atG ent&o( o Huanto ansiava pela 5onversa+&o 5om pessoas de seu n.vel. 9or,ause e o 2alatBrio de suas damas eram t&o med.o5res( t&o presos a 5oisas insi,ni2i5antesL E Creio Hue todo 1omem sem ouvido para a mOsi5a G realmente i,norante( pois( sem .sso( n&o 2ala( mas Furra 8 E repli5ou o bardo. E 9as 1D outras 5oisas ainda. *ste momento n&o G prop.5io para um 5asamento. 9or,ana estava 1D tanto tempo a2astada de Avalon Hue( por um instante( n&o entendeu o Hue e"e Hueria diFer. 9as \evin apontou para o 5Gu. E A lua G min,uante. Isso G um mau au,Orio para um 5asamento( e -aliesin l1es d.sse isso. 9as o bispo Hueria a 5erimWnia pou5o depois da lua 51eia( para Hue os visitantes pudessem viaNar Q luF do luar( ao re,ressarem a seus 5astelos. * tambGm por ser o dia de um dos santos deles( n&o sei Hual. O 9erlim 2alou tambGm 5om Artur( diFendoEl1e Hue o 5asamento n&o l1e traria ale,rias E n&o sei por HuI. 9as n&o 1ouve Neito de sustDElo de maneira 1onrosa( ao Hue pare5e( pois os preparativos ND estavam avan+ados demais. 9or,ana sabia instintivamente o Hue o vel1o druida dissera/ tambGm ela notara a maneira 5omo CTen1T32ar ol1ava para Lan5elote. -eria sido a mani2esta+&o da Vis&o Hue a 2iFera re5uar ante CTen1T32ar( naHuele dia( em AvalonJ 0*la me tomou Lan5elote para sempre( naHuele dia0( pensou 9or,ana e( em se,uida( lembrandoEse de Hue ent&o estava sob a promessa de manter a vir,indade para a Deusa( 2oi tomada de surpresa ante esse pensamento. -eria 2altado ao Nuramento(

por eleJ )aixou a 5abe+a( enver,on1ada( 5omo se temesse( por um momento( Hue \evin lesse seus pensamentos. Viviane diFia Hue uma sa5erdotisa deve exer5er( em tudo( o seu prBprio 5ritGrio. Mora um instinto a5ertado Hue( 5om ou sem Nuramento( a levara a deseNar Lan5elote... 0*u teria 2eito mel1or( mesmo pelos padrVes de Avalon( em tomar Lan5elote naHuela o5asi&o= e ent&o a rain1a de Artur teria vindo para ele 5om o 5ora+&o intato( pois Lan5elote teria 2ormado um la+o m.sti5o 5omi,o( e o 2il1o Hue tive tambGm seria da vel1a lin1a,em real de Avalon...0 9as tin1am outros planos para ela( e o nau2rD,io Hue provo5aram a arrastara para lon,e do la,o( deixandoEl1e um 2il1o Hue destru.ra HualHuer esperan+a de dar Q Deusa( al,um dia( uma sa5erdotisa para o seu santuDrio. Depois de CT3dion( n&o poderia ter mais 2il1os. Se tivesse 5on2iado em seu instinto e em seu 5ritGrio( Viviane teria 2i5ado irritada( mas en5ontrariam al,uGm Hue servisse para Artur( de HualHuer maneira. 0MaFendo o Hue era 5erto( 2iF o Hue estava errado. Obede5endo Q palavra de Viviane( 5ontribui para o 2ra5asso e o 7 desastre desse 5asamento( pois sei Hue dele resultarD desastre...0 E Sen1ora 9or,ana E tornou \evin deli5adamente E( noto Hue estD perturbada. 'osso aNudDEla em al,uma 5oisaJ *la sa5udiu a 5abe+a( e seus ol1os en51eramEse novamente de lD,rimas. Mi5ou pensando se ele saberia Hue ela 1avia sido de Artur( na sua 5onsa,ra+&o 5omo rei. <&o poderia a5eitar a piedade de \evin. E <&o ten1o nada( sen1or druida. -alveF eu parti5ipe de suas dOvidas Huanto a esse 5asamento 2eito na lua min,uante. *stou apenas preo5upada 5om meu irm&o. * ten1o pena da mul1er 5om Huem ele se 5asou. Ao diFer tais palavras( sabia serem elas sin5eras= apesar de todos os re5eios Hue tin1a de CTen1T32ar( aos Huais se misturava o Bdio( sentia tambGm pena dela E 5asavaEse 5om um 1omem Hue n&o a amava( e amava a um 1omem Hue n&o podia desposar. 0Se eu tomar Lan5elote de CTen1T32ar( prestarei um servi+o a meu irm&o( e Q sua mul1er tambGm( pois se o a2asto dela( a5abarD por esHue5IElo.0 Aprendera em Avalon a examinar seus prBprios motivos( e a,ora estreme5ia interiormente/ n&o estava sendo sin5era 5onsi,o mesma. Se tomasse Lan5elote de CTen1T32ar( n&o seria por amor do irm&o( nem do reino( mas Oni5a e ex5lusivamente porHue o deseNava para si.

0<&o para vo5I mesma. *m 2avor de outrem( vo5I pode usar sua ma,ia. 9as n&o deve en,anarEse a si mesma.0 Con1e5ia muitas ma,ias de amor. Seria para o bem de ArturL * tambGm seria bom para o reino( repetiu muitas veFes( se tomasse Lan5elote da mul1er do irm&o. 9as sua r.,ida 5ons5iIn5ia de sa5erdotisa 5ontinuava a diFerEl1e/ 0Vo5I n&o pode 2aFer isso. P proibido usar sua ma,ia para suNeitar o universo Q sua vontade.0 Ainda assim( tentaria. 9as teria de ser sem outra aNuda sen&o a de seus prBprios re5ursos 2emininos. Disse a si mesma( 5om entusiasmo( Hue Lan5elote a deseNara uma veF( sem a aNuda de ma,ia= poderia sem dOvida 2aFer 5om Hue a deseNasse novamenteL CTen1T32ar estava 5ansada das 5omemora+Ves. ?avia 5omido mais do Hue devia( e embora sB tivesse provado uma ta+a de vin1o( sentia 5alor( e( a2astando o vGu( pro5urou 8$ abanarEse. Artur 2alava 5om muitos de seus 5onvidados( movendoEse deva,ar na dire+&o da mesa em Hue ela estava sentada 5om as outras damas e( 2inalmente( se aproximou dela. Com ele( estavam Lan5elote e CaTaine. As mul1eres a2astaramE se( abrindo lu,ar nos ban5os( e Artur sentouEse ao seu lado. E P o primeiro momento Hue realmente ten1o para 2alar 5om vo5I. *la estendeuEl1e a m&o peHuena. E *u 5ompreendo. Isso se pare5e mais 5om um 5onsel1o do Hue 5om uma 2esta de 5asamento( meu sen1or e marido. Artur riu( um pou5o pesaroso. E -odos os a5onte5imentos de min1a vida se pare5em a,ora 5om um 5onsel1o. Um rei n&o 2aF nada Hue seNa privado. E )em E disse ele( 5orri,indoEse 5om um sorriso( ao ver o rubor espal1arEse no rosto da mo+a E( Huase nada. A51o Hue 1averD al,umas ex5e+Ves( min1a 5ara esposa. A lei exi,e Hue eles nos veNam ir Nuntos para a 5ama. 9as o Hue a5onte5e depois disso( sB a nBs interessa( 5reio. *la baixou os ol1os( sabendo Hue Artur per5ebera o rubor em suas 2a5es. 9ais uma veF( em meio Q ver,on1a( 5ompreendeu Hue o esHue5era novamente( Hue estava observando Lan5elote e pensando( 5om a do+ura sonolenta de um son1o( no Huanto deseNava Hue 2osse ele o seu noivo naHuele dia E Hue destino perverso 2iFera dela a Crande Rain1aJ Os ol1os de Lan5elote voltavamEse para ela 5om aHuele ar 2aminto( e CTen1T32ar n&o ousava 2itDElo. 'er5ebeu Hue ele a2astava dela o ol1ar antes mesmo Hue uma sombra 5a.sse sobre eles e 9or,ana se aproximasse. Artur a2astouEse para Hue ela se sentasse ao seu lado.

E Ven1a sentarEse 5onos5o( irm&( 1D sempre lu,ar para vo5I( aHui E 5onvidou numa voF t&o arrastada Hue CTen1T32ar 2i5ou ima,inando o Huanto ele teria bebido. E Kuando o banHuete terminar( teremos mais al,um divertimento( al,uma 5oisa talveF mais emo5ionante do Hue a mOsi5a do bardo( por mais bela Hue seNa. *u n&o sabia Hue vo5I 5antava( irm&. Sabia Hue era uma 2eiti5eira( mas n&o Hue tambGm era mOsi5a. -erD vo5I nos en2eiti+ado a todos( aHuiJ E *spero Hue n&o( pois do 5ontrDrio n&o ousaria 5antar novamente. Como G mesmo aHuela vel1a 1istBria sobre o bardo Hue( 5om seu 5anto( en2eiti+ou os ,i,antes malvados 8" trans2ormandoEos num 5.r5ulo de pedras( onde permane5em atG 1oNeJ E *ssa 1istBria eu n&o 5on1e+o E interrompeu CTen1T32ar E mas no meu 5onvento 5ontavaEse Hue 5riaturas malvadas Fombaram do Cristo em sua 5amin1ada para a 5ruF( e um santo levantou a m&o e trans2ormouEas em 5orvos( Hue voariam por todo o mundo ,ritando Fombarias para sempre... * 5ontavam tambGm a 1istBria de um santo Hue trans2ormou um 5.r5ulo de 2eiti5eiras( em meio a seus ritos mali,nos( num 5.r5ulo de pedras. E Se eu tivesse tempo para estudar 2iloso2ia( em lu,ar de ser ,uerreiro( 5onsel1eiro ou 5avaleiro E murmurou Lan5elote va,arosamente E( 5reio Hue tentaria des5obrir Huem 2eF aHuele 5.r5ulo de pedras e por HuI. E *m Avalon( sabeEse a raF&o E retru5ou 9or,ana rindo. E Viviane poderia diFerEl1e( se Huisesse. E 9as o Hue as sa5erdotisas e os druidas diFem pode n&o ser mais verdadeiro do Hue as piedosas 2Dbulas de suas 2reiras( CTen1T32ar E observou Lan5elote( 5orri,indoEse imediatamente/ E 'erdoeEme( eu deveria diFer min1a sen1ora e rain1a. Artur( perd&o( n&o pretendi 2altar 5om o respeito Q sua rain1a( mas eu a 51amava pelo nome Huando era mais Novem e ainda n&o era a nossa soberana... 9or,ana( porGm( sabia Hue ele apenas bus5ava uma des5ulpa para pronun5iar o nome dela em voF alta. E 9eu 5aro ami,o E respondeu Artur 5om um bo5eNo E se min1a dama n&o se importa( tambGm eu n&o me importo. Kue Deus n&o permita Hue eu seNa daHueles maridos Hue tran5am a mul1er numa ,aiola( lon,e de todos os outros seres 1umanos. O marido Hue n&o pode manter o respeito e a 2idelidade de sua mul1er( provavelmente n&o os mere5e. In5linouEse e pe,ou a m&o de CTen1T32ar. E *sse banHuete me pare5e demasiado lon,o. Lan5elote( Huanto

2alta para Hue os 5avaleiros esteNam prontosJ E Creio Hue lo,o estar&o prontos E in2ormou( desviando deliberadamente o ol1ar de CTen1T32ar. E 9eu sen1or e rei( deseNa Hue eu o veri2iHue...J 0*le estD se torturando( n&o pode suportar a vis&o dela Nunto de Artur( e n&o pode deixDEla soFin1a 5om ele0( pensou 9or,ana. * disse em voF alta( 2aFendo deliberadamente uma brin5adeira 5om a verdade/ E A51o( Lan5elote( Hue o 5asal real deseNa ter al,uns 82 momentos a sBs para 5onversar. Vamos deixDElos aHui e apressar os 5avaleiros. E 9eu sen1or E a5res5entou Lan5elote in5isivamente( antes Hue a noiva abrisse a bo5a para protestar E( pe+o sua permiss&o para retirarEme. Artur assentiu( e 9or,ana pe,ou a m&o de Lan5elote( Hue se deixou levar( embora voltasse um pou5o a 5abe+a( 5omo se n&o l1e 2osse poss.vel tirar os ol1os de CTen1T32ar. O 5ora+&o de 9or,ana estava apertado/ ao mesmo tempo( so2ria por vIElo so2rer( e estava disposta a 2aFer tudo para a2astDElo dali( para n&o ter de testemun1ar sua atra+&o por CTen1T32ar. Ouviu Artur diFer( enHuanto se a2astavam/ E AtG ontem Q noite( eu n&o sabia Hue o destino( ao me mandar uma noiva( mandavaEme tambGm uma bela mul1er. Ouviu tambGm a resposta/ E 9as n&o 2oi o destino( meu sen1or( 2oi meu pai. Antes Hue pudesse ouvir a resposta de Artur( ND estavam muito distantes. E LembroEme de Hue( 1D muitos anos( em Avalon( vo5I 2alou da 5avalaria 5omo a 51ave da vitBria sobre os saxVes e de um exGr5ito dis5iplinado( 5omo o dos romanos E 5omentou 9or,ana. E 'are5eEme Hue G esse o seu plano( 5om tantos 5avaleiros a,ora. E P 5erto Hue os ven1o treinando. 9as n&o pensei Hue uma mul1er 2osse lembrarEse de um detal1e de estratG,ia militar( prima. 9or,ana riu. E *u vivo 5om medo dos saxVes( 5omo todas as muE l1eres destas il1as. Certa veF atravessei uma aldeia Hue tin1a sido ata5ada por eles( e todas as mul1eres( desde as meninas de 5in5o anos atG as avBs de noventa( desdentadas e sem 5abelos( 1aviam sido estupradas. KualHuer 5oisa Hue nos o2ere+a esperan+a de nos livrar deles para sempre G importante para mim( talveF mais do Hue para os 1omens e os soldados( Hue temem apenas a morte.

E *u n&o 1avia pensado nisso. Os soldados de Ut1er 'endra,on n&o 1esitavam em vas5ul1ar o 5ampo em bus5a de mul1eres Hue os deseNassem( assim 5omo os de Artur( mas( em ,eral( n&o 1D estupros. * eu 1avia me esHue5ido( 9or,ana( de Hue vo5I 2oi edu5ada em Avalon e pensa( 5om 2reHSIn5ia( em 5oisas Hue pou5o si,ni2i5am para outras mul1eres. Ol1ouEa( e se,urouEl1e a m&o. 8# E ?avia me esHue5ido das 1arpas de Avalon. A5reditava odiar aHuele lu,ar( a51ava Hue nun5a deseNaria re,ressar. Apesar disso( por veFes( al,um detal1e me leva de volta para lD. O som da 1arpa( o sol sobre um 5.r5ulo de pedras( o 51eiro das ma+&s e o barul1o das abel1as ao sol. 'eixes pulando no la,o e o ,rito das aves aHuDti5as ao entarde5er... E Vo5I se re5orda do dia em Hue subimos o -orJ per,untou suavemente. E LembroEme. E * 5om sObita amar,ura( Lan5elote a5res5entou/ E *u ,ostaria Hue( naHuele dia( vo5I n&o estivesse prometida Q Deusa. E *u sempre deseNei Hue assim 2osse E 5on5ordou( numa sObita voF trImula. Lan5elote ol1ouEa( apreensivo. E 9or,ana( 9or,ana( min1a prima( eu nun5a vi vo5I 51orar. E Vo5I G 5omo tantos 1omens( Hue tIm medo das lD,rimas de uma mul1erJ *le sa5udiu a 5abe+a( e envolveuEa 5om o bra+o. E <&o E 5on2essou em voF baixa E( Huando 51oram( elas pare5em muito mais reais( mais vulnerDveis= as mul1eres Hue n&o 51oram me assustam( porHue sei Hue s&o mais 2ortes do Hue eu( e ten1o sempre re5eio das 5oisas de Hue ser&o 5apaFes. *u sempre tive medo de... Viviane. 9or,ana sentiu Hue ele ia diFer min1a m&e( mas Hue evitara as palavras. Atravessaram as ar5adas baixas das 5avalari+as= a lon,a 2ileira de 5avalos amarrados obs5ure5ia o dia. ?avia um 51eiro a,radDvel de 2eno e pal1a. LD 2ora( 9or,ana viu 1omens Hue se movimentavam amontoando o 2eno( arrumando bone5os de 5ouro( 1omens Hue entravam e sa.am( selando os 5avalos. Al,uGm viu Lan5elote( e ,ritou/ E O Crande Rei e os outros sen1ores estar&o prontos para nos ver( dentro em pou5oJ <&o Hueremos levar os 5avalos para 2ora e deixDElos lD de pG( pois 2i5am inHuietos. E Dentro em pou5o E respondeu Lan5elote. O soldado Hue estava atrDs do 5avalo era CaTaine/ E A1( prima E 5umprimentouEa. E Lan5e( n&o a tra,a atG aHui( pois este n&o G lu,ar para uma dama. Al,uns destes malditos

animais ainda n&o 2oram domados. Vo5I 5ontinua disposto a pe,ar o ,aran1&o bran5oJ E *stou disposto a aprontDElo para Hue Artur o monte na prBxima batal1a( ainda Hue eu Huebre o pes5o+oL E <&o brinHue 5om essas 5oisas E disse CaTaine. 8! E Kuem disse Hue estou brin5andoJ Se Artur n&o puder montDE lo( eu mesmo o montarei na batal1a( e vou exibiElo esta tarde em 1onra da rain1aL E Lan5elote( n&o se arrisHue por isso. CTen1T32ar n&o distin,ue um 5avalo do outro( e 2i5arD impressionada( mesmo Hue vo5I monte um pan,arG apenas para dar a volta ao pDtio( 5omo se estivesse vendo os 2eitos do prBprio 5entauroL O ol1ar Hue l1e lan+ou 2oi( por um instante( Huase de despreFo( mas 9or,ana per5ebeu nele( 5laramente( uma inda,a+&o/ Como pode ela 5ompreender sua ne5essidade de mostrarEse superior naHuele diaJ E VD montar( CaTaine( e in2orme aos outros Hue estaremos prontos dentro de meia 1ora. * per,unte a Cai se ele Huer 5ome+ar. E <&o me di,a Hue Cai vai montar 5om aHuela perna de2eituosa E observou um dos 1omens( 5om sotaHue estran1o. CaTaine voltouEse para ele/ E * vo5I l1e re5usaria issoJ P o Oni5o exer5.5io militar em Hue aHuela perna n&o 2aF nen1uma di2eren+a( e( assim( ele n&o 2i5a preso Q 5oFin1a e ao 5araman51&o das damasL E Ora( ora( per5ebo o Hue Huer diFer E 5on5ordou o soldado estran1o( Hue se voltou para selar seu animal. 9or,ana to5ou a m&o de Lan5elote( Hue se voltou para ela novamente( des5on2iado. AHui( pensou 9or,ana( or,aniFando as 5oisas( 5orrendo um ris5o( 2aFendo al,uma 5oisa por Artur( ele esHue5eu o amor( estD novamente 2eliF. Se pudesse manterEse sempre o5upado( aHui( n&o pre5isaria andar atrDs de CTen1T32ar( ou de HualHuer outra mul1er. E 9ostreEme esse 5avalo peri,oso Hue vo5I vai montar E pediu. Lan5elote levouEa por entre as 2ileiras de animais amarrados. 9or,ana viu o 2o5in1o pDlido e prateado( a lon,a 5auda de 2ios bril1antes Hue pare5iam lin1o E um 5avalo ,rande( mais alto do Hue o prBprio Lan5elote. O animal mexeu a 5abe+a( e seu res2ole,ar 2oi 5omo o vapor de dra,Ves Hue soltassem 2o,o. E VeNa( Hue beleFaL E * o mo+o 5olo5ou a m&o no 2o5in1o do 5avalo. E -reineiEo pessoalmente. P o meu presente de nOp5ias para Artur( Hue n&o tem tempo de domar um 5avalo. Uurei Hue ele estaria pronto no dia do 5asamento( para Hue Artur o

montasse( e t&o manso Huanto um animalFin1o domGsti5o. E Um bom presente E observou 9or,ana. 8% E <&o. Moi apenas o presente Hue pude dar. <&o sou ri5o. *( de HualHuer modo( ele n&o pre5isa de NBias ou de ouro( estD 51eio dessas 5oisas. *ste presente sB eu poderia l1e dar. E Um presente seu mesmo E murmurou 9or,ana( pensando/ 0Como ele ama ArturL P] por isso Hue estD so2rendo tanto. O Hue o tortura n&o G o 2ato de deseNar CTen1T32ar= G Hue ele n&o ama menos a Artur. Se 2osse um simplBrio 5omo CaTaine( eu n&o teria pena dele. CTen1T32ar G virtuosa( e eu teria praFer em vIElo reNeitado por ela.0 E Costaria de montDElo. <&o ten1o medo de nen1um 5avalo. E 9or,ana( vo5I n&o tem medo de nadaJ E riu ele. E O1( n&o( meu primo E dis5ordou( sentindoEse sBbria de repente. E -emo muitas 5oisas. E )em( eu n&o sou t&o 5oraNoso Huanto vo5I( pois ten1o medo das batal1as( dos saxVes e de morrer antes de provar tudo o Hue 2or poss.vel. 'or isso( n&o ouso re5uar ante HualHuer desa2io... * ten1o medo de Hue tanto Avalon Huanto os 5rist&os esteNam errados e Hue n&o 1aNa Deuses nem 5Gu e nen1uma vida depois da morte( de modo Hue( ao morrer( eu pere+a para sempre. 'or isso( temo morrer antes de ter saboreado o Hue me 5abe na vida. E <&o me pare5e Hue ainda reste muita 5oisa para vo5I provar. E A1( mas 1D( sim( 9or,ana( 1D muitas 5oisas Hue deseNo( e sempre Hue veNo uma delas( lamento pro2undamente( e me per,unto Hue 2raHueFa ou Hue lou5ura me impede de 2aFer o Hue ,ostaria... E e de repente soltou as rGdeas e envolveuEa em seus bra+os( 2aminto( puxandoEa para Nunto de si. 0Desespero0( pensou 9or,ana amar,amente. 0<&o G a mim Hue deseNa( Huer esHue5er por um momento Hue Artur e CTen1T32ar estar&o um nos bra+os do outro( esta noite.0 As m&os de Lan5elote a5ari5iaram 5om ,rande 1abilidade seus seios. )eiNouEa na bo5a( e ela sentiu todo o 5orpo do rapaF( pressionando o seu. Mi5ou imBvel nos bra+os dele( tomada de um torpor e de uma paix&o 5res5entes( Hue eram 5omo uma dor. 9al teve 5ons5iIn5ia dos peHuenos movimentos Hue 2aFia para aNustar seu 5orpo ao dele. Abriu a bo5a sob os lDbios de Lan5elote( 5uNas m&os passeavam por todo o seu 5orpo. 9as Huando ele 2eF um movimento para levDEla para um dos montes de 2eno( 9or,ana protestou debilmente. 8X

E 9eu Huerido( vo5I estD lou5o( 1D deFenas de soldados e 5avaleiros de Artur por aHui... E Vo5I se importaJ E per,untou ele( e 9or,ana murmurou( tremendo de ex5ita+&o/ E <&oL <&oL Deixou Hue ele a deitasse. <o 2undo do pensamento( o5orreuE l1e 5om amar,ura( uma prin5esa( duHuesa da Cornual1a( prin5esa de Avalon( tombada nos estDbulos 5omo uma 5amponesa( sem ter seHuer a des5ulpa das 2o,ueiras de )eltane. 9as a2astou o pensamento( e deixou Hue as m&os dele a,issem( sem resistIn5ia. 9el1or isso do Hue 2aFer Artur so2rer. <&o sabia se era o seu pensamento( ou o do 1omem 5uNo 5orpo pare5ia estar por sobre todo o seu 5orpo( 5uNas m&os 2uriosas a ma51u5avam. Seus beiNos eram Huase selva,ens( mer,ul1andoEl1e na bo5a 5om raiva. Sentiu Hue ele l1e puxava o vestido e 5ome+ou a tirDElo. Ouviram ent&o voFes( 51amando( ,ritando( um ru.do 5omo uma martelada( um ,rito de medo( e de repente deFenas de voFes ,ritavam ao mesmo tempo. E Capit&oL Sen1or Lan5eloteL Onde estD eleJ Capit&oL E 'or aHui( eu a51o... Um dos soldados mais Novens des5eu 5orrendo Nunto da 2ileira de 5avalos. 'ra,ueNando selva,emente em voF baixa( Lan5elote 5olo5ouEse entre 9or,ana e o soldado( enHuanto ela enterrava o rosto no vGu e en5ol1iaEse( ND seminua( em meio Q pal1a( para n&o ser vista. E RaiosL SerD Hue n&o posso me a2astar por um momentoJ E Ven1a 5orrendo( sen1or( um dos 5avalos estran1os... 1avia uma G,ua no 5io( dois dos ,aran1Ves 5ome+aram a bri,ar( e a51o Hue um deles Huebrou uma perna... E DemWniosL Lan5elote arrumouEse rapidamente( levantouEse e postouEse diante do rapaF Hue os 1avia interrompido. E *stou indo... O rapaF viu 9or,ana( Hue esperou( num momento de 1orror( n&o ter sido re5on1e5ida. Se o 2osse( seria obNeto de 5onversas apimentadas na 5orte. 'ior ainda G o Hue n&o sabem... Hue tive um 2il1o de meu irm&o. E SerD Hue interrompi al,uma 5oisa( sen1orJ E per,untou o rapaF( tentando ver alGm de Lan5elote e reprimindo o riso. O Hue 2arD isso Q sua reputa+&oJ( pensou 9or,ana( des5onsolada. Ou serD positivo para o 1omem ser surpreendido 8 num monte de 2enoJ Lan5elote seHuer respondeu( empurrando o mo+o Q sua 2rente( de modo Hue ele Huase 5aiu.

E Corra e pro5ure Cai( e o 2erreiro( depressaL Voltou rapidamente( 5omo um vendaval( e beiNou 9or,ana( Hue 5onse,uira pWrEse de pG. E Kue diaboL De todos esses malditos... ApertouEa 2ortemente( 5om dedos 2amintos( beiNouEa 5om tal 2or+a Hue ela sentiu a mar5a de seus lDbios no rosto. E 9eu DeusL Lo,o esta noiteL 9aldi+&oL 9or,ana n&o 5onse,uiu 2alar. 'Wde apenas a5enar 5om a 5abe+a( tonta( entorpe5ida( 5om o 5orpo todo ,ritando pela 5on5lus&o do Hue 1avia 5ome+ado( enHuanto ele se a2astava 5orrendo. Um ou dois minutos depois( um Novem aproximouEse( 2eF uma reverIn5ia( enHuanto os soldados 5orriam de um lado para outro e ouviaEse o ,rito terr.vel( Huase 1umano( de um animal a,oniFante. E Sen1ora 9or,anaJ 9eu nome G Cri2let. O sen1or Lan5elote mandou Hue eu a a5ompan1asse atG os pavil1Ves. DisseEme Hue a 1avia traFido atG aHui para mostrarEl1e o 5avalo Hue estD treinando para o rei( mas Hue a sen1ora es5orre,ou e 5aiu no 2eno( e Hue ao a5udiEla 5ome+aram a 51amDElo... Huando sur,iu essa bri,a 5om o 5avalo do rei 'ellinore. *le manda pedirEl1e des5ulpas e pede Hue volte ao 5astelo... )em( pensou 9or,ana( isso pelo menos expli5ava a roupa amassada( o 5abelo despenteado e a tou5a des2eita( 51eios de 2eno. <&o pre5isava apare5er diante de CTen1T32ar e de sua m&e 5omo a mul1er das *s5rituras surpreendida em adultGrio. O Novem Cri2let estendeuEl1e o bra+o( e ela apoiouEse pesadamente nele( diFendo/ E A51o Hue tor5i o tornoFelo E e 2oi man5ando atG o 5astelo. Se tivesse so2rido uma Hueda e uma 5ontus&o sGria( isso Nusti2i5aria a pal1a em sua roupa. 'or um lado( ale,ravaEse da rapideF 5om Hue Lan5elote 5onse,uira uma expli5a+&o= por outro( sentiaEse desolada( e ansiava por Hue ele a a5ol1esse e prote,esse. Artur diri,iuEse 5om Cai aos estDbulos( aborre5ido devido ao a5idente 5om os 5avalos. 9or,ana deixou Hue CTen1T32ar a examinasse( e I,raine mandou bus5ar D,ua 2ria e tiras de lin1o para en2aixarEl1e o tornoFelo( 2aFendo 5om Hue se sentasse ao seu lado( Q sombra( enHuanto 1omens e 5avalos exibiam suas 1abilidades. Artur 2eF um peHueno dis5urso sobre a nova le,i&o de Caerleon( Hue revivia as ,lBrias da Gpo5a dos romanos( e Hue salvaria o pa.s. Seu 88 pai de 5ria+&o( *5tBrio( estava muito satis2eito. Vieram depois uns deF 5avaleiros para demonstrar as novas tG5ni5as de parar um 5avalo a meio ,alope( 5errar 2ileiras( dar voltas e movimentarEse no mesmo ritmo.

E Depois disso E de5larou Artur solenemente E( nin,uGm voltarD a diFer Hue os 5avalos sB servem para puxar 5arro+asL E Sorriu para CTen1T32ar. E Kue tal l1e pare5em meus 5avaleiros( sen1oraJ DeiEl1es o anti,o nome romano de eHuitas( nobres Hue podiam ter um 5avalo e eHuipDElo. E Cai monta t&o bem Huanto um 5entauro E 5omenE tou I,raine a *5tBrio( Hue sorriu de satis2a+&o. E Artur( vo5I nun5a teve um ,esto mais bondoso do Hue Huando deu a Cai um dos mel1ores 5avalos. E Cai G muito bom soldado( e muito bom ami,o( para 2i5ar em 5asa de2in1ando E senten5iou Artur 5om vi,or. E *le n&o G seu irm&o de 5ria+&oJ E per,untou CTen1T32ar. E Sim. Moi 2erido em sua primeira batal1a( e tin1a medo Hue( por isso( 2osse obri,ado a 2i5ar a,ora em 5asa( 5om as mul1eres. Uma sorte terr.vel para um soldado. 9as( a 5avalo( ele pode lutar t&o bem Huanto os outros. E VeNa E ex5lamou I,raine E( a le,i&o derrubou todos aHueles alvos. <un5a vi 5oisa i,ualL E <&o 5reio Hue 2osse poss.vel resistir a esse ataHue E 5omentou o rei 'ellinore. E Kue pena Ut1er 'endra,on n&o estar vivo para ver isso( meu rapaF... perdoeEme... meu sen1or e rei... E O ami,o de meu pai pode 51amarEme 5omo o deseNar E sorriu Artur 5alorosamente. E 9as as 1onras dessa demonstra+&o 5abem ao meu ami,o e 5apit&o( Lan5elote. Ca1eris( 2il1o de 9or,ause( 2eF uma reverIn5ia para Artur. E Sen1or( posso ir atG as 5o51eiras e ver os 5avalos serem desarreadosJ E *ra um menino vistoso e ale,re( de seus 5atorFe anos. E 'ode E disse Artur. E Kuando virD ele 2aFer 5ompan1ia a CaTaine e A,ravaine( ao nosso lado( min1a tiaJ E -alveF este ano( se os irm&os puderem l1e ensinar as artes de soldado e vi,iDElo E respondeu 9or,ause( alteando em se,uida a voF/ E <&oL Vo5I( n&o( Caret1L E -entou al5an+ar o menino ,ordu51o( de seis anos. E Ca1erisL -ra,aEo de volta para 5DL Artur 2eF um ,esto e riu/ 87 E <&o se preo5upe. Os meninos 5orrem para as 5o51eiras 5omo as pul,as para os 5&es. UD me 5ontaram 5omo montei o 5avalo de meu pai( Huando mal tin1a seis anosL <&o me re5ordo( 2oi pou5o antes de eu ir viver 5om *5tBrio E e( ao ouvir isso( 9or,ana teve um arrepio( lembrandoEse da 5rian+a loura deitada 5omo morta( e da sombra numa ba5ia de D,ua... n&o( tudo aHuilo 1avia desapare5ido. E Seu tornoFelo dBi muito( irm&J E per,untou CTen1T32ar(

sol.5ita. E Vamos( apBieEse em mim... E CaTaine tomarD 5onta dele E 5ontinuou Artur( distra.do. E *le G o mel1or 1omem Hue temos para preparar os 5avalos Novens. E 9el1or do Hue o sen1or Lan5eloteJ E per,untou CTen1T32ar. *la Huer apenas diFer o nome dele( pensou 9or,ana. 9as 2oi a mim Hue ele deseNou( ainda 1D pou5o( e esta noite serD tarde demais... G mel1or isso do Hue provo5ar o so2rimento em Artur. DiEloEei a CTen1T32ar( se 2or ne5essDrio. E Lan5eloteJ P o nosso mel1or 5avaleiro( embora demasiado ousado para o meu ,osto. Os rapaFes o adoram( G 5laro. VeNa( lD estD o seu peHueno Caret1( tia( andando atrDs dele 5omo um 5a51orrin1o. MaFem HualHuer 5oisa para ter um elo,io dele. 9as para ensinar aos rapaFes( ele n&o G t&o bom Huanto CaTaine/ G muito bril1ante e ,osta de exibirEse. CaTaine os prepara sem pressa( 2aFendo 5om Hue aprendam a arte 2a5ilmente( passo a passo( sem es2or+o. CaTaine G o meu mel1or mestreEdeEarmas. VeNam( lD vem Lan5elote naHuele 5avalo Hue estD treinando para mim. Deu uma ,ar,al1ada( enHuanto I,raine observava/ E Kue endiabradoL 'ois Caret1 penduraraEse 5omo um ma5a5o na sela( e Lan5elote( rindo( apan1araEo( 5olo5andoEo montado Q sua 2rente( ini5iando em se,uida um rDpido ,alope morro a5ima( em dire+&o ao lo5al abri,ado de onde o ,rupo real assistia Qs demonstra+Ves. Calopou d.retamente para eles( a toda a velo5idade( de modo Hue atG Artur abriu a bo5a( espantado( e I,raine 2u,iu( l.vida de susto. Lan5elote 5onteve t&o bem o animal Hue ele se levantou no ar e rodopiou. E Seu 5avalo( sen1or Artur E disse ele 5om uma mesura( se,urando as rGdeas 5om uma das m&os E( e seu primo. -ia 9or,ause( pe,ue este peHueno diabo e esHuenteEl1e o traseiro por mim E a5res5entou( deixando Caret1 es5orre,ar da sela para 5air Huase no 5olo da m&e. E *le poderia ter sido morto sob as patas do 5avaloL 7$ Caret1 nada ouvia dos ral1os de 9or,ause( 2ixando em Lan5elote os ol1os aFuis arre,alados de adora+&o. E Kuando vo5I 2or mais 5res5ido E prometeu Artur( rindo e a2a,ando a 5abe+a do menino E( 2arei de vo5I um 5avaleiro( e poderD sair montado 5ombatendo ,i,antes e invasores malvados( e salvando belas damas. E A1( n&o( meu sen1or Artur E interrompeu o menino( 5om os ol1os ainda presos no 5avalo bran5o Hue Lan5elote 2aFia andar de um lado para outro. E O sen1or Lan5elote 2arD de mim um

5avaleiro( e iremos Nuntos em bus5a de aventuras. *5tBrio riu/ E O Novem AHuiles en5ontrou o seu 'Dtro5lo( ao Hue pare5e. E Mui totalmente o2us5ado E riu Artur 5om bom 1umor. E <em mesmo a mul1er 5om Huem a5abo de me 5asar 5onse,ue tirar os ol1os de Lan5elote( e pedeEl1e Hue a 51ame pelo nome. A,ora( o peHueno Caret1 pre2ere ser 2eito 5avaleiro por eleL Se Lan5e n&o 2osse o meu mais .ntimo ami,o( eu 2i5aria lou5o de 5iOme. 'ellinore observava o 5avaleiro( Hue andava de um lado para outro( e desaba2ou/ E AHuele miserDvel dra,&o ainda estD es5ondido num la,o( nas min1as terras( e sai de veF em Huando para matar meus meeiros ou suas va5as. -alveF( se eu tivesse um 5avalo 5omo esse( Hue en2rentasse a luta... A51o Hue vou treinar um 5avalo de batal1a( e sair novamente Q 5a+a do dra,&o. Da Oltima veF( Huase morr.. E Um dra,&o( meu sen1orJ E per,untou Caret1. E * ele soltava 2o,oJ E <&o( meu rapaF( mas tin1a um 51eiro 1orr.vel( e de sua barri,a vin1a um barul1o 5omo se sessenta 5&es de 5a+a estivessem uivando lD dentro E 5ontou 'ellinore( e *5tBrio apressouEse a expli5arEl1e/ E Os dra,Ves n&o deitam 2o,o( meu rapaF. *ssa idGia 2oi 5onseHSIn5ia do vel1o 5ostume de 51amar uma estrela 5adente de dra,&o( porHue ela tem uma lon,a 5auda de 2o,o. 'ode ter 1avido( anti,amente( dra,Ves Hue soltavam 2o,o( mas n&o em nossa Gpo5a. 9or,ana n&o prestava aten+&o( embora se per,untasse o Hue 1averia de verdade na 1istBria de 'ellinore( e o Hue seria exa,ero para impressionar a 5rian+a. Seus ol1os estavam voltados para Lan5elote( Hue 5ontinuava a exer5itar o 5avalo. E *u Namais poderia treinar um 5avalo assim E disse 7" Artur a CTen1T32ar. E Lan5elote o estD preparando para mim. ?D dois meses( aHuele animal era t&o selva,em Huanto os dra,Ves de 'ellinore( e veNa 5omo estD manso( a,oraL E Ainda me pare5e muito selva,em. 9as eu ten1o medo atG mesmo do 5avalo mais manso. E Um 5avalo de batal1a n&o pode ser manso 5omo o 5avalo de uma sen1ora. *le tem de ser 2orte... 9eu DeusL E ex5lamou de repente( levantandoEse. Uma man51a bran5a sur,ira de al,um lu,ar/ uma ave( talveF um ,anso( e en2iaraEse subitamente sob as patas do 5avalo. Lan5elote( Hue montava distra.do( 5om a aten+&o desviada( 2oi proNetado para trDs( Huando o animal

empinou 5om um relin51o nervoso. 'ro5urou 5ontrolDElo( mas 5aiu Huase sob suas patas. Ainda meio 5ons5iente( 5onse,uiu rolar para o lado. CTen1T32ar deu um ,rito. 9or,ause e as outras damas tambGm ,ritaram( enHuanto 9or,ana( esHue5endoEse de Hue devia 2in,ir um tornoFelo deslo5ado( deu um pulo e 5orreu para Lan5elote( arrastandoEo para lon,e das patas do 5avalo. Artur tambGm 5orreu para a,arrarEl1e as rGdeas( a2astandoEo( Q 2or+a( de perto de Lan5elote( Hue NaFia a,ora in5ons5iente. 9or,ana aNoel1ouEse ao lado do rapaF( passandoEl1e a m&o pela testa( Hue 5ome+ava a 2i5ar roxa( e de onde 5orria um 2io de san,ue Hue se misturava Q poeira. E *stD mortoJ E ,ritou CTen1T32ar. E *stD mortoJ E <&o E respondeu 9or,ana( asperamente. E -ra,am D,ua 2ria e al,umas tiras de lin1o das Hue 2oram usadas para atarEme o tornoFelo. A51o Hue Huebrou o pulso( amorte5endo 5om ele a Hueda( para n&o Huebrar o pes5o+o. * a man51a na testa... In5linouEse( aus5ultandoEl1e o peito( sentindoEo subir e des5er. -omou a ba5ia de D,ua 2ria Hue l1e 2oi apresentada pela 2il1a de 'ellinore( limpando a testa de Lan5elote 5om um peda+o de pano. E Al,uGm deve pe,ar aHuele ,anso e tor5erEl1e o pes5o+o. * dar no ,uardador uma boa sova. O sen1or Lan5elote poderia ter Huebrado a 5abe+a( ou ma51u5ado o 5avalo do Crande Rei. CaTaine levou o animal de volta para a 5o51eira. A tra,Gdia Hue por pou5o n&o a5onte5eu empanou o bril1o das 2estividades( e um a um os 5onvidados 5ome+aram a pro5urar suas tendas ou seus Huartos. 9or,ana atou a 5abe+a de Lan5elote( 5on5luindo o trabal1o de entalarEl1e o pulso Huebrado antes Hue o rapaF re5uperasse os sentidos( se,urando 72 o bra+o e ,emendo de dor. Depois de 5onversar 5om a ,overnanta( mandou Cai bus5ar al,umas ervas Hue 2ariam Lan5elote dormir e ordenou Hue o levassem para a 5ama. Mi5ou 5om ele( embora o mo+o 5ontinuasse semiEin5ons5iente( apenas ,emendo e revirando os ol1os ainda sem vis&o. <um 5erto momento( ol1ouEa e murmurou/ E 9&e... E e o 5ora+&o de 9or,ana Huase parou de bater. Depois de al,um tempo( Lan5elote mer,ul1ou num sono pesado e tranHSilo( e Huando despertou re5on1e5euEa. E 9or,ana( min1a primaJ O Hue a5onte5euJ E Vo5I 5aiu do 5avalo. E Do 5avaloJ Kue 5avaloJ E per,untou( 5on2uso( e( Huando soube de tudo( disse( 5om se,uran+a/ E Isso G absurdo. *u n&o 5ostumo 5air de 5avalos E e voltou a dormir.

9or,ana 2i5ou sentada ao seu lado( deixando Hue se,urasse sua m&o( e sentiu o 5ora+&o doer. A mar5a dos beiNos de Lan5elote ainda estava em sua bo5a( em seus seios doloridos. 9as o momento 1avia passado( e ela sabia disso. 9esmo Hue ele se lembrasse( n&o voltaria a HuerIEla( a n&o ser para minorar a a,onia de pensar em CTen1T32ar e no seu amor pelo rei e primo. *s5ure5ia. Ouviu ao lon,e( no 5astelo( sons de mOsi5a( outra veF E \evin to5ava 1arpa. ?avia risos( 5antos( 2esta. De repente a porta abriuEse( e o prBprio Artur( 5om uma to51a na m&o( entrou. E Irm&( 5omo estD Lan5eloteJ E *le viverD. -em a 5abe+a muito dura e resistente E in2ormou( 5om irreverIn5ia. E Kuer.amos Hue vo5I est.vesse entre as testemun1as Huando a noiva 2osse levada para a 5ama( pois 2oi tambGm testemun1a do 5ontrato de 5asamento. A51o( porGm( Hue ele n&o deve 2i5ar soFin1o( e n&o ,ostaria de entre,DElo aos 5uiE dados de um 5amareiro( nem mesmo de Cai. Ainda bem Hue vo5I estD ao seu lado. Vo5Is s&o irm&os de 5ria+&o( n&o GJ E <&o E respondeu 9or,ana( 5om uma raiva inesE perada. Artur aproximouEse da 5ama e pe,ou a m&o atada de Lan5elote( Hue ,emeu e se a,itou( abrindo os ol1os/ E ArturJ E Sou eu mesmo( meu ami,o E disse o rei( e 9or,ana admirouEse por sentir tanta ternura na voF de um 1omem. E Seu 5avalo... estD bemJ E O 5avalo estD bem. 9as n&o se preo5upe 5om ele. 7# Se vo5I estivesse morto( de Hue me serviria um 5avaloJ E *stava Huase 51orando. E O Hue a5onte5euJ E Um ,anso meteuEse entre as patas do 5avalo. O ,uardador 2u,iu. Creio Hue sabe o Hue o espera/ uma boa surraL E <&o 2a+a isso E pediu Lan5elote. E *le G apenas um menino idiota( meio imbe5il. <&o tem 5ulpa de Hue o ,anso seNa mais esperto e ten1a 2u,ido. 'rometaEme( CT3dion. 9or,ana 2i5ou surpresa de ouvir o vel1o nome de Artur. O rei apertou a m&o do 2erido e in5linouEse para beiNDElo no rosto( evitando 5uidadosamente a parte ma51u5ada. E 'rometo( Cala1ad. A,ora( durma. Lan5elote apertouEl1e a m&o( 5om 2or+a. E Kuase estra,uei sua noite de 5asamento( n&o. disse( 5om uma ironia Hue 9or,ana 5onsiderou muito pare5ida Q sua. E Kuase( mesmo. A noiva 51orou tanto por sua 5ausa. Hue

2iHuei pensando no Hue 2aria( se eu tivesse Huebrado a 5abe+a E 5omentou Artur( rindo. E Artur( mesmo vo5I sendo rei( G pre5iso deixar Hue ele repouseL E 9or,ana 2oi enGr,i5a. E *stD bem. E Artur er,ueuEse. E 9andarei o 9erlim vIElo( aman1&. 9as ele n&o deve 2i5ar soFin1o( esta noite... E *u 2i5arei aHui E prometeu ela( irritada. E )em( se vo5I tem 5erteFa... E Volte para CTen1T32arL Sua mul1er o espera. Artur suspirou( resi,nado. Depois de um momento( 5omentou/ E <&o sei o Hue diFer a ela. <em o Hue 2aFer. E Isso G rid.5ulo E espera Hue eu vD ensinarEl1e ou ensinar a sua noivaJ Ante o ol1ar de Artur( 9or,ana baixou os ol1os( e 2oi suave/ E Artur( G simples. Ma+a 5omo a Deusa mandar. *le pare5ia uma 5rian+a assustada. 'or 2im( numa voF rou5a lutando 5om as palavras( retru5ou/ E *la... n&o G a Deusa. P apenas uma menina... e estD 5om medo. E Depois de um momento( explodiu/ E 9or,ana( vo5I n&o sabe Hue eu ainda... <&o poderia suportar o Hue ele ia l1e diFer. E <&oL E ,ritou 5om violIn5ia( estendendo a m&o e impondo silIn5.o. E Artur( lembreEse pelo menos de uma 7! 5oisa. 'ara ela( vo5I serD sempre o Deus. -omeEa 5omo o Cal1udo... Artur persi,nouEse( tremeu e a5abou murmurando/ E Deus me perdoe. *sse G o 5asti,o... E e 5alouEse. Mi5aram a ol1arEse( in5apaFes de 2alar. 'or 2im( ele pediu/ E 9or,ana( n&o ten1o o direito... vo5I pode me dar um beiNoJ E 9eu irm&o... E suspirou ela( e( pondoEse na ponta dos pGs( beiNouEo na testa. Depois( mar5ouEa 5om o sinal da Deusa. E Kue ela o aben+oe E murmurou. E Artur( vD para a sua noiva. 'rometo( em nome da Deusa( Hue tudo sairD bem. UuroEl1e. O rei en,oliu em se5o( e 9or,ana viu os mOs5ulos de seu pes5o+o moveremEse. Depois( a2astou dela os ol1os murmurando/ E Deus a aben+oe( irm&. A porta 2e51ouEse atrDs dele. 9or,ana 5aiu numa 5adeira e 2i5ou sentada( imBvel( 5ontemplando Lan5elote adorme5ido( atormentada pelas ima,ens da memBria. Seu rosto l1e sorria Q luF do sol( em -or. CTen1T32ar( mol1ada( 5om as saias ensopadas( se,urando a m&o de Lan5elote. O Cal1udo( 5om o rosto besuntado do san,ue do ,amo( abrindo a 5ortina na entrada da 5averna. A bo5a de Lan5elote pro5urando avidamente os seus seios... 1avia apenas

umas pou5as 1oras. E 'elo menos( ele n&o passarD a noite matrimonial de Artur son1ando 5om CTen1T32ar E murmurou. DeitouEse na 5ama ao lado dele( pressionando 5uidadosamente o 5orpo 5ontra o 5orpo do rapaF. Mi5ou assim( em silIn5io( sem seHuer 51orar( mer,ul1ada num so2rimento desesperado( pro2undo demais para trans2ormarEse em lD,rimas. 9as n&o 2e51ou os ol1os naHuela noite( lutando 5ontra a Vis&o( lutando 5ontra os son1os( lutando pelo silIn5io e pelo torpor Hue a2u,entasse o pensamento( tal 5omo 1avia aprendido em Avalon. * ao lon,e( na ala mais distante do 5astelo( CTen1T32ar estava a5ordada( ol1ando 5om uma ternura 5ulpada para os 5abelos de Artur( Hue bril1avam ao luar( para seu peito Hue subia e des5ia na respira+&o tranHSila. LD,rimas rolaE vamE l1e lentamente pelo rosto. Kueria tanto amDElo( pensou( e em se,uida reFou/ E 9eu Deus( Santa Vir,em 9aria( aNudaiEme a amDElo 5omo G meu dever( ele G meu rei e meu sen1or( G t&o bom( mere5e al,uGm Hue o ame mais do Hue eu posso. 7% Y volta dela( a noite pare5ia respirar tristeFa e desalento. 'or HuIJ( per,untavaEse CTen1T32ar. Artur estD 2eliF. De nada me pode 5ensurar. De onde vem essa tristeFa Hue paira no arJ 7X Cap.tulo Certo dia( no 2inal do ver&o( a rain1a CTen1T32ar( 5om vDrias de suas damas( estava sentada no sal&o de Caerleon. A tarde morria e 2aFia muito 5alor= a maioria delas 2in,ia te5er( ou 5ardar o Hue restava da l& daHuela primavera( para 2iar( mas os 2usos moviamEse pre,ui+osamente( e atG mesmo a rain1a( Hue era a mel1or bordadeira entre todas elas( suspendera o bordado de uma bela toal1a para altar Hue preE parava para o bispo. 9or,ana pWs de lado a l& preparada para 2iar e suspirou. <aHuela Gpo5a do ano( sentiaEse sempre saudosa de 5asa( ansiando pelas brumas Hue( vindas do mar( pairavam sobre os ro51edos de -inta,el... <&o as via desde 5rian+a. Artur e seus 1omens( 5om os 5avaleiros da le,i&o de Caerleon( 1aviam partido para o litoral sul( a 2im de examinar o novo 2orte Hue as tropas do tratado tin1am 5onstru.do. <&o o5orreram ataHues naHuele ver&o( sendo bem poss.vel Hue os saxVes( 5om ex5e+&o dos Hue 1aviam 5elebrado o tratado 5om

Artur e viviam pa5i2i5amente na re,i&o de \ent( tivessem desistido da )retan1a. Dois anos de atividades da le,i&o de 5avaleiros 1aviam reduFido o 5ombate aos saxVes a um exer5.5io esporDdi5o de ver&o. Artur( porGm( aproveitava a tranHSilidade da Gpo5a para re2or+ar as de2esas do litoral. E *stou 5om sede novamente E disse a 2il1a de 'ellinore( *laine. E 'osso ir( min1a sen1ora( pedir Hue tra,am novos Narros d]D,uaJ E C1ame Cai( ele se en5arre,arD disso E su,eriu CTen1T32ar. *la mudou muito( pensou 9or,ana. De uma 5rian+a t.mida e assustada( trans2ormouEse numa rain1a. E Vo5I devia terEse 5asado 5om Cai( Huando o rei mani2estou tal deseNo( 9or,ana E 5ome+ou *laine( ao voltar de sua in5umbIn5ia e sentandoEse no ban5o ao lado dela. 7 E P o Oni5o 1omem de menos de sessenta anos no 5astelo( e sua mul1er nun5a 2i5arD soFin1a durante a metade do ano. E Vo5I pode 2i5ar 5om ele( se Huiser E respondeu 9or,ana 5ordialmente. E Ainda n&o entendi por Hue vo5I n&o Huis E observou CTen1T32ar( 5omo se lembrasse um vel1o ressentimento. E -eria sido muito bom/ Cai( o irm&o de 5ria+&o do rei( de ,rande prest.,io Nunto dele( e vo5I( irm& de Artur e duHuesa da Cornual1a por seu prBprio direito( a,ora Hue a sen1ora I,raine n&o sai mais do 5onvento. Drusila( 2il1a de um dos peHuenos reis do leste( disse 5om um riso Fombeteiro/ E Di,amEme( se a irm& e o irm&o do rei se 5asam( o Hue serD isso( sen&o in5estoJ E 9eia irm&( e irm&o de 5ria+&o( sua bruxa E brin5ou *laine. E 9as di,aEme( sen1ora 9or,ana( 2oram apenas as 5i5atriFes e a perna man5a Hue a 2iFeram desistirJ Cai n&o G nen1uma beleFa( 5ertamente( mas seria um bom marido. E <&o me deixo en,anar por vo5I E atal1ou 9orE ,ana( 2in,indo um bom 1umor Hue n&o sentia/ serD Hue aHuelas mul1eres sB podiam pensar em 5asamentoJ E Vo5I n&o se preo5upa 5om a min1a 2eli5idade matrimonial 5om Cai( vo5I Huer apenas um 5asamento para Huebrar a monotonia do ver&o. 9as n&o deve ser ambi5iosa. Sir Cri2let 5asouEse 5om 9eleas na Oltima primavera( e a51o Hue isso ND G su2i5iente. E Ol1ou para 9eleas( 5uNo vestido 5ome+ava a 2i5ar apertado no 5orpo ,rDvido. E <o ano Hue vem( nesta mesma Gpo5a( vo5I vai ter atG mesmo uma 5rian+a 5om Huem brin5ar e para mimar. E 9as a sen1ora ainda n&o se 5asou( sen1ora 9or,ana E ata5ou Alienor de Calis. E * di2i5ilmente poderia ter en5ontrado

mel1or partido do Hue o irm&o de 5ria+&o do reiL E <&o ten1o pressa de 5asarEme( e Cai pensava tanto em mim Huanto eu nele. CTen1T32ar riu/ E P verdade. *le tem uma l.n,ua Huase t&o 2erina Huanto a sua e mau ,Inio. Sua mul1er pre5isarD de mais pa5iIn5ia do Hue Santa )r.,ida( e vo5I( 9or,ana( tem sempre uma resposta r.spida na ponta da l.n,ua. E * alGm disso( se ela se 5asasse( teria de te5er para a 2am.lia E disse 9eleas. E Como sempre( 9or,ana evita a sua 5ota de trabal1o de te5ela,emL 78 O seu 2uso 5ome+ou a ,irar e a5abou rolando lentamente no 51&o. E P 5erto Hue raramente 5ardo a l&( mas ND n&o 1D Huase l& al,uma E des5ulpouEse 9or,ana( dando de ombros e apan1ando 5om relutRn5ia o 2uso 5a.do. E 9as vo5I G a mel1or 2iandeira entre nBs todas E tornou CTen1T32ar. E Seu 2io G sempre i,ual e nun5a se rompe. O meu parteEse apenas ao ol1ar. E Sempre tive boa m&o. -alveF esteNa apenas 5ansada de 2iar( ND Hue min1a m&e me ensinou Huando eu era ainda muito peHuena E admitiu 9or,ana( Hue 5ome+ou( inde5isa( a passar o 2io entre os dedos. *ra verdade Hue detestava 2iar e evitava esse trabal1o sempre Hue poss.vel... 2i5ar rodando o 2io nas m&os( 5om o 5orpo imBvel e apenas os dedos se movendo( o 5arretel ,irando( 5aindo ao 51&o... para 5ima e para baixo( rodando e rodando entre as m&os... era muito 2D5il 5air em transe. As mul1eres 2alavam dos peHuenos a5onte5imentos do dia( de 9eleas e seus enNWos matinais( de uma mul1er Hue 51e,ara da 5orte de Lot 5om 1istBrias es5andalosas sobre a luxOria... 0*u poderia 5ontarEl1es muita 5oisa se Huisesse( nem mesmo a sobrin1a de sua mul1er es5apou de suas m&os sensuais... MoiEme ne5essDria toda a presen+a de esp.rito e uma l.n,ua 2erina para n&o 5air na 5ama de Lot. 'ara ele( tanto 2aF ser donFela ou matrona( duHuesa ou 5riada( desde Hue use saias...0 -or5er o 2io( retor5IElo( vi,iar o movimento do 2uso( ,irando( ,irando. CT3dion deve estar bem ,rande( 5om trIs anos( pronto para a espada de madeira e os 5avaleiros de pau( 5omo 2iFera para Caret1( em lu,ar dos ,atin1os e dos brinHuedos de osso. LembravaEse do peso de Artur em seu 5olo( Huando menina( ali em Caerleon( na 5orte de Ut1er... *ra uma 2eli5idade CT3dion n&o se pare5er 5om o pai/ um menino pare5ido 5om Artur na 5orte de Lot teria estimulado a maledi5In5ia. 9ais 5edo ou

mais tarde( al,uGm somaria dois mais dois e 51e,aria ao resultado 5erto... Levantou a 5abe+a( irritada. *ra muito 2D5il 5air em transe Huando 2iava( mas tin1a de 2aFer a sua 5ota( era pre5iso 1aver 2io para te5er( no inverno( e as damas preparavam uma toal1a de banHuete... Cai n&o era o Oni5o 1omem de menos de 5inHSenta anos no 5astelo( 1avia \evin( o )ardo( Hue 51e,ara 5om not.5ias do 'a.s do Ver&o... Como era lento o movimento do 2uso na dire+&o do 51&o... tor5er( tor5er o 2io( 5omo se os dedos tivessem vida prBpria( desli,ados do resto... 9esmo em Avalon( odiava 2iar... em 77 Avalon( em meio Qs sa5erdotisas( tentara 2aFer mais do Hue sua 5ota de trabal1o entre os potes de tinta( para evitar o odioso trabal1o de 2iar( Hue liberava a sua mente( enHuanto os dedos se mexiam. * enHuanto o 2io era tor5ido( pare5ia a dan+a espiral em volta do -or( dando voltas e mais voltas( 5omo o mundo ,irava em volta do sol no 5Gu( embora os i,norantes a51assem Hue era o 5ontrDrio... As 5oisas nem sempre eram 5omo pare5iam ser( bem podia a5onte5er Hue o 5arretel G Hue desse voltas ao 2io( enHuanto este ,irava sobre si mesmo tantas veFes( rodando 5omo uma serpente... 5omo um dra,&o no 5Gu. Se 2osse 1omem e pudesse sair 5om a le,i&o de Caerleon( pelo menos n&o pre5isaria 2i5ar sentada( 2iando( 2iando o tempo todo. 9as atG mesmo a le,i&o de Caerleon rodava atrDs dos saxVes( e estes atrDs dela( tal 5omo o san,ue 5orria nas veias( o san,ue vermel1o( ,irando( ,irando... derramandoEse pela lareira... 9or,ana sB ouviu o prBprio ,rito depois Hue ele rompera o silIn5io da sala. Deixou 5air o 2uso( Hue rolou pelo san,ue vermel1o espal1andoEse Nunto da lareira... E 9or,anaL Irm&( ma51u5ouEse 5om o 5arretelJ O Hue se passaJ E San,ue na lareira... E ,a,ueNou 9or,ana. E VeNam( ali( bem em 2rente ao lu,ar do rei( abatido ali 5omo uma ovel1a no matadouro( diante do rei... *laine sa5udiuEa. -onta( 9or,ana passou a m&o pelos ol1os. <&o 1avia san,ue( apenas o lento desliFar do sol da tarde. E Irm&( o Hue 2oi Hue vo5I viuJ E per,untou CTen1T32ar( suavemente. Deusa 9&eL A5onte5eu de novoL 9or,ana tentou 5ontrolar a respira+&o. E <ada( n&o 2oi nada... Devo ter adorme5ido e son1ado( por um momento. E <&o viu nadaJ E Calla( a ,orda mul1er do despenseiro( 2ixou o ol1ar Dvido em 9or,ana. *la ent&o se lembrou da Oltima veF Hue entrara em transe enHuanto 2iava( 1avia mais de um ano( e

vira o 5avalo 2avorito de Cai Huebrar a perna na 5o51eira( tendo de ser sa5ri2i5ado. Disse( 5om impa5iIn5ia/ E <ada( 2oi apenas um son1o... Son1ei a noite passada Hue estava 5omendo ,anso e n&o o provo desde a 'Ds5oaL SerD Hue todo son1o G um pressD,ioJ E Se vo5I vai 2aFer pro2e5ias( 9or,ana E Fombou *laine E( deve nos diFer al,uma 5oisa sensata( 5omo a Gpo5a "$$ em Hue os 1omens voltar&o para 5asa( a 2im de Hue possamos aHue5er o vin1o( ou se 9eleas vai ter um menino ou uma menina( ou Huando a rain1a 2i5arD ,rDvidaL E CaleEse( idiotaL E murmurou Calla( pois os ol1os de CTen1T32ar en51eramEse de lD,rimas. A 5abe+a de 9or,ana do.a( em 5onseHSIn5ia do transe involuntDrio. 'ontos luminosos pare5iam dan+ar diante de seus ol1os( pDlidos vermes 5oloridos Hue 5res5iam atG o5upar todo o 5ampo de vis&o. Sabia Hue devia deixar passar aHuela sensa+&o( mas no mesmo momento em Hue tal pensamento l1e passou pela 5abe+a( ela explodiu/ E *stou 5ansada de todas essas 1istBriasL <&o sou nen1uma 5uriosa de aldeia para andar mexendo 5om en5antamentos para ter 2il1os ou po+Ves amorosas( pressD,ios e talism&s. Sou uma sa5erdotisa e n&o uma 2eiti5eiraL E Vamos( 5alma E disse 9eleas tranHSilamente. E Deixemos 9or,ana sosse,ada. *ste sol basta para 2aFer HualHuer um ver 5oisas Hue n&o existem. Ainda Hue ela ten1a visto san,ue derramado Nunto da lareira( serD talveF porHue al,um 5riado bron5o 5olo5arD ali um pernil malEassado( e o mol1o poderD es5orrer por aHuele lu,arL Kuer um pou5o d]D,ua( sen1oraJ Diri,iuEse ao balde d]D,ua( mer,ul1ou nele a 5on51a e o2ere5euEa a 9or,ana( Hue bebeu 5om avideF. E Sempre ouvi diFer Hue a maioria das pro2e5ias d&o em nada. 'oder.amos atG mesmo per,untarEl1e Huando o pai de *laine 2inalmente en5ontrarD e matarD o dra,&o Hue anda perse,uindo. Como era de se esperar( aHuelas palavras distra.ram a aten+&o. Calla brin5ou/ E Se G Hue 1D mesmo um dra,&o( e ele n&o estD apenas bus5ando uma des5ulpa para sair de 5asa( Huando se 5ansa de 2i5ar entre Huatro paredesL E Se eu 2osse 1omem e 5asado 5om a mul1er de 'ellinore E disse Alienor E( 5reio Hue pre2eriria a 5ompan1ia de um dra,&o Hue n&o 5onse,uisse en5ontrar Q do dra,&o 5om Huem teria de partil1ar a 5ama. E Di,aEme( *laine E per,untou 9eleas E( 1D realmente um dra,&o( ou seu pai o perse,ue porHue G mais 2D5il do Hue

tomar 5onta de suas va5asJ Kuando 1D uma ,uerra( os 1omens n&o pre5isam 2i5ar sentados 2iando( mas( em tempos de paF( eles podem se 5ansar dos aviDrios e dos 5ampos( 5reio. E *u nun5a vi o dra,&o( Deus me livre. 9as 1D al,uma "$" 5oisa Hue 5ome as va5as de tempos em tempos( e 5erta veF eu vi um ,rande rastro visHuento nos 5ampos( e senti o mau 51eiro. ?avia nas proximidades uma va5a semidevorada( 5oberta de ,osma. <&o era obra de um lobo( nem de um 5omil&o. E Va5as Hue desapare5em E riu Calla. E O povo das 2adas n&o G( ao Hue a5redito( 5onstitu.do de bons 5rist&os Hue n&o roubem de veF em Huando uma va5a( Huando o ,amo se torna es5asso. E Malando em va5as E e CTen1T32ar 2oi 2irme E( devo per,untar a Cai se 1D uma ovel1a ou 5abra para ser abatida. 're5isamos de 5arne. Se os 1omens 51e,arem esta noite( ou aman1&( n&o podemos alimentDElos a todos 5om min,aus e p&o 5om mantei,aL * atG mesmo a mantei,a estD 5ome+ando a derreter 5om este 5alor. Ven1a 5omi,o( 9or,ana. Costaria Hue sua Vis&o nos pudesse diFer Huando teremos 51uvaL * vo5Is( limpem os 2ios e a l& dos ban5os( por aHui( e deixem de lado o trabal1o. *laine( min1a 2il1a( leve meu bordado para meu Huarto e ten1a 5uidado para n&o suNDElo. *nHuanto se diri,iam para a sa.da( ela per,untou a 9or,ana( em voF baixa/ E Vo5I viu realmente san,ue( 9or,anaJ E *u son1ei E repetiu( teimosa. CTen1T32ar ol1ouEa 2ixamente( mas por veFes 1avia entre elas uma a2ei+&o verdadeira( e a rain1a n&o insistiu. E Se viu( Deus permita Hue seNa o san,ue dos saxVes( derramado lon,e daHui. Ven1a( vamos per,untar a Cai Huais s&o as reservas de 5arne. <&o G Gpo5a de 5a+a( e n&o ,ostaria Hue os 1omens tivessem de sair novamente para 5a+ar( Huando retornassem. E Deu um bo5eNo. E Seria bom Hue esse 5alor passasse. P bem poss.vel Hue ven1a uma tempestade( pois o leite aFedou esta man1&. Direi Qs 5riadas Hue o aproveitem para 5oal1adas( Hue n&o o dIem aos por5os. E Vo5I G uma donaEdeE5asa notDvel( CTen1T32ar E observou 9or,ana( 5om uma ironia amar,a. E *u n&o teria pensado nisso( por estar 2ora da min1a vista. 9as o 51eiro da 5oal1ada G t&o 2orte na sala de lati5.nios. *u pre2eria Hue o leite estra,ado 2osse en,ordar os por5os. E *les ND est&o bem ,ordos 5om esse tempo( 5om todos os 2rutos do 5arval1o maduros E respondeu a rain1a( ol1ando novamente para o 5Gu. E VeNa( serD Hue 2oi um relRmpa,oJ

9or,ana ol1ou e viu o ris5o bril1ante no 5Gu. "$2 E Sim( os 1omens 51e,ar&o mol1ados e 5om 2rio( pre5isamos ter vin1o preparado para eles E disse( distra.da. Depois( teve um estreme5imento( enHuanto CTen1T32ar pestaneNava. E A,ora 5reio Hue vo5I realmente teve a Vis&o. <&o 1D nen1um rumor de 5as5os( nem re5ebemos HualHuer aviso da torre de vi,ia. De HualHuer modo( direi a Cai Hue prepare a 5arne. CTen1T32ar a2astouEse( deixandn 9or,ana( Hue 5om uma das m&os pressionava a 5abe+a dolorida. Isso n&o G bom. *m Avalon( aprendera a 5ontrolar a Vis&o( a n&o deixar Hue ela se mani2estasse Huando estava des5uidada( Huando n&o a esperava... Dentro em pou5o( a5abaria sendo realmente uma 2eiti5eira de aldeia( vendendo amuletos e pro2etiFando se serD menino ou menina( ou amores novos para as donFelas( em 5onseHSIn5ia do tGdio daHuela vida em 5ompan1ia das damas. O 2alatBrio a aborre5ia e a levava a 2iar( o Hue( por sua veF( l1e provo5ava transes... Al,um dia( sem dOvida( 5airei tanto Hue darei a CTen1T32ar o talism& Hue ela Huer( para Hue possa dar um 2il1o a Artur... a esterilidade G uma 5ruF pesada para uma rain1a( e apenas uma veF nestes dois anos ela apresentou al,um sintoma de ,ravideF. Apesar disso( a51ava tolerDvel a 5ompan1ia de CTen1T32ar e de *laine= o pensamento da maioria das outras mul1eres n&o ia alGm da prBxima re2ei+&o( ou do 5arretel de 2io a ser 5ompletado. CTen1T32ar e *laine tin1am 5erta instru+&o e( Qs veFes( sentada entre elas( Huase podia ima,inarEse tranHSilamente entre as sa5erdotisas da Casa das 9o+as. A tempestade desabou pou5o antes do poente E o ,raniFo pipo5ava no pDtio e batia nas pedras= 5aiu uma 51uva pesada. Kuando o vi,ia da torre ,ritou Hue os 5avaleiros se aproximavam( 9or,ana n&o teve dOvidas de Hue era Artur e seus 1omens. CTen1T32ar mandou iluminar o pDtio 5om to51as e( pou5o depois( nas mural1as de Caerleon ressoava o barul1o de 1omens e 5avalos. A rain1a 5on2eren5iara 5om Cai( e n&o uma 5abra( mas uma ovel1a 2ora abatida/ 1avia( portanto( 5arne assada para os 1omens e uma sopa 5onsistente. A maior parte dos soldados a5ampou no pDtio externo e no 5ampo. Como HualHuer 5omandante( Artur 2is5aliFou a instala+&o dos 1omens e 5avalos( antes de passar ao pDtio interno( onde CTen1T32ar o esperava. -in1a a 5abe+a en2aixada sob o elmo e apoiavaEse levemente "$#

no bra+o de Lan5elote( mas a2astou suas per,untas ansiosas. E Uma es5aramu+a... invasores Nuntos no litoral. Os saxVes das tropas do tratado ND tin1am dado 5onta da maioria deles Huando 51e,amos. A1L( sinto o 51eiro de 5arneiro assado... Kue mD,i5a G essa( se vo5I n&o sabia Hue v.n1amosJ E 9or,ana me disse Hue viriam( e 1D tambGm vin1o Huente E 5ontou CTen1T32ar. E Ora( ora( G uma 2eli5idade para um 1omem 2aminto ter uma irm& dotada da Vis&o E sorriu Artur Novialmente para 9or,ana( a5entuando( assim( sua dor de 5abe+a e sua tens&o. )eiNouEa e voltouEse para CTen1T32ar. E *stD 2erido( meu sen1or... DeixeEme ver . . E <&o( n&o( ND l1e disse Hue n&o G nada. <un5a per5o muito san,ue( vo5I sabe disso( enHuanto ten1o 5omi,o esta bain1a. 9as 5omo estD passando( sen1ora( depois de todos esses mesesJ *u pensei Hue... Os ol1os dela en51eramEse lentamente de lD,rimas. E *u estava en,anada( outra veF. A1( meu sen1or( desta veF eu tin1a tanta 5erteFa( tanta... Artur tomouEl1e a m&o( in5apaF de expressar a sua de5ep+&o( ante o so2rimento da rain1a. E Ora( devemos( sem dOvida( pedir a 9or,ana Hue l1e dI um talism& E disse ele. 9as viu( 5om um rosto Hue se tornava momentaneamente triste( 9eleas re5eber Cri2let 5om um beiNo 5aloroso( empinando or,ul1osamente a barri,a 5res5ida. E Ainda n&o somos vel1os( min1a CTen1T32ar. 09as tambGm ND n&o sou t&o Novem0( pensou ela. 0A maior parte das mul1eres Hue 5on1e+o( 5om ex5e+&o de 9or,ana e *laine( Hue s&o solteiras( ND tIm meninos e meninas 5res5idos( Huando 51e,am aos vinte anos. I,raine teve 9or,ana aos HuinFe anos( e 9eleas estD apenas 5om 5atorFe e meio.0 -entou manter uma aparIn5ia tranHSila e despreo5upada( mas a 5ulpa mordiaEa interiormente. Apesar de tudo o Hue uma rain1a pudesse 2aFer para seu sen1or( seu primeiro dever era darEl1e um 2il1o( e isso n&o se realiFara( apesar de ter reFado atG os Noel1os l1e doerem. E Como passa a min1a 5ara sen1oraJ Lan5elote 2eFEl1e uma reverIn5ia( sorrindo( e ela estendeuE l1e a m&o para Hue a beiNasse. E 9ais uma veF( voltamos e a en5ontramos mais bela do Hue nun5a. P a Oni5a 5uNa beleFa n&o se apa,a nun5a. Come+o a pensar Hue G essa a vontade de Deus/ enHuanto "$! todas as outras mul1eres envel1e5em( en,ordam e se des,astam(

min1a rain1a 5ontinua sempre bela. CTen1T32ar sorriu para ele e sentiuEse re5on2ortada. -alveF 2osse atG bom n&o estar ,rDvida e 2eia. Viu Lan5elote ol1ar para 9eleas 5om um leve sorriso de despreFo( e sentiu Hue n&o toleraria saberEse 2eia aos ol1os dele. AtG mesmo Artur pare5ia des5omposto( 5omo se tivesse dormido 5om a mesma tOni5a amarrotada durante toda a 5ampan1a( embrul1ado num manto ND muito usado( em meio Q 51uva( Q lama e Q intempGrie. Lan5elote( porGm( pare5ia bemEvestido e des5ansado( 5om o manto e a tOni5a bem es5ovados( 5omo se estivesse vestido para as 5elebra+Ves da 'Ds5oa. -in1a o 5abelo penteado( a 5orreia de 5ouro polida( e atG mesmo as penas de D,uia de seu ,orro estavam se5as e lisas. CTen1T32ar 5on5luiu Hue ele se pare5ia mais a um rei do Hue o prBprio Artur. *nHuanto as 5riadas entravam 5om pratos de 5arne( Artur puxou CTen1T32ar para Nunto de si. E SenteEse aHui entre mim e Lan5elote( CTen( e 5onversemos. 'are5e Hue 1D muito n&o ou+o uma voF Hue n&o seNa mas5ulina e Dspera( e n&o sinto o per2ume de um vestido de mul1er. E 'assou a m&o em seus 5abelos. E Vo5I tambGm( 9or,ana( ven1a sentarEse Nunto de mim. *stou 5ansado das 5ampan1as( Huero ouvir as novidades( e n&o 2alar de ,uerrasL E 9ordeu( 5om 2ome( um peda+o de p&o. E Como G bom 5omer p&o 2res5oL UD n&o a,Sento mais o p&o vel1o do exGr5ito e a 5arne Hue ND passou do ponto. Lan5elote voltouEse e sorriu para 9or,ana. E * vo5I( prima( 5omo estDJ Supon1o Hue n&o ten1a re5ebido not.5ias do 'a.s do Ver&o( ou de Avalon( n&oJ ?D mais al,uGm aHui Hue estD ansioso por essas not.5ias( se as 1ouver. 9eu irm&o )alam veio 5onos5o. E <&o ten1o not.5ias de Avalon E in2ormou 9or,ana( sentindoE se observada por CTen1T32ar( ou estaria ela ol1ando para Lan5eloteJ E 9as 1D muitos anos n&o veNo )alam. *le talveF ten1a not.5ias mais re5entes do Hue as min1as. E *iElo E disse Lan5elote( 2aFendo um ,esto para os 1omens( no sal&o. E Artur 5onvidouEo a Nantar aHui 5omo meu parente( e seria bondade sua( 9or,ana( levarEl1e um 5opo de vin1o de nossa mesa. Como todos os 1omens( ele estD ansioso pela aten+&o de al,uma mul1er( mesmo Hue seNa uma parenta e n&o uma namorada. 9or,ana apan1ou um dos re5ipientes usados para beber "$% vin1o( um 51i2re revestido de madeira( Hue estava sobre a mesa do rei( e 51amou um servo para Hue o en51esse. Depois( se,urandoEo entre as m&os( deu a volta Q mesa entre os

5avaleiros. O ol1ar deles provo5avaEl1e uma sensa+&o a,radDvel( embora soubesse Hue ol1ariam assim para HualHuer mul1er bemEnas5ida( bemEvestida( depois de tantos meses de 5ampan1a E n&o era uma 1omena,em espe5.2i5a Q sua beleFa. 'elo menos )alam( Hue era seu primo( Huase um irm&o( n&o a ol1aria 5om ol1os t&o 2amintos. E 9eus 5umprimentos( parente. Lan5elote( seu irm&o( mandaEl1e um pou5o de vin1o da mesa do rei. E 'e+oEl1e Hue o prove primeiro( sen1ora E pestaneNou ele. E 9or,ana( G vo5IJ Kuase n&o a re5on1e5i( estD t&o bonitaL 'enso em vo5I sempre 5om as roupas de Avalon( mas veNo Hue G realmente pare5ida 5om min1a m&e. Como vai a Sen1ora do La,oJ 9or,ana 5olo5ou a ta+a nos lDbios E uma simples 5ortesia naHuele reino( mas oriunda talveF de uma Gpo5a em Hue os presentes do rei eram provados na 2rente de um 5onvidado( Huando o envenenamento de reis rivais n&o era raro. *ntre,ouE a a )alam( Hue tomou um ,rande ,ole( antes de ol1ar novamente para 9or,ana. E *sperava ter not.5.as de Viviane por seu intermGdio( primo. ?D muitos anos n&o vou a Avalon. E A1( eu sabia Hue vo5I estava na 5orte de Lot. )ri,ou 5om 9or,auseJ Ouvi diFer Hue as mul1eres bri,am muito 5om ela... E <&o E respondeu 9or,ana( sa5udindo a 5abe+a. E 9as Hueria estar bem lon,e da 5ama de Lot( o Hue n&o G 2D5il. A distRn5ia entre OrAne3 e Caerleon Huase n&o G su2i5iente. E *nt&o vo5I veio para a 5orte de Artur para 2i5ar entre as damas da rain1a. P uma 5orte mais adeHuada do Hue a de 9or,ause( eu diria. CTen1T32ar prote,e bem suas donFelas( e tambGm l1es 5onse,ue bons 5asamentos. VeNo Hue a mul1er de Cri2let ND estD esperando seu primeiro 2il1o. *la n&o l1e en5ontrou um marido( primaJ 9or,ana 2or+ouEse a diFer( 5om aparente ale,ria/ E *stD me 2aFendo uma proposta de 5asamento( sen1or )alamJ E Vo5I G uma parenta muito prBxima E disse ele( rindo. E Caso 5ontrDrio( eu a5eitaria sua o2erta. 9as ouvi diFer Hue Artur Hueria 5asDEla 5om Cai( e pare5euEme um bom partido( ND Hue( a2inal de 5ontas( vo5I deixou Avalon. "$X E Cai estava t&o interessado em mim Huanto eu nele E disse 9or,ana 5om rispideF. E * eu nun5a disse Hue n&o voltaria para Avalon( mas sB o 2aria Huando Viviane me mandasse 51amar. E Kuando eu era apenas um menino E 5ontou )alam( e por um momento( os ol1os ne,ros se voltaram para 9or,ana( ela pensou Hue podia ver a semel1an+a 5om Lan5elote mesmo nesse 1omem

,rande e desele,ante E( eu tive raiva da Sen1ora( de Viviane( porHue n&o me amava 5omo devia( sendo min1a m&e. 9as a,ora 5reio Hue 5ompreendo mel1or as 5oisas. Como sa5erdotisa( ela n&o tin1a tempo para 5riar um 2il1o. * por isso me 5on2iou a Huem sB 2aFia isso( e me deu meu irm&o 5ola+o( )alim... Sim( Huando 5rian+a( eu me sentia 5ulpado por isso( tambGm( por ,ostar mais de )alim do Hue de Lan5elote( Hue G do meu prBprio san,ue. 9as a,ora sei Hue )alim G realmente o irm&o do meu 5ora+&o( e Hue Lan5elote( embora eu o admire 5omo o belo 5avaleiro Hue G( serD sempre um estran1o. * ainda E 5ontinuou )alam( 5om uma express&o sGria E( Huando Viviane entre,ouEme Q sen1ora 'ris5ila para Hue me 5riasse( 5olo5ouE me numa 2am.lia onde eu viria a 5on1e5er o verdadeiro Deus e o Cristo. 'are5eEme estran1o Hue( se eu tivesse 2i5ado em Avalon 5om meus parentes( seria um pa,&o( tal 5omo Lan5elote... E )em E disse 9or,ana( sorrindo um pou5o E( Huanto a isso n&o posso partil1ar de sua ,ratid&o( pois a51o Hue 2oi um erro da Sen1ora deixar Hue o 2il1o abandonasse os Deuses de sua 2G. 9as atG mesmo Viviane me disse( vDrias veFes( Hue os 1omens devem ter a orienta+&o espiritual e reli,iosa Hue mel1or l1es 5onvier( e Hue tanto 2aFia ser a 5ren+a dela( ou HualHuer outra. Se eu 2osse realmente 5rist& de 5ora+&o( sem dOvida Hue ela me teria deixado viver 5om min1a 2G. 9as embora eu ten1a sido 5riada atG os onFe anos por I,raine( Hue era t&o 5rist& Huanto os demais( 5reio talveF Hue estava predeterminado Hue eu veria as 5oisas do esp.rito tal 5omo nos manda ver a Deusa. E )alim poderia dis5utir isso 5om vo5I mel1or do Hue eu E disse )alam E( pois ele G mais reli,ioso do Hue eu( e G mel1or 5rist&o. *u diria provavelmente aHuilo Hue os padres diFem( Hue 1D apenas uma 2G verdadeira( na Hual 1omens e mul1eres devem a5reditar. 9as vo5I G min1a parenta( e eu sei Hue min1a m&e G uma boa mul1er( e ten1o esperan+as de Hue atG mesmo o Cristo levarD em 5onta a bondade dela( no dia do Uu.Fo Minal. Kuanto ao resto( "$ n&o sou padre e n&o veNo por Hue n&o deva deixar todas essas HuestVes para os padres( Hue as estudaram. Costo muito de )alim( mas ele devia ter sido padre e n&o soldado( devido Q sua sensibilidade em HuestVes de 2G e 5ons5iIn5ia. E Ol1ou para a mesa do rei( e per,untou/ E Di,aEme( prima( vo5I o 5on1e5e mel1or do Hue eu. O Hue estD pesando tanto no 5ora+&o de nosso irm&o Lan5eloteJ 9or,ana in5linou a 5abe+a/

E Se eu soubesse( )alam( n&o poderia diFer( pois o se,redo n&o G meu. E Vo5I tem raF&o em me diFer Hue 5uide de meus proprios ne,B5ios( mas n&o ,osto de vIElo so2rer( e ele estD so2rendo. -ive raiva de nossa m&e( 5omo disse( porHue ela me tirou de 5asa ainda muito peHueno( mas deuEme uma m&e adotiva Hue me amava e um irm&o de min1a idade( 5riado ao meu lado e muito li,ado a mim( em tudo( e deuEme um lar. *la n&o 2eF o mesmo 5om Lan5elote. *le nun5a teve um lar( nem em Avalon( nem na 5orte de )an de )enTi5A( onde era apenas mais um dos bastardos do rei( vistos 5om indi2eren+a... Viviane preNudi5ouEo realmente( e eu ,ostaria Hue Artur l1e desse uma esposa( para Hue ele tivesse 2inalmente um lar. E )em E su,eriu 9or,ana( ale,remente E( se o rei Huiser Hue eu me 5ase 5om Lan5elote( pode mar5ar o dia. E Vo5I e Lan5eloteJ <&o G parenta muito prBxima( para issoJ E per,untou )alam( e re2letiu por um instante. E <&o( a51o Hue n&o. I,raine e Viviane eram apenas meias irm&s( e Corlois e )an de )enTi5A n&o tIm HualHuer parentes5o. 9as al,uns padres diFem Hue os irm&os de 5ria+&o devem ser 5onsiderados irm&os de san,ue( para HuestVes matrimoniais... )em( 9or,ana( eu brindarei 5om satis2a+&o a seu 5asamento( no dia em Hue Artur l1e der 5omo marido meu irm&o( e pedirei Hue o ame e 5uide dele( 5omo Viviane Namais 2eFL * nen1um de vo5Is pre5isa deixar a 5orte/ vo5I G a dama 2avorita ia rain1a( e Lan5elote G o maior ami,o do nosso rei. *spero Hue isso a5onte+aL Seus ol1os detiveramEse em 9or,ana 5om uma preo5upa+&o bondosa. E Vo5I tambGm ND estD passando da idade em Hue Artur a deveria ter dado em 5asamento a um 1omem. 0* por Hue o rei deveria me dar( 5omo se eu 2osse um de seus 5avalos ou 5&esJ0( pensou 9or,ana( mas deu de ombros. Vivera muito tempo em Avalon( esHue5endoEse de Hue os romanos 1aviam 5riado essa lei( se,undo a Hual as "$8 mul1eres eram propriedade dos 1omens. O mundo mudara( e era inOtil revoltarEse 5ontra o Hue n&o podia ser modi2i5ado. 'ou5o depois( ela 5ome+ou a dar a volta Q ,rande mesa Hue CTen1T32ar dera a Artur( 5omo presente de 5asamento. O ,rande sal&o em Caerleon( embora amplo( n&o era bastante ,rande para a mesa( e a 5erta altura 9or,ana teve de saltar os ban5os( porHue devido ao taman1o de mesa eles tin1am de 2i5ar Nunto da parede. -ambGm os servos da 5oFin1a tin1am de pular ban5os( 5om seus pratos e 5opos 2ume,antes. E \evin n&o estD aHuiJ E per,untou Artur. E *nt&o( 9or,ana

deve 5antar para nBs. *stou ansioso pelas 1arpas e por todas essas 5oisas de 1omens 5iviliFados. <&o me surpreendo Hue os saxVes passem o tempo todo em ,uerras. Ouvi 5omo 5antam mal os seus 5antores e 5ompreendo Hue eles n&o ten1am raF&o para 2i5ar em 5asaL 9or,ana pediu a um dos aNudantes de Cai Hue 2osse bus5ar a 1arpa em seu Huarto. *le teve de pular os ban5os na 5urva da mesa( e perdeu o eHuil.brio. SB a a,ilidade 5om Hue Lan5elote o amparou impediu Hue o instrumento 5a.sse ao 51&o. Artur 2ranFiu a testa/ E Moi muita bondade de meu so,ro mandarEme esta ,rande mesa redonda( mas n&o existe em Caerleon um sal&o bastante ,rande para ela. Kuando os saxVes 2orem expulsos de2initivamente( terei de 5onstruir um sal&o para instalDElaL E *nt&o( ele nun5a serD 5onstru.doL E respondeu Cai( r.ndo. E DiFer 0Huando os saxVes 2orem expulsos para sempre0 G 5omo diFer 0Huando Uesus voltar0( ou 0Huando o in2erno 5on,elar0( ou 0Huando nas5erem moran,os nas ma5ieiras de Clastonbur30. E Ou Huando o rei 'ellinore matar o seu dra,&o E emendou 9eleas. E Vo5Is n&o devem rir do dra,&o de 'ellinore E disse Artur 5om um sorriso( pois ouvi diFer Hue 2oi visto novamente e Hue ele saiu Q sua 5a+a( para matDElo( desta veF. <a verdade( per,untou ao 9erlim se 5on1e5ia al,um en5antamento para dra,VesL E A1( sim( ele 2oi visto( 5omo a 5iranda das bruxas no alto dos morros( ou a dan+a do anel de pedras na noite de lua 51eia E ironiFou Lan5elote. E ?D sempre pessoas Hue vIem aHuilo Hue Huerem/ al,umas vIem santos e mila,res( "$7 outras vIem dra,Ves ou 2adas. 9as nun5a 5on1e5i 1omem ou mul1er Hue tivesse visto um dra,&o ou uma 2ada. 9or,ana lembrouEse( 5ontra a sua vontade( do dia( em Avalon( em Hue 2ora bus5ar ra.Fes e ervas e perderaEse num lu,ar onde a 2ada l1e apare5eu e pediu para 2i5ar 5om seu 2il1o. O Hue vira realmenteJ <&o teria sido tudo aHuilo apenas a ima,ina+&o doentia de uma mul1er ,rDvidaJ E Vo5I diF isso( apesar de ter sido adotado 5omo Lan5elote do La,oJ E per,untou 9or,ana 5almamente( e ele voltouEse para ela( diFendo/ E ?D momentos em Hue isso me pare5e mentira. <&o a5onte5e o mesmo 5om vo5I( 9or,anaJ E P verdade( sim( por momentos E respondeu. E 9as 1D o5asiVes em Hue ten1o saudades de Avalon... E A1( eu tambGm E 5on2essou ele.

Desde a noite do 5asamento de Artur( Lan5elote n&o dera nen1uma demonstra+&o( por palavras ou ol1ares( de ter por ela outro sentimento Hue n&o 2osse o de um 5ompan1eiro de in2Rn5ia e irm&o de 5ria+&o. 9or,ana a51ava Hue ND se resi,nara a isso( mas assustouEse novamente Huando os belos ol1os de Lan5elote en5ontraramEse 5om os seus( 51eios de bondade. 9ais 5edo ou mais tarde( terD de ser 5omo )alam disse/ somos ambos solteiros( a irm& do rei e seu mel1or ami,o... E )em( Huando os saxVes tiverem sido expulsos para sempre( e n&o riam( 5omo se 2osse um a5onte5imento imposs.velL 'odemos 2aFIElo( e eles sabem disso( 5reio( ent&o 5onstruirei um 5astelo e um ,rande sal&o( bastante ,rande atG mesmo para esta mesa. UD es5ol1i o lu,ar/ G um 2orte num morro( Hue ND existia muito antes da Gpo5a romana( a 5avaleiro do prBprio la,o( e perto da il1a Hue G reino de seu pai( CTen1T32ar. Vo5I 5on1e5e o lu,ar( onde o rio desa,ua no la,o... E Con1e+o. Kuando peHuena( 2ui ali 5erta veF( 5ol1er moran,os. ?avia um vel1o po+o arruinado( e en5ontramos pontas de setas de s.lex. Os anti,os 1av.am deixado ali as suas 2le51as. Como era estran1o( pensou CTen1T32ar( lembrarEse de uma Gpo5a em Hue ,ostava de sair a 5Gu aberto( sem se preo5upar se 1avia ou n&o uma mural1a( ou a prote+&o de al,uma 5oisa Q sua volta. A,ora( 2i5ava 5om nDuseas e tonta( ao a2astarEse das mural1as( de um lu,ar onde pudesse vIElas e to5DElas. 'or veFes( sentia uma 5ontra+&o de medo no ""$ estWma,o( atG mesmo Huando atravessava o pDtio( e tin1a de 5orrer novamente para dentro do 5astelo. E P um lu,ar 2D5il de 2orti2i5ar E disse Artur E( embora eu espere Hue( uma veF liHuidados os saxVes( ten1amos 5alma e paF nesta .l1a. E DeseNo pou5o di,no de um soldado( irm&o E observou Cai. E O Hue 2arD( numa Gpo5a de paFJ E C1amarei \evin( o )ardo( para 5ompor 5an+Ves( e domarei meus prBprios 5avalos e montarei por praFer E respondeu Artur. E Os meus 5ompan1eiros e eu 5riaremos nossos 2il1os sem 5olo5ar uma espada em suas m&oFin1as antes Hue ten1am 51e,ado Q idade adultaL * n&o pre5isarei temer Hue 2iHuem aleiNados ou seNam mortos antes de serem 1omens. Cai( n&o teria sido mel1or se vo5I n&o tivesse sido mandado para a ,uerra antes de ter idade su2i5iente para saber se de2enderJ 'or veFes( pare5eEme ter sido um erro Hue vo5I( e n&o eu( ten1a 2i5ado de2eituoso( porHue *5tBrio HueriaEme a salvo

para Ut1erL Ol1ou 5om preo5upa+&o e 5arin1o para seu irm&o de 5ria+&o( e Cai retribuiu 5om um sorriso. E * manteremos vivas as artes da ,uerra realiFando No,os( 5omo 2aFiam anti,amente( e 5oroando o ven5edor 5om 5oroas de louros E su,eriu Lan5elote. E Artur( o Hue s&o lourosJ *les 5res5em nestas il1asJ Ou apenas na terra de AHuiles e AlexandreJ E O 9erlim poderia l1e diFer E es5lare5eu 9or,ana( Huando Artur deu mostras de perplexidade. E -ambGm n&o sei( mas( Huer ten1amos louros ou n&o( 1D plantas su2i5ientes para 2aFer 5oroas para os ven5edores dos seus torneios. E * daremos 5arros tambGm para os 1arpistas E tornou Lan5elote. E Cante( 9or,ana. E P mel1or Hue eu 5ante para vo5I a,ora E disse ela E( pois Huando vo5Is( 1omens( realiFarem seus torneios( n&o 5reio Hue deixem as mul1eres 5antar. -omou a 1arpa e 5ome+ou a to5ar. *stava sentada Huase Hue no mesmo lu,ar onde( naHuela tarde( vira o san,ue derramarEse pela lareira do rei... viria tal 5oisa a a5onte5er( ou seria 2antasiaJ 'or Hue devia pensar Hue ainda tin1a a Vis&oJ *la raramente l1e o5orria( nos Oltimos tempos( a n&o ser naHueles transes pou5o deseNados... Come+ou a 5antar um vel1o lamento Hue ouvira em -inta,el( o lamento de uma pes5adora Hue vira os bar5os varridos pelo mar. Sabia Hue os en5antava 5om a sua voF( e no silIn5io do sal&o 5ome+ou a 5antar tambGm as vel1as 5an+Ves """ das il1as( Hue aprendera na 5orte de Lot/ a lenda da sereia Hue sa.u do mar para 5on1e5er um amante mortal( 5an+Ves das pastoras solitDrias( 5an+Ves de 2iar e 5ardar o lin1o. 9esmo Huando sua voF 2i5ou rou5a( n&o se 5ansaram de pedir mais( mas 9or,ana levantou as m&os( em protesto. E C1e,a. <&o( realmente( n&o posso 5antar mais. *stou rou5a 5omo um 5orvo. 'ou5o depois( Artur mandou Hue os servos apa,assem as to51as no sal&o e levassem os 5onvidados para os Huartos. Uma das tare2as de 9or,ana era a5ompan1ar as mul1eres solteiras do sGHuito da rain1a a5omodandoEas para dormir tranHSilas num ,rande Huarto( atrDs da prBpria 5Rmara de CTen1T32ar( numa ala situada no extremo oposto daHuela em Hue 2i5avam os soldados. DemorouEse( porGm( um momento( de ol1os 2ixos em Artur e CTen1T32ar( Hue davam boaEnoite a Lan5elote. E Ordenei Qs 5riadas Hue preparassem a mel1or 5ama de 1Bspedes para o sen1or Lan5elote E in2ormou a rain1a( mas ele

riu e sa5udiu a 5abe+a. E Sou um soldado. P meu dever veri2i5ar se os 1omens e os soldados est&o instalados para passar a noite( antes de deitarEme. Artur riu( envolvendo 5om o bra+o a 5intura de CTen1T32ar. E 're5isamos 5asDElo( Lan5e( para Hue n&o passe as noites no 2rio. MiF de vo5I o meu 5apit&o da 5avalaria( mas n&o pre5isa passar as noites dormindo 5om os 5avalosL CTen1T32ar sentiu uma pontada no 5ora+&o( ao ver os ol1os de Lan5elote. 'are5iaEl1e Hue podia ler os pensamentos do rapaF( Hue ele diria em voF alta( se pudesse( o Hue ND dissera uma veF/ 9eu 5ora+&o estD t&o 51eio da min1a raiva Hue n&o 1D nele lu,ar para nen1uma outra mul1er... Conteve a respira+&o( mas o mo+o apenas suspirou e riu( e ela pensou/ 0<&o( sou uma mul1er 5asada( uma mul1er 5rist&( G pe5ado atG mesmo abri,ar tais pensamentos. -erei de 2aFer penitIn5ia.0 * sentindo a ,ar,anta t&o apertada Hue n&o 5onse,uiu en,olir( n&o pWde evitar outro pensamento indeseNado/ 0'enitIn5ia su2i5iente ND G o ato de ter de separarEme de Huem amo...0 * deu um suspiro( 2aFendo 5om Hue Artur( sobressaltado( se voltasse para ela/ E O Hue 2oi( meu amor( ma51u5ouEseJ E Um... al2inete pi5ouEme E des5ulpouEse( a2astando os ol1os(2in,indo Hue o pro5urava nas pre,as da roupa. Viu Hue 9or,ana a observava( e mordeu o lDbio. 0*la estD ""2 sempre me vi,iando... e tem a Vis&o. SerD Hue 5on1e5e todos os meus pensamentos pe5aminososJ SerD por isso Hue me ol1a 5om tanto despreFoJ 9or,ana( porGm( nun5a l1e demonstrara outro sentimento Hue n&o 2osse a bondade de uma irm&. * Huando estivera ,rDvida( no primeiro ano do 5asamento( Huando 1avia 5ontra.do a 2ebre e abortara a 5rian+a aos 5in5o meses n&o suportara ter ao seu lado nen1uma outra de suas damas. 9or,ana 5uidara dela Huase Hue 5omo uma m&e. 'or Hue( a,ora( ser t&o in,rataJ Lan5elote deseNouEl1es boaEnoite novamente e retirouEse. CTen1T32ar tin1a uma 5ons5iIn5ia Huase dolorosa de Hue o bra+o de Artur a envolvia pela 5intura e de Hue 1avia deseNo em seus ol1os. )em( 1aviam estado separados por muito tempo. *xperimentou( porGm( um ressentimento sObito e intenso. 0<un5a mais 2iHuei ,rDvida( desde aHuela o5asi&o. SerD Hue ele n&o pode nem seHuer darEme um 2il1oJ0 A1( mas sem dOvida a 5ulpa era dela. Uma das parteiras disseraEl1e Hue era 5omo uma doen+a do ,ado( Huando deitam 2ora suas 5rias antes do tempo( repetidamente( e Hue por

veFes as mul1eres tambGm tin1am a mesma doen+a( de modo Hue n&o 5onse,uiam 5onservar as 5rian+as mais do Hue um ou dois meses( trIs no mDximo. De 5erta 2orma( talveF por 2alta de 5uidado( ela devia ter 5ontra.do aHuela doen+a( talveF tivesse ido Q leiteria numa o5asi&o em Hue n&o devia( ou bebido o leite de uma va5a Hue tin1a perdido a 5ria antes de nas5er( de modo Hue a vida do 2il1o e 1erdeiro de seu marido 2ora preNudi5ada( e tudo por 5ulpa sua... Su2o5ada pela idGia( a5ompan1ou Artur atG o aposento deles. E <&o estava brin5ando( CTen E disse Artur( sentandoEse para des5al+ar suas botas de 5ouro. E Devemos 5asar Lan5elote. Vo5I ND viu 5omo todos os meninos 5orrem para ele( e 5omo ele os trata bemJ *le deve ter 2il1os. Ora( CTen( ND seiL Devemos 5asDElo 5om 9or,anaL E <&oL A palavra l1e es5apou sem pensar( e Artur voltouEse para ela( espantado. E O Hue 1D 5om vo5IJ <&o l1e pare5e per2eito( a es5ol1a idealJ 9in1a irm& e meu mel1or ami,oJ * seus 2il1os( veNa bem( seriam 1erdeiros de nosso trono( de HualHuer modo( se os deuses n&o Huiserem nos dar 2il1os... <&o( n&o 51ore( meu amor E pediu ele( e CTen1T32ar sabia( 1umil1ada e enver,on1ada( Hue seu rosto se 5ontor5ia 5om o pranto. E <&o pretendi 2aFerEl1e HualHuer 5r.ti5a( ""# min1a Huerida( os 2il1os vIm Huando a Deusa Huer( mas sB ela sabe Huando teremos 2il1os( ou se 51e,aremos a tIElos. * embora CaTaine me seNa muito 5aro( n&o ten1o nen1uma vontade de 5olo5ar no trono um 2il1o de Lot( Huando eu morrer. 9or,ana G 2il1a de min1a m&e( e Lan5elote G meu primo... E P 5laro Hue para Lan5elote pou5o importa ter 2il1os ou n&o E suspirou CTen1T32ar. E *le G o Huinto( ou sexto( 2il1o do rei )an( e alGm disso( bastardo. E <un5a esperei ouvir de vo5I( entre tanta ,ente( uma 5ensura ao meu parente e mais 5aro ami,o( pelo seu nas5imento. * ele n&o G um bastardo 5omum( mas 2il1o do Crande Casamento... E ?eresias pa,&sL Se eu 2osse o rei )an( 2aria uma limpeFa em todo esse lixo de 2eiti+aria em meu reino( o Hue vo5I tambGm devia 2aFerL Artur mexeuEse 5onstran,ido( en2iandoEse sob as 5obertas da 5ama/ E Lan5elote n&o teria muita raF&o para ,ostar de mim se eu expulsasse sua m&e deste reino. * Nurei respeitar Avalon( pela espada Hue me deram ao ser 2eito rei. CTen1T32ar ol1ou para a ,rande espada *x5alibur pendurada

Nunto da beirada da 5ama em sua bain1a mD,i5a( 5oberta de s.mbolos m.sti5os Hue pare5iam bril1ar Q luF do luar e Fombar dela. Apa,ou a luF( e estendeuEse ao lado de Artur( diFendo/ E <osso Sen1or Uesus Cristo 1D de prote,er vo5I mel1or do Hue todos esses en5antamentos da 2eiti+aria. Vo5I n&o teve de se envolver 5om nen1uma de suas deusas e bruxarias antes de ser 2eito rei( n&oJ Sei Hue isso se 2aFia na Gpo5a de Ut1er( mas esta terra G 5rist&L Artur sentiaEse pou5o Q vontade ao diFer/ E ?D muita ,ente nesta terra( o 'ovo Anti,o( Hue vivia aHui bem antes da 51e,ada dos romanos. <&o podemos proibir essa ,ente de amar seus deuses. * Huanto ao Hue me a5onte5eu antes de min1a 5oroa+&o( bem( isto n&o l1e diF respeito( CTen1T32ar. E Os 1omens n&o podem ter dois sen1ores E 5ontinuou ela( surpresa 5om sua ousadia. E *u pre2eria Hue 2osse um rei totalmente 5rist&o( meu sen1or. E Devo 2idelidade a todo o meu povo( e n&o apenas aos Hue se,uem o Cristo... E 'are5eEme Hue esses s&o os seus inimi,os( e n&o os ""! saxVes. A verdadeira ,uerra( para um rei 5rist&o( deve ser apenas 5ontra os Hue n&o se,uem o Cristo. Artur riu( ainda pou5o Q vontade/ E Vo5I pare5e o bispo 'atr.5io. *le pre2eria Hue 5onvertIssemos os saxVes a Hue os eliminDssemos( para Hue pudGssemos viver em paF 5om eles. Kuanto a mim( sou 5omo os padres Hue viviam aHui anti,amente( Hue( Huando l1es pediram Hue mandassem missionDrios para os saxVes( sabe o Hue responderamJ E <&o( nun5a ouvi essa 1istBria. E Disseram Hue n&o mandariam missionDrios para os saxVes para n&o serem obri,ados a en5ontrDElos em paF( nem mesmo ante o trono de Deus. E Artur riu 5om ,osto( mas a rain1a nem sorriu( e depois de al,um tempo 2eF o sinalEdaE5ruF. E )em( pense no Hue eu disse( CTen1T32ar. 'are5eEme o mais per2eito 5asamento poss.vel/ meu mel1or ami,o e min1a irm&. *le seria ent&o meu irm&o( e seus 2il1os( meus 1erdeiros... E *nvolveuE a nos bra+os( no es5uro e a5res5entou/ E 9as a,ora( devemos empen1arEnos para Hue n&o pre5isemos de outros 1erdeiros( nBs dois( meu amor( a n&o ser os Hue vo5I me der. E Kue Deus o permita( sen1or E murmurou CTen1T32ar( anin1andoEse nos bra+os de Artur e pro5urando a2astar HualHuer outro pensamento.

9or,ana( depois de ter instalado as mo+as( 2i5ou al,um tempo Nunto da Nanela( inHuieta. *laine( Hue dormia 5om ela( murmurouEl1e/ E Ven1a deitarEse( 9or,ana. P tarde( vo5I deve estar 5ansada. E A51o Hue a lua G Hue me deixou inHuieta esta noite( pois n&o ten1o sono E respondeu ela( sa5udindo a 5abe+a. <&o Hueria deitarEse e 2e51ou os ol1os. 9esmo Hue n&o tivesse a Vis&o( sua ima,ina+&o a atormentaria. 'or toda parte( os 1omens Hue tin1am voltado NuntavamEse Qs suas mul1eres E pensou( 5om um sorriso melan5Bli5o na es5urid&o= G 5omo )eltane em Avalon... AtG mesmo os soldados Hue n&o eram 5asados tin1am 5onse,uido mul1eres para aHuela noite( ela o sabia. -odos( desde o rei 5om sua mul1er atG os servos nas 5o51eiras( estavam nos bra+os de al,uGm( ex5eto as donFelas da rain1a. CTen1T32ar 5onsiderava dever seu prote,erEl1es a 5astidade( 5omo )alam dissera( e eu sou prote,ida Nunto 5om as donFelas da rain1a. ""% Lan5elote( no 5asamento de Artur... n&o 1ouve nen1uma seHSIn5ia( embora n&o 2osse 5ulpa dela. * Lan5elote tem se a2astado da 5orte sempre Hue pode... Sem dOvida( para n&o ver CTen1T32ar nos bra+os de ArturL * tambGm ele estava soFin1o naHuela noite( entre os soldados e 5avalaria E naturalmente son1ando 5om a rain1a( a Oni5a mul1er do reino Hue n&o podia ser sua. 'ois sem dOvida( HualHuer outra( na 5orte( 5asada ou solteira( estava disposta a a5eitDElo( 5omo a5onte5.a 5om ela. Se n&o tivesse sido a 2alta de sorte no dia do 5asamento de Artur( ele a teria possu.do( e sendo um 1omem de 1onra( se ela 2i5asse ,rDvida( a teria esposado. *mbora n&o seNa provDvel Hue eu volte a 5on5eber( depois do Hue so2ri 5om o nas5imento de CT3dion... mas eu n&o pre5isava diFerEl1e isso. * poderia tIElo 2eito 2eliF( mesmo Hue n&o pudesse l1e dar um 2il1o. ?ouve uma Gpo5a em Hue ele me Hueria( antes de ter visto CTen1T32ar( e depois( tambGm... Se n&o 2osse a 2alta de sorte( eu o teria 2eito esHue5erEse dela em meus bra+os... * n&o sou t&o 2eia assim... Huando estava 5antando esta noite( muitos dos 5avaleiros me ol1aram 5om deseNo... *u poderia 2aFer 5om Hue Lan5elote me deseNasse... *laine per,untou 5om impa5iIn5ia/ E Vo5I n&o vem se deitar( 9or,anaJ E Ainda n&o... A51o Hue vou dar um passeio lD 2ora E respondeu( embora isso 2osse proibido Qs damas da rain1a( e *laine teve um sobressalto( 5om a timideF Hue tanto a exasperava. Mi5ou pensando se teria adHuirido isso 5om

CTen1T32ar( 5omo uma 2ebxe ou uma nova moda de usar vGus. E Vo5I n&o tem medo( 5om todos esses 1omens a5ampados por a.J E )em( vo5I n&o a51a Hue estou 5ansada de dormir soFin1aJ E per,untou 5om uma risada. 9as per5ebeu Hue a brin5adeira o2endera *laine( e disse( mais deli5adamente/ E *u sou a irm& do rei. <in,uGm me en5ostaria a m&o 5ontra a min1a vontade. Vo5I me 5onsidera assim t&o sedutora Hue nen1um 1omem possa me resistirJ -en1o vinte e seis anos( ND n&o sou uma vir,enFin1a 5omo vo5I( *laine. 9or,ana deitouEse( vestida( ao lado da mo+a. <a es5urid&o e no silIn5io( 5omo temia( sua ima,ina+&o E ou era a Vis&oJ E 5riava Huadros/ Artur 5om CTen1T32ar( 1omens 5om mul1eres por toda parte no 5astelo( unidos no amor( ou simplesmente no deseNo. * Lan5elote( estaria tambGm soFin1oJ A lembran+a( ""X mais intensa do Hue a ima,ina+&o( assaltouEa( novamente( e re5ordouEse do dia 5laro e ensolarado no -or( os beiNos dele Hue primeiro despertaram aHuela sensa+&o pun,ente por todo o seu 5orpo= e a amar,ura do arrependimento de estar 5omprometida. * depois( Huando Artur 5asouEse 5om CTen1T32ar( o rapaF Huase l1e ras,ara as roupas e a possu.ra nas 5o51eiras... ele a deseNara( naHuela o5asi&o... * ent&o( 5lara 5omo a V.s&o( uma ima,em l1e veio Q mente( Lan5elote 5amin1ando soFin1o pelo pDtio( 5om o rosto mar5ado de solid&o e 2rustra+&o... *u n&o usei a Vis&o nem min1a ma,ia para atraiElo 5om 2inalidades e,oistas... a Vis&o me veio sem ser soli5itada... Silen5iosamente( movendoEse 5om 5uidado para n&o despertar a 5ompan1eira mais nova( libertouEse do abra+o de *laine( a2astandoEse da 5ama. ?avia tirado apenas os sapatos= abaixouEse para 5al+DElos novamente( e saiu do Huarto sem 2aFer barul1o( movendoEse 5omo uma brisa de Avalon. Se G um son1o nas5ido de min1a ima,ina+&o( se ele n&o estiver lD( 5amin1arei um pou5o ao luar para a5almar min1a 2ebre e voltarei para a 5ama( n&o 1averD mal nen1um nisso. 9as a .ma,em persistia em sua ima,ina+&o( e ela sabia Hue Lan5elote estava lD( soFin1o( a5ordado tambGm. -ambGm ele era de Avalon... as marGs do sol 5orrem tambGm em seu san,ue... 9or,ana passou silen5iosamente pela porta( Nunto do vi,.a adorme5ido( e ol1ou para o 5Gu. A lua 5res5ente iluminava o pDtio de pedras Nunto das 5o51eiras. <&o( n&o o via ali= do outro lado... 'or um instante( pensou/ *le n&o estD aHui( 2oi um son1o( 2oi min1a ima,ina+&o. UD estava Huase de5idida a voltar para a 5ama( tomada de sObita ver,on1a/ e se o vi,ia a en5ontrasse ali( todos saberiam Hue

a irm& do rei sa.a de 5asa Huando todas as pessoas 1onestas estavam dormindo( sem dOvida 5om inten+Ves pou5o de5entes... E Kuem estD a.J Vamos( di,a Huem GL A voF era baixa e rou5a( a voF de Lan5elote. De repente( apesar de toda a sua ale,ria( 9or,ana teve medo/ a Vis&o 2ora verdadeira( e a,oraJ A m&o de Lan5elote baixou Q espada/ ele pare5ia muito alto e ma,ro( em meio Qs sombras. E 9or,ana E disse ela suavemente( e a m&o dele lar,ou o pun1o da arma. E 'rima( G vo5IJ E Saiu das sombras( e o rosto dele( vi,.lante perturbado( ameniFouEse ao ol1DEla. E -&o tardeJ Veio pro5urarEmeJ ?D al,um problema no 5asteloJ Artur... ou a rain1a...J "" AtG mesmo a,ora( ele sB pensa na rain1a. 9or,ana sentiu um 2ormi,amento na ponta dos dedos e nas pernas( de raiva e de emo+&o. E <&o( tudo estD em ordem( pelo Hue sei. * n&o ten1o 5on1e5imento dos se,redos da 5Rmara realL E *le 5orou( apenas uma sombra na sua 2a5e no es5uro( e desviou os ol1os. E *u n&o 5onse,uia dormir. * por Hue me per,unta o Hue estou 2aFendo aHui( Huando vo5I tambGm n&o estD na 5amaJ Ou serD Hue Artur o nomeou o seu vi,ia noturnoJ E 'Wde sentir o sorriso de Lan5elote. E <omeouEme tanto Huanto a vo5I. *u estava inHuieto( e todos Q min1a volta dormiam. Creio Hue a lua me deixou nervoso. A mesma 2rase Hue 9or,ana usara 5om *laine( e isso l1e pare5eu um bom pressD,io( um s.mbolo de Hue seus esp.ritos estavam 1armoniFados e Hue respondiam um ao 51amado do outro( 5omo uma 1arpa silen5iosa vibra Huando G to5ada uma nota em outra 1arpa. Lan5elote 5ontinuou a 2alar suavemente( na es5urid&o( ao lado dela. E Mi5o inHuieto nessas noites( pensando em tantas noites de batal1a... E * vo5I ,ostaria de estar de volta Qs batal1as( 5omo todos os soldadosJ E <&o E suspirou ele. E *mbora talveF n&o seNa adeHuado a um soldado son1ar 5om a paF. E <&o penso assim( pois para Hue serve a ,uerra( sen&o para Hue a paF possa vir para todo o nosso povoJ Kuando um soldado ama demais sua o5upa+&o( ele se trans2orma apenas num instrumento de morte. O Hue trouxe os romanos Q nossa il1a pa5.2i5a( sen&o o amor da 5onHuista e da batal1a( por si mesmasJ

E Seu pai era um dos romanos( prima E disse ele( sorrindo. E * o meu tambGm. E <&o obstante( dou mais valor Qs tribos pa5.2i5as( Hue Hueriam apenas 5ultivar a terra em paF e adorar a Deusa. Sou da ,ente de min1a m&e... e da sua. E Sim( mas aHueles poderosos 1erBis anti,os de Hue ND 2alamos( AHuiles( Alexandre( todos eles 5onsideravam a ,uerra e as batal1as a o5upa+&o adeHuada ao 1omem( e ainda 1oNe( nestas il1as( os 1omens pensam primeiro na batal1a( e depois na paF( apenas 5omo um intervalo de tranHSilidade( um intervalo 2eminino. E Suspirou. E S&o pensamentos sombrios( n&o G de surpreender Hue a2u,entem o sono( 9or,ana. ""8 *sta noite( eu daria todas as ,randes armas Hue ND 2oram 2orNadas( e todas as 5an+Ves sobre AHuiles e Alexandre( em tro5a de uma ma+& de Avalon... E Voltou a 5abe+a para o outro lado( e a mo+a se,urouEl1e a m&o. E *u tambGm( primo. E <&o sei por Hue estou 5om saudades de Avalon. <&o vivi lD por muito tempo E 5ismou Lan5elote( intri,ado. E 9esmo assim( 5onsideroEo o mel1or lu,ar da terra( se G Hue estD nesta terra. A vel1a mD,i5a druida( ao Hue me pare5e( a2astouEo deste mundo( porHue era demasiado bom para nBs( 1omens imper2eitos( e deve ser 5omo um son1o do 5Gu( imposs.vel... E Re5obrouEse 5om uma peHuena risada/ E 9eu 5on2essor n&o ,ostaria de me ouvir diFer tais 5oisasL 9or,ana tambGm riu baixo. E *nt&o vo5I se tornou 5rist&o( Lan5eJ E <&o muito bom( re5eio. 9as essa 2G me pare5e t&o simples e boa Hue ,ostaria de a5reditar nela. *les diFem/ a5redite no Hue n&o viu( pro2esse o Hue n&o sabe( 1D mais virtude nisso do Hue em a5reditar no Hue viu. AtG mesmo Uesus( se,undo diFem( ao levantarEse de entre os mortos( 5ensurou um 1omem Hue 5olo5ou as m&os em suas 2eridas para ver se ele n&o era um 2antasma ou um esp.rito( pois era mel1or a5reditar sem ver. E 9as nBs renas5eremos outra veF E disse 9or,ana( muito baixo E( e muitas outras veFes. <&o viemos Q terra uma veF( para ir depois para o 5Gu ou o in2erno deles( mas vivemos repetidamente( atG nos unirmos aos deuses. Lan5elote abaixou a 5abe+a. A,ora Hue os ol1os de 9or,ana se 1aviam 1abituado Q meiaEluF do luar( podia vIElo 5laramente( a lin1a deli5ada da testa 5urvando no lu,ar dos ol1os( o Hueixo 5omprido e 2ino( as sobran5el1as es5uras sobre as Huais 5a.a o 5abelo ne,ro. A beleFa do rapaF provo5ouEl1e uma

dor no 5ora+&o. E *u 1avia esHue5ido Hue vo5I G sa5erdotisa e a5redita... E sussurrou. As m&os de ambos estavam unidas= 9or,ana sentiu Hue a dele se 5ontra.a e soltouEa. E 'or veFes n&o sei em Hue a5redito. -alveF eu ten1a 2i5ado tempo demais lon,e de Avalon. E -ambGm eu n&o sei em Hue 5reio. 9as vi tantos 1omens morrerem( e tambGm mul1eres e 5rian+as( nesta prolon,ada ,uerra( Hue me pare5e Hue estou lutando desde Hue tive taman1o bastante para se,urar uma espada. * Huando ""7 os veNo morrer( a 2G me pare5e uma ilus&o( e a verdade G Hue todos morremos 5omo os animais( e n&o somos mais do Hue isso. Como a ,rama 5ortada( 5omo a neve do ano passado. E 9as tambGm essas 5oisas voltam E murmurou 9or,ana. E VoltamJ Ou serD uma ilus&oJ E A voF dele pare5ia amar,a. E A5redito Hue talveF nada disso ten1a sentido. -oda essa 5onversa de Deuses e de Deusas s&o 2Dbulas para 5onsolar 5rian+as. A1( 9or,ana( por Hue estamos 2alando assimJ Vo5I devia ir des5ansar( prima( e eu tambGm. E Irei( se vo5I Huiser E 5on5ordou ela( e( no momento em Hue ia a2astarEse( a 2eli5idade inundou todo o seu ser( pois Lan5elote se,urouEl1e a m&o. E <&o( n&o. Kuando estou soFin1o( sou v.tima dessas 2antasias e dessas malditas dOvidas( e( Huando elas sur,em( G mel1or diFIElas em voF alta( pois assim posso ouvir a lou5ura Hue s&o. MiHue 5omi,o( 9or,ana... E -odo o tempo Hue vo5I Huiser E murmurou ela( sentindo lD,rimas nos ol1os. *nvolveu o peito de Lan5elote 5om seus bra+os( enHuanto os vi,orosos bra+os do rapaF a apertaram( e depois soltaram( 5omo Hue tomados de remorso. E Vo5I G t&o peHuena... *u me 1avia esHue5ido 5omo G peHuena. *u poderia esma,DEla 5om min1as m&os( prima... As m&os de Lan5elote a5ari5iaramEl1e os 5abelos( Hue estavam soltos sob o vGu. *le os a2a,ou e tor5eu uma ponta entre os dedos. E 9or,ana( 9or,ana( por veFes ten1o a sensa+&o de Hue vo5I G uma das pou5as 5oisas na min1a vida Hue G totalmente boa. Como uma daHuelas 2adas de Hue 2alam as lendas( Hue vIm de uma terra des5on1e5ida e diFem palavras de esperan+a e beleFa para um mortal( e partem novamente para as il1as do oeste( para nun5a mais serem vistas... E 9as eu n&o irei embora E murmurou ela. E <&o.

<um dos extremos do pDtio( 1avia um tron5o onde os 1omens 5ostumavam se sentar( esperando seus 5avalos. *le a puxou para lD( e disse/ E SenteEse aHui Nunto de mim... E e depois 1esitou. E <&o( aHui n&o G lu,ar para uma dama E e 5ome+ou a rir. E <em a 5o51eira( naHuele dia... Vo5I se lembra( 9or,anaJ E 'ensei Hue vo5I tin1a se esHue5ido( depois Hue aHuele 5avalo diabBli5o o derrubou. "2$ E <&o deve 51amDElo assim. *le salvou a vida de Artur em 5ombate( mais de uma veF. Artur o 5onsidera seu anNo da ,uarda. A1( aHuele 2oi um dia de erros. *u teria 2eito mal possuindoEa daHuela maneira( prima. ?D muito Hueria pedirEl1e perd&o( e ouvir de sua bo5a Hue n&o me ,uarda ran5or... E Ran5orJ E 9or,ana ol1ouEo( e sentiuEse tonta de tanta emo+&o. E Ran5orJ -alveF 5ontra aHueles Hue nos interromperam... E VerdadeJ A voF dele era suave. Lan5elote se,urouEl1e o rosto entre as m&os e in5linouEse( pousando os lDbios nos dela. 9or,ana deixouEse abra+ar( abrindo a bo5a sob aHueles lDbios. *le n&o usava barba( ao estilo romano( e sentiu a ma5ieF levemente Dspera de sua pele 5ontra o rosto( a 5Dlida do+ura de sua l.n,ua penetrandoEl1e a bo5a. Lan5elote apertouEa mais( Huase levantandoEa( 5om um leve murmOrio. O beiNo durou atG Hue ela( involuntariamente( teve de re5uar um pou5o para respirar( e ele riu E um som mira5uloso. E AHui estamos( outra veF... pare5e Hue ND estivemos aHui... e desta veF eu 5ortarei a 5abe+a de Huem vier nos interromper... mas estamos aHui nas 5o51eiras( beiNandoEnos 5omo servosL * a,ora( 9or,anaJ 'ara onde vamosJ <&o sabia. <&o 1avia nen1um lu,ar se,uro para eles. <&o podia levDElo para o seu Huarto( onde *laine tambGm dormia( alGm de mais Huatro damas de CTen1T32ar( e o prBprio Lan5elote a2irmara Hue pre2eria dormir entre os soldados. * no 2undo de sua mente( al,uma 5oisa diFia Hue n&o devia ser assim( a irm& e o ami,o do rei n&o deviam sair Q pro5ura de um monte de 2eno. O 5amin1o 5erto( se realmente se Hueriam( era esperar atG a man1& e pedir autoriFa+&o a Artur para se 5asarem. 9as no 5ora+&o( es5ondida num 5anto para Hue ela n&o tivesse de tomar 5ons5iIn5ia dela( estava a 5erteFa de Hue Lan5elote n&o Hueria isso. <um momento de desvario( poderia deseNDEla( apenas. * por um momento de paix&o( iria arrastDElo a um 5ompromisso para toda a vidaJ Os 5ostumes das 2estas tribais

eram mais sin5eros( um 1omem e uma mul1er Hue tivessem o sol e o luar no san,ue podiam NuntarEse( 5omo Hueria a Deusa( e mais tarde( se o deseNassem( morar Nuntos e 5riar 2il1os( depois pensavaEse em 5asamento. Sabia( no 2undo do 5ora+&o( Hue n&o tin1a realmente vontade de 5asarEse 5om Lan5elote( ou HualHuer outro E embora sentisse "2" Hue para ele( para o bem de Artur e atG mesmo de CTen1T32ar( seria mel1or a2astDElo da 5orte. Moi( porGm( um pensamento passa,eiro. *stava tonta 5om a proximidade de Lan5elote( 5uNo 5ora+&o pulsava Nunto de seu rosto. *le a Hueria= naHuele momento n&o pensava em CTen1T32ar ou em al,uGm Hue n&o 2osse ela. Kue seNa 5omo Huer a Deusa( 1omem e mul1er. E *u sei E murmurou( se,urandoEl1e a m&o. ContorE nando as 5o51eiras e a 2orNa( 1avia uma tril1a Hue levava ao pomar. A ,rama era alta e ma5ia( e por veFes as mul1eres ali se sentavam( nas tardes de sol. Lan5elote estendeu o manto sobre a ,rama. *m torno deles( pairava o aroma inde2in.vel de ma+&s verdes e de relva( e 9or,ana pensou/ Kuase poderiamos estar em AvaLon. Com o Neito Hue ele tin1a de repetirEl1e os pensamentos( disse/ E *n5ontramos para nBs um peda+o de Avalon( esta noite E e puxouEa para si. -irouEl1e o vGu( a5ari5iouEl1e os 5abelos( mas n&o pare5ia ter pressa de ir alGm( se,urandoEa 5om deli5adeFa( in5linandoEse repetidamente para beiNDEla no rosto ou na testa. E A ,rama estD se5a( n&o 1ouve sereno. 'rovavelmente( 51overD antes de aman1e5er E murmurou( a5ari5iando os ombros e as m&os peHuenas de 9or,ana. Sua m&o( 5aleNada pela espada( era t&o dura Hue 9or,ana teve um sobressalto( e re5ordou Hue era Huatro anos mais vel1a do Hue ele. Con1e5ia sua 1istBria/ Lan5elote nas5era Huando Viviane ND 5onsiderava passado o seu per.odo de 2ertilidade. Os lon,os dedos do rapaF podiam 5obrir toda a sua m&o e es5ondIE la= ele brin5ou 5om os dedos de 9or,ana( 5om seus anGis( levando a m&o atG a ,ola do vestido( desabotoandoEa. *la se sentia tonta( abalada( a paix&o dominavaEa 5omo a onda Hue 5res5e e 5obre toda a praia( e deixouEse a2o,ar pelos seus beiNos. *le murmurou al,uma 5oisa Hue ela n&o ouviu( mas n&o per,untou o Hue era( ND n&o podia pensar em palavras. Lan5elote teve de aNudDEla a tirar o vestido. As roupas usadas na 5orte eram ma.s 5ompli5adas do Hue os traNes simples de sa5erdotisa( e ela se sentia pou5o Q vontade( desaNeitada. *le ,ostaria delaJ Seus seios pare5iam 2lD5idos

e 5a.dos( estavam assim desde o nas5imento de CT3dion= lembravaEse de Hue( Huando o rapaF os to5ara pela primeira veF( eram peHuenos e 2irmes. 9as ele n&o pare5ia notar( a5ari5iandoEos( se,urando os bi5os entre os dedos e depo.s( suavemente( entre os lDbios e os dentes. 9or,ana perdeu totalmente a no+&o das 5oisas( nada exist.a no mundo( ex5eto as m&os Hue a to5avam( o "22 pulsar da 5ons5iIn5ia de seus prBprios dedos 5orrendo pela 2irmeFa dos ombros do 1omem( pelas suas 5ostas( pela ma5ieF dos pIlos( ali... 1avia pensado Hue os pIlos do peito de um 1omem deviam ser Dsperos( mas os dele eram ma5ios e a5etinados 5omo o 5abelo dela( 5errado e anelado. <um deslumbramento( lembrouEse de Hue a primeira veF 1avia sido 5om um rapaF de menos de deFessete anos( Hue mal sabia o Hue 2aFer( e Hue tivera de orientDElo( mostrarEl1e 5omo... * 1avia sido a Oni5a veF( de modo Hue 51e,ava Huase vir,em a Lan5elote... DeseNou( numa onda de so2rimento( Hue para ela 2osse a primeira veF( e Hue pudesse lembrarEse de tudo aHuilo 5omo de uma 5oisa muito boa. Deveria ter sido assim( daHuela maneira... 9ovimentou o 5orpo sob o de Lan5elote( a,arrandoE se a ele( ,emendo= n&o podia a,Sentar( a,ora( esperar por mais tempo... Lan5elote pare5ia n&o estar preparado( embora 9or,ana estivesse pronta( 5om o 5orpo pulsando de vida e deseNo. A,arrouEo( 2aminta( 5om a bo5a Dvida( 5onvidativa. 9urmurou seu nome( implorando( Huase medrosa. *le 5ontinuou a beiNDEla suavemente( a2a,andoEa e a5almandoEa 5om as m&os( mas ela n&o Hueria ser a5almada( todo o seu 5orpo ,ritava pela 5on5lus&o( era a 2ome( a a,onia. -entou 2alar( implorar( mas tudo se resumiu num solu+o. *le ainda a se,urava Nunto de si( ainda a a2a,ava/ E Calma( 5alma( n&o( 9or,ana( espere( n&o( eu n&o Huero 2aFerEl1e mal( nem desonrDEla( nem pense nisso. Assim( 2iHue deitada Nunto de mim( deixeEme abra+DEla( deixeEme satis2aFIE la... *( em desespero e 5on2us&o( permitiuEse 2aFer o Hue ele Hueria( mas( embora seu 5orpo ,ritasse de praFer( uma irrita+&o 5uriosa 5res5ia nela. * o 2luxo de vida entre os dois 5orpos( ma51o e 2Imea( as ondas da Deusa( Hue subiam e as 2or+avamJ Compreendeu Hue ele estava 2u,indo daHuela onda( Hue estava trans2ormando o amor Hue ela sentia num No,o( num 2in,imento. Lan5elote n&o pare5ia importarEse 5om isso( dava a impress&o de pensar Hue assim devia ser( Hue ambos teriam praFer... 5omo se nada importasse a n&o ser os 5orpos( 5omo

se n&o 1ouvesse uma uni&o maior 5om toda aHuela 2or+a. 'ara a sa5erdotisa 5riada em Avalon e sens.vel Qs ,randes 5orrentes da vida e da eternidade( esse ato amoroso 51eio de 5autelas( sensual( deliberado( pare5ia Huase uma blas2Imia( uma re5usa a se submeterem Q vontade da Deusa. * ent&o( no meio da mistura de praFer e 1umil1a+&o( "2# 5ome+ou a en5ontrar des5ulpas para ele. <&o 2ora 5riado em Avalon( mas passara do lar adotivo para a 5orte( e desta para os 5ampos militares= 1avia sido soldado Huase toda a sua vida( passada em a5ampamentos= talveF n&o soubesse( ou talveF estivesse 1ab.tuado Qs mul1eres Hue n&o l1e davam sen&o um momento de relaxamento para o 5orpo( ou mul1eres Hue Hueriam apenas brin5ar de 2aFer amor( sem dar nada... *le dissera/ 0<&o Huero 2aFerEl1e mal nem desonrDEla0( 5omo se realmente a5reditasse Hue 1avia al,um mal ou desonra naHuela uni&o. Satis2eito( ele se a2astara um pou5o( mas ainda a to5ava( brin5ava 5om ela( passando os dedos pela 2ina penu,em das 5oxas( beiNandoEa no pes5o+o e nos seios. Me51ou os ol1os( se,urandoEo( irritada e desolada... mas talveF 2osse isso o Hue mere5ia= a,ira 5omo uma prostituta pro5urandoEo( e mere5.a ser tratada assim... * estava t&o ex5itada Hue o deixara possu.Ela daHuela maneira( teria deixado Hue 2iFesse HualHuer 5oisa( sabendo Hue se pedisse mais perderia atG mesmo isso( e ansiava por ele( ainda tin1a 2ome dele 5om uma dor intolerDvel Hue Namais seria satis2eita totalmente. * ele n&o a Hueria( realmente... Seu 5ora+&o ainda ansiava por CTen1T32ar( ou por al,uma mul1er Hue pudesse possuir sem 5ontato maior do Hue esse en5ontro de peles sem maior si,ni2i5a+&o... Uma mul1er Hue se entre,asse sem pedir nada mais do Hue praFer. *m meio Q dor e Q 2ome de seu amor( um leve sentimento de despreFo sur,iu( e 5om isso a maior de todas as a,onias E a de Hue n&o o amava menos( a de saber Hue sempre o amaria( tal 5omo o amava naHuele momento de 2ome e desespero. SentouEse( puxando o vestido e atandoEo nos ombros 5om dedos trImulos. Lan5elote sentouEse tambGm( em silIn5io( estendendo a m&o para aNudDEla a aNustar a roupa. Depois de um lon,o tempo( ele disse( arrependido/ E A,imos mal( min1a 9or,ana( vo5I e eu. *stD 5om raiva de mimJ *la n&o podia 2alar( tin1a a ,ar,anta 5ontra.da de dor. Disse por 2im( 2or+ando a voF a 2ormar as palavras/ E <&o( 5om raiva( n&o. E Sentiu Hue ia levantar a voF e ,ritar( exi,indo o Hue ele n&o podia l1e o2ere5er( e talveF a

nen1uma mul1er. E Vo5I G min1a prima( min1a parenta( mas n&o l1e 2iF mal al,um. E Sua voF ainda tremia. E 'elo menos( n&o poderia me sentir 5ulpado disso... de tIEla desonrado perante toda a 5orte... *u n&o 2aria isso nem em tro5a do mundo... A5redite( prima( eu ,osto muito de vo5I... "2! 9or,ana ND n&o podia 5onter os solu+os. E Lan5elote( imploroEl1e( em nome da Deusa( n&o 2ale assim. O Hue 1ouve de mauJ *stava de a5ordo 5om *la( aHuilo Hue ambos Huer.amos... *le teve um ,esto de so2rimento/ E Vo5I 2ala da Deusa( de 5oisas pa,&s... Kuase me 2aF medo( prima( Huando eu Huero manterEme livre do pe5ado e apesar disso voltei os ol1os para vo5I( 5om luxOria( sabendo Hue era um erro. E Apan1ou as roupas 5om m&os trImulas e( por 2im( Huase su2o5ou/ E O pe5ado pare5eEme mais mortal( eu a51o( do Hue G realmente. *u ,ostaria Hue vo5I n&o 2osse t&o pare5ida 5om min1a m&e( 9or,ana.. Moi 5omo um tapa no rosto( 5omo um ,olpe trai+oeiro( 5ruel. 'or um instante ela perdeu a 2ala. Depois pare5ia Hue toda a ira da Deusa a dominava( e viuEse levantar e 5res5er( sabendo Hue era o en5antamento da Deusa Hue baixava( 5omo a5onte5era na bar5a de Avalon. *mbora peHuena e insi,ni2i5ante( naHuele momento ela se tornara maior do Hue Lan5elote( e viu o 5avaleiro poderoso( o 5apit&o da 5avalaria do rei( en5ol1erE se( peHueno e assustado( 5omo todos os 1omens ante a presen+a da Deusa. E Vo5I G... um despreF.vel idiota( Lan5elote. <&o mere5e seHuer ser amaldi+oadoL VoltouEse e 2u,.u( deixandoEo sentado ali( 5om a roupa ainda meio vestida( ol1andoEa 5om espanto e ver,on1a. 9or,ana sentia o 5ora+&o bater. 9etade dela Hueria ,ritar 5om Lan5elote( a outra metade deseNava 51orar de a,onia( de desespero( implorar o amor mais pro2undo Hue l1e 2ora ne,ado por ele( Hue a reNeitara( re5usandoEse Q Deusa Hue 1avia nela... 'ensamentos 2ra,mentados passaramEl1e pela 5abe+a( uma vel1a 1istBria da Deusa surpreendida e reNeitada por um 1omem e de 5omo ele 2ora estra+al1ado pelos 5&es Hue 5a+avam 5om ela... * so2ria pelos seus son1os de tantos anos( trans2ormados a,ora em pB e 5inFas. Um padre diria Hue G a pa,a do pe5ado. Ouvi isso 5om muita 2reHSIn5ia( pelo padre de I,raine( antes de ter ido para Avalon. Serei( no 5ora+&o( mais 5rist& do Hue a5reditoJ * mais uma veF pare5iaEl1e Hue seu 5ora+&o iria romperEse 5om o

nau2rD,io e o desastre do seu amor. *m Avalon( isso Namais teria a5onte5ido. Os Hue se aproximavam da Deusa dessa 2orma Namais teriam se re5usado ao seu poder... Andou de um lado para outro( enHuanto o 2o,o do Bdio l1e 5onsumia as veias( sabendo Hue nin,uGm "2% 5ompreenderia 5omo se sentia( ex5eto uma outra prin5esa da Deusa. Viviane( pensou 5om saudade. Viviane 5omreenderia( ou Raven( ou HualHuer de nBs( da Casa das 9o+as.. o Hue ven1o 2aFendo todos esses lon,os anos( lon,e de min1a DeusaJ 9or,ana 2ala... -rIs dias depois( tive permiss&o de Artur para deixar sua 5orte e voltar para Avalon. Disse apenas Hue estava 5om saudades da il1a e de Viviane( min1a m&e adotiva. * durante aHueles dias n&o 2alei 5om Lan5elote( ex5eto as palavras tro5adas por 5ortesia todos os dias( Huando n&o podiamos evitar um en5ontro. * mesmo assim( n&o deixei Hue nossos ol1ares se en5ontrassem= sentiaEme enver,on1ada( irritada( e pro5urei de todas as 2ormas n&o 2i5ar 2rente a 2rente 5om ele. *nt&o( montei num 5avalo e diri,iEme para o leste( pelas montan1as= e n&o voltei a Caerleon por muitos anos( nem tive not.5ias do Hue a5onte5eu na 5orte de Artur... mas essa 1istBria G para outra o5asi&o... "2X Cap.tulo 8 <o ver&o do ano se,uinte( os saxVes 5ome+aram a 5on5entrarEse ao lar,o do litoral( e Artur e seus 1omens passaram todo o ano or,aniFando o exGr5ito para a batal1a Hue sabiam inevitDvel. Artur 5omandou seus soldados na luta e expulsou os saxVes( mas n&o travou a batal1a( nem 5onHuistou a vitBria de5isiva 5omo esperava/ o inimi,o so2reu sGrias perdas( e levaria mais de um ano para re5uperarEse. 9as Artur ND n&o dispun1a de 5avalos e 1omens su2i5ientes para derrotDElo de maneira de5isiva e de2initiva( 5omo deseNara. <aHuela batal1a( 2eriraEse( o Hue a prin5.p.o n&o pare5eu ser 5oisa sGria= mas a 2erida in2e55ionou e in2lamou( e teve de passar ,rande parte do outono na 5ama E os primeiros 2lo5os de neve 5a.ram sobre as mural1as de Caerleon( antes Hue ele pudesse andar um pou5o pelo pDtio( apoiado numa ben,ala( e as

5i5atriFes o a5ompan1aram atG o tOmulo. E SB em plena primavera G Hue poderei voltar a montar E observou ele( sombriamente( para CTen1T32ar( Hue estava de pG Nunto ao muro do pDtio( 5om o manto aFul bem 2e51ado. E -alveF E duvidou Lan5elote E( ou mais tempo ainda( meu 5aro sen1or( se expuser ao 2rio a 2erida antes Hue ela se 2e51e totalmente. *ntre( pe+oEl1e= veNa( 1D neve no manto de CTen1T32ar. E * na sua barba( Lan5e. Ou ser&o os primeiros 5abelos bran5osJ E per,untou Artur( brin5ando( e o outro riu. E As duas 5oisas( 5reio. 9as nisso o meu rei tem uma vanta,em sobre mim( pois sua barba G t&o 5lara Hue os 2ios bran5os n&o apare5er&o( Huando 51e,arem. Ven1a( apBieEse em meu bra+o. Artur o teria mandado embora( mas CTen1T32ar disse/ E <&o( apBieEse no bra+o dele( Artur. Vo5I estra,arD todo o nosso trabal1o de 5ura( se 5air. As pedras est&o es5orre,adias( 5om esta neve Hue se derrete assim Hue to5a o 51&o. "2 Artur susp^rou e tomou o bra+o do ami,o. E A,ora( ND se. 5omo deve ser a vel1i5e. CTen1T32ar aproximouEse( pe,ouEl1e o outro bra+o( e ele riu. E Vo5I me amarD e me sustentarD assim( Huando eu estiver 5om as barbas bran5as e Huando pre5isar me apoiar numa ben,ala( 5omo o 9erl.mJ E AtG mesmo Huando tiver noventa anos( meu sen1or E respondeu Lan5elote( rindo 5om ele. E )em posso ima,inar CTen1T32ar se,urandoEo por um bra+o e eu pelo outro( enHuanto damos nossos passos de vel1os na dire+&o do torno. -odos nBs teremos noventa anos( ou HuaseL E De repente 2i5ou sGrio/ E *stou preo5upado 5om -aliesin( sen1or. *stD en2raHue5endo( e seus ol1os est&o 2al1ando. <&o a51a Hue ele deveria voltar para Avalon e passar seus Oltimos dias em paFJ E Sem dOvida Hue sim E 5on5ordou Artur. E 9as ele n&o me deixarD soFin1o( ten1o apenas padres 5omo 5onsel1eiros... E * Hue 5onsel1eiros mel1ores do Hue os padres poderia ter o meu sen1orJ E retru5ou CTen1T32ar. IrritavaEse 5om a palavra .mpia 0Avalon0= davaEl1e medo pensar Hue Artur Nurara prote,er aHueles 5ostumes pa,&os. *ntraram no sal&o( onde a lareira estava a5esa( e Artur 2eF um ,esto de aborre5imento Huando Lan5elote o en5amin1ou para sua 5adeira. E Ora( 5oloHuem o vel1o Nunto do 2o,o e dIemEl1e sua papa. *stou espantado Hue me deixem usar sapatos e 5al+as( em lu,ar de um roup&oL

E 9eu Huer.do sen1or E 5ome+ou CTen1T32ar( mas Lan5elote 5olo5ou a m&o em seu ombro. E <&o se irrite( prima( todos os 1omens s&o assim( rabu,entos( Huando est&o doentes. *le n&o sabe 5omo estD bem( sendo tratado por belas mul1eres e 5om 5omidas 5apri51adas( roupa limpa e as papas Hue despreFa... *u 2ui 2erido em 5ampan1a( 2iHuei aos 5uidados de um vel1o Hue era man5o demais para poder 5ombater( e deitado em 5amisa porHue n&o podia mudDEla e nin,uGm vin1a me aNudar( tendo para 5omer apenas p&o duro e um pou5o de 5erveNa 51o5a para mol1DElo. 'are de resmun,ar( Artur( ou eu 2arei Hue vo5I trate de seu 2erimento de modo mas5ulino( 5omo 5onvGm a um soldado de verdadeL E A1( ele G bem 5apaF disso( tambGm E disse Artur( "28 5om um sorriso a2etuoso para o ami,o. E Vo5I n&o tem muito medo de seu rei( pr.n5ipe Cala1ad. -omou a 5ol1er de 51i2re da m&o da mul1er e 5ome+ou a 5omer a mistura de vin1o Huente 5om p&o e mel. E A1( isto G bom( e aHue5e. -em espe5iarias( as mesmas Hue vo5I me pediu Hue mandasse de Londinium... Cai aproximouEse deles( Huando Artur terminou( e disse/ E * ent&o( 5omo vai a 2erida( depois de uma 5amiE n1ada( meu sen1orJ Ainda sente muita dorJ E <&o tanto Huanto da Oltima veF( G tudo o Hue posso diFer E respondeu Artur. E Moi a primeira veF Hue 5on1e5i o Hue era realmente o medo( medo de morrer sem terminar min1a obra. E Deus n&o o permitirD E deseNou CTen1T32ar. Artur a5ari5iouEl1e a m&o. E *u mesmo me disse isso( mas uma voF dentro de mim ,ritou Hue era o ,rande pe5ado do or,ul1o( temer Hue eu ou HualHuer outro 1omem n&o pudesse ser poupado daHuilo Hue Deus Huer Hue seNa 2eito. Re2leti muito sobre isso( enHuanto estava in5apa5itado de me levantar. E <&o me pare5e Hue ten1a ainda muita 5oisa a 2aFer( ex5eto a vitBr.a 2inal 5ontra os saxVes( meu sen1or E disse Cai. E A,ora( porGm( G ne5essDrio ir para a 5ama( pois estD 5ansado 5om o passeio. Kuando Artur estava instalado novamente na 5ama( Cai tirouE l1e as roupas e examinou levemente a ,rande 2erida Hue ainda pur,ava. E 9andarei 51amar as mul1eres E disse Cai. E P ne5essDrio Hue se 5oloHuem novamente roupas Huentes sobre a 2erida( porHue ela 2oi 2or+ada. Moi sorte n&o ter se aberto( enHuanto 5amin1ava.

Kuando as mul1eres trouxeram as 51aleiras 2ume,antes( misturando as 5ompressas de ervas e a D,ua Huente e 5olo5ando panos dobrados sobre a 2erida( t&o Huentes Hue Artur pestaneNou e ,ritou( Cai 5omentou/ E 9as vo5I tem sorte( assim mesmo( Artur. Se a espada o tivesse atin,ido um pou5o mais para o lado( CTen1T32ar teria maiores raFVes de Hueixa( e vo5I seria 5on1e5ido por toda parte 5omo o rei 5astrado... 5omo na vel1a lendaL <&o 5on1e5e a 1istBria do rei 2erido na 5oxaJ A medida Hue seus poderes de5linavam( de5linava tambGm a terra( atG a vinda de um Novem Hue pWde tornDEla novamente 2Grtil... "27 CTen1T32ar estreme5eu( e Artur disse rispidamente( tor5endoE se de dor( sob o 5alor da 5ompressa/ E Isso n&o G 1istBria para se 5ontar a um 1omem 2eridoL E 'are5euEme Hue ela o 2aria mais 5ons5iente da sorte Hue teve( pois sua terra n&o de2in1arD nem 2i5arD estGtil E tornou Cai. E <a 'Ds5oa( ouso diFer( o ventre da rain1a poderD estar novamente peNado( se 2orem a2ortunados... E Kue Deus o permita E deseNou Artur( mas a mul1er n&o pare5eu satis2eita e a2astouEse. 9ais uma veF ela 5on5ebera( e mais uma veF tudo se perdera( t&o depressa Hue mal per5ebeu Hue estivera ,rDvida E seria sempre assimJ Seria estGril( seria o 5asti,o de Deus por n&o terEse empen1ado desde o in.5io em 2aFer do marido um 5rist&o mel1orJ Uma das mul1eres tirou a 5ompressa e ia substitu.Ela( mas Artur estendeu a m&o para CTen1T32ar/ E <&o( deixe a sen1ora 2aFer isso( as m&os dela s&o mais leves. A rain1a se,urou a 5ompressa 2ervente( t&o Huente Hue l1e Hueimou os dedos( mas re5ebeu a dor 5omo uma penitIn5ia. *ra sua 5ulpa( tudo era sua 5ulpa= ele a mandaria embora 5omo estGril( e tomaria outra mul1er Hue pudesse l1e dar um 2il1o. Mora um erro 5asarEse 5om ela E ND tin1a deFoito anos e passara os seus anos mais 2rut.2eros. -alveF... Se pelo menos 9or,ana estivesse aHui( eu l1e imploraria aHuele en5antamento Hue poderia me tornar 2Grtil... E 'are5eEme a,ora Hue ne5essitamos das artes 5urativas de 9or,ana E disse ela. E A 2erida de Artur n&o estD sarando 5omo devia( e 9or,ana G muito 1Dbil nas artes da 5ura( 5omo tambGm a prBpria Sen1ora do La,o. 'or Hue n&o mandamos uma mensa,em a Avalon( pedindo Hue uma delas ven1aJ Cai 2ranFiu a testa/ E <&o veNo ne5essidade disso. A 2erida de Artur vai indo bem. Vi outras( muito piores( sararem totalmente.

E 9esmo assim( eu 2i5aria satis2eito de ver min1a boa irm&. Ou min1a ami,a e ben2eitora( a Sen1ora do La,o. 9as pelo Hue 9or,ana disse( n&o 5reio Hue as verei Nuntas... E 9andarei uma mensa,em a Avalon( pedindo a min1a m&e Hue ven1a( se assim Huiser( Artur. 9as 2oi para CTen1T32ar Hue ele se voltou( e seus ol1os en5ontraramEse por um momento. <aHueles meses de "#$ en2ermidade de Artur( Lan5elote pare5ia estar sempre ao lado dela( e o2ere5iaEl1e tal apoio Hue a rain1a n&o saberia o Hue 2aFer( sem ele. <os primeiros dias( Huando nen1um dos dois a5reditava Hue Artur viveria( Lan5elote vi,iara 5om ela( e o amor Hue demonstrava pelo ami,o levaraEa a enver,on1arEse de seus pensamentos. *le G primo de Artur( tal 5omo CaTaine( estD t&o perto do trono Huanto ele( G 2il1o da irm& de I,raine. Se al,uma 5oisa a5onte5er a Artur( ele serD o rei de Hue pre5isamos... <os vel1os tempos( o rei era apenas o marido da rain1a... E Devemos( ent&o( mandar 51amar a sen1ora VivianeJ E per,untou CTen1T32ar. E SB se vo5I tiver o deseNo de vIEla E respondeu Artur 5om um suspiro. E 'are5eEme( a,ora( Hue tudo do Hue pre5iso G uma dose maior daHuela pa5iIn5ia Hue me 2oi a5onsel1ada pelo bispo Huando 2alei 5om ele da Oltima veF. Deus 2oi realmente bom para mim( n&o me deixando invDlido Huando os saxVes vieram da primeira veF. Se ele 5ontinuar a me propor5ionar sua ,ra+a( poderei montar( Huando eles voltarem. CaTaine estD reunindo 1omens no norte( para Lot e 'ellinore( n&o GJ E Sim E 5on5ordou Lan5elote 5om uma risada. E *le disse a 'ellinore Hue o dra,&o terD de esperar atG Hue ten1amos dado 5abo dos saxVes... *le deve vir 5om todos os seus 1omens( Huando o 5onvo5armos. * Lot tambGm virD( embora esteNa 2i5ando vel1o. Lo,i5amente( n&o perderD HualHuer oportunidade de Hue o reino ainda passe Qs m&os de seus 2il1os. 0* irD realmente( se eu n&o der um 2il1o a Artur0( pensou CTen1T32ar. 'are5iaEl1e Hue todas as palavras( sobre HualHuer 5oisa( eram 5omo 2le51as diri,idas ao seu 5ora+&o por ter 2al1ado no primeiro dever de rain1a. Artur ,ostava muito dela( poderiam ter sido 2eliFes( se ela pudesse livrarEse( ainda Hue por um momento( da 5ulpa de sua esterilidade. Durante al,um tempo( Huase 5onsiderara o 2erimento uma sorte( pois ele n&o podia pensar em deitarEse 5om mul1er al,uma( e as 5ensuras diminu.ram. 'odia ent&o 5uidar dele( tratDElo bem( tIElo totalmente para si( 5omo raras veFes a5onte5ia Qs mul1eres 5uNos maridos perten5iam n&o a elas( mas a um reino.

'odia amDElo( sem pensar sempre em sua 5ulpa= Huando Artur a to5ava( podia pensar no amor deles( e n&o em seu medo e em sua esperan+a sem perspe5tivas. 0Desta veF ele 2inalmente me en,ravidarD= e se en,ravidar( serD Hue tudo 5orrerD bem( ou voltarei a 2rustrar a pre5iosa esperan+a "#" do reinoJ0 *la se preo5upara 5om Artur( tratara dele noite e dia( tal 5omo 2aFem as m&es 5om os 2il1os doentes= Huando o marido 5ome+ou a 2i5ar novamente 2orte( sentouEse ao seu lado( 5onversou e 5antou para ele E embora n&o tivesse a do5e voF de 9or,ana E e preparouEl1e pratos Hue pudessem despertar o apetite de um 1omem doente( a 2im de Hue en,ordasse( depois da terr.vel doen+a e do en2raHue5imento so2rido em prin5.pios do ver&o. 9as de Hue vale todo o meu 5uidado( se n&o dou um 1erdeiro ao seu reinoJ E *u ,ostaria tambGm Hue \evin estivesse aHui E deseNou Artur E( para ouvir um pou5o de mOsi5a. Ou ent&o 9or,ana( pois n&o temos bons menestrGis na 5orte( a,oraL E \evin voltou para Avalon E in2ormou Lan5elote. E O 9erlim me disse Hue ele 2oi atender a 5ertos deveres sa5erdotais ali( t&o se5retos Hue n&o podia 5ontar mais nada. *spantaEme Hue os padres deixem esses mistGrios druidas 5ontinuarem( num pa.s 5rist&o. E *u n&o mando na 5ons5iIn5ia do povo( seNa rei ou n&o E senten5iou Artur( 5om um movimento de ombros. E Deus deve ser adorado 5omo ele Huer( Artur( e n&o 5omo Huerem os 1omens( e por isso nos mandou Cristo E retru5ou CTen1T32ar( asperamente. E 9as ele n&o o mandou para esta terra E respondeu Artur E( e Huando S&o UosG veio para Clastonbur3 e 2in5ou na terra seu 5aNado e este 2lores5eu( os druidas o saudaram e ele n&o se re5usou a parti5ipar de seus 5ultos. E O bispo 'atr.5io G de opini&o Hue essa 1istBria G 1ere,e( e mD E insistiu CTen1T32ar E( e Hue os padres Hue partil1am 5om os druidas suas 5ren+as deviam ser destitu.dos e expulsos( tal 5omo ele expulsou os prBprios druidasL E *le n&o 2arD isso durante meu reinado E 2oi a 2irme resposta de Artur. E Uurei prote,er Avalon. Sorriu e estendeu a m&o para a ,rande espada *x5alibur( pendurada na sua bain1a vermel1a. E * vo5I tem raFVes para ser ,rata a essa ma,ia( CTen1T32ar. Se eu n&o tivesse 5omi,o essa bain1a( nada poderia terEme salvo. * mesmo assim( san,rei Huase atG a morte( e sB a ma,ia 2oi 5apaF de 5onter o san,ue. <&o a51a Hue eu seria um

in,ratB se tra.sse a boa vontade delesJ E Vo5I a5redita nissoJ E per,untou a rain1a. E Colo5aria as ma,ias e as 2eiti+arias a5ima da vontade de DeusJ E Ora( min1a Huerida E sorriu Artur( a5ari5iandoEl1e os 5abelos louros E( vo5I a51a Hue o 1omem pode 2aFer "#2 al,uma 5oisa Hue n&o seNa da vontade de DeusJ Se essa bain1a realmente impediu Hue eu morresse( ent&o 2oi porHue a vontade de Deus era Hue eu n&o morresse mesmo. 'are5eEme Hue min1a 2G estD mais prBxima de Deus do Hue a sua( se vo5I tem medo de Hue al,um ma,o possa des2aFer o Hue *le Huer. *stamos todos nas m&os de Deus. CTen1T32ar ol1ou rapidamente para Lan5elote( em 5uNo rosto 1avia um sorr.so. 'are5euEl1e por um momento ver nele um ar de Fombaria( mas isso passou( e a5reditou n&o ter sido mais do Hue uma impress&o. E )em( se vo5I Huer mOsi5a( Artur( -aliesin virD to5ar( ten1o 5erteFa. *mbora esteNa vel1o e sua voF n&o seNa boa( as m&os ainda tIm ,rande destreFa na 1arpa. E C1ameEo( ent&o E ordenou Artur( e riu. E DiFem as *s5rituras Hue o vel1o rei Saul mandou 51amar seu Novem 1arpista para to5ar e a5almDElo( mas eu sou um rei Novem Hue pre5isa do seu vel1o 1arpista para mel1orarEl1e o 1umorL Lan5elote saiu em bus5a do 9erlim( e Huando este 51e,ou 5om o instrumento( sentaramEse no sal&o e por muito tempo 2i5aram ouvindo mOsi5a. CTen1T32ar lembrouEse de 9or,ana( to5ando ali. Se ela estivesse aHui( darEmeEia um en5antamento... mas n&o antes Hue o meu sen1or se re5upere... e em se,uida( ol1ando para Lan5elote( sentiu o 5orpo des2ale5er. *le estava sentado num ban5o( in5linado para trDs e ouvindo a mOsi5a( 5om as m&os 5olo5adas atrDs da 5abe+a e as pernas 5ompridas estendidas em dire+&o Q lareira. Os outros 1omens e mul1eres tin1amEse aproximado( e *laine( a 2il1a de 'ellinore( tivera a ousadia de sentarEse no ban5o Nunto de Lan5elote( mas sem Hue l1e prestasse aten+&o. Lan5elote 2aria mel1or em 5asarEse. Devo 2aFer um es2or+o e es5rever ao rei 'ellinore( para Hue l1e dI a m&o de sua 2il1a. *laine G min1a prima e se pare5e 5omi,o= ela G um bom partido. 9as CTen1T32ar sabia Hue n&o 2aria isso/ disse a si mesma Hue podia esperar atG o dia em Hue o prBprio Lan5elote se mani2estasse a esse respeito. Se Artur n&o se re5uperar... A1( n&o( n&o( n&o posso pensar nun5a nisso... MeF o sinalEdaE 5ruF em se,redo. 9as 1D muito Artur n&o a tomava nos bra+os(

e pare5.a( de HualHuer modo( Hue ele n&o 5onse,uiria um 2il1o 5om ela... Mi5ou pensando em 5omo seria 2aFer amor 5om Lan5elote E poderia ele darEl1e o 2il1o Hue deseNavaJ * se 2iFesse dele seu amanteJ Sabia Hue 5ertas mul1eres a,iam assim... 9or,ause n&o ,uardava se,redo "## a esse respeito= a,ora Hue ND n&o podia mais 5on5eber( sua devassid&o era t&o es5andalosa Huanto a de Lot. SentiuEse 5orar e esperou Hue nin,uGm tivesse visto o seu ol1ar para as m&os de Lan5elote= 2i5ou pensando Hual seria a sensa+&o ao ser a5ari5iada por elas... <&o( n&o ousava pensar nisso. Kuando as mul1eres a5eitavam amantes( deviam tomar 5uidado para n&o 2i5ar ,rDvidas( a 2im de n&o terem um 2il1o Hue as desonrasse ou trouxesse a ver,on1a para seus maridos. 9as se ela era estGril( isso n&o teria importRn5ia... Seria a sua boa sorte. *m nome de Deus( 5omo podia ela( uma mul1er 5rist& e 5asta( ter tais pensamentosJ ?avia pensado nisso uma veF( e Huando o revelou em 5on2iss&o( o padre disse apenas ser normal Hue( 5om o marido doente 1D tanto tempo( seus pensamentos se voltassem para isso. *la n&o devia sentirEse 5ulpada( mas reFar muito( 5uidar do marido e pensar apenas Hue isso era ainda mais di2.5il para ele. * CTen1T32ar sabia Hue esse 5onsel1o era bom( sensato( mas sentiu Hue o padre n&o 5ompreendera tudo( 5omo era pe5adora e 5omo seus pensamentos eram maldosos. 'orHue se tivesse 5ompreendido( sem dOvida a teria 5ensurado e imE posto penitIn5ias pesadas. *la teria se sentido mel1or e mais livre( nesse 5aso... Lan5elote nun5a a a5usaria de ser estGril... DeuEse 5onta de Hue al,uGm pronun5iara seu nome( e levantou a 5abe+a( 5on2usa( 5omo se seus pensamentos estivessem sendo lidos por todos. E <&o( 51e,a de mOsi5a( meu 5aro 9erlim E disse Artur. E VeNa( estD 2i5ando es5uro e min1a rain1a estD dormindo sentada. *stD 5ansada de 5uidar de mim( provavelmente.. Cai( mande servir o Nantar( mas eu vou para a 5ama( e ali provarei um pou5o de 5arne. CTen1T32ar levantouEse( diri,iuEse a *laine( e pediuEl1e Hue o5upasse seu lu,ar no sal&o/ 2i5aria 5om o rei. Cai 2oi dar as ordens( e Lan5elote 2i5ou para aNudar Artur( enHuanto este( apoiado na ben,ala( diri,iuEse man5ando para seu Huarto. ANudouEo a instalarEse no leito t&o 5uidadosamente Huanto um paNem. E Se ele pre5isar de al,uma 5oisa durante a noite( mande me 51amar. Vo5I sabe onde durmo E disse em voF baixa para CTen1T32ar. E 'osso levantDElo 5om mais 2a5ilidade do Hue

HualHuer outra pessoa. E <&o( n&o 5reio Hue isso seNa ne5essDrio a,ora E respondeu. E 9uito obri,ada( assim mesmo. "#! Uunto dela( Lan5elote pare5ia ainda mais alto= 5olo5ou deli5adamente a m&o em seu rosto. E Se Huiser ir dormir Nunto 5om suas damas( eu 2i5arei velando. Vo5I estD pre5isando de uma lon,a noite de sono ininterrupto. 'are5e uma m&e 5uidadosa Hue sB tem sosse,o Huando o 2il1o dorme a noite inteira sem se mexer. *u tomarei 5onta de Artur( n&o 1D ne5essidade de vo5I 2i5ar ao lado dele( a,ora. 'osso dormir aHui. E Vo5I G muito bondoso( mas eu pre2iro 2i5ar Nunto dele. E 9as mande me 51amar( se pre5isar. <&o tente levantDElo soFin1a. 'rometaEme( CTen1T32ar. Seu nome pare5ia t&o suave nos lDbios deleL 9ais suave do Hue Huando ele diFia 0min1a rain1a0 ou 0min1a sen1ora0L E 'rometo( meu ami,o. *le in5linouEse e deuEl1e um beiNo muito leve na testa. E Vo5I pare5e muito 5ansada. VD para a 5ama e durma bem. Sua m&o 2i5ou por um momento no rosto dela e( Huando a retirou( CTen1T32ar sentiu Hue sua 2a5e 2i5ara 2ria e sem express&o. Minalmente( 2oi deitarEse ao lado de Artur. Durante al,um tempo( Nul,ou Hue ele dormia. 9as por 2im ouviuEl1e a voF( na es5urid&o/ E *le tem sido um bom ami,o( n&o G verdadeJ E <em mesmo um irm&o poderia ser mel1or( E Cai e eu 2omos 5riados 5omo irm&os( e ,osto muito dele( mas G 5erto o Hue diFem/ o san,ue G mais espesso do Hue a D,ua( e os la+os san,u.neos traFem uma proximidade Hue eu nun5a ima,inara atG 5on1e5er al,uGm do meu prBprio san,ue. Artur mexeuEse na 5ama( sem en5ontrar posi+&o( suspirando/ E CTen1T32ar( 1D uma 5oisa Hue pre5iso diFerEl1e. *la teve medo( o 5ora+&o bateu mais 2orte. -eria visto Lan5elote beiNDEla( a5usDElaEia de in2idelidadeJ E 'rometaEme n&o 51orar novamente( n&o posso suportar isso. UuroEl1e Hue n&o pretendo 5ensurDEla( mas estamos 5asados 1D muitos anos e sB duas veFes( atG a,ora( vo5I teve esperan+as de um 2il1o. <&o( pe+oEl1e( n&o 51ore( deixeEme 2alar. -alveF a 5ulpa n&o seNa sua( mas min1a. -ive outras mul1eres( 5omo todos os 1omens. 9as embora nun5a pro5urasse es5onder Huem eu era( em todos esses anos nen1uma delas me pro5urou( nem seus parentes( para diFer Hue #%

eu tin1a um 2il1o bastardo. -alveF seNa a min1a semente Hue n&o tem vida( de modo Hue( Huando vo5I 5on5ebe( a 5rian+a n&o 51e,a nem mesmo a amadure5er... *la baixou o rosto( deixando a 5ortina de seus 5abelos es5onderEl1e a 2a5e. *staria Artur tambGm a5usando a si mesmoJ E CTen1T32ar( ou+aEme. Deve 1aver um 1erdeiro para este reino. Se vo5I me der( em HualHuer momento( uma 5rian+a para o5upar o trono( pode ter 5erteFa de Hue n&o 2arei per,untas. <o Hue me 5on5erne( HualHuer 2il1o Hue vo5I ten1a serD re5on1e5ido 5omo meu( e 5riado 5omo meu 1erdeiro. O rubor de suas 2a5es pare5ia Huerer explodir em 51amas. 'ensaria Artur Hue ela seria 5apaF de tra.EloJ E <un5a( eu nun5a poderia 2aFer isso( meu sen1or e rei... E Vo5I 5on1e5e os 5ostumes de Avalon. <&o( mul1er( n&o me interrompa( deixeEme 2alar. Kuando um 1omem e uma mul1er se unem dessa maneira( diFEse atG mesmo Hue a 5rian+a G 2il1a de Deus. CTen1T32ar( eu ,ostaria muito Hue Deus nos desse uma 5rian+a( n&o importa Huem 2osse o instrumento da vontade de Deus em pro5riDEla( vo5I me enE tendeJ * se a5onte5esse Hue a vontade de Deus se 2iFesse por meio de al,uGm Hue G o meu mais 5aro ami,o e o mais prBximo dos parentes( eu o aben+oaria( e Q 5rian+a Hue nas5esse. <&o( n&o 51ore( n&o direi mais nada E 5on5luiu Artur( estendendo os bra+os para envolvIEla e deixar Hue ela repousasse em seu ombro. E *u n&o sou di,no de um amor t&o ,randeL 'ou5o depois( ele adorme5eu( mas CTen1T32ar 5ontinuou a5ordada( enHuanto as lD,rimas l1e rolavam pelo rosto. A1( n&o( pensou ela. 9eu Huerido amor( meu sen1or( sou eu Hue n&o sou di,na de seu amor( e a,ora vo5I me dD permiss&o para traiElo. De repente( pela primeira veF na vida( sentiu inveNa de Artur e de Lan5elote. *ram 1omens( tin1am uma vida 51eia( sa.am pelo mundo e arris5avam a vida em batal1as( mas estavam livres daHuelas de5isVes aterradoras. <&o importava o Hue ela 2iFesse( sempre Hue tin1a de tomar uma de5is&o( por menor Hue 2osse( Huer 2osse ela uma de5is&o importante 5omo uma 5rian+a ou 5arne para o Nantar( 1avia aHuele peso em seu 5ora+&o( o peso daHuela de5is&o( da Hual podia depender a sorte de reinos inteiros. A,ora( a es5ol1a era sua( e n&o simplesmente a vontade de Deus( de dar ou n&o um 1erdeiro ao reino. Um 1erdeiro Hue 2osse do "#X san,ue de Ut1er 'endra,on E ou mesmo Hue n&o 2osse. Como poderia ela( uma mul1er( tomar tal de5is&oJ CTen1T32ar

puxou a 5oberta de pele sobre a 5abe+a( enros5ouEse 5omo uma bola e permane5eu assim. Ainda naHuela noite( 2i5ara sentada ol1ando para Lan5elote( Hue ouvia o 1arpista( e esse pensamento in2iltraraEse em sua 5abe+a. AmavaEo 1D muito( mas 5ome+ava ent&o a per5eber Hue o deseNava= no 2undo( n&o era mel1or do Hue 9or,ause( Hue se 5omportava 5omo uma prostituta( Huando Hueria( 5om os 5avaleiros do marido e atG mesmo( 5omo murmuravam es5andaliFados os 2aladores( 5om paNens ou servos bonitos. Artur era muito bom( e CTen1T32ar ,ostava muito dele. Ali( em Caerleon( en5ontrara a se,uran+a. <&o seria bom se os moradores do 5astelo( e o povo Q sua volta( 5ome+assem a 2alar mal dela( 5omo 2aFiam 5om 9or,ause. CTen1T32ar Hueria ser boa( manter a alma pura e a virtude intata( mas Hueria Hue essa virtude 2osse 5on1e5ida de todos( Hue pensassem nela 5omo uma rain1a boa e sem mD5ula. 'or exemplo( des5on1e5ia HualHuer 5oisa Hue pudesse depre5iar 9or,ana( Hue vivera ao seu lado durante trIs anos( sendo( pelo Hue sabia( t&o virtuosa Huanto ela prBpria. 9as diFiaEse Hue 9or,ana era 2eiti5eira por ter vivido em Avalon( por ter 5erta instru+&o e 5on1e5er as ervas Hue 5uravam E por isso( pessoas da 5orte( e das proximidades do 5astelo( murmuravam sobre suas li,a+Ves 5om o povo das 2adas e 5om o Diabo. * atG ela mesma( CTen1T32ar( por veFes n&o tin1a 5erteFa se o Hue tanta ,ente diFia podia ser totalmente 2also. * no dia se,uinte teria de en2rentar Lan5elote e 5ontinuar 5om o seu trabal1o ao lado de Artur( sabendo Hue este l1e dava permiss&o E 5omo poderia ol1ar novamente o outro nos ol1osJ *le tin1a o san,ue de Avalon( era 2il1o da Sen1ora do La,o( talveF pudesse ler um pou5o os pensamentos( talveF pudesse ver nos ol1os dela o Hue estava pensando. * ent&o a ira( t&o violenta Hue a assustou( dominouEl1e a 5orpo trImulo 5omo uma onda. Deitada ali( 5om raiva e medo( Nul,ou Hue nun5a mais ousaria sair novamente do 5astelo( temendo o Hue pudesse 2aFer ent&o. -odas as mul1eres da 5orte deseNavam Lan5elote E sim( atG mesmo 9or,ana= notara 5omo a 5un1ada o ol1ava( e por isso( Huando 5erta veF Artur men5ionara a possibilidade de os dois se 5asarem( ela 2i5ara desolada= sem dOvida Lan5elote 5onsideraria 9or,ana ousada demais. * talveF eles tivessem bri,ado( pois "# observara Hue( nos Oltimos dias( antes de partir( 9or,ana 5onversara menos 5om ele do Hue 1abitualmente( e Hue n&o se ol1avam. Sim( sentia 2alta de 9or,ana... mas estava ao mesmo tempo

satis2eita de Hue ela n&o tivesse permane5ido na 5orte( e n&o mandaria um mensa,eiro a -inta,el para saber not.5ias dela( se lD estivesse. Ima,inavaEse repetindoEl1e tudo o Hue Artur a5abara de diFer= morreria de ver,on1a e( ainda assim( suspeitava Hue a outra riria dela. DirEl1eEia Hue 5abia a ela( CTen1T32ar( de5idir se tomava ou n&o Lan5elote 5omo amante. Ou talveF( atG mesmo( Hue a de5is&o deveria 5aber a Lan5elote. * ent&o ponderou( 5omo se uma 51ama a atravessasse 5omo o 2o,o do in2erno( a possibilidade de o2ere5erEse a Lan5elote e ser repudiada por ele. <esse 5aso( 5ertamente( morreria de ver,on1a. <&o sabia 5omo poderia voltar a en5arDElo( ou a Artur( ou a HualHuer das damas da 5orte( Hue Namais 1aviam so2rido uma tenta+&o assim. -eria ver,on1a atG mesmo de 2alar aos padres do assunto( pois 2i5ariam sabendo( ent&o( Hue Artur era menos 5rist&o do Hue deveria ser. Como suportaria deixar a prote+&o daHuelas paredes( ou mesmo daHuele espa+o( daHuele Huarto e daHuela 5amaJ Ali( nada de ruim poderia a5onte5er a ela ou a Artur. SentiaEse um pou5o mal. <o dia se,uinte diria Qs suas damas Hue n&o se sentia bem( e elas( 5omo Lan5elote( pensariam apenas Hue estava 5ansada de 5uidar de Artur( dia e noite. Continuaria a ser( 5omo sempre( uma rain1a boa e virtuosa e uma mul1er 5rist&. <&o poderia pensar( nun5a( em ser outra 5oisa. Artur estava transtornado 5om a 2erida e 5om sua lon,a inatividade/ era isso. Kuando estivesse bom( n&o pensaria mais nisso( e( sem dOvida( serEl1eEia ,rato por n&o ter dado ouvidos Q sua lou5ura( salvandoEos de um pe5ado terr.vel. 9as no momento em Hue mer,ul1ava no sono( de 5ansa+o( lembrouEse de al,o Hue uma de suas damas dissera( 1D muito tempo( pou5os dias antes da partida de 9or,ana/ Hue esta devia darEl1e um en5antamento... )em( devia realmente. Se 9or,ana a en2eiti+asse de tal modo Hue n&o l1e restasse outra es5ol1a sen&o amar Lan5elote( ent&o estaria livre daHuela terr.vel ne5essidade de optar... Kuando 9or,ana voltar( pensou( 2alarei 5om ela. 9as 9or,ana estava lon,e da 5orte ND 1avia Huase dois anos( e bem poderia n&o voltar mais. "#8 Cap.tulo 7 *stou 2i5ando vel1a demais para essas via,ens( pensou Viviane( enHuanto 5aval,ava em meio Q 51uva de 2im do inverno( de 5abe+a baixa( envolta num manto bem 2e51ado. * o ressentimento tomou 5onta dela. *sta tare2a devia 5aber a,ora a 9or,ana( e ela G Huem devia ser a Sen1ora( depois de

mim( em Avalon. -aliesin disseraEl1e( 1D Huatro anos( Hue 9or,ana estava presente ao 5asamento de Artur em Caerleon( e ali 2i5ara para servir entre as damas de CTen1T32ar. A Sen1ora do La,o( servidora de uma rain1aJ Como ousava 9or,ana esHue5er o seu verdadeiro 5amin1oJ * ainda assim( Huando enviou uma mensa,em a Caerleon para Hue ela retornasse a Avalon( o mensa,eiro voltou diFendo Hue a mo+a 1avia deixado a 5orte... tendo ido( ao Hue pare5ia( para Avalon. 9as ela n&o estD em Avalon. <em em -inta,el 5om I,raine( nem na 5orte de Lot( em OrAne3. 'ara onde( ent&o( terD idoJ Al,uma 5oisa mD poderia terEl1e a5onte5ido em suas via,ens solitDrias. 'oderia ter sido aprisionada pelas Huadril1as de assaltantes ou de 1omens sem sen1ores Hue in2estavam o interior E poderia ter perdido a memBria( ou ter sido estuprada( assassinada( lan+ada em al,uma vala onde seus ossos Namais seriam en5ontrados. A1( n&o( pensou Viviane( se ela tivesse so2rido al,uma des,ra+a( sem dOvida eu teria visto no espel1o... ou 5om a Vis&o. 9as n&o podia ter 5erteFa. A Vis&o a,ora era in5erta( e muitas veFes( Huando tentava ver o alGm( apenas uma nGvoa enlouHue5edora sur,ia ante seus ol1os( o vGu do des5on1e5ido Hue ela n&o ousava tentar penetrar. * a sorte de 9or,ana estava es5ondida dentro daHuele vGu. Deusa( reFou ela( 5omo ND 2iFera tantas veFes antes( 9&e( 5onsa,reiEvos min1a vida( traFei de volta min1a menina para mim( en,uanto eu ainda estiver viva... e( mesmo ao 2alar( sabia Hue n&o teria resposta( apenas a 51uva 5inFenta "#7 5omo o vGu do des5on1e5ido( a resposta da Deusa o5ulta no 5Gu imBvel. -eria sentido tanto 5ansa+o( da Oltima veF Hue 2iFera tal via,em( seis meses atrDsJ 'are5iaEl1e Hue antes 5aval,ava 5om a 2a5ilidade de uma mo+a= a,ora( as sa5udidelas do burrin1o ma51u5avam todos os ossos de seu 5orpo ma,ro e o 2rio penetrava o manto e a mordia 5omo peHuenos dentes ,elados. Um de seus a5ompan1antes voltouEse e disse/ E Sen1ora( posso ver a 5asa lD embaixo. C1e,aremos antes do anoite5er( 5reio. Viviane a,rade5eu ao 1omem( pro5urando n&o deixar transpare5er a satis2a+&o Hue sentia. <&o podia demonstrar 2raHueFa diante de seus a5ompan1antes. CaTan 2oi ao seu en5ontro no estreito pDtio( enHuanto ela desmontava do burro( amparandoEa para Hue n&o pisasse no

estrume. E )emEvinda( Sen1ora E disse ele. E Como sempre( ten1o praFer em vIEla. 9eu 2il1o )alim e seu 2il1o 51e,ar&o no mDximo atG aman1&. 9andei uma mensa,em a Caerleon( para Hue viessem. E P t&o ,rave assim( vel1o ami,oJ E per,untou Viviane( e CaTan 5on5ordou 5om um a5eno de 5abe+a. E A sen1ora di2i5ilmente a re5on1e5erD. *la estD muito a5abada( a,ora( e se 5ome ou bebe al,uma 5oisa( por pou5o Hue seNa( G 5omo se um 2o,o l1e Hueimasse as entran1as. <&o poderD resistir muito( apesar de todos os seus remGdios. E *u temia isso E expressou Viviane( 5om um ,esto de 5abe+a( suspirando. E Kuando essa doen+a toma 5onta de al,uGm( n&o o deixa mais es5apar. -alveF eu possa minorarEl1e um pou5o o so2rimento. E Kue Deus o permita( pois os remGdios Hue deixou Huando esteve aHui da Oltima veF de pou5o servem a,ora. *la a5orda e ,rita durante a noite 5omo uma 5rian+a( Huando pensa Hue eu e as servas podemos n&o ouviEla. UD n&o ten1o seHuer Rnimo de orar e pedir Hue tais so2rimentos l1e seNam poupados( Sen1ora. Viviane suspirou novamente. Da Oltima veF Hue ali estivera( seis meses antes( deixara as dro,as e os remGdios mais 2ortes( deseNando no 2undo Hue 'ris5ila 5ontra.sse a 2ebre no outono e morresse rapidamente( antes Hue 5essassem os e2eitos dos paliativos. <&o podia 2aFer nada( a,ora. CaTan levouEa para a 5asa( instalouEa em 2rente ao 2o,o( e uma serva "!$ preparouEl1e um 5ane5o de sopa Huente( tirada de um 5aldeir&o Hue 2ume,ava perto da lareira. E A sen1ora viaNou muito na 51uva E disse CaTan. E SenteEse e des5anse. 'oderD ver min1a mul1er depois da re2ei+&o da noite. As veFes( ela dorme um pou5o( a esta 1ora do dia. E Se ela pode repousar( mesmo um pou5o( isso G uma bIn+&o( e n&o a perturbareiL E 5omentou Viviane( envolvendo 5om as m&os peHuenas o 5ane5o de sopa( pro5urando instalarEse mel1or no ban5o sem en5osto. Uma das servas tirouEl1e as botas e o manto( outra sur,iu 5om uma toal1a Huente para se5arEl1e os pGs( e Viviane( a2astando as saias para Hue seus pGs ma,ros pudessem se aHue5er mais( des5ansou por um momento( 5on2ortDvel e despreo5upada( esHue5endo sua triste miss&o. Depois( ouviuEse um ,rito a,udo( vindo de um dos aposentos interiores( e a serva teve um sobressalto( diFendo/ E P a sen1ora( 5oitada. Deve ter a5ordado. -in1a esperan+as de Hue ela dormisse atG Hue tivGssemos servido a re2ei+&o da noite. -en1o de ir vIEla.

E *u tambGm vou E e Viviane a5ompan1ou a mul1er atG o aposento interior. CaTan 2i5ou sentado Nunto ao 2o,o( tendo no rosto uma express&o de medo( enHuanto o ,rito a,udo ia desapare5endo. Desde Hue 'ris5ila adoe5era( Huando Viviane a visitava en5ontrava ainda nela tra+os de ,rande beleFa( al,uma semel1an+a 5om a bela Novem Hue 5riara seu 2il1o )alam. A,ora( o rosto( os lDbios e o 5abelo sem bril1o tin1am Huase todos a mesma tonalidade de um amarelo a5inFentado( e atG mesmo os ol1os aFuis pare5iam desbotados( 5omo se a doen+a tivesse su,ado toda sua 5or. Da Oltima veF( 'ris5ila ainda 5onse,uia levantarEse e permane5er de pG uma parte do dia= a,ora( estava de 5ama 1avia vDrios meses... meio ano trans2ormaraEa muito. Como sempre a5onte5ia( os remGdios e as ervas de Viviane propor5ionavamEl1e mel1ora e uma re5upera+&o par5ial. A,ora( era tarde demais para HualHuer aNuda. 'or um momento( os ol1os sem bril1o per5orreram o Huarto sem 2ixarEse( os lDbios moviamEse de leve no maxilar ( Hue pare5ia entrarEl1e pela bo5a. Viu( ent&o( Viviane( pestaneNou( e disse num 2io de voF/ E P vo5I( VivianeJ A Sen1ora do La,o 5olo5ouEse Nunto dela e pe,ouEl1e 5om 5uidado a m&o ema5iada/ "!" E Sinto muito vIEla t&o doenteL O Hue tem sentido( min1a 5ara ami,aJ Os lDbios sem 5or e ra51ados 5ontra.ramEse numa 5areta Hue Viviane( por um instante( Nul,ou ser uma 5ontra+&o provo5ada pela dor( atG 5ompreender Hue era um sorriso. E <&o 5reio Hue pudesse estar pior E murmurou a en2erma. E A51o Hue Deus e sua 9&e esHue5eramEse de mim. 9as estou 5ontente em vIEla outra veF( e espero viver o bastante para rever ainda uma veF os meus Hueridos 2il1os e aben+oDElos... Deu um suspiro 5ansado e pro5urou mexer um pou5o o 5orpo. E 9in1as 5ostas doem muito por ter de permane5er deitada( mas Huando me to5am( G 5omo se me en2iassem 2a5as. *stou 5om sede e n&o ouso beber D,ua( 5om medo da dor... E Vou tentar re5on2ortDEla um pou5o E prometeu Viviane( e( diFendo aos servos o Hue deseNava( limpou os 2erimentos resultantes do lon,o tempo na 5ama e lavou a bo5a de 'ris5ila 5om uma lo+&o re2res5ante( de modo Hue( mesmo n&o tendo bebido D,ua( n&o teria a l.n,ua t&o resse5ada. SentouEse depois Nunto dela( se,urandoEl1e a m&o( sem perturbDEla 5om 5onversas. Um pou5o depois do es5ure5er( 1ouve um barul1o no pDtio( e 'ris5ila( a5ordando novamente( 5om os ol1os 2ebris Q

luF da lRmpada( ex5lamou/ E S&o os meus 2il1osL * realmente( pou5o depois( )alam e seu irm&o de 5ria+&o( )alim( 2il1o de CaTan( entravam no Huarto( in5linandoEse devido ao teto baixo. E 9&e E disse )alam( in5linandoEse para beiNar a m&o de 'ris5ila( e depois voltandoEse para Viviane e 2aFendoEl1e uma reverIn5ia. E 9in1a Sen1ora. Viviane estendeu o bra+o e to5ou o rosto de seu 2il1o mais vel1o. <&o era t&o belo Huanto Lan5elote= era 5orpulento e desele,ante( mas tin1a ol1os ne,ros e bonitos 5omo os seus( ou 5omo os do irm&o. )alim era menor( um 1omem 2orte( de ol1os 5inFentos. -in1a apenas deF dias mais do Hue seu 2il1o( Viviane sabia. 'are5iaEse 5om a 'ris5ila de outrora( de 5abelos louros e 2a5es 5oradas. E 9in1a pobre m&e E murmurou( a2a,andoEl1e a m&o. E A,ora a sen1ora Viviane veio aNudar vo5I( e dentro em pou5o estarD mel1or( n&o GJ 9as estD t&o ma,ra( m&e( deve pro5urar 5omer mais para 2i5ar novamente 2orte e 5urada... "!2 E <&o E murmurou ela. E <&o voltarei a 2i5ar 2orte enHuanto n&o estiver 5om Uesus no 5Gu( meu Huerido 2il1o. E A1( n&o( m&e( vo5I n&o deve diFer isso... E ex5lamou )alim( e )alam( en5ontrando o ol1ar de Viviane( suspirou. Disse ent&o( numa voF t&o baixa Hue nem 'ris5ila( nem seu 2il1o( puderam ouvir/ E *le n&o 5ompreende Hue ela estD morrendo( min1a sen1ora... min1a m&e. Sempre insistiu em Hue ela pode 2i5ar boa. *u 1avia realmente esperado Hue ela se 2osse no outono( Huando todos apan1amos a 2ebre( mas sempre 2oi t&o 2orte... )alam sa5udiu a 5abe+a( e seu pes5o+o ,rosso estava 5on,estionado. Viviane notou Hue 1avia lD,rimas em seus ol1os( mas ele enxu,ouEas rapidamente. 'ou5o depois( Viviane disse Hue deviam sair todos e deixar a en2erma repousar mais um pou5o. E Di,a adeus aos seus 2il1os( 'ris5ila( e aben+oeEos. Os ol1os dela bril1aram um pou5o/ E Costaria Hue 2osse realmente um adeus( antes Hue eu 2iHue ainda pior. 're2eria Hue n&o me vissem 5omo eu estava 1oNe pela man1& E murmurou( e Viviane viu o terror em seus ol1os. In5linouEse para ela( diFendoEl1e 5arin1osamente/ E A51o Hue posso prometerEl1e Hue n&o so2rerD mais( min1a 5ara( se G assim Hue deseNa terminar. E 'or 2avor E pediu 'ris5ila( e Viviane sentiu Hue suas palavras eram re2or+adas pela press&o de sua m&o( ma,ra 5omo

uma ,arra. E Vou deixDEla aHui 5om seus 2il1os( ent&o( pois ambos s&o seus 2il1os( min1a Huerida( muito embora vo5I sB ten1a dado Q luF um deles. Diri,iuEse ao outro aposento( onde en5ontrou CaTan. E -ra,am min1as mo51ilas E ordenou aos servos( e Huando estas 51e,aram pWsEse a pro5urar al,uma 5oisa. Depois( voltouEse para CaTan/ E *la a,ora estD tranHSila( mas n&o posso 2aFer mais nada( ex5eto a5abar 5om seu so2rimento. Creio Hue G esse o seu deseNo. E <&o 1D esperan+a( ent&oJ <en1umaJ E <&o. 'ara ela( n&o 1averD sen&o so2rimento( e n&o posso ima,inar Hue o Deus de vo5Is deseNe Hue so2ra ainda mais. E *la disse vDrias veFes... Hue Hueria ter a 5ora,em de atirarEse ao rio enHuanto ainda podia andar atG lD... E P 51e,ado( portanto( o momento de Hue se vD em "!# paF E disse Viviane( suavemente. E 9as Huero Hue saiba Hue tudo o Hue eu 2iFer estarD de a5ordo 5om a vontade dela. E Viviane E respondeu CaTan E( sempre a amamos pro2undamente e 5on2iamos em vo5I. Se seus so2rimentos terminarem aHui( sei Hue ela a aben+oarD. O rosto dele estava mar5ado pela dor. A5ompan1ou Viviane de volta ao Huarto interior. 'ris5ila 5onversava tranHSilamente 5om )alim e lar,ouEl1e a m&o. O mo+o diri,iuEse( 51orando( para Nunto do pai. 'ris5ila estendeu a m&o ma,ra para )alam e disse( numa voF 2rD,il/ E Vo5I tem sido um bom 2il1o. Sempre 5uidou de seu irm&o de 5ria+&o( e pe+oEl1e Hue reFe pela min1a alma. E ReFarei( min1a m&e E prometeu )alam( .n5linandoEse para abra+DEla( mas 'ris5.la deu um peHueno ,rito de dor e medo Huando ele se aproximou. )alam limitouEse( apenas( a se,urarE l1e a m&o des5arnada e apertDEla na sua. E UD ten1o o remGdio para vo5I( 'r.s5ila E disse Viviane. E Di,a boaEnoite e durma... E *stou t&o 5ansada E murmurou a a,oniFante. E Mi5arei muito 2eliF de poder dormir... Deus a aben+oe( Sen1ora( e a sua Deusa tambGm... E *m nome dela( Hue G miseri5ordiosa E murmurou Viviane( levantando a 5abe+a de 'ris5ila para Hue pudesse en,olir. E -en1o medo de en,olir. P amar,o e sempre Hue tomo al,uma 5oisa( sinto dor... E UuroEl1e( min1a irm&( Hue Huando vo5I tiver tomado isto( n&o sentirD mais dores E prometeu Viviane( 5om se,uran+a( e 51e,ouEl1e a ta+a aos lDbios. 'ris5ila en,oliu( e levantou a

m&o dGbil para to5arEl1e o rosto. E DIEme tambGm um beiNo de despedida( Sen1ora E pediu( repetindo o seu sorriso 2antasma,Bri5o. Viviane pressionou os lDbios 5ontra sua testa( Hue pare5ia um 5rRnio des5arnado. *u dei a vida e a,ora ven1o 5omo mensa,eira da morte... 9&e( 2a+o por ela aHuilo Hue ,ostaria Hue al,uGm 2iFesse por mim( al,um dia( pensou( e estreme5eu( levantando os ol1os para se,uir o ol1ar interro,ador de )alim. E Ven1a E disseEl1e. E Deixemos Hue ela des5anse. 'assaram ao outro aposento. CaTan 2i5ou para trDs( se,urando a m&o da esposa. *ra bom( pensou Viviane( Hue ele 2i5asse Nunto dela. As servas 1aviam preparado a re2ei+&o da noite( e Viviane( "!! diri,indoEse ao seu lu,ar( 5omeu e bebeu( pois sentiaEse 5ansada da lon,a via,em. E Vo5Is vieram da 5orte de Artur em Caerleon atG aHui em um dia( rapaFesJ E per,untou( sorrindo em se,uida/ os 0rapaFes0 eram 1omensL E Sim( desde Caerleon E respondeu )alam E( e 2oi uma via,em 1orr.vel( 5om 2rio e 51uvaL E ServiuEse de peixe sal,ado e passou mantei,a no p&o. Depois( estendeu o prato de madeira a )alim. E Vo5I n&o estD 5omendo( irm&o. )alim estreme5eu/ E <&o ten1o Rnimo de 5omer Huando nossa m&e estD nessas 5ondi+Ves. 9as( ,ra+as a Deus( a Sen1ora veio( e ela vai mel1orar dentro em pou5o( n&o G mesmoJ Seus remGdios l1e 2iFeram tanto bem da Oltima veF( 2oi um verdadeiro mila,re. A,ora ela vai mel1orar( n&o GJ Viviane ol1ou para ele/ seria poss.vel Hue n&o 5ompreendesseJ Disse( 5om tranHSilidade/ E O mel1or 2im( para ela( seria ir a,ora ao en5ontro de seu Deus na outra vida( )alim. *le ol1ouEa 5om o rosto 5onturbado/ E <&oL *la n&o pode morrerL E ex5lamou. E Sen1ora( di,aEme Hue vai aNudDEla( Hue n&o deixarD Hue morra... E <&o sou o seu Deus( e a vida e a morte n&o dependem de mim E expli5ou Viviane( seriamente. E Vo5I pre2ere Hue ela 5ontinue nesse so2rimento por muito mais tempo( )alimJ E 9as a Sen1ora 5on1e5e todas as artes da ma,ia E protestou ele( 5om raiva. E 'or Hue vem aHui( ent&o( se n&o a pode 5urarJ Ainda 1D pou5o( ouviEa diFer Hue podia pWr 2im ao so2rimento de min1a m&e... E SB 1D uma 5ura para o so2rimento de sua m&e E respondeu Viviane( 5olo5ando( 5ompade5ida( a m&o no ombro de )alim. E *

G uma 5ura miseri5ordiosa. E C1e,a( )alim E disse )alam( 5olo5ando a m&o ,rande e 5aleNada sobre a m&o do irm&o de 5ria+&o. E Vo5I realmente pre2ere Hue ela 5ontinue a so2rerJ 9as )alim er,ueu violentamente a 5abe+a e ol1ou para Viviane/ E *nt&o a Sen1ora usou a sua 2eiti+aria para 5urDEla( Huando interessava a sua Deusa mali,na E ,ritou E e a,ora( Huando ND n&o pode 2aFer mais nada por ela( Huer deixDEla morrer... E CaleEse( 1omem E ordenou )alam( e sua voF era "!% rou5a e tensa. E Vo5I n&o viu( nossa m&e a aben+oou e deuEl1e um beiNo de despedida( era o Hue ela Hueria... 9as )alim 5ontinuava ol1ando para Viviane e levantou a m&o 5omo se 2osse ,olpeDEla. E UudasL E ,ritou. E A Sen1ora tambGm traiu 5om um beiNo... E VoltouEse( e 5orreu para o Huarto da m&e/ E O Hue 2eFJ AssassinaL 9aldita assassinaL 'ai( paiL P um 5rime e uma 2eiti+aria... CaTan( 5om o rosto bran5o( sur,iu na porta do Huarto( 2aFendo ,estos desesperados para pedir silIn5io( mas )alim empurrouEo e entrou apressadamente no aposento. Viviane se,uiuEo( e viu Hue CaTan 2e51ara os ol1os da morta. )alim tambGm o per5ebeu e voltouEse para ela( ,ritando de maneira in5oerente/ E AssassinatoL -rai+&o( bruxariaL )ruxa assassinaL CaTan se,urou o 2il1o. E Vo5I n&o pode 2alar assim 5om al,uGm Hue sua m&e amava( e sobre o 5orpo delaL 9as )alim a,itavaEse e ,ritava( tentando al5an+ar Viviane. *la pro5urou 2alar( para a5almDElo( mas ele n&o a ouvia. 'or 2im( 2oi para a 5oFin1a e sentouEse Nunto do 2o,o. )alam aproximouEse( tomouEl1e as m&os e disse/ E Sinto muito Hue ele ten1a rea,ido dessa maneira( Sen1ora. *le n&o sabe o Hue diF( e Huando o 51oHue tiver passado 2i5arD t&o a,rade5ido Huanto eu. 'obre m&eFin1a( so2reu tanto( mas a,ora tudo a5abou( e devemoEl1e isso E baixou a 5abe+a( tentando n&o solu+ar. E *la 2oi uma verdadeira m&e para mim tambGm... E *u sei( meu 2il1o( eu sei E murmurou Viviane( a2a,andoEl1e a 5abe+a 5omo se ele 2osse o menino desaNeitado de 1D mais de vinte anos. E Vo5I deve 51orar por sua m&e adotiva( e seria um insens.vel( se n&o o 2iFesse. )alam n&o resistiu mais e solu+ou( aNoel1ado ao lado de Viviane e 5om o rosto es5ondido em seu 5olo. )alim apare5eu e in5linouEse para eles( 5om o rosto de2ormado pela 2Oria. E Vo5I sabe Hue ela matou nossa m&e( )alam( e vem bus5ar

5onsolo 5om elaJ )alam levantou a 5abe+a( pro5urando su2o5ar os solu+os/ E *la 2eFEl1e a vontade. SerD Hue vo5I n&o 5ompreendeJ... 9esmo 5om a aNuda de Deus( nossa m&e n&o teria vivido mais HuinFe dias( e vo5I n&o Hueria Hue esse so2rimento l1e 2osse poupadoJ 9as )alim 5ontinuava a ,ritar( desolado/ "!X E 9in1a m&e( min1a m&e estD mortaL E CaleEse( ela era min1a m&e adotiva( min1a m&e tambGm E ,ritou )alam 5om raiva. 9as lo,o em se,uida seu rosto des5ontraiuEse/ E A1( irm&o( meu irm&o( tambGm eu so2ro( por Hue vamos bri,arJ Vamos( tome um pou5o de vin1o( o so2rimento dela terminou( estD a,ora 5om Deus. P mel1or Hue reFemos por ela do Hue 2i5ar bri,ando assim. Vamos( irm&o( ven1a 5omer e des5ansar( vo5I tambGm estD 5ansado. E <&oL E ,ritou )alim. E <&o des5ansarei sob o teto Hue abri,a essa bruxa imunda Hue matou min1a m&eL CaTan entrou( pDlido e 5om raiva( e deu um tapa na bo5a de )alim( ao mesmo tempo Hue ex5lamava/ E 'aFL A Sen1ora de Avalon G nossa 1Bspede e nossa ami,aL Vo5I n&o 5onspur5arD a 1ospitalidade deste teto 5om essas palavras blas2emasL SenteEse( meu 2il1o( e 5oma( para n&o diFer toli5es Hue todos ten1amos de lamentarL )alim( porGm( ol1ava Q sua volta 5omo um animal selva,em. E <&o 5omerei nem des5ansarei sob este teto enHuanto ele abri,ar... aHuela mul1er. E Vo5I ousa insultar min1a m&eJ E per,untou )alam. E Vo5Is todos est&o 5ontra mimL E ,ritou )alim. E 'ortanto( deixarei este teto Hue abri,a a assassina de min1a m&eL Voltou as 5ostas e saiu 5orrendo da 5asa. Viviane a2undouEse numa 5adeira( enHuanto )alam o2ere5iaEl1e o seu bra+o( e CaTan( um 5opo de vin1o. E )eba( Sen1ora( e a5eite min1as des5ulpas pelo meu 2il1o. *stD 2ora de si= dentro em pou5o voltarD ao normal. E Devo ir atrDs dele( pai( para Hue n&o 5ometa al,uma imprudIn5iaJ E per,untou )alam( mas CaTan sa5udiu a 5abe+a. E <&o( 2il1o( 2iHue aHui 5om sua m&e. As palavras n&o l1e ser&o muito Oteis( neste momento. -rImula( Viviane provou o vin1o. -ambGm ela estava triste 5om a morte de 'ris5ila e re5ordavaEse da Gpo5a em Hue ambas eram Novens( 5ada Hual 5om seu 2il1o nos bra+os... 'ris5ila 2ora t&o bonita e ale,re( 1aviam rido e brin5ado Nuntas 5om seus 2il1os( e a,ora ela estava morta( depois de uma en2ermidade devastadora( e 2ora a m&o de Viviane Hue l1e o2ere5era a ta+a

da morte. O 2ato de l1e ter 2eito a "! vontade apenas deixava livre a sua 5ons5iIn5ia( mas n&o diminu.a o pesar Hue sentia. 'assamos nossa Nuventude Nuntas( e a,ora ela estD morta( eu estou vel1a( vel1a 5omo a prBpria ima,em da morte. * daHueles meninos en5antadores Hue brin5avam aos nossos pGs( um ND tem 5abelos bran5os( e o outro me mataria se pudesse( 5omo uma bruxa e assassina... 'are5ia a Viviane Hue seus ossos tremiam 5om uma dor ,elada. *stava perto do 2o,o( mas ainda assim n&o 5onse,uia aHue5erEse. A5on51e,ou mais o xale( e )alam levouEa para a mel1or 5adeira( 5olo5ou uma almo2ada Qs suas 5ostas e deuEl1e um 5opo de vin1o aHue5ido. E A1( tambGm a Sen1ora a amava. <&o se preo5upe 5om o Hue )alim disse= ele re5obrarD a raF&o 5om o tempo. Kuando dominar novamente seu pensamento( saberD Hue seu ,esto 5onstituiu uma ,rande bondade para nossa m&e... E InterrompeuEse( enHuanto a vermel1id&o l1e subia lentamente ao rosto. E *stD aborre5ida( Sen1ora( por eu 5onsiderar 5omo min1a m&e aHuela Hue a5abou de morrerJ E <&o( vo5I estD 5erto E respondeu Viviane( tomando o vin1o Huente e a2a,ando a m&o endure5ida de seu 2il1o( Hue outrora 1avia sido t&o ma5ia e peHuena Hue podia 5obriEla 5om a sua prBpria( 5omo um bot&o de rosa. A,ora( era a sua m&o Hue se perdia na dele. E A Deusa sabe Hue ela 2oi mais m&e para vo5I do Hue eu. E A1( eu sabia Hue a Sen1ora 5ompreenderia. 9or,ana me disse a mesma 5oisa Huando a vi pela Oltima veF na 5orte de Artur. E 9or,anaJ *stD ela na 5orte de Artur( a,ora( meu 2il1oJ *stava lD( Huando vo5I partiuJ )alam 2eF um a5eno ne,ativo 5om a 5abe+a( lamentandoEse/ E <&o. *u a vi pela Oltima veF... 1D anos( Sen1ora. *la deixou a 5orte de Artur( deixeEme ver... 2oi antes Hue o rei so2resse aHuele ,rande 2erimento... sim( no prBximo solst.5io de ver&o 5ompletamEse trIs anos. 'ensei Hue estivesse 5om a Sen1ora( em Avalon. Viviane a5enou 5om a 5abe+a e a,arrouEse ao bra+o da 5adeira de espaldar alto. E <&o veNo 9or,ana desde o 5asamento de Artur. E 'ensou ent&o( Hue ela talveF tivesse viaNado para outros pa.ses e per,untou a )alam/ E * o seu irm&o( Lan5eloteJ *stD na 5orte( ou voltou para a )retan1a 9enorJ E *le n&o deixarD a 5orte( enHuanto Artur 2or vivo(

"!8 5reio E in2ormou )alam. E *mbora ultimamente ele ten1a estado ausente 5om 2reHSIn5ia... Viviane( 5om um 2ra,mento da Vis&o( ouviu as palavras Hue )alam n&o disse( pois n&o Hueria divul,ar mexeri5os es5andalosos/ Kuando Lan5elote estD na 5orte( os 1omens observam 5omo ele nun5a tira os ol1os da rain1a CTen1T32ar( e por duas veFes reNeitou um 5asamento Hue l1e 2oi proposto por Artur. )alam prosse,uiu( apressadamente/ E Lan5elote disse Hue 5olo5arD tudo em ordem no reino de Artur( e por isso estD sempre indo de um lu,ar para outro( e ND matou mais bandidos do Hue HualHuer outro dos Compan1eiros do rei. DiFem Hue( soFin1o( ele vale por toda uma le,i&o( Sen1ora... E )alam er,ueu a 5abe+a e ol1ou 5om mD,oa para Viviane. E Seu 2il1o mais novo( Sen1ora( G um ,rande 5avaleiro( um 5avaleiro 5omo os do vel1o Alexandre das lendas. ?D Huem di,a ser mel1or do Hue o prBprio Artur. *u n&o l1e trouxe essa 1onra( Sen1ora. E <Bs todos 2aFemos aHuilo a Hue Deus nos destinou( meu 2il1o E sorriu Viviane( do5emente. E SintoEme 5ontente ao ver Hue vo5I n&o alimenta sentimentos ran5orosos em rela+&o a seu irm&o( por ser ele mel1or 5avaleiro. )alam sa5udiu a 5abe+a. E Ora( isso seria 5omo Huerer mal a Artur por n&o ser eu o rei( min1a m&e. * Lan5elote G modesto e bom para todos( e reli,ioso 5omo uma mo+a. <&o sabe Hue ele se tornou 5rist&o( Sen1oraJ Viviane sa5udiu a 5abe+a. E <&o me surpreende E disse( 5om um leve despreFo Hue n&o per5ebera em sua voF( atG Hue 2alou. E Seu irm&o sempre teve medo das 5oisas Hue n&o pode 5ompreender( e a 2G de Cristo G bem adeHuada para es5ravos Hue se 5onsideram pe5adores e 1umildes... E MeF uma pausa( e disse/ E Des5ulpe( meu 2il1o. <&o pretendi menos5abar. Sei Hue G tambGm a sua 5ren+a. )alam pestaneNou e sorriu. E Realmente( a5aba de a5onte5er um m^la,re( Sen1ora/ Hue ten1a pedido des5ulpas por al,uma 5oisaL Viviane mordeu o lDbio/ E P assim realmente Hue me vI( meu 2il1oJ *le 2eF Hue sim 5om a 5abe+a. E A1( vo5I sempre me pare5eu a mais or,ul1osa das mul1eres( e a51o 5erto Hue 2osse exatamente 5omo era E disse )alam. * Viviane n&o pWde deixar de pensar( Fombando de si mesma( Hue 1avia 51e,ado a isso( a bus5ar a aprova+&o "!7

de seu 2il1oL 'ro5urou al,uma outra 5oisa sobre a Hual 2alar. E Vo5I disse Hue Lan5elote re5usouEse a 5asar( e por duas veFesJ O Hue pensa Hue ele estD esperandoJ SerD Hue estD mais interessado num dote maior do Hue o o2ere5ido por HualHuer mo+aJ * mais uma veF( Nul,ou ouvir os pensamentos Hue )alam n&o diFia em voF alta/ *le n&o pode ter aHuela Hue Hueria( pois ela estD 5asada 5om o seu rei... 9as )alam disse/ E *le diF Hue n&o estD pensando em 5asarEse 5om nin,uGm( e 2aF brin5adeira( a2irmando Hue ,osta mais de seu 5avalo Hue de HualHuer mul1er Hue n&o possa a5ompan1DElo nos 5ombates. DiF( brin5ando( Hue al,um dia tomarD 5omo esposa al,uma das ,uerreiras saxWnias. <in,uGm 5onse,ue superDElo nas armas( nem nos torneios Hue Artur realiFa em Caerleon. 'or veFes( ele a5eita lutar em desvanta,em( sem um es5udo( ou tro5a de 5avalos 5om o adversDrio( para Hue n&o ten1a muita vanta,em. )alim desa2iouEo 5erta veF e ,an1ou uma 5orrida 5om ele( mas re5usou o prIm.o( pois des5obriu Hue a sela de Lan5elote 1avia se soltado. E *nt&o )alim tambGm G 5ortes&o e bom 5avaleiroJ E A1( sim( m&e( n&o deve Nul,ar meu irm&o pelo Hue a5onte5eu 1oNe. Kuando disputou uma 5orrida 5om Lan5elote( eu n&o sabia a Huem devia pre2erir. Lan5elote o2ere5euEl1e o prImio( diFendo Hue ele o 1avia 5onHuistado 5om Nusti+a( pois n&o poderia ter perdido o 5ontrole de seu 5avalo= 2oi o Hue disseL 9as )alim n&o a5eitou( e 2i5aram dis5utindo 5omo dois 1erBis das 1istBrias anti,as Hue -aliesin 5ostumava 5ontarE nos Huando Gramos peHuenos. E *nt&o vo5I pode or,ul1arEse de seus dois irm&osL E 5on5luiu Viviane( e a 5onversa desviouEse para outras 5oisas. 'ou5o depois( levantouEse para aNudar a preparar a morta. Kuando passou ao Huarto desta( per5ebeu( porGm( Hue as mul1eres todas a temiam( e Hue lD tambGm estava um padre( da aldeia. Re5ebeuEa bem( mas( pelas suas palavras( Viviane per5ebeu Hue pensava ser ela uma das irm&s de um 5onvento prBximo E na verdade( suas es5uras roupas de via,em davamEl1e essa aparIn5ia( e Viviane n&o tin1a vontade de dis5utir 5om ele( naHuela noite. Assim( Huando a 5onvidaram a o5upar a mel1or 5ama de 1Bspedes( ela a5eitou( e 2inalmente dormiu. 9as tudo o Hue 5onversara 5om )alam pare5iaEl1e vir Q mente( em seus son1os( e por um momento pare5euEl1e ver 9or,ana em meio Q nGvoa 5inFenta e pou5o densa( 5orrendo por uma 2loresta de Drvores estran1as( "%$

5oroada de 2lores Hue n&o 1avia em Avalon. Viviane diFia no son1o( e repetiu ao a5ordar( Hue n&o podia esperar mais( Hue tin1a de pro5urar vIEla 5om a Vis&o( ou 5om o Hue restava dela. <a man1R se,uinte 5ompare5eu ao enterro de 'ris5ila. )alim voltou e 2i5ou 51orando Nunto da sepultura. Kuando o enterro terminou e as outras pessoas entraram na 5asa para beber 5erveNa( aproximouEse dele e propWs( deli5adamente/ E <&o Huer abra+arEme e tro5ar perd&o 5omi,o( meu 2il1oJ A5redite( eu partil1o de sua dor. Momos ami,as durante toda a nossa vida( 'ris5ila e eu( pois do 5ontrDrio( 5omo l1e teria eu dado meu prBprio 2il1o para 5riarJ *u sou a m&e de seu irm&o de 5ria+&o. *stendeuEl1e os bra+os( mas o rosto de )alim permane5eu 2rio e 2e51ado= ele voltouEl1e as 5ostas e a2astouEse. CaTan 5onvidouEa a 2i5ar por mais um dia ou dois( para des5ansar( mas Viviane pediu Hue l1e trouxessem seu burro. -in1a de voltar para Avalon( disse. CaTan( embora sua 1ospitalidade 2osse sin5era( 2i5ou aliviado E se al,uGm in2ormasse ao padre Huem era ela( poderia 1aver 5onstran,imentos Hue n&o deseNava( na 2esta 2Onebre de sua mul1er. -ambGm )alam per,untou/ E 'ermite Hue a a5ompan1e atG Avalon( Sen1oraJ Costuma 1aver assaltantes e mal2eitores pelas estradas. E <&o E respondeu ela( estendendoEl1e a m&o 5om um sorriso. E <&o ten1o ar de Huem leva ouro( e os 1omens Hue me a5ompan1am s&o das tribos= poder.amos es5onderEnos nos montes( se 2Wssemos ata5ados. * eu n&o represento nen1uma tenta+&o para um 1omem Hue esteNa atrDs de uma mul1er. E Riu( e a5res5entou/ E * 5om Lan5elote empen1ado em a5abar 5om todos os bandidos deste pa.s( tudo voltarD dentro em breve ao Hue se diF Hue era antes( e uma vir,em de HuinFe anos( 5arre,ando uma bolsa de ouro( poderD ir de um extremo da il1a ao outro sem Hue nin,uGm a ataHueL MiHue aHui( meu 2il1o( 51orando a sua m&e( e 2a+a as paFes 5om seu irm&o de 5ria+&o. <&o bri,ue 5om ele por min1a 5ausa( )alam. -eve um estreme5imento( 5omo se sentisse 2rio( pare5euEl1e ouvir o tinir de espadas( e ver seu 2il1o san,rando( 5om uma ,rande 2erida... E O Hue 2oi( Sen1oraJ E per,untou )alam. E <ada( meu 2il1o. 'rometaEme apenas Hue n&o bri,arD 5om seu irm&o )alim. *le baixou a 5abe+a. "%" E <&o bri,arei( m&e. * direi a ele Huais 2oram as suas

palavras( para Hue saiba Hue n&o 2i5ou aborre5ida. E 'ela Deusa( n&o estou E a2irmou Viviane( mas ainda sentia um 2rio ,elado( apesar do sol de inverno l1e aHue5er as 5ostas. E Kue ela o aben+oe( meu 2il1o( ao seu irm&o tambGm( embora eu a5redite Hue ele n&o deseNa a bIn+&o de nen1um outro deus Hue n&o seNa o seu. Vo5I a5eita a bIn+&o da Deusa( )alamJ E A5eito E respondeu( in5linandoEse para beiNar a m&o de Viviane. Mi5ou ol1ando para ela enHuanto a 5omitiva se a2astava. Viviane diFiaEse( enHuanto viaNava para Avalon( Hue( sem dOvida( a Vis&o Hue tivera ao despedirEse de )alam era 5onseHSIn5ia do 5ansa+o e do medo. De HualHuer modo( seu 2il1o era um dos Compan1eiros de Artur( e n&o se podia esperar Hue na ,uerra 5om os saxVes es5apasse de al,um 2erimento. 9as a ima,em persistia em sua memBria( e ela tin1a a sensa+&o de Hue ele e o irm&o adotivo a5abariam bri,ando por sua 5ausa. 'or 2im( Viviane 2eF um ,esto nervoso e n&o Huis mais ver a rosto do 2il1o na lembran+a( atG Hue voltasse a en5ontrDElo pessoalmente. *stava preo5upada tambGm 5om Lan5elote. *le ND passara( 1D muito( da idade de 5asar. 9as 1avia 1omens Hue n&o se preo5upavam 5om as mul1eres( bus5ando apenas a 5ompan1ia de seus irm&os e 5amaradas de armas( e Viviane 2i5ou pensando se o 2il1o de )an seria um deles. )em( Lan5elote devia se,uir seu prBprio 5amin1o= ela 5on5ordara 5om isso( Huando ele deixara Avalon. Se era muito dedi5ado Q rain1a( sem dOvida era para Hue seus 5amaradas n&o Fombassem dele 5omo apre5iador de rapaFes. 9as a5abou a2astando os 2il1os do pensamento. <en1um deles o5upava em seu 5ora+&o o lu,ar de 9or,ana( e 9or,ana... onde estaria elaJ 'reo5uparaEse antes( mas a,ora( depois de ter ouvido as palavras de )alam( temeu pela prBpria vida da mo+a. Antes Hue o dia terminasse( mandaria mensa,eiros de Avalon a -inta,el( onde I,raine vivia( e ao norte( Q 5orte de Lot( onde 9or,ana poderia ter ido visitar o 2il1o. Viviane tin1a visto o peHueno CT3dion uma ou duas veFes( em seu espel1o( mas n&o l1e dera muita aten+&o( ND Hue ele estava bem. 9or,ause era bondosa 5om todas as 5rian+as peHuenas( tendo vDrios 2il1os( e 1averia tempo su2i5iente para pensar em CT3dion( Huando ele 51e,asse Q idade em Hue teria de ser adotado. *nt&o( ele deveria ir para Avalon... "%2 Com a dis5iplina 2Grrea de muitos anos( 5onse,uiu a2astar atG mesmo 9or,ana de seu pensamento( e 5ontinuar a via,em para

Avalon no estado de esp.rito Hue 5onvin1a a uma sa5erdotisa Hue a5abava de 2aFer o papel de mensa,eiro da morte para a sua mais anti,a ami,a E 5ompun,ida( 5laro( mas sem ,rande dor( pois a morte era apenas o in.5io de uma nova vida. 'ris5ila era 5rist&. A5reditava Hue a,ora estaria 5om o seu Deus( no 5Gu. 9as tambGm ela nas5erD novamente neste mundo imper2eito( para bus5ar a per2ei+&o dos Deuses( vDrias veFes... )alam e eu nos separamos 5omo estran1os( e assim deve ser. *u n&o sou a 9&e( e n&o devo so2rer mais do Hue Huando deixei de ser a DonFela para ela... <&o obstante( seu 5ora+&o estava 51eio de rebeldia. Sim( 51e,ara o momento de abrir m&o do ,overno de Avalon( para Hue uma mul1er mais Novem se tornasse a Sen1ora do La,o( e ela( apenas uma das mul1eres sDbias( Hue davam 5onsel1os e orienta+&o( mas sem ar5ar 5om o poder esma,ador. Sabia( 1D muito( Hue a Vis&o a estava abandonando. 9as n&o podia abrir m&o de seu poder atG Hue pudesse trans2eriElo para as m&os preparadas para assumiElo. 'ensara poder a,Sentar atG Hue a amar,ura de 9or,ana tivesse passado e ela voltasse para Avalon. 9as se a5onte5eu al,uma 5oisa 5om 9or,ana... e mesmo Hue n&o ten1a a5onte5ido( terei o direito de 5ontinuar 5omo Sen1ora( a,ora Hue a Vis&o me deixouJ 'or um momento( Huando 51e,ou Nunto ao la,o( sentia tanto 2rio e estava t&o mol1ada Hue Huando os remadores se voltaram para ela( para Hue 5onvo5asse as brumas( n&o 5onse,uiu lembrarEse do en5antamento. Sim( realmente G tempo( e mais do Hue tempo( Hue eu trans2ira meus poderes... * ent&o as palavras l1e voltaram Q memBria e as pronun5iou( mas passou ,rande parte daHuela noite a5ordada( 5om medo. Kuando a man1& 51e,ou( Viviane examinou o 5Gu= a lua estava min,uando( e n&o poderia 5onsultar o espel1o naHuela altura. * 1averD HualHuer utilidade em 5onsultar aHuele espel1o outra veF( a,ara Hue a Vis&o me abandonouJ Com dis5iplina 2Grrea( 2or+ouEse a nada diFer a HualHuer das sa5erdotisas Hue a serviam. 9ais tarde( porGm( reuniuEse 5om outras mul1eres sDbias( e per,untouEl1es/ E ?averD al,uGm na Casa das 9o+as Hue ainda seNa vir,em e ainda n&o ten1a ido ao bosHue( ou Qs 2o,ueirasJ "%# E ?D a peHuena 2il1a de -aliesin E in2ormou uma das mul1eres. Viviane 2i5ou 5on2usa por um instante. I,raine estava 5res5ida( 5asara e enviuvara( era m&e do Crande Rei em Caerleon( e tambGm 9or,ause estava 5asada e era m&e de muitos 2il1os. Depois( lembrouEse e disse/

E *u n&o sabia Hue ele tin1a uma 2il1a na Casa das 9o+as. ?ouve uma Gpo5a( pensou( em Hue nen1uma mo+a era levada para lD sem Hue ela soubesse( e 2ora sua a m&o Hue testara 5ada uma delas( Huanto Q Vis&o e Huanto Q sua in5lina+&o para a 5iIn5ia druida. <os Oltimos anos( porGm( abrira m&o desse 5ontrole. E Di,am( Huantos anos ela temJ Como se 51amaJ Kuando veio 2i5ar 5onos5oJ E C1amaEse <iniane. P 2il1a de )ranTen( lembraEse delaJ Se,undo 5ontou( -aliesin l1e 2eF esta 2il1a nas 2o,ueiras de )eltane. 'are5e Hue 2oi 1D pou5o tempo( mas ela deve ter 1oNe onFe ou doFe anos( talveF mais. Moi 5riada em al,uma parte( no norte( mas veio para nossa 5ompan1ia 1D 5in5o ou seis esta+Ves. P uma boa menina( obediente( e 1oNe em dia n&o 1D muitas donFelas Hue ven1am para nBs( de modo Hue possamos es5ol1er entre elas( Sen1oraL <&o 1D 1oNe nen1uma 5omo Raven ou sua sobrin1a 9or,ana. * onde estD 9or,ana( a,ora( Sen1oraJ *la devia voltar para nBsL E Sim( realmente ela devia voltar para nBs E admitiu Viviane( sentindoEse enver,on1ada de diFer Hue nem sabia onde estava ela( nem mesmo se estava viva ou morta. Como ten1o a insolIn5ia de ser Sen1ora de Avalon( Huando seHuer 5on1e+o o nome de min1a su5essora( nem Huem estD na Casa das 9o+asJ 9as se essa <iniane era 2il1a de -aliesin e de uma das sa5erdotisas de Avalon( 5ertamente teria a Vis&o. * mesmo Hue n&o tivesse( Viviane poderia 2or+DEla a ver( se ainda 2osse vir,em. E 9andem essa <iniane 2alar 5omi,o( antes do aman1e5er( dentro de trIs dias a 5ontar de 1oNe E ordenou( e( embora visse muitas per,untas nos ol1os da vel1a sa5erdotisa( observou 5om satis2a+&o Hue ainda era indis5utivelmente a Sen1ora de Avalon( pois a mul1er nada disse. <iniane apresentouEse uma 1ora antes do aman1e5er( ao 2im da re5lus&o da lua min,uante. Sem dormir( Viviane passara ,rande parte da noite inHuieta( 2aFendo a si mesma "%! uma sGrie de per,untas. Sabia Hue relutava em abrir m&o de sua posi+&o de autoridade( mas se pudesse trans2eriEla para as m&os de 9or,ana( deixaria o posto 5om saudades. Rodava nas m&os a peHuena 2a5a Hue 9or,ana abandonara Huando 2u,ira de Avalon( e 5olo5ouEa de lado( er,uendo o rosto para ol1ar a 2il1a de -aliesin. A vel1a sa5erdotisa( 5omo eu mesma( perdeu a no+&o do tempo/ sem dOvida a menina tem mais de onFe ou doFe anos. A mo5in1a tremia de medo( e Viviane lembrouEse de

Hue 9or,ana tambGm tremia ao vIEla pela primeira veF e 5omo a Sen1ora de Avalon. Disse( do5emente/ E Vo5I G <inianeJ Kuem s&o seus paisJ E Sou 2il1a de )ranTen( Sen1ora( mas n&o sei o nome de meu pai. *la 5ontouEme apenas Hue 2ui 5on5ebida em )eltane. )em( isso era bastante raFoDvel/ E Kuantos anos vo5I tem( <inianeJ E -erei 5atorFe invernos este ano. E * vo5I ND esteve nas 2o,ueiras( 2il1aJ A menina ne,ou 5om a 5abe+a( e disse/ E Ainda n&o 2ui 51amada. E Vo5I tem a Vis&oJ E Apenas um pou5o( 5reio( Sen1ora. Viviane suspirou. E )em( veremos. Ven1a 5omi,o. E Sa.ram da 5asa isolada( subindo pelo 5amin1o o5ulto do 'o+o Sa,rado. A menina era mais alta do Hue ela( es,uia( de 5abelos louros e ol1os violeta E n&o era muito di2erente de I,raine( Huando tin1a a mesma idade( pensou Viviane( embora seu 5abelo estivesse mais perto do vermel1o do Hue do louro. De repente( pare5euEl1e ver <iniane 5oroada e vestida 5omo a Sen1ora( e sa5udiu a 5abe+a 5om impa5iIn5ia( para a2astar dela a vis&o indeseNada. Sem dOvida( eram apenas devaneios in5ertos... LevouEa atG o 'o+o( depois parou por um momento para ol1ar o 5Gu. *ntre,ouEl1e a 2a5a Hue 2ora dada a 9or,ana ao ser 2eita sa5erdotisa e disse tranHSilamente/ E Ol1e no espel1o( min1a 2il1a( e veNa onde estD aHuela a Huem isto perten5ia. <iniane 1esitou/ E Sen1ora( eu l1e disse... *u ten1o pou5a Vis&o... Viviane 5ompreendeu( de repente/ a menina tin1a medo de 2al1ar. E <&o tem importRn5ia. Vo5I verD 5om a Vis&o Hue "%% era min1a. <&o ten1a medo( min1a 2il1a( mas pro5ure ver no espel1o. MeFEse silIn5io( enHuanto Viviane observava a 5abe+a in5linada da menina. <a super2.5ie da D,ua( pare5ia Hue apenas o vento passava( irritandoEa( 5omo sempre. * ent&o <iniane 5ome+ou( numa voF baixa e inse,ura/ E A1( veNo... ela dorme nos bra+os do rei 5inFento... E e 5alouEse. O Hue Huer ela diFerJ Viviane n&o 5onse,uia interpretar as palavras. Kuis ,ritar 5om a menina( 2or+ar nela a Vis&o

indeseNada( mas 5ontrolandoEse( no maior es2or+o de sua vida( 5alouEse( sabendo Hue atG mesmo seus pensamentos in5ertos poderiam apa,ar a Vis&o da vir,em. Disse( numa voF pou5o mais 5lara do Hue um sussurro/ E Di,aEme( <iniane( vo5I pode ver o dia em Hue 9or,ana voltarD para AvalonJ Outra veF o silIn5io vaFio. Uma leve brisa( o vento da man1&( soprou novamente e desliFou pela super2.5ie v.trea da D,ua. 'or 2im( a mo+a sussurrou/ E *la estD de pG na bar5a... seu 5abelo estD ,risal1o a,ora... E e novamente silen5iou( suspirando 5omo se sentisse dor. E Vo5I vI mais al,uma 5oisa( <inianeJ Male( di,aEme... Dor e terror perpassaram o rosto da menina( Hue murmurou/ E A1 a 5ruF... a luF me Hueima( o 5aldeir&o entre suas m&os... RavenL Raven( vo5I vai nos deixar a,oraJ *la deu um suspiro 2orte( de 51oHue e espanto( e desabou( desmaiada( no 51&o. Viviane 2i5ou imBvel( 5om as m&os entrela+adas= em se,uida( 5om um pro2undo suspiro( in5linouEse para er,uer a menina. 9er,ul1ou a m&o na D,ua( borri2ouEa sobre a 2a5e pDlida. Um momento depois( a mo5in1a abria os ol1os( 2ixandoEos em Viviane 5om medo( e 5ome+ou a 51orar/ E Sinto muito( Sen1ora... *u nada pude ver... )em. *la 2alou( mas n&o se lembra do Hue viu. *u bem podia terEl1e poupado isto( n&o valeu a pena. *ra inOtil irritarEse 5om a menina( Hue sB 2iFera o Hue l1e 2ora ordenado. Viviane a2a,ou os 5abelos louros de <iniane e disse( suavemente/ E <&o 51ore. <&o estou Fan,ada 5om vo5I. Sua 5abe+a estD doendoJ VD des5ansar( min1a 2il1a. A Deusa distribui seus dons 5omo Huer. 9as por Hue( "%X 9&e de todos( me mandais instrumentos imper2eitos para realiFar vossa vontadeJ VBs me tirastes o poder de 2aFer vossa vontade. 'or Hue( ent&o( tambGm me tirastes aHuela Hue poderia servirEvos Huando eu ND n&o estiver aHuiJ <iniane( 5om as m&os na 5abe+a( des5eu lentamente o 5amin1o em dire+&o Q Casa das 9o+as( sendo se,uida( depois de al,um tempo( por Viviane. -eriam as palavras de <iniane sido apenas um del.rioJ <&o l1e pare5ia/ tin1a 5erteFa de Hue ela vira al,uma 5oisa. 9as Viviane n&o entendia o HuI( e as tentativas da menina de expressarEse em palavras nada si,ni2i5avam. A,ora( <iniane esHue5era tudo( e n&o podia interro,DEla novamente. *la dorme nos bra+os do rei 5inFento. Si,ni2i5aria isto Hue

9or,ana estava nos bra+os da morteJ Voltaria 9or,ana para AvalonJ <iniane dissera apenas/ *la estD de pG na bar5a... portanto 9or,ana voltaria a Avalon. Seu 5abelo estD ,risal1o( a,ora... portanto( essa volta n&o se 2aria brevemente( se G Hue o5orreria. Isso pelo menos era 5laro. A 5ruF. A luF me Hueima. Raven( Raven( o 5aldeir&o entre suas m&os. Isso sem dOvida era apenas um del.rio( uma tentativa de 5olo5ar uma impre5isa vis&o em palavras. Raven levaria o 5aldeir&o( a arma mD,i5a da D,ua e da Deusa... sim( Raven tin1a poderes para levar os Crandes S.mbolos. Viviane 2i5ou sentada( ol1ando a parede de seu Huarto( pensando se isso si,ni2i5aria Hue a,ora 9or,ana estava perdida para eles e Raven devia assumir o poder da Sen1ora do La,o. 'are5iaEl1e Hue as palavras da menina n&o poderiam ser interpretadas de outra maneira. * mesmo assim( poderiam nada si,ni2i5ar. <&o importa o Hue eu 2iFer a,ora( estou a,indo no es5uro E G 5omo se eu tivesse pro5urado Raven( Hue teria me respondido apenas 5om o silIn5ioL 9as se 9or,ana estava realmente nos bra+os da morte( ou perdida para sempre para Avalon( n&o 1avia outra sa5erdotisa preparada para assumir a responsabilidade. Raven dera a sua voF Q Deusa... e teria o seu santuDrio de 2i5ar abandonado porHue Raven es5ol1era o silIn5ioJ Viviane 2i5ou soFin1a em 5asa( ol1ando para a parede e re2letindo sobre as palavras eni,mDti5as de <iniane. De repente( levantouEse e subiu a tril1a silen5iosa para ol1ar novamente as D,uas imBveis( 5inFentas 5omoo 5Gu pesado. 'are5euEl1e( por um momento( Hue al,uma 5oisa se movia ali( e ela murmurou/ "% E 9or,anaJ Ol1ou 2txamente para as pro2undeFas silen5iosas do 'o+o. 9as o rosto Hue a 2itava n&o era o de 9or,ana( era imBvel( indi2erente 5omo o da prBpria Deusa( 5oroada 5om simples Nun5os... E P min1a prBpria 2a5e Hue veNo ou a ima,em da morteJ... 'or 2im( 5ansada( a2astouEse. *u sabia( desde a primeira veF Hue tril1ei este 5amin1o( Hue viria um tempo em Hue sB 1D desespero( Huando se bus5a arran5ar o vGu do santuDrio( e Huando se ,rita por ela( sabendo Hue n&o responderD porHue n&o estD ali( porHue nun5a esteve ali( n&o 1D Deusa( mas apenas nBs mesmos( e estamos sBs na Fombaria dos e5os re2letidos por um santuDrio vaFio... <&o 1D nin,uGm ali( nun5a 1ouve al,uGm ali( e toda a Vis&o

n&o passa de son1os e alu5ina+Ves... *nHuanto se arrastava( 5ansada( des5endo o morro( viu a lua nova no 5Gu. A,ora( porGm( isso nada si,ni2i5ava( a n&o ser Hue o silIn5io e a re5lus&o rituais estavam( ent&o( a5abados. Kue ten1o eu a ver 5om esse arremedo de DeusaJ A sorte de Avalon estD em min1as m&os( e 9or,ana partiu( estou soFin1a 5om vel1as( 5rian+as e mo+as ainda despreparadas... soFin1a( soFin1aL * estou vel1a( 5ansada( 5om a morte Q min1a espreita... *m sua 5asa as mul1eres 1aviam a5endido o 2o,o( e um 5opo de vin1o aHue5ido estava ao lado de sua 5adeira( para Hue Huebrasse o NeNum da lua min,uante. SentouEse pesadamente( e uma de suas atendentes veio tirarEl1e os sapatos e 5olo5ar um xale Huente em volta de seus ombros. <&o 1D nin,uGm( apenas eu. 9as eu ainda ten1o as min1as 2il1as( n&o estou totalmente sB. E Obri,ada( min1as 2il1as E a,rade5eu( 5om uma 5ordialidade pou5o 1abitual( enHuanto uma das atendentes 2aFia uma reverIn5ia t.mida sem 2alar. Viviane n&o sabia seu nome E por Hue estou sendo t&o ne,li,enteJ E( mas ima,inou Hue a mo+a devia ter 2eito um voto transitBrio de silIn5io. Uma outra atendente disse suavemente/ E P privilG,io nosso serviEla( 9&e. IrD des5ansar a,oraJ E 'or enHuanto( n&o E respondeu( e a5res5entou( num impulso/ E 'e+a Q sa5erdotisa Raven Hue ven1a me atender. "%8 Um lon,o tempo pare5eu trans5orrer atG Hue( 5om um passo silen5ioso( Raven entrou na sala. Viviane saudouEa 5om um movimento de 5abe+a( Hue a mo+a respondeu( e( obede5endo a um ,esto da Sen1ora( 2oi sentarEse Q sua 2rente. Viviane estendeuEl1e o 5opo( ainda Huase 51eio de vin1o Huente( e Raven provouEo( 5om um sorriso de a,rade5imento( 5olo5andoEo de lado. 'or 2im( Viviane disse( num tom de sOpli5a/ E 9in1a 2il1a( vo5I rompeu seu silIn5io uma veF( antes de 9or,ana partir. A,ora eu a pro5uro( e ela n&o G en5ontrada. <&o estD em Caerleon( nem em -inta,el( nem 5om Lot e 9or,ause e... e eu estou envel1e5endo. <&o 1D nin,uGm para substituirE me... 'er,untoEl1e 5omo per,untaria ao orD5ulo da Deusa/ 9or,ana voltarDJ E Raven 2i5ou em silIn5io. 'or 2im sa5ndiu a 5abe+a( e Viviane per,untou/ E Vo5I Huer diFer Hue ela n&o voltarDJ Ou Hue n&o sabeJ A Novem sa5erdotisa( porGm( 2eF um estran1o ,esto de desamparo e inda,a+&o. E \aven( vo5I sabe Hue eu devo passar meu posto a al,uGm( e n&o 1D nin,uGm para re5ebIElo( nin,uGm Hue ten1a a tradi5ional 2orma+&o de sa5erdotisa( nen1uma Hue 5on1e+a

tudo. SB vo5I. Se 9or,ana n&o voltar para nBs( vo5I terD de ser a Sen1ora do La,o. Seu Nuramento de silIn5io 2oi 5umprido 2ielmente. A,ora( G 51e,ado o momento de deixDElo de lado( de re5eber de min1as m&os a ,uarda deste lu,ar. <&o 1D outra solu+&o. Raven sa5udiu a 5abe+a. *ra alta( 2ranFina( e 5omo Viviane pensou( ND n&o era Novem. -in1a( sem dOvida( deF anos mais do Hue 9or,ana( devia estar perto dos Huarenta. * 51e,ou aHui uma mo5in1a( 5uNos seios ainda n&o 1aviam despontado. -in1a o 5abelo lon,o e es5uro( o rosto era moreno e ma,ro( os ol1os pretos( sob sobran5el1as ,rossas e ne,ras. -in1a um ar envel1e5ido e austero. Viviane 5obriu o rosto 5om as m&os e disse numa voF rou5a( entre as lD,rimas Hue n&o devia derramar/ E *u... eu n&o posso( Raven. Um instante depois( ainda 5om o rosto 5oberto( sentiu um toHue leve no rosto. Raven levantaraEse e estava in5linada sobre ela. <&o 2alou( apenas a abra+ou 2ortemente e a se,urou por um momento. Viviane( sentindo o 5alor da outra mul1er( 5ome+ou a solu+ar e teve vontade de 51orar sem parar. 'or 2im( Huando( 5ansada( ela se 5alou( Raven beiNouEa e saiu em silIn5io. "%7 Cap.tulo "$ I,raine dissera a CTen1T32ar( 5erta veF( Hue a Cornual1a era o 2im do mundo. * era essa a impress&o Hue CTen1T32ar tin1a E ali pare5ia n&o 1aver 5oisas 5omo os saxVes invasores( ou o Crande Rei. Ou a Crande Rain1a. Ali( naHuele distante 5onvento( embora num dia 5laro 2osse poss.vel ver( ol1ando em dire+&o ao mar( a sil1ueta es5ura do 5astelo de -inta,el( ela e I,raine eram apenas duas damas 5rist&s. * 5onstatou( eom surpresa( Hue estava satis2eita por ter vindo. 9as Huando Artur l1e pedira Hue viesse( teve medo de deixar as mural1as envolventes de Caerleon. A via,em 2oi um lon,o pesadelo( atG mesmo a rDpida e 5on2ortDvel mar51a pela estrada romana( em dire+&o ao sul. Kuando a deixaram e 5ome+aram a per5orrer a 51arne5a elevada e des5ampada( CTen1T32ar en5ol1euEse( em pRni5o( dentro de sua liteira( mal podendo diFer o Hue l1e 2aFia maior medo( se o 5Gu aberto e imenso( ou as ,randes extensVes de uma plan.5ie sem mato e sem Drvores( onde as ro51as se elevavam( es5uras e 2rias 5omo os ossos da terra. Durante muito tempo( n&o se viu nen1uma 5riatura viva( ex5eto os 5orvos Hue 5ir5ulavam no alto( esperando Hue al,uma 5oisa morresse( ou( muito distante( um

pWnei selva,em( Hue parava para levantar a 5abe+a 1irsuta( e depois voltava a 5orrer. <aHuele distante 5onvento da Cornual1a( tudo era tranHSilidade e paF. Um sino suave to5ava as 1oras( e no Nardim 2e51ado as rosas 2lores5iam e se entrela+avam nas 2endas do muro de tiNolos( em ru.nas. O lu,ar 2ora outrora uma vila romana. As irm&s 1aviam arran5ado o 51&o de uma ,rande sala porHue( diFiam( mostrava uma es5andalosa 5ena pa,&. CTen1T32ar teve 5uriosidade de saber o Hue era( mas nin,uGm l1e disse( e ela sentiu ver,on1a de per,untar. <os 5antos da sala 1avia belos e peHuenos del2ins e peixes 5uriosos e( no 5entro( tin1am sido 5olo5ados tiNolos 5omuns. Mi5ava "X$ sentada ali 5om as irm&s( por veFes( durante as tardes( bordando( enHuanto I,raine des5ansava. I,raine a,oniFava. Dois meses atrDs( a not.5ia 51e,ara a Caerleon. Artur teve de viaNar para o norte( para *bora5um( a 2im de 2is5aliFar a 2orti2i5a+&o da mural1a ali 5onstru.da pelos romanos e n&o pWde ir. 9or,ana n&o estava. * 5omo Artur n&o podia ir( e sendo imposs.vel Huerer tambGm Hue Viviane( na sua idade( 2iFesse tal via,em( o rei pedira a CTen1T32ar Hue 2osse 2aFer 5ompan1ia a sua m&e. Depois de muita dis5uss&o( ela 5on5ordou. CTen1T32ar n&o tin1a muita experiIn5ia 5om doentes. A en2ermidade de I,raine n&o provo5ava dores( mas 2altavaEl1e o ar e ela n&o podia 5amin1ar muito( sem tossir ou 2i5ar o2e,ante. A irm& Hue 5uidava dela disse Hue era in2lama+&o dos pulmVes( mas n&o 1avia san,ue( nem 2ebre( nem 5on,est&o do rosto. Os lDbios estavam pDlidos e as un1as( aFuladas. Os tornoFelos estavam t&o in51ados Hue ela Huase n&o podia andar/ I,raine mostravaEse tambGm demasiado 5ansada para 2alar e passava a maior parte do tempo na 5ama. <&o pare5ia a CTen1T32ar Hue ela estivesse muito doente( mas a irm& disse Hue ela realmente a,oniFava e Hue n&o teria mais de uma semana de vida. *stavam na mel1or parte do ver&o( e naHuela man1& CTen1T32ar 5ol1eu uma rosa bran5a no Nardim do 5onvento e 5olo5ouEa sobre o travesseiro da so,ra. I,raine 2iFera um es2or+o para levantarEse no dia anterior para ir Qs vGsperas( mas naHuela man1& estava t&o 5ansada e sem 2or+as Hue n&o 5onse,uira levantarEse. 9esmo assim( sorriu para CTen1T32ar/ E Obri,ada( min1a 2il1a E aproximou a 2lor do rosto( aspirando deli5adamente as pGtalas. E *u sempre Huis rosas em -inta,el( mas o solo ali era t&o ruim( Hue Huase n&o

2lores5iam... Vivi ali 5in5o anos e nun5a desisti de 2ormar um Nardim... E Kuando a sen1ora 2oi bus5arEme para o 5asamento( viu o Nardim de min1a 5asa E re5ordou CTen1T32ar( 5om uma sObita saudade daHuele distante Nardim murado. E LembroEme de 5omo era bonito... Re5ordavaEme Avalon. As 2lores s&o t&o belas( ali( no pDtio da Casa das 9o+asL E Mi5ou 5alada por um momento. E Moi enviada uma mensa,em para 9or,ana( em AvalonJ E A mensa,em 2oi mandada( m&e. 9as -aliesin 5ontouEme Hue ela n&o estava em Avalon E respondeu CTen1T32ar. E Sem dOvida estD 5om a rain1a 9or,ause( e nesta "X" Gpo5a G pre5iso muito tempo para Hue um mensa,eiro 2a+a a via,em de ida e volta. I,raine suspirou e 5ome+ou a lutar outra veF 5om a tosse. CTen1T32ar aNudouEa a sentarEse. 'ou5o depois( I,raine murmurou/ E A Vis&o deveria ter 2eito 9or,ana vir para 5D. Vo5I viria( se soubesse Hue sua m&e estava morrendo( n&oJ Sim( pois vo5I veio( e nem mesmo sou sua m&e. 'or Hue 9or,ana n&o vemJ 9in1a vinda n&o tem para ela nen1uma importRn5ia( pensou CTen1T32ar( n&o G a mim Hue ela Huer aHui. <in,uGm se importa Hue eu esteNa aHui ou em HualHuer outro lu,ar. Sentiu o 5ora+&o ma,oado. 9as I,raine ol1ava para ela em expe5tativa( e a mo+a respondeu/ E -alveF 9or,ana n&o ten1a re5ebido nen1uma mensa,em. -alveF ela ten1a ido para um 5onvento( em al,um lu,ar( para tornarE se 5rist& e ten1a renun5iado Q Vis&o. E P poss.vel... Moi o Hue 2iF( Huando me 5asei 5om Ut1er. 9esmo assim( de Huando em veF a Vis&o ainda me o5orre sem Hue eu a deseNe( e 5reio Hue se 9or,ana estivesse doente ou Q morte( eu saberia E sua voF era in5erta. E A Vis&o voltouEme novamente antes de vo5I se 5asar... Di,aEme( CTen1T32ar( vo5I ama meu 2il1oJ CTen1T32ar re5uou ante os 5laros ol1os 5inFentos da doente E veria ela dentro de sua almaJ E AmoEo bastante e sou sua 2iel rain1a( sen1ora. E A1( a5redito em vo5I... * s&o 2eliFes( NuntosJ I,raine se,urou as 2inas m&os da mo+a entre as suas( por um momento( e de sObito sorriu. E Claro Hue devem ser. * ser&o ainda mais 2eliFes( pois 2inalmente vo5I 5on5ebeu o 2il1o dele. Abrindo a bo5a de espanto e ol1ando 2ixamente para I,raine( CTen1T32ar disse/

E *u... eu n&o sei. I,raine voltou a sorrir( um sorriso terno e radioso( e CTen1T32ar pensou/ Sim( Huando Novem ela deve ter sido muito bela( a ponto de Ut1er deixar de lado toda 5autela e ir atrDs dela 5om en5antamentos e 2eiti+arias. E Isso a5onte5e 5om 2reHSIn5ia( embora vo5I n&o seNa realmente muito Novem. P surpreendente Hue ainda n&o ten1a um 2il1o. E <&o 2oi por 2alta de deseNo( nem de reFar para Hue isso a5onte5esse( sen1ora E murmurou CTen1T32ar( t&o abalada Hue Huase n&o sabia o Hue diFia. *staria a vel1a "X2 rain1a delirandoJ *ram palavras demasiado 5ruGis( para serem apenas brin5adeira. E 'or Hue... a5redita Hue estou ,rDvidaJ E *sHue5iEme de Hue vo5I n&o tem a Vis&o. *la tambGm me abandonou( e por muito( muito tempo a ela renun5iei( mas( 5omo disse( por veFes ela volta sem Hue eu o deseNe( e nun5a 2oi inexata. CTen1T32ar 5ome+ou a 51orar( e I,raine( perturbada( estendeu a m&o ma,ra( 5olo5andoEa sobre a da mo+a. E Ora( 5omo pode serJ DouEl1e uma boa not.5ia e vo5I 51ora( min1a 2il1aJ A,ora ela vai pensar Hue eu n&o Huero o 2il1o( e n&o posso tolerar a idGia de Hue pense mal de mim... CTen1T32ar disse( numa voF trImula/ E Apenas duas veFes( em todos os anos em Hue estou 5asada( tive raFVes para a5reditar Hue estava ,rDvida( e mesmo assim( sB 2iHuei 5om a 5rian+a um ou dois meses. Di,aEme( sen1ora... Sua ,ar,anta 5ontraiuEse( e ela n&o ousou pronun5iar as palavras. Di,aEme( I,raine( eu terei esse 2il1o( vo5I me viu ent&o 5om o 2il1o de Artur ao seioJ O Hue pensaria o seu padre desse entendimento 5om a bruxariaJ E Costaria de poder diFerEl1e mais 5oisas E 5ontinuou I,raine( a5ari5iandoEl1e a m&o. E 9as a Vis&o vai e vem( de a5ordo 5om sua prBpria vontade. Deus permita Hue tudo 5orra bem( min1a Huerida. -alveF eu n&o possa ver mais porHue( Huando seu 2il1o nas5er( ND n&o estarei aHui... <&o( min1a Huerida( n&o 51ore E pediu ela. E *stou preparada para deixar esta vida desde o 5asamento de Artur. Costaria de ver seu 2il1o( de ter no 5olo um 2il1o de 9or,ana( se al,um dia isso a5onte5esse( mas Ut1er ND se 2oi( e meus 2il1os est&o bem. P poss.vel Hue Ut1er me espere alGm da morte( ou os outros 2il1os Hue perdi. * se n&o estiverem Q min1a espera... E 2eF um ,esto de indi2eren+a 5om os ombros. E *u nun5a saberei.

Os ol1os de I,raine 2e51aramEse( e CTen1T32ar pensou/ *u a deixei 5ansada. Mi5ou sentada( em silIn5io( atG Hue a vel1a rain1a adorme5eu= depois( saiu sem ru.do e 2oi para o Nardim. SentiaEse 5on2usa. <&o tin1a( realmente( a sensa+&o de estar ,rDvida. Se tivesse pensado nisso( iria a51ar Hue a tens&o da via,em l1e retardara as re,ras... Durante os trIs primeiros anos de 5asamento( Nul,ouEse ,rDvida todas as veFes Hue o5orrera um atraso. * no ano em Hue Artur esteve pela "X# primeira veF ausente( na batal1a da Mloresta de Celidon e durante a lon,a 5ampan1a Hue a ante5edeu( e depois( 2erido e demasiado 2ra5o para pro5urDEla( a mesma 5oisa a5onte5eu. * 2inalmente( 5ompreendera Hue seu 2luxo mensal era in5onstante( sendo imposs.vel a5ompan1DElo pela lua( pois em 5ertas o5asiVes passavamEse dois ou trIs meses sem HualHuer sinal. 9as a,ora( depois das palavras de I,raine( 2i5ou pensando por Hue n&o 1avia 5o,itado nisso antes= n&o teve dOvidas da verdade do Hue ela dissera. Al,uma 5oisa( em seu .ntimo( diFiaEl1e Hue era 2eiti+aria( e uma peHuena voF insistia em lembrarEl1e/ -odas essas 5oisas s&o do Diabo e n&o tIm lu,ar nesta 5asa de mul1eres santas. Uma outra voF( porGm( 5ontemporiFava/ Kue mal 1averia em diFerEme issoJ *ra 5omo a 1istBria do anNo Hue 5omuni5ou a 9aria( a Vir,em( o nas5imento de seu 2il1o... 'or um momento CTen1T32ar assustouEse 5om sua presun+&o= depois 5ome+ou a rir baixin1o( ante o absurdo de ima,inar Hue I,raine( vel1a e a,oniFante( poderia ser um anNo de Deus. <aHuele momento o sino do 5laustro soou( anun5iando as ora+Ves( e CTen1T32ar( embora 2osse ali apenas 1Bspede( e n&o tivesse obri,a+Ves( diri,iuEse Q 5apela( aNoel1andoEse em seu lu,ar 1abitual( entre os visitantes. 'ou5o ouviu( porGm( do servi+o reli,ioso( pois todo o seu 5ora+&o e sua mente estavam empen1ados na mais 2ervorosa pre5e Hue ND 2iFera em toda a sua vida. Veio a resposta a todas as min1as ora+Ves. O1( ,ra+as( meu Deus( Uesus Cristo e <assa Sen1oraL Artur estava errado. A 5ulpa n&o era dele. <&o 1ouve ne5essidade... e mais uma veF 2oi tomada da terr.vel ver,on1a Hue sentira( Huando ele l1e dissera aHuelas 5oisas( dandoEl1e( prati5amente( permiss&o para tra.Elo... e Hue mul1er mD eu 2ui( ent&o( pois 51e,uei a 5onsiderar essa possibilidade... 9as a,ora( em meio a toda a sua maldade( Deus a re5ompensara Huando menos o mere5ia. CTen1T32ar levantou a 5abe+a e 5ome+ou a 5antar o 9a,ni2i5at 5om as outras( e o 2aFia 5om tanto 2ervor Hue a abadessa

voltou para ela um ol1ar surpreso. <&o sabem por Hue estou a,rade5ida.. n&o sabem o Huanto devo estar a,rade5ida... -ambGm n&o sabem 5omo 2ui mD( pois estava pensando( aHui neste lu,ar sa,rado( naHuele a Huem amo... * de repente( mesmo em meio Q ale,ria( voltou a dor/ A,ora ele me verD ,orda 5om o 2il1o de Artur( e me 5onsiderarD 2eia e ,rosseira e( nun5a mais me ol1arD 5om amor e "X! deseNo. *( ent&o( apesar de sentirEse 2eliF( surpreendeuEse peHuena( de2ormada e triste. Artur deuEme li5en+a e poderiamos ter tido um ao outro pelo menos uma veF( e a,ora( nun5a mais( nun5a mais.. Colo5ou o rosto entre as m&os e 51orou( silen5iosamente( sem se importar 5om o ol1ar da abadessa. <aHuela noite( a respira+&o de I,raine 2i5ou t&o di2.5il Hue ela n&o podia nem mesmo abaixar a 5abe+a para des5ansar/ teve de 2i5ar sentada( apoiada em muitas almo2adas( para 5onse,uir um pou5o de ar( e( o2e,ante( tossia interminavelmente. A abadessa deuEl1e um remGdio para limparEl1e os pulmVes( mas Hue apenas a deixou enNoada( disse ela( e n&o Huis tomDElo mais. CTen1T32ar 2i5ou sentada ao lado de I,raine( 5o51ilando o5asionalmente( mas sempre alerta Huando ela se mexia( pronta a o2ere5erEl1e um pou5o d]D,ua ou aNeitarEl1e os travesseiros( para Hue tivesse um pou5o mais de 5on2orto. ?avia apenas um peHueno lampi&o no Huarto( mas o luar estava muito 5laro( e a noite t&o Huente Hue a porta para o Nardim 2i5ava aberta. * em meio a tudo aHuilo( o som aba2ado do mar( alGm do Nardim( batendo sobre as ro51as. E P estran1o E murmurou I,raine numa voF distante. E *u nun5a teria pensado em vir morrer aHui... LembroEme de 5omo me senti desolada( soFin1a( Huando vim para -inta,el a primeira veF( 5omo se 2osse o prBprio 2im do mundo. Avalon era t&o bonito( t&o 2lorido... E ?D 2lores aHui E disse CTen1T32ar. E 9as n&o s&o 5omo as 2lores de lD. AHui( G tudo t&o estGril( t&o ro51osoL Vo5I ND esteve na il1a( min1a 2il1aJ E Mui edu5ada no 5onvento de @nis ;itrin( sen1ora. E P bonito( lD na il1a. * Huando viaNei para 5D( passando pela 51arne5a( tudo me pare5eu t&o alto( t&o nu e deserto( Hue tive medo... I,raine 2eF um dGbil movimento na dire+&o dela( e CTen1T32ar se,urouEl1e a m&o( assustandoEse ao sentir 5omo estava 2ria. E Vo5I G uma boa menina. Vir verEme( t&o lon,e( Huando meus

prBprios 2il1os n&o vIm. LembroEme de 5omo vo5I tin1a medo de viaNar. * a,ora( vem de t&o lon,e( mesmo estando ,rDvida. CTen1T32ar 2ri55ionou 5om as suas as m&os ,eladas de I,raine/ "X% E <&o se 5anse 5onversando( m&e. O ru.do Hue saiu da bo5a de I,raine poderia pare5erEse a uma peHuena risada( mas perdeuEse em meio Q sua respira+&o o2e,ante. E Vo5I a51a Hue isso pode 2aFer al,uma di2eren+a( a,ora( CTen1T32arJ *u n&o a,i bem 5om vo5I. <o prBprio dia do seu 5asamento( pro5urei -aliesin e per,unteiEl1e se 1avia al,uma 2orma 1onrosa para Artur sustar o 5asamento. E *u... eu n&o sabia. 'or HuIJ 'are5euEl1e Hue I,raine 1esitava antes de responder( mas talveF estivesse apenas lutando para re5uperar o 2Wle,o. E <&o sei... -alveF eu a51asse Hue vo5I n&o seria 2eliF 5om meu 2il1o. Lutou novamente 5om um a5esso de tosse( t&o 2orte Hue pare5ia su2o5DEla para sempre. E A,ora n&o deve 2alar mais( m&e E a5onsel1ou CTen1T32ar( Huando elQ se a5almou um pou5o. E Kuer Hue eu 51ame o padreJ E Ao diabo 5om todos os padres E respondeu I,raine 5laramente. E <&o Huero saber deles. Ora( n&o 2iHue t&o espantada( min1a 2il1a. E Mi5ou 5alada por al,uns instantes. E Vo5I me Nul,ou t&o reli,iosa porHue me retirei para um 5onvento( a 2im de passar nele os Oltimos anos de min1a vida. 9as para Hue outro lu,ar poderia ter idoJ Viviane teria me re5ebido em Avalon( mas n&o podia esHue5erEme de Hue 2oi ela Huem arranNou meu 5asamento 5om Corlois. AlGm dos muros daHuele Nardim( estD -inta,el( 5omo uma pris&o. * 2oi realmente uma pris&o para mim. <&o obstante( era o Oni5o lu,ar Hue eu podia 5onsiderar meu. * a51ava Hue 5onHuistara esse direito pelo Hue so2rera ali... E Outra lon,a e silen5iosa luta para respirar. 'or 2im( 5ontinuou/ E Costaria Hue 9or,ana estivesse 5onos5o. *la tem a Vis&o( deve saber Hue estou morrendo... CTen1T32ar viu lD,rimas em seus ol1os e es2re,ouEl1e as m&os ,eladas( Hue pare5iam t&o retesadas Huanto ,arras 2rias/ E -en1o 5erteFa Hue ela viria( se soubesse. E <&o sei... *u a separei de m.m( mandandoEa para Viviane. *mbora sabendo muito bem 5omo Viviane era impiedosa( Hue iria usar 9or,ana 5om a mesma indi2eren+a 5om Hue me usara( em 2avor da 2eli5idade desta terra( e em 2avor do seu prBprio poder. 9andeiEa embora porHue( entre dois males( pare5euEme Hue estaria mel1or em Avalon( nas m&os da Deusa( do Hue nas

m&os dos padres de preto( Hue l1e ensinariam a pensar Hue era mD( por ser mul1er. "XX CTen1T32ar estava pro2undamente 5onsternada. -entou aHue5erE l1e as m&os entre as suas( e renovou os tiNolos Huentes nos pGs de I,raine. *stes( porGm( estavam t&o 2rios Huanto o ,elo( e Huando os es2re,ou( I,raine disse Hue n&o sentia nada. CTen1T32ar a51ou Hue devia tentar novamente/ E A,ora Hue o 2im estD prBximo( n&o deseNa 2alar 5om um dos sa5erdotes de Cristo( m&eJ E UD l1e disse Hue n&o. Ou ent&o( depois de todos esses anos em Hue 2iHuei 5alada para ter paF( eu poderia a,ora diFerE l1es o Hue realmente penso deles... *u amava 9or,ana o bastante para mandDEla para Viviane( para Hue 2inalmente es5apasse deles... E Sua respira+&o voltou a 2i5ar di2.5il. E Artur... *le nun5a 2oi meu 2il1o( era o 2il1o de Ut1er( apenas uma esperan+a de su5ess&o( nada mais. *u amava Ut1er e deiEl1e 2il1os porHue isso representava muito para ele( ter um 2il1o Hue o su5edesse. <osso se,undo 2il1o( aHuele Hue morreu lo,o depois de 5ortado o 5ord&o... aHuele( eu a51o Hue eu o teria amado por ele mesmo( tal 5omo amei 9or,ana. Di,aE me( CTen1T32ar( meu 2il1o a 5ensurou al,uma veF por n&o l1e ter dado ainda um 1erdeiroJ CTen1T32ar abaixou a 5abe+a( sentindo as lD,rimas nos ol1os. E <&o( ele tem sido muito bom... <un5a me 5ensurou. DisseEme 5erta veF Hue nun5a 2iFera um 2il1o numa mul1er( embora tivesse 5on1e5ido muitas( e Hue talveF a 5ulpa n&o 2osse min1a. E Se ele a ama por vo5I mesma( ent&o ele G uma NBia rara entre os 1omens E disse I,raine. E * tudo estarD bem( se puder 2aFIElo 2eliF... *u amava 9or,ana porHue era tudo o Hue eu tin1a para amar. *u era Novem e in2eliF= vo5I Namais poderD ima,inar 5omo eu 2ui in2eliF( naHuele inverno em Hue ela nas5eu( soFin1a( lon,e de 5asa e ainda Huase uma 5rian+a. -ive medo de Hue ela 2osse um monstro( devido ao Bdio Hue senti( durante a ,ravideF( mas ela era muito bonitin1a( sGria( inteli,ente( pare5ia uma 2adin1a. SB amei a ela e a Ut1er. Onde estD ela( CTen1T32arJ Onde estD ela( Hue n&o vem ver a m&e a,oniFanteJ E Sem dOvida ela n&o sabe Hue a sen1ora estD a,oniFante E pro5urou 5onsolDEla. E 9as ela tem a Vis&oL E ex5lamou I,raine( a,itandoEse inHuieta nos travesseiros. E Onde estarD ela( Hue n&o vI Hue estou morrendoJ A1( eu per5ebi Hue ela estava an,ustiada(

"X e muito( atG mesmo na 5oroa+&o de Artur( mas nada l1e disse( eu n&o Hueria saber( min1as preo5upa+Ves eram muitas e n&o me aproximei dela Huando pre5isava de mim... CTen1T32ar( di,aEme a verdadeL 9or,ana teve um 2il1o em al,um lu,ar( soFin1a e lon,e de HualHuer pessoa Hue a amasseJ SerD Hue ela l1e 2alou sobre issoJ SerD Hue ela me odeia( ent&o( a ponto de n&o me Huerer ver( Huando estou morrendo( apenas porHue n&o l1e expressei todos os meus re5eios Huando da 5oroa+&o de ArturJ A1( Deusa... Abandonei a Vis&o para ter paF no meu lar( ND Hue Ut1er era se,uidor de Cristo.. 9ostreEme onde estD 9or,ana( min1a 2il1a... CTen1Tv2ar sentiuEl1e a m&o imBvel( e pediu/ E A,ora a sen1ora deve 2i5ar Huieta( m&e... -udo deve ser 5omo Deus Huer. A sen1ora n&o pode invo5ar a Deusa dos demWnios( aHui... I,raine sentouEse imediatamente. Apesar do rosto ema5iado e doente( dos lDbios aFulados( ela ol1ou para a outra de tal modo Hue CTen1T32ar lembrouEse( subitamente/ *la tam1Gm G a Crande Rain1a desta terra... E Vo5I n&o sabe o Hue estD diFendo E senten5iou I,raine 5om piedade( or,ul1o e despreFo. E A Deusa estD a5ima de todos os outros deuses. As reli,iVes podem apare5er e desapare5er( 5omo os romanos sem dOvida sabiam e 5omo os 5rist&os des5obrir&o( mas ela estD a5ima de todas elas. E Deixou CTen1T32ar deitDEla novamente nos traE vesseiros e ,emeu/ E A1( se meus pGs pudessem ser aHue5idos... Sim( eu sei Hue 1D tiNolos neles( mas n&o posso sentiElos. Li( num 5erto livro anti,o Hue -aliesin me deu( sobre um estudioso Hue 2oi obri,ado a beber 5i5uta. -aliesin diF Hue os sDbios sempre 2oram assassinados. Assim 5omo o povo das terras do extremo sul 5ru5i2i5ou o Cristo( tambGm aHuele 1omem sDbio 2oi obri,ado a beber 5i5uta porHue a ralG e os reis a5reditavam Hue ele ensinava uma doutrina 2alsa. * Huando estava morrendo( ele disse Hue o 2rio subiaEl1e dos pGs( e por isso morreu... <&o bebi 5i5uta( mas G 5omo se tivesse bebido. * a,ora( o 2rio estD 51e,ando ao meu 5ora+&o... *streme5eu e 2i5ou Huieta( e por um instante CTen1T32ar pensou Hue ela deixara de respirar. <&o( o 5ora+&o batia 2ra5amente( ainda. 9as I,raine n&o voltou a 2alar( 2i5ando apenas deitada nos travesseiros( ar2ando( atG Hue( pou5o antes da madru,ada( sua respira+&o o2e,ante 5essou. "X8

Cap.tulo "" I,raine 2oi enterrada ao meioEdia( depois de um servi+o reli,ioso solene. CTen1T32ar 2i5ou ao lado do tOmulo( 5om as lD,rimas 5orrendoEl1e pelo rosto( enHuanto o 5orpo( envolto numa mortal1a( era baixado Q 5ova. <a verdade( porGm( n&o 5onse,uia sentir realmente pesar pela morte da so,ra. -oda a vida dela 2oi uma mentira( ela n&o era uma 5rist& autInti5a. Se aHuilo em Hue a5reditavam era verdade( ent&o I,raine estaria a,ora Hueimando no in2erno. * isso l1e era intolerDvel( prin5ipalmente Huando pensava em toda a bondade Hue a so,ra tivera para 5om ela. Os ol1os de CTen1T32ar ardiam( de 2alta de sono e devido Qs lD,rimas. O 5Gu( pesado( era um e5o de seus re5eios va,os/ pare5ia Hue a 51uva desabaria a HualHuer momento sobre eles. LD dentro do 5onvento( sentiaEse se,ura( mas lo,o teria de deixar essa se,uran+a e viaNar dias e dias pelas altas 51arne5as( 5om a amea+a sombria daHueles 5Gus abertos por toda parte( pairando sobre sua 5abe+a e sobre seu 2il1o... -remendo( CTen1T32ar 5ruFou as m&os sobre a barri,a( 5omo num deseNo inOtil de prote,er o ser Hue ali se abri,ava 5ontra as amea+as do 5Gu. 'or Hue estou sempre 5om medoJ I,raine era pa,& e suNeita Qs artiman1as do Diabo( mas eu estou se,ura e posso 51amar o Cristo para me salvar. O Hue 1avia para re5ear( sob esse 5Gu de DeusJ <&o obstante( tin1a medo( o mesmo medo insensato Hue a dominava 5om tanta 2reHSIn5ia. <&o devo ter medo( sou a Crande Rain1a da )retan1a= a Oni5a outra mul1er Hue podia usar esse titulo dorme sob a terra( aHui... Crande Rain1a( e ,erando o 2il1o de Artur. 'or Hue ter medo de HualHuer 5oisa neste mundo de DeusJ As 2reiras terminavam o 1ino( voltando do tOmulo. CTen1T32ar estreme5eu novamente( a5on51e,ando o manto. Devia tomar muito 5uidado a,ora( 5omer bem( des5ansar bastante( para Hue as 5oisas n&o sa.ssem erradas( 5omo antes. Contou nos dedos( em se,redo. Se tivesse sido naHuela Oltima "X7 veF( antes de sua partida... mas n&o( suas re,ras n&o 1aviam se mani2estado por mais de deF domin,os( simplesmente n&o tin1a 5erteFa. Ainda assim( estava 5on2iante em Hue o 2il1o nas5eria mais ou menos pela 'Ds5oa. Sim( era uma boa o5asi&o. LembravaEse Huando 9eleas dera Q luF seu 2il1o( no au,e do inverno( 5om o vento uivando lD 2ora( 5omo se todos os diabos esperassem para roubar a alma do re5GmEnas5ido. O Oni5o deseNo de 9eleas 2ora Hue o padre 5ompare5esse na ala das

mul1eres para batiFar seu 2il1o( Huase antes de ele dar os primeiros va,idos. <&o( CTen1T32ar sentiaEse satis2eita por n&o ter de dar Q luF em plena es5urid&o do inverno. 9as para ter um 2il1o( estava disposta a en2rentar um parto atG mesmo na prBpria noite do solst.5io do invernoL Um sino soou( e a abadessa veio em sua dire+&o. <&o l1e 2eF a reverIn5ia usual E o poder temporal( disse ela 5erta veF( nada representava ali. 9as( a2inal de 5ontas( CTen1T32ar era a Crande Rain1a( raF&o pela Hual l1e 2eF uma in5lina+&o de 5abe+a( 5om ,rande 5ortesia( e per,untou/ E A sen1ora 2i5arD ainda al,um tempo 5onos5oJ <Bs nos sentir.amos muito 1onradas se se demorasse. A1( se eu pudesse 2i5arL P t&o 5almo aHui... 9as respondeu( 5om vis.vel pena/ E <&o posso( devo voltar para Caerleon. <&o podia retardar o anOn5io das boas noti5ias a Artur( a not.5ia sobre seu 2il1o... E O Crande Rei deve ser in2ormado da... da morte de sua m&e. E Depois( sabendo o Hue a outra deseNava ouvir( a5res5entou rapidamente/ E 'ode estar 5erta de Hue eu l1e 5ontarei 5omo a trataram bem( aHui. *la teve tudo o Hue poderia ter deseNado nos Oltimos dias de sua vida. E * o 2iFemos 5om satis2a+&o( pois ,ostDvamos muito da sen1ora I,raine. Sua es5olta serD avisada( e estarD pronta para partir pela man1& bem 5edo( se Deus Huiser e nos der bom tempo. E Aman1&J * por Hue n&o 1oNeJ E per,untou CTen1T32ar( mas parou/ aHuela pressa poderia pare5er insultante. <&o 1avia per5ebido 5omo estava ansiosa para transmitir a not.5ia a Artur( a5abar de uma veF por todas 5om as a5usa+Ves silen5iosas de esterilidade. 'ousou a m&o no bra+o da abadessa/ E A sen1ora deve reFar por mim( a,ora( e pelo nas5imento normal do 2il1o do Crande Rei. E P verdade( sen1oraJ E O rosto da abadessa mostrou a satis2a+&o Hue ela sentia em ser 5on2idente da rain1a. " $ E Realmente( nBs reFaremos. DarD ,rande praFer Qs irm&s saber Hue somos as primeiras a diFer pre5es pelo nosso novo pr.n5ipe. E *u 2arei doa+Ves ao seu 5onvento... E Os dons de Deus e as ora+Ves n&o podem ser 5omprados 5om ouro E atal1ou a abadessa( se5amente( mas ainda assim pare5ia satis2eita. <o Huarto ao lado do de I,raine( onde 1avia dormido aHuelas Oltimas noites( sua 5riada movimentavaEse( 5olo5ando as

roupas e obNetos de uso nas sa5olas. Kuando CTen1T32ar entrou( ol1ou para ela e resmun,ou/ E <&o 5ondiF 5om sua di,nidade de Crande Rain1a viaNar apenas 5om uma Oni5a serva( sen1oraL Ora( HualHuer esposa de um 5avaleiro teria maisL A sen1ora deve arranNar mais uma( nas 5asas aHui( e tambGm uma dama para a5ompan1DElaL E 'e+a a uma das irm&s Hue a aNude E 5ortou CTen1T32ar. E ViaNaremos .mais depressa( se 2ormos pou5os. E Ouvi diFer no pDtio Hue 1ouve desembarHues de saxVes no litoral sul E resmun,ou a mul1er. E Dentro em pou5o( ND n&o se poderD viaNar 5om se,uran+a por parte al,uma deste pa.sL E <&o seNa tola. Os saxVes do sul est&o 5omprometidos( por meio de um tratado( a manter a paF 5om as terras do Crande Rei. Sabem o Hue as le,iVes de Artur podem 2aFer( pois as des5obriram na Mloresta de Celidon. A5redita Hue Hueiram dar mais trabal1o aos 5orvosJ De HualHuer modo( lo,o estaremos de volta a Caerleon( e no 2inal do ver&o trans2eriremos a 5orte para Camelot( no 'a.s do Ver&o. Os romanos de2enderam aHuele 2orte 5ontra todos os bDrbaros. <un5a 2oi tomado. Sir Cai estD ali( a,ora( 5onstruindo uma ,rande sala para a -Dvola Redonda de Artur( de modo Hue todos os Compan1e.ros e reis possam sentarEse para 5omer Nuntos. Como esperava( a aten+&o da mul1er 2oi distra.da/ E *sse lu,ar 2i5a perto de sua terra( n&o G( sen1oraJ E Sim. Das alturas de Camelot( podeEse ol1ar para alGm e ver a il1a Hue G o reino de meu pai. <a verdade( eu estive ali( Huando menina E disse( lembrandoEse de Hue( Huando peHuena( antes mesmo de ter ido para a es5ola das 2reiras em @nis ;itrin( 2ora levada atG as ru.nas do vel1o 2orte romano. 'ou5a 5oisa 1avia ali( ent&o E apenas a " " vel1a mural1a( e o padre aproveitaraEse disso para um serm&o sobre a transitoriedade das ,lBrias 1umanas... <aHuela noite son1ou Hue estava num lu,ar alto( em Camelot( mas a 5erra+&o envolvia tudo( e a il1a pare5ia 2lutuar num mar de nuvens. 9ais alGm( podia ver o alto da montan1a -or em @nis ;itrin( 5oroada 5om as pedras 5ir5ulares( embora soubesse Hue 1aviam sido derrubadas pelos padres 1D 5em anos. * por uma das artiman1as da Vis&o( pare5ia Hue 9or,ana estava no -or( e ria e Fombava dela. Usava uma 5oroa de Nun5o simples. 9or,ana estava ao seu lado em Camelot( e ambas ol1avam lD para baixo( para todo o 'a.s do Ver&o( atG a il1a dos 'adres( vendo sua prBpria terra( onde seu pai Leode,ranF era rei( e a il1a do Dra,&o envolta na bruma. 9as 9or,ana usava roupas estran1as e uma 5oroa dupla( alta( e CTen1T32ar

n&o a via propriamente( mas sabia Hue ela estava ali. * disse/ *u sou 9or,ana das Madas( e douEl1e todos esses reinos 5omo Crande Rain1a( se vo5I se aNoel1ar e me adorar. CTen1T32ar a5ordou sobressaltada( a ,ar,al1ada de 9or,ana ainda soava em seus ouvidos. O Huarto estava silen5ioso e solitDrio( ex5eto pelo ressonar pesado de sua serva( deitada no 51&o. MeF o sinalEdaE5ruF e deitouEse para dormir novamente. 9as( ao adorme5er( teve a impress&o de estar ol1ando para as D,uas 5laras e enluaradas de um po+o( e em veF de seu rosto( era o rosto pDlido de 9or,ana Hue se re2letia ali( 5om a 5oroa de Nun5o( 5omo al,umas das bone5as da 5ol1eita Hue os 5amponeses ainda 2aFiam( e muito( muito distante. CTen1T32ar teve de sentarEse novamente e 2aFer o sinalEdaE5ruF( antes de 5onse,uir a5almarEse e adorme5er. 'are5euEl1e Hue a despertavam 5edo demais( mas 1avia insistido em Hue a 51amassem Qs primeiras luFes do aman1e5er. Ouviu a 51uva batendo no tel1ado( enHuanto se vestia Q luF dos lampiVes( mas se esperassem a 51uva passar( naHuele 5lima( poderiam 2i5ar ali por um ano. SentiaEse tonta e sonolenta( mas a,ora sabia 1aver bons motivos para isso( e a5ari5iou dis2ar+adamente a barri,a ainda reta( 5omo para asse,urarEse de Hue era real. <&o tin1a vontade de 5omer( mas en,oliu um pou5o de p&o e 5arnes 2rias( 5omo devia... -in1a uma lon,a via,em pela 2rente. * se n&o l1e importava viaNar 5om a 51uva( era pelo menos poss.vel Hue os saxVes ou os assaltantes 2i5assem em 5asa. *stava amarrando o 5apuF de seu manto mais Huente( Huando a abadessa entrou. Depois de al,umas palavras 2ormais de a,rade5imento pelos ri5os presentes o2ere5idos por " 2 CTen1T32ar( em seu nome e no de I,raine( a reli,iosa men5ionou a verdadeira raF&o daHuela visita de despedida. E Kuem reina 1oNe na Cornual1a( sen1oraJ E Ora( n&o ten1o 5erteFa E respondeu( pro5urando lembrarEse. E Sei Hue o Crande Rei deu -inta,el a I,raine Huando de seu 5asamento( para Hue tivesse um lu,ar seu( e 5reio Hue( depois dela( seria da sen1ora 9or,ana( 2il1a de I,raine 5om o duHue de Corlois. <&o sei nem mesmo Huem estD ali a,ora( 5omo 5astel&o. E *u tambGm n&o E disse a abadessa. E Al,um servo ou 5avaleiro da sen1ora I,raine( 5reio. P por isso Hue vim l1e 2alar( sen1ora... O 5astelo -inta,el G valioso( e deve ser o5upado( pois do 5ontrDrio 1averD ,uerra tambGm por aHui. Se a sen1ora 9or,ana 5asarEse e vier morar aHui( tudo estarD bem( 5reio. <&o a 5on1e+o( mas sendo 2il1a de I,raine( penso

Hue tambGm serD uma boa mul1er e uma boa 5rist&. 'ois pensa errado. CTen1T32ar Nul,ou ouvir a risada Fombeteira do son1o. 9as n&o 2alaria mal da irm& de Artur a uma estran1a. E -ransmita min1as palavras ao rei Artur( sen1ora/ al,uGm deve vir morar em -inta,el. Ouvi boatos Hue 5ir5ularam Huando Corlois morreu( de Hue 1avia um 2il1o bastardo e al,uns outros parentes( Hue podem Huerer lutar para retomar outra veF estas terras. *nHuanto I,raine vivia aHui( todos sabiam Hue o lu,ar era dom.nio de Artur( mas a,ora( seria bom Hue o Crande Rei mandasse para 5D um dos seus mel1ores 5avaleiros( 5asado talveF 5om a sen1ora 9or,ana. E Direi a Artur E respondeu CTen1T32ar( e enHuanto sa.a( 2i5ou pensando nisso. 'ou5o entendia dos assuntos de *stado( mas sabia Hue 1avia sur,ido um 5aso antes Hue Ut1er 5onHuistasse a 5oroa( e isso 1avia a5onte5ido novamente( Huando ele morreu sem deixar 1erdeiro. 'ensou Hue al,o semel1ante poderia o5orrer se a Cornual1a 2i5asse sem um ,overnante Hue impusesse o respeito Qs leis. 9or,ana era a rain1a da Cornual1a( e devia vir reinar ali. LembrouEse ent&o do Hue Artur dissera 5erta veF( de Hue seu mel1or ami,o deveria 5asarEse 5om sua irm&. Como Lan5elote n&o era ri5o e n&o tin1a terras( seria a5ertado Hue os dois viessem reinar na Cornual1a. * a,ora Hue devo estar ,rDvida do 2il1o de Artur( o mel1or seria a2astar Lan5elote da 5orte( para Hue eu n&o tivesse Hue ol1ar nun5a mais para seu rosto e pensar aHuelas 5oisas Hue nen1uma mul1er 5asada e boa 5rist& deve ima,inar. " # 9esmo assim( n&o podia suportar a idGia de vIElo 5asado 5om 9or,ana. -eria 1avido al,uma veF na 2a5e da terra uma mul1er t&o mD Huanto elaJ ViaNava 5om o rosto envolto no manto( sem ouvir as 5onversas dos 5avaleiros Hue 5ompun1am sua es5olta( mas depois de al,um tempo per5ebeu Hue estavam atravessando uma aldeia in5endiada. Um dos 5avaleiros pediu permiss&o para pararem um pou5o( e 2oi pro5urar sobreviventes. 9as voltou 5om um ar desolado. E SaxVes E in2ormou para os outros( e 5alouEse imediatamente ao ver Hue a rain1a estava ouvindo. E <&o ten1a medo( sen1ora( eles se 2oram( mas devemos ir o mais depressa poss.vel para 5omuni5ar isso a Artur. Se l1e dermos um 5avalo mais rDpido( poderia a5ompan1arEnosJ CTen1T32ar sentiu a ,ar,anta 5ontrairEse. ?aviam a5abado de subir( deixando lD embaixo um dos vales pro2undos( e o 5Gu se arHueava sobre suas 5abe+as( enorme e aberto( 51eio de

amea+as E sentiu aHuilo Hue os animais peHuenos devem sentir( no meio do mato( Huando a sombra do ,avi&o passa sobre eles. Disse( e sua voF soou 2ina e trImula 5omo a de uma meninin1a/ E <&o posso ir mais depressa( a,ora. Carre,o o 2il1o do Crande Rei( e n&o ouso 5olo5DElo em ris5o. 9ais uma veF( teve a impress&o de Hue o 5avaleiro era Cri2let( marido de sua dama 9eleas E 5ontin1aEse para n&o 2alar( 2e51ando a bo5a 5om um estalo. *le disse( por 2im( dis2ar+ando a impa5iIn5ia/ E *nt&o( sen1ora( seria mel1or Hue a levDssemos para -inta,el( ou para HualHuer outra ,rande 5asa nesta Drea( ou de volta para o 5onvento( para Hue possamos ir rapidamente e 51e,ar a Caerleon antes do aman1e5er de aman1&. *stando ,rDvida( a sen1ora 5ertamente n&o poderD viaNar durante toda a noiteL 'ermitirD Hue um de nBs a leve( e a sua serva( de volta para -inta,el ou para o 5onventoJ Costaria muito de estar novamente atrDs de umas mural1as( se 1D saxVes por ai... mas n&o devo ser 5ovarde. Artur deve ter noti5ias de seu 2il1o. * por isso insistiu/ E <&o pode um dos sen1ores 5orrer a Caerleon( enHuanto o resto 5ontinua a via,em no meu ritmoJ Ou n&o serD poss.vel 5ontratar um mensa,eiro para levar rapidamente a mensa,emJ Cri2let dava a impress&o de Hue iria pra,ueNar/ E <&o posso 5on2iar em nen1um mensa,eiro 5ontratado( a,ora( e nesta Drea( sen1ora( e nBs somos pou5os( atG " ! mesmo para uma re,i&o em paF( mal bastando para sua prote+&o. )em( tudo serD 5omo tem de ser( e sem dOvida os 1omens de Artur ND devem ter re5ebido a not.5ia. A2astouEse( pDlido e 5om os maxilares apertados( pare5endo t&o irritado Hue ela teve vontade de 51amDElo de volta e 5on5ordar 5om o Hue ele dissera. 9as repetiuEse 2irmemente Hue n&o devia ser 5ovarde. A,ora traFia no ventre o rebento real( devia 5omportarEse 5omo uma rain1a e 5ontinuar 5om 5ora,em. * se eu estivesse em -inta,el e a re,i&o se en51esse de saxVes( teria de 2i5ar ali atG o 2im da ,uerra( Huando a paF voltasse Q Drea( e isso poderia demorar... e se Artur n&o souber Hue estou ,rDvida( poderD deixarEme ali para sempre. 'or Hue levaria uma rain1a estGril para seu novo palD5io em CamelotJ P bem provDvel Hue ouvisse os 5onsel1os do vel1o druida Hue me odeia( -aliesin( seu avW( para tro5arEme por al,uma mul1er Hue pudesse darEl1e um 2il1o a 5ada deF luas( aproximadamente... 9as tudo estarD bem( Huando Artur souber...

O vento ,elado pare5ia varrer as altas 51arne5as e penetrarE l1e os ossos= depois de al,um tempo( pediu Hue parassem novamente e preparassem a liteira para viaNar nela/ os movimentos do 5avalo a estavam sa5udindo muito. Cri2let pare5ia irritado e( por um momento a51ou Hue ele iria pra,ueNar( esHue5endoEse da 5ortesia( mas o rapaF deu as ordens( e CTen1T32ar a5omodouEse 5ontente( lD dentro( satis2eita do passo lento e das 5ortinas Hue o5ultavam o 5Gu amea+ador. Antes do anoite5er( a 51uva parou por al,um tempo( o sol saiu( abaixo( desapare5endo lo,o sobre a 51arne5a desolada. E Vamos armar as tendas aHui E 5omuni5ou Cri2let. E <a 51arne5a( pelo menos( podemos ver Q distRn5ia. Aman1&( devemos 51e,ar Q vel1a estrada romana( e ent&o poderemos viaNar mais depressa... E e de repente baixou a voF e disse aos outros 5avaleiros al,uma 5oisa Hue CTen1T32ar n&o pWde ouvir( mas a 2eF sentir medo( sabendo de sua irrita+&o pela mar51a va,arosa em Hue iam. 9as todos sabiam Hue uma mul1er ,rDvida 5orria o ris5o de abortar se andasse a ,alope( e ND por duas veFes ela abortara. SerD Hue Hueriam Hue tambGm desta veF ela perdesse o 1erdeiro de ArturJ Dormiu mal( deitada no 51&o duro e 5oberta 5om o " % manto e os 5obertores Omidos e o 5orpo dolorido da 5aval,ada. 9as( depois de al,um tempo( 5onse,uiu adorme5er( apesar da 51uva Hue pin,ava dentro da tenda e mais tarde 2oi despertada pelo barul1o dos 5avaleiros e pela voF de Cri2let( dando ,ritos Dsperos e rou5os. E Kuem vem lDJ 'areL E P Cri2letJ Con1e+o sua voF E respondeu al,uGm no es5uro. E Sou CaTaine( e estou Q pro5ura de vo5Is. A rain1a estD a.J CTen1T32ar envolveuEse no manto e( mesmo em 5aE misola de dormir( saiu da tenda. E P vo5I( primoJ O Hue 2aF aHuiJ E *sperava en5ontrDEla ainda no 5onvento E disse CaTaine( desmontando. AtrDs dele na es5urid&o( 1avia outras 2ormas E Huatro ou 5in5o dos 1omens de Artur( embora CTen1T32ar n&o l1es distin,uisse o rosto. E Como estD aHui( sen1ora( supon1o Hue a rain1a I,raine ten1a deixado esta vida... E *la morreu a noite passada E respondeu( e CaTaine suspirou. E )em( G a vontade de Deus. 9as a terra estD em armas( sen1ora. Como estD aHui( e t&o adiantada na via,em( 5reio Hue deve prosse,uir para Caerleon. Se ainda estivesse no 5onvento( eu tin1a ordens de es5oltDEla( Nunto 5om as irm&s

Hue deseNassem prote+&o( atG o 5astelo de -inta,el( e pedir Hue 2i5asse ali atG 1aver maior se,uran+a na re,i&o. E *( a,ora( pode pouparEse de 2aFer a via,em E 5omentou CTen1T32ar( irritada( mas CaTaine sa5udiu ne,ativamente a 5abe+a. E Como min1a mensa,em G inOtil( e supondo Hue as irm&s Hueiram 2i5ar mesmo no 5onvento( devo se,uir para -inta,el para 5onvo5ar todos os 1omens 2iGis a Artur. Os saxVes est&o se 5on5entrando perto da 5osta( 5om mais de 5em navios/ os 2arBis mandaram sinais. A le,i&o estD em Caerleon( e todos os 1omens est&o se preparando. Kuando a not.5ia 51e,ou ao reino de Lot( 2ui apresentarEme imediatamente a Artur( Hue me mandou a -inta,el para levar a mensa,em E respirou. E <estes dias( o prBprio 9erlim n&o G mais mensa,eiro do Hue eu. E *u su,eri Q rain1a Hue ela devia 2i5ar em -inta,el( mas a,ora G muito tarde para voltarL E re5lamou Cri2let. E * 5om os exGr5itos nas estradas... CaTaine( talveF vo5I devesse es5oltar a rain1a de volta a -inta,el. " X E <&o E 2oi a resposta 5lara. E Devo voltar a,ora( n&o ten1o medo de viaNar para onde devo ir. Se tin1a de en2rentar novamente a ,uerra( Artur 2i5aria ainda mais satis2eito 5om as boas not.5ias Hue CTen1T32ar l1e levava. CaTaine ND 1avia sa5udido a 5abe+a 5om impa5iIn5ia. E <&o posso me atrasar a5ompan1ando o ritmo de via,em de uma mul1er( a n&o ser Hue 2osse a Sen1ora do La,o( 5apaF de 5obrir a 5avalo( num dia( a mesma distRn5ia Hue HualHuer 1omem. * a rain1a G um mau 5avaleiro... n&o Huera irritDEla( nin,uGm espera Hue a sen1ora monte 5omo um 1omem( mas n&o posso me atrasar... E * a rain1a estD ,rDvida e tem de viaNar ainda mais deva,ar E a5res5entou Cri2let 5om i,ual impa5iIn5ia. <&o poderia mandar al,uns de seus 5avaleiros mais lentos es5oltDEla( CaTaine( enHuanto eu se,uiria 5om vo5I para -inta,elJ E Sem dOvida vo5I Huer estar no meio da a+&o respondeu ele 5om um sorriso. E 9as Cri2let( esta miss&o G sua( e nin,uGm o inveNa. 'ode darEme um 5opo de vin1o e um pou5a de p&oJ ViaNarei durante toda a noite( para 51e,ar a -inta,el ao aman1e5er. -en1o uma mensa,em para 9ar5us( o duHue de ,uerra da Cornual1a( Hue deve traFer seus 5avaleiros. *sta pode ser a ,rande batal1a prevista por -aliesin( na Hual pere5eremos ou expulsaremos os saxVes de2initivamenteL 9as todos os 1omens devem vir lutar ao lado de ArturL E AtG mesmo al,umas das tropas do tratado 2i5ar&o a,ora 5om Artur E Nuntou Cri2let. E Continue( se tem de 5ontinuar( e

Deus os a5ompan1e. Abra+aramEse. E Voltaremos a en5ontrarEnos Huando Deus Huiser( ami,o. CaTaine 2eF uma vInia para CTen1T32ar( Hue l1e estendeu a m&o e per,untou/ E Um momento. 9in1a parenta 9or,ause estD bemJ E Como sempre( sen1ora. E * min1a 5un1ada 9or,ana( estD se,ura na 5orte de 9or,ause( ent&oJ CaTaine pare5eu surpreenderEse. E 9or,anaJ <&o( sen1ora( n&o veNo min1a prima 9or,ana 1D muitos anos. Certamente( ela n&o esteve em visita ao reino de Lot( pois min1a m&e me teria 5ontado " respondeu( 5ortIs( apesar de sua impa5iIn5ia. A,ora( devo partir. E Deus o a5ompan1e E disse ela( e 2i5ou ouvindo o tropel dos 5avalos Hue se a2astavam na noite. E Malta t&o pou5o( a,ora( para o aman1e5er( Hue n&o 5reio 1aver raF&o para dormirmos novamente. <&o serD mel1or levantar a5ampamento e prosse,uir para CaerleonJ Cri2let pare5eu satis2eito. E Sim( pou5o se poderia dormir( 5om esta 51uva. * se estD disposta( sen1ora( ale,roEme em retomarmos a mar51a. SB Deus sabe o Hue teremos de en2rentar antes de 51e,armos a Caerleon. Kuando o sol se er,ueu sobre a 51arne5a( era 5omo se estivessem atravessando um pa.s ND silen5iado pela ,uerra. *ra a Gpo5a em Hue os 5amponeses deviam estar nos 5ampos( mas embora passassem por vDrias propriedades isoladas nos morros( n&o se viam animais pastando( nen1um 5&o latiu( nem HualHuer 5rian+a 5orreu para vIElos= e mesmo ao lon,o da estrada romana n&o en5ontraram um Oni5o viaNante. -remendo( CTen1T32ar 5ompreendeu Hue ND se 1aviam espal1ado as not.5ias da ,uerra( e os Hue n&o podiam parti5ipar dela 1aviam se es5ondido atrDs de portas 2e51adas( para es5apar de ambos os exGr5itos. ?averD peri,o para meu 2il1o se viaNar a essa velo5idadeJ 9as a,ora pare5ia tratarEse da es5ol1a de um mal menor E 5olo5DE la em ris5o( e ao 2il1o de Artur( 5om a mar51a 2or+ada( ou retardarEse pela estrada e 5air talveF nas m&os dos exGr5itos saxVes. CTen1T32ar resolveu n&o dar mais motivos de Hueixa a Cri2let( por atrasar a via,em. 9as enHuanto 5aval,ava( n&o Huerendo re2u,iarEse na liteira para n&o ser a5usada de retardar a via,em( pare5iaEl1e Hue o medo pairava Q sua

volta( por todo lado. O poente ND se aproximava( depois de um dia lon,o( Huando avistaram a torre de vi,ia 5onstru.da por Ut1er em Caerleon. A ,rande bandeira vermel1a do 'endra,on 2lutuava no alto( e CTen1T32ar benFeuEse ao passarem sob ela. A,ora Hue todos os 5rist&os v&o en2rentar os bDrbaros( serD 5erto Hue esse s.mbolo de uma vel1a 2G demon.a5a sirva para reunir as armas de um rei 5rist&oJ 9en5ionara o 2ato 5erta veF a Artur( e este respondeu Hue Nurara ao seu povo ,overnDE lo 5omo o Crande Dra,&o( tanto aos 5rist&os 5omo aos n&oE 5rist&os( e sem 2avoritismos. Riu( e mostrouEl1e os " 8 bra+os tatuados 5om as serpentes bDrbaras. *la sentia repulsa por aHuelas serpentes( s.mbolos Hue nen1um 5rist&o devia traFer( mas o rei 2ora in2lex.vel. E -ra,oEas 5omo testemun1o de Hue 2ui 2eito rei Huando o5upei o lu,ar de Ut1er nesta terra. <&o 2alemos mais disso( min1a sen1ora. * nada do Hue CTen1T32ar disse pWde levDElo a dis5utir o assunto( ou a ouvir o Hue um padre teria a diFer sobre aHuilo. E O o2.5io de padre G um( e o de rei G outro. *u ,ostaria Hue vo5I partil1asse tudo 5omi,o( mas 5omo n&o deseNa o5uparEse disso( n&o posso 2alar do assunto 5om vo5I. * Huanto aos padres( n&o G da 5onta deles. Deixe de pensar nisso( eu l1e ordeno. Sua voF era 2irme( mas n&o irritada. *la baixou a 5abe+a e n&o disse mais nada. 9as( a,ora( ao passar sob a bandeira do 'endra,on( tremia. Se nosso 2il1o vai ,overnar uma terra 5rist&( deve uma bandeira druida tremular sobre o 5astelo de seu paiJ Atravessaram lentamente os exGr5itos a5ampados na plan.5ie Q 2rente de Caerleon. Al,uns dos 5avaleiros( Hue a 5on1e5iam bem( vieram a5lamar sua rain1a( e ela sorriu e a5enou para eles. Atravessaram o 5ampo dos 1omens de Lot( vindos do norte 5om lan+as e lon,os ma51ados( envoltos em suas roupas de tintas ,rosseiras e sobre os Huais 2lutuava a bandeira de 9orri,an( o Crande Corvo de ,uerra. O irm&o de CaTaine( Ca1eris( aproximouEse e 2eFEl1e uma reverIn5ia( 5amin1ando depois ao lado do 5avalo de Cri2let( enHuanto se aproximavam do 5astelo. E 9eu irm&o o en5ontrou( Cri2letJ *le tin1a uma mensa,em para a rain1a... E *n5ontrouEnos Huando ND t.n1amos 2eito um dia de via,em E

in2ormou CTen1T32ar E( mas( ent&o( era mais 2D5il 5ontinuar atG aHui. E Vou a5ompan1DElos atG o 5astelo. -odos os Compan1eiros de Artur est&o 5onvidados a Nantar 5om o rei E 5ontou Ca1eris. E CaTaine 2i5ou irritado de ter Hue ir 5om as mensa,ens( mas nin,uGm anda mais depressa do Hue meu irm&o( Huando ne5essDrio. Sua mul1er estD aHui( Cri2let( mas ND estD se preparando( 5om a 5rian+a( para ir para o novo 5astelo. Artur Huer Hue todas as mul1eres se mudem( pois podem ser de2endidas mais 2a5ilmente ali( pois ele sB pode dispor de pou5os 5avaleiros para isso. 'ara CamelotL O 5ora+&o de CTen1T32ar Huase parou/ " 7 tin1a 2eito todo o per5urso desde -inta,el para dar a Artur a not.5ia sobre seu 2il1o( e a,ora ele a mandaria para CamelotJ E <&o 5on1e+o aHuele estandarte E disse Cri2let( ol1ando para uma D,uia dourada es5ulpida num mastro. 'are5ia muito anti,a. E P o estandarte de Cales do <orte. Uriens estD aHui( 5om Avallo51( seu 2il1o. Uriens a2irma Hue seu pai o tomou dos romanos( 1D mais de 5em anos. AtG pode ser verdadeL Os 1omens dos montes de Uriens s&o 5ombatentes vi,orosos( embora eu n&o di,a isso Huando me podem ouvir. E * Hue estandarte G aHueleJ E per,untou outra veF Cri2let( e embora a per,unta 2osse diri,ida a Ca1eris( 2oi CTen1T32ar Huem respondeu. E P o estandarte de meu pai( Leode,ranF( a bandeira aFul 5om a 5ruF dourada. *la mesma( Huando mo+a( no 'a.s do Ver&o( aNudara as damas da 5orte de sua m&e a bordar a bandeira do rei. ContavaEse Hue seu pai a es5ol1era depois de ouvir uma 1istBria se,undo a Hual um dos imperadores de Roma viu o sinal da 5ruF no 5Gu( antes de uma de suas batal1as. 'oder.amos a,ora estar lutando sob esse simbolo( e n&o sob as serpentes de AvalonL *streme5eu( e Ca1eris ol1ouEa interro,ativamente. E -em 2rio( sen1oraJ Devemos 5ontinuar atG o 5astelo( Cri2let( pois Artur estD Q espera da rain1a. E Deve estar 5ansada da via,em( sen1ora E disse Cri2let( ol1andoEa 5om simpatia. E 9as dentro de al,uns momentos( estarD novamente aos 5uidados de suas damas. Ao se aproximarem dos muros do 5astelo( muitos Compan1eiros de Artur( Hue a 5on1e5iam( a5enaramEl1e e ,ritaram seu nome( de maneira 5ordial e in2ormal. <o ano Hue vem( nesta Gpo5a( eles estar&o saudando o seu pr.n5ipe( pensou. Um 1omem 5orpulento e de passo trWpe,o( 5om armadura de 5ouro e um elmo de a+o( atravessouEse no 5amin1o E pare5ia ter

trope+ado( embora tivesse 2eito uma 5urvatura para CTen1T32ar( e ela per5ebeu Hue o 2aFia deliberadamente( Hue se 1avia 5olo5ado de propBsito em seu 5amin1o. E Sen1ora min1a irm&( n&o me 5on1e5eJ CTen1T32ar 2ranFiu a testa( ol1andoEo( e sB depois de um momento o re5on1e5eu. "8$ E P vo5I.. E 9elea,rant. Vim lutar ao lado de nosso pai e de seu marido( min1a irm&. E *u n&o sabia Hue seu pai tin1a um 2il1o E disse Cri2let 5om um sorriso 5ordial. E 9as todos s&o bemEvindos para lutar sob a bandeira de Artur. E -alveF vo5I possa diFer uma palavra a meu respeito 5om seu marido( o rei( min1a irm& E pediu 9elea,rant. Ol1andoEo( CTen1T32ar sentiu uma leve repulsa. *ra um 1omem enorme( Huase um ,i,ante( e 5omo tantos 1omens ,randes pare5ia mal2ormado( 5omo se um lado do 5orpo 2osse maior do Hue o outro. Um ol1o era( sem dOvida( maior do Hue o outro( e era ves,o. -entando ser Nusta( CTen1T32ar re2letiu Hue a de2ormidade n&o era 5ulpa sua( e Hue realmente nada tin1a 5ontra ele. ?avia sido( porGm( uma arro,Rn5ia diri,irEse a ela 5omo irm& na 2rente de todos( e a,ora se,uravaEl1e a m&o( 5omo se a 2osse beiNar( sem pedirEl1e li5en+a. Me51ouEa e retirouEa. -entou 2alar 5om 2irmeFa/ E Sem dOvida( Huando vo5I mere5er( 9elea,rant( meu pai 2alarD de vo5I a Artur( e ele o 2arD um de seus 5avaleiros. Sou apenas uma mul1er( e n&o ten1o autoridade para prometerEl1e isso. 9eu pai estD aHuiJ E *stD 5om Artur no 5astelo E respondeu 9elea,rant( aborre5ido E( enHuanto eu 2i5o aHui 2ora 5om os 5avalos 5omo um 5a51orroL E <&o me pare5e Hue vo5I ten1a direito a mais do Hue isso( 9elea,rant E e a voF de CTen1T32ar era 2irme. E *le l1e deu um lu,ar ao seu lado( pois sua m&e 2oi( outrora( uma de suas 2avoritas... 9elea,rant retru5ou rispidamente/ E -odos sabem t&o bem Huanto min1a m&e Hue sou o 2il1o do rei( seu Oni5o 2il1o vivoL Irm&( 2ale 5om nosso pai em meu 2avorL CTen1T32ar retirou a m&o( evitando as muitas tentativas de 9elea,rant de se,urDEla. E DeixeEme ir( 9elea,rantL 9eu pai diF Hue vo5I n&o G 2il1o dele( e 5omo posso eu diFer mais al,uma 5oisaJ <&o 5on1e5i

sua m&e( e este G um assunto entre vo5I e meu paiL E 9as vo5I deve me ouvir E insistiu ele( pro5urandoEl1e a m&o( atG Hue Cri2let interpWsEse/ E Vamos( vo5I n&o pode 2alar assim Q rain1a( ou Artur servirD sua 5abe+a num prato durante o NantarL -en1o a 5erteFa de Hue o rei l1e 5on5ederD o Hue 2or Nusto( e se vo5I "8" lutar bem por ele nesta batal1a( n&o 1D dOvida de Hue o 5olo5arD entre seus Compan1eiros. 9as vo5I n&o pode perturbar a rain1a desse NeitoL 9elea,rant voltouEse para Cri2let( pondoEse a sobran5eiro sobre ele( Hue( embora tambGm bastante alto e atlGti5o( pare5ia uma 5rian+a( e disse/ E Vo5I vai Huerer me diFer o Hue eu posso ou n&o 5onversar 5om min1a irm&( seu idiotaJ Cri2let levou a m&o Q espada/ E *stou in5umbido de es5oltar a rain1a e 5umprirei essa miss&o( Hue me 2o. dada por Artur. Saia do 5amin1o( ou eu o tirarei Q 2or+aL E Vo5I e Huem maisJ E Fombou 9elea,rant( animandoEse 5om um riso 2eio. E *u( entre outros E intrometeuEse Ca1eris( 5olo5andoEse rapidamente ao lado de Cri2let. Como CaTaine( era um 1omem muito 5orpulento( Hue daria dois do esbelto Cri2let. E * eu E disse Lan5elote( saindo da es5urid&o e 5amin1ando rapidamente para o 5avalo de CTen1T32ar( Hue Huase 51orou de al.vio. <un5a ele l1e pare5eu mais bonito do Hue naHuele momento. * embora 2osse esbelto e n&o muito 5orpulento( 1avia al,uma 5oisa em sua presen+a Hue 2eF 9elea,rant re5uar. E *ste 1omem a estD in5omodando( min1a sen1ora CTen1T32arJ *la en,oliu em se5o e a5enou 5om a 5abe+a( vendo( amedrontada( Hue n&o tin1a voF para responder. 9elea,rant per,untou/ E * Huem G vo5I( 5amaradaJ E Cuidado E re5omendou Ca1eris. E <&o 5on1e5e o sen1or Lan5eloteJ E Sou o 5apit&o da 5avalaria de Artur E respondeu Lan5elote( 5om seu ar despreo5upado. E * o 5ampe&o da rain1a. -em al,uma 5oisa a diFerJ E 9in1a 5onversa G 5om min1a irm& E disse 9eE lea,rant. CTen1T32ar( estridente( respondeu/ E <&o sou irm& deleL *ste 1omem se diF 2il1o de meu pai porHue sua m&e 2oi( por al,um tempo( uma das mul1eres do reiL *le n&o G 2il1o de meu pai( mas um pal1a+o de nas5imento servil( Hue vem do 5ampo( embora meu pai ten1a sido bastante

bom para darEl1e um lu,ar em seu sGHuitoL E P mel1or vo5I sair do 5amin1o E disse Lan5elote( "82 avaliando 9elea,rant 5om despreFo( e era 2D5il ver Hue este o 5on1e5ia e n&o deseNava medirEse 5om ele. Re5uou( diFendo numa voF sombria/ E Vo5I se arrependerD al,um dia( CTen1T32ar. Lan5elote estava 5omo sempre muito bemEvestido( 5om uma tOni5a e um manto vermel1os. -in1a o 5abelo 5uidadosamente 5ortado e penteado( a barba 2eita. As m&os pare5iam ma5ias e bran5as 5omo as de CTen1T32ar( embora ela soubesse Hue eram 2ortes e duras 5omo o a+o. *stava mais belo do Hue nun5a. * 51e,ara exatamente a tempo de salvDE la de um en5ontro desa,radDvel 5om 9elea,rant. Sorriu( sem Huerer/ e 2oi 5omo se al,uma 5oisa se revolvesse( no mais .ntimo de CTen1T32ar. <&o( n&o devo ol1ar para ele assim a,ora( vou ser a m&e do 2il1o de Artur... E Sen1ora( n&o 1D de Huerer passar pelo ,rande sal&o 5om essas amassadas roupas de via,emL C1oveu durante a maior parte da via,em. 'ermita Hue eu a leve( 5om a 5riada( atG a porta lateral( de onde poderD ir diretamente para seus aposentos( re2res5arEse( para depois saudar meu sen1or Artur no sal&o( Huando tiver mudado de roupa e estiver bem aHue5ida. Vo5I estD tremendoL O vento n&o estD muito 2rio para vo5I( CTen1T32arJ *le sempre tivera o privilG,io de tratDEla pelo nome( sem as expressVes 2ormais 0min1a sen1ora0( ou 0min1a rain1a0( mas nun5a esse nome 1avia soado mais do5emente em seus lDbios. E Como sempre( vo5I se preo5upa 5omi,o E sorriu a rain1a( deixando Hue ele 5onduFisse o 5avalo. E Cri2let( anun5ie ao rei Hue a sen1ora 51e,ou bem e estD em seus aposentos. * vo5I( Ca1eris( volte para Nunto dos seus 5ompan1eiros. *u 5onduFirei a rain1a. Uunto Q porta aNudouEa a desmontar( e ela sentiu o 5ontato de suas m&os. )aixou os ol1os( sem Huerer ol1DElo. E O ,rande sal&o estD 51eio dos Compan1eiros de Artur E in2ormou Lan5elote E( em ,rande 5on2us&o. A -Dvola Redonda 2oi levada 1D apenas trIs dias( em trIs 5arro+as( para Camelot( e Cai a a5ompan1ou( para instalDEla no novo sal&o. A,ora( um 5avaleiro 2oi mandado Qs pressas para 51amDElo de volta( e tambGm a outros 1omens Hue possam montar( no 'a.s do Ver&o... *la levantou para Lan5elote o ol1ar( atemoriFada. E CaTaine 2alouEnos de invasVes dos saxVes. P esta a ,uerra Hue Artur temiaJ

"8# E P a ,uerra Hue( 1D muitos anos( sab.amvs Hue a5onte5eria E 2oi a resposta tranHSila. E P para ela Hue Artur vin1a treinando suas le,iVes( e para a Hual eu ven1o preparando a 5avalaria. Kuando terminar( talveF ten1amos a paF Hue deseNamos( durante toda a min1a vida e durante toda a vida de Ut1er. De repente ela o envolveu em seus bra+os. E Vo5I poderD ser morto E murmurou. *ra a primeira veF Hue tin1a a 5ora,em de 2aFer aHuilo. Mi5ou a,arrada a ele( 5om o rosto en5ostado em seu ombro( enHuanto Lan5elote a envolvia em seus bra+os. 9esmo em meio ao medo( ela sentia a do+ura de ser abra+ada por ele. E -odos sab.amos Hue isso a5onte5eria al,um dia( min1a Huerida E e sua voF tremeu. E -ivemos a sorte de dispor de vDrios anos para nos prepararmos( e de ter Artur 5omo 51e2e. A51o Hue nem mesmo vo5I sabe o ,rande 5omandante Hue ele G( e 5omo todos nBs o adoramosL P Novem( mas G o maior dos Crandes Reis Hue tivemos desde muito antes da 51e,ada dos romanos. Com Artur Q nossa 2rente( G 5erto Hue expulsaremos os saxVes daHui. * Huanto ao resto( serD 5omo Deus Huiser( CTen1T32ar. A2a,ouEl1e os ombros suavemente( diFendo/ E 'obre menina( estD t&o 5ansada( deixeEme 5onduFiEla atG suas damas. 9as CTen1T32ar sentia as m&os dele tremerem( e de repente teve ver,on1a de terEse lan+ado em seus bra+os 5omo se 2osse uma daHuelas mul1eres Hue a5ompan1am os soldadosL *m seus aposentos( tudo era 5on2us&o. 9eleas 5olo5ava as roupas em 5aixas( *laine supervisionava as servas( e abra+ouE a( ex5lamando/ E 'rima( estDvamos t&o preo5upadas( 5om vo5I em via,emL *sperDvamns Hue re5ebesse a mensa,em antes de deixar o 5onvento( e 2i5asse a salvo em -inta,el... E <&o( I,raine morreu. CaTaine nos en5ontrou Huando ND t.n1amos 2eito um dia inteiro de via,em( e alGm disso meu lu,ar G ao lado de meu marido. E Sen1ora( Cri2let voltou NuntoJ E per,untou 9eleas. E *le a5ompan1ouEme atG aHui E respondeu CTen1T32ar( 5om um a5eno de 5abe+a. E Vo5I o verD no Nantar( "8! supon1o. Ouvi Ca1eris diFer Hue todos os Compan1eiros de Artur tin1am sido 5onvidados a Nantar 5om o rei.

E Se G Hue se pode 51amar isso de Nantar E ironiFou 9eleas. E P mais 5omo uma re2ei+&o de soldados. *ste lu,ar estD 5omo um a5ampamento armado( e vai piorar ainda mais. 9as *laine e eu 2iFemos todo o poss.vel para manter as 5oisas em ordem. *la sempre 2ora uma Novem sorridente e bemE1umorada( mas a,ora pare5ia preo5upada e 5ansada. E ColoHuei em 5aixas todos os seus vestidos e as 5oisas de Hue pode pre5isar neste ver&o( de modo Hue a sen1ora poderD partir para Camelot pela man1&. O rei disse due todos ter.amos de ir Nuntos( pois o palD5io estD prati5amente pronto para ser o5upDdo( 5om o trabal1o 2eito por Cai. 9as nun5a pensei Hue 2Wssemos para lD assim( nessa pressa( Huase sitiados... <&o( pensou CTen1T32ar. 'assei viaNando todos esses dias( e a,ora n&o vou voltar novamente Q estradaL 9eu lu,ar G aHui( e meu 2il1o tem o direito de nas5er no 5astelo do seu pai. <&o permitirei Hue me mandem outra veF daHui para ali( 5omo se 2osse ba,a,emL E -en1a 5alma( 9eleas( talveF n&o 1aNa tanta pressa assimL 9ande al,uGm bus5ar D,ua para lavarEme e tra,a uma roupa Hue n&o esteNa mol1ada nem suNa de lama da via,em. * Huem s&o essas mul1eresJ As mul1eres( ao Hue se veri2i5ou( eram as esposas de al,uns dos Compan1eiros e de al,uns dos re.s vassalos de Artur( Hue iriam 5om elas para Camelot. *ra mais 2D5il Hue viaNassem todos num sB ,rupo( e lD estariam a salvo dos saxVes. E P perto de sua terra E disse *laine( 5omo se isso pudesse ven5er a resistIn5ia de CTen1T32ar. E A sen1ora poderD visitar a esposa de seu pai( seus irm&os e irm&s. Ou enHuanto o rei Leode,ranF estiver na ,uerra( sua madrasta poderD viver 5onos5o em Camelot. Isso n&o seria a,radDvel para nen1um de nBs( pensou CTen1T32ar( e em se,uida teve ver,on1a de si mesma. 'ensou em a5abar 5om toda aHuela dis5uss&o diFendo umas pou5as palavras. *stou ,rDvida e n&o posso viaNar( mas desistiu ao pensar nas numerosas per,untas a Hue teria de responder. Artur devia ser o primeiro a saber. "8% Cap.tulo "2 Kuando CTen1T32ar entrou no ,rande sal&o Hue pare5ia vaFio e nu sem a ,rande -Dvola Redonda e sem o esplendor das bandeiras e tapetes( Artur estava sentado a uma mesa( no meio do aposento( prBximo das lareiras( 5er5ado de meia dOFia de seus Compan1eiros( enHuanto outros 2ormavam um ,rupo prBximo.

*stava ansiosa para darEl1e a not.5ia( mas n&o podia anun5iDE la na 2rente de toda a 5orteL -eria de esperar atG Hue estivessem a sBs na 5ama E era o Oni5o momento em Hue o tin1a totalmente para si. 9as Huando Artur desviou o ol1ar dos Compan1eiros e a viu( levantouEse e 2oi abra+DEla. E CTen( min1a Huerida E disse ele. E *u tin1a esperan+as de Hue a mensa,em levada por CaTaine pudesse deixDEla em se,uran+a em -inta,el... E Vo5I estD Fan,ado pelo 2ato de eu ter voltadoJ *le sa5udiu a 5abe+a( ne,ativamente/ E <&o( 5laro Hue n&o. *nt&o as estradas ainda o2ere5em al,uma se,uran+a( e vo5I teve sorte. 9as supon1o Hue isso Huer diFer Hue min1a m&e... E 9orreu 1D dois dias( e 2oi enterrada no 5onvento. 'arti imediatamente para traFerEl1e a not.5ia. * apesar disso( vo5I sB tem 5r.ti5as a me 2aFer( pelo 2ato de n&o ter 2i5ado em se,uran+a em -inta,el( devido a esta ,uerraL E <&o s&o 5r.ti5as( min1a Huerida( mas sim preo5upa+&o 5om sua se,uran+a. 9as Sir Cri2let 5uidou bem de vo5I( pelo Hue veNo. Ven1a sentarEse 5onos5o( aHui. LevouEa para um ban5o e sentouEse ao lado dela. A prata e os utens.lios de 5erRmi5a 1aviam desapare5ido. CTen1T32ar supWs Hue tin1am sido mandados para Camelot( e 2i5ou pensando o Hue teria a5onte5ido 5om os belos pratos romanos vermel1os dados pela sua madrasta 5omo presente de 5asamento. As paredes estavam nuas e a sala vaFia( e 5omeram em peHuenas ti,elas de madeira( do tipo ,rosseiro "8X Hue se en5ontra nos mer5ados. 9er,ul1ando um peda+o de p&o na vasil1a( ela disse/ E *ste lu,ar ND pare5e ter sido 5enDrio de uma batal1a. E A51ei Hue tudo devia ser mandado para Camelot respondeu Artur E( e depois tivemos as not.5ias de desembarHues dos saxVes( e tudo se tornou 5on2uso. Seu pai estD aHui( min1a Huerida( e sem dOvida vo5I 1D de Huerer saudDElo. Leode,ranF estava sentado ali perto( embora n&o no 5.r5ulo dos Hue estavam mais prBximos de Artur. CTen1T32ar aproximouE se dele e o beiNou( sentindo seus ombros 2ortes sob as m&os E seu pai sempre l1e pare5era um 1omem 5orpulento( imponente( e a,ora( de repente( dava a impress&o de estar vel1o e 5ansado. E *u disse ao meu sen1or Artur Hue n&o devia deixar Hue vo5I viaNasse pelas estradas numa Gpo5a destas. A1( sem dOvida G natural Hue Artur deseNasse mandDEla para Nunto do leito de morte de sua m&e( mas ele tambGm tin1a um dever para 5om vo5I( 5omo mul1er dele. I,raine tem uma 2il1a solteira Hue

devia estar 5om ela. Onde estD a duHuesa da Cornual1a( Hue n&o 2oi para Nunto da m&eJ E <&o sei por onde anda 9or,ana E respondeu Artur. E 9in1a irm& G adulta e dona de seu prBprio nariF. <&o pre5isa de min1a autoriFa+&o para estar aHui( ou ali. E A1( G sempre assim 5om um rei E observou Leode,ranF( num tom de lamenta+&o. E P sen1or de todos( ex5eto de suas mul1eres. Com Alienor G a mesma 5oisa( e ten1o trIs 2il1as Hue ainda n&o est&o em idade de 5asar( e ND pensam Hue ,overnam min1a 5asa. Vo5I as verD em Camelot( CTen1T32ar. 9andeiEas para lD a 2im de estarem mais se,uras( e a mais vel1a( Isotta( ND tem idade su2i5iente= vo5I poderia 2aFer dela uma de suas damas( G sua meia irm&( n&o( CTen1T32arJ * 5omo n&o ten1o 2il1os vivos( Huero Hue pe+a a Artur para 5asDEla 5om um de seus mel1ores 5avaleiros( Huando 2or a Gpo5a. CTen1T32ar sa5udiu a 5abe+a( surpresa 5om a idGia de Hue sua meia irm& Isotta ND tivesse idade para viver na 5orte. -in1a Huase sete anos Huando CTen1T32ar se 5asou E deveria ser a,ora uma Novem de doFe ou treFe. *laine tin1a a mesma idade Huando 2oi para Caerleon. Sem dOvida( se l1e pedisse( Artur daria Isotta a um de seus 5avaleiros( talveF CaTaine( ou possivelmente E ND Hue CaTaine seria rei do "8 reino de Lot al,um dia E a Ca1eris( Hue eram primos do Crande Rei. E *stou 5erta de Hue Artur e eu( Nuntos( en5ontraremos um bom marido para min1a irm&. E Lan5elote 5ontinua solteiro E su,eriu Leode,ranF E( bem 5omo o duHue 9ar5us da Cornual1a. *mbora me pare+a Hue seria mais adeHuado Hue 9ar5us se 5asasse 5om a sen1ora 9or,ana e ambos 5ombinassem suas pretensVes( e ela teria ent&o al,uGm para de2ender seu 5astelo e suas terras. * embora sabendo Hue ela G uma das damas da Sen1ora do La,o( n&o ten1o dOvidas de Hue o duHue 9ar5us poderia domDEla. CTen1T32ar sorriu Q idGia de Hue 9or,ana pudesse 5asarEse( obedientemente( 5om al,uGm Hue eles 5onsiderassem di,no. Ao mesmo tempo( sentiuEse irritada/ por Hue ela podia 2aFer o Hue HuisesseJ <en1uma outra mul1er tin1a permiss&o para isso( nem mesmo I,raine( Hue era m&e do rei( e 2ora 5asada de a5ordo 5om a vontade de seus parentes. Artur devia exer5er sua autoridade e 2aFer 5om Hue a irm& se 5asasse( antes Hue trouxesse a desonra para todos elesL LembrouEse( porGm( de Hue( Huando Artur 2alara em 5asar 9or,ana 5om seu ami,o Lan5elote( ela mesma 1av.a 2eito obNe+Ves. A1( eu 2ui

e,oista... <&o posso tIElo para mim( e n&o Huera Hue ten1a uma esposa. 'ro5urou( porGm( 5onven5erEse de Hue se sentiria 2eliF em ver Lan5elote 5asado( se a noiva 2osse adeHuada e virtuosaL E 'ensei Hue a duHuesa da Cornual1a estivesse entre suas damas... E 5omentou Leode,ranF. E *steve( sim E respondeu CTen1T32ar E( mas deixouEnos 1D al,uns anos( para viver 5om sua parenta( e n&o voltou. * novamente o5orreuEl1e a per,unta/ onde andaria 9or,anaJ <&o estava em Avalon( nem na 5orte de 9or,ause( em -inta,el 5om I,raine E poderia estar na )retan1a 9enor( ou numa pere,rina+&o a Roma( ou no pa.s das 2adas( ou no prBprio in2erno( pelo Hue CTen1T32ar sabia. AHuela situa+&o n&o podia 5ontinuar/ Artur tin1a o direito de saber onde estava sua parenta mais prBxima( a,ora Hue a m&e 1avia morrido. 9as( sem dOvida( 9or,ana teria ido para Nunto dela( se isso l1e 2osse poss.velL CTen1T32ar voltou para Nunto de Artur. Lan5elote e o rei 2aFiam rabis5os( 5om a ponta dos pun1ais( na mesa de madeira Q sua 2rente( enHuanto 5omiam( distraidamente( do mesmo prato. 9ordendo os lDbios E na verdade( poderia ter "88 2i5ado em -inta,el( pois n&o 2aFia nen1uma di2eren+a para Artur sua presen+a ali E( ia retirarEse para um 5anto 5om suas damas( mas ele levantou os ol1os( viuEa( sorriuEl1e e estendeu a m&o para ela. E <&o( min1a Huerida( n&o Huis mandDEla embora. *u pre5iso realmente 5onversar 5om meu 5apit&o da 5avalaria( mas 1D lu,ar para vo5I( aHui E 2eF um ,esto para um dos servos. E -ra,a mais um prato para a sen1ora. Lan5elote e eu destru.mos este. -ambGm 1D p&o 2res5o( se G Hue resta al,um( pois( sem Cai( as 5oFin1as est&o um 5aos. E A51o Hue ND 5omi bastante E sorriu CTen1T32ar( apoiandoEse um pou5o no ombro de Artur( Hue a a2a,ou( distra.do. *la sentia a presen+a de Lan5elote( 5Dlida e 2irme( do outro lado( e experimentava uma sensa+&o de se,uran+a entre eles. Artur in5linouEse para a 2rente( 5om uma das m&os a5ari5iando ainda o 5abelo da esposa e 5om a outra se,urando o pun1al 5om Hue 2aFia ris5os. E VeNa( podemos levar os 5avalos por aHuiJ P poss.vel viaNar depressa e deixar as 5arro+as 5om provisVes e ba,a,ens passarem pelo terreno menos a5identado( mas os 5avalarianos podem 5ortar 5amin1o( 5om eHuipamento leve( e mar51ar rapidamente. Cai tem 1omens preparando o p&o de muni+&o para o exGr5ito( e o vem armaFenando 1D trIs anos( desde a batal1a

da 2loresta de Celidon. P provDvel Hue eles desembarHuem aHui E e mostrou um lu,ar no tos5o mapa Hue 1avia desen1ado. E Leode,ranF( Uriens( ven1am ver isto. O pai de CTen1T32ar aproximouEse a5ompan1ado de outro 1omem( ma,ro( moreno e D,il( embora seu 5abelo 2osse ,risal1o e tivesse o rosto mar5ado. E Rei Uriens E disse Artur E( saOdoEo 5omo ami,o de meu pai e 5omo meu ami,o. UD 5on1e5e a sen1ora CTen1T32arJ Uriens 2eF uma mesura. -in1a uma voF a,radDvel( melodiosa/ E O praFer G meu em 2alarEl1e( sen1ora. Kuando a ,uerra tiver terminado( levarei min1a esposa( se me autoriFar( para apresentDEla Q sen1ora( em Camelot. E -erei a maior satis2a+&o E sorriu CTen1T32ar( sentindo a 2alsidade de sua voF. <un5a 2ora 5apaF de diFer aHuela 2rase 5omum de 5ortesia de maneira 5onvin5ente. E <&o poderD ser este ver&o( pois temos outras 5oisas a 2aFer E tornou Uriens( in5linandoEse sobre o esbo+o de mapa 2eito por Artur. E <o tempo de AmbrBsio( levamos "87 um exGr5ito por aHu.. <&o t.n1amos tantos 5avalos( ex5eto nas 5arro+as( mas poder.amos levDElos pelo terreno mais .n,reme( e 5ortar 5amin1o. Devemos evitar os pRntanos do su" do 'a.s do Ver&o. E *u esperava n&o ter de subir as montan1as E disse Lan5elote. Uriens sa5udiu a 5abe+a/ E Com essa ,rande Huantidade de 5avalos( G mel1or assim. E <as montan1as( os 5avalos es5orre,am e Huebram as pernas E ar,umentou Lan5elote. E 9el1or atG mesmo isso( Sir Lan5elote( do Hue ter os 1omens( os 5avalos e as 5arro+as a2undados na lama. 9el1or a montan1a do Hue o pRntano E opinou Uriens. E VeNa( aHui 2i5a a vel1a mural1a romana... E <&o 5onsi,o ver direito( 5om tantos rabis5os E disse Lan5elote( 5om impa5iIn5ia. Diri,iuEse Q lareira( apan1ou um ,raveto( sa5udiu a brasa da ponta e 5ome+ou a desen1ar no 51&o( 5om o 5arv&o. E VeNam( aHui estD o 'a.s do Ver&o( e ali( os la,os e a mural1a romana... -emos( di,amos( treFentos 5avalos( e aHui( duFentos... E -antos assimJ E per,untou Uriens( 5om in5redulidade. E As le,iVes de CGsar n&o tin1am mais do Hue issoL E ?D sete anos Hue os estamos treinando( e exer5itando os soldados para montDElos E es5lare5eu Lan5elote. E Cra+as a vo5I( meu 5aro primo. E Cra+as ao sen1or( meu rei( Hue teve vis&o para 5ompreender

o Hue pBder.amos 2aFer 5om eles E retru5ou Lan5elote( voltandoEse para o rei. E Al,uns soldados ainda n&o sabem 5ombater a 5avalo E tornou Uriens. E Kuanto a mim( 5ombato bastante bem Q 2rente de soldados a pG. E O Hue tambGm G bom E disse Artur E( pois n&o temos 5avalos para todos os Hue deseNam 5ombater montados( nem selas( estribos e rGdeas( embora eu ten1a posto todos os seleiros do reino trabal1ando o mais depressa poss.vel. CustouEme muito es2or+o arranNar o din1eiro para pa,ar tudo isso( e os 1omens me Nul,aram um tirano avarento E riu( e abra+ou CTen1T32ar( a5res5entando/ E Durante todo esse tempo( Huase nem tive ouro para 5omprar para min1a rain1a as sedas e os bordadosL -odos os re5ursos 2oram para 5avalos( 2erreiros e seleirosL E De repente( a ale,ria desapare5eu( e ele 2i5ou Huase sGrio/ E * a,ora( a ,rande prova para o Hue 2iFemos e para tudo o Hue poderemos 2aFer/ desta "7$ veF os saxVes vieram em peso( meus ami,os. Se n&o pudermos 5ontIElos( tendo metade do nOmero de soldados( n&o 1averD 5omida neste pa.s sen&o para os 5orvos e os lobosL E *ssa G a vanta,em da 5avalaria E disse Lan5elote 5om ,ravidade. E ?omens montados e armados podem 5ombater 5ontra 5in5o( deF( e talveF atG vinte inimi,os. Se nossas suposi+Ves 2orem a5ertadas( derrotaremos os saxVes de2initivamente. Se n&o 2orem( bem( morreremos de2endendo nossos lares( as terras Hue amamos e nossas mul1eres e 2il1os. E Sim E disse Artur 5om do+ura. E P o Hue 2aremos. 'ara Hue trabal1amos desde Hue t.n1amos 5orpo su2i5iente para pe,ar uma espada( Cala1adJ * sorriu seu sorriso raro e do5e( o Hue 2eF CTen1T32ar pensar( 5om uma pontada de dor/ *le nun5a sorri assim para mim. <o entanto( Huando souber das not.5ias Hue l1e tra,o... Lan5elote respondeu ao sorriso( e depois tambGm ele suspirou/ E Re5ebi uma mensa,em de meu meio irm&o Lionel( 2il1o mais vel1o de )an. Disse Hue se 2aria ao mar dentro de trIs dias... n&o... E parou( 5ontando nos dedos. E UD estD no mar( o mensa,eiro atrasouEse. *le tem Huarenta navios e espera 2or+ar todos os navios saxWnios( ou o maior nOmero poss.vel( 5ontra as ro51as ou para o sul do litoral da Cornual1a( onde n&o poder&o desembar5ar suas tropas em boa ordem. * Huando Lionel desembar5ar( levarD seus 1omens para o ponto em Hue estamos nos reunindo. -erei de mandarEl1e um mensa,eiro indi5ando o lo5al de en5ontro. Apontou para o mapa rabis5ado nas pedras. ?ouve uma a,ita+&o

de voFes na porta do sal&o( e um 1omem alto( ma,ro e ,risal1o 5amin1ou por entre os ban5os e as mesas de madeira. CTen1T32ar n&o via Lot desde antes da batal1a da Mloresta de Celidon. E <un5a pensei ver o sal&o de Artur nu( sem a sua -Dvola RedondaL * vo5I( meu primo Artur( No,ando 5om os seus 5ole,uin1as( no 51&oL E A -Dvola Redonda 2oi para Camelot( primo E expli5ou Artur( levantandoEse E( Nunto 5om todos os meus mBveis e os perten5es das mul1eres. O Hue vo5I vI aHui G um 5ampo armado( esperando apenas o aman1e5er para Hue as Oltimas mul1eres seNam mandadas para Camelot. A maioria delas( 5om as 5rian+as( ND 2oi. Lot 2eF uma reverIn5ia para CTen1T32ar e disse( 5om sua voF 51eia/ "7" E Ora( ent&o a 5orte de Artur 2i5arD 5ertamente desolada. 9as G se,uro para mul1eres e 5rian+as viaNarem( 5om a re,i&o em pG de ,uerraJ E Os saxVes ainda n&o penetraram muito pelo interior E tornou Artur E( e n&o 1averD peri,o( se viaNarem imediatamente. Devo separar uns 5inHSenta 1omens para montarem ,uarda a Camelot. SerD para eles uma tare2a in,rata 2i5ar lon,e do 5ampo de batal1a. A rain1a 9or,ause estD se,ura( em vosso reino. * estou satis2eito por min1a irm& estar 5om elaL E 9or,anaJ E Lot sa5udiu a 5abe+a ne,ativamente. E *la n&o nos visita 1D muitos anosL Ora( ora. 'ara onde pode ter idoJ * 5om HuemJ *u sempre a51ei Hue essa mo+a era 5apaF de nos 2aFer uma surpresaL 9as por Hue se trans2ere para Camelot( meu sen1or ArturJ E P mais 2D5il de de2ender E respondeu o rei. E CinHSenta 1omens podem de2endIElo atG a volta de Cristo. Se eu deixasse as mul1eres em Caerleon( teria ne5essidade de manter aHui duFentos 1omens ou mais( Hue n&o poderiam parti5ipar da batal1a. <&o sei por Hue meu pai instalouEse aHui. *u tin1a esperan+a de ND estar em Camelot( Huando os saxVes ata5assem novamente( e eles teriam de atravessar todo o pa.s para 51e,ar atG lD. 'oder.amos es5ol1er o lo5al onde 2osse mel1or para en2rentDElos. Se os atra.ssemos para os pRntanos e os la,os do 'a.s do Ver&o( onde a terra nun5a G i,ual dois anos 5onse5utivos( ent&o a lama e os pRntanos 2ariam parte do trabal1o para nBs( e o pessoal de Avalon poderia dar 5abo deles 5om suas 2le51as. E *les o 2ar&o( de HualHuer maneira E disse Lan5elote( levantandoEse depois de estudar o mapa desen1ado nas pedras

do 51&o. E Avalon ND mandou treFentos( e outros vir&o( ao Hue diFem. * o 9erlim me disse( Huando 2alei 5om ele da Oltima veF( Hue 1aviam mandado mensa,eiros ao seu pa.s( meu sen1or Uriens( para Hue o 'ovo Anti,o( Hue vive nos morros ali( tambGm ven1a lutar ao nosso lado. Assim( temos a le,i&o( soldados montados 5ombatendo em terreno plano( todos 5om armaduras e lan+as( valendo 5ada um uns doFe saxVes ou mais. -emos numerosos soldados a pG( arHueiros e espada51ins( Hue podem 5ombater nos montes e vales. * temos ainda muitos 1omens das tribos( 5om lan+as e ma51ados( e o 'ovo Anti,o( Hue sabe 2aFer embos5adas e derrubar 1omens 5om suas setas de ponta de s.lex( sem serem vistos. Creio Hue estamos preparados para en2rentar todos os saxVes de todas as CDlias e do litoral do 5ontinenteL "72 E * G o Hue teremos de 2aFer E 5on5ordou Lot. E -en1o lutado 5ontra os saxVes desde os tempos de AmbrBsio( tal 5omo Uriens( e nun5a tive de en2rentar nada semel1ante ao exGr5ito Hue a,ora avan+a 5ontra nBs. E Desde Hue 2ui 5oroado( eu sabia Hue este dia 51e,aria. A Sen1ora do La,o disseEme isso ao me dar a *x5alibur. * a,ora( ela estD mandando Hue todo o povo de Avalon se reOna sob a bandeira do 'endra,on. E *staremos todos presentes E a2irmou Lot( mas CTen1T32ar estreme5eu( e Artur( sol.5ito( l1e disse/ E 9in1a Huerida( vo5I viaNou todo o dia de 1oNe e de ontem( e terD de partir novamente( ao alvore5er. 'osso 51amar suas damas para a levarem para a 5amaJ *la sa5udiu a 5abe+a numa ne,ativa( e tor5eu as m&os no re,a+o/ E <&o( n&o estou 5ansada. Artur( n&o me pare5e adeHuado Hue os pa,&os de Avalon( ,overnados pela 2eiti+aria( lutem ao lado de um rei 5rist&oL * Huando vo5I os reOne sob aHuela bandeira pa,&... E 9in1a rain1a( pre2ere Hue o povo de Avalon ass.sta impass.vel a seus lares 5a.rem nas m&os dos saxVesJ A )retan1a tambGm G a terra deles. *les lutar&o tanto Huanto nBs( para prote,er nossa terra 5ontra os bDrbaros. * o 'endra,on G o seu rei Nurado. E P disso Hue eu n&o ,osto E protestou CTen1T32ar( tentando tornar sua voF 2irme( para n&o pare5er uma menina levantando a voF num 5onsel1o de 1omens. A2inal de 5ontas( pensou ela( 9or,ause G ouvida 5omo 5onsel1eira de Lot( e Viviane nun5a 1esitou em 2alar de assuntos de *stadoL E <&o me a,rada Hue nBs e o povo de Avalon ten1amos de lutar do mesmo lado. *ssa

batal1a perten5e aos 1omens 5iviliFados( aos se,uidores do Cristo( des5endentes de Roma( 5ontra aHueles Hue n&o 5on1e5em o nosso Deus. O 'ovo Anti,o G nosso inimi,o( tanto Huanto os saxVes( e esta terra sB serD realmente 5rist& Huando todo esse povo estiver morto( ou tiver se re2u,iado nas suas montan1as( e 5om eles os seus deuses demon.a5osL * n&o me a,rada( Artur( Hue vo5I ten1a 5omo bandeira um s.mbolo pa,&o. Vo5I devia lutar( 5omo Uriens( sob a 5ruF do Cristo( a 2im de Hue possamos separar os ami,os dos inimi,os. Lan5elote estava 51o5ado/ E *u tambGm sou seu inimi,o( CTen1T32arJ E Vo5I G 5rist&o( Lan5elote E respondeu ela( sa5udindo a 5abe+a. "7# E 9in1a m&e G a mesma Sen1ora do La,o mali,na Hue vo5I 5ondena pelas suas 2eiti+arias E disse ele E( e eu prBprio 2ui 5riado em Avalon. O 'ovo Anti,o G a min1a ,ente. 9eu pai( Hue G um rei 5rist&o( tambGm 5elebrou o Crande Casamento 5om a Deusa( pela sua terraL E *le pare5ia irritado. Artur levou a m&o ao pun1o da *x5alibur( em sua bain1a de veludo vermel1o e de ouro. A vis&o da m&o do rei sobre aHueles s.mbolos mD,i5os( e das serpentes tatuadas em volta de seu pulso( 2eF 5om Hue CTen1T32ar a2astasse os ol1os. E Como poderD Deus 5on5ederEnos a vitBria se n&o a2astarmos todos esses s.mbolos de 2eiti+aria e lutarmos sob a 5ruFJ E per,untou ela. E ?D al,uma raF&o no Hue diF a rain1a E opinou Uriens( 5on5iliador. E 9as eu levo min1as D,uias em nome de meus pais e de Roma. O2ere+oEl1e a bandeira da 5ruF( meu sen1or Artur( se assim deseNar. 'oderD levDEla 5om Nusti+a( em aten+&o Q rain1a. Artur sa5udiu a 5abe+a( reNeitando. SB o rubor no seu rosto indi5ava a CTen1T32ar Hue ele estava irritado. E Uurei lutar sob a bandeira real do 'endra,on( e o 2arei( ou morrerei. <&o sou nen1um tirano. Kuem deseNar levar a 5ruF de Cristo no seu es5udo pode 2aFIElo( mas a bandeira do 'endra,on 2i5a( 5omo s.mbolo de todos os povos da )retan1a/ 5rist&os( druidas( 'ovo Anti,o( tambGm( lutando Nuntos. -al 5omo o dra,&o G superior a todos os animais( assim tambGm o 'endra,on estD a5ima de todos os povosL De todos( di,o euL E * as D,uias de Uriens e o Crande Corvo do reino de Lot lutar&o ao lado do dra,&o E de5larou Lot( levantandoEse. E CaTaine n&o se en5ontra aHui( meu sen1orJ *u Hueria 2alar 5om meu 2il1o( e pensei Hue ele estivesse sempre ao seu ladoL E Sinto tanto a 2alta dele Huanto vo5I( meu tio. <&o sei para

onde me voltar( sem CaTaine Q min1a reta,uarda( mas tive de mandDElo 5om uma mensa,em a -inta,el( pois nin,uGm anda mais depressa do Hue ele. E A1( mas o sen1or tem muita ,ente para ,uardDEloL E 5omentou Lot( malE1umorado. E VeNo Lan5elote sempre a um passo ou dois( ao seu lado( pronto para preen51er o espa+o vaFio... Lan5elote 2i5ou vermel1o( mas respondeu 5ortesmente/ E P sempre assim( primo( todos os Compan1eiros de "7! Artur 5ompetem entre si pela 1onra de estar mais prBximo do rei( e Huando CaTaine estD presente( atG mesmo Cai( Hue G irm&o de 5ria+&o do rei( e eu( Hue sou o 5ampe&o da rain1a( devemos 5ederEl1e o lu,ar. Artur voltouEse novamente para CTen1T32ar( e disse/ E A,ora( realmente( min1a rain1a( vo5I deve ir des5ansar. *ste 5onsel1o pode prolon,arEse pela noite( e vo5I deverD estar pronta para partir ao alvore5er. CTen1T32ar apertou as m&os. Desta veF( desta veF( daiEme 5ora,em para 2alar... E <&o( meu sen1or( n&o E disse 5om voF 5lara. E <&o partirei ao alvore5er para Camelot ou para HualHuer outro lu,ar na 2a5e desta terra. O rosto de Artur avermel1ouEse novamente( indi5ando Hue estava 5om raiva. E Como pode ser( sen1oraJ <&o G poss.vel retardarE se( 1avendo uma ,uerra no pa.s. *u l1e 5on5ederia de boa vontade um dia ou dois para des5ansar antes de nova via,em( mas G pre5iso 5olo5ar todos em se,uran+a antes Hue os saxVes 51e,uem. Kuando aman1e5er( CTen1T32ar( seu 5avalo e sua eHuipa,em estar&o prontos. Se vo5I n&o puder montar( viaNe numa liteira ou seNa levada numa 5adeira( mas terD de ir. E <&o ireiL E disse ela em tom de desa2io. E * vo5I n&o pode me 2or+ar( a menos Hue me 5oloHue num 5avalo e me amarre nele. E Deus n&o permita Hue eu ten1a de 2aFer isso E disse Artur. E 9as Hual a raF&o( sen1oraJ E *stava perturbado( pro5urando manter a voF 5alma e brin5al1ona. E Ora( todas essas le,iVes de 1omens a. 2ora obede5em Qs min1as ordens( serD Hue terei de en2rentar uma rebeli&o dentro de min1a prBpria 5asa( e provo5ada por min1a esposaJ E Seus 1omens podem obede5er Qs suas ordens E ar,umentou ela( em desespero. E *les n&o tIm a mesma raF&o Hue eu para permane5er aHuiL Mi5arei apenas 5om uma 5ompan1ia e uma parteira( meu sen1or( mas n&o viaNarei para lu,ar nen1um( nem mesmo atG as mar,ens do rio( enHuanto seu 2il1o n&o tiver

nas5idoL 'ronto( eu disse... aHui( na 2rente de todos esses 1omens... OuvindoEa( Artur 5ompreendeu( mas em lu,ar de ale,rarEse( demonstrou apenas 5onsterna+&o. Sa5udiu a 5abe+a( 5ome+ou a diFer 0CTen1T32ar...0( mas parou. Lot riu( e disse/ l7% E *stD ,rDvida( sen1oraJ Ora( 5on,ratula+VesL 9as isso n&o a impede de viaNar. 9or,ause montava todos os dias( atG 2i5ar demasiado pesada para isso. * nin,uGm diria ainda Hue estD ,rDvida. <ossas parteiras diFem Hue o ar 2res5o e os exer5.5ios s&o saudDveis para as mul1eres ,rDvidas( e Huando a min1a G,ua 2avorita estD pren1e( eu a exer5ito atG seis semanas antes do dia. E <&o sou uma G,ua E respondeu CTen1T32ar( 2riamente. E * ND tive dois abortos. Vo5I me exporia novamente a isso( ArturJ E 9as vo5I n&o pode 2i5ar aHui. *ste lu,ar n&o pode ser de2endido de maneira adeHuada E insistiu ele( desanimado. E * podemos ter de partir 5om o exGr5ito a HualHuer momentoL <&o G Nusto pedir Qs suas damas Hue 2iHuem e 5orram o ris5o de ser 5apturadas pelos saxVes. -en1o 5erteFa de Hue a via,em n&o l1e 2arD mal( Huerida( 1D mul1eres ,rDvidas entre as Hue partiram para Camelot na semana passada. * vo5I n&o pode 2i5ar aHui( 5om todo o seu pessoal ausente= isto vai ser apenas um a5ampamento de soldados( CTenL CTen1T32ar ol1ou para suas damas. E <en1uma de vo5Is 2i5aria 5om sua rain1aJ E *u 2i5o( prima( se Artur permitir E disse *laine. * 9eleas/ E Mi5arei( se meu sen1or permitir( embora nosso 2il1o ND esteNa em Camelot. E <&o( 9eleas( vo5I tem de ir para Nunto de seu 2il1o E insistiu *laine. E *u sou parenta da rain1a e posso suportar 5om ela tudo por Hue ela tiver de passar( atG mesmo viver num 5ampo armado 5om 1omens E 5olo5ouEse ao lado de CTen1T32ar( se,urandoEl1e a m&o. E 9as vo5I n&o poderia viaNar numa liteiraJ Camelot G muito mais se,uro. Lan5elote levantouEse e aproximouEse da rain1a. CurvouEse sobre sua m&o e disse( em voF baixa/ E 9in1a sen1ora( pe+oEl1e Hue si,a 5om as outras damas. *sta re,i&o poderD estar em ru.nas dentro de dias( Huando os saxVes 51e,arem. *m Camelot( estarD perto da terra de seu pai. 9in1a m&e vive em Avalon( a um dia de via,em. *la G 5on1e5ida pelas suas artes mGdi5as e 5omo parteira( e ten1o 5erteFa de Hue irD 5uidar da sen1ora( ou mesmo 2aFerEl1e

5ompan1ia Huando a 5rian+a nas5er. Se eu mandar uma mensa,em a min1a m&e( pedindoEl1e isso( a sen1ora partirDJ "7X CTen1T32ar in5linou a 5abe+a( 2aFendo 2or+a para n&o 51orar. 9ais uma veF( ten1o de 2aFer o Hue me mandam( 5omo HualHuer mul1er( n&o importando o meu deseNoL A,ora( atG mesmo Lan5elote pro5urava 2or+DEla a 2aFer o Hue l1e mandavam. LembrouEse da via,em desde o 'a.s do Ver&o( em Hue mesmo 5om a presen+a de I,raine sentiraEse aterroriFada= e durante todo o dia( atravessara as terr.veis 51arne5as( desde -inta,el. A,ora Hue estava a salvo( entre aHuelas paredes( e Hue l1e pare5ia nun5a mais ter de abandonar a se,uran+a o2ere5ida por elas... -alveF( Huando estivesse mais 2orte( Huando o 2il1o estivesse se,uro em seus bra+os... *nt&o( talveF pudesse ousar tal via,em( mas n&o a,ora. * Lan5elote a o2ere5erEl1e a 5ompan1ia daHuela 2eiti5eira mali,na Hue era a sua m&eL Como podia pensar Hue toleraria uma 2eiti5eira Nunto de seu 2il1oJ Artur podia 5ontaminarEse 5om Nuramentos e la+os 5om Avalon( mas seu 2il1o Namais seria to5ado pelo mal pa,&o. E P bondade sua( Lan5elote E teimou. E 9as n&o irei para nen1um outro lu,ar( atG Hue meu 2il1o ten1a nas5ido. E <em mesmo Hue 2osse para AvalonJ E per,untou Artur. E Vo5I e nosso 2il1o estariam mais prote,idos ali do Hue em HualHuer outro lu,ar do mundo. *la estreme5eu e 2eF o sinalEdaE5ruF. E Kue Deus e a Vir,em 9aria n&o o permitamL E murmurou. E 're2eria ir para o prBprio pa.s das 2adasL E CTen1T32ar( ou+a... E 5ome+ou Artur( mas suspirou( derrotado( e ela sentiu Hue tin1a ven5ido. E SeNa 5omo vo5I Huer. Se o peri,o da via,em l1e pare5e maior do Hue o de 2i5ar aHui( ent&o Deus n&o permita Hue eu a obriHue a viaNar... Irritado( Ca1eris disse/ E Artur( vo5I vai deixDEla 2aFer issoJ 'ois l1e di,o Hue vo5I devia amarrDEla ao 5avalo e mandDEla embora( Huer ela Hueira ou n&oL 9eu rei( darD ouvidos( assim( a 5onversas de mul1erJ Artur sa5udiu a 5abe+a( 5ansado/ E Calma( primo. VIEse lo,o Hue vo5I n&o G 5asado. CTen1T32ar( 2a+a 5omo Huiser. *laine pode 2i5ar 5om vo5I( uma serva( uma parteira( seu padre e mais nin,uGm. -odos os outros devem partir ao alvore5er. * a,ora( vD des5ansar( CTen. <&o posso perder mais tempo 5om issoL * CTen1T32ar( o2ere5endo obedientemente o rosto

"7 para o beiNo 2ormal de Artur( n&o teve a sensa+&o de 1aver 5onHuistado uma vitBria. As outras mul1eres partiram Qs primeiras luFes do dia. 9eleas pediu para 2i5ar 5om a rain1a( mas Cri2let n&o permitiu. E *laine n&o tem marido nem 2il1o E disse ele. Kue permane+a aHui. 9as se eu 2osse o rei 'ellinore( n&o deixaria min1a 2il1a 2i5ar( 5om ou sem rain1a. Vo5I irD( min1a 5ara. * CTen1T32ar teve a impress&o de Hue Cri2let ol1avaEa 5om despreFo. Artur deixouEl1e 5laro Hue a parte prin5ipal do 5astelo era( a partir de ent&o( um 5ampo militar( e Hue teria de limitarEse aos seus aposentos( 5om *laine e as servas. A maior parte dos mBveis tin1a sido mandada para Camelot. Uma 5ama 2oi trans2erida do aposento de 1Bspedes para seu Huarto( e nela dormiu 5om *laine. Artur passava as noites no a5ampamento 5om os 1omens( mandando saber not.5ias dela uma veF por dia( mas raramente o via. A prin5.pio( CTen1T32ar pensou Hue eles partiriam a HualHuer momento para travarem batal1a 5om os saxVes( mas os dias se se,uiram( depois as semanas( sem Hue 1ouvesse HualHuer novidade. Cavaleiros e mensa,eiros solitDrios 51e,avam e partiam( e ela podia ver o exGr5ito aumentar a 5ada dia( mas 5ir5uns5rita ao seu Huarto e ao peHueno Nardim atrDs dele( ouvia apenas as not.5ias 2ra,mentadas Hue sua serva e a parteira podiam traFer( muito in5ompletas e 5onstitu.das prin5ipalmente de boatos. O tempo 5ustava a passar e pesava sobre ela= sentia enNWos pela man1& e Hueria apenas 2i5ar deitada( embora mais tarde mel1orasse e 5amin1asse( inHuieta( pelo Nardim( sem nada para 2aFer a n&o ser ima,inar 5enas de saxVes devastando o litoral e pensar em seu 2il1o. Costaria de 2aFer roupin1as para o bebI( mas n&o tin1a l& para 2iar( e o tear ,rande 2ora mandado para Camelot. -in1a( porGm( o tear peHueno( as sedas e a l& 2iada Hue a 1aviam a5ompan1ado a -inta,el( e 5ome+ou a 2aFer planos de te5er uma bandeira... Artur prometeraEl1e( 5erta veF( Hue Huando l1e desse um 2il1o( poderia pedirEl1e HualHuer presente Hue estivesse ao seu al5an5e. CTen1T32ar pretendia soli5itarEl1e Hue abandonasse a bandeira pa,& do 'endra,on e 1asteasse o pavil1&o da 5ruF. Isso tornaria toda "78 a terra sob o Crande Rei uma terra 5rist&( e sua le,i&o seria um exGr5ito santo( sob a prote+&o da Vir,em 9aria.

Seria uma bela bandeira( tal 5omo a ima,inava/ aFul( 5om 2io dourado( e suas sedas vermel1as de alto pre+o destinadas ao manto da Vir,em. <&o tin1a nen1uma outra o5upa+&o( e por isso trabal1ou da man1& Q noite( e 5om a aNuda de *laine a tare2a avan+ou rapidamente. * em 5ada ponto desta bandeira eu 5olo5arei min1as ora+Ves para Hue Artur seNa prote,ido e para Hue este pais se torne 5rist&o( de -inta,el atG o reino de Lot... Certa tarde o 9erlim 2oi visitDEla. CTen1T32ar 1esitou/ seria a5ertado permitir Hue aHuele vel1o pa,&o e adorador do DemWnio se aproximasse dela num momento 5omo aHuele( Huando estava ,rDvida do 2il1o de Artur( Hue al,um dia seria rei daHuela terra 5rist&J 9as vendo os ol1os bondosos do vel1o( lembrouEse de Hue ele era pai de I,raine e Hue seria bisavW de seu 2il1o. E Kue o *terno a aben+oe( CTen1T32ar E deseNou ele( abrindo os bra+os numa bIn+&o. *la 2eF o sinalEdaE5ruF( e 2i5ou pensando se ele se o2enderia. 9as o 9erlim pare5eu 5onsiderar aHuilo apenas uma tro5a de bIn+&os. E Como passa( sen1ora( nesta pris&oJ E per,untou( ol1ando Q volta do Huarto. E Sim( G realmente uma pris&oL A sen1ora estaria mel1or em Camelot( ou em Avalon( ou na il1a de @nis ;itrin( indo para o 5olG,io( 5om as 2reiras( n&o a51aJ Ali( pelo menos teria ar 2res5o e exer5.5ioL *ste Huarto pare5e um estDbuloL E -omo ar su2i5iente no Nardim E disse CTen1T32ar( tomando a de5is&o de mandar areNar o Huarto naHuele mesmo dia e de mandar varrer o 51&o( por onde estavam espal1adas suas 5oisas. O aposento era peHueno demais para Huatro mul1eres. E *nt&o( min1a 2il1a( n&o deixe de 5amin1ar todos os dias ao ar 2res5o( mesmo Hue 51ova/ O ar G um remGdio para todos os males E a5onsel1ou o 9erlim. E )em posso ima,inar 5omo se deve aborre5er aHui. <&o( min1a 2il1a( n&o vim 2aFerEl1e 5r.ti5as E a5res5entou( deli5adamente. E Artur deuEme a boa not.5ia( e re,oFiNoEme por vo5I( 5omo todos nBs. * eu( em espe5ial( pois s&o pou5os os 1omens Hue 5onse,uem ver seus bisnetos. E Seu rosto( envel1e5ido e mar5ado( pare5ia irradiar bondade. E Se 1ouver al,uma 5oisa Hue eu possa 2aFer pela sen1ora( dI suas ordens. *stD re5ebendo alimenta+&o adeHuada( 2res5a( ou apenas as ra+Ves dos soldadosJ "77 CTen1T32ar asse,urouEl1e Hue tin1a tudo o Hue poderia deseNar E diariamente( uma 5esta 5om as mel1ores provisVes poss.veis( mas n&o l1e disse Hue Huase n&o tin1a 2ome. MalouEl1e( porGm( da morte de I,raine( 5ontou Hue tin1a sido enterrada em -inta,el( e Hue uma das Oltimas 5oisas Hue

2iFera 2ora revelarEl1e Hue estava ,rDvida. <&o men5ionou a Vis&o( mas ol1ando para o vel1o 5om ol1os perturbados( per,untou/ E Sen1or( sabe por onde anda 9or,ana( Hue n&o 2oi seHuer ver a m&e em seu leito de morteJ *le sa5udiu lentamente a 5abe+a/ E Sinto muito( mas n&o sei. E 9as isto G um es5RndaloL 9or,ana n&o pode deixar os parentes na i,norRn5ia de seu paradeiroL E -alveF ela( 5omo 2aFem al,umas das sa5erdotisas de Avalon( esteNa realiFando al,uma miss&o mD,i5a( ou ten1a se isolado em bus5a da Vis&o E su,eriu -aliesin( Hue tambGm pare5ia perturbado. E <esse 5aso( eu n&o teria sido in2ormado de seu paradeiro( mas ten1o 5erteFa de Hue se estivesse em Avalon( onde estD a min1a 2il1a 5om as sa5erdotisas( eu saberia. E Suspirou( e 5ontinuou/ E 9or,ana G uma mul1er adulta( e n&o pre5isa da autoriFa+&o de nen1um 1omem para movimentarEse. Se 9or,ana viesse a so2rer por sua teimosia e devido Q sua maneira pou5o 5rist& de 2aFer o Hue Hueria seria bem 2eito( pensou CTen1T32arL Me51ou as m&os( 5om raiva( e n&o respondeu ao druida( desviando o ol1ar para Hue ele n&o per5ebesse sua irrita+&o. O 9erlim a tin1a em boa 5onta( e ela n&o Hueria darEl1e mD impress&o. * ele nada per5ebeu( pois *laine mostravaEl1e a bandeira. E VeNa( G assim Hue passamos nossos dias na pris&o( meu bom sen1or. E O trabal1o estD indo depressa E disse o 9erlim( sorrindo. E )em( veNo Hue n&o 1D tempo( e 5omo G mesmo Hue diFem os padres( o Diabo en5ontra trabal1o para os o5iosos... Vo5Is n&o deixaram lu,ar para Hue o Diabo a,isse aHui( pois est&o o5upadas 5omo abel1as na 5olmGia( vo5Is duas. UD se pode per5eber o belo desen1o. E * enHuanto te5ia( eu reFava E 5ontou CTen1T32ar( 5omo um desa2io. E A 5ada ponto( eu diFia uma ora+&o para Hue Artur e a 5ruF de Cristo possam triun2ar sobre os saxVes e os seus deuses pa,&osL O sen1or n&o me 5ensurarD 2$$ por isso( Huando pede a Artur Hue lute sob a sua bandeira pa,&J O 9erlim respondeu suavemente/ E As ora+Ves nun5a s&o desperdi+adas( CTen1T32ar. A sen1ora a51a Hue n&o sabemos nada de ora+&oJ Kuando Artur re5ebeu sua ,rande espada *x5alibur( ela estava numa bain1a trabal1ada por uma sa5erdotisa( 5om pre5es e en5antamentos pela se,uran+a e prote+&o do rei. *ssa sa5erdotisa NeNuou e reFou

durante os 5in5o dias Hue levou para 2aFer o trabal1o. * sem dOvida a sen1ora notou Hue( embora tivesse sido 2erido( Artur san,rou muito pou5o. E *u pre2iro Hue ele seNa prote,ido pelo Cristo( e n&o pela 2eiti+aria E protestou CTen1T32ar( nervosa( e o vel1o sorriu ao responder/ E Deus G uno( e 1D apenas um Deus. -odo o resto s&o 5oisas de i,norantes Hue pro5uram 5olo5ar deuses numa 2orma Hue se possa 5ompreender( 5omo aHuela ima,em da Vir,em( ali( sen1ora. <ada a5onte5e neste mundo sem a bIn+&o do Uno( Hue nos darD a vitBria ou a derrota( 5omo Deus Huiser. O dra,&o e a Vir,em s&o ambos s.mbolos do apelo dos 1omens a al,o superior a nBs. E 9as o sen1or n&o 2i5aria 5om raiva se a bandeira do 'endra,on 2osse ras,ada e o estandarte da Vir,em 2osse i+ado sobre a nossa le,i&oJ E per,untou CTen1T32ar( 5om despreFo. O 9erlim estava perto dela( e er,ueu a m&o 51eia de ru,as para a5ari5iar a seda bril1ante. E Uma 5oisa t&o bonita 5omo esta( e 2eita 5om tanto amor( 5omo poderia eu 5ondenDElaJ E sorriu deli5adamente. E 9as 1D outros Hue amam a bandeira do 'endra,on 5omo a sen1ora ama a 5ruF de Cristo. <e,arEl1esEia ent&o suas 5oisas sa,radas( sen1oraJ Os de Avalon( druida( sa5erdote e sa5erdotisa( sabem Hue a bandeira G apenas um s.mbolo( e o s.mbolo nada G( enHuanto a realidade G tudo. 9as o povo peHueno n&o 5ompreenderia( e eles devem ter o seu dra,&o 5omo s.mbolo da prote+&o do rei. CTen1T32ar pensou no povo peHueno de Avalon e das remotas montan1as de Cales( Hue 1avia 51e,ado 5om ma51ados de bronFe e atG mesmo peHuenas 2le51as de s.lex( 5om os 5orpos ,rosseiramente pintados. *streme5eu de 1orror Q idGia de Hue uma ,ente t&o selva,em 2osse lutar ao lado de um rei 5rist&o. O 9erlim viuEa estreme5er( e interpretou mal a raF&o. E *stD Omido e 2rio aHui. A sen1ora deve tomar mais 2$" sol E per5ebeu de sObito a verdadeira 5ausa do estreme5imento( e( abra+andoEa( disse suavemente/ E 9in1a Huerida 2il1a( vo5I deve se lembrar de Hue este pa.s existe para todos os 1omens( HuaisHuer Hue seNam seus deuses( e lutamos 5ontra os saxVes n&o porHue eles n&o Huerem adorar nossos deuses( mas porHue Huerem Hueimar e saHuear nossas terras e tomar tudo o Hue temos. Lutamos para de2ender a paF destas terras( sen1ora( 5rist&os e pa,&os( sendo por isso Hue tantos povos se 5olo5aram ao lado de Artur. 're2eriria Hue o rei 2osse um tirano Hue es5raviFasse as almas de seus sOditos

ao seu prBprio Deus( 5omo nem mesmo os CGsares ousaram 2aFerJ *la apenas estreme5eu( e -aliesin disse Hue tin1a de ir( mas Hue( se pre5isasse de al,uma 5oisa( CTen1T32ar deveria mandar 51amDElo. E \evin( o )ardo( estD aHui no 5astelo( sen1or 9erlimJ E Sim( 5reio Hue sim. *u devia ter pensado nele. Vou pedirE l1e Hue ven1a to5ar 1arpa para as sen1oras( enHuanto estiverem en5erradas aHui. E <Bs ,ostar.amos de ouviElo( mas no Hue eu estava pensando era pedir sua 1arpa emprestada... ou a sua( sen1or Druida. O 9erlim 1esitou/ E <&o 5reio Hue \evin emprestasse sua 1arpa( tem muito 5iOme dela E sorriu. E Kuanto Q min1a estD 5onsa,rada aos deuses e n&o posso deixar Hue nin,uGm a toHue. 9as 9or,ana n&o levou a 1arpa Huando partiu( e ela ainda estD em seu Huarto. Kuer Hue a mande traFer( *laineJ Vo5I sabe to5arJ E <&o muito bem( mas sei o su2i5iente para n&o estra,ar o instrumento( e isso nos daria al,uma 5oisa a 2aFer( Huando estivermos 5ansadas de bordar e 5osturar. E Daria a vo5I E observou CTen1T32ar. E Sempre 5onsiderei imprBprio a uma mul1er to5ar 1arpa. E Kue seNa imprBprio E retru5ou *laine E( mas 5reio Hue 2i5arei lou5a( 2e51ada aHui sem ter nada para 2aFer( nin,uGm para ver( mesmo Hue eu dan5e nua 5omo SalomG na 2rente de ?erodesL CTen1T32ar riu( depois mostrouEse es5andaliFada/ o Hue pensaria o 9erlimJ 9as o vel1o riu sin5eramente/ E Vou mandarEl1e a 1arpa de 9or,ana( sen1ora( e poderD dedi5arEse a seu imprBprio passatempo( embora( na verdade( eu nada veNa de imprBprio em se 2aFer mOsi5aL 2$2 <aHuela noite CTen1T32ar son1ou Hue Artur estava ao seu lado( e Hue as serpentes de seus pulsos 5riavam vida e arrastavamE se atG a sua bandeira( deixandoEa toda 2ria 5om sua baba( e man51ada... A5ordou sem ar e 5om enNWo( e naHuele dia n&o teve 2or+as para deixar o leito. Artur 2oi vIEla Q tarde( e 2i5ou ao seu lado( desanimado. E <&o me pare5e Hue essa re5lus&o possa l1e 2aFer bem( sen1ora E insistiu. E 're2eria Hue estivesse a salvo em CamelotL Re5ebi mensa,ens da )retan1a 9enor( eles en5urralaram nas ro51as trinta navios saxVes( e devemos partir dentro de deF dias E disse( mordendo o lDbio. E Costaria Hue tudo isso tivesse terminado e estivGssemos todos em se,uran+a em Camelot. 'e+a a Deus( CTen( Hue 51e,uemos lD a salvo.

SentouEse na 5ama ao lado dela( tomouEl1e a m&o( mas um dos seus dedos to5ou as serpentes no pulso de Artur( e ela a retirou 5om um movimento de repulsa. E O Hue 2oi( CTenJ E murmurou( tomandoEa nos bra+os. E 9in1a pobreFin1a( 2e51ada aHui( assim( vo5I 2i5ou doente... *u re5eava issoL *la pro5urou 5ontrolar as lD,rimas. E *u son1ei... son1ei... a1( Artur E implorou( sentandoEse ereta na 5ama e a2astando as 5obertas E( n&o posso tolerar a idGia de Hue vo5I deixarD aHuele 1orr.vel dra,&o pairar sobre todos( 5omo no son1o Hue tive... VeNa o Hue 2iF para vo5IL Des5al+a( ela o puxou( 5om as duas m&os( atG o tear. E VeNa( estD Huase pronta( em trIs dias estarD terminada... Artur envolveuEa nos bra+os. E Costaria Hue isso n&o tivesse tanta importRn5ia para vo5I( CTen1T32ar. Sinto muito. *u a levarei em 5ombate( ao lado da bandeira do 'endra,on( se assim Huiser( mas n&o posso esHue5er o Nuramento Hue 2iF. E Deus o 5asti,arD se vo5I 5umprir um Nuramento 2eito aos pa,&os e n&o a *le. Deus punirD a nBs dois... Artur a2astou as m&os Hue o se,uravam. E 9in1a pobreFin1a( vo5I estD doente e in2eliF( o Hue n&o G de espantar( neste lu,ar. * a,ora( in2eliFmente( G tarde demais para mandDEla para lon,e daHui( mesmo Hue vo5I Huisesse ir( pois pode 1aver ,rupos de saxVes entre Caerleon e Camelot. 'ro5ure a5almarEse( meu amor E pediu( diri,indoEse para a porta. *la 5orreu atrDs dele( se,urandoEo pelo bra+o. 2$# E Vo5I n&o 2i5ou 5om raivaJ E Com raivaJ Kuando vo5I estD doente e es,otadaJ E )eiNouEa na testa. E 9as n&o Huero 2alar nisso novamente( CTen1T32ar. A,ora( ten1o de ir( espero um mensa,eiro Hue deve 51e,ar a HualHuer momento. 9andarei \evin to5ar para vo5I. Sua mOsi5a a animarD. )eiNouEa novamente e a2astouEse( enHuanto CTen1T32ar voltava Q bandeira e 5ome+ava a trabal1ar nela( 5om ,rande pressa. \evin apare5eu na tarde do dia se,uinte( arrastando( 5om o apoio de uma ben,ala( seu 5orpo de2ormado. A 1arpa estava pendurada em seu ombro( dandoEl1e a aparIn5ia de um 5or5unda monstruoso( na sil1ueta 5ontra a porta. CTen1T32ar teve a impress&o de Hue o nariF do druida enru,avaEse em desa,rado( e de repente ela pWde ver o Huarto 5om os ol1os dele/ um aposento em desordem( 5om as 5oisas de uso diDrio de Huatro mul1eres( e um ar n&o muito 2res5o. \evin levantou a m&o na bIn+&o dos druidas( e CTen1T32ar re5uou E podia a5eitDEla do

venerDvel -aliesin( mas vinda de \evin en51iaEa de 1orror( 5omo se ele pudesse en2eiti+DEla( e a seu 2il1o( 5om bruxarias pa,&s. MeF o sinalEdaE5ruF( dis2ar+adamente( sem se importar Hue ele tivesse per5ebido. *laine diri,iuEse a \evin( diFendoEl1e 5ortesmente/ E DeixeEme aNudDElo 5om a 1arpa( 9estre ?arpista. \evin re5uou( 5omo se Huisesse a2astDEla( embora sua voF de 5antor 2osse suave/ E A,rade+oEl1e( mas nin,uGm pode to5ar em 9in1a Dama. Se eu a levo 5om min1as prBprias m&os( Huando di2i5ilmente posso me arrastar 5om uma ben,ala( n&o pare5e Hue deve 1aver um motivo( sen1oraJ *laine in5linou a 5abe+a 5omo uma 5rian+a 5ensurada( e disse/ E <&o tive mD inten+&o( sen1or. E Claro Hue n&o( 5omo poderia saber dissoJ E respondeu ele( retor5endoEse dolorosamente( ou pelo menos assim pensou CTen1T32ar( para tirar a 1arpa do ombro e 5olo5DEla no 51&o. E *stD bem assim( 9estre ?arpistaJ DeseNa um 5opo de vin1o para ama5iar a ,ar,anta( antes de 5antarJ E per,untou ela( e \evin a5eitou. Depois( vendo a bandeira no tear( per,untou a *laine/ E A sen1ora G 2il1a do rei 'ellinore( n&oJ *stD te5endo uma bandeira para seu pai levar Q batal1aJ 2$! CTen1T32ar respondeu rapidamente/ E As m&os de *laine trabal1am t&o bem Huanto as min1as( mas essa bandeira G para Artur. A voF de \evin pare5ia indi2erente( 5omo se estivesse admirando as primeiras tentativas de te5er 2eitas por uma 5rian+a. E P bonita( e serD uma bela de5ora+&o para uma parede em Camelot( Huando a sen1ora 2or para lD. 9as ten1o a 5erteFa de Hue Artur levarD a bandeira do 'endra,on na batal1a( 5omo 2aFia seu pai( antes dele. 9as sen1oras n&o ,ostam de 2alar de ,uerras. Devo to5ar( a,oraJ Levou as m&os Qs 5ordas e 5ome+ou a to5ar. CTen1T32ar ouvia( en5antada( e suas servas a,lomeraramEse na porta para ouvir tambGm( sabendo Hue partil1avam de um presente real. *le to5ou por muito tempo na penumbra Hue se intensi2i5ava( e( enHuanto ouvia( CTen1T32ar sentiuEse transportada para um mundo em Hue n&o 1avia di2eren+a entre pa,&o ou 5r.st&o( entre ,uerra ou paF( mas onde apenas o esp.rito 1umano( 2lameNando 5ontra as trevas 5omo uma to51a sempre a5esa( tin1a valor. Kuando as notas da 1arpa 2inalmente silen5iaram( ela n&o 5onse,uiu 2alar( e viu Hue *laine 51orava em

silIn5io. Depois de al,um tempo( ela disse/ E As palavras n&o podem expressar o Hue nos propor5ionou( 9estre ?arpista. SB posso diFer Hue sempre me lembrarei disso. O sorriso torto de \evin pare5ia Fombar da emo+&o de CTen1T32ar e de sua prBpria emo+&o/ E Sen1ora( na mOsi5a( aHuele Hue dD re5ebe tanto Huanto aHuele Hue ouve. VoltouEse para *laine e a5res5entou/ E VeNo Hue tem a 1arpa da sen1ora 9or,ana. Con1e5e( ent&o( a verdade das min1as palavras. *la assentiu 5om um ,esto de 5abe+a( mas es5lare5eu/ E Sou apenas o pior dos prin5ipiantes em mOsi5a. Costo de to5ar( mas nin,uGm teria praFer em me ouvir. Sou ,rata Qs min1as 5ompan1eiras por me tolerarem enHuanto luto 5om as notas. E Isso n&o G exato( vo5I sabe Hue ,ostamos de ouviEla E interrompeu CTen1T32ar( enHuanto \evin sorria e observava/ E -alveF a 1arpa seNa o Oni5o instrumento Hue n&o pode soar mal( mesmo Hue n&o seNa to5ado 5om per2ei+&o. SerD por isso Hue G dedi5ado aos DeusesJ 2$% CTen1T32ar 5ontraiu os lDbios E teria ele de estra,ar o praFer daHuela 1ora( 2alando de seus Deuses in2ernaisJ A2inal de 5ontas( ele n&o passava de um sapo mal2eito= sem a mOsi5a( Namais teria permiss&o de sentarEse em HualHuer mesa respeitDvel= ouvira mesmo diFer Hue era apenas um menino do 5ampo. <&o Huis o2endIElo( ND Hue tin1a vindo propor5ionarE l1es um praFer( mas a2astou os ol1os. Kue *laine 5onversasse 5om ele( se Huisesse. LevantouEse e 5amin1ou para a porta. E AHui dentro estD Huente 5omo o in2erno E disse irritada( abrindo a porta. 'elo 5Gu( ND ent&o es5uro( 5ruFavam lan+as de luF( partindo do norte. Sua ex5lama+&o atraiu a serva( *laine e atG mesmo \evin( Hue 5olo5ava 5uidadosamente a 1arpa na 5apa e aproximouEse 5om di2i5uldade da porta. E O1( Hue serD issoJ( o Hue si,ni2i5aJ E ex5lamou CTen1T32ar. E Os 1omens do norte diFem Hue G o relampeNar das lan+as no pa.s dos ,i,antes E expli5ou \evin. E Kuando G visto na terra( G pressD,io de uma ,rande batal1a. * 5ertamente G isso o Hue nos espera( uma batal1a onde a le,i&o de Artur pode de5idir( 5om a aNuda dos Deuses( se iremos viver 5omo 1omens 5iviliFados ou mer,ul1ar para sempre nas trevas. A sen1ora devia ter ido para Camelot. <&o G Nusto Hue o Crande Rei

ten1a de se preo5upar a,ora 5om mul1eres e 5rian+as. CTen1T32ar voltouEse para ele( indi,nada/ E O Hue sabe de mul1eres ou 5rian+as( ou de batal1as( druidaJ E Ora( esta n&o seria min1a primeira batal1a( min1a rain1a E respondeu ele( sem se alterar. E 9in1a Dama perten5ia a um rei( Hue a o2ere5eu a mim por ter to5ado suas 1arpas de ,uerra( Hue l1e propor5ionaram a vitBria. A sen1ora 5rI Hue eu deveria ter pro5urado a se,uran+a( 5om as donFelas e os eunu5os de saias Hue s&o os padres 5rist&osJ <&o( min1a sen1ora. <em mesmo -aliesin( Hue G muito vel1o( 5orre da batal1a. ?ouve um silIn5io( enHuanto no 5Gu 5ontinuavam a 2lameNar as luFes do norte. E Com sua li5en+a( min1a rain1a( ten1o de pro5urar meu sen1or Artur e 5onversar 5om ele e o sen1or 9erlim sobre o Hue pressa,iam essas luFes para a batal1a Hue nos a,uarda. CTen1T32ar sentiu 5omo se seu ventre estivesse sendo 2$X atravessado por um pun1al. AtG mesmo aHuele pa,&o aleiNado podia estar 5om Artur a,ora( enHuanto ela( sua esposa( tin1a de 2i5ar ali es5ondida( embora trouxesse em si as esperan+as do reinoL 'ensara Hue( se tivesse o 2il1o do rei( este teria de darEl1e maior importRn5ia e 5onsidera+&o( em lu,ar de tratDEla ainda 5omo aHuela mul1er inOtil Hue ele 2ora obri,ado a a5eitar 5omo parte de um dote em 5avalosL * n&o obstante( ali estava ela( No,ada novamente para um 5anto porHue Artur n&o podia se livrar dela( e atG mesmo sua bela bandeira era reNeitada 5omo indeseNada. \evin preo5upouEse/ E SenteEse mal( sen1oraJ Sen1ora *laine( por 2avor( aNudeEaL *stendeu a m&o para CTen1T32ar( mas ela era de2ormada( uma ,arra retor5ida( e a rain1a viu as serpentes Hue se enrolavam em seu pulso( tatuadas em aFul... Re5uou brus5amente e deuE l1e um tapa( sem saber o Hue 2aFia. \evin( Hue n&o tin1a muita 2irmeFa nos pGs( perdeu o eHuil.brio e 5aiu pesadamente no 51&o de pedra. E A2asteEse de mim E ,ritou ela( sem 2Wle,o. E <&o me toHue 5om suas serpentes mali,nas( pa,&o Hue serD 5onsumido pelas 51amas do in2erno( n&o lan5e essas serpentes mal51eirosas sobre o meu 2il1o... E CTen1T32arL *laine 5orreu para ela( mas em veF de aNudDEla( 5urvouEse sol.5ita sobre \evin( estendendoEl1e a m&o para er,uIElo. E Sen1or druida( n&o a amaldi+oe... *la estD doente e n&o sabe o Hue 2aF...

E A1( n&o seiJ E ,ritou CTen1T32ar. E A5redita Hue n&o sei 5omo todos me ol1am( 5omo uma idiota( 5omo se eu 2osse 5e,a( surda e mudaJ * Huer me a5almar( 5om palavras bondosas( mas eu sei Hue vo5I( pelas 5ostas dos padres( Huer levar Artur para a impiedade pa,&( vo5I( Hue nos entre,aria Qs m&os dos 2eiti5eiros do mal... Saia ND daHui( para Hue meu 2il1o n&o nas+a de2ormado por eu ter ol1ado para seu rosto 1orr.vel... \evin 2e51ou os ol1os e tor5eu as m&os( mas a2astouEse silen5iosamente( e 5ome+ou( 5om ,rande es2or+o( a 5olo5ar a barpa no ombro. 'ro5urou a ben,ala( Hue l1e 2oi entre,ue por *laine( e CTen1T32ar ouviuEa murmurar/ E 'erdoeEa( sen1or druida( ela estD doente e n&o sabe... A voF musi5al de \evin soou asperamente/ E Sei muito bem disso( sen1ora. A5redita Hue eu n&o 2$ ten1a ouvido essas do5es palavras de outras mul1eres( antesJ Sinto muito( Hueria apenas propor5ionarEl1es al,um praFer. CTen1T32ar( 5om a 5abe+a es5ondida nas m&os( ouviu o barul1o de sua ben,ala e de seus pGs trWpe,os( enHuanto ele se arrastava penosamente. * mesmo depois Hue ele ND 1avia ido( 5ontinuou a ,ritar( 5om os bra+os levantados E a1( ele a 1avia amaldi+oado 5om aHuelas serpentes pe+on1entas( podia sentiElas pi5andoEl1e o 5orpo( as lan+as das luFes no 5Gu 2lameNando no alto penetravam seu 5orpo( in5endiavamE l1e a 5abe+a... Critou e es5ondeu o rosto nas m&os= 5aiu ao 51&o retor5endoEse( enHuanto as lan+as a atravessavam... Re5uperou um pou5o os sentidos ao ouvir *laine ex5lamar/ E CTen1T32arL 9in1a primaL Ol1e para mim( 2ale 5omi,oL A1( Vir,em 9aria( aNudaiEnos... 9andem 51amar a parteiraL VeNam( o san,ue... E \evinL E ,ritou CTen1T32ar. E \evinL *le amaldi+oou meu 2il1o... E *r,ueuEse desesperada devido Q dor Hue l1e atravessava o ventre( e bateu 5om os pun1os na parede de pedra. E A1( meu Deus( mandem o padre( o padre( talveF ele possa a2astar essa maldi+&o... E * sem levar em 5onta o Nato de D,ua e san,ue Hue sentia ensoparEl1e as 5oxas( arrastouEse atG a bandeira Hue te5era( 2aFendo repetidamente o sinalEdaE 5ruF( 5omo uma lou5a( antes Hue tudo se apa,asse em trevas e pesadelo. SB vDrios dias depois 5ompreendeu Hue 5orrera ,rave peri,o de vida( Hue perdera Huase todo o san,ue ao abortar a 5rian+a de Huatro meses( Hue era peHuena e 2ra5a demais para respirar. Artur. A,ora 5ertamente ele me odiarD. *u n&o pude nem mesmo dar Q luF seu 2il1o... \evin( 2oi \evin Huem me amaldi+oou

5om suas serpentes... -eve pesadelos 5om serpentes e lan+as( e num momento em Hue Artur( ao seu lado( tentava se,urarEl1e a 5abe+a( ela re5uou sobressaltada( 5om medo das serpentes Hue pare5iam enros5arEse nos pulsos do marido. 9esmo depois de passado o peri,o( n&o re5obrou as 2or+as= 2i5ou deitada( apDti5a( sem se mexer( 5om as lD,rimas 5orrendoEl1e pelo rosto. <&o tin1a Rnimo nem mesmo para enxu,DElas. <&o( era lou5ura pensar Hue \evin a amaldi+oara( devia ter sido uma alu5ina+&o do seu del.rio... n&o era o primeiro 2il1o Hue perdia e se al,uGm tin1a 5ulpa era 2$8 ela mesma( por ter 2i5ado ali( onde n&o tin1a ar 2res5o e alimenta+&o adeHuada( sem exer5.5io( na 5ompan1ia de suas damas. O padre 2oi vIEla e tambGm ele 5on5ordou Hue era insensato a51ar Hue \evin a 1avia amaldi+oado... Deus n&o usaria as m&os de um sa5erdote pa,&o para puniEla. E A sen1ora n&o deve 5ulpar os outros assim t&o impensadamente E disse ele 5om severidade. E Se 1D 5ulpa( deve ser sua. -erD na 5ons5iIn5ia al,um pe5ado in5on2essado( min1a sen1ora CTen1T32arJ In5on2essadoJ <Do. ?D muito 1avia 5on2essado seu amor por Lan5elote e 2ora absolvida. ?avia pro5urado pensar apenas no marido. <&o( n&o podia ser isso... e n&o obstante( 2al1ara. E *u n&o pude persuadir... n&o tive 2or+a bastante para 5onven5er Artur a abandonar suas serpentes pa,&s e a bandeira do 'endra,on E ,emeu debilmente. E SerD Hue Deus 5asti,ou meu 2il1o por issoJ E SB a sen1ora sabe o Hue estD em sua 5ons5iIn5ia. * n&o 2ale de 5asti,o para a 5rian+a... *la estD no seio de Cristo. P a sen1ora e Artur Hue est&o sendo punidos( se puni+&o existe( o Hue n&o me 5ompete diFer E a5res5entou 5om a2eta+&o. E O Hue posso 2aFer para redimirEmeJ O Hue posso 2aFer para Hue Deus mande a Artur um 2il1o para a )retan1aJ E -erD a sen1ora 2eito tudo o Hue pode para dar Q )retan1a um rei 5rist&oJ Ou n&o diF as palavras Hue sabe Hue deve diFer( porHue Huer a,radar a seu maridoJ E per,untou o padre( 5om severidade. * Huando ele se 2oi( ela 2i5ou ol1ando para a bandeira. -odas as noites( a,ora( ela sabia( as luFes do norte bril1avam novamente no 5Gu( pressa,iando a ,rande batal1a Hue viria= mas no passado( um imperador romano vira o sinal da 5ruF no 5Gu( e o destino de toda a )retan1a se modi2i5ara. Se ela pudesse provo5ar esse sinal para Artur... E Ven1am aNudarEme a levantar E pediu Qs servas. E -en1o de a5abar a bandeira para Artur levar em 5ombate.

Artur visitouEa naHuela noite( no momento em Hue dava os Oltimos pontos na bandeira e as mul1eres a5endiam as lRmpadas. E Como vai( min1a HueridaJ *stou satis2eito em vIEla novamente de pG e 5om disposi+&o para trabal1ar E disse( beiNandoEa. E 9in1a Huerida( n&o deve lamentarEse 2$7 tanto... nen1uma mul1er poderia dar Q luF uma 5rian+a sadia( 5om essa tens&o( na expe5tativa da batal1a a HualHuer momento. *u realmente devia ter mandado vo5I para Camelot. Somos Novens( min1a CTen1T32ar( Deus ainda pode nos dar muitos 2il1os. *la per5ebeu o ar vulnerDvel no rosto dele( e sabia Hue Artur 5ompartil1ava do seu so2rimento. -omouEl1e a m&o e 2eF 5om Hue ele se sentasse ao seu lado( no ban5o diante da bande.ra. E <&o G bonitaJ E per,untou( e sentiuEse 5omo uma 5rian+a Hue deseNa elo,ios. E P muito bonita. *u a51ava Hue nun5a veria um trabal1o t&o bom Huanto este E e levou a m&o Q bain1a vermel1a da *x5alibur( Hue nun5a sa.a de sua 5intura. 9as o seu G mais bonito ainda. E * a 5ada ponto eu diFia ora+Ves para vo5I e seus Compan1eiros. E * pro5urando 5onven5IElo( CTen1T32ar a5res5entou/ E Artur( ou+aEme. Vo5I n&o a5redita Hue Deus pode estar nos 5asti,ando por a51ar Hue n&o somos di,nos... de dar a este reino um outro rei( a n&o ser Hue Nuremos serviElo 2ielmente( n&o de maneira pa,&( mas dentro dos novos pre5eitos( sob o CristoJ -odas as 2or+as mali,nas do pa,anismo est&o aliadas 5ontra nBs( e devemos 5ombatIElas 5om a 5ruF. Artur 5olo5ou a m&o sobre a dela( e disse/ E Vamos( min1a Huerida( isso G toli5e. Vo5I sabe Hue sirvo a Deus da mel1or maneira poss.vel... E 9as vo5I ainda leva aHuela bandeira pa,& de serpentes Q 2rente de seus 1omens E ex5lamou ela. Artur balan+ou a 5abe+a( 5onsternado. E 9eu amor( n&o posso 2altar ao Nuramento Q Sen1ora de Avalon( Hue me 5olo5ou no trono. E Moi Deus( e mais nin,uGm( Hue 5olo5ou vo5I no trono E apressouEse ela a 5orri,ir. E A1( Artur( se vo5I me ama( 2a+a isso( se Huiser Hue Deus nos dI outro 2il1o. <&o vI Hue *le nos 5asti,ou( levando nosso 2il1oJ E Vo5I n&o deve 2alar assim E 5ortou ele 5om 2irmeFa. E 'ensar Hue Deus pudesse 2aFer tal 5oisa G uma supersti+&o(

uma lou5ura. Vim diFerEl1e Hue 2inalmente os saxVes est&o se 5on5entrando( e teremos de avan+ar para darEl1es 5ombate no monte )adon. Costaria Hue vo5I ND estivesse boa para viaNar para Camelot( mas n&o pode ser( ainda n&o. E A1( eu sei muito bem Hue sou apenas um peso para 2"$ vo5I E ex5lamou amar,amente. E <un5a 2ui mais do Hue isso... P uma pena Hue eu n&o ten1a morrido Nunto 5om meu 2il1o... E <&o( n&o( vo5I n&o deve 2alar assim E pediu ele 5om ternura. E -en1o toda a 2G de Hue( 5om a min1a espada *x5alibur e todos os meus Compan1eiros( triun2aremos. * vo5I deve reFar por nBs dia e noite( CTen1T32ar. E LevantouEse e a5res5entou/ E SB partiremos ao aman1e5er. -entarei vir despedirEme de vo5I esta noite( antes de partirmos( Nunto 5om seu pai e CaTaine( e talveF Lan5elote tambGm. *le mandou lembran+as( CTen1T32ar( 2i5ou muito preo5upado Huando soube Hue vo5I estava t&o doente assim. 'oderD 5onversar 5om eles( se vieremJ *la baixou a 5abe+a( e disse 5om amar,ura/ E Marei a vontade do meu rei e sen1or. Sim( eles podem vir( mas a51o estran1o Hue vo5I me pe+a ora+Ves( Huando seHuer posso 5onven5IElo a abandonar aHuela bandeira pa,& e adotar a 5ruF do Cristo. * 5ertamente Deus sabe o Hue estD em seu 5ora+&o( pois n&o permite Hue vo5I se lan5e Q batal1a 5om a 5erteFa de Hue um 2il1o seu reinarD nesta terra( porHue ainda n&o se resolveu a 2aFer dela uma terra 5rist&... Artur parou( soltouEl1e a m&o( e CTen1T32ar sentiu Hue a ol1ava. 'or 2im( 5olo5ou a m&o sob seu Hueixo e levantou o rosto da esposa( para ol1DEla nos ol1os( diFendo 5almamente/ E 9in1a Huerida( meu amor( em nome de Deus( a5redita nissoJ *la 2eF uma a2irma+&o 5om a 5abe+a( in5apaF de 2alar( assoandoEse( 5omo uma 5rian+a( na man,a do vestido. E Di,oEl1e( min1a Huerida( na presen+a de Deus( n&o 5reio nisso( n&o 5reio Hue Deus aNa assim( ou Hue ten1a mu.ta importRn5ia a bandeira Hue levamos. 9as se G t&o importante para vo5I... E MeF uma pausa e en,oliu em se5o. E CTen1T32ar( n&o posso suportar vIEla so2rer tantoL Se eu levar esta bandeira do Cristo e da Vir,em Q batal1a( Q 2rente de meus soldados( vo5I deixarD de lamentarEse e reFarD a Deus por mim( de todo o 5ora+&oJ Levantou os ol1os para Artur( e seu 5ora+&o batia 5om ,rande ale,ria. *staria realmente pronto a 2aFer isso por elaJ E A1( Artur( ten1o reFado( ten1o reFado... E *nt&o E disse Artur 5om um suspiro E( NuroEl1e( CTen1T32ar( levarei apenas a sua bandeira de Cristo e da

2"" Vir,em( e nen1uma outra se levantarD a5ima da min1a le,i&o. Kue assim seNa( amGm. )eiNouEa( mas CTen1T32ar notou Hue ele estava muito triste. Se,urou as m&os de Artur e beiNouEas( e pela primeira veF as serpentes nos pun1os n&o pare5eram amea+DEla( eram apenas ima,ens apa,adas. Sentiu Hue 1avia sido realmente lou5ura pensar Hue podiam 2aFerEl1e mal( ou ao seu 2il1o. Artur 51amou seu aNudante( Hue estava Q porta do Huarto( para Hue apan1asse 5uidadosamente a bandeira e a i+asse por sobre o a5ampamento. E Sairemos em mar51a aman1& ao alvore5er( e todos devem ver a bandeira Hue min1a dama te5eu( 5om a Santa Vir,em e a 5ruF( 2lutuando por sobre a le,i&o de Artur. O aNudante 2i5ou surpreso/ E 9as sen1or... e a bandeira do 'endra,onJ E Kue seNa ,uardada em al,um lu,ar. 9ar51aremos aman1& sob o pavil1&o de Deus. O aNudante 5umpriu as ordens( e Artur sorriu para CTen1T32ar( mas n&o 1avia ale,ria em seu sorriso. E Virei vIEla ao entarde5er( 5om seu pai e al,uns parentes nossos. Uantaremos aHui( e 2arei 5om Hue os servos tra,am 5omida para todos. *laine n&o poderD atender a tantas pessoas. AtG lo,o( min1a Huerida E e a2astouEse. O Nantar em 2am.lia a5abou sendo realiFado num dos salVes menores( pois o Huarto de CTen1T32ar era peHueno demais para abri,ar todas as pessoas. *la e *laine vestiram os mel1ores vestidos de Hue dispun1am ali em Caerleon e tran+aram 2itas no 5abelo. *ra animador ter uma espG5ie de 2esta( depois do isolamento sombrio das Oltimas semanas. O Nantar E embora n&o 2osse muito mel1or do Hue as ra+Ves do exGr5ito E 2oi servido em mesas montadas sobre 5avaletes. A maior parte dos vel1os 5onsel1eiros de Artur estava em Camelot( in5lusive o bispo 'atr.5io( mas -aliesin( o 9erlim( 2oi 5onvidado( e o rei Lot e o rei Uriens de Cales( o duHue da Cornual1a( e o meio irm&o mais vel1o de Lan5elote( Lionel da )retan1a 9enor( 2il1o mais vel1o e 1erdeiro de )an. Lan5elote tambGm estava presente e teve oportun.dade de aproximarEse da rain1a e beiNarEl1e a m&o( ol1andoEa nos ol1os 5om uma ternura sem esperan+as. E *stD re5uperada( sen1oraJ *u estava preo5upado. E 'rote,ido pelas sombras( beiNouEa( apenas um ro+ar de lDbios na testa. O rei Leode,ranF tambGm se aproximou( brin5ando e ao mesmo tempo ral1ando( para beiNarEl1e a testa/ 2"2

E Sinto muito pela sua en2ermidade( min1a 5ara( e pela perda de seu 2il1o( mas Artur devia tIEla mandado de HualHuer Neito para Camelot( numa liteira. *ra o Hue eu teria 2eito 5om Alienor( se ela teimasse 5omi,o. * veNa bem( a sen1ora nada ,an1ou em 2i5arL E <&o deve 5ensurDEla E pediu -aliesin suavemente. E UD so2reu bastante. Se Artur n&o a 5ensura( n&o 5abe a seu pai 2aFIElo. *laine mudou de assunto( 5om tato/ E Kuem G o duHue 9ar5usJ E P primo de Corlois da Cornual1a( Hue morreu antes de Ut1er subir ao trono E expli5ou Lan5elote. E *le pediu a Artur Hue( se ven5ermos em monte )adon( a Cornual1a l1e seNa dada( por meio do 5asamento 5om nossa prima 9or,ana. E AHuele vel1oJ E espantouEse CTen1T32ar. E 'ois eu a51o Hue seria mel1or mesmo dar 9or,ana a um 1omem mais vel1o. *la n&o tem a beleFa Hue atrai os 1omens mais novos E disse Lan5elote E( mas G inteli,ente e instru.da( e o duHue 9ar5us n&o a Huer para si( mas para seu 2il1o( Hue G um dos mel1ores 5avaleiros da Cornual1a. Artur tomouEo 5omo um dos seus Compan1eiros( Qs vGsperas desta batal1a. *mbora seNa provDvel Hue( se 9or,ana n&o voltar para o 5orte( Drustan se 5ase 5om a 2il1a de ?oell( o vel1o rei bret&o E riu. E 9exeri5os da 5orte sobre 5asamentos. <&o 1averD outro assunto sobre Hue 5onversarJ E )em E per,untou *laine( ousadamente E( Huando vo5I nos 2alarD de seu 5asamento( Lan5eloteJ *le in5linou a 5abe+a( 5om ele,Rn5ia( e respondeu/ E <o dia em Hue seu pai me o2ere5er sua m&o( sen1ora *laine( eu n&o a reNeitarei. 9as G provDvel Hue seu pai a Hueira 5asar 5om um 1omem mais ri5o do Hue eu( e 5omo min1a sen1ora aHui ND G 5asada E e 2eF uma reverIn5ia para CTen1T32ar( Hue viu a tristeFa em seus ol1os E( n&o ten1o muita pressa... *laine 5orou e baixou os ol1os. E Convidei 'ellinore a vir Nantar 5onos5o( mas ele pre2ere 2i5ar no a5ampamento 5om seus 1omens( or,aniFando a mar51a. Al,umas das 5arro+as ND est&o se movimentando. VeNam... E apontou para a Nanela. E As lan+as do norte 51ameNam novamente sobre nossas 5abe+asL E \evin( o ?arpista( n&o virD esta noiteJ E per,untou Lan5elote. 2"# E ConvideiEo a vir( se Huisesse E respondeu -aliesin E( mas ele disse Hue pre2eria n&o o2ender a rain1a 5om sua presen+a.

A sen1ora bri,ou 5om eleJ *la baixou os ol1os/ E MaleiEl1e 5om 5erta dureFa Huando estava doente e so2rendo ,randes dores. Se o en5ontrar( sen1or druida( poderia diFerE l1e Hue l1e pe+o des5ulpasJ Com Artur ao seu lado e sua bandeira da 5ruF 2lutuando sobre o a5ampamento de Artur( ela sentia amor e tolerRn5ia para 5om todos( atG para 5om o bardo. E Creio Hue ele sabe Hue a sen1ora 2alou em meio ao seu so2rimento E observou -aliesin( 5ortesmente( e CTen1T32ar 2i5ou ima,inando o Hue l1e teria 5ontado o druida Novem. A porta abriuEse de sObito( e Lot e CaTaine entraram na sala. E 9eu sen1or Artur( o Hue se passaJ E per,untou Lot. E A bandeira do 'endra,on( Hue Nuramos se,uir( n&o 2lutua mais sobre o 5ampo( e 1D ,rande inHuieta+&o entre as tribos. Di,aE me( sen1or( o Hue 2eFJ Artur empalide5eu Q luF das to51as. E Apenas isto( primo/ somos um povo 5rist&o( e lutamos sob a bandeira do Cristo e da Vir,em. Lot lan+ouEl1e um ol1ar sombrio. E Os arHueiros de Avalon est&o 2alando em deixDElo( sen1or. I5e a bandeira de Cristo( se sua 5ons5iIn5ia assim o exi,e( mas 5oloHue ao lado dela a bandeira do 'endra,on( 5om as serpentes da sabedoria( ou seus 1omens se dispersar&o( sem aHuela uni&o Hue mantiveram durante toda essa 1orr.vel esperaL Kuer deitar a perder toda a boa vontade delesJ * os pi5tos( 5om suas setas de s.lex( mataram muitos saxVes antes disso e voltar&o a matDElos. 'e+oEl1e( n&o l1es tire a bandeira( perdendo 5om isso sua 2idelidadeL Artur sorriu( pou5o Q vontade. E Assim 5omo aHuele imperador Hue viu o sinal no 5Gu e disse Com este sinal ven5eremos( assim tambGm ven5eremos nBs. Vo5I( Uriens( Hue leva as D,uias de Roma( 5on1e5e essa 1istBria. E Con1e+o( meu rei( mas serD prudente ne,ar ao povo de Avalon o seu direitoJ Assim 5omo eu( o sen1or traF nos pulsos as serpentes 5omo s.mbolo de uma terra mais anti,a do Hue a 5ruF. E 9as serD uma nova terra( se ven5ermos E disse CTen1T32ar E( e( se n&o( nada terD importRn5ia. 2"! Lot voltouEse para ela( enHuanto diFia( 5om despreFo/ E *u devia ter adivin1ado Hue isso era obra sua( sen1ora. CaTaine 5amin1ou( inHuieto( atG a Nanela ol1ou para o a5ampamento lD embaixo. E VeNo Hue o povo peHueno movimentaEse em volta de suas

2o,ueiras= o povo de Avalon( e do seu pa.s( rei Uriens. Artur( meu primo E e diri,iuEse ao rei E( imploroEl1e( 5omo o mais vel1o de seus Compan1eiros( Hue mande 1astear sobre o a5ampamento a bandeira do 'endra,on( para aHueles Hue deseNam se,uiEla. Artur 1esitou( mas ao ver os ol1os bril1antes de CTen1T32ar( sorriu para ela e respondeu/ E *u Nurei. Se sobrevivermos Q batal1a( nosso 2il1o reinarD sobre um pa.s unido sob a 5ruF. <&o 2or+arei a 5ons5iIn5ia de nin,uGm( mas estD es5rito nas Sa,radas *s5rituras/ 0*u e min1a 5asa serviremos ao Sen1or0. Lan5elote suspirou. A2astouEse de CTen1T32ar. E 9eu sen1or e rei( lembroEl1e Hue sou Lan5elote do La,o e 1onro a Sen1ora de Avalon. *m nome dela( meu rei( Hue 2oi sua ami,a e ben2eitora( imploroEl1e um 2avor/ deixeEme levar a bandeira do 'endra,on em batal1a. Assim( seu Nuramento serD 5umprido e n&o terD 2altado a Avalon. Artur 1esitou. CTen1T32ar sa5udiu ne,ativamente a 5abe+a( de modo imper5ept.vel( e Lan5elote ol1ou para -aliesin. -omando o silIn5io 5omo um assentimento( Lan5elote ND ia deixar a sala( Huando Lot disse/ E Artur( n&oL UD se 2ala demais Hue Lan5elote G seu 1erdeiro 2avoritoL Se ele levar o estandarte do 'endra,on na batal1a( ent&o pensar&o Hue o es5ol1eu para levar a bandeira e 1averD divis&o no reino( o partido do rei sob a 5ruF( e o de Lan5elote sob o 'endra,on. Lan5elote voltouEse( irritado( para Lot/ E Vo5I leva a sua prBpria bandeira( 5omo Leode,ranF( Uriens e o duHue 9ar5us da Cornual1a. 'or Hue n&o posso levar a bandeira de AvalonJ E 9as a bandeira do 'endra,on G a bandeira de toda a )retan1a sob o nosso Crande Dra,&o E ,ritou Lot( e Artur suspirou e assentiu. E Devemos lutar sob uma bandeira( e essa bandeira G a da 5ruF. Sinto re5usarEl1e al,uma 5oisa( primo E disse ele( e estendeuEl1e a m&o E( mas n&o posso permitir isso. Lan5elote 2i5ou parado( 5om os lDbios apertados( 5ontendo 2"% visivelmente a raiva( e em se,uida diri,iuEse Q Nanela. Lot( atrDs dele( disse/ E Ouvi meus 1omens do norte d.Ferem Hue estas s&o as lan+as dos saxVes Hue todos nBs vamos en2rentar( e os 5isnes selva,ens est&o ,ritando( e os 5orvos nos esperam... CTen1T32ar apertava 2ortemente a m&o de Artur( e disse( 5om 5alma/

E Com este s.mbolo ven5eremos... Artur apertouEl1e tambGm a m&o. E 9esmo Hue todas as 2or+as do in2erno( e n&o apenas os saxVes( estivessem reunidas 5ontra nBs( min1a sen1ora( 5om os meus Compan1eiros n&o posso 2al1ar. * 5om vo5I ao meu lado( Lan5elote E e Artur puxouEo para Nunto de si. 'or um momento Lan5elote permane5eu imBvel( 5om o rosto ainda mar5ado pela raiva( mas depois 5on5ordou( 5om um suspiro pro2undo/ E Kue assim seNa( re. Artur. 9as... E 1esitou( e CTen1T32ar( Hue estava ao seu lado( sentiu o estreme5imento Hue passava por todo o seu 5orpo. E <&o sei o Hue dir&o Huando souberem disso( em Avalon( meu sen1or e rei. 'or um momento( reinou no sal&o um silIn5io total( enHuanto as luFes( as lan+as 51ameNantes do norte( bril1avam sobre eles. *laine 2e51ou ent&o as 5ortinas( a2astando a vis&o dos pressD,ios( e ex5lamou( ale,remente/ E Ven1am sentarEse para o Nantar( meus sen1ores. 'ois se v&o partir para a batal1a ao alvore5er( n&o ir&o em NeNum( e l1es preparamos o mel1orL 9as vDrias veFes( enHuanto 5omiam( e enHuanto Lot( Uriens e o duHue 9ar5us 2alavam de estratG,ia e disposi+&o das tropas 5om Artur( CTen1T32ar notou Hue os ol1os de Lan5elote estavam 51eios de mD,oa e de temor. 2"X Cap.tulo "# Kuando 9or,ana deixou a 5orte de Artur( em Caerleon( pedindo li5en+a apenas para 2aFer uma visita a Avalon e a sua m&e adotiva( pensava em Viviane E pois assim( evitava lembrarEse do Hue a5onte5era a ela e a Lan5elote. Sempre Hue as re5orda+Ves a levavam nessa dire+&o( sentia 5omo se estivesse sendo Hueimada 5om o 2erro em brasa da ver,on1a/ o2ere5eraEse a ele 5om toda a sin5eridade( Q maneira anti,a( e ele n&o Huisera dela mais do Hue brin5adeiras in2antis( Hue eram um es5Drnio Q sua 2eminilidade. <&o sabia se a irrita+&o Hue sentia era 5ontra ele( ou 5ontra si prBpria( por ele ter brin5ado assim 5om ela( ou por tIElo deseNado tanto... Ys veFes( lamentava as palavras duras Hue l1e dissera. 'or Hue o insultaraJ *le era o Hue a Deusa 1avia 2eito dele( nem mel1or( nem pior. 9as em outras o5asiVes( enHuanto viaNava para o leste( sentiaEse 5ulpada/ a 2rase Hue CTen1T32ar dissera ao se en5ontrarem pela prime.ra veF( peHuena e 2eia 5omo a ,ente das 2adas( HueimavaEl1e a lembran+a. Se tivesse mais a dar( se 2osse mais bonita( 5omo CTen1T32ar... Se

pudesse 5ontentarEse 5om o Hue Lan5elote tin1a a dar... * lo,o seu pensamento se,uia um 5amin1o oposto( a51ando Hue ele a tin1a insultado( e insultado a Deusa atravGs dela... Atormentada por essas re5orda+Ves( 9or,ana per5orreu a re,i&o verde dos montes. * depois de al,um tempo( seus pensamentos 5ome+aram a voltarEse para aHuilo Hue a esperava em Avalon. ?avia abandonado a Il1a Sa,rada sem permiss&o. Renun5iara Q sua 5ondi+&o de sa5erdotisa( deixando para trDs atG mesmo o peHueno pun1al 5urvo de sua ini5ia+&o= e nos anos de5orridos desde ent&o( sempre usara o 5abelo sobre a testa para Hue nin,uGm visse o 5res5ente aFul ali tatuado. * a,ora( numa das aldeias( tro5ou um de seus anGis dourados por um pou5o de tinta aFul usada pelas mul1eres da tribo e reavivou a tatua,em desbotada. 2" -udo o Hue me a5onte5eu 2oi resultado de min1a indi2eren+a pelo Nuramento Hue 2iF Q Deusa... * lembrouEse do Hue Lan5elotel1e dissera( em seu desespero( de Hue n&o 1avia deuses nem deusas( Hue eles eram apenas 2ormas Hue a 1umanidade dava( aterroriFada( QHuilo Hue n&o podia 5ompreender ra5ionalmente. 9esmo Hue isso 2osse verdade( n&o diminu.a a sua 5ulpa( pois Huer a Deusa tomasse a 2orma Hue os 1omens ima,inavam( Huer 2osse ela apenas outro nome para o Hue 1avia de des5on1e5ido na natureFa( ainda assim 9or,ana abandonara o templo e o modo de viver e pensar Hue 1avia se 5omprometido a respeitar( esHue5endo 5om isso os ,randes 2luxos e ritmos da terra. AlimentaraEse de 5omidas proibidas a uma sa5erdotisa( tirara a vida de animais( aves ou plantas sem a,rade5er QHuela parte da Deusa Hue era sa5ri2i5ada para seu bem( vivera sem se preo5upar( entre,araEse a um 1omem sem pro5urar saber a vontade da Deusa em seus 5i5los solares( apenas por praFer e sensualidade E n&o( n&o podia esperar Hue( ao voltar( tudo 2osse 5omo antes. Atravessando os montes( em meio Qs planta+Ves Hue 2lores5iam e Q 51uva 2ertiliFante( tin1a 5ons5iIn5ia( 5om uma dor 5ada veF maior( do a2astamento em Hue se en5ontrava em rela+&o aos ensinamentos de Viviane e de Avalon. A di2eren+a G maior do Hue eu pensava. AtG mesmo aHueles Hue trabal1am a terra( Huando s&o 5rist&os( adotam um modo de vida Hue estD muito distan5iado desta terra= diFem Hue seu Deus l1es deu o dominio sobre todas as 5oisas Hue 5res5em e sobre todos os animais dos 5ampos. Ao passo Hue nBs( moradores dos montes e pRntanos( 2lorestas e 5ampos distantes( sabemos Hue n&o G nosso o dominio da natureFa( mas

sim ela Hue nos domina( desde o momento em Hue a luxOria se a,ita nas viril1as de nossos pais e o deseNo no ventre de nossas m&es para nos ,erarem( sob o dominio dela( atG nosso 5res5imento nesse ventre e nosso nas5imento no devido tempo( mesmo a vida das plantas e animais Hue tIm de ser sa5ri2i5ados para nos alimentar( vestir e nos dar 2or+as para vivermos... -udo isso estD sob o dominio da Deusa( e sem sua miseri5Brdia nen1um de nBs poderia respirar( tudo seria estGril e morreria. * mesmo Huando 51e,a o momento da esterilidade e da morte( a 2im de Hue outros possam vir tomar nosso lu,ar nesta terra( G tambGm a vontade da Deusa Hue se 2aF sentir( dela( Hue n&o G apenas a Sen1ora Verde da terra 2ruti2era( mas tambGm a Sen1ora <e,ra da semente o5ulta sob a neve( do 5orvo e do 2"8 ,avi&o Hue traFem a morte aos va,arosos( e dos vermes Hue trubul1am em se,redo para destruir a,uilo Hue ND 5umpriu seu tempo( atG mesmo <ossa Sen1ora da ru.na e destrui+&o e morte( no 2im... A luF de todas essas re5orda+Ves( 9or,ana a5abou 5onven5endoE se de Hue tudo o Hue a5onte5era 5om Lan5elote n&o tin1a( a2inal de 5ontas( ,rande importRn5ia= o maior pe5ado n&o vin1a dele( mas de seu prBprio 5ora+&o( do 2ato de ela terEse a2astado da Deusa. 'ou5o importava o Hue os sa5erdotes 5onsideravam 5omo bom( virtuoso( ou pe5aminoso e ver,on1oso. A 2erida em seu or,ul1o tin1a sido apenas uma depura+&o saudDvel. A Deusa o5uparEseED de Lan5elote no devido momento e Q sua maneira. <&o me 5abe opinar. <aHuele momento( 9or,ana a51ou Hue a mel1or 5oisa seria n&o voltar a ver( nun5a mais( seu primo. <&o. <&o devia esperar Hue 2osse poss.vel voltar ao seu lu,ar 5omo sa5erdotisa... 9as Viviane poderia ter pena dela e permitir Hue reparasse seus pe5ados 5ontra a Deusa. <aHuele momento( sentiu Hue 2i5aria satis2eita em viver em Avalon mesmo Hue 2osse 5omo 5riada ou 1umilde trabal1adora dos 5ampos. SentiaEse 5omo uma 5rian+a doente( Hue 5orre para deitar a 5abe+a no re,a+o da m&e( e ali 51orar... 9andaria bus5ar o 2il1o para 5riDElo em Avalon( entre os sa5erdotes( e nun5a mais se a2astaria dos ensinamentos Hue aprendera... Assim( Huando viu o monte -or( elevandoEse( verde e 5laro( sobre os outros montes Hue o 5er5avam( as lD,rimas rolaramE l1e pelo rosto. *stava voltando para 5asa( para seu lu,ar e para Viviane( iria reFar( entre as pedras 5ir5ulares( Q Deusa para Hue seus erros pudessem ser redimidos( para Hue pudesse

voltar ao lu,ar de onde o or,ul1o e a obst.na+&o a 1aviam a2astado. O -or pare5ia estar brin5ando de es5onder 5om ela( tornandoE se vis.vel num momento entre os montes( 5omo um 2alo ereto( es5ondendoEse no momento se,uinte entre os montes menores( ou desapare5endo em meio Q nGvoa. 9as 51e,ou 2inalmente Qs mar,ens do la,o( aonde( tantos anos antes( 1avia ido 5om Viviane( ainda 5rian+a. As D,uas a5inFentadas Q luF do 2inal da tarde estavam vaFias Q sua 2rente. Contra a luF vermel1a do 5Gu( os Nun5os eram es5uros e nus( e a il1a dos 'adres mal apare5ia um pou5o a5ima da bruma do poente sobre o la,o. <ada( porGm( a,itouE se( nada moveuEse sobre a D,ua( embora ela 2"7 5on5entrasse todo o pensamento e todo o 5ora+&o num es2or+o apaixonado para al5an+ar a Il1a Sa,rada( para 51amar a bar5a... Mi5ou ali uma 1ora( sem se a2astar( atG Hue as trevas se 2e51aram Q sua volta( e ela teve 5ons5iIn5ia de Hue 2al1ara. <&o... A. bar5a n&o viria bus5DEla( nem naHuela noite( nem nun5a mais. Viria para uma sa5erdotisa( para a es5ol1ida de Viviane( mas n&o para uma 2u,itiva Hue tin1a vivido em 5ortes se5ulares e a,ido se,undo seu prBprio 5apri51o durante Huatro anos. Outrora( na Gpo5a de sua ini5ia+&o( tivera de sair de Avalon( e a prova para saber se 1avia ou n&o al5an+ado sua 5ondi+&o de sa5erdotisa era apenas esta/ a de ser 5apaF de voltar sem aNuda. <&o podia 51amar a bar5a. -emia( no 2undo de sua alma( ,ritar em voF alta a palavra mD,i5a Hue a 2aria sur,ir por entre a 5erra+&o. *la( Hue perdera o direito de ser 5onsiderada 2il1a de Avalon( n&o podia 5omandar a bar5a. Kuando as 5ores abandonaram a D,ua e os Oltimos vest.,ios do sol desapare5eram na penumbra da nGvoa( 9or,ana ol1ou pesarosamente a mar,em distante. <&o( n&o ousava 51amar a bar5a= mas 1avia outra maneira de 51e,ar a Avalon dando a volta ao la,o( onde poderia atravessar pela tril1a se5reta atravGs do pRntano e en5ontrar ali o 5amin1o para o mundo o5ulto. Com a solid&o doendo no peito( 5ome+ou a 5ontornar o la,o( puxando o 5avalo pela rGdea. A presen+a do animal em meio Q es5urid&o Hue 5a.a( seu res2ole,ar atrDs dela( eram uma espG5ie de 5on2orto. Se tudo 2ra5assasse( poderia passar a noite Qs mar,ens do la,o= n&o seria a primeira noite Hue ela passaria soFin1a ao relento. *( pela man1R( en5ontraria seu 5amin1o. LembrouEse da via,em solitDria( dis2ar+ada( atG a 5orte de Lot( no norte distante( 1D muitos anos. -ornaraEse

pou5o a2eita Q dureFa( 5om a vida de luxo e 5omodidade da 5orte( mas poderia en2rentDEla novamente( se ne5essDrio. 9as tudo estava t&o silen5ioso/ n&o se ouviam os sinos da il1a dos 'adres( os 5Rnti5os do 5onvento( o ,rito das aves E era 5omo se estivesse andando no pa.s en5antado. 9or,ana en5ontrou o lu,ar Hue pro5urava. As trevas tornavamEse 5ada veF mais densas( e 5ada arbusto e Drvore pare5ia assumir uma 2orma sinistra( de al,um estran1o monstro ou dra,&o. 9as 9or,ana estava re5obrando os 1Dbitos mentais Hue tin1a Huando vivera em Avalon/ nada 1avia ali Hue l1e pudesse 5ausar mal( se ela n&o vin1a para o mal. Come+ou a se,uir pela tril1a se5reta. A meio 5amin1o 22$ teria de penetrar na nGvoa( pois do 5ontrDrio a tril1a a levaria atG a 1orta dos mon,es( atrDs do 5laustro. Con5entrouEse para n&o pensar mais na 5res5ente es5urid&o e 2ixou o pensamento no silIn5io meditativo( no lu,ar onde ansiava 51e,ar. Assim( 5ada passo era 5omo se te5esse um en5antamento( desenvolvendo a dan+a espiral 5omo se estivesse subindo o -or( na dire+&o das pedras 5ir5ulares... * 9or,ana 5amin1ava em silIn5io( de ol1os semi5errados( dando 5uidadosamente 5ada passo. A,ora( podia sentir o 2rio da nGvoa Q sua volta. Viviane n&o 1avia Nul,ado um mal muito ,rave o 2ato de levDE la a rela+Ves 5om o seu meio irm&o e ter dele um 2il1o. Um 2il1o nas5ido da vel1a lin1a,em real de Avalon( mais rei do Hue o prBprio Artur. Se tivesse esse 2il1o de Lan5elote( ele teria sido 5riado em Avalon( para ser um dos maiores druidas. A,ora( Hue 2uturo o esperavaJ 'or Hue de.xara CT3dion nas m&os de 9or,auseJ Sou uma m&e desnaturada( pensou 9or,ana= deveria ter mandado bus5ar meu 2il1o. 9as n&o teve 2or+as para ol1ar Artur nos ol1os e revelarEl1e a existIn5ia do 2il1o( <&o Hueria Hue os padres e as damas da 5orte a ol1assem e dissessem/ *ssa G a mul1er Hue teve um 2il1o do Cal1udo( no vel1o estilo das tribos Hue pintam o rosto e usam 51i2res e 5orrem 5om o ,amo( 5omo animais.. O menino estava bem no lu,ar onde se en5ontrava( a 5orte de Artur n&o era lu,ar para ele( e o Hue poderia 2aFer 5om uma 5rian+a de trIs anos 5orrendo entre suas pernasJ( ou de ArturJ ?avia( porGm( momentos em Hue pensava nele( lembravaEse das noites em Hue o 2il1o l1e tin1a sido levado( bem alimentado e sorridente( em Hue se sentara embalandoEo( sem pensar em nada( 5om todo o 5orpo tomado por uma 2eli5idade Hue pres5india da 5ons5iIn5ia... *m Hue outras o5asiVes pudera sentirEse t&o 2eliFJ Apenas uma veF( pensou( Huando Lan5elote

e eu estDvamos ao sol no monte -or( Huando 5a+amos aves aHuDti5as nas mar,ens do la,o... * ent&o( pestaneNando( per5ebeu Hue ND deveria ter ido alGm do ponto em Hue estava( deveria ter passado as nGvoas e entrado no terreno sBlido de Avalon. *( na verdade( os pRntanos tin1am desapare5ido/ 1avia Drvores Q sua volta( e o 5amin1o era 2irme( n&o 1avia 51e,ado Q 1orta dos padres nem aos edi2.5ios externos do 5onNunto. Deveria estar a,ora na Drea situada atrDs da Casa das 9o+as Hue levava ao pomar= tin1a de pensar no Hue diria Huando 2osse en5ontrada( nas palavras Hue pronun5iaria para 22" provar ao povo de Avalon Hue tin1a o direito de estar ali. Ou n&o tin1aJ 'are5iaEl1e Hue estava a,ora um pou5o menos es5uro( talveF a lua estivesse apare5endo no 5Gu E era o ter5eiro ou Huarto dia apBs a lua 51eia( e dentro em pou5o 1averia luar su2i5iente para ver o 5amin1o. <&o podia esperar Hue 5ada Drvore e 5ada moita estivessem no mesmo lu,ar Hue o5upavam Huando ali vivia e 5on1e5ia todos os detal1es do 5amin1o. 9or,ana se,urou 5om 2or+a a rGdea do 5avalo( tomada de um medo repentino de perderEse em 5amin1os Hue outrora l1e tin1am sido 2amiliares. <&o( a es5urid&o diminu.a sensivelmente( ela podia ver as Drvores e as moitas 5laramente. Se era a lua( 5omo n&o a via entre as Drvores( no 5GuJ SerD Hue( ao 5amin1ar 5om os ol1os semi5errados( perdera a dire+&o( 5olo5andoEse no 5amin1o Hue( em meio Q nGvoa( 2i5ava entre os dois mundosJ Se l1e 2osse poss.vel ver al,um ponto de re2erIn5ia 2amiliar. <&o 1avia nuvens a,ora E via o 5Gu( e atG mesmo a nGvoa desapare5era( mas podia ver as estrelas. -alveF tivesse permane5ido muito tempo lon,e dessas 5oisas. <&o via HualHuer sinal da lua( embora 1D muito ela devesse estar no 5Gu... * ent&o sentiu 5omo se uma D,ua 2ria l1e es5orresse pelas 5ostas e l1e 5on,elasse o san,ue. <o dia em Hue sa.ra para pro5urar ervas e ra.Fes( para deitar 2ora a 5rian+a Hue estava em seu ventre... teria entrado novamente naHuele pa.s en5antado Hue n&o era o mundo da )retan1a nem o mundo se5reto onde a ma,ia dos druidas 1avia es5ondido Avalon( mas aHuele pa.s mais vel1o e mais sombrio( onde n&o 1avia estrelas nem solJ 'ro5urou 5ontrolar as batidas do 5ora+&o( para serenDElas= a,arrou 5om 2or+a a rGdea do 5avalo e en5ostouEse ao 2lan5o morno e suado( sentindo a solideF dos mOs5ulos e ossos ouvindo o res2ole,ar ma5io do animal Nunto de seu rosto( 5laro e bem real. Sem dOvida( se 2i5asse parada um pou5o e

re2letisse( en5ontraria o 5amin1o... 9as o medo 5res5ia nela. <&o posso voltar. <&o posso voltar para Avalon( n&o posso abrir 5amin1o entre a nGvoa... <o dia da prova de ini5ia+&o( ela sentira isso por um momento( mas 5olo5ara o medo de lado( 5om 2irmeFa. 9as eu era mais Novem e ino5ente( ent&o. <un5a 1avia tra.do a Deusa ou os ensinamentos se5retos( nun5a 1avia traido a vida... 9or,ana pro5urou 5ontrolar o medo 5res5ente. O pRni5o 222 era a pior 5oisa. O pRni5o a 5olo5aria Q mer5I de HualHuer des,ra+a Hue pudesse o5orrer. AtG mesmo os animais 2eroFes podiam sentir o 51eiro do medo no 5orpo do 1omem e ata5DElo( mas 2u,iam dos 5oraNosos. *ra por isso Hue os 1omens mais de5ididos podiam 5orrer entre os ,amos sem serem molestados( desde Hue sua pele n&o exalasse o 51eiro do medo... Seria por isso( per,untouEse( Hue eles passavam no 5orpo a a5re tinta aFul( para 5obrir o 51eiro do medoJ -alveF o 1omem ou a mul1er realmente 5oraNosos 2ossem aHueles 5uNa mente n&o 2ormasse ima,ens do Hue poderia a5onte5er( se as 5oisas es5apassem ao seu 5ontrole. <ada 1avia ali Hue pudesse 5ausarEl1e mal( mesmo Hue 1ouvesse penetrado no pa.s das 2adas. Certa veF( isso ND l1e a5onte5era( mas a mul1er Hue Fombara dela n&o 5onstitu.ra uma amea+a nem l1e 2iFera mal. Os 1abitantes daHuele mundo eram ainda mais anti,os do Hue os druidas( mas tambGm eles viviam pela vontade e sob a lei da Deusa( em seus 5ostumes e usos( e talveF mesmo al,um deles a pudesse ,uiar no 5amin1o 5erto. Assim( n&o 1avia( em nen1uma 1ipBtese( nada a temer/ o pior Hue podia l1e a5onte5er era n&o en5ontrar nin,uGm e ter de passar a noite soFin1a entre as Drvores. Viu ent&o uma luF E seria uma das luFes Hue 1avia na Casa das 9o+asJ Se assim 2osse( ent&o 51e,aria dentro em pou5o= sen&o( podia per,untar o 5amin1o a Huem en5ontrasse. Se estivesse perdida na il1a dos 'adres e en5ontrasse um deles( G poss.vel Hue tivesse medo dela( Nul,andoEa uma 2ada. Mi5ou ima,inando se( de tempos em tempos( aHuelas mul1eres apare5eriam para tentar os padres/ era mais do Hue raFoDvel Hue ali( no prBprio santuDrio da Deusa( al,um padre mais ima,inoso do Hue os outros pudesse sentir o pulsar do lu,ar( pudesse 51e,ar a saber Hue seu estilo de vida era uma ne,a+&o das 2or+as da vida Hue 5orriam no prBprio ritmo do mundo. Os padres ne,avam a vida( em lu,ar de a2irmDEla. <e,avam a vida do 5ora+&o e a vida da natureFa( a vida Hue estava na raiF das rela+Ves entre 1omem e mul1er...

Se eu 2osse a Sen1ora de Avalon( nas noites de lua nova e 5res5ente( mandaria as donFelas para o 5laustro dos padres( para mostrarEl1es Hue n&o se pode ne,ar nem Fombar da Deusa( Hue eles s&o 1omens e Hue as mul1eres n&o s&o inven+Ves mali,nas de um Diabo por eles ima,inado( mas Hue a Deusa pode 2aFer 5om Hue obede+am Qs suas leis... em )eltane( ou no solsti5io do ver&o... Ou os padres mandariam embora as donFeLas( 5onsiderandoEas demWnios 22# sur,idos para tentar os 2iGisJ * por um momento pare5euEl1e ouvir a voF do 9erlim/ Kue todos seNam livres para servir ao Deus Hue Huiserem... AtG mesmo um Deus Hue ne,asse a prBpria vida da terraJ pensou 9or,ana. 9as sabia Hue -aliesin teria dito 09esmo assim0. AtravGs da nGvoa( per5ebeu 5laramente a 2orma de uma to51a( Hue subia( amarela e aFul( de um lon,o mastro. Seu bril1o 5e,ouEa por um momento( mas em se,uida viu o 1omem Hue a se,urava. *ra peHueno e moreno( n&o era padre nem druida. Usava uma tan,a de pele de ,amo pintada e uma espG5ie de manto ne,ro sobre os ombros nus. 'are5ia um dos peHuenos 1omens das tribos( apenas um pou5o maior. -in1a 5abelos es5uros e 5ompridos( e usava na 5abe+a uma ,rinalda de 2ol1as 5oloridas( 2ol1as de outono( embora o outono ainda n&o tivesse 51e,ado. * isso assustou 9or,ana. 9as a voF do 1omem era ma5ia e do5e( e 2alava num dialeto anti,o/ E )emEvinda( irm&. Moi 5ol1ida de surpresa pela noite2 Ven1a por aHui. DeixeEme 5onduFir seu 5avalo( pois 5on1e+o os 5amin1os. 9or,ana teve a impress&o de Hue era esperada. Como num son1o( deixouEse 5onduFir/ o 5amin1o ia se tornando 5ada veF mais 2irme e 2D5il de se,uir( e a luF da to51a a2astava a nGvoa Omida. O 1omem 5onduFia o 5avalo( e de veF em Huando voltavaE se para ela e sorriaEl1e. Depois estendeu a m&o e se,urou a sua( 5omo se estivesse ,uiando uma 5rian+a peHuena. -in1a os dentes muito bran5os e os ol1os es5uros ao bril1o da to51a( eram ale,res. ?avia a,ora mais luFes. A 5erta altura( sem Hue se lembrasse Huando( o 1omem entre,ara o 5avalo a outro( e a 5onduFira para dentro de um 5.r5ulo de luFes E n&o se lembrava de ter passado por nen1um muro( mas estava num ,rande sal&o( onde 1omens e mul1eres 2esteNavam( usando ,rinaldas na 5abe+a. Al,umas eram 2eitas de 2ol1as de outono( mas ao mesmo tempo 1avia mul1eres 5om 5oroas de 2lores do 5ome+o da primavera( as Hue sur,em antes mesmo Hue a neve desapare+a totalmente.

De al,um lu,ar( vin1a o som de uma 1arpa. O ,uia estava ainda ao lado de 9or,ana. ConduFiuEa para uma mesa alta e ali( sem se surpreender( ela re5on1e5eu a mul1er Hue vira antes( usando nos 5abelos uma ,rinalda de Nun5os tran+ados. Seus ol1os 5inFentos pare5iam 22! n&o ter idade e tudo saber( 5omo se ela pudesse ler e ver todas as 5oisas. O 1omem 2eF 9or,ana sentarEse num ban5o e 5olo5ou em suas m&os um 5ane5o 2eito de um metal Hue ela n&o 5on1e5ia. A bebida Hue 5ontin1a era do5e( suave( 5om ,osto de tur2a e urFe. )ebeu 5om sede( e per5ebeu Hue bebera depressa demais( depois de um lon,o NeNum/ sentiuEse tonta. LembrouEse ent&o de um vel1o ditado/ se vo5I se perder no pa.s das 2adas n&o deve Namais beber ou 5omer ali. 9as isso era apenas um vel1o ditado/ eles n&o l1e 2ariam mal. 'er,untou ent&o/ E Kue lu,ar G esteJ E P o Castelo C1ariot( e vo5I G bemEvinda( 9or,ana( Rain1a da )retan1a E respondeu a mul1er. E <&o( n&o sou rain1a E retru5ou 9or,ana( sa5udindo a 5abe+a. E 9in1a m&e 2oi Crande Rain1a( e eu sou a duHuesa da Cornual1a( apenas... E P a mesma 5oisa E sorriu a mul1er. E Vo5I estD 5ansada( viaNou muito. Coma e beba( irm&Fin1a( e aman1& a levaremos para onde Huiser ir. A,ora( G 1ora de 5elebrarmos. ?avia 2rutas em seu prato( e p&o ma5io e es5uro( 2eito de al,um 5ereal des5on1e5ido( mas pare5euEl1e Hue ND o provara antes... 'er5ebeu ent&o os bra5eletes de ouro do 1omem Hue l1e servira de ,uia atG ali e Hue se enros5avam em seus pun1os( 5omo se 2ossem serpentes vivas... *s2re,ou os ol1os( ima,inando ter 5a.do num son1o( e Huando ol1ou de novo per5ebeu Hue eram apenas pulseiras( ou talveF uma tatua,em( 5omo a 2eita em Artur Huando 2ora sa,rado rei. * por veFes( ao ol1ar para aHuele 1omem( o No,o de sombras e luFes das to51as dava a impress&o de Hue usava ,al1os a5ima da testa. A mul1er estava 5oroada de ouro( tin1a ouro por todo o 5orpo( mas ao mesmo tempo sua 5oroa pare5ia 2eita apenas de Nun5os( o 5olar ao pes5o+o pare5ia 2eito de 5on51as( de peHuenas 5on51as Hue se abriam 5omo as partes .ntimas de uma mul1er e Hue eram sa,radas para a Deusa. Mi5ou sentada entre eles enHuanto se ouviam os sons de uma 1arpa( mOsi5a mais do5e Hue a das 1arpas de Avalon... UD n&o estava 5ansada. A beb.da do5e 2iFera desapare5er o 5ansa+o e o so2rimento. 9ais tarde al,uGm l1e deu uma 1arpa e tambGm ela to5ou e 5antou. Sua voF

nun5a soara t&o do5e( 5lara e aveludada. *nHuanto to5ava( sentiuEse 5omo num son1o em Hue todas as 2a5es Hue a 5er5avam 22% tin1am a semel1an+a de al,uGm Hue ND 5on1e5era em outro lu,ar... 'are5iaEl1e 5amin1ar nas praias de uma il1a ensolarada e to5ar uma 5uriosa 1arpa 5urva= e 1ouve um momento( Huando estava sentada num ,rande pDtio de pedras( em Hue um druida( vestindo uma estran1a tOni5a 5omprida( usando instrumentos( ensinava a todos a lo5aliFar as estrelas( e 1avia 5an+Ves e sons Hue abriam uma porta 2e51ada ou levantavam um anel de pedras 5ir5ulares( e ela aprendeuEos todos( e 2oi 5oroada 5om uma serpente dourada... A mul1er disse Hue era 1ora de des5ansar E no dia se,uinte a levariam e ao seu 5avalo. Dormiu aHuela noite num Huarto 2res5o 51eio de 2ol1as E ou eram tape+arias Hue pare5iam trans2ormarEse( 5ontando 1istBrias de todas as 5oisas Hue 1aviam sidoJ ViuEse tambGm trans2ormada em tema da tape+aria( 5om a 1arpa na m&o( 5om CT3dion no 5olo e viuEse ainda 5om Lan5elote( Hue brin5ava 5om seu 5abelo e l1e se,urava a m&o( e a51ou Hue 1avia al,o de Hue deveria se re5ordar( al,uma raF&o pela Hual deveria estar 5om raiva dele E mas n&o podia lembrar o HuI. Kuando a mul1er l1e disse Hue era uma noite de 2esta e Hue deveria 2i5ar 5om eles mais um ou dois dias( para dan+ar( ela 5on5ordou... ?avia tanto tempo( pare5euEl1e( Hue n&o dan+ava e n&o se divertia. 9as Huando tentou pensar Hue 2esta seria aHuela( n&o 5onse,uiu lembrarEse direito. Sem dOvida( o eHuinB5io n&o tin1a 51e,ado ainda( nem podia ver a lua ou o sol( para 5al5ulDElo soFin1a( 5omo aprendera. Colo5aram uma ,rinalda de 2lores em seus 5abelos( belas 2lores do ver&o( pois( disse a sen1ora( ela n&o era uma donFela inexperiente. *ra uma noite sem estrelas( e perturbavaEa o 2ato de n&o poder ver a lua( tal 5omo n&o vira o sol durante o dia. Kuantos dias teriam se passado E um( dois ou trIsJ O tempo pare5ia n&o ter mais importRn5ia= 5omia Huando sentia 2ome( dormia se se sentia 5ansada( soFin1a( ou Huando estava deitada numa 5ama( ma5ia 5omo a relva( 5om uma mo+a. Certa veF( para sua surpresa( a mo+a E sim( pare5iaEse um pou5o 5om Raven E envolveuEa nos bra+os e a beiNou( e ela 5orrespondeu aos beiNos( sem surpresa ou ver,on1a. -udo se passava 5omo num son1o( em Hue 5oisas estran1as eram per2eitamente poss.veis( e 9or,ana surpreendiaEse 5om tudo isso apenas um pou5o( mas de al,uma 2orma nada daHuilo pare5ia ter importRn5ia( pois ela vivia num son1o en5antado. 'or veFes( per,untavaEse o Hue teria a5onte5ido 5om seu

5avalo( mas Huando pensou em viaNar( 22X a mul1er l1e disse Hue n&o devia pensar nisso ainda( ,ostariam Hue 2i5asse 5om eles. * anos mais tarde( ao pro5urar lembrarEse do Hue l1e a5onte5era no Castelo de C1ariot( re5ordavaEse de Hue se deitara no 5olo da mul1er e nela mamara 5omo uma 5rian+a( sem Hue l1e pare5esse estran1o estar ela( 9or,ana( uma mul1er 2eita( deitada no 5olo da m&e( sendo a5ari5iada e a5alentada 5omo um bebI. 9as sem dOvida 1avia sido apenas um son1o( Huando estava tonta 5om aHuele vin1o 2orte e do5e... * por veFes tin1a a impress&a de Hue a mul1er era Viviane( e pensava/ *starei doente( estarei 5om 2ebre e son1ando todas essas 5oisas 5uriosasJ Saiu em 5ompan1ia das damas da mul1er( e 5om elas pro5urou ervas e ra.Fes( sem se importar 5om a esta+&o em Hue estavam. * na 2esta E teria sido naHuela mesma noite( ou em outraJ E 1avia dan+a ao som de 1arpas( e ela to5ou tambGm para Hue outros dan+assem( e a mOsi5a Hue to5ou pare5ia( ao mesmo tempo( melan5Bli5a e ale,re. <um determinado momento( Huando pro5urava ba,os e 2lores para ,rinaldas( seus pGs trope+aram em al,uma 5oisa/ os ossos des5arnados de al,um animal. * em volta do pes5o+o estava um peda+o de 5ouro( e sobre ele um resto de pano vermel1o E pare5ia o sa5o em Hue traFia suas 5oisas Huando sa.ra de Caerleon. Mi5ou pensando no Hue teria a5onte5ido 5om seu 5avalo( estaria ele a salvo nas 5o51eirasJ <&o as tin1a visto no 5astelo en5antado( mas supun1a Hue existissem em al,um lu,ar. <o momento( bastava dan+ar( 5antar( deixar o tempo passar( en5antado... <um 5erto momento( o 1omem Hue a tin1a 5onduFido atG ali retirouEa do 5.r5ulo onde dan+avam. *la Namais soube seu nome. Como( se n&o podia ver o sol ou a lua( as ondas tanto de um 5omo de outro pulsavam t&o violentamente nelaJ E Vo5I tem um pun1al E disse ele. E P pre5iso tirDElo( n&o o posso tolerar. 9or,ana soltou as tiras de 5ouro Hue prendiam o pun1al e lan+ouEo lon,e( sem ver onde 5aiu. O 1omem aproximouEse( ent&o( misturando 5om os dela seus 5abelos ne,ros/ tin1a um ,osto do5e na bo5a( de moran,os e da estran1a bebida de urFes. DesabotoouEl1e a roupa. 9or,ana se 1abituara ao 2rio E n&o tin1a importRn5ia Hue 2iFesse 2rio sobre a relva( ali( Hue estivesse nua debaixo do 1omem. -o5ou o 5orpo dele/ era Huente( seu membro 2orte era Huente e duro( as m&os l1e abriam as 5oxas 5om 2or+a e pressa. -odo o

22 5orpo de 9or,ana ansiava pelo seu( 5om a 2ome de uma vir,em/ ela se mexeu Nunto 5om ele e sentiu o ritmo das pulsa+Ves da terra Q sua volta. -eve medo( ent&o... <&o Hueria Hue a en,ravidasse( passara t&o mal 5om o nas5imento de CT3dion( Hue outro 2il1o sem dOvida a mataria. 9as Huando ia 2alar( ele 5olo5ouEl1e a m&o ,entilmente sobre os lDbios( e 9or,ana 5ompreendeu Hue ele lia seus pensamentos. E <&o ten1a medo E disse E( min1a Huerida( o momento n&o G prop.5io... P a Gpo5a do praFer( e n&o da ,esta+&o E expli5ou suavemente( e ela entre,ouEse E e sim( 1avia ,al1os em sua testa( ela se deitava outra veF 5om o Cal1udo( e era 5omo se as estrelas estivessem despen5ando sobre as 2lores Q volta deles E ou seriam apenas os pirilamposJ Certa o5asi&o em Hue estava passeando 5om as donFelas pela 2loresta( aproximouEse de um po+o e in5linouEse sobre ele( ol1ando bem no 2undo. Viu ent&o o rosto de Viviane( Hue a 5ontemplava da D,ua. -in1a os 5abelos ,risal1os( me51as totalmente bran5as( e 1avia nele mar5as Hue 9or,ana n&o 5on1e5ia. Seus lDbios abertos pare5iam 51amDEla. Mi5ou pensando( ent&o/ ?D Huanto tempo estou aHuiJ Sem dOvida Huatro ou 5in5o dias( talveF mesmo uma semana. -en1o de partir. A mul1er disse Hue me levaria atG as praias de Avalon... Diri,iuEse a ela e disseEl1e Hue pre5isava partir. 9as a noite 5a.a... sem dOvida( 1averia tempo bastante no dia se,uinte. *m outra o5asi&o( na D,ua( pare5euEl1e ver Artur 5on5entrando seus exGr5itos. CTen1T32ar estava 5ansada e mais vel1a= se,urava Lan5elote pela m&o( enHuanto este se despedia dela e a beiNava na bo5a. Sim( pensou 9or,ana 5om amar,ura( desses No,os G Hue ele ,osta. CTen1T32ar teria deseNado Hue assim 2osse( ter todo o seu amor e dedi5a+&o( sem 5olo5ar em ris5o sua 1onra.. 9as tambGm era 2D5il esHue5IElos... * ent&o( 5erta noite( a5ordou sobressaltada( ouvindo de al,uma parte um ,rande ,rito( e por um momento pare5euEl1e estar no -or( no 5entro das pedras 5ir5ulares( ouvindo o ,rito aterrador e5oar pelos mundos E a voF Hue ouvira apenas uma veF desde Hue se tornara mul1er( aHuela voF Dspera e en2erruNada( Hue se embotara pela 2alta de uso( a voF de Raven( Hue sB uma veF rompera o silIn5io( Huando 228 os Deuses tin1am uma mensa,em Hue n&o ousavam deixar a mais nin,uGm...

A1( o 'endra,on traiu Avalon( o dra,&o 5aiu... A bandeira do dra,&o ND n&o 2lutua mais 5ontra os ,uerreiros saxVes. C1orai( 51orai( se a Sen1ora deixar Avalon( de5erto n&o voltarD mais... e o som de 51oro( de solu+os na es5urid&o sObita... * silIn5io. 9or,ana sentouEse( ereta( Q luF 5inFenta( tendo de repente a mente 5lara( pela primeira veF desde Hue entrara naHuele mundo. *stive aHui por tempo demais( o inverno 51e,ou. Devo partir a,ora( antes Hue este dia termine... <&o posso nem mesmo diFer isso( o sol n&o se levanta nem se pVe( aHui... Devo ir a,ora( imediatamente. Sabia Hue podia pedir seu 5avalo( e depois( lembrouEse de Hue ele 1D muito estava morto naHuelas 2lorestas. 'ensou( tomada de sObito medo/ Kuanto tempo estive aHuiJ 'ro5urou seu pun1al 5urvo( e re5ordouEse de Hue o No,ara 2ora. VestiuEse( e suas roupas pare5iam envel1e5idas. <&o se lembrava de ter lavado o vestido nem as pe+as .ntimas( Hue apesar disso n&o pare5iam muito suNas. * pela mente passouE l1e de sObito uma interro,a+&o/ n&o estaria lou5aJ Se eu 2alar 5om a mul1er( ela me pedirD novamente para n&o ir... 9or,ana tran+ou o 5abelo... 'or Hue o deixara solto( ela( uma mul1er adultaJ * des5eu o 5amin1o Hue a levaria a Avalon. 9or,ana 2ala... AtG 1oNe nun5a soube Huantas noites e dias passei no pa.s das 2adas E atG 1oNe min1a mente se torna 5on2usa Huando tento 2aFer a 5onta. 'or mais Hue me es2or5e( n&o a5redito Hue 2ossem menos de 5in5o( nem mais de treFe. -ampou5o ten1o 5erteFa do tempo Hue trans5orreu 2ora dali( nem em Avalon( enHuanto estive lD( mas 5omo a 1umanidade re,istra mel1or a passa,em do tempo do Hue no pais das 2adas( sei Hue 5er5a de 5in5o anos se passaram. Y medida Hue envel1e+o( penso 5ada veF mais Hue talveF o Hue 5onsideramos 5omo o passar do tempo sB a5onte5e porHue adHuirimos o 1Dbito( terrivelmente arrai,ado( de 5ontar as 5oisas E os dedos de um re5GmEnas5ido( o nas5er e o pWrEdoE sol E( e por isso pensamos 5om muita 2reHSIn5ia 227 no nOmero de dias ou de esta+Ves Hue devem trans5orrer antes Hue o ,r&o amadure+a( ou nosso 2il1o 5res+a no ventre e seNa dado Q luF( ou Hue al,um en5ontro muito deseNado se 5on5retiFe. * os re,istramos de a5ordo 5om o passar do ano e do sol( 5omo o primeiro dos se,redos sa5erdotais. <o pa.s en5antado( eu nada sabia do tempo( e portanto para mim ele

n&o passava. Kuando dele sai( des5obri Hue ND 1avia mais mar5as no rosto de CTen1T32ar e Hue a deli5iosa Nuventude de *laine 5ome+ava a desapare5er. 9in1as m&os( porGm( n&o estavam mais ma,ras( meu rosto 5ontinuava into5ado pelas mar5as ou ru,as( e embora em nossa 2am.lia os 5abelos embranHue+am 5edo E aos deFenove anos Lan5elote ND tin1a al,uns 5abelos bran5os E( o meu estava t&o ne,ro e into5ado pelo tempo Huanto a asa de um 5orvo. C1e,uei a pensar Hue Huando os druidas retiraram Avalon do mundo da 5onta,em e do re,istro 5onstantes( isso tambGm 5ome+ou a a5onte5er ali. O tempo n&o 2lui sem medida em Avalon 5omo num son1o( ou 5omo no pa.s das 2adas. <&o obstante( o tempo 5ome+ou a 5orrer ali mais deva,ar. Vemos a lua e o sol da Deusa e re,istramos os ritos nas pedras 5ir5ulares( de modo Hue o tempo nun5a nos abandona totalmente. 9as n&o 5orre paralelo ao tempo de outros lu,ares( embora se possa pensar Hue se os movimentos do sol e da lua 2ossem 5on1e5idos de todos( o tempo em Avalon teria de passar do mesmo modo Hue no mundo lD 2ora... 9as n&o G assim. <estes Oltimos anos( eu podia passar um mIs em Avalon e des5obrir( Huando saia de lD( Hue toda uma esta+&o trans5orrera lD 2ora. * ao 2inal da,ueles anos( isso su5edeu mais amiOde( pois eu n&o tin1a pa5iIn5ia para ver o Hue a5onte5ia no mundo exterior. * Huando as pessoas viam Hue eu 5ontinuava sempre Novem( ent&o me 5onsideravam( mais do Hue nun5a( uma 2ada ou uma 2eiti5eira. 9as isso 2oi muito( muito depois. 'ois Huando ouvi Raven dar aHuele ,rito aterroriFador Hue varou os espa+os entre dois mundos e 51e,ou atG mim( onde eu estava( no sono intemporal do mundo en5antado( eu parti... mas n&o para Avalon. 2#$ Cap.tulo "! <o mundo lD 2ora( a luF do sol bril1ava 2orte atravGs das instDveis sombras das nuvens sobre o la,o( e os sinos soavam distantes( pelo ar. *nHuanto perdurasse aHuele som( 9or,ana n&o ousava elevar a voF para ,ritar a palavra mD,i5a Hue 51amaria a bar5a( nem assumir a 2orma da Deusa. Ol1ouEse no espel1o da super2.5ie do la,o. Kuanto tempo teria permane5ido no pa.s das 2adasJ( per,untou a si mesma. Com a mente livre dos en5antamentos( sabia E embora l1e pare5esse terem sido apenas dois ou trIs dias E Hue ali 2i5ara o tempo su2i5iente para Hue seu belo vestido es5uro se es,ar+asse na bain1a Hue se arrastava pelo 51&o. ?avia perdido o pun1al( ou

o No,ara 2ora( n&o tin1a 5erteFa. Re5ordavaEse a,ora de al,umas das 5oisas Hue l1e 1aviam o5orrido ali 5omo se 2ossem son1os ou momentos de lou5ura( e seu rosto in2lamavaEse de ver,on1a. <&o obstante( de mistura 5om isso 1avia lembran+as de uma mOsi5a mais suave do Hue Namais ouvira no mundo ou em Avalon( ou em HualHuer outro lu,ar( ex5eto Huando estivera nas 2ronteiras do pa.s da 9orte( Huando do nas5imento de seu 2il1o... e ent&o experimentara al,o muito prBximo do deseNo de atravessar aHuela 2ronteira( a.nda Hue 2osse apenas para ouvir a mOsi5a. LembravaEse do som de sua prBpria voF 5antando 5om a 1arpa das 2adas/ nun5a 1avia 5antado ou to5ado t&o bem. Costaria de voltar para lD( e 2i5ar para sempre. * Huase mudou de rumo para retornar( mas a lembran+a do terr.vel ,rito de Raven a perturbava. Artur tra.ra Avalon e o Nuramento Hue l1e propor5ionara a espada e l1e abrira as portas do mais sa,rado re5into dos druidas. * Viviane 5orreria peri,o se deixasse Avalon E lentamente( pro5urando 5ombinar as 5oisas na 5abe+a( 9or,ana lembrouEse. 'artira de Caerleon em 2ins do ver&o( pou5os dias antes( ao Hue pare5ia. <&o 5onse,uiu 51e,ar a Avalon( e a,ora pare5ia Hue Namais 51e,aria... ol1ou 5om 2#" tristeFa para a i,reNa no alto do -or. Se pudesse penetrar em Avalon( por trDs da il1a... mas os 5amin1os a tin1am levado apenas para o pa.s das 2adas. *m al,um lu,ar( portanto( 1avia perdido o pun1al e o 5avalo= lembravaEse a,ora de ter visto ossos des5arnados( e sentiu um arrepio. 'are5euEl1e tambGm Hue a i,reNa no -or era di2erente( os padres deviam ter 2eito obras e 5ertamente n&o poderiam tIEla modi2i5ado tanto num mIs( ou mesmo em dois... -en1o de des5obrir Huantas luas se passaram enHuanto eu me divertia 5om as donFelas da sen1ora 2ada( ou me deli5iava 5om o 1omem en5antado Hue me 5onduFiu atG lD( pensou. 9as n&o( n&o poderia ter sido mais de duas( ou no mDximo( trIs noites...( pensou( a,itada( sem saber Hue tudo aHuilo era apenas o in.5io de uma 5on2us&o Hue aumentaria sempre( e Hue ela Namais poderia es5lare5er. * Huando pensava naHuelas noites( sentia medo e ver,on1a( tremendo Q re5orda+&o de um praFer Hue Namais experimentara( deitada nos bra+os do 1omem en5antado e( n&o obstante( a,ora Hue estava livre do en5antamento( tudo aHuilo l1e pare5ia al,o ver,on1oso( 2eito num son1o. * as 5ar.5ias Hue 2iFera nas 2adas donFelas e Hue delas re5ebera( al,uma 5oisa Hue Namais poderia ter son1ado sem o en5antamento E a5onte5era al,uma 5oisa tambGm 5om a sen1ora... e a,ora Hue pensava nisso( ela era muito pare5ida

5om Viviane( e 9or,ana enver,on1ouEse novamente... <o pa.s das 2adas( era 5omo se tivesse sentido 2ome dessas 5oisas por toda a sua vida( e( n&o obstante( lD 2ora( no mundo( Namais as teria ousado nem son1ado 5om elas. Apesar do sol Huente( 9or,ana 5ome+ou a tremer. <&o sabia em Hue Gpo5a do ano estava( mas 1avia 2aixas de neve n&o derretida nas mar,ens do la,o( es5ondendo os Nun5os. *m nome da Deusa( serD poss.vel Hue o inverno ten1a passado( e a primavera ND ten1a voltadoJ * se tivesse trans5orrido no mundo real um tempo su2i5iente para Hue Artur planeNasse a trai+&o a Avalon( ent&o deveria ter 2i5ado no mundo en5antado por mais tempo do Hue ousava pensar. ?avia perdido o 5avalo( o pun1al e tudo o mais Hue traFia. -ambGm os sapatos estavam ,astos( n&o tin1a alimentos 5onsi,o( e estava soFin1a numa re,i&o pou5o ami,a( lon,e de HualHuer lu,ar onde era 5on1e5ida 5omo a irm& do rei. )em( ND passara 2ome( antes. Um leve sorriso passouEl1e pelo rosto. ?avia ,randes 5asas e 5onventos onde talveF l1e dessem p&o( 5omo a um mendi,o. Resolveu diri,irEse Q 5orte 2#2 de Artur E em al,uma aldeia seria poss.vel en5ontrar Huem ne5essitasse dos servi+os de uma parteira( e poderia tro5ar seu trabal1o por 5omida. Lan+ou um Oltimo e saudoso ol1ar para a mar,em Hue se via do outro lado do la,o. Ousaria 2aFer a tentativa 2inal de pronun5iar a palavra mD,i5a Hue a levaria a AvalonJ Se pudesse 2alar 5om Raven( talveF ela 5on1e5esse exatamente Huais os peri,os existentes... abriu a bo5a para ,ritar a palavra( e re5uou. <&o podia en2rentar Raven( Hue respeitara as leis de Avalon t&o meti5ulosamente( Hue nada 2iFera para enver,on1ar sua 5ondi+&o de sa5erdotisa. Como en2rentar seus ol1os 5laros 5om as re5orda+Ves daHuilo Hue 2iFera no mundo real e no mundo en5antadoJ Raven leria tudo aHuilo em sua mente num instante... 'or 2im( Huando as praias do la,o e a torre da i,reNa enevoaramEse 5om suas lD,rimas( 9or,ana voltou as 5ostas para Avalon( diri,indoEse Q vel1a estrada romana Hue levava ao sul( para alGm das minas atG Caerleon. ViaNava a pG 1avia trIs dias( Huando en5ontrou outro viaNante. <a primeira noite dormira na 5abana abandonada de um pastor( sem 5omer( apenas abri,andoEse do vento. <a se,unda( 51e,ara a uma 5asa onde n&o 1avia nin,uGm( ex5eto um ,uardador de ,ansos meio imbe5il( Hue a deixou sentarEse e aHue5erEse Nunto ao 2o,o. 9or,ana extraiu um espin1o do pG do rapaF( Hue l1e deu 5omo re5ompensa um peda+o de p&o. ?avia

ido mais lon,e( 5om menos alimento. Ao aproximarEse( porGm( de Caerleon( surpreendeuEse ao ver duas 5asas desertas e as espi,as apodre5endo no 5ampo( sem terem sido 5ol1idas. *ra 5omo se os saxVes tivessem passado por aliL *ntrou numa das 5asas( Hue pare5ia ter sido saHueada( pois Huase nada restava. 9as num dos Huartos en5ontrou um 5asa5o vel1o e desbotado( Hue atG mesmo aos saHueadores devia ter pare5ido muito es2arrapado para ser levado( e Hue 2ora abandonado Huando os moradores 2u,iram. 9as era de uma l& de boa Hualidade( e 9or,ana envolveuEse nele( embora l1e aumentasse ainda mais a aparIn5ia de mendi,a/ 1avia( porGm( so2rido mais 5om o 2rio do Hue 5om a 2ome. Kuase ao anoite5er( al,umas ,alin1as 5a5areNaram no pDtio abandonado E as ,alin1as eram animais de 1Dbitos arrai,ados e ainda n&o tin1am aprendido Hue n&o en5ontrariam mais alimentos ali. 9or,ana a,arrou uma delas e tor5euEl1e o pes5o+o( a5endendo depois um peHueno 2## 2o,o na lareira. Se tivesse sorte( nin,uGm ver.a a 2uma+a saindo das ru.nas. Ou( se visse( poderia pensar Hue era um 2antasma. *spetou a ave 5om um ,al1o ainda verde e assouEa no 2o,o. *ra t&o vel1a e dura Hue atG mesmo os dentes 2ortes de 9or,ana tiveram di2i5uldade em masti,arEl1e a 5arne. *stava( porGm( 5om 2ome 1D tantos dias Hue n&o deu importRn5ia a isso( 51upando os ossos 5omo se 2ossem do mais deli5ioso 2ran,o assado. *n5ontrou tambGm peda+os de 5ouro num dos barra5Ves Hue devia ter sido a 2orNa. ?aviam levado todas as 2erramentas e todos os peda+os de metal( mas deixaram 5ouro espal1ado pelo 51&o( e 9or,ana embrul1ou nele o Hue restou da ,alin1a. -eria 5onsertado tambGm seus sapatos( mas n&o tin1a 2a5a. )em( talveF passasse por al,uma aldeia onde l1e 2osse poss.vel tomar uma 2a5a emprestada por al,uns minutos. Kue lou5ura a levara a No,ar 2ora seu pun1alJ VDrios dias trans5orreram depois da lua 51eia( e Huando ela partiu da 2aFenda arruinada( en5ontrou ,eada na soleira da porta( e uma lua 5onvexa arrastavaEse pelo 5Gu do dia. Ao atravessar a soleira da porta 5om seu sa5o de 5ouro 5om a 5arne 2ria e um 5aNado na m&o E al,um pastor( sem dOvida( o 1avia 5ortado( e deixado para trDs E ouviu uma ,alin1a 5a5areNando= pro5urou ent&o seu nin1o e 5omeu o ovo 5ru( ainda Huente( sentindoEse em se,uida bem alimentada e a ,osto. O vento era Dspero e 2rio( e ela 5amin1ou depressa( satis2eita por ter en5ontrado o manto( por mais ,asto Hue estivesse. A man1& ND estava bem avan+ada( e ela 5ome+ava a

pensar em sentarEse Q beira da estrada para 5omer um pou5o de ,alin1a 2ria( Huando ouviu um tropel atrDs de si( aproximandoEse rapidamente. Seu primeiro pensamento 2oi 5ontinuar a 5amin1ar E estava preo5upada 5om seus problemas e tin1a tanto direito de estar 5amin1ando pela estrada Huanto HualHuer outro viaNante. Depois( lembrandoEse da 2aFenda saHueada( a51ou Hue 2aria mel1or es5ondendoEse atrDs de um arbusto( Nunto do 5amin1o. <&o podia ima,inar Hue tipo de ,ente se en5ontrava pelas estradas( a,ora( 5om Artur o5upado em manter a paF 5om os saxVes( e sem ter muito tempo para 2aFer respeitar a tranHSilidade do 5ampo e asse,urar a prote+&o nas estradas. Se o viaNante pare5esse ino2ensivo( poderia pedirEl1e not.5ias= 5aso 5ontrDrio( poderia 2i5ar es5ondida atG Hue ele desapare5esse. *ra um 5avaleiro solitDrio( envolto num manto 5inFa 2#! e montado num 5avalo alto e ma,ro= vin1a sem servo( ou mula de 5ar,a. -raFia( porGm( um ,rande volume na ,arupa... n&o( tambGm n&o era isso/ era seu 5orpo Hue se en5urvava sobre a sela. * 9or,ana 5ompreendeu ent&o Huem deveria ser o 1omem( e abandonou seu es5onderiNo. E ?arpista \evinL E 51amou. *le parou o 5avalo( Hue era um animal bemEtreinado e n&o se assustou. Ol1ouEa( resmun,ando( 5om a bo5a tor5ida num es,ar Hue pare5ia ser de mo2a E ou seriam apenas as suas 5i5atriFesJ E <ada ten1o para vo5I( mul1er... E e interrompeuEse. E 'ela DeusaL P a sen1ora 9or,anaL O Hue 2aF aHui( sen1oraJ Ouvi diFer no ano passado Hue estava em -inta,el 5om sua m&e( antes Hue ela morresse( mas Huando a Crande Rain1a 2oi ao sul para o enterro( disse Hue n&o( Hue a sen1ora n&o estivera lD... 9or,ana 5ambaleou e estendeu a m&o para 2irmarEse no 5aNado. E 9in1a m&e...J 9ortaJ *u n&o sabia... \evin desmontou( 2irmandoEse nos 2lan5os do 5avalo atG 5olo5ar a ben,ala em posi+&o. E SenteEse aHui( sen1ora. <&o sabiaJ 'or onde tem andado( em nome da DeusaJ A not.5ia 51e,ou atG Viviane em Avalon( mas ela estD vel1a demais( e muito 2ra5a( para poder viaNar. 9as onde eu estava( pensou 9or,ana( n&o 2iHuei sabendo. -alveF Huando vi o rosto de I,raine no po+o da 2loresta( 2osse ela tentando diFerEme( e eu n&o 2iHuei sabendo. A dor pesouEl1e no 5ora+&o= ela e I,raine 1aviam se distan5iado tanto E separaramEse Huando ela tin1a apenas onFe anos e

partira para Avalon E( mas a,ora sentia uma an,Ostia pro2unda( 5omo se 2osse a mesma meninin1a Hue 51orava ao partir da 5asa da m&e. A1( min1a m&e( e eu n&o 2iHuei sabendo de nada... SentouEse Q mar,em da estrada( enHuanto as lD,rimas l1e rolavam pelo rosto. E Como morreu elaJ Vo5I sabeJ E Moi do 5ora+&o( 5reio. Moi 1D um ano( na primavera. CreiaE me( 9or,ana( pelo Hue diFem todos( 2oi uma morte natural e previs.vel( na idade dela. 'or um momento 9or,ana 2oi in5apaF de 5ontrolar a voF para poder 2alar. *( 5om a dor( veio o terror( pois era 5laro Hue permane5era 2ora do mundo por mais tempo do Hue l1e pare5era poss.vel. \evin disse 1D um ano( na primavera. 'ortanto( mais de uma primavera 1avia trans5orrido 2#% enHuanto ela estivera no pa.s das 2adasL 'ois no ver&o( Huando partira da 5orte de Artur( I,raine nem mesmo estava doenteL <&o 1avia permane5ido lD durante meses( mas sim anosL * poderia 2aFer 5om Hue \evin l1e 5ontasse as novidades( sem revelar por onde tin1a andadoJ E -en1o vin1o 5omi,o( 9or,ana. 'osso o2ere5IElo( mas vo5I terD de ir bus5DElo... <&o 5amin1o muito bem... Vo5I pare5e ma,ra e pDlida( estarD tambGm 5om 2omeJ * 5omo se expli5a Hue eu a en5ontre assim na estrada( vestida... E \evin 2ranFiu a sobran5el1a 5om avers&o E pior do Hue HualHuer mendi,aJ 9or,ana pro5urou uma expli5a+&o 5onvin5ente. E Vivi... na solid&o e distante do mundo. <&o vi nem 2alei 5om nin,uGm 5on1e5ido( por lon,o tempo. 'erdi atG mesmo a 5onta das esta+Ves. * isso era verdade( pois os 1abitantes do pa.s das 2adas n&o podiam ser 5onsiderados 1omens. E *u bem posso 5rer E respondeu \evin. E P poss.vel ent&o Hue nem ten1a seHuer sabido da ,rande batal1a... E VeNo Hue esta re,i&o estD toda saHueada... E Ora( isso 2oi 1D trIs anos E 5ontou \evin( e 9or,ana estreme5eu. E Al,umas das tropas do tratado romperam seu 5ompromisso e invadiram esta re,i&o( saHueando e in5endiando. Artur so2reu ,rave 2erimento naHuela batal1a e 2i5ou a5amado por meio ano. Viu o rosto perturbado de 9or,ana e Nul,ou tratarEse de preo5upa+&o. E A1( ele a,ora estD passando bem( mas durante todo aHuele tempo( n&o se levantou. Ima,ino Hue ten1a sentido 2alta de seus 5on1e5imentos medi5inais( 9or,ana. CaTaine 2oi Huem 5omandou os 1omens de Lot( lD do norte( e tivemos paF durante

trIs anos. 9as( no ver&o passado( 1ouve uma ,rande batal1a em monte )adon( onde Lot morreu( e 2oi uma vitBria Hue os bardos 5antar&o durante 5em anos. Creio Hue n&o 2i5ou um 51e2e sax&o vivo em toda esta terra( desde a Cornual1a atG o reino de Lot( ex5eto os Hue a5eitaram Artur 5omo rei. <&o 1ouve nada pare5ido desde os tempos dos CGsares. * a,ora( toda esta terra estD sob a paF de Artur. 9or,ana levantouEse e 2oi atG os sa5os pendurados na sela. *n5ontrou o vin1o( e \evin disse/ 2#X E -ra,a tambGm o p&o e o HueiNo. P Huase meioEdia( e 5omerei aHui 5om vo5I. Depois Hue ela o serviu e abriu a sa5ola de 5ouro 5om o Hue restava da ,alin1a( o2ere5endoEa( \evin sa5udiu a 5abe+a. E Obri,ado( mas n&o 5omo mais 5arne. MiF votos... SurpreendoE me ao vIEla 5omer 5arne( 9or,ana( uma sa5erdotisa de sua 5lasse... E P 5omer isso ou NeNuar E respondeu 9or,ana( 5ontandoEl1e 5omo en5ontrara a ,alin1a. E 9as n&o observo mais essa proibi+&o desde Hue deixei Avalon. Como o Hue en5ontro para 5omer. E 'or mim( 5reio Hue pou5a di2eren+a 2aF 5omer 5arne( peixe ou 5ereais E observou \evin E( embora os 5rist&os dIem ,rande importRn5ia a tais 5oisas. 'elo menos( esse 'atr.5io( Hue G a,ora o bispo de Artur. Antes disso( os padres Hue moravam 5onos5o em Avalon 5ostumavam repetir uma 2rase do seu Cristo( se,undo a Hual n&o G o Hue entra na bo5a do 1omem Hue o avilta( mas o Hue dela sai. 'ortanto( os 1omens podem 5omer( 5om 1umildade( tudo o Hue Deus l1es dD. Moi o Hue ouvi -aliesin diFer. 9as Huanto a mim E e sem dOvida vo5I sabe Hue em 5erto n.vel dos 9istGrios aHuilo Hue se 5ome tem ,rande e2eito sobre a mente E( n&o ouso 5omer 5arne( a,ora( deixaEme mais tonto do Hue vin1o em ex5essoL 9or,ana assentiu 5om um ,esto de 5abe+a( pois tambGm ela tin1a essa experiIn5ia. Kuando bebia as ervas sa,radas( n&o podia 5omer sen&o um pou5o de p&o e 2rutas= atG mesmo o HueiNo ou lentil1as 5oFidas eram demasiado 2ortes e deixavamE na doente. E 9as para onde vai a,ora( 9or,anaJ E * Huando l1e disse( \evin ol1ouEa 5omo se estivesse doida/ E 'ara CaerleonJ 9as n&o 1D mais nada lD... Ou talveF vo5I n&o saiba( embora isso me pare+a di2.5il de a5reditar( Hue Artur deu Caerleon para um de seus 5avaleiros Hue se distin,uiu naHuela batal1a. <o dia de 'ente5ostes( ele mudouEse( 5om toda a 5orte( para Camelot. MaF um ano( neste ver&o( Hue ele se trans2eriu para

lD. -aliesin n&o ,ostou de ele ter inau,urado sua 5orte num dia santo 5rist&o( mas Artur a,iu assim para a,radar Q rain1a( a Huem ele ouve em tudo. 9or,ana surpreendeu um leve sorriso no rosto de \evin. E 9as se vo5I n&o ouviu 2alar da batal1a( G provDvel 2# Hue n&o saiba tambGm Hue Artur traiu o pvvo de Avalon e as tribos. A m&o de 9or,ana imobiliFouEse no ar( antes de levar aos lDbios o 5opo 5om vin1o. E P por isso Hue vim( \evin. MiHuei sabendo Hue Raven Huebrou seu voto de silIn5io e pro2etiFou 5oisas pare5idas. E Moi mais do Hue uma pro2e5ia E disse o bardo( estendendo 5om di2i5uldade a perna( 5omo se o 2ato de estar sentado no 51&o por muito tempo l1e provo5asse dores. E Artur traiu... O Hue 2eF eleJ 'or a5aso ele os entre,ou aos saxVesJ E *nt&o vo5I n&o sabeJ As tribos 1aviam Nurado se,uir a bandeira do 'endra,on( Nuraram isso na 5oroa+&o dele( 5omo 1aviam Nurado na 5oroa+&o de Ut1er( antes de Artur. * o povo peHueno da Gpo5a anterior Qs tribos( tambGm ele veio 5om seus ma51ados de bronFe e suas 2le51as de s.lex( suas ma51adin1as de pederneira E 5omo o povo das 2adas ele n&o suportava o 2erro 2rio. -odos( todos os Hue 1aviam Nurado se,uir o Crande Dra,&o. * Artur os traiu... *le deixou de lado a bandeira do dra,&o( embora nBs l1e implorDssemos Hue permitisse a Lan5elote ou CaTaine levDEla em batal1a. *le( porGm( Nurou Hue sB levaria a sua bandeira da 5ruF e da Vir,em ao 5ampo de batal1a de monte )adon. * 2oi o Hue 2eF... 9or,ana ol1ouEo( aterroriFada( lembrandoEse da 5erimWnia em Hue Artur 2ora 2eito rei. <em mesmo Ut1er 1avia se 5omprometido a tal ponto 5om o povo de AvalonL * tra.ra tal NuramentoJ E * as tribos n&o o abandonaramJ E murmurou ela. E Al,umas Huase o deixaram. 'arte do 'ovo Anti,o de Cales realmente voltou para 5asa Huando a 5ruF 2oi i+ada E o rei Uriens n&o 5onse,uiu 5ontIElas. Kuanto ao resto E 5ontou \evin 5om ,rande Bdio E( bem( nBs sab.amos( naHuele dia( Hue os saxVes nos tin1am entre a 5ruF e a 5aldeirin1a. 'oder.amos se,uir Artur e seus 5avaleiros na batal1a( ou viver desde ent&o sob o dom.nio saxWni5o( pois aHuela era a ,rande batal1a pro2etiFada. * ele levava a espada sa,rada *x5alibur dos 'aramentos Reais. Como se a prBpria Deusa soubesse Hue seria pior se a terra 2osse ,overnada pelos saxVes. 'or isso( ele lutou( e a Deusa l1e deu a vitBria.

\evin o2ere5eu mais vin1o a 9or,ana( e Huando ela re5usou( bebeu soFin1o. E Viviane Huer sair de Avalon para ir HuestionDElo 2#8 sobre o seu perNOrio( mas reluta em 2aFIElo na 2rente de todos. 'or isso estou a 5amin1o de Camelot( para lembrar a Artur o seu Nuramento. Se ele n&o me es5utar( Viviane Nurou Hue irD ela mesma a Camelot( no dia em Hue todos apresentam suas peti+Ves( pois Artur prometeu ouvir a todos e distribuir Nusti+a( no dia de 'ente5ostes. * ent&o( disse ela( vai apresentarEse 5omo um pedinte 5omum( e exi,ir o respeito ao 5ompromisso( lembrando ao rei o Hue poderD l1e a5onte5er se 2altar Q sua palavra. E 'ermita a Deusa Hue a Sen1ora do La,o n&o ten1a Namais de se 1umil1ar a tal ponto E disse 9or,ana. E *u tambGm teria me diri,ido a ele 5om palavras duras( mas n&o me 5abe determinar E 5omentou \evin( estendendo a m&o. E 'ode aNudarEme a levantarEmeJ A51o Hue meu 5avalo a,Senta dois( e se n&o a,Sentar( Huando 51e,armos a uma 5idade( teremos de 5onse,uirEl1e uma montaria. *u devia ser t&o ,alante Huanto o ,rande Lan5elote e 5ederEl1e a min1a( mas... E e apontou para o 5orpo aleiNado. 9or,ana aNudouEo a levantarEse( e disse/ E Sou 2orte( posso 5amin1ar. Se tivermos de 5onse,uir al,uma 5oisa na 5idade( seria mel1or Hue 2ossem sapatos e uma 2a5a para mim. <&o ten1o nen1um din1eiro 5omi,o( mas l1e pa,arei Huando puder. E Vo5I G min1a irm& em Avalon E disse \evin dando de ombros. E O Hue G meu G seu( 5omo diF o 5ostume. <&o se 2ala em pa,amento entre nBs. 9or,ana sentiuEse 5orar( enver,on1ada por ter sido \evin Huem l1e lembrasse o Nuramento. <a verdade( ten1o estado 2ora do mundo. E Vou aNudDElo a montar. SerD Hue o 5avalo vai 2i5ar HuietoJ E Se n&o 2i5asse( n&o teria nen1uma utilidade em min1as via,ens solitDrias pelas estradas E respondeu \evin 5om um sorriso. E VamosL *u ,ostaria de 51e,ar a Camelot aman1&. <uma 5idade( em meio aos morros( en5ontraram um sapateiro Hue 5onsertou os sapatos de 9or,ana( e 5ompraram um vel1o pun1al de bronFe. O 1omem Hue o vendeu disse Hue n&o 1avia 2alta de tais obNetos na re,i&o( desde a ,rande batal1a. \evin 5omprouEl1e tambGm uma 5apa de5ente( diFendo Hue a 5apa de molambos Hue en5ontrara na 5asa deserta n&o servia nem mesmo para 2orrarEl1e a sela do 5avalo. A parada( porGm( os atrasou( e a noite 5aiu 5edo.

E Dever.amos ter 2i5ado naHuela 5idade E disse \evin. 2#7 E *u podia ter tro5ado a mOsi5a da min1a 1arpa por uma 5eia e uma 5ama para nBs dois. SoFin1o( poderia dormir sob uma Drvore( ou sob a prote+&o de uma parede( embrul1ado em min1a 5apa. 9as uma sen1ora de Avalon n&o poderia 2aFer isso. E * por Hue a5redita Hue nun5a dormi assimJ E per,untou 9or,ana. E Vo5I pare5e ter dormido assim 5om muita 2reHSIn5ia( ultimamenteL E respondeu ele( rindo. E 9as por mais depressa Hue andemos( n&o 51e,aremos a Camelot esta noite. -emos de pro5urar um abri,o HualHuer. Al,um tempo depois( em meio Q neve Hue 5a.a rapidamente( puderam distin,uir os 5ontornos es5uros de uma 5onstru+&o abandonada. Devia ter sido um 5urral pois nem mesmo 9or,ana 5onse,uiu entrar sem 5urvarEse. Os animais( porGm( o 1aviam abandonado 1D muito tempo( e deles n&o restava seHuer o 51eiro. O tel1ado estava bem 5onservado. Ataram as rGdeas do 5avalo a um poste e entraram. \evin indi5ouEl1e( 5om um ,esto( Hue estendesse no 51&o suNo o vel1o manto andraNoso= embrul1aramEse em suas 5apas e deitaramEse sobre ele. 9as 2aFia tanto 2rio Hue( por 2im( ao ouvir os dentes de 9or,ana batendo( \evin propWs Hue deviam 5obrirEse( os dois( 5om os seus mantos e 2i5ar bem Nuntos( para se aHue5erem. E Se n&o l1e desa,radar 2i5ar t&o Nunto desse meu 5orpo de2ormado E disse ele( e 9or,ana pWde sentir o so2rimento e a raiva na voF do bardo. E ?arpista \evin( vo5I pode ser de2ormado( mas eu sB sei Hue 5om suas m&os Huebradas vo5I 2aF mel1or mOsi5a do Hue eu ou mesmo do Hue -aliesin 5om nossas m&os inteiras E respondeu( aproximandoEse satis2eita. * 2inalmente( sentiu Hue poderia dormir( 5om a 5abe+a repousando no ombro de \evin. 9or,ana 5amin1ara durante todo o dia e estava 5ansada= dormiu pesadamente( mas a5ordou Huando a luF da alvorada 5ome+ou a in2iltrarEse pelas 2restas da parede. Do.aEl1e o 5orpo por ter dormido no 51&o duro( e ao ol1ar Q sua volta as paredes de barro( teve um estreme5imento de 1orror. *la( 9or,ana( sa5erdotisa de Avalon( duHuesa da Cornual1a( dormindo ali num abri,o de animais( expulsa de Avalon... voltaria al,um diaJ * vin1a de lu,ares ainda piores( do Castelo C1ariot( no pa.s das 2adas( lon,e dos 5on1e5imentos tanto da 5ristandade Huanto do pa,anismo( 2ora atG mesmo da es2era deste mundo. *la( Hue 2ora 5riada 2!$

5om tanto reHuinte por I,raine= ela Hue era irm& do Crande Rei( instru.da pela Sen1ora do La,o( a5eita pela Deusa... No,ara tudo isso 2ora. 9as n&o( n&o No,ara 2ora( tudo l1e 2ora tomado Huando Viviane a mandara Q 5elebra+&o na Hual Artur 2ora 2eito rei e da Hual sa.ra ,rDvida do prBprio irm&o. I,raine estD morta( min1a m&e estD morta( e n&o posso voltar a Avalon( Namais neste mundo... e 9or,ana n&o pWde 5onter o pranto( aba2ando os solu+os no te5ido ,rosseiro de sua 5apa. A voF de \evin era suave e rou5a na meiaEluF/ E *stD 51orando por sua m&e( 9or,anaJ E 'or min1a m&e( e por Viviane( e talveF ainda mais por mim mesma. 9or,ana n&o tin1a a 5erteFa de ter dito essas palavras em voF alta. O bra+o de \evin a envolveu( ela apoiou a 5abe+a em seu peito( e 51orou lon,amente( atG l1e se5arem as lD,rimas. Depois de lon,o tempo( e ainda a5ari5iando os 5abelos de 9or,ana( o bardo disse/ E Vo5I disse a verdade( n&o tem as5o de mim. E Como poderia ter( se vo5I 2oi t&o bomJ E <em todas as mul1eres pensam assim. 9esmo nas 2o,ueiras de )eltane ouvi diFerem( pois 1D pessoas Hue me 5onsideram tambGm surdo e mudo( porHue sou aleiNado das pernas e das m&os( ouvi mais de uma das donFelas da Deusa murmurarem para sua sa5erdotisa Hue as 5olo5asse lon,e de mim( para Hue eu n&o as ol1asse( Huando 51e,asse o momento de nos a2astarmos das 2o,ueiras... 9or,ana 2i5ou espantada. E Se eu 2osse a sa5erdotisa( teria expulso essa mul1er das 5elebra+Ves( por ela ter ousado Huestionar a 2orma pela Hual o Deus l1e poderia sur,ir... * o Hue 2eF vo5I( \evinJ E 're2eri irEme embora dis5retamente( sem Hue nin,uGm visse( para n&o interromper o ritual ou suNeitar HualHuer mul1er a tal es5ol1a E 5ontou ele 5om um movimento de ombros. E <em mesmo Deus poderia modi2i5ar o Hue elas vIem ou pensam de mim. * mesmo antes de ter sido proibido( pelo Nuramento de druida( de rela5ionarEme 5om as mul1eres Hue vendem o 5orpo por din1eiro( eu n&o 5onse,uia 5onven5IElas a me a5eitar. -alveF eu devesse tentar ser padre entre os 5rist&os( Hue( pelo Hue sei( ensinam aos seus sa5erdotes o se,redo de viver sem mul1eres. Ou talveF eu devesse ter deseNado Hue Huando os invasores me Huebraram as m&os e o 5orpo( me tivessem 5astrado tambGm( para Hue n&o me 2!"

preo5upasse 5om isso. Sinto muito( eu n&o deveria ter 2alado no assunto. 9as 2i5o pensando se vo5I 5on5ordou em deitar Nunto de mim por ter pensado Hue este 5orpo de2ormado n&o era o de um 1omem( e n&o me via 5omo tal... 9or,ana ouviaEo( espantada 5om a amar,ura de suas palavras( 5om as 2eridas so2ridas pela sua mas5ulinidade. Sabia a 5ons5iIn5ia Hue 1avia nas m&os de \evin( na sensibilidade exa5erbada do mOsi5o. 9esmo antes da Deusa( poderiam as mul1eres ver nele apenas um 5orpo de2ormadoJ LembrouEse de 5omo se lan+ara aos bra+os de Lan5elote( e a 2erida Hue seu or,ul1o so2rera e Hue Namais deixaria de san,rar. Deliberadamente( 9or,ana abaixouEse e o beiNou na bo5a( puxou as m&os dele e beiNou as 5i5atriFes nelas existentes. E <un5a ten1a dOvidas sobre isso( para mim vo5I G um 1omem( e 2oi a Deusa Huem me levou a 2aFer isso. DeitouEse outra veF( voltandoEse para ele. \evin ol1ouEa 5om intensidade( Q luF Hue a 5ada minuto se tornava mais 5lara. 9or,ana teve um breve estreme5imento provo5ado pelo Hue viu no seu rosto E teria pensado Hue era piedadeJ <&o/ ela partil1ava a 5ons5iIn5ia do so2rimento dele( o Hue era outra 5oisa. Ol1ouEo diretamente nos ol1os... Sim( se o seu rosto n&o 2osse t&o mar5ado pela amar,ura( t&o 5ontor5ido pelo so2rimento( ele poderia ter sido bonito. Os tra+os eram 2inos( os ol1os( muito es5uros e ,entis. O destino de2ormaraEl1e o 5orpo( mas n&o l1e aHuebrantara o esp.rito E nen1um 5ovarde poderia ter suportado as provas dos druidas. Sob o manto da Deusa( assim 5omo toda mul1er G min1a irm& e min1a 2il1a e min1a m&e( assim tambGm todo 1omem tem de ser para mim 5omo um pai( um amante e um 2il1o... 9eu pai morreu antes Hue eu tivesse idade para lembrDElo( e n&o veNo meu 2il1o desde Hue 2oi desmamado... 9as para este 1omem eu darei aHuilo Hue a Deusa me leva a dar... 9or,ana beiNou novamente uma das m&os 51eias de 5i5atriFes e a levou aos seios( por dentro do vestido. \evin n&o tin1a experiIn5ia( o Hue pare5ia estran1o a um 1omem de sua idade. 9as 5omo poderia ter sido di 2erenteJ( pensou 9or,ana. *sta G realmente a primeira veF Hue 2a+o isso de min1a livre vontade( e Hue meu dom 2oi a5eito naturalmente( 5omo G o2ere5ido. Isso 2eF 2e51ar 5ertas 2eridas em seu 5ora+&o. *stran1o Hue assim 2osse 5om um 1omem Hue mal 5on1e5ia( e pelo Hual sB sentia bondade. 2!2 9esmo em sua inexperiIn5ia( \evin 2oi ,eneroso e ,entil 5om ela( e 9or,ana sentiu Hue nele se avolumava uma enorme e

silen5iosa ternura. E P estran1o E 5omentou ele 2inalmente( numa voF tranHSila e 5uriosa. E *u sabia Hue vo5I era inteli,ente e sa5erdotisa( mas nun5a pensei Hue 2osse bonita. E )onita( euJ E 9or,ana riu( mas sentiuEse ,rata pelo 2ato de Hue para ele( pelo menos naHuele momento( pare5ia bonita. E Di,aEme( 9or,ana( por onde andouJ *u n&o Hueria per,untar( mas pare5e Hue isto estD pesando muito em seu 5ora+&o. E <&o sei E respondeu sem pensar. <un5a ima,inara Hue l1e pudesse diFer. E Mora do mundo( talveF... *u estava tentando ir para Avalon( e n&o pude( o 5amin1o estava 2e51ado para mim( 5reio. 'or duas veFes ND( estive... num outro lu,ar. Outro pa.s( um pa.s de son1os e en5antamentos( um pa.s onde o tempo pDra e n&o existe( e onde nada se ouve sen&o mOsi5a... CalouEse. Iria o 1arpista 5onsiderDEla lou5aJ \evin passou o dedo pelo 5anto do ol1o de 9or,ana. *stava 2rio e 1aviam a2astado as 5obertas/ ele voltou a aNeitDElas 5arin1osamente Q volta dela. E -ambGm eu estive ali 5erta veF( e ouvi a mOsi5a Hue to5am... E disse( numa voF distante e sumida. E * naHuele lu,ar eu n&o era aleiNado( as mul1eres n&o Fombavam de mim. Al,um dia( talveF( Huando eu tiver perdido o medo da lou5ura( voltarei novamente a eles. 9ostraramEme os 5amin1os se5retos e disseram Hue eu podia ir( devido Q min1a mOsi5a... E e mais uma veF a sua voF ma5ia mer,ul1ou no silIn5io. 9or,ana estreme5eu e a2astou os ol1os. E Seria mel1or Hue levantDssemos. Se nosso pobre 5avalo n&o se 5on,elou durante a noite( 51e,aremos a Camelot ainda 1oNe. E * se 51e,armos Nuntos( eles pensar&o Hue vo5I estD vindo 5omi,o de Avalon. <&o G da 5onta deles por onde vo5I andou. Vo5I G uma sa5erdotisa( e sua 5ons5iIn5ia n&o pode ser 5ontrolada por nen1um 1omem vivo( nem mesmo os bispos deles( ou o prBprio -aliesin. 9or,ana ,ostaria de ter um vestido de5ente para usar( pois 51e,aria Q 5orte de Artur 5om as roupas de uma mendi,a. )em( n&o 1avia outro Neito. \evin observouEa enHuanto ela penteava os 5abelos( depois estendeuEl1e a m&o( e 2!# 9or,ana aNudouEo a levantarEse( 5om naturalidade. Viu( porGm( Hue a amar,ura voltara aos ol1os dele. \evin prote,iaEse 5om mil 5er5as de reserva e Bdio. <&o obstante( Huando sa.am do estDbulo( ele to5ouEl1e a m&o. E <&ol1e a,rade5i( 9or,ana... *la sorriu/ E Ora( se 1D a,rade5imentos( s&o mOtuos( meu ami,o. Ou vo5I

n&o per5ebeu issoJ 'or um momento( os dedos de2ormados a,arraramEse aos seus. * ent&o( 2oi 5omo uma explos&o de 2o,o( viu o rosto mar5ado 5er5ado de um 1alo de 2o,o( 5ontor5endoEse em ,ritos( e 2o,o em toda a sua volta... Mo,o... *ndireitouEse e a2astou a m&o( ol1andoEo 5om 1orror. E 9or,anaL E ex5lamou \evin. E O Hue GJ E <ada( nada( uma 5&imbra no pG E mentiu( evitando a m&o do bardo( Huando ele a estendeu para amparDEla. 9orteL 9orte pelo 2o,oL O Hue Hueria diFer aHuiloJ <em mesmo o pior dos traidores tem aHuela morte... Ou teria visto apenas o Hue l1e 1avia a5onte5ido Huando 2i5ara aleiNado( ainda 5rian+aJ *mbora rDpido( o instante da Vis&o deixouEa abalada( 5omo se ela prBpria tivesse dito as palavras Hue o levariam QHuela morte. E Vamos E disse Huase brus5amente. E Vamos partir. 2!! Cap.tulo "% CTen1T32ar nun5a teve vontade de provo5ar a Vis&o. <&o diFia a Sa,rada *s5ritura Hue nen1um 1omem sabia o Hue o dia pode traFerJ <&o se lembrara Huase de 9or,ana no Oltimo ano( depois Hue a 5orte 2ora trans2erida para Camelot( mas naHuela man1&( ao despertar( re5ordouEse de um son1o 5om a 5un1ada( no Hual ela l1e tomava a m&o( 5onduFindoEa para as 2o,ueiras de )eltane e a5onsel1andoEa a deitarEse ali 5om Lan5elote. Kuando 2i5ou totalmente a5ordada( riuEse da lou5ura de tal son1o. Sem dOvida os son1os eram mandados pelo Diabo( pois em todos eles ouvia 5onsel1os malG2i5os Hue nen1uma esposa 5rist& deveria ouvir( e Huase sempre era 9or,ana Huem os dava. )em( ela se 2oi desta 5orte e n&o pre5iso pensar mais nela... <&o( n&o l1e Huero mal( ,ostaria Hue se arrependesse dos seus pe5ados e en5ontrasse paF num 5onvento... 9as muito lon,e daHui. A,ora Hue Artur abrira m&o de seus 5ostumes pa,&os( CTen1T32ar Nul,ava Hue seria muito 2eliF( n&o 2ossem esses son1os nos Huais 9or,ana a 51amava para 5oisas ver,on1osas. * a,ora o son1o a perse,uia( enHuanto trabal1ava na toal1a para o altar( destinada Q i,reNa( e 5om tanta 2or+a Hue pare5ia um 5rime 2i5ar sentada trabal1ando uma 5ruF 5om 2io de ouro( enHuanto pensava em Lan5elote. 'Ws de lado o bordado e 2eF uma ora+&o( mas os pensamentos 5ontinuaram. Artur( Huando ela l1e implorara( no <atal( prometera a5abar 5om as 2o,ueiras de )eltane nos 5ampos= a51ava Hue ele o teria 2eito antes( se o 9erlim n&o o tivesse impedido. Seria di2.5il al,uGm n&o amar

aHuele vel1o( pensou CTen1T32ar( pois era muito deli5ado e bondoso. Se 2osse 5rist&o( seria mel1or do Hue HualHuer padre. 9as -aliesin ar,umentara Hue n&o era Nusto para o pessoal dos 5ampos a5abar 5om a 2G simples numa Deusa Hue 5uidava de suas planta+Ves e da 2ertilidade de seus animais e de suas mul1eres. Sem dOvida( eram pou5os os pe5ados Hue aHuela ,ente 1umilde podia 5ometer( tal a 5ar,a de trabal1o Hue 2!% pesava sobre eles nos 5ampos( a 2im de produFir p&o su2i5iente para a2astar a 2ome. <&o se devia esperar Hue o Diabo se preo5upasse 5om eles( se G Hue 1avia Diabo. 9as CTen1T32ar dissera/ E O sen1or a5redita Hue eles n&o pe5am Huando v&o para as 2o,ueiras de )eltane e ali prati5am ritos pa,&os e sensuais( e se deitam 5om outros Hue n&o maridos... E Deus sabe Hue eles se divertem muito pou5o em sua vida E respondeu tranHSilamente -aliesin. E <&o me pare5e ser muito errado Hue( Huatro veFes por ano( Huando 51e,am as esta+Ves( eles se divirtam e 2a+am o Hue l1es a,rada. <&o me pare5e 1aver muita raF&o em amar um Deus Hue pensasse nessas 5oisas para 5onsiderDElas maldade. A sen1ora as 5onsidera um mal( min1a rain1aJ CTen1T32ar 5onsiderava. KualHuer mul1er 5rist& teria de a51ar Hue era um pe5ado ir para os 5ampos e dan+ar nua e deitarEse 5om o primeiro 1omem Hue l1e 2osse mandado... *ra uma ver,on1a( uma 2alta de re5ato( um pe5ado. -aliesin sa5udiu a 5abe+a( suspirando. E 9esmo assim( rain1a( nin,uGm pode ser dono da 5ons5iIn5ia de outrem. 9esmo Hue isso l1e pare+a mali,no e ver,on1oso( a sen1ora poderia pretender saber o Hue G 5erto ou errado para os outrosJ <em mesmo os sDbios podem saber tudo( e talveF os deuses ten1am mais obNetivos do Hue nBs( 5om nosso par5o 5on1e5imento( podemos saber. E Se eu 5on1e5esse o bem e o mal( 5omo 5on1e+o e 5omo os padres nos ensinaram a 5on1e5er no Santo *van,el1o( ent&o eu teria medo do 5asti,o se eu n&o impusesse leis Hue evitassem o pe5ado para o meu povoJ E per,untou CTen1T32ar. E Deus me pediria 5ontas( 5reio( se eu permitisse Hue o mal ,rassasse em meu reino= e se eu 2osse o rei( ND teria a5abado 5om isso. E *nt&o( min1a sen1ora( sB posso diFer Hue 2eliFmente para este pa.s a sen1ora n&o G o rei. Um rei tem de prote,er seu povo dos invasores( dos estran,eiros( e 51e2iDElo na sua de2esa. O rei tem de ser o primeiro a 5olo5arEse entre o reino e todo o peri,o( assim 5omo o 5amponIs se levanta para

de2ender seus 5ampos 5ontra HualHuer ladr&o. 9as n&o G seu dever proibir ao povo aHuilo Hue( no mais 2undo do 5ora+&o( esse povo deseNa 2aFer. CTen1T32ar( porGm( dis5utiu ainda/ E O rei G o protetor de seu povo( e de Hue adiantaria prote,er os 5orpos( se deixasse as almas prati5ando o pe5adoJ VeNa( sen1or 9erlim( sou a rain1a( e as m&es desta terra 2!X mandam as 2il1as para me servirem e para aprenderem os 5ostumes da 5orte( o sen1or 5ompreendeJ )em( Hue rain1a seria eu( se permitisse Hue essas mo+as se 5omportassem de maneira imodesta( e 2i5assem ,rDvidas ou E 5omo 2aF a rain1a 9or,ause( pelo Hue ouvi diFer E deixasse Hue suas aias 2ossem para a 5ama 5om o rei( se este assim o deseNasseJ As m&es me 5on2iam suas 2il1as porHue sabem Hue eu as prote,erei... E P muito di2erente Hue Q sen1ora seNam 5on2iadas donFelas ainda demasiado Novens para saber o Hue Huerem( e Hue ten1a de ser para elas 5omo a m&e Hue as 5ria de maneira 5onveniente. O rei( porGm( ,overna 1omens 2eitos. E Deus n&o disse Hue 1D uma lei para a 5orte e outra para os 5amponesesL *le Huer Hue todos os 1omens 5umpram os mandamentos. * supon1amos Hue n&o 1ouvesse leis. O Hue a51a Hue a5onte5eria neste pa.s( se eu e min1as damas sa.ssemos pelos 5ampos e nos 5omportDssemos de 2orma t&o desaver,on1adaJ Como permitir Hue tais 5oisas a5onte+am nas proximidades das i,reNasJ -aliesin sorriu e disse/ E <&o me pare5e( mesmo se n&o 1ouvesse leis 5ontra isso( Hue a sen1ora 2osse 5apaF de ir para os 5ampos na o5asi&o das 2o,ueiras de )eltane( min1a sen1ora. UD observei Hue n&o ,osta muito de sair ao ar livre. E *u tive a 2eli5idade de re5eber ensinamentos 5rist&os e orienta+&o dos padres( e pre2iro n&o ir E respondeu ela se5amente. E 9as( CTen1T32ar E insistiu -alies.n ,entilmente( 5om ol1os de um aFul muito 5laro Hue a 5ontemplavam entre as lin1as e mar5as do rosto E( pense nisto/ supon1a Hue 1ouvesse uma lei 5ontra isso( e sua 5ons5iIn5ia l1e dissesse Hue era 5erto entre,arEse Q Deusa em re5on1e5imento de Hue ela estD a5ima de todos nBs( 5orpo e alma. Se sua Deusa Huisesse Hue a sen1ora assim o 2iFesse E nesse 5aso( permitiria a aprova+&o de uma lei Hue proibisse as 2o,ueiras de )eltaneJ 'ense( min1a 5ara sen1ora/ 1D menos de duFentos anos E o bispo 'atr.5io n&o l1e disse issoJ E( era ri,orosamente 5ontra as leis aHui( no 'a.s do Ver&o( Hue o Cristo 2osse adorado( pois

isso privaria os deuses de Roma do Hue l1es era devido( 5om Nusti+a. * 1ouve 5rist&os Hue pre2eriram morrer a 2aFer uma 5oisa t&o simples Huanto lan+ar uma pitada de in5enso ante al,um de seus .dolos E a1( veNo Hue 5on1e5e a 1istBria. Costaria Hue seu Deus 2osse um tirano t&o mau Huanto HualHuer imperador romanoJ 2! E 9eu Deus G real( e eles s&o apenas .dolos 5riados pelos 1omens E respondeu CTen1T32ar. E <&o mais do Hue a ima,em da Vir,em 9aria Hue Artur levou em 5ombate... E ar,umentou -aliesin. E Uma ima,em para re5on2ortar o esp.rito dos 2iGis. P ri,orosamente proibido Hue eu( 5omo druida( ten1a HualHuer representa+&o de HualHuer deus( pois me 2oi ensinado( em muitas vidas( Hue n&o pre5iso de nen1uma dessas ima,ens. 'osso pensar no meu Deus( e ele estD 5omi,o sem isso. 9as aHueles Hue nas5eram apenas uma veF n&o podem( e por isso pre5isam de sua Deusa em pedras redondas e po+os( 5omo seu povo simples pre5isa da ima,em da Vir,em 9aria e da 5ruF Hue al,uns dos seus 5avaleiros levam nos es5udos( para Hue se saiba Hue s&o 5rist&os. CTen1T32ar sabia Hue 1avia al,uma 2al1a nessa ar,umenta+&o( mas n&o podia dis5utir 5om o 9erlim. De HualHuer modo( ele era apenas um vel1o( e um pa,&o. E Kuando eu tiver um 2il1o de Artur E ele me disse 5erta veF Hue ent&o poderia pedirEl1e HualHuer 5oisa( a.( ent&o( pedirE l1eEei Hue proiba as 2o,ueiras de )eltane e das 5ol1eitas. CTen1T32ar lembrouEse dessa 5onversa( meses depois( na man1& em Hue teve o son1o. Sem dOvida 9or,ana a teria a5onsel1ado a 2aFer isso( a ir 5om Lan5elote para as 2o,ueiras... Artur dissera Hue n&o l1e 2aria per,untas se ela tivesse um 2il1o( e prati5amente l1e dera permiss&o para ser amante de Lan5elote. Sentiu o rosto Hueimar( enHuanto se 5urvava sobre o bordado da 5ruF= ela n&o era di,na de 2aFer aHuele trabal1o. Colo5ou de lado a toal1a do altar e envolveuEa num peda+o de pano mais ,rosseiro. Continuaria o trabal1o Huando estivesse mais tranHSila. Os passos irre,ulares de Cai soaram Nunto da porta. E Sen1ora( o rei mandou per,untar se pode des5er atG o 5ampo de armas. *le deseNa mostrarEl1e al,o. CTen1T32ar 2eF um a5eno de 5abe+a para suas damas/ E *laine( 9eleas( ven1am 5omi,o. As outras podem vir( ou 2i5ar aHui trabal1ando( 5omo Huiserem. Uma das mul1eres( Hue era mais vel1a e tin1a problemas de vis&o( pre2eriu 2i5ar e 5ontinuar a 2iar= as outras( Huerendo aproveitar a oportunidade de tomar um pou5o de sol( 5orreram

atrDs da rain1a. <evara durante a noite( mas o ri,or do inverno passara( e a neve dissolviaEse rapidamente ao sol. *m meio Q relva( sur,iam as 2ol1as das diversas batatas enterradas. 9ais 2!8 um mIs( e 1averia abundRn5ia de 2lores. Kuando CTen1Tv2ar 51e,ou a Camelot( seu pai( Leode,ranF( mandouEl1e o mel1or Nardineiro Hue tin1a( para Hue determinasse Huais as 2lores e ervas mais adeHuadas ao terreno. 9as aHuele alto de morro 2ora 2orti2i5ado muito antes dos romanos( e ali vi5eNavam 5ertas ervas( Hue CTen1T32ar mandou transplantar para a 1orta( e Huando en5ontraram uma Drea onde 5res5iam 2lores silvestres( pediu a Artur Hue a deixasse 2aFer ali o seu Nardim( de modo Hue o 5ampo de armas 2ora edi2i5ado um pou5o mais lon,e. CTen1T32ar ol1ou para 5ima( timidamente( enHuanto atravessavam os ,ramados. *ra tudo t&o aberto( ali( t&o perto do 5GuL Caerleon 2i5ava perto da terra. Ali em Camelot( em dias de 51uva( era 5omo estar numa il1a de nGvoa e 5erra+&o( tal 5omo Avalon. 9as em dias 5laros( de sol( 5omo aHuele( era um lo5al elevado e exposto( a 5avaleiro de toda a Drea Q sua volta( e dali ela podia ver HuilWmetros e HuilWmetros de morros e 2lorestas... *ra 5omo estar perto demais do 5Gu= sem dOvida n&o era 5erto Hue os seres 1umanos( sendo meros mortais( vissem t&o lon,e. 9as Artur disse Hue( mesmo 1avendo paF( o 5astelo do rei deveria ser di2.5il de sitiar. <&o 2oi o rei Huem veio ao seu en5ontro( mas Lan5elote. *le estava ainda mais bonito( pensou CTen1T32ar. A,ora Hue n&o pre5isava manter 5urtos os 5abelos para usar o elmo de ,uerra( traFia uma 5abeleira Hue l1e 51e,ava aos ombros. -in1a tambGm uma barba 5urta( de Hue CTen1T32ar ,ostava( embora Artur( a pretexto disso( brin5asse 5om Lan5elote( 51amandoEo de vaidoso. O rei 5ontinuava usando o 5abelo 5urto de soldado( e era barbeado diariamente pelo seu 5amareiro( 5om o mesmo 5uidado 5om Hue penteava o 5abelo. E Sen1ora( o rei a espera E 5omuni5ouEl1e Lan5elote( tomandoE a pelo bra+o( para levDEla atG os ban5os Hue Artur mandara 2aFer Nunto das 5er5as de madeira Hue 5ontornavam o 5ampo de exer5.5ios. Artur 2eFEl1e uma reverIn5ia( a,rade5endo a Lan5elote 5om um sorriso( enHuanto se,urava a m&o da rain1a. E 'or aHui( CTen( senteEse ao meu lado. 9andei 51amDEla porHue Huero mostrarEl1e al,o espe5ial. VeNa ali... CTen1T32ar 5onstatou Hue um ,rupo de 5avaleiros mais Novens e

al,uns dos rapaFes Hue serviam na 5asa do rei estavam empen1ados num simula5ro de batal1a/ divididos em dois ,rupos( 5ombatiam 5om paus e ,randes es5udos. 2!7 E VeNa E disse Artur E aHuele ,rand&o( 5om a 5amisa ras,ada( 5or de a+a2r&o. <&o l1e 2aF lembrar al,uGmJ CTen1T32ar ol1ou para o rapaF( notando a 1abilidade 5om Hue maneNava a espada e o es5udo/ ele a2astouEse dos outros( e ata5ouEos 5om violIn5ia( derrubandoEos= deu um ,olpe t&o 2orte na 5abe+a de um dos 5ompan1eiros Hue o deixou estendido no 51&o( sem sentidos( enHuanto outro 5ambaleava 5om o ,olpe se,uro sobre o seu es5udo. *ra apenas um rapaFin1o( 5uNo rosto rosado mostrava os primeiros sinais de barba( mantendo ainda sua aparIn5ia de Huerubim. *ra( porGm( muito alto( 5orpulento e de ombros bem lar,os. E Luta 5omo um demWnio E disse CTen1T32ar E( mas Huem GJ Creio tIElo visto por a.( na 5orte... E P o Novem Hue veio para a 5orte e re5usaEse a dar seu nome E respondeu Lan5elote( Nunto deles. E 'or isso( 2oi mandado para Cai( para aNudar na 5oFin1a. C1amamEno de 0)onito0( porHue tem as m&os 2inas e bran5as. Cai 2eF as mais duras pil1Grias 5om elas( 2alando em en,rossDElas 5om os trabal1os mais aviltantes. <osso Cai tem uma l.n,ua 2erina. E 9as o rapaF nun5a l1e deu uma resposta E 5ontou CaTaine( Hue estava ao lado de Artur. E *le poderia partir Cai ao meio apenas 5om as m&os( mas Huando os outros o in5itaram a Hue o a,redisse( pois Cai 2iFera 5erta veF uma piada de mau ,osto sobre os pais do rapaF( diFendo Hue ele devia ter tido um nas5imento pou5o di,no e ser 2il1o de um lavador de pratos( ND Hue 2aFia esse trabal1o 5om tanta naturalidade( o )onito apenas ol1ou para eles e disse Hue n&o l1e pare5ia bem er,uer a m&o 5ontra um 1omem Hue se tornara aleiNado a servi+o do seu rei. E Isso deve ter sido pior para Cai do Hue ser a,redido( 5reio E observou Lan5elote. E Cai 5onsideraEse in5apa5itado para HualHuer 5oisa Hue n&o seNa mexer nas panelas e servir os pratos. Artur( serD ne5essDrio arranNar uma miss&o para ele( mesmo Hue seNa apenas pro5urar os rastros do dra,&o de 'ellinore. *laine e 9eleas su2o5aram o riso 5om a m&o( e Artur respondeu/ E )em( vou tratar disso. Cai G muito bom e muito leal( e n&o podemos deixDElo amar,urarEse dessa maneira. *u l1e teria dado Caerleon( mas ele re5usou. Disse Hue seu pai l1e re5omendou Hue me servisse 5om suas prBprias m&os enHuanto

vivesse e Hue viria para Camelot( para ser meu 2%$ administrador. 9as esse menino( Hue vo5Is 51amam de )onito( reparem... <&o l1e 2aF lembrar al,uGm( CTen1T32arJ *la examinou o rapaF( Hue ata5ava a,ora os Oltimos 5omponentes do ,rupo adversDrio( 5om o 5abelo 2lutuando ao vento. -in1a uma testa alta e ampla( um nariF ,rande e suas m&os( Hue se,uravam 5om 2or+a as armas( eram lisas e bran5as. Depois( ol1ou para CaTaine( Hue estava ao lado de Artur( e 5uNo nariF e ol1os aFuis( embora o5ultos pelo 5abelo vermel1o( pare5iamEse 5om os do rapaF( e disse/ E Ora( ele se pare5e 5om CaTaine. A 2rase 2oi dita 5omo se isso 2osse 51o5ante. E Sim( pare5e mesmo( em nome de Deus E respondeu Lan5elote( rindo. E * nun5a notei isso( embora esteNa sempre em 5ontato 5om ele. DeiEl1e a 5amisa Hue estD usando( porHue n&o tin1a uma seHuer. E * deuEl1e tambGm outras 5oisas E 5omentou CaTaine. E Kuando l1e per,untei se tin1a tudo o Hue l1e era ne5essDrio( ele me 2alou das 5oisas Hue vo5I l1e deu. Moi muita bondade sua aNudar o rapaF( Lan5e. Artur( surpreso( voltouEse e disse/ E *nt&o ele G parente seuJ *u n&o sabia Hue vo5I tin1a um 2il1o... E <&o( meu rei. P meu irm&o mais novo( Caret1. 9as ele n&o Huer Hue eu di,a nada. E * vo5I n&o disse nem mesmo a mim( primoJ E observou Artur( Huase 5omo uma 5ensura. E Vo5I ,uarda se,redos de seu reiJ E <&o G isso E protestou CaTaine( 5onstran,ido( 5orando( de modo Hue suas 2a5es avermel1adas e seu 5abelo 2i5aram Huase da mesma 5or. 'are5eu estran1o a CTen1T32ar Hue um 1omem t&o ,rande e 2orte pudesse 5orar 5omo uma 5rian+a. E <ada disso( meu rei( mas o rapaF pediuEme Hue nada dissesse. A2irmou Hue eu 1avia sido 2avore5ido por ser primo do rei( mas Hue ele Hueria 5onHuistar seu lu,ar na 5orte de Artur e a prote+&o do ,rande Lan5elote E 2oram essas suas palavras( o ,rande Lan5elote E por seu prBprio mGrito( e n&o pelo nome e nas5imento. E Moi toli5e dele E 5omentou CTen1T32ar( rindo. E <&o( 2oi uma atitude 1onrosa. *u ,ostaria de ter o mesmo esp.rito e a mesma 5ora,em para 2aFer isso( em lu,ar de ser tolerado porHue( a2inal de 5ontas( eu era 2il1o bastardo de )an e n&o pre5isava 5onHuistar nada por mGrito prBprio. Moi por isso Hue sempre me es2or5ei para ser 5oraNoso

2%" nas batal1as( para Hue nin,uGm dissesse Hue min1a posi+&o n&o 2ora 5onHuistada por es2or+o prBprio. Artur se,urou 5om 5ordialidade o bra+o de Lan5elote/ E Vo5I n&o pre5isa temer isso nun5a( meu ami,o. -odos sabem Hue vo5I G o mel1or de meus 5avaleiros e o Hue estD mais prBximo de meu trono. * voltandoEse para o 1omem de 5abelos vermel1os( per,untou/ E 9as CaTaine( eu n&o o prote,i por ser meu parente e 1erdeiro( mas por ser leal e 5oraNoso e terEme salvo a vida mais de doFe veFes. ?ouve Huem me dissesse Hue eu n&o devia ter o meu 1erdeiro 5omo ,uardaE5ostas( pois se ele 5umprisse 5om es5rOpulo seu dever( ent&o Namais subiria ao trono. 9as ND tive muitas o5asiVes de me ale,rar por estar Qs min1as 5ostas um primo t&o leal. E Colo5ou o bra+o no ombro de CaTaine/ E *nt&o ele G seu irm&o( e eu n&o sabia. E *u tambGm n&o sabia Huando ele 51e,ou Q 5orte E disse CaTaine. E A Oltima veF Hue o tin1a visto( na 5oroa+&o( ele era peHueno( ainda n&o 51e,ava Q altura do pun1o de min1a espada( e a,ora( veNam 5omo estD 5res5ido. 9as Huando o vi na 5oFin1a pensei Hue 2osse al,um bastardo da 2am.lia. Deus sabe Hue s&o muitos os bastardos de Lot. *u o re5on1e5i( e 2oi ent&o Hue Caret1 me pediu para n&o revelar sua identidade( a 2im de Hue pudesse 5onHuistar a 2ama por si mesmo. E )em( um ano sob a dire+&o r.,ida de Cai 2aria de HualHuer menino mimado um 1omem E previu Lan5elote E( e esse rapaF temEse 5omportado 5omo um verdadeiro 1omem. E AdmiroEme de Hue vo5I n&o o ten1a 5on1e5ido( Lan5elote( pois ele Huase o matou( na 5oroa+&o de Artur E riu CaTaine. E Ou vo5I n&o se re5orda do menino Hue entre,ou Q nossa m&e( pedindoEl1e Hue o 5asti,asse severamente para Hue ele n&o se metesse mais sob as patas dos 5avalos... E * Huase parti a 5abe+a pou5o depois( sim( eu me re5ordo a,ora E disse Lan5elote( rindo tambGm. E P ent&o o mesmo pilantraL 9as ele ND estD muito Q 2rente dos outros rapaFes( pre5isa a,ora prati5ar as armas 5om os 1omens e os 5avaleiros. -en1o a impress&o de Hue serD um dos mel1ores. -en1o a sua permiss&o( sen1orJ E Ma+a o Hue Huiser( meu ami,o. Lan5elote tirou a espada. E CuardeEa para mim E pediu( entre,ando a arma a 2%2 CTen1T32ar. Saltou a 5er5a( a,arrou uma das ripas de madeira destinadas ao treinamento dos rapaFes e 5orreu em dire+&o a

Caret1. E Vo5I G muito maior do Hue os outros. Vamos( ven1a tentar 2aFer o mesmo 5om al,uGm mais ou menos de seu taman1oL CTen1T32ar pensou( tomada de sObito medo/ Do seu taman1oJ 9as Lan5elote n&o era um 1omem alto( era pou5o maior do Hue ela( e o Novem )onito podia ol1DElo bem de 5ima. 'or um momento( o rapaF( en2rentando o 5apit&o da 5avalaria real( 1esitou. Artur 2eF um ,esto de est.mulo( e o rosto dele iluminouEse de ale,ria. Avan+ou 5ontra Lan5elote( levantando a espada de brinHuedo para um ,olpe( e 2i5ou surpreso de n&o a5ertDElo/ Lan5elote evitou o ,olpe( moveuE se para o lado e o atin,iu no ombro( sem muita 2or+a. Apesar disso( a 5amisa do rapaF se ras,ou( embora tivesse sido to5ada apenas de leve. Caret1 re5uperouEse rapidamente( aparou o ,olpe se,uinte de Lan5elote( Hue es5orre,ou na ,rama Omida e 5aiu de Noel1o em 2rente ao rapaF. )onito re5uou( enHuanto o 5avaleiro pun1aEse de pG( ,ritando/ E IdiotaL Supon1a Hue eu 2osse um ,uerreiro sax&oL E * deu um ,rande ,olpe nas 5ostas do rapaF( 5om sua espada de pau( Hue o proNetou lon,e( enHuanto sua espada voava na dire+&o oposta. Caret1 2i5ou estendido no 51&o( meio tonto. Lan5elote 5orreu para ele e( in5linandoEse( disse 5om um sorriso/ E *u n&o Huis ma51u5DElo( mas vo5I tem de aprender a prote,erEse mel1or. E *stendeu o bra+o/ E Vamos( apBieEse em mim. E O sen1or me 5on5edeu uma 1onra E o rapaF 5orou. E <a verdade( 2eFEme bem sentir sua 2or+a. E DeseNo Hue lutemos sempre lado a lado e n&o 5omo inimi,os( )onito E respondeu Lan5elote( dandoEl1e uma palmada nas 5ostas. O rapaF pe,ou a espada de pau e voltou para Nunto dos 5ompan1eiros( Hue se reuniram Q sua volta( brin5ando/ E *nt&o( )onito( vo5I Huase derrubou o 5apit&o da 5avalaria real( numa luta( 1emJ Artur sorriu Huando Lan5elote saltou de novo a 5er5a. E Moi muita ,entileFa sua( Lan5e. *le serD um bom 5avaleiro( 5omo seu irm&o. E * 5om um a5eno de 5abe+a para CaTaine( Artur a5res5entou/ E 'rimo( n&o di,a a seu irm&o Hue sei Huem ele G. As raFVes Hue tem para n&o ser 2%# 5on1e5ido s&o 1onrosas. Di,aEl1e( porGm( Hue o vi e Hue o sa,rarei 5avaleiro por o5asi&o do 'ente5ostes( Huando HualHuer pessoa pode apresentarEme sua peti+&o( se ele vier pedirEme uma espada di,na de sua 5ondi+&o. O rosto de CaTaine iluminouEse. Ora( pensou CTen1T32ar( HualHuer pessoa Hue tivesse visto a ambos teria adivin1ado

Hue eram irm&os( pois seus sorrisos eram i,uais. E A,rade+o( meu sen1or e rei. 'ossa ele servir ao seu rei t&o bem Huanto eu. E Isso di2i5ilmente seria poss.vel E admitiu Artur( a2etuosamente. E *u ten1o muita sorte 5om meus ami,os e Compan1eiros. CTen1T32ar pensou Hue realmente Artur inspirava amor e dedi5a+&o a todos E era o seu se,redo 5omo rei( pois embora 2osse bastante 1Dbil nas batal1as( n&o era um ,rande ,uerreiro. 9ais de uma veF( nos 5ombates simulados 5om Hue se divertiam e se mantin1am em 2orma para a luta( ela vira Lan5elote( e atG mesmo o vel1o 'ellinore( derrubDElo. Artur nun5a se irritava( nem se sentia 2erido em seu or,ul1o( mas sempre diFia( 5om toda a naturalidade( Hue estava 5ontente por ter soldados t&o bons para prote,IElo( e ami,os Hue eram mel1ores do Hue os inimi,os. 'ou5o depois( os rapaFes apan1aram suas armas de brin5adeira e partiram. CaTaine 2oi 5onversar 5om o irm&o( mas Artur levou CTen1T32ar para Nunto da mural1a 2orti2i5ada. Camelot 2i5ava num morro bastante alto( a51atado no topo e t&o ,rande Huanto uma 5idade= por todo o 5ume( e prote,idos pela mural1a( 1aviam sido 5onstru.dos o 5astelo e a 5idade. Artur levou a esposa atG seu ponto de observa+&o 2avorito( de onde se des5ortinava( do alto da mural1a( todo o vale. *la 2i5ou tonta e a,arrouEse ao muro. De onde estavam( podiam ver a il1a onde passara a in2Rn5ia( o pa.s do rei Leode,ranF( e um pou5o para o norte( a il1a Hue pare5ia enros5arEse 5omo um dra,&o adorme5ido. E Seu pai estD 2i5ando vel1o e n&o tem 2il1o E disse Artur. E Kuem ,overnarD( depois deleJ E *u n&o sei. P provDvel Hue ele Hueira Hue vo5I nomeie al,uGm 5omo re,ente( em meu lu,ar. Uma de suas irm&s morrera de parto no distante 'a.s de Cales( e outra( no s.tio a seu 5astelo. A se,unda mul1er de seu pai tambGm n&o tin1a nen1um 2il1o vivo( de modo Hue CTen1T32ar era a 1erdeira daHuele reino. 9as 5omo poderia( sendo mul1er( de2endIElo 5ontra os Hue pretendiam tomDEloJ Ol1ou para as terras do pai( ao lon,e( e per,untou/ 2%! E Seu pai( o 'endra,on( tambGm 2oi 2eito rei na il1a do Dra,&o( n&o GJ E Moi o Hue me disse a Sen1ora do La,o( e portanto ele Nurou prote,er sempre a vel1a reli,i&o e Avalon( 5omo eu E respondeu Artur( sombriamente( ol1ando para a il1a do Dra,&o. CTen1T32ar n&o 5onse,uiu ima,inar Hue absurdo pensamento

pa,&o l1e estaria passando pela 5abe+a. E 9as Huando vo5I se voltou para o Oni5o Deus verdadeiro( 5onHuistou ent&o a maior das vitBrias e expulsou os saxVes desta terra para sempre. E P toli5e diFer isso E observou Artur. E <&o me pare5e Hue nen1um pa.s poderD estar sempre se,uro( mas apenas na medida em Hue Deus o permitir... E * Deus deu a vo5I toda esta terra( Artur( para Hue possa reinar 5omo rei 5rist&o. P 5omo o pro2eta *lias= o bispo 5ontouEme sua 1istBria( Huando saiu 5om os sa5erdotes de Deus e 2oi ao en5ontro dos sa5erdotes de )aal( de modo Hue 5ada um dos ,rupos invo5ou o Hue 51amavam de seu deus( e o Deus _ni5o 2oi o maior( e )aal apenas um .dolo( Hue n&o pWde responder aos Hue o 51amavam. Se 1ouvesse al,um poder nos 5ostumes de Avalon( a5redita Hue Deus e a Vir,em 9aria teriam propor5ionado a vo5I aHuela vitBriaJ E 9eus exGr5itos expulsaram os saxVes( mas eu posso ser punido por ter 2altado a um Nuramento E admitiu. CTen1T32ar n&o ,ostava de ver as lin1as do so2rimento e do medo mar5arem o rosto dele. *la 5amin1ou um pou5o na dire+&o do sul( de onde( ol1ando 5om insistIn5ia( podiaEse ver o alto da I,reNa de S&o 9i,uel( 5onstru.da no alto do -or E a i,reNa 2ora edi2i5ada porHue 9i,uel era o sen1or do mundo das trevas e lutava para manter suNeitos no in2erno os Deuses dos pa,&os. ?avia o5asiVes( porGm( Hue a ima,em enevoavaEse ante os ol1os dela( e CTen1T32ar via apenas o -or( 5oroado pelas pedras 5ir5ulares. As 2reiras de Clastonbur3 diFiam Hue assim 2ora nos dias do pa,anismo( nos dias sombrios de anti,amente( e os padres 1aviam trabal1ado para derrubar as pedras e levDElas dali. A51ava Hue a ima,em apa,avaEse porHue ela era uma pe5adora( dandoEl1e uma vis&o do mundo pa,&o. Son1ara( 5erta veF( Hue ela e Lan5elote estavam deitados Nuntos Q sombra das pedras 5ir5ulares( e ele tivera dela aHuilo Hue Namais l1e dera. Lan5elote. *le era t&o bom( nun5a a pressionava para 5onse,uir mais do Hue uma mul1er 5rist&( 5asada( poderia darE l1e( sem desonra... <&o obstante( estava es5rito Hue 2%% o prBprio Cristo dissera Hue Huem ol1ar para uma mul1er 5om deseNo terD 5ometido adultGrio 5om ela em seu 5ora+&o... 'ortanto( ela pe5ara 5om Lan5elote( e n&o 1avia 5omo ne,ar isso( ambos estavam 5ondenados. *streme5eu e a2astou o ol1ar do -or( pois l1e pare5ia Hue Artur podia ler seus pensamentos. *le tin1a pronun5iado o nome de Lan5elote. . E Vo5I n&o 5on5orda( CTenJ *stD mais do Hue na 1ora de

Lan5elote 5asarEse. *la obri,ou sua voF a permane5er 5alma/ E <o dia em Hue ele l1e pedir uma esposa( meu sen1or e meu rei( ent&o deve darEl1e uma. E 9as ele n&o pedirD. <&o Huer a2astarEse de mim. A 2il1a de 'ellinore seria uma boa mul1er para ele( e G sua prima. <&o a5redita Hue serv.riaJ Lan5elote n&o G ri5o( )an tin1a muitos 2il1os bastardos para poder darEl1es muita 5oisa. Seria um bom 5asamento para ambos. E Sim( sem dOvida E anuiu CTen1T32ar. E *laine o se,ue 5om os ol1os da mesma maneira Hue os meninos no pDtio( ansiosos por uma palavra ,entil ou atG mesmo um ol1ar. *mbora o 5ora+&o l1e doesse( talveF 2osse mel1or Hue ele se 5asasse( era bom demais para estar preso a uma mul1er Hue podia l1e dar t&o pou5o. *( 5om isso( CTen1T32ar poderia redimirEse de seu pe5ado 5om a 2irme promessa de n&o pe5ar mais( o Hue seria imposs.vel( se ele 5ontinuasse Nunto dela. E )em( vou 2alar novamente sobre o assunto 5om Lan5elote. *le diF Hue n&o estD pensando em 5asamento( mas 2arei 5om Hue entenda Hue isso n&o si,ni2.5a o ex.lio da 5orte. <&o seria bom para mim( e para os meus( se nossos 2il1os pudessem( al,um dia( ser a5ompan1ados pelos 2il1os de Lan5eloteJ E Deus permita Hue 51e,ue esse dia E deseNou CTen1T32ar( persi,nandoEse. Mi5aram Nuntos no alto da mural1a( ol1ando para o 'a.s do Ver&o( Hue se estendia Q sua 2rente. E Vem um 5avaleiro( lD na estrada E mostrou Artur( ol1ando para o 5amin1o Hue levava ao 5astelo. * Huando o 5avaleiro aproximouEse/ E P \evin( o ?arpista( Hue vem de Avalon. * pelo menos desta veF teve senso bastante para se 2aFer a5ompan1ar de um servo. E <&o G um servo E observou CTen1T32ar( 5uNos ol1os ar,utos se detin1am na 2i,ura es,uia Hue 5aval,ava Q ,arupa de \evin. E P uma mul1er. *stou espantada. 'ensava 2%X Hue os druidas eram 5omo os padres( Hue se mantin1am lon,e das mul1eres. E Ora( al,uns deles o 2aFem( Huerida( mas ouvi -aliesin diFer Hue os druidas Hue n&o s&o das ordens superiores podem se 5asar( e 5asamEse 5om 2reHSIn5ia. -alveF \evin ten1a arranNado uma esposa( ou talveF ten1a apenas viaNado em 5ompan1ia de al,uGm Hue vin1a para 5D. 9ande uma de suas damas diFer a -aliesin Hue ele estD aHui( e outra Q 5oFin1a E se vamos ter mOsi5a esta noite( G 5onveniente Hue ten1amos al,uma 5oisa pare5ida 5om um banHuete para 5omemorarL Vamos re5ebIElo( um 1arpista 5om a 1abilidade de \evin mere5e ser

re5ebido pelo prBprio reiL Kuando 51e,aram aos portVes ,randes( estes ND tin1am sido abertos e Cai adiantavaEse para saudar a 51e,ada do ,rande mOsi5o a Camelot. \evin 2eF uma mesura ante o rei( mas os ol1os de CTen1T32ar estavam pousados na 2orma es,uia e malvestida Hue vin1a atrDs dele. 9or,ana 5urvouEse/ E *isEme de volta Q sua 5orte( meu irm&o. Artur abra+ouEa. E )emEvinda( irm&. ?D tanto tempo... E disse( 5om o rosto en5ostado ao dela. E * a,ora Hue nossa m&e n&o estD mais 5onos5o( nBs( Hue somos parentes( devemos 2i5ar Nuntos. <&o se a2aste novamente de mim( irm&. E <&o pensava nisso E respondeu. CTen1T32ar 2oi abra+DEla tambGm( sentindo o 5orpo ossudo e ma,ro da outra( 5ontra seus bra+os/ E Vo5I pare5e estar viaNando 1D muito tempo( irm&. E P verdade( ven1o de muito lon,e E 5on5ordou 9or,ana( e a rain1a 5ontinuou a se,urarEl1e a m&o( enHuanto entravam no 5astelo. E 'or onde andouJ *steve ausente por tanto tempo... *u 51e,uei Huase a pensar Hue n&o voltaria. E *u tambGm Huase 51e,uei a pensar a mesma 5oisa E disse ela. * CTen1T32ar notou ainda Hue n&o 1avia dito por onde andara. E As 5oisas Hue vo5I deixou 5onos5o( sua 1arpa e seus vestidos( tudo isso 2i5ou em Caerleon. 9andarei bus5DElas aman1&( 5om a maior rapideF poss.vel E 5ontinuou a rain1a( levandoEa para o aposento em Hue dormiam suas damas. E AtG Hue 51e,uem( vou emprestarEl1e um vestido. Vo5I estD viaNando 1D muito( irm&( e pare5e ter dormido num estDbulo. Moi ata5ada por ladrVes( e teve suas 5oisas roubadasJ E *n2rentei 5ontratempos na estrada E expli5ou 9or,ana E 2% e se puder mandar al,uGm me preparar um ban1o( para Hue eu possa mudar de roupa( eu l1e a,rade5erei muito. -ambGm Hueria um pente emprestado( ,rampos para os 5abelos( e uma 5amisola. E 9eus vestidos 2i5ar&o muito 5ompridos em vo5I sorriu CTen1T32ar E mas( sem dOvida( G poss.vel prendIElos 5om al2inetes( atG Hue suas roupas 51e,uem. 'entes( vGus e 5amisolas( posso arranNarEl1e 5om satis2a+&o( bem 5omo sapatos/ esses Hue vo5I traF pare5em ter 5amin1ado daHui ao reino de Lot( ida e voltaL E MeF um sinal a uma das aias/ E -ra,a o vestido vermel1o e o vGu usado 5om ele( e uma 5amisola( e os meus outros sapatos de 5erimWnia( bem 5omo meias E es5ol1a tudo de modo Hue a irm& de meu sen1or se vista de a5ordo 5om sua posi+&oL * mande preparar um ban1o(

5om uma serva para aNudar. Ol1ou 5om despreFo para o vestido Hue 9or,ana estava tirando e disse/ E Se n&o 2or poss.vel lavar e areNar essa roupa( serD pre2er.vel dDEla a uma das mul1eres Hue trabal1am nos lati5.nios. Kuando 5ompare5eu ao Nantar do rei( 9or,ana usava o vestido vermel1o( Hue dava al,um 5olorido Q sua pele morena e l1e 5a.a bem. 'ediramEl1e Hue 5antasse( mas ela n&o Hueria( diFendo Hue \evin estava presente e Hue nin,uGm se interessaria pelos 51ilreios de um pardal( Huando podia ouvir um rouxinol. <o dia se,uinte( \evin pediu uma audiIn5ia parti5ular 5om Artur( e em 5ompan1ia tambGm de -aliesin( 2i5aram os trIs 2e51ados durante muitas 1oras( tendo Nantado Nuntos e a sBs. CTen1T32ar n&o 2i5ou sabendo do Hue 2alaram( pois Artur pou5o l1e 5ontava sobre os assuntos de *stado. *stavam( sem dOvida( irritados 5om ele por ter 2altado aos votos 2eitos em Avalon( mas teria de a5eitar esse 2ato( mais 5edo ou mais tarde E o 2ato de ele ser um rei 5rist&o. Kuanto Q rain1a( tin1a outras 5oisas para o5upar seu pensamento. <aHuela primavera( a 2ebre ,rassou na 5orte( e al,umas de suas damas 2i5aram doentes( de modo Hue atG a 'Ds5oa CTen1T32ar n&o teve tempo para pensar em outra 5oisa. <un5a ima,inara Hue a presen+a de 9or,ana seria motivo de 5ontentamento( mas esta 5on1e5ia muito bem as ervas e a arte de 5urar( e 2oi sem dOvida esse 5on1e5imento Hue evitou a o5orrIn5ia de 2ale5imentos na 5orte E no 5ampo( Q 2%8 volta do 5astelo( eram numerosos os mortos( pelo Hue ouvia diFer( em sua maioria 5rian5in1as e vel1os. Sua meia irm& mais nova( Isotta( 5ontra.ra a 2ebre( e 5omo a m&e n&o Huisera deixDEla na 5orte( 2oi ne5essDrio mandDEla de volta para a il1a. 9ais tarde( no 2inal daHuele mIs( CTen1T32ar re5ebeu a not.5ia de sua morte. So2reu 5om isso( pois se a2ei+oara Q mo+a e a5alentava esperan+as de 5asDEla 5om um dos Compan1eiros de Artur( Huando 2i5asse mais vel1a. -ambGm Lan5elote 2oi a5ometido pela 2ebre( e Artur deu ordens para Hue 2osse instalado no 5astelo e tratado pelas damas da rain1a. Kuando ainda 1avia ris5o de 5ontrair a doen+a( CTen1T32ar n&o se aproximou dele E pois esperava( novamente( estar ,rDvida( o Hue n&o se 5on2irmou/ eram apenas suas esperan+as e ilusVes. Kuando ele 5ome+ou a mel1orar( ia vIElo amiOde e 2i5ava sentada ao seu lado.

9or,ana tambGm ia( para to5ar 1arpa( enHuanto Lan5elote n&o podia deixar o leito. Certo dia( observando os dois( enHuanto 2alavam de Avalon( CTen1T32ar surpreendeu o bril1o nos ol1os da 5un1ada( e pensou/ Ora( ela ainda o amaL Sabia Hue Artur alimentava esperan+as nesse sentido E um 5asamento entre 9or,ana e Lan5elote E( e 2i5ou lou5a de 5iOmes( vendo Hue Lan5elote ouvia embeve5ido a 1arpa de 9or,ana. *la tem a voF t&o suaveL <&o G 1onita( mas G t&o instruida e inteli,ente E mul1eres bonitas 1D muitas( *laine G bela( e 9eleas e a 2il1a do rei Ro3ns( e atG mesmo 9or,ause( s&o bonitas( mas por Hue iria Lan5elote preo5uparEse 5om elasJ * observou a ,entileFa das m&os de 9or,ana( ao er,uIElo e darE l1e os remGdios e as bebidas re2res5antes. CTen1T32ar n&o sabia tratar os en2ermos( n&o tin1a 1abilidades( 2i5ava sentada 5alada( enHuanto 9or,ana 5onversava( ria e distra.a o doente. *s5ure5ia( e por 2im 9or,ana disse/ E UD n&o 5onsi,o mais ver as 5ordas da 1arpa( e estou rou5a 5omo um 5orvo( n&o posso 5antar mais. Vo5I tem de tomar seu remGdio( Lan5elote( e depois eu l1e mandarei seu servo( para preparDElo para a noite. Com um sorriso breve( Lan5elote se,urou a ta+a Hue ela l1e 5olo5ara nas m&os. E Seus remGdios s&o re2res5antes( prima( mas u,1L( Hue ,osto ruim tImL E )eba E disse ela( rindo. E Artur 5olo5ouEo sob meu 5omando enHuanto estiver doente... E Sim( e n&o ten1o dOvidas de Hue( se eu re5usasse( 2%7 vo5I me bateria e me mandaria para a 5ama sem Nantar( ao passo Hue se eu tomar meu remGdio 5omo um bom menino( ,an1arei um beiNo e um peda+o de bolo. 9or,ana riu. E Vo5I ainda n&o pode 5omer bolo( mas sim sua bela sopa. 9as( se tomar o remGdio( ,an1arD um beiNo de boa noite e eu l1e 2arei o bolo de mel( Huando estiver mel1or e puder 5omIElo. E Sim( mam&e E brin5ou Lan5elote( enru,ando o nariF. CTen1T32ar pWde ver Hue 9or,ana n&o ,ostou da brin5adeira( mas Huando ele esvaFiou o prato de sopa( ela in5linouEse e o beiNou de leve na testa( aNeitou as 5obertas sob seu Hueixo 5omo a m&e 2aF 5om o 2il1in1o no ber+o. E A. estD( bom menino( durma bem E disse ela( rindo( mas o riso soou amar,o para CTen1T32ar( e 9or,ana saiu. A rain1a 2i5ou ao lado da 5ama de Lan5elote/ E *la tem raF&o( meu Huerido( vo5I devia dormir.

E *stou 5ansado de ter sempre de darEl1e raF&o E respondeu o rapaF. E SenteEse aHui ao meu lado um pou5o( meu amor... Raramente ele ousava 2alarEl1e nesse tom( mas CTen1T32ar sentouEse na 5ama e deixou Hue ele l1e se,urasse a m&o. 9as Lan5elote puxouEa para si e beiNouEa= ela 2i5ou estendida na beirada da 5ama( deixandoEse beiNar repetidamente. Depois de um lon,o tempo( ele suspirou e n&o protestou Huando CTen1T32ar se er,ueu. E 9eu Huerido amor( esta situa+&o n&o pode 5ontinuar assim. Vo5I pre5isa deixar Hue eu me a2aste da 5orte. E O HuIJ 'ara ir perse,uir o dra,&o 2avorito de 'ellinoreJ * o Hue 2arD 'ellinore 5om o seu tempo de 2ol,aJ *sse G o seu passatempo 2avorito E brin5ou CTen1T32ar( embora sentisse uma pontada no 5ora+&o. *le a tomou nos bra+os( puxandoEa para si. E <&o( n&o brinHue( CTen. Vo5I sabe e eu sei( e( Hue Deus nos aNude( a51o Hue Artur tambGm sabe( Hue sB amo vo5I( desde Hue a vi na 5asa de seu pai. * para Hue eu seNa 2iel a meu rei e ami,o( pre5iso a2astarEme desta 5orte e n&o ol1DEla nun5a mais... E *u n&o o prenderei( se vo5I Nul,ar Hue deve partir... E -al 5omo ND parti antes E repetiu ele 5om violIn5ia. E -odas as veFes Hue 2ui para a ,uerra( metade de meu ser ansiava por 5air nas m&os dos saxVes( a 2im de n&o voltar para um amor sem esperan+as. Deus me perdoe( mas 2X$ 1ouve o5asiVes em Hue odiei meu rei( a Huem Nurei amar e servir( mas depois pensava Hue nossa amiFade n&o devia ser perturbada por nen1uma mul1er. 'or isso( Nurei n&o pensar mais em vo5I( a n&o ser 5omo a esposa de meu rei. 9as a,ora ND n&o 1D ,uerras( e ten1o de 2i5ar aHui sentado( dia apBs dia( vendoEa ao lado dele( no trono( e pensar em vo5I na 5ama dele( 5omo a esposa satis2eita e 2eliF... E 'or Hue a5redita Hue estou mais 2eliF e 5ontente do Hue vo5IJ E per,untou( 5om voF trImula. E 'elo menos vo5I pode es5ol1er entre partir e 2i5ar( mas eu 2ui entre,ue a Artur sem Hue nem mesmo me per,untassem se eu Hueria. * tampou5o posso abandonar a 5orte( Huando as 5oisas n&o s&o do meu a,rado( mas obri,ada a 2i5ar aHui( detrDs destas paredes e 2aFer o Hue se espera Hue eu 2a+a... Se vo5I pode ir( n&o me sinto 5apaF de pedirEl1e para 2i5ar. * se vo5I 2i5ar( n&o posso mandar Hue se vD. Vo5I( pelo menos( G livre para ir ou 2i5ar( 5omo mel1or l1e pare5erL E * pensa Hue 1D 2eli5idade para mim( seNa em 2i5ar ou em partirJ E per,untou Lan5elote( e por um momento CTen1T32ar

teve a impress&o de Hue ele ia 51orar. 9as 5ontrolouEse/ E 9eu amor( o Hue Huer Hue eu 2a+aJ Deus n&o permita Hue eu l1e 5ause ainda maior in2eli5idade. Se eu partir( ent&o seu dever G ev.dente( ser uma boa esposa para Artur( nada mais nada menos. Se eu 2i5ar... InterrompeuEse. E Se Nul,a Hue deve ir( ent&o vD E solu+ou CTen1T32ar( enHuanto as lD,rimas l1e des5iam pelo rosto( enevoandoEl1e a vis&o. Com uma voF sumida 5omo se tivesse re5ebido um 2erimento mortal( Lan5elote 51amouEa/ E CTen1T32ar... Raramente ele pronun5iava seu nome( pre2erindo 51amDEla de 0min1a ra.n1a0( ou 0min1a sen1ora0( ou( Huando brin5ava( diFia sempre CTen. Ao ouvir a,ora seu nome( CTen1T32ar teve a impress&o de Namais ter ouvido um som t&o suave. E CTen1T32ar( por Hue 51oraJ A,ora era pre5iso mentir( e mentir bem( porHue n&o podia l1e diFer a verdade e sentirEse ainda 1onrada. E 'orHue... E 1esitou( e em se,uida( 5om a voF aba2ada( admitiu/ E 'orHue n&o sei 5omo poderei viver( se vo5I 2or embora. *le deu um suspiro e tomouEl1e as m&os/ E 9as ent&o( meu amor... <&o sou ri5o( mas meu 2X" pai me deu uma peHuena propriedade na )retan1a 5ontinental. Vo5I iria para lD 5omi,o( para lon,e desta 5orteJ *u... eu n&o sei( mas talveF 2osse mais 1onroso do Hue 2i5ar aHui na 5orte de Artur( 2aFendo amor 5om sua mul1er... *nt&o ele me ama( pensou CTen1T32ar( ele me Huer( essa G a maneira 1onrosa... 9as sentiuEse dominar pelo pRni5o. Ir para lon,e( soFin1a( mesmo 5om Lan5elote... e pensou no Hue todos diriam dela( em 5omo 2i5aria totalmente desonrada... Lan5elote 5ontinuava a se,urarEl1e a m&o/ E <&o poder.amos voltar nun5a( vo5I sabe( nun5a. * G provDvel Hue 2Wssemos ambos ex5omun,ados. Isso nada si,ni2i5aria para mim( n&o sou muito 5rist&o. 9as para vo5I... *la puxou o vGu sobre o rosto e 51orou( sabendo Hue era 5ovarde. E CTen1T32ar( eu n&o a induFiria ao pe5ado... E UD pe5amos E respondeu amar,amente E( nBs dois... E * se os padres estiverem 5ertos( estaremos 5ondenados para sempre E 5on5ordou ele( tambGm 5om amar,ura. E * ainda assim( n&o tive de vo5I mais do Hue esses beiNos. E So2remos todo o mal e toda a 5ulpa( e nen1um do praFer Hue

se diF ser inerente ao pe5ado. * n&o ten1o tanta 5erteFa de a5reditar nos padres. Kue tipo de Deus G esse( Hue sai toda noite para vi,iar( ol1ando aHui e ali( 5omo uma vel1a 2aladeira( para ver se al,um 1omem estD na 5ama 5om a mul1er do viFin1oJ E O 9erlim disse uma 5oisa pare5ida E lembrou CTen1T32ar. E * por veFes isso me pare5e sensato( mas volto a ima,inar se n&o serD obra do Diabo( para me tentar ao mal... E O1( n&o me 2ale do Diabo E e Lan5elote puxouEa novamente para si. E 9in1a Huerida( irei embora se vo5I Huiser( ou 2i5arei se 2or essa sua vontade( mas n&o suporto vIEla t&o in2eliF... E *u n&o sei o Hue Huero E lamentouEse( deixandoEse abra+ar( solu+ante. 'or 2im( Lan5elote murmurou/ E UD pa,amos pelo pe5ado... E e beiNouEa na bo5a. -remendo( CTen1T32ar rendeuEse ao beiNo( enHuanto m&os ansiosas bus5avam seus seios. *la 51e,ou Huase a esperar Hue seu amado n&o se 5ontentasse( desta veF( apenas 5om isso( mas 1ouve um barul1o no aposento 5ont.,uo( 2aFendo 5om Hue ela se er,uesse( num pRni5o sObito. Mi5ou sentada 2X2 na beira da 5ama( enHuanto o servo de Lan5elote entrava no Huarto. *le tossiu e disse/ E Sen1orJ A sen1ora 9or,ana 5omuni5ouEme Hue ND estD pronto para deitarEse. 'ermitiEme( sen1oraJ 9or,ana outra veF( maldita seNaL Lan5elote riu( e soltou a m&o de CTen1T32ar. E Sim( e pare5eEme Hue min1a sen1ora estD 5ansada. 'romete vir verEme aman1&( min1a rain1aJ *la sentiu( ao mesmo tempo( a,rade5imento e irrita+&o por Lan5elote ter 2alado 5om tanta 5alma. A2astouEse da luF Hue o servo traFia/ sabia Hue seu vGu estava amassado( assim 5omo a saia( o rosto man51ado das lD,rimas e o 5abelo des2eito. Kue aparIn5ia devia ter( e o Hue poderia o servo pensar Hue estava 2aFendoJ Des5eu o vGu sobre o rosto e levantouEse. E )oa noite( Sir Lan5elote. \erval( 5uide bem do Huerido ami,o do meu rei. * saiu( esperando de todo o 5ora+&o 5onse,uir 51e,ar atG seu Huarto( antes de explodir novamente em lD,rimas. A1( Deus( 5omo( 5omo ouso pedir a Deus Hue me deixe pe5ar maisJ *u devia pedir Hue me livrasse da tenta+&o( e n&o possoL 2X# Cap.tulo "X

Um ou dois dias antes das 2o,ueiras de )eltane( \evin( o ?arpista( voltou outra veF Q 5orte de Artur. 9or,ana sentiuE se 2eliF em vIElo/ a primavera 2ora lon,a e 5ansativa. Lan5elote re5uperaraEse da 2ebre e partira para o norte( para o reino de Lot( e 9or,ana tambGm 1avia pensado em ir para lD( para estar 5om o 2il1o. <&o Hueria( porGm( viaNar na 5ompan1ia do rapaF( e nem ele teria deseNado sua 5ompan1ia na via,em( pensou. 9eu 2il1o estD bem lD( irei vIElo noutra o5asi&o... CTen1T32ar 2i5ou triste e 5alada= nos anos em Hue 9or,ana estivera ausente( a rain1a trans2ormaraEse de uma 5rian+a ale,re em uma mul1er silen5iosa( triste( mais reli,iosa do Hue o normal. 9or,ana suspeitava Hue esse so2rimento era provo5ado pela partida de Lan5elote( e 5on1e5endoEo deduFiu( 5om al,um despreFo( Hue ele n&o abandonava de veF aHuela mul1er( nem a levava de2initivamente para o pe5ado. * CTen1T32ar rea,iu da mesma maneira/ nem desistia( nem 5edia. Mi5ou ima,inando o Hue pensaria Artur( mas para per,untarEl1e seria ne5essDrio mais 5ora,em do Hue tin1a. 9or,ana ale,rouEse( portanto( 5om a 51e,ada de \evin Q 5orte( e pare5euEl1e provDvel Hue 5umprissem Nuntos os ritos de )eltane E o san,ue andava a 2erverEl1e nas veias( e se n&o podia ter o 1omem Hue deseNava 4e sabia Hue ainda era Lan5elote6( talveF 2osse mel1or tomar 5omo amante al,uGm Hue a deseNasse/ era re5on2ortante ser Huerida e deseNada. * \evin 5onversava 5om ela livremente sobre as HuestVes de *stado( 5oisa Hue nem Lan5elote( nem Artur( 2aFiam. Se tivesse 2i5ado em Avalon( pensou( num momento de amar,o arrependimento( estaria sendo a,ora 5onsultada sobre os ,randes problemas de sua Gpo5a. )em( era demasiado tarde para isso. Saudou portanto \evin no ,rande sal&o e mandou Hue l1e servissem 5omida e vin1o( tare2a Hue CTen1T32ar l1e trans2erira 5om satis2a+&o E ,ostava muito de ouvir o 1arpista to5ar( mas n&o 2X! suportava vIElo. 9or,ana serviuEo e 5onversou sobre a Il1a Sa,rada. E Viviane estD bemJ E )em( e 5ontinua de5idida a vir a Camelot na Gpo5a do 'ente5ostes. * 2aF bem( pois Artur n&o me dD ouvidos. Apesar disso( prometeu n&o proibir as 2o,ueiras de )eltane este ano( pelo menos. E De nada adiantaria proibiElas. 9as Artur tem problemas mais imediatos( tambGm E 2eF um ,esto. E AlGm daHuela Nanela(

Huase Q vista lD do alto do 5astelo( estD a il1aEreino de Leode,ranF. UD ouviu 2alar sobre o assuntoJ E Um viaNante o5asional 5ontouEme Hue ele morreu sem deixar 1erdeiro. Sua mul1er( Alienor( morreu 5om o Oltimo 2il1o( pou5os dias depois. A 2ebre 2oi 5ruel naHuela re,i&o. E CTen1T32ar n&o Huis ir para o enterro. <&o tin1a muitos motivos para 51orar( o pai n&o era muito 5arin1oso. Artur a teria 5onsultado sobre a 5onstitui+&o de um re,ente( ali. *le diF Hue a,ora Hue o reino G de CTen1T32ar( se tiverem um 2il1o( este 2i5aria 5om as terras. 9as n&o pare5e provDvel Hue ela ven1a a tIElo. \evin sa5udiu lentamente a 5abe+a. E A1( a rain1a teve um aborto antes da batal1a de monte )adon( e 2i5ou muito doente. Desde ent&o( n&o 1ouve nem mesmo boatos de Hue estivesse ,rDvida. Kue idade tem elaJ E Creio Hue tem pelo menos vinte e 5in5o anos E respondeu 9or,ana( mas n&o estava 5erta( pois 2i5ara muito tempo no pa.s das 2adas. E UD estD vel1a para um primeiro 2il1o E 5on5luiu \evin. E *mbora eu n&o ten1a dOvida de Hue( 5omo todas as mul1eres estGreis( ela reFe por um mila,re. De Hue so2re a rain1a( Hue n&o 5on5ebeJ E <&o sou parteira. *la me pare5e saudDvel( mas ,astou os Noel1os reFando( e n&o 1D sinal de ,ravideF. E )em( os Deuses sabem o Hue 2aFem. 9as pre5isamos da miseri5Brdia deles nesta terra( se o Crande Rei morrer sem um 2il1oL * a,ora n&o 1D mais amea+as dos saxVes para impedir Hue os reis rivais da )retan1a se atirem uns 5ontra os outros e trans2ormem esta terra em 2arrapos. <un5a 5on2iei em Lot( mas ele estD morto( e CaTaine G o 1omem mais 2irme de Artur( portanto n&o 1D muito o Hue temer( a menos Hue 9or,ause en5ontre um amante 5om ambi+Ves de ser Crande Rei. 2X% E Lan5elote 2oi para lD( mas deve voltar lo,o E 5omentou 9or,ana( e \evin a5res5entou/ E Viviane tambGm Hueria ir ao reino de Lot( por al,uma raF&o( embora todos nBs a51Dssemos Hue ela estD muito vel1a para tal via,em. Ora( ent&o ela verD meu 2il1o... O 5ora+&o de 9or,ana deu um salto e 1ouve uma 5ontra+&o de dor ou de pranto em sua ,ar,anta. \evin pare5eu n&o ter notado. E <&o en5ontrei Lan5elote no 5amin1o E 5ontou ele. E Sem dOvida( tomou outra estrada( ou 2i5ou para ver a m&e( ou talveF E e riu li,eiramente E para 5umprir os ritos de )eltane. Isso daria satis2a+&o a todas as mul1eres do reino

de Lot( sem dOvida. 9or,ause n&o deixaria Hue um prato t&o apetitoso l1e es5apasse. E *la G irm& da m&e de Lan5elote E 5ortou 9or,ana E( e 5reio Hue ele G 5rist&o demais para isso. -em muita 5ora,em para en2rentar os saxVes em 5ombate( mas pou5a 5ora,em para essa batal1a. \evin arre,alou os ol1os/ E A1( G mesmoJ <&o ten1o dOvidas de Hue vo5I sabe do Hue estD 2alando( porGm( por uma Huest&o de deli5adeFa( diremos Hue 2oi a Vis&oL 9as 9or,ause ,ostaria bem de ver o mel1or 5avaleiro de Artur atin,ido por um es5Rndalo( pois assim CaTaine 2i5aria ainda mais prBximo do trono. * ela G apre5iada por todos os 1omens( pois ainda n&o G muito vel1a e 5onserva a beleFa( mantendo o 5abelo vermel1o( sem HualHuer vest.,io de embranHue5imento... E Ora E ironiFou 9or,ana E( vendeEse 1ena do *,ito nos mer5ados do seu reinoL E *la ainda G es,uia( e diFem Hue usa as artes mD,i5as para atrair os 1omens E a5res5entou \evin. E 9as tudo isso s&o boatos( apenas. Ouvi diFer Hue ela tem ,overnado bem. Vo5I n&o ,osta muito dela( n&o G 9or,anaJ E Costo( sim. P min1a tia e tem sido boa para mim E respondeu( e ND ia diFendo 0* estD 5riando meu 2il1o0( o Hue poderia dar enseNo a uma per,unta sobre CT3dion. ConteveEse( porGm. <em mesmo a \evin devia 5on2essar isso. Disse( ent&o/ E 9as n&o me a,rada Hue min1a tia 9or,ause seNa obNeto de 5omentDrios 5omo uma pessoa las5iva. E Ora( isto n&o tem importRn5ia E riu \evin( empurrando para o lado o 5opo de vin1o. E Se ela ,osta de 1omens bonitos( n&o serD a primeira( nem a Oltima. * a,ora G viOva( nin,uGm tem o direito de pedirEl1e 5ontas de Huem 2XX dorme em sua 5ama. 9as n&o posso deixar o Crande Rei Q espera. DeseNeEme boa sorte( 9or,ana( pois devo levarEl1e not.5ias tristes( e vo5I sabe Hual o destino reservado( anti,amente( para os portadores de mDs novas para o reiL E Artur n&o G um rei desse tipo E atal1ou 9or,ana. E 9as se n&o 2or um se,redo( Hue not.5ias ruins vo5I traFJ E <&o s&o novas( pois ND se disse mais de uma veF Hue Avalon n&o tolerarD Hue ele ,overne 5omo rei 5rist&o ( HualHuer Hue seNa sua 2G pessoal. *la n&o permitirD Hue os padres reprimam o 5ulto da Deusa( nem Hue toHuem nos bosHues sa,rados. Se 5onsentir nisso( ent&o terei de diFerEl1e ( em nome da Sen1ora do La,o( Hue a m&o Hue l1e deu a espada sa,rada dos druidas tambGm pode esma,DElo.

E <&o l1e serD muito a,radDvel ouvir isso( mas talveF sirva para lembrarEl1e seu Nuramento. E Sim( e Viviane dispVe ainda de outra arma Hue pode usar E tornou \evin( mas Huando 9or,ana l1e per,untou Hual( ele n&o Huis diFer. Kuando o druida se a2astou( ela 2i5ou pensando na noite Hue se aproximava. ?averia mOsi5a ao Nantar( e mais tarde E bem( \evin era um amante deli5ado e ansioso por a,radDEla( e ela estava 5ansada de dormir soFin1a. Ainda estava sentada no sal&o( Huando Cai l1e anun5iou a 51e,ada de outro viaNante/ E Um parente seu( sen1ora 9or,ana. 'oderia re5ebIE lo e servirEl1e o vin1oJ 9or,ana 5on5ordou. -eria Lan5elote voltado( assim t&o depressaJ O viaNante( porGm( era )alam. Kuase n&o o re5on1e5eu( a prin5.pio. *stava mais pesado( 5res5era tanto Hue teve a impress&o de Hue seria ne5essDrio um 5avalo muito ,rande para suportarEl1e o peso. )alam( porGm( re5on1e5euEa imediatamente. E 9or,anaL Sauda+Ves( prima E disse( sentandoEse ao seu lado e a5eitando o 5opo Huel1e era o2ere5ido. *la 5omuni5ouEl1e Hue Artur estava 2alando 5om \evin e 5om o 9erlim( mas Hue o veria ao Nantar( e per,untouEl1e as novidades. E A Oni5a novidade G Hue um dra,&o 2oi visto novamente no norte. * desta veF( n&o G uma 2antasia( 5omo a do vel1o 'ellinore. *u vi os rastros por onde ele passou e 5onversei 5om duas pessoas Hue o viram. <&o estavam mentindo( nem 5ontando uma 1istBria para divertir( nem para se dar importRn5ia. *stavam realmente aterroriFadas. Disseram 2X Hue o dra,&o sa.ra do la,o e apan1ara seu servo. 9ostraramEme o sapato dele. E Seu sapato( primoJ E 'erdeuEo Huando 2oi apan1ado( e eu n&o Huis nem saber de to5DElo( pois estava todo 5oberto de uma baba vis5osa. Vou pedir a Artur Hue uma meia dOFia de 5avaleiros ven1a 5omi,o a5abar 5om o dra,&o. E Vo5I devia 51amar Lan5elote( se ele voltar E su,eriu 9or,ana( pro5urando dar Q voF o tom mais tranHSilo poss.vel. E *le pre5isa prati5ar 5om os dra,Ves. Creio Hue Artur estD pensando em 5asDElo 5om a 2il1a de 'ellinore. )alam ol1ouEa 2ixamente. E <&o inveNo a mo+a Hue tiver meu irm&o por marido. Ouvi diFer Hue o 5ora+&o de Lan5elote ND tem dona... ou talveF eu n&o deva 5omentar...

E <&o deve 5omentar( )alam. E *stD bem E 5on5ordou ele 5om um movimento de ombros. E Artur n&o tem( ent&o( nen1uma raF&o espe5ial para deseNar Hue Lan5elote ten1a uma noiva bem distante da 5orte. *u n&o sabia Hue vo5I voltara para 5D( prima. *stD 5om boa aparIn5ia. E * 5omo vai seu irm&o de 5ria+&oJ E )alim estD bem( pelo menos estava( Huando o vi pela Oltima veF( embora 5ontinue irritado 5om Viviane. 9esmo assim( n&o 1D raF&o para a5reditar Hue ainda a responsabiliFe pela morte de nossa m&e. *le esbraveNou e 5lamou por vin,an+a( naHuela o5asi&o( mas teria de ser realmente lou5o para 5ontinuar pensando nisso. De HualHuer modo( se a Huest&o ainda o preo5upa( ele n&o 2alou dela Huando esteve aHui no 'ente5ostes( 1D um ano. Artur tem um novo 5ostume( Hue vo5I talveF ainda n&o 5on1e+a. <&o importa onde esteNamos( todos os seus Compan1eiros anti,os devem se reunir no 'ente5ostes( para Nantar 5om ele. <essa o5asi&o( ele sa,ra ent&o os novos Compan1eiros da ordem de 5avalaria( e a5eita ouvir HualHuer peti+&o( mesmo do mais 1umilde sOdito. E Sim( ouvi 2alar disso E 5on5ordou 9or,ana( e uma leve preo5upa+&o passou por sua mente. \evin 2alara de Viviane( e ela a51ava um tanto intranHSiliFadora a idGia de Hue uma mul1er da idade da Sen1ora do La,o viesse atG Camelot( 5omo um sOdito 5omum( apresentar uma peti+&o. Como )alam disse( sB um lou5o 5ontinuaria alimentando sentimentos de vin,an+a durante todo esse tempo. ?ouve mOsi5a( naHuela noite( 5om a bela exe5u+&o e o 2X8 5anto de \evin= mais tarde( 9or,ana saiu do Huarto onde dormia 5om as damas solteiras de CTen1T32ar( t&o silen5iosamente Huanto um 2antasma E ou 5omo uma sa5erdotisa treinada em Avalon E( e diri,iuEse ao aposento onde \evin dormia. Dali retornou antes do aman1e5er( bem satis2eita( mas perturbada por uma das 5oisas Hue o bardo l1e dissera( embora tivessem outros assuntos para 5omentar( alGm de Artur/ E Artur n&o Huer me ouvir. *le me disse Hue o povo da In,laterra era 5rist&o( e Hue( embora n&o persi,a nen1um 1omem por se,uir os Deuses de sua pre2erIn5ia( ainda assim 2i5aria 5om os padres e a i,reNa( tal 5omo estavam( ao lado de seu trono. * mandou diFer Q Sen1ora de Avalon Hue se ela Huiser de volta a espada( terD de vir tomDEla. 9esmo depois de ter voltado dis5retamente para sua prBpria 5ama( 9or,ana 2i5ou deitada( a5ordada. *ra a espada lendDria Hue provo5ava a 2idelidade de tantos dos 1omens das tribos e do norte a Artur( e era a 2idelidade do rei a Avalon Hue l1e

asse,urava o apoio do povo moreno( anterior aos romanos. A,ora( ele pare5ia estar mais distante do Hue nun5a do Nuramento Hue 2iFera. 9or,ana poderia 2alarEl1e( mas adivin1ava Hue n&o seria ouvida/ era mul1er e irm&( e( 5omo sempre( pairava entre eles a lembran+a da 5erimWnia em Hue 2ora 2eito rei( de modo Hue n&o 5onse,uiam 2alarEse livremente( 5omo era poss.vel antes. * ela n&o tin1a a autoridade de Avalon E No,araEa 2ora 5om as prBprias m&os. -alveF Viviane l1e 2iFesse ver a importRn5ia de respeitar o Nuramento. 9as( por mais Hue se repetisse isso( 5ustou muito para 5onse,uir 2e51ar os ol1os e adorme5er. 2X7 Cap.tulo " 9esmo antes de levantarEse( CTen1T32ar pWde sentir Hue o sol bril1ava( entre as 5ortinas da 5ama. O ver&o 51e,ou. * depois( )eltane. -oda a plenitude do pa,anismo/ tin1a a 5erteFa de Hue muitos de seus servos( de ambos os sexos( a2astarEseEiam da 5orte naHuela noite( Huando as 2o,ueiras de )eltane 2ossem a5esas na il1a do Dra,&o em 1onra de sua Deusa( para se deitarem nos 5ampos... Al,umas das servas( sem dOvida( voltar&o para 5asa 5om os ventres 51eios dos 2il1os do Deus... e eu( uma esposa 5rist&( n&o posso ter um 2il1o do meu Huerido sen1or... VoltouEse na 5ama e 2i5ou ol1ando Artur dormir. A1( sim( ele era o seu Huerido sen1or( e ela o amava bastante. Re5eberaEa 5omo parte de um dote( sem a 5on1e5er= mesmo assim( a amara e 1onrara. <&o era 5ulpa dela se n&o podia 5umprir 5om o primeiro dever de uma rain1a( e darEl1e um 2il1o Hue 1erdasse o reino. Lan5elote E n&o( ela Nurara a si mesma( da Oltima veF Hue ele deixara a 5orte( Hue n&o pensaria mais nisso. 9esmo assim( ansiava por ele( de 5ora+&o( alma e 5orpo( mas prometera ser uma esposa leal e 2iel a Artur. <un5a mais Lan5elote teria dela aHueles No,os e brin5adeiras Hue deixavam os dois ansiosos por mais... *ra brin5ar 5om o pe5ado e 5om outras 5oisas menos ,raves. )eltane. )em( talveF 5omo mul1er 5rist& e 5omo rain1a de uma 5orte 5rist&( ela tivesse o dever de realiFar naHuele dia banHuetes e 2estas na 5orte para Hue todos se divertissem sem preNu.Fo para suas almas. Sabia Hue Artur mandara anun5iar No,os e prDti5a de armas Hue 5on5orreriam a prImios( em 'ente5ostes E 5omo vin1a 2aFendo a 5ada ano( desde a trans2erIn5ia da 5orte para Camelot= 1avia( porGm( um bom

nOmero de seus 1omens para realiFarem No,os tambGm naHuele dia E ela o2ere5eria uma ta+a de prata. * deveria providen5iar ainda mOsi5a e dan+as( e as damas podiam realiFar aHuilo Hue 2aFiam por veFes 5omo brin5adeira/ o2ere5eria 2 $ uma 2ita QHuela Hue te5esse mais durante uma 1ora( ou 2iFesse a tape+aria mais lon,a E sim( devia promover No,os ino5entes para Hue nin,uGm( entre sua ,ente( lamentasse a proibi+&o dos ritos da il1a do Dra,&o. CTen1T32ar sentouEse e 5ome+ou a vestirEse/ era pre5iso 2alar 5om Cai. *mbora tivesse se o5upado durante toda a man1&( e Artur mani2estasse ale,ria Huando ela l1e 2alou do assunto( 5onsiderando seu plano 5omo muito en,en1oso( e tivesse dis5utido 5om Cai os prImios Hue o2ere5eriam ao mel1or espada51im e ao mel1or 5avaleiro E sim( e dariam talveF um manto( tambGm( para o mel1or dos rapaFes E( ainda assim( no 2undo de seu 5ora+&o( um pensamento 5ontinuava a 5orroIEla. P este o dia em Hue os Deuses anti,os exi,em Hue 1onremos a 2ertilidade( e eu( eu estou ainda estGril. Assim ( uma 1ora antes do meioEdia( Huando as trombetas deviam soar para reunir os 1omens no 5ampo de armas( a 2im de 5ome+ar os No,os( CTen1T32ar pro5urou 9or,ana( sem saber ainda ao 5erto o Hue l1e diria. 9or,ana estava en5arre,ada da sala de tin,ir a l& Hue 1aviam 2iado e tambGm das mul1eres Hue preparavam a 5erveNa E ela sabia evitar Hue a bebida se estra,asse( sabia destilar esp.ritos 2ortes para remGdios( e 2aFer per2umes 5om pGtalas de 2lores( mais 2inos do Hue os traFidos de alGmEmar ( e Hue 5ustavam mais 5aro Hue o ouro. ?avia mul1eres no 5astelo Hue a5reditavam ser esta uma arte mD,i5a( mas 9or,ana disseEl1es Hue n&o( Hue apenas 5on1e5ia as propriedades das plantas( das sementes e das 2lores. KualHuer mul1er( disse( poderia 2aFer o mesmo( se 2osse 1abilidosa e estivesse disposta a dedi5ar tempo e es2or+o para aprender. CTen1T32ar en5ontrouEa 5om seu vestido de 2esta amarrado no alto e o 5abelo 5oberto 5om um pano( 51eirando uma 2ornada de 5erveNa Hue aFedara nos tonGis. E Uo,uem 2ora( o levedo deve ter es2riado e aFedou. 'odemos 2aFer mais( aman1&. ?D su2i5iente para 1oNe( atG mesmo 5om os 2esteNos da rain1a( HualHuer Hue seNa seu motivo. E Vo5I estD disposta para 2esteNos( irm&J E per,untou CTen1T32ar. E <a verdade( n&o E respondeu 9or,ana( voltandoE se. E 9as estou espantada de Hue vo5I esteNa( CTen. 'ensei Hue( nas

5omemora+Ves de )eltane( 2i5aria NeNuando e reFando piamente( ainda Hue 2osse apenas para mostrar Hue n&o G desses Hue se ale,ram em 1onra da Deusa das 5ol1eitas e dos 5ampos. 2 " CTen1T32ar ruboriFouEse. <un5a sabia se 9or,ana a estava ridi5ulariFando. E -alveF Deus ten1a ordenado isso( Hue as pessoas se ale,rem 5om a proximidade do ver&o( e n&o G pre5iso 2alar da Deusa. A1( n&o sei o Hue pensar... Vo5I a5redita Hue a Deusa dI vida Qs 5ol1eitas( aos 5ampos e ao ventre das 5abras( novil1as e mul1eresJ E Moi o Hue me ensinaram em Avalon( CTen. 'or Hue per,unta isso( a,oraJ 9or,ana tirou o pano Hue l1e 5obria os 5abelos( e CTen1T32ar( de repente( a51ouEa bela. *ra mais vel1a( devia ter passado dos trinta( mas pare5ia t&o Novem Huanto da primeira veF Hue a vira... <&o era de espantar Hue todos os 1omens a Nul,assem uma 2eiti5eiraL Usava um belo vestido de l& aFulEes5uro( muito simples( mas o 5abelo ne,ro estava atado 5om 2itas 5oloridas e preso Nunto Qs orel1as 5om um ,rampo de ouro. Ao lado dela( CTen1T32ar sentiaEse insi,ni2i5ante 5omo uma ,alin1a( uma mul1er 5apaF de o5uparEse apenas de 5oisas domGsti5as( muito embora 2osse a Crande Rain1a da )retan1a( e a outra( apenas uma duHuesa pa,&. 9or,ana sabia tantas 5oisas( e ela era t&o i,norante( podia apenas es5rever seu nome e ler um pou5o dos *van,el1os. *mbora 2osse instru.da e pudesse ler e es5rever( 9or,ana 5on1e5ia tambGm as artes domGsti5as( sabia 2iar( te5er e 2aFer belos bordados( tin,ia e 2aFia 5erveNa( bem 5omo preparava remGdios de ervas E alGm de 5on1e5er ainda a ma,ia. 'or 2im( CTen1T32ar per,untou( numa voF in5erta/ E Irm&( disseram 5omo uma pil1Gria... mas serD... serD verdade Hue vo5I 5on1e5e... todos os tipos de en5antamentos e ma,ias para a 2ertilidadeJ *u... eu n&o posso suportar mais isso( Hue atG os meninos da 5orte me observem 5omo Hue para ver se estou ,rDvida( ou reparem 5omo prendo meu 5intoL 9or,ana( se vo5I realmente 5on1e5e esses en5antamentos( tal 5omo diFem... 9in1a irm&( imploroEl1e( poderia usDElos para mimJ Comovida e perturbada( 9or,ana to5ou o bra+o de CTen1T32ar/ E P 5erto Hue em Avalon se diF Hue tais e tais 5oisas podem aNudar( se uma mul1er n&o 5on5ebe Huando deve. 9as CTen1T32ar... ?esitou( e o rosto da rain1a ruboriFouEse de ver,on1a. 'or 2im 9or,ana 5ontinuou/

2 2 E *u n&o sou a Deusa. )em pode ser deseNo dela Hue vo5I e Artur n&o ten1am 2il1os. Vo5I realmente tentaria mudar a vontade de Deus 5om en5antamentos e ma,iasJ CTen1T32ar respondeu 5om paix&o/ E AtG mesmo o Cristo no Uardim das Oliveiras orou/ 0Se 2or essa a tua vontade( a2asta de mim esse 5Dli5e...0 E 9as ele disse tambGm/ 0Sen1or( Hue seNa 2eita a tua vontade( e n&o a min1a0 E lembrou 9or,ana. E AdmiroEme de vo5I saber tais 5oisas. E 9orei 5om I,raine durante onFe anos( e ouvia o *van,el1o ser pre,ado 5om a mesma 2reHSIn5ia Hue vo5I. E <&o obstante( n&o posso entender Hue Deus Hueira ver o reino novamente assolado pelo 5aos( se Artur morrer sem 1erdeiro. E CTen1T32ar podia ouvir a prBpria voF altearEse( a,uda e irritada. E Durante todos esses anos 2ui 2iel( sim( eu sei Hue vo5I n&o a5redita. Deve pensar o Hue pensam todas as mul1eres da 5orte( Hue tra. meu sen1or pelo amor de Lan5elote... 9as n&o G verdade( 9or,ana( Nuro Hue n&o... E CTen1T32ar( CTen1T32arL *u n&o sou seu 5on2essorL *u nun5a a a5useiL E 9as a5usaria( se pudesse( e 5reio Hue vo5I sente 5iOmes E respondeu a rain1a( no au,e da raiva( e depois( arrependida( ex5lamou/ E O1( n&o( n&oL <&o Huero bri,ar 5om vo5I( 9or,ana( min1a irm&. O1( n&oL Vim implorar sua aNuda E sentiu as lD,rimas 5orrerem de seus ol1os. E <ada 2iF de errado( ten1o sido uma esposa 2iel e leal( 5uidei da 5asa de meu sen1or e pro5urei 1onrar sua 5orte. -en1o reFado por ele e tentei 2aFer a vontade de Deus( 2iF tudo o Hue me 5ompetia( e( apesar disso( apesar disso... e de toda a min1a 2idelidade e obediIn5ia ao dever... n&o 5onse,ui o Hue devia ter 5onse,uido. KualHuer meretriF nas ruas( HualHuer se,uidora de soldados na ,uerra( exibe sua enorme barri,a e sua 2ertilidade( enHuanto eu... eu nada ten1o( nada. Solu+ava pro2undamente( 5obrindo o rosto 5om as m&os. * 9or,ana( numa voF espantada( mas suave( disse( abra+ando CTen1T32ar e puxandoEa para Nunto de si/ E <&o 51ore( CTen1T32ar( n&o 51ore. Ol1e para mim( vo5I so2re tanto assim por n&o ter um 2il1oJ A rain1a lutou para 5ontrolar as lD,rimas/ E <&o 5onsi,o pensar noutra 5oisa( dia e noite. Depois de um lon,o tempo( 9or,ana disse/ E Sim( posso 5ompreender Hue isso G di2.5il para vo5I. E *la pare5ia estar ouvindo os pensamentos da prBpria

2 # CTen1T32ar/ Se eu tivesse um 2il1o( n&o pensaria noite e dia nesse amor Hue tenta min1a 1onra( pois todos os meus pensamentos poderiam ser dedi5ados ao 2il1o de Artur. E Costaria muito de aNudDEla( irm&( mas n&o Huero mexer 5om en5antamentos e ma,ia. Aprendemos em Avalon Hue as pessoas simples podem pre5isar disso( mas os prudentes n&o se envolvem 5om elas e suportam o destino Hue os Deuses l1es reservaram. Ao 2alar( sentiuEse 1ipB5rita. LembrouEse da man1& em Hue 1avia sa.do para pro5urar ra.Fes e ervas para 2aFer uma po+&o Hue impedisse o nas5imento do 2il1o de Artur. <aHuela o5asi&o( n&o se entre,ara Q vontade da DeusaL 9as a5abara por n&o 2aFer nada( tambGm... -omada de sObito 5ansa+o 9or,ana pensou/ *u( Hue n&o Hueria um 2il1o( e Hue Huase morri ao dDElo Q luF( tive um= CTen1T32ar( Hue anseia noite e dia por um 2il1o( 5ontinua de ventre e bra+os vaFios. P essa a bondade da vontade dos DeusesJ <&o obstante( sentiuEse obri,ada a diFer/ E CTen1T32ar( ,ostaria Hue vo5I se lembrasse de uma 5oisa/ os en5antamentos tIm por veFes 5onseHSIn5ias indeseNDveis. 'or Hue a51a Hue a Deusa a Huem sirvo l1e mandaria um 2il1o( Huando o seu Deus( Hue vo5I Nul,a ser o maior de todos( n&o o mandouJ 'are5ia uma blas2Imia( e CTen1T32ar teve ver,on1a de si mesma. <&o obstante( disse numa voF baixa e su2o5ada o Hue pensava/ E A51o Hue Deus talveF n&o se importe 5om as mul1eres. -odos os seus padres s&o 1omens( e as *s5rituras diFem vDrias veFes Hue nBs( mul1eres( somos as tentadoras e o mal. -alveF seNa por isso Hue ele n&o me ouve. * por isso eu estaria disposta a re5orrer Q Deusa... Deus n&o se importa... E voltou a 51orar 5opiosamente. E 9or,ana( se vo5I n&o puder me aNudar( Nuro Hue irei esta noite de bar5o Q il1a do Dra,&o( subornarei meu servo para me 5onduFir atG lD( e Huando as 2o,ueiras 2orem a5esas( tambGm eu pedirei Q Deusa Hue me 5on5eda o dom de ter um 2il1o... Uuro( 9or,ana( Hue 2arei isso... * ima,inouEse Q luF das 2o,ueiras( dando volta Qs 51amas( sendo ras,ada por um 1omem estran1o e sem rosto( deitandoEse em seus bra+os( e a idGia 2eF 5om Hue seu 5orpo se 5ontra.sse de dor e de um praFer meio enver,on1ado. 9or,ana ouvia 5om ,rande 1orror. *la nun5a 2aria isso( perderia a 5ora,em no Oltimo momento... *u tive medo( atG eu( e sempre soube Hue min1a vir,indade estava destinada

2 ! ao Deus. 9as( ent&o( per5ebendo o desespero pro2undo na voF da 5un1ada( ela pensou/ A1( mas talveF ela pudesse. * se o 2iFesse( iria odiarEse para o resto de sua vida. O Oni5o som Hue se ouvia na sala eram os solu+os de CTen1T32ar. 9or,ana esperou Hue ela se a5almasse um pou5o/ E Irm&( vou 2aFer por vo5I o Hue posso. Artur pode darEl1e um 2il1o( vo5I n&o pre5isa ir Qs 2o,ueiras de )eltane( ou bus5ar um 2il1o em HualHuer outro lu,ar. Vo5I n&o deve diFer nun5a Hue l1e 5ontei isso( prometaEme( e n&o 2a+a per,untas. 9as Artur realmente tem um 2il1o. CTen1T32ar ol1ouEa( espantada/ E *le me disse Hue n&o tin1a 2il1os... E 'ode ser Hue ele n&o saiba desse. 9as eu mesma vi a 5rian+a. *stD sendo 5riada na 5orte de 9or,ause. E Ora( ent&o ele ND tem um 2il1o( e se eu n&o 5on5eber outro... E <&oL E disse 9or,ana rapidamente( e sua voF era dura. E UD l1e disse Hue vo5I n&o deve 2alar nun5a sobre isso( ele n&o poderia re5on1e5er esse 2il1o. Se vo5I n&o l1e der um 1erdeiro( ent&o o reino 2i5arD 5om CaTaine. CTen1T32ar( n&o me 2a+a mais per,untas( pois n&o poderei l1e diFer mais nada alGm disso/ se vo5I n&o 5on5ebe( n&o G 5ulpa de Artur. E <&o 2iHuei ,rDvida desde a Oltima 5ol1eita( e( em todos esses anos( sB 5on5ebi trIs veFes E CTen1T32ar en,oliu em se5o( enxu,ando o rosto no vGu. E Se eu me o2ere5er Q Deusa... ela serD miseri5ordiosa 5omi,o... E P poss.vel E suspirou 9or,ana. E Vo5I n&o deve ir Q il1a do Dra,&o. Vo5I pode 5on5eber( eu sei... -alveF um en5antamento pudesse aNudDEla a se,urar o 2il1o atG o nas5imento. AdvirtoE a( porGm( mais uma veF( CTen1T32ar/ os en5antamentos n&o 2un5ionam 5omo os 1omens e as mul1eres Huerem( mas se,undo suas prBprias leis( Hue s&o t&o estran1as Huanto o tempo no pa.s das 2adas. <&o me 5ulpe( CTen1T32ar( se o en5antamento 2un5ionar de maneira di2erente do Hue vo5I espera. E Se ele me der atG mesmo a menor possibilidade de ter um 2il1o do meu sen1or... E Isso ele 2arD E prometeu 9or,ana( e 5ome+ou a andar( se,uida de CTen1T32ar 5omo uma 5rian+a levada pela m&e. Kual seria o en5antamento( pensou( e o Hue 2aria( e porHue 9or,ana pare5ia t&o estran1a e solene( 5omo se 2osse a prBpria DeusaJ 9as disse para si mesma( 5om um 2 % suspiro( Hue a5eitaria o Hue estivesse para vir( se 5om isso

pudesse satis2aFer seu maior deseNo. Uma 1ora depois( Huando as trombetas soaram( e 9or,ana e CTen1T32ar estavam sentadas lado a lado no 5ampo de armas( *laine in5linouEse para elas/ E VeNamL Kuem estD 5aval,ando ao lado de CaTaineJ E P Lan5elote E respondeu CTen1T32ar( Huase sem 2Wle,o. E *le voltou. *stava mais bonito do Hue nun5a. So2rera um 5orte no rosto( Hue poderia ter sido 2eio( mas Hue l1e dava a beleFa 2eroF de um 2elino. Caval,ava 5omo se 2osse parte do 5avalo( e CTen1T32ar 2i5ou es5utando a 5onversa de *laine sem ouviEla realmente( de ol1os 2ixos nele. Amar,a( a ironia disso tudo. 'or Hue a,ora( Huando estou de5idida e Nurei n&o pensar mais nele( e sim 5umprir( 5omo Nurei( o dever Nunto de meu sen1or e rei...J *m torno do pes5o+o( sob o 5olar de ouro Hue Artur l1e dera 5omo presente de 5asamento( 5in5o anos antes( podia sentir o peso do talism& de 9or,ana( 5osturado num saHuin1o Hue pendia entre seus seios. *la n&o sabia( e n&o Hueria saber( o Hue 2ora 5olo5ado ali. 'or Hue a,oraJ *u esperava Hue Huando ele viesse para o 'ente5ostes( ND estivesse ,rDvida de meu sen1or( e Hue ele n&o me ol1aria mais( pois estaria evidente min1a disposi+&o de 1onrar meu 5asamento. 9as 5ontra sua vontade( CTen1T32ar lembrouEse das palavras de Artur/ Se vo5I me der um 2il1o( n&o 2arei per,untas.. vo5I 5ompreende o Hue estou l1e diFendoJ *la sabia muito bem o Hue o marido estava diFendo. O 2il1o de Lan5elote poderia ser 1erdeiro do reino. *ssa nova tenta+&o l1e estaria sendo o2ere5ida a,ora( por ND ter 5ometido pe5ado sGrio( deixandoE se envolver pela 2eiti+aria de 9or,ana( e por ter 2eito amea+as estran1as( esperando 5om isso 2or+ar a 5un1ada a aNudDElaJ <&o me importo( desde Hue possa dar um 2il1o ao meu rei... Se Deus me 5ondenar por isso( de Hue me serve eleJ -eve medo da prBpria blas2Imia( mas tambGm tin1a sido uma blas2Imia pensar em ir Qs 2o,ueiras de )eltane. E VeNam( CaTaine 2oi derrubado( nem ele pode resistir aos ,olpes de Lan5elote E 5omentou *laine( ansiosa. E * Cai( tambGmL Como pode Lan5elote derrubar um 1omem aleiNadoJ E <&o seNa mais tola do Hue tem de ser( *laine E ral1ou 9or,ana. E Vo5I pensa Hue Cai ,ostaria de ser poupado 2 X por Lan5eloteJ Se Cai parti5ipa desses No,os( sem dOvida pode 5orrer o ris5o de ser derrubadoL <in,uGm o 2or+ou a 5ompetir.

Desde o momento em Hue Lan5elote entrou nos No,os( a vitBria estava de5idida. ?ouve protestos bemE1umorados entre os Compan1eiros( Huando per5eberam isso. E P inOtil entrarmos na arena Huando Lan5elote estD aHui E disse CaTaine( rindo( 5om o bra+o em volta do pes5o+o do primo. E Vo5I n&o podia ter 51e,ado um ou dois dias depois( Lan5eJ O rapaF tambGm ria( 5om o rosto a2o,ueado. Apan1ou a ta+a dourada e atirouEa para 5ima. E -ambGm sua m&e me pediu Hue 2i5asse na 5orte dela para as 2o,ueiras de )eltane. <&o vim para privDElos dos prImios( n&o pre5iso deles. CTen1T32ar( min1a sen1ora E ex5lamou E( 2iHue 5om isto( e em tro5a dIEme a 2ita Hue usa em seu pes5o+o. A ta+a pode ir para o altar( ou para a mesa da rain1aL *nver,on1ada( CTen1T32ar levou a m&o ao pes5o+o e Q 2ita em Hue estava atado o talism& de 9or,ana. E A 2ita eu n&o l1e posso dar( meu ami,o... E mas pro5urou al,o na man,a do vestido( bordada 5om peHuenas pGrolas. E A5eite este len+o 5omo uma ,entileFa para meu 5ampe&o. Kuanto aos prImios( dDElosEei a todos... E MeF um ,esto abran,endo CaTaine e Caret1( Hue se 1aviam 5olo5ado depois de Lan5elote nos No,os. E 9uito bem pensado E aplaudiu Artur( levantandoE se( enHuanto Lan5elote re5ebia o len+o bordado e o beiNava( amarrandoEo em se,uida no elmo. E 9as meu soldado mais 5oraNoso ainda mere5e outro prImio. Vo5I se sentarD 5onos5o na mesa real( Lan5elote( e nos 5ontarD tudo o Hue l1e a5onte5eu( desde Hue deixou min1a 5orte. CTen1T32ar pediu li5en+a para se retirar Nunto 5om suas damas a 2im de se preparar para o banHuete. *laine e 9eleas 5onversavam sobre a bravura de Lan5elote( sua 1abilidade de 5avaleiro( a ,enerosidade em abrir m&o do prImio. CTen1T32ar sB podia pensar no ol1ar Hue l1e dera Huando pedira a 2ita Hue traFia no pes5o+o. Levantou os ol1os e en5ontrou o sorriso sombrio e eni,mDti5o de 9or,ana. <&o posso seHuer reFar pedindo tranHSilidade de espirito. 'erdi o direito de reFar. Durante a primeira 1ora do banHuete( ela movimentouEse pelo sal&o( veri2i5ando se todos os 5onvidados estavam bem instalados e bem servidos. Kuando se sentou Q mesa 2 real( a maioria deles ND estavam bIbados( e lD 2ora estava muito es5uro. Os servos trouxeram lRmpadas e to51as( prendendoEas na parede. Artur disse Novialmente/ E VeNa( min1a sen1ora( est&o a5endendo nossas 2o,ueiras de

)eltane dentro do prBprio 5astelo. 9or,ana estava sentada Nunto de Lan5elote. O rosto de CTen1T32ar estava 5on,estionado pelo 5alor e pelo vin1o Hue bebera= a2astouEse( para n&o vIElos Nuntos. Lan5elote deu um ,rande bo5eNo/ E Ora( estamos realmente no dia de )eltane. *u 1avia me esHue5ido. E * CTen1T32ar de5idiu Hue dev.amos ter uma 2esta para Hue nin,uGm 2osse tentado a parti5ipar dos vel1os ritos E expli5ou Artur. E ?D outras maneiras de es2olar o lobo sem arran5arEl1e a pele/ se eu proibisse as 2o,ueiras( ent&o seria um tirano... E * teria 2altado ao 5ompromisso 5om Avalon( meu irm&o E observou 9or,ana( em voF baixa. E 9as se a rain1a torna mais a,radDvel ao meu pessoal 2i5armos sentados aHui em nossa 5elebra+&o( em lu,ar de sair para o 5ampo e dan+ar Nunto Qs 2o,ueiras( ent&o nosso obNetivo G al5an+ado mais simplesmenteL 9or,ana deu de ombros. CTen1T32ar teve a impress&o de Hue( se5retamente( ela se divertia. ?avia bebido pou5o( talveF 2osse a Oni5a totalmente sBbria na mesa real. E Vo5I viaNou pelo reino de Lot( meu primo. Di,aEme/ os ritos de )eltane s&o 5elebrados lDJ E P o Hue diF a rain1a E respondeu Lan5elote E( mas pelo Hue sei( ela poderia estar brin5ando 5omi,o. <&o vi nada Hue me su,erisse n&o ser a rain1a 9or,ause( a mais 5rist& das sen1oras. CTen1T32ar teve a impress&o de Hue ele ol1ava para CaTaine( pou5o Q vontade( enHuanto 2alava. E VeNa bem o Hue estou diFendo( CaTaine( n&o G absolutamente 5ontra a sen1ora min1a tia( a Huem muito amo... 9as a Oni5a resposta Hue teve 2oi um ressonar suave( e o riso de 9or,ana 2oi r.spido. E VeNa( lD estD CaTaine adorme5ido 5om a 5abe+a na mesaL -ambGm eu ,ostaria de saber not.5ias do reino de Lot. <&o 5reio Hue uma pessoa 5riada lD possa esHue5er t&o rapidamente as 2o,ueiras de )eltane. O 5alor do sol 5orre nas veias de Huem 2oi 5riado em Avalon( 5omo eu( 5omo a rain1a 9or,ause( n&o G mesmo( Lan5eloteJ Artur( vo5I se 2 8 re5orda do dia em Hue 2oi 2eito rei na il1a do Dra,&oJ ?D Huantos anosJ <ove( deF... Artur pare5eu aborre5erEse( embora respondesse ,entilmente/ E Isso 2oi 1D muitos anos( 5omo vo5I disse( irm&( e o mundo muda a 5ada esta+&o. Creio Hue a Gpo5a dessas 5oisas ND

passou( ex5eto talveF para os Hue vivem nos 5ampos( em meio Qs 5ol1eitas( e tIm de pedir a bIn+&o da Deusa. -aliesin diria assim( e eu n&o o 5ontradi,o. 9as 5reio Hue esses vel1os ritos tIm pou5o a ver 5om pessoas 5omo nBs( Hue vivem em 5astelos( em 5idades e ouviram as palavras do Cristo. E Levantou o 5opo de vin1o( esvaFiouEo e 2alou 5om a In2ase dos bIbados/ E Deus nos darD tudo o Hue deseNarmos( tudo o Hue G 5erto termos( sem ne5essidade de 2alarmos dos vel1os Deuses( n&o G assim( Lan5eJ CTen1T32ar sentiu os ol1os de Lan5elote pousarem nela( antes Hue ele respondesse/ E Kuem( dentre nBs( tem tudo o Hue deseNa( sen1orJ <en1um rei( e nen1um Deus( pode 5on5eder isso. E 9as eu Huero Hue meus... meus sOditos ten1am tudo de Hue pre5isam E repetiu Artur( 2alando um pou5o enrolado. E * o mesmo Huer a min1a rain1a( Hue nos propor5iona nossas prBprias 2o,ueiras de )el... )eltane aHui... E Artur( vo5I estD bIbado E observou 9or,ana( suavemente. E Ora( e por Hue n&oJ E per,untou ele( 5om 1ostilidade. E <a min1a 2esta e na min1a... min1a 5asa... para Hue 5ombati os saxVes( todos esses anosJ 'ara sentarE me aHui( Q -Dvola Redonda( e des2rutar a... a paF( a boa 5erveNa e o vin1o( a boa mOsi5a... onde estD \evin( o ?arpistaJ <&o vou ter mOsi5a na min1a 2estaJ Rindo( Lan5elote respondeu/ E <&o ten1o dOvidas de Hue ele 2oi adorar a Deusa nas 2o,ueiras( e to5ar ali sua 1arpa( na il1a do Dra,&o. E Ora( isso G trai+&o E resmun,ou Artur 5om a voF empastada. E * mais uma raF&o para proibir as 2o,ueiras de )eltane( a 2im de Hue eu ten1a mOsi5a. 9or,ana tambGm riu e disse ale,remente/ E Vo5I n&o pode mandar na 5ons5iIn5ia dos outros( meu irm&o. \evin G druida e tem o direito de o2ere5er sua mOsi5a aos Deuses Hue respeita( se assim o Huiser E apoiou o Hueixo nas m&os( e CTen1T32ar Nul,ou Hue a 5un1ada se pare5ia 5om um ,ato lambendo o leite dos bi,odes. 2 7 9as 5reio Hue ele( Q sua maneira( ND 5umpriu os ritos de )eltane. Sem dOvida( 2oi dormir( pois todos aHui est&o bIbados demais para distin,uirem entre sua exe5u+&o e a min1a( na 1arpa( ou as ,aitas de 2oles ululantes de CaTaine( Hue( mesmo Huando dorme( to5a mOsi5a E a5res5entou ela( a um ron5o parti5ularmente 2orte do primo. MeF um ,esto para um dos 5amareiros( Hue tentou 5onven5er CaTaine a levantarEse. *le 2eF uma reverIn5ia inse,ura para Artur e saiu 5ambaleando

do sal&o. Lan5elote levantou o 5opo e bebeuEo de um tra,o. E -ambGm ND estou 5ansado de mOsi5a e 2esta. ViaNei desde antes do aman1e5er( pois Hueria estar presente aos No,os de 1oNe( e dentro em pou5o pedirei li5en+a para ir dormir( Artur. CTen1T32ar 5al5ulou o estado de embria,ueF de Lan5elote pelo seu Neito espontRneo de diFer 0Artur0( pois em pObli5o tin1a sempre o 5uidado de diri,irEse 2ormalmente a ele( 5omo 0meu sen1or0 ou 0meu rei0( e sB Huando estavam soFin1os diFia 0primo0 ou 0Artur0. 9as na adiantada 1ora em Hue se en5ontrava a 2esta( pou5os estariam bastante sBbrios para per5ebIElo E era Huase 5omo se os dois estivessem soFin1os. Artur nem mesmo respondeu= es5orre,ara um pou5o em sua 5adeira alta( 5om os ol1os semi5errados. )em E pensou CTen1T32ar E( ele mesmo disse/ era sua 2esta e sua 5asa( e se n&o pudesse embebedarEse em sua prBpria 5asa( de Hue valeria ter lutado tantos anos para tornar poss.veis noites 5omo aHuelaJ Se Artur estava bIbado demais para re5ebIEla 5om satis2a+&o em sua 5ama( naHuela noite... ela sentia a 2ita em volta do pes5o+o( 5om o talism&( pesado e Huente( entre seus seios. *stamos em )eltane= serD Hue ele n&o podia 2i5ar sBbrio para issoJ Se tivesse sido 5onvidado a uma daHuelas vel1as 2estas pa,&s( ele teria se lembrado( pensou CTen1T32ar( e sentiu o rosto Hueimado 5om a ousadia de tal pensamento. *u tambGm devo estar bIbadaL Ol1ou 5om raiva para 9or,ana( 2ria e sBbria( brin5ando 5om as 2itas de sua 1arpa. 'or Hue sorria assimJ Lan5elote in5linouEse para ela e disse/ E 'are5e Hue nosso rei e sen1or ND se 5ansou da 2esta e do vin1o( min1a rain1a. Se a sen1ora mandar embora os servos e os Compan1eiros( irei 51amar o 5amareiro de Artur( para aNudDElo a deitarEse. Lan5elote levantouEse. *stava visivelmente embria,ado( mas 5omportavaEse 5om di,nidade( apenas 5amin1ando 5om 28$ mais 5uidado do Hue 1abitualmente. Kuando 5ome+ou a andar entre os 5onvidados( deseNandoEl1es boaEnoite( CTen1T32ar sentiu a 5abe+a rodar( e seus passos 2oram inse,uros. Vendo o sorriso eni,mDti5o de 9or,ana( podia ouvir ainda um e5o das palavras da maldita 2eiti5eira/ <&o me 5ulpe( se o talism& tiver outros e2eitos alGm do deseNado. Lan5elote voltou( passando entre os 5onvidados Hue ND abandonavam o sal&o.

E <&o 5onsi,o en5ontrar o 5amareiro do rei. Al,uGm na 5oFin1a in2ormouEme Hue todos 1aviam ido Q il1a do Dra,&o( para ver as 2o,ueiras... CaTaine ou )alam ainda est&o aHuiJ S&o os Oni5os Hue tIm bastante 2or+a para 5arre,ar nosso rei e sen1or atG sua 5ama. E CaTaine estava bIbado demais para 5arre,ar atG a si mesmo E sorriu CTen1T32ar E( e n&o vi )alam. * vo5I 5ertamente n&o pode 5arre,DElo( pois Artur G mais alto e mais pesado do Hue vo5I... E 9esmo assim( vou tentar E animouEse Lan5elote( rindo e in5linandoEse ao lado do rei. E Vamos( primoL CT3dionL <&o 1D nin,uGm para 5arre,DElo atG a 5ama. ApBieEse no meu bra+o. Vamos( levanteEse( isso mesmo( 5ora,emL E pediu( 5omo se estivesse 2alando 5om uma 5rian+a( e Artur abriu os ol1os( para levantarEse( 5ambaleando. Os passos de Lan5elote tambGm n&o eram muito 2irmes( pensou a rain1a enHuanto os a5ompan1ava( mas tambGm os seus n&o eram se,uros. Kue espetD5ulo dariam( se os 5riados estivessem sBbrios e pudessem vIElos( o Crande Rei e a Crande Rain1a( e o 5apit&o da 5avalaria real( todos 5ambaleando em dire+&o Q 5ama( na noite de )eltane( demasiado bIbados para 5amin1ar direito... 9as Artur re5uperouEse um pou5o( Huando Lan5elote o 2eF transpor o umbral do Huarto= diri,iuEse a um Narro d]D,ua Hue 2i5ava num 5anto( mol1ou o rosto e bebeu. E Obri,ado( primo E e sua voF ainda soava lenta e embria,ada. E 9in1a rain1a e eu temos muita 5oisa a a,rade5erEl1e( sem dOvida( e eu sei Hue vo5I nos ama muito. E Deus G testemun1a disso E respondeu Lan5elote( ol1ando 5om desespero para CTen1T32ar. E Devo ir pro5urar al,um de seus 5riados( primoJ E <&o( 2iHue mais um instante. Kuero diFerEl1e uma 5oisa( e se n&o tiver 5ora,em a,ora( 5om a bebida( nun5a a direi sBbria. CTen( vo5I pode se arranNar sem suas 5riadasJ <&o deseNo Hue isso seNa 5on1e5ido alGm deste Huarto( 28" por lin,uarudos o5iosos. Lan5elote( senteEse aHui Nunto de mim. SentandoEse na beira da 5ama( Artur estendeu a m&o para o ami,o. E Vo5I tambGm( Huerida. A,ora( ou+amEme( ambos. CTen1T32ar n&o tem 2il1o( e vo5Is pensam Hue ainda n&o per5ebi 5omo se ol1amJ UD 2alei sobre isso uma veF 5om CTen1T32ar( mas ela G muito re5atada e reli,iosa( e n&o Huis me ouvir. 9as a,ora( em )eltane( Huando toda a vida da terra pare5e ,ritar de

2ertilidade e pro5ria+&o... O Hue posso 2aFerJ ?D um vel1o ditado entre os saxVes Hue diF/ o ami,o G aHuele a Huem se emprestaria a mul1er e a espada 2avoritas... O rosto de CTen1T32ar Hueimava. <&o 5onse,uia ol1ar para nen1um dos dois. E Um 2il1o seu( Lan5elote( seria 1erdeiro de meu reino( e mel1or isso do Hue deixDElo para os 2il1os de Lot. O bispo 'atr.5io 5onsideraria isso um pe5ado sGrio( sem dOvida( 5omo se Deus 2osse al,uma vel1a 2aladeira Hue andasse Q noite vi,iando para ver Huem dorme na 5ama de Huem... 'are5eEme pe5ado maior n&o tomar providIn5ias para Hue o reino ten1a um 1erdeiro. Se isso a5onte5esse( entrar.amos num 5aos t&o amea+ador 5omo antes de Ut1er subir ao trono. 9eu ami,o( meu primo( o Hue me diFJ CTen1T32ar viu Lan5elote umede5er os lDbios 5om a l.n,ua( e sentiu tambGm a bo5a se5a. 'or 2im( ele disse/ E <&o sei o Hue diFer( meu rei... meu ami,o... meu primo. Deus sabe Hue n&o 1D outra mul1er nesta terra... E e sua voF 2altouEl1e. Ol1ou para CTen1T32ar( e ela sentiu Hue n&o poderia suportar o deseNo 5laro em seus ol1os. -eve a impress&o de Hue ia desmaiar( e estendeu a m&o para 2irmarEse na 5oluna da 5ama. Ainda estou bIbada( pensou( estou son1ando 5om tudo isso( n&o G possivel Hue eu ten1a ouvido diFer o Hue penso ter ouvido... e experimentou uma a,oniante onda de ver,on1a. *raE l1e imposs.vel 5ontinuar vivendo( e ouvindo 2alarem dela daHuela maneira. Os ol1os de Lan5elote n&o 1aviam se a2astado dos seus. E Cabe Q... Q min1a dama pronun5iarEse. Artur estendeu para ela os bra+os. ?avia tirado as botas e o ri5o manto Hue usava na 2esta= em suas roupas mais simples( pare5iaEse muito 5om o rapaF Hue CTen1T32ar desposara al,uns anos antes. *le disse/ E Ven1a atG aHui( CTen E e 2eF 5om Hue ela se sentasse 282 em seus Noel1os. E Vo5I sabe Hue a amo muito. Vo5I e Lan5elote s&o as duas pessoas a Huem mais Huero no mundo( 5om ex5e+&o de... E parou( e en,oliu em se5o. CTen1T32ar pensou( de repente/ *u 1avia me preo5upado apenas 5om meu amor( n&o tive nen1um pensamento para Artur. *le me a5eitou sem ter me visto( sem me deseNar( e demonstrouEme amor( e 1onrouEme 5omo sua rain1a. 9as nun5a me lembrei( em meu amor por Lan5elote( Hue pode 1aver al,uGm Hue Artur ame e n&o possa ter... sem pe5ado e sem trai+&o. -alveF seNa por isso Hue 9or,ana Fomba de mim( ela talveF 5on1e+a os amores se5retos de Artur... ou

seus pe5ados... 9as Artur 5ontinuou( deliberadamente/ E 'ensei Hue nun5a teria 5ora,em de diFer isso( 5om ou sem )eltane... Durante muitas 5entenas de anos nossos antepassados 2iFeram essas 5oisas sem sentir ver,on1a( ante nossos Deuses e por vontade deles. *( ou+am( meus 5aros( se estou aHui 5om vo5I( CTen1T32ar( ent&o um 2il1o deveria nas5er disso( e vo5I poderD Nurar( sem mentir( Hue este 2il1o 2oi 5on5ebido em seu leito matrimonial( e nen1um de nBs saberD 5om 5erteFa... 9in1a Huerida( vo5I 5onsentirD nissoJ CTen1T32ar n&o 5onse,uia respirar. Lentamente estendeu a m&o e to5ou a de Lan5elote. Sentia as 5ar.5ias de Artur em seus 5abelos enHuanto Lan5elote se in5linava para beiNDEla na bo5a. *stou 5asada 1D anos( e sintoEme t&o atemoriFada Huanto HualHuer vir,em( pensou( lembrandoEse ent&o das palavras de 9or,ana( Huando pendurava o talism& em seu pes5o+o. Cuidado 5om o Hue pede( CTen1T32ar( pois a Deusa pode 5on5edIElo... <aHuele momento( tin1a pensado Hue 9or,ana se re2eria apenas ao 2ato de Hue( se pedisse um 2il1o( poderia morrer de parto. A,ora sabia Hue a insinua+&o era mais sutil( pois se rela5ionava Q possibilidade de ter Lan5elote( sem sentimento de 5ulpa( 5om a permiss&o e por vontade de seu prBprio marido... <uma sObita tomada de 5ons5iIn5ia( ela pensou/ *ra isso o Hue eu Hueria( a2inal de 5ontas= depois de todos esses anos( G 5erto Hue sou estGril( Hue n&o terei um 2il1o( mas pelo menos satis2arei meu deseNo... Com m&os trImulas( tirou o vestido. 'are5iaEl1e Hue todo o mundo se resumia naHuilo( na per2eita 5ons5iIn5ia de si mesma( de seu 5orpo( Hue do.a de deseNo( 5om uma paix&o Hue nun5a ima,inara poder sentir. A pele de Lan5elote era t&o ma5ia E pensara Hue todos os 1omens eram 28# 5omo Artur( Hueimado de sol e peludo( mas o 5orpo de seu amado era liso 5omo o de uma 5rian+a. A1( mas amava os dois( amava Artur ainda mais por ser t&o ,eneroso a ponto de propor5ionarEl1e isso. Os dois 1omens a se,uravam( a,ora( e CTen1T32ar 2e51ou os ol1os e levantou o rosto para ser beiNada( sem saber ao 5erto Hual das duas bo5as se 5olava Q sua. 9as 2oi a m&o de Lan5elote Hue l1e a5ari5iou o rosto( des5endo para o pes5o+o nu( de onde pendia o talism&. E O Hue G isto( CTenJ E per,untou ele( 5om a bo5a Nunto da sua. E <&o G nada E respondeu. E Uma boba,em Hue 9or,ana me deu.

Arran5ou o talism& do pes5o+o e atirouEo a um 5anto( a2undando de novo nos bra+os do marido e do amante. 28!

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