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Ps-Modernidade e Teoria Social Contempornea

Krishan KUMAR. Da Sociedade Ps-Industrial Ps-Moderna. Novas Teorias sobre o Mundo Contemporneo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1997. 258 pginas.
Flvio Ramosl

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Se h algo polmico nas cincias sociais, poderemos situar o "conceito" de ps-modernidade no centro de qualquer debate acadmico. A obra de Kumar, cientista poltico indiano, radicado na Inglaterra, embora tenha como eixo central uma retrospectiva histrica sobre as diferentes contribuies tericas que buscaram interpretaes sobre as sociedades modernas, ousa apresentar inigualvel painel em que contextualiza a utilizao da expresso ps-modernidade a partir da viso de diversos autores contemporneos. A obra de Kumar, embora no seja recente, justifica uma resenha, pois o autor, pouco conhecido em nosso meio acadmico, parece colocar "a casa em ordem", apresentando, de forma didtica, as inmeras ocasies em que a expresso adquiriu significados diferentes, proporcionando ao leitor agradvel e esclarecedora leitura. Afinal, para alguns autores, a ps-modernidade um conceito vazio, desprovido de qualquer consistncia terica e, pior, algo que estaria a servio de um suposto discurso conservador, pois atenderia, em ltima instncia, manuteno de um estado
1 Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica da Universidade Federal de Santa Catarina.

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de desconstruo das referncias tericas que nos ajudaram a compreender o mundo nestes ltimos trezentos anos. Kumar contribui significativamente para o caloroso debate que envolve a enigmtica expresso ps-modernidade, principalmente quando nos permite relativizar as crticas usuais que recaem, nem sempre de forma honesta, sobre o conceito. Poderamos nos aventurar e aceitar, a partir da leitura, mesmo com algumas reservas, a idia de que o termo representaria um momento, na histria da humanidade, em que culturas diferenciadas e a fcil, em parte, conexo entre as mesmas proporcionariam condies inditas de interao entre espaos heterogneos. No ser preciso registrar os avanos tecnolgicos, facilidades de comunicao, transporte, etc., explicaes suficientemente exploradas em centenas de artigos que abordaram exaustivamente os processos de globalizao. E Kumar, conhecedor das armadilhas inerentes ao debate sobre globalizao, intencionalmente no dedica especial ateno ao fenmeno, evitando fazer qualquer tipo de paralelo entre ps-modernidade e globalizao. Uma das principais constataes da ps-modernidade, que neste caso poderia confundir-se, ou fundir-se ao fenmeno da globalizao, o entendimento de que o Estado, antes estruturado a partir de um centro organizado, diluiu-se numa rede de interconexo, com novos atores, nem sempre facilmente identificada. Por outro lado, o prprio sistema social, caracterstica da modernidade, apresenta-se descentralizado e desconectado com instituies puramente nacionais. Os novos movimentos sociais, transversais e introdutores de novos temas, abordam novas questes no necessariamente ligadas a interesses circunscritos aos limites de um Estado nacional. As instituies polticas, por sua vez, constitudas ao longo dos sculos XVIII e XIX, como os parlamentos, sindicatos, partidos polticos, no conseguem mais atender as demandas de um mundo transformado, de uma sociedade multicultural, sem identidade de classe, sem um eixo que possa transformar seus movimentos em algo unificado, com desejos e expectativas de um conjunto harmnico.

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Embora Kumar apresente outros paradigmas da Teoria Social Contempornea, como a sociedade da informao e as teorias do ps-fordismo, na maior parte de sua obra o debate sobre a ps-modernidade que adquire maior destaque. Kumar resgata a origem da expresso ainda no sculo XIX e, fazendo uma viagem pela histria, enfatiza a contribuio de Jean-Franois Lyotard que, em 1979, desenhou os traos definitivos do conceito, afirmando que a chegada da ps-modernidade estava relacionada ao surgimento de uma sociedade ps-industrial e disseminou a idia de que no haveria mais espao para as grandes narrativas. Enfatiza igualmente a contribuio de Alain Touraine, quando este aborda, praticamente na mesma poca, que as foras econmicas passam a transcender os limites dos Estados nacionais. Para completar o ciclo e estabelecer a base epistemolgica do conceito, Kumar no poderia deixar de registrar Jrgen Habermas, quando este profere seu clebre discurso Modernidade Um Projeto Inacabado, em Frankfurt. Naquele momento, o filsofo alemo, numa postura nitidamente de esquerda, renega com veemncia o conceito de ps-modernidade, defendendo com brilhantismo que o projeto da modernidade ainda estaria em curso. As esquerdas mundiais, em grande parte, ainda se baseiam em Habermas para identificar qualquer discurso em torno da psmodernidade como algo vinculado ao pensamento neoconservador. A rejeio fortalece-se e o termo adquire conotaes irnicas ou pejorativas. Quando algum cientista social desagrada alguns autores comprometidos com o marxismo, comum ouvirmos, com uma ponta de ironia, a acusao de que o autor "ps-moderno", interessado em desconstruir as teorias totalizantes e os paradigmas da modernidade. O comodismo dessas acusaes aborta qualquer tentativa em pensar o atual estgio da modernidade como produto dos processos de modernizao recentes. A recusa em interpretar novos fenmenos embrutece e nega a possibilidade de admitir a possibilidade de que os autores ps-modernos no seriam, em absoluto, pensadores conservadores. Muito pelo contrrio, em nosso ponto de vista. neste momento que a obra de Kumar se sobressai, pois, como assinalamos anteriormente, contextualiza
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praticamente todos os autores contemporneos que abordam o tema. O livro, neste sentido, de grande valia para todos aqueles, iniciantes ou no, que desejam, ou necessitam, ordenar a produo terica sobre o que se entende por ps-modernidade. E no so poucos os "necessitados". Apesar da resistncia dos autores marxistas, a Teoria Social incorporou o tema. curioso observar que, independente das polmicas que envolvem o conceito, alguns autores fogem deliberadamente da expresso ps-modernidade, adotando conceitos alternativos. Independente da ambigidade da expresso, o que faz com que autores renomados fujam do termo, Kumar no estabelece limites para a utilizao do conceito, pois, segundo o cientista poltico, a ps-modernidade seria um estado de reflexo, no havendo uma "percepo de um novo comeo, mas apenas um senso algo melanclico de fim" (p.79). A Kumar coube o mrito de, no mnimo, contextualizar as novas teorias sobre o mundo atual. O autor afirma, por exemplo, que correntes de pensamento marxista defendem a tese de que a ps-modernidade seria nada mais nada menos do que um estgio mais avanado do capitalismo contemporneo. Os marxistas, curiosamente, adotaram um vocabulrio paralelo para melhor representar o que para alguns seria a prpria ps-modernidade. Os adjetivos e/ou sinnimos proliferam, e expresses como "capitalismo desorganizado", "ps-fordismo", "sistema mundial", "capitalismo tardio", para que esse novo momento, pluralista e fragmentado, possa ser compreendido por aqueles que se recusam a pensar e refletir sobre os processos globalizantes como um fenmeno realmente novo. A teoria ps-moderna, segundo os crticos mais speros, proporcionaria o desencanto com a poltica ou, mais precisamente, o desencantamento com as possibilidades de transformao da sociedade. Kumar consegue perceber, no entanto, que muitos desses crticos parecem ser cooptados pelo "canto das sereias" das teorias ps-modernas, pois at mesmo autores crticos dessas teorias parecem estar, muitas vezes, hipnotizados pelo apelo indiscutvel do tema. Citando os insuspeitos Fredric Jamenson e Scott Lash,

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afirma que esses mesmos autores so resistentes ao adotar a expresso, "mas so to simpticos a seus conceitos bsicos e os elucidam
com tal compreenso que parecem, na prtica, aceitar a viso psmoderna do mundo. So, na verdade, ps-modernistas disfarados. Isso, alis, acontece freqentemente com ps-modernistas. de fato muito difikil encontrar algum que se declare inequivocadamente posio ps-moderna (p.149)".

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Parece curioso, mas exatamente desta forma que diversos cientistas sociais parecem posicionar-se. Kumar vai alm, completando que atualmente uma provocao perigosa, no mundo da academia, se definir como ps-moderno. Kumar demonstra que a complexa, e nova, fronteira entre Estado e sociedade, as formas igualmente inditas de ao social desvinculadas da poltica institucional, o papel dos grupos sociais diferenciados, as relaes raciais, a questo ambiental, o multiculturalismo de uma sociedade radicalmente transformada pelos processos de modernizao recente, proporcionam desafios mpares para as cincias sociais. 1-l uma mistura de ceticismo, perplexidade, mas tambm de aventura em refletir sobre novos temas. E Kumar nos motiva para essa reflexo. possvel que, depois de longas e duradouras dcadas, a Teoria Social tenha encontrado um horizonte sem limites para a produo intelectual. Avanar aqui e ali em novas investigaes, sem um eixo central, norteador, talvez passe a falsa impresso que as cincias sociais tenham se fragmentado de tal maneira que ser dificil reconstru-la com alguma unicidade. Kumar, no entanto, apresenta excelente e claro argumento sobre esse falso dilema dos autores mais crticos ao pensamento ps-moderno: "O mundo ainda , sem a menor dvida, capitalista, e nele existe a ps-modernidade. Mas at que ponto a situao ps-moderna deve ser explicada pela mecnica do desenvolvimento capitalista?" (p.202).

Ora, ningum ingnuo o suficiente para no enxergar o bvio, ou seja, vivemos um capitalismo global, com graus de excluso social inaceitveis, mas, ao contrrio do que imaginvamos, no h mais utopias possveis frente, pelo menos como as concebemos na modernidade. Esta a grande distino enp. 189 - 1 94

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tre os marxistas remanescentes e os cientistas sociais com longa tradio humanista, mas que abandonaram seus projetos no como aderentes lgica do liberalismo, mas pela impossibilidade prtica de continuar com as metanarrativas, caractersticas da modernidade. Kumar, em sua obra, de uma forma ou de outra nos permite reflexes libertas de ancoragens tericas ortodoxas. O que , digase de passagem, extremamente saudvel. Leiamos, portanto, a obra do cientista poltico indiano, no mnimo esclarecedora e ilustrativa de tempos mutveis, no previsveis e inconstantes. Seremos todos ns ps-modernos? Mesmo que no queiramos ou saibamos? Quem sabe?

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