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ECONOMIA GLOBAL, MERCADORIZAO E INTERESSES COLECTIVOS

CICLO INTEGRADO DE CINEMA, DEBATES E COLQUIOS NA FEUC DOC TAGV / FEUC 2008 - 2009
SESSO 11

OS RICOS, EM TEMPO DE POBRES THE ONE PERCENT JAMAILA JONHSON NOTAS DE LEITURA
Nicole Buffett neta de Warren Buffett

ECONOMIA GLOBAL, MERCADORIZAO E INTERESSES COLECTIVOS

CICLO INTEGRADO DE CINEMA, DEBATES E COLQUIOS NA FEUC DOC TAGV / FEUC 2008 - 2009
http://www4.fe.uc.pt/ciclo_int/

SESSO 11 QUE MODELO, QUE POLTICAS, QUE REGULAO PARA SAIR DA CRISE 9 DE JUNHO DE 2009

9 DE JUNHO DE 2009

AUDITRIO DA FACULDADE DE ECONOMIA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA

FILME/DOCUMENTRIO

OS RICOS, EM TEMPO DE POBRES (2006) DE JAMIE JOHNSON

DEBATE COM

JROME CREEL JAMES GALBRAITH STUART HOLLAND JOO SOUSA ANDRADE

NDICE I. SOBRE O FILME 1. SINOPSE THE ONE PERCENT 2. THE ONE PERCENT 3. ENTREVISTA A JAMIE JOHNSON SOBRE THE ONE PERCENT 4. UMA DIVISO CRESCENTE: ABRINDO A LINHA DE RUPTURA DO CAPITALISMO 5. JAMIE JOHNSON SOBRE THE ONE PERCENT 6. O RICO ESQUECIDO II. O PRXIMO CICLO: A RAZO DE SER DO TTULO ECONOMIA GLOBAL E OS MUROS DA REPARTIO

The One Percent, 2006.

I. SOBRE O FILME 1. SINOPSE THE ONE PERCENT

Em 2003, com o filme Born Rich, Jamie Johnson traou o perfil de vrios jovens herdeiros, que falaram abertamente sobre um assunto tabu que foram ensinados a evitar: o dinheiro das suas famlias. No seu novo filme, The One Percent, Johnson expe este tabu a uma anlise mais profunda, questionando a eficcia de um sistema que permite que exista um enorme fosso entre os americanos mais ricos e o resto da populao. Como refere Johnson, um por cento dos americanos possui, aproximadamente, 40 por cento da riqueza do pas, partilhando um patrimnio lquido que superior ao patrimnio lquido dos restantes 90 por cento em conjunto. Embora os Estados Unidos tenha assistido, nos ltimos 26 anos, ao maior boom na histria das finanas, os maiores beneficiados foram aqueles que j estavam no topo, onde ainda permanecem. Preocupado com o enorme fosso existente entre os ricos e o resto da populao, Johnson identifica vrios cones do capitalismo, pressionando-os no sentido de expressarem as suas convices e opinies. A ideologia neoliberal pode ser sintetizada pela ideia do trickle-down economics que vem dos tempos de Reagan e de Thatcher e tem tambm a chancela de Milton Friedman. Esta consiste no seguinte: quando se quer ajudar os pobres, ento deve ajudar-se os ricos, pois estes com o transbordar

da riqueza criada, gota a gota, ajudaro quem precisa e melhor que ningum. Dito de outra forma, cuide o Governo do topo da pirmide social onde esto as grandes empresas e os muito ricos, reduza-lhes os impostos, e espere que os seus investimentos derivados desta ajuda acabem por pingar, gota a gota, para quem est por baixo, os necessitados, os desempregados. esta a matriz da presso que ainda se faz hoje para a reduo dos impostos sobre os rendimentos mais elevados. Milton Friedman critica Johnson, depois deste sugerir o aumento dos impostos para os mais ricos, apelidando as suas ideias de socialistas e, com isto, termina abruptamente a entrevista que concedia ao realizador. Outros so mais circunspectos, incluindo Paul Orfalea, que vemos dar uma esmola a um pedinte porta da sua loja Kinko, e Karl Muth, um herdeiro de um banco de investimento, que vive com um smbolo tangvel do ressentimento em relao vizinhana depressiva de Chicago: um buraco de bala na janela do seu apartamento, sem dvida disparada por um vizinho menos influente. Outras personagens intrigantes do filme incluem Adnan Khashoggi, o bilionrio que esteve no centro do escndalo dos anos 80, que envolveu o Iro e os Contras da Nicargua; Roy Martin, um magnata da madeira de Louisiana que usa a sua bblia como guia para a vida e para os negcios; Chuck Collins, um bisneto de Oscar Meyer, que deu a sua herana por motivos de ordem moral; Bill Gates snior, pai consciencioso do homem mais rico do mundo; Cody Franchetti, um baro italiano e estadista socialista; e Alfie e Pepe Fanjul, empresrios que enriqueceram com as plantaes de cana-deacar em Everglades, na Florida, vendendo o acar a um elevado preo, garantido pelo Governo.
Disponvel em http://www.hbo.com/docs/programs/theonepercent/synopsis.html

2. THE ONE PERCENT

Nenhuma grande sociedade sobreviveu a uma to grande disparidade na distribuio da riqueza; quem sabe se a nossa sobreviver?
Nancy Schafer (Direco do Festival Tribecca)

Um filme extremamente simples e pessoal, The One Percent um documentrio que transcende os seus limites para se tornar cada vez mais universal e poltico. Continuando em termos de contedo e de estilo o seu primeiro doc., Born Rich, o realizador Jamie Johnson herdeiro da fortuna Johnson & Johnson vai muito mais alm desta vez com este documentrio. Parte de uma reflexo sobre os seus prprios sentimentos de culpa devido sua condio abastada os filmes contm diversas entrevistas desde Steve Forbes a Ralph Nader at s vtimas do ciclone Katrina e a Milton Friedman, o economista que avanou com a ideia do trickle-down economics caracteristicamente associado era Reagan nos Estados Unidos para apresentar uma poderosa denncia da estratificao social entre os que pertencem ao 1 por cento da populao mais rica que detm 40 por cento da riqueza e a restante populao norte-americana. O filme comea com o testemunho de um amigo informado mas inconsciente da sua prpria riqueza que comprara recentemente um apartamento grande e luxuoso em frente a um parque de estacionamento adjacente ao bairro social Cabrini, numa zona degrada de Chicago. Johnson percorre as ruas com a sua cmara. Atravs de entrevistas a moradores de Cabrini Green, ficamos a saber como Chicago tem contribudo para a gentrificao (processo pelo qual as caractersticas socioeconmicas de moradores de um bairro se modificam em benefcio de estratos sociais de maior rendimento) deste bairro pura e simplesmente atravs do encerramento de escolas, de hospitais e dos servios pblicos.

Recorrendo ao medo do crime e do narcotrfico como desculpa, os estratos sociais de maior rendimento tm pressionado os gabinetes de urbanizao e planeamento para limparem esses bairros antigos da cidade de Chicago. Mas as entrevistas de Johnson mostram-nos um bairro onde vrias geraes de famlias foram criadas e se estabeleceram sem esperana de mobilidade de ascenso social mas ainda assim em harmonia uns com os outros e onde os traficantes so apenas um por cento da populao. Mas so os um por cento mais ricos do pas que tm o poder para determinar a afectao do espao pblico. E este pequeno mas chocante facto o encerramento deliberado de escolas para isolar e no limite abandonar os pobres parece ser apenas uma pequena metfora para aquilo que o governo federal faz a uma escala muito maior. Johnson exibe imagens desoladoras de milhes de pessoas abandonadas depois do furaco Katrina, recorrendo a tcnicas de animao ao estilo de Michael Moore, para mostrar como e porque que o pas mudou desde os tempos do New Deal. Como que processos governamentais de redistribuio da riqueza, que comearam logo com a Reaganomics na dcada de 80, mudaram drasticamente o caminho que os Estados Unidos tinham trilhado. Os filmes de Johnson, devido ao seu acesso privilegiado aos mais ricos dos super-ricos, mostram exactamente como esta camada da populao consegue manter o seu domnio econmico, a sua riqueza. Mas Johnson tambm revela o outro lado do espectro. Numa viagem de txi, Johnson conversa com um taxista informado e apanhado pelo funcionamento inerentemente injusto da indstria do acar na Florida. Quando Johnson admite que pertence a uma das famlias mais ricas do mundo, o taxista no se importa, no faz caso. Ento sorri e diz: o senhor pode achar isto engraado, e eu tambm... com a diferena de que eu no tenho dinheiro.

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E no filme The One Percent, mostra-se uma tendncia que se est a espalhar por todo o mundo chamemos-lhe o lado imoral da globalizao, os Estados Unidos a exportar a nossa ideia do tricke-down economics. O estrato social dos cada vez mais ricos tem as suas mos nos bolsos dos governos democrticos em todo o lado e meios para pressionar comisses e sub-comisses para redistriburem terras, riqueza e poder a seu favor. Neste campo, isto no certamente nada de novo. Mas isto imoral, mas isto est a acontecer no nosso tempo. E isto sensibiliza-me. Uma das razes pelas quais o filme The One Percent me sensibilizou mais porque ao contrrio de tantos outros filmes de crtica inflamada dos ltimos seis anos este realmente oferece-nos uma ideia. Uma via de sada, um modelo, um roteiro de como salvar este pas. No final do filme, Johnson conversa com Kevin Philips, autor de Wealth and Democracy: A political history of the American Rich, um verdadeiro economista humanista que nos lembra a Sociedade Progressista que se implantou depois da crise, depois da Grande Depresso. Em tempo de grande pobreza, o nosso pas no se levantou em rebelio. Ns no virmos nem a comunistas nem a socialistas, como muitos receavam. Em vez disso, por um breve perodo, no tempo de Roosevelt, as pessoas conseguiram ajudar-se umas s outras. O governo progressista comeou a estabelecer sistemas de redistribuio da riqueza, atravs dos servios sociais destinados a ajudar aqueles que deles precisavam. Um governo progressista ou seja, um grande governo concebido para ajudar os 99 por cento do pas que colectivamente partilhava apenas 40 por cento da riqueza. Se o nosso pas est a crescer na base deste regime que organizado e controlado para favorecer os um por cento mais ricos, a nossa sociedade

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vai ter que despertar e tornar-se de novo uma sociedade progressista, todos ns. E todos em conjunto. Pessoalmente, acho que vai ficar ainda muito pior antes que venha a tornar-se melhor, muito mais pessoas tero que sofrer antes de um nmero suficiente de pessoas se manifestar fortemente para mudar as coisas. Mas bom ver um filme a lembrar-nos o New Deal e a era progressista como um modelo de sociedade em que nos poderemos, de novo, vir a transformar.
SubVerse, Film

Reviews - The One Percent and From Dust,

disponvel emww.subverse.org/2006/05/08/film-reviews-the-one-percent-and-from-dust/.

3. ENTREVISTA A JAMIE JOHNSON SOBRE THE ONE PERCENT

Para a maioria dos estratos sociais de maior rendimento, perguntas sobre a sua riqueza geram silncios e desconfiana. O mesmo no se passa com Jamie Johnson, herdeiro da fortuna da farmacutica Johnson & Johnson. Para este, o realizador do documentrio nomeado para um Emmy, o centro do seu trabalho justamente a riqueza. No seu primeiro documentrio, Born Rich, ele revelou como dez filhos de famlias como os Trumps e os Newhouses gastam o seu tempo e as suas fortunas. Desta vez, Jamie Johnson aponta a cmara para a sua prpria famlia, no filme The One Percent, e mostra imagens raras do mundo escandalosamente secreto dos um por cento mais ricos dos Estados Unidos, um pequeno segmento da populao que detm cerca de 40 por cento da riqueza do pas. Atravs de vrias entrevistas com figuras pblicas como Bill Gates pai, o ex-Secretrio de Estado do Trabalho Robert Reich e o economista Milton Friedman, Johnson explora a disparidade da distribuio da riqueza nos Estados Unidos.

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Johnson falou com a Forbes sobre a realizao deste seu filme, a sua experincia de vida entre os super-ricos e porque que o dinheiro um tema sobre o qual ele no vai permanecer calado. Forbes: O que que o motivou para fazer este filme? Jamie Johnson: Estudei bastante a desigualdade nos Estados Unidos e a crescente disparidade de rendimentos. E olhando minha volta, via a riqueza da minha prpria famlia a crescer e via tambm muitas das famlias ricas do nosso crculo pessoal a ficarem cada vez mais ricas, com muito mais capital e a gastarem mais dinheiro. A partir daqui, pensei: aqui est um tema interessante para explorar num filme. P. O Jamie consegiu que o seu prprio pai, bem como outras pessoas espantosamente ricas, falassem consigo. Como que conseguiu que estas pessoas se abrissem sobre um tema to privado? R. No foi fcil. Foi necessria muita pacincia, houve muita indeciso. Penso que h sempre qualquer coisa que leva a que muitas vezes as pessoas queiram falar das suas experincias pessoais, mas quando em relao riqueza, elas so, evidentemente, muito reservadas. Elas ficam muito preocupadas com a forma como as pessoas vo reagir ao que elas dizem. Por isso, levou tempo escrever cartas para conseguir ser recebido por algumas pessoas, mas eventualmente por fim reuni uma interessante lista de nomes. Um dos momentos mais interessantes deu-se quando eu estava a seleccionar as pessoas para o filme e surgiu quando tentei falar com Adnan Khashoggi, um saudita negociante de armas que tinha sido o homem mais rico do mundo. Fiz inmeros contactos com o seu antigo assistente ao longo de um ano antes sequer de o conseguir entrevistar e, finalmente, o seu assistente disse-me: o chefe assim que chamam a Adnan est em Paris e pode receb-lo amanh tarde.

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P. Ento meteu-se no avio? R. Sim, tive de me meter num avio e ir a Paris. P. Suponho que vai ter crticos que vo chamar a isto a m conscincia, a culpa, de um jovem rico? Como responde? R. Que tanto economistas democratas como conservadores concordam que existe um fosso crescente na repartio da riqueza e que isto um problema. Claro, eles tm diferentes solues para resolver este problema. Penso que importante pr este assunto na agenda e discutilo publicamente; importante fazer com que os ricos pensem nisso e que pensem em como resolver esta situao. Estas so as pessoas mais influentes na nossa sociedade e, portanto, devem trabalhar para resolver este problema e para chegar a uma via de soluo. Por isto, no; no vejo isto como um problema de m conscincia de menino rico, vejo isto como um problema legtimo e muitas pessoas na minha posio no esto dispostas a reconheclo to claramente como eu acho que deveriam e, portanto, eu estou a tentar fazer com que o faam. P. Ento, qual a sua soluo? O que prope que se faa a respeito desta disparidade crescente? R. Isso uma boa questo. Uma das coisas interessantes para mim que aconteceram ao longo desta viagem, que foi fazer o filme, foi eu ter pensado que os acadmicos e os especialistas sobre o assunto que foram entrevistados teriam respostas concretas e que ofereceriam formas concretas de resolver o problema. Mas eles no as tinham. um tema extremamente difcil. As respostas mais interessantes? Algumas pessoas diziam, Ouve, precisamos de tributar os mais ricos mais do que so. Eles esto a ficar cada vez mais ricos e a distanciarem-se cada vez mais da restante sociedade,

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isolando-se e criando esta tenso entre as classes sociais. Ou ainda: precisamos de oferecer melhores servios sociais. Precisamos de padres mais elevados na educao e nos cuidados de sade. isto que ajuda a sociedade e a classe mdia a crescer e a melhorar os seus nveis de vida; disso que mais precisamos neste pas. P. Jasmie Johnson incluiu no filme pessoas como Milton Friedman, que alegam no haver nada de errado com essa acumulao de riqueza, uma vez que um produto do capitalismo. Como que responde a isto? R. Curiosamente, Milton Friedman disse que o crescente fosso na repartio da riqueza mau para a sociedade. P. Claro, a diferena em si, mas talvez no a acumulao de riqueza. R. Ele tem uma soluo diferente para o problema. Ele acredita que o que deve ser feito reduzir os impostos, desregular a economia e permitir que famlias como a minha possam acumular tanta riqueza quanta lhes for possvel de modo a que esta possa cair gota a gota, naturalmente, para as mos da classe mdia e da classe mais desfavorecida. P. Quem a audincia que pretende alcanar com este seu filme? E que concluses espera que tirem dele? R. Acho que este filme verdadeiramente para todos. Acho que as pessoas esto profundamente fascinadas pela riqueza e este filme abre uma janela para um mundo que elas normalmente nunca chegam a ver. Espero tambm que as pessoas ricas vejam este filme e pensem: talvez seja altura de fazer alguns sacrifcios, talvez eu precise de assumir mais responsabilidades, talvez eu precise de pensar sobre a desigualdade nos Estados Unidos em vez de apenas me preocupar em aumentar a dimenso da minha fortuna.

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P. E o que aprendeu ao fazer este filme? O que que leva dele? R. Aprendi que no discutir e no lidar com o assunto no resolve nada. E se atentarmos naquilo que aconteceu neste pas nos ltimos 25 a 30 anos, em que tivemos polticas econmicas conservadoras com relativamente baixas taxas de imposio fiscal sobre os ricos, veja o que aconteceu: a disparidade na repartio da riqueza tem sido cada vez maior. O que estamos agora a fazer no est a funcionar, por isso acho que devemos reavaliar o problema e apresentar solues reais que possam fazer a diferena.
Lacey Rose, Q&A: Jamie Johnson on The One Percent, Forbes, 20 de Fevereiro de 2008, disponvel em www.forbes.com/2008/02/20/wealth-jamie-johnson-biz-cx_ lr_0219johnson1.html.

4. UMA DIVISO CRESCENTE: ABRINDO A LINHA DE RUPTURA DO CAPITALISMO

Jamie Johnson, um herdeiro da fortuna da indstria farmacutica baseou a sua carreira na riqueza da sua famlia, e at agora os resultados tm sido tudo menos maus. Em Born Rich, jovens abastados falam com perspiccia, ingenuamente, ou de modo detestvel sobre as alegrias e as agonias das suas circunstncias de vida. O filme deu a Jamie Johnson duas [merecidas] nomeaes para os Emmys, e [ele] merecia-as. Para alm disso, ganhou uma outra oportunidade de tentar a sua sorte novamente, desta vez com The One Percent, outro documentrio que visa analisar as disparidades crescentes de riqueza que dividem o esprito americano. Para atingir o seu objectivo, Jamie Johnson moveu-se entre as salas estilo Regncia e os passeios gastos, passando pelos maiores beneficirios do capitalismo como pelas suas vtimas mais pobres. Johnson presta mais ateno ao primeiro meio, o que revelador do seu -vontade entre os da

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sua classe, ainda que o filme nos tente convencer da sua prpria desiluso com este mesmo meio. Jamie Johnson brilhante quando se entusiasma. Embora fale seriamente sobre as desigualdades econmicas com personalidades como Ralph Nader e o ex-Secretrio de Estado do Trabalho Robert Reich, ele est no seu melhor quando consegue extrair expresses reveladoras de ignorncia e de auto-satisfao dos mais ricos e poderosos. Johnson fala, por exemplo, com Paul Orfalea, fundador da Kinko, sobre porque que ele gostaria de ser ainda mais rico: bem, um dia eu gostaria de ir Lua e olhar para o planeta Terra e dizer: Oh, aquilo parte do meu portflio, faz parte da minha carteira de ttulos. O estilo de Michael Moore visvel tambm aqui. Eis como Orfalea fala dos seus actos de caridade pontuais: eu no costumo dar dinheiro aos sem abrigo. Salvo no caso de essa pessoa estar a tocar msica ou a tentar melhorar-se a si mesma, vendendo lpis ou fazendo alguma outra coisa; eu geralmente no lhes dou nada. Existe a possibilidade desses comentrios terem sido tomados fora do seu contexto. Orfalea at pode estar a financiar seis orfanatos no Ruanda, mas qualquer que seja a verdade da sua filantropia, as suas palavras parecem confirmar que a ideia de que acarretam para esquecer: os mais ricos so indiferentes para com os mais pobres e tambm imunes a qualquer julgamento. No filme anterior de Johnson ficou claro que muitas vezes os mais ricos se metem em sarilhos e pem o p na poa quando falam demais. Num momento particularmente surpreendente fica a saber-se que Nicole Buffett, neta de Warren E. Buffett, que trabalha numa agncia de apoio a famlias abastadas em San Francisco, foi deserdada pelo seu av pelo simples facto de participar neste filme. Ela recebeu uma carta em que o av lhe explica que ele j no a considera como parte da famlia.

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O filme de Jamie Johnson perde com a sua insistncia em tentar que o seu pai, James Loring Johnson, fale sobre a sua riqueza. Este no tem interesse nisso, e a insistncia de Jamie Johnson acaba por parecer perseguio justificada pela sua condio abastada. Quando o gestor financeiro da famlia, Brian McNally, o afasta e lhe chama arrogante menino rico a querer passar por pobre, no nos incomoda, compreendemos bem e somos solidrios com o realizador. Alguma imaturidade volta a surgir mais frente, principalmente quando Jamie Johnson pensa que nos est a dizer qualquer coisa que ns ainda no sabemos. O filme parte do pressuposto implcito que o espectador no tem a noo de que uma pequena percentagem da populao americana os um por cento controla a maior parte da riqueza e que as pessoas pobres sofrem por causa disso. A justaposio das imagens da vida de gente rica e de gente pobre (ele visita clubes privados e Palm Beach, entrevista pessoas includas em projectos no South Side de Chicago e filma cenas da situao em Nova Orlees depois do Katrina) so to abruptas e chocantes que o filme quase parece estar a dizer-nos: Oh, My God! H uma minoria que joga croquet e h depois uma maioria que no tem nada e que no consegue mais do que conduzir txis. Mas o filme The One Percent gera interesse, apesar de muitas ideias simplistas, ao mostrar, por exemplo, como os homens fortes do acar neste pas adquiriram tamanha influncia poltica a ponto de obter milhes e milhes em subsdios governamentais medida que espezinham Everglades e exploram intensamente os trabalhadores. Jamie Johnson um jovem abastado que no est a tentar lucrar com um produto. Na verdade, o filme mostra que ele se preocupa, ainda que ingenuamente, com uma assunto realmente importante.
Ginia Bellafante, A Gaping Divide: Straddling Capitalisms Fault Line, New York Times, 21 de Fevereiro de 2008, disponvel em http://www.nytimes.com/2008/02/21/arts/ television/21bell.html.

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5. JAMIE JOHNSON SOBRE THE ONE PERCENT

Pode haver receios generalizados de uma iminente recesso nas mentes da maioria dos americanos, mas no existem entre os cidados mais ricos do pas. Ao contrrio do que se costuma pensar, muitos dos americanos mais ricos no esto mesmo nada preocupados com o enfraquecimento da economia, at o vem com bons olhos. Para eles, a crise no mercado da habitao, a recente descida do preo das aces e em geral a perda de poder de compra de milhes de americanos resultaram na reduo do nmero de aristocratas ou, por outras palavras, tm diminudo a procura dos mais altos nveis de vida de luxo. Ironicamente, para os mega-ricos, a recesso traz consigo a capacidade de viver bem a um custo menor e com menos transtornos. Durante os ltimos oito anos, registei em documentrios a vida dos ricos e o papel que eles desempenham na economia. Como um membro da famlia que fundou a empresa farmacutica Johnson & Johnson, tenho conseguido um acesso fcil s famlias Whitneys, Vanderbilts, Forbeses, Gates, Buffetts e Bloombergs. Tenho visto em primeira mo como essas famlias geram as suas empresas e reagem a mudanas repentinas nos mercados e evoluo das condies econmicas. E agora, com a ameaa de uma recesso no horizonte, ouo muitos deles a dizerem: Finalmente, j no era sem tempo Paul Orfalea, por exemplo, que o fundador dos centros de fotocpias Kinkos e um dos entrevistados no meu filme The One Percent, falava-me de vez em quando num jacto pessoal a que tinha dado o nome de Challenger. De acordo com Paul, este era o avio ideal para ele, mas nunca chegou a utilizlo porque de todas as vezes que tentava viajar, era informado que o avio j estava fretado por algum. A inteno original do Paul era disponibilizar o avio para voos charter de vez em quando para ajudar a cobrir as despesas

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anuais de manuteno, mas ele logo percebeu que a procura era tanta e as reservas feitas com tanta antecedncia que ele [prprio] raramente tinha possibilidade de voar. Quando lhe perguntei qual o motivo subjacente a tanta procura, ele s apontou um culpado a existncia dos ciclos na economia. Um outro indivduo que entrevistei recentemente culpava aquilo a que chamou simplesmente de Centa-milionrios pela quebra da exclusividade do seu mundo elitista. Para ele, as estrelas repentinas do mercado bolsista em expanso h sete anos no s superlotavam o espao areo com avies privados como tambm impulsionaram o preo dos bens imobilirios de alta gama. Comprar uma terceira casa em Hamptons tornou-se uma experincia onerosa para ele. Na opinio dele, houve demasiada procura de um momento para o outro e, embora ele pudesse facilmente arcar com os preos elevados praticados, considerava que os valores [to] elevados eram ofensivos. Mas assegurou-me no final da nossa conversa que, logo que visse a recesso a bater porta das pessoas, seria o primeiro a comprar. Nos meus filmes sobre os imensamente ricos, tenho visto inmeros casos de riqueza desmesurada que ilustram bem o escalonamento das desigualdades que flagelam o nosso pas. Muitas vezes dei por mim a pensar que, depois de gravar cenas de jovens adolescentes ricos a dizerem aos seus colegas de escola menos afortunados: Vai-te lixar, eu sou de Nova Iorque e poderia facilmente comprar a tua famlia, desaparece, a situao no poderia vir a ser pior do que isto. Eu pensava que a habitual distino entre as duas Amricas no era assim to forte como se pensa. Mas nos ltimos tempos, ao ver os super-ricos a escaparem recesso apercebi-me que estava errado ao supor que os indicadores de desigualdade no se tornariam ainda mais visveis. Parece que o oposto que verdade: sob a ameaa de apesar dos tempos difceis, os mega-ricos no sentem uma maior responsabilidade para reflectirem sobre os problemas em torno do crescente fosso da disparidade da repartio da riqueza; eles esto, na

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verdade, a tentar aumentar o volume das suas carteiras e a insularizar ainda mais os seus estilos de vida. Eu esperava que a expectativa de uma situao econmica bastante desfavorvel levaria a que os ultra-ricos deixassem de pensar apenas em si mesmos e no aumento da sua prpria fortuna. Infelizmente, porm, muitos deles no se preocupam nada com isso e, sem essa preocupao, o desequilbrio na repartio s ir piorar com a recesso.
Jamie Johnson, The

One Percent, 19 de Fevereiro de 2008, disponvel em http://www.


huffingtonpost.com/jamie-johnson/the-one-percent_b_87459.html.

6. O RICO ESQUECIDO

O debate sobre o oramento no Senado comeou esta semana com um pano de fundo de guerra e de recesso, de crescente desemprego, de aumento das execues das hipotecas, de disparo dos preos dos cuidados de sade e da diminuio da cobertura de seguros para citar apenas alguns dos grandes problemas nacionais. Mas para o Senador Blanche Lincoln, Democrata eleito pelo Arcansas, e para o Senador Jon Kyl, Republicano eleito pelo Arizona, a questo mais urgente clara: as famlias mais ricas dos Estados Unidos precisam de ajuda. Agora. Os dois senadores planeiam propor uma emenda para reduzir fortemente os impostos sucessrios do agregado de pessoas que constituem o um por cento das pessoas mais ricas dos Estados Unidos que ainda esto submetidas a estes impostos. Os imaginrios milionrios seus vizinhos os canalizadores, os mestresde-obras, contabilistas, que acumulam uma riqueza substancial com o seu trabalho difcil e a sua vida modesta no so os pretensos beneficirios com

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estes cortes nos impostos. O oramento de Obama j cuida deles, porque mantm a lei actualmente em vigor que impe que o imposto sucessrio s se aplique a casais com valores patrimoniais superiores a 7 milhes de dlares ou a indivduos com patrimnio de valor superior a 3,5 milhes de dlares. Isto significa que 99,8 por cento dos patrimnios nunca pagaro, mas mesmo nunca, um cntimo sequer de imposto sucessrio. Os herdeiros dos restantes 0,2 por cento dos patrimnios so as pessoas por quem os senadores Lincoln e Kyl se preocupam tanto. A sua emenda aumentaria para 10 milhes de dlares o nvel a partir do qual o imposto sobre heranas poderia ser aplicado. Por outro lado, ainda baixaria a taxa de imposio fiscal sobre heranas de 45 por cento para 35 por cento. Face a todo o trabalho srio que enfrenta o Congresso, trata-se de um brutal desperdcio de tempo ter que andar a rebater os falsos argumentos e retorcidas premissas de que partem os ardentes defensores dos cortes sobre os impostos sucessrios. Os colegas destes dois senadores no Senado devem rapidamente resolver esta questo e passar para as matrias urgentes. Alm da criao de uma falsa impresso de que o imposto sucessrio pode ser aplicado a qualquer um pelo facto de erradamente o chamarem ou equipararem a um imposto sobre a morte os proponentes habitualmente denunciam a taxa de imposto superior a 45 por cento como confiscatria. Na verdade, o imposto sucessrio aplica-se s parte da herana que excede a iseno. Por conseguinte, mesmo os patrimnios com um valor de 20 milhes de dlares acabam por pagar s aproximadamente 20 por cento em impostos sucessrios. Outro argumento enganoso que o imposto sucessrio representa dupla tributao. Na realidade, a maior parte da riqueza que sujeita a impostos por morte nunca foi antes sujeita a tributao fiscal. E isto acontece porque esta riqueza frequentemente acumulada sob a forma de mais-

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valias em ttulos, bens imveis e outros investimentos. Os ganhos sobre o capital no so taxados enquanto os referidos activos no forem vendidos. Obviamente, se algum morre detendo dado activo que nunca foi vendido ento nunca pagou impostos de mais-valias. Se estes argumentos no forem suficientes para parar o show dos senadores Lincoln e Kyl, os legisladores devem considerar o seguinte: o imposto sucessrio cria um grande estmulo para actos de filantropia, porque doaes por caridade esto isentas do imposto sucessrio. Na Terafeira, o Sector Independente, uma coligao de instituies de caridade no partidria e que representa milhares de instituies de beneficncia pblicas, fundaes privadas e grandes empresas especializadas em programas de aco social, exortava o Senado a rejeitar a emenda Lincoln-Kyl e manter os impostos tal como proposto por Obama no seu texto de oramento agora apresentado. Finalmente, a reduo do imposto sucessrio para o nvel agora proposto custaria adicionalmente 250 mil milhes de dlares, pois seria receita a que se teria que renunciar ao longo dos prximos dez anos, num momento em que a nao j tem que contrair pesados emprstimos para fazer face s suas verdadeiras necessidades. Estes dois senadores, Lincoln e Kyl, fizeram grande alarido quanto aos meios possveis para compensar aquele custo. Ouamos ento o que eles nos tm para dizer e, uma vez conhecida a forma como arranjam ento os 250 mil milhes de dlares, falaremos depois sobre as melhores formas de usar aquela poupana.
New York Times, Editorial, The Forgotten Rich, 2 de Abril de 2009, disponvel em http://www.nytimes.com/2009/04/02/opinion/02thu1.html.

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II. O PRXIMO CICLO: A RAZO DE SER DO TTULO ECONOMIA GLOBAL E OS MUROS DA REPARTIO

A razo de ser deste ttulo resulta da ideia de que a crise econmica e financeira actual provm tambm de disfuncionamentos da economia real que se processaram ao longo destas trs ltimas dcadas. Muitos destes disfuncionamentos so o resultado da flexibilizao em todos os mercados e da desvalorizao do salrio como componente do rendimento fundamental na formao de expectativas econmicas necessrias para se garantirem nveis de procura efectiva (consumo e investimento) capazes de assegurar um crescimento econmico sustentado. Por outras palavras, as leis que determinam a repartio so centrais na crise de hoje. Nunca como agora David Ricardo esteve to actual quando afirmou nos seus Princpios: O produto da terra tudo o que se extrai da sua superfcie pela aplicao conjunta do trabalho, equipamento e capital dividido por trs classes da comunidade, quer dizer, o proprietrio da terra, o possuidor do capital necessrio para o seu cultivo e os trabalhadores que a amanham. Porm, cada uma destas classes ter, segundo o avano da civilizao, uma participao muito diferente no produto total da terra, participao esta denominada respectivamente renda, lucros e salrios; esta situao depender principalmente da fertilidade da terra, da acumulao do capital e da densidade da populao e da habilidade, inteligncia e alfaias aplicadas na agricultura.

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O principal problema da Economia Poltica consiste em determinar as leis que regem esta distribuio. Com este novo Ciclo pois um longo trajecto que se quer percorrer, analisando quer as leis e os modos de regulao das diversas formaes sociais que actualmente so determinantes na economia global quer as dinmicas da produo a partir das regras de apropriao do excedente, questo central no debate sobre as causas estruturais da crise econmica actual. Esta questo tem sido sistematicamente negligenciada pelo sistema capitalista de dominncia financeira hoje predominante e tambm mais recentemente em muitas das discusses volta desta crise. Procurar perceber, debater, as leis, as normas, as regras, que regulam a repartio em cada formao social na economia global pois a base deste prximo Ciclo, que tem exactamente como tema Economia Global e os Muros da Repartio. Um retorno aos grandes clssicos, luz da realidade de hoje para a sada da crise ainda de amanh pois o ambicioso projecto a que nos propomos. Trs plos de ateno, os nossos vrtices da crise actual, Europa, sia e os EUA, trs zonas de referncia. A Europa e as suas relaes com o Leste e com frica; os Estados Unidos e as suas zonas limtrofes sobretudo o Mxico e a NAFTA, e a China e as suas contradies e as suas dinmicas internas e externas com um modelo de crescimento assente na dinmica do comrcio externo e no aprofundamento das desigualdades da repartio, so assim os campos onde se pretende descortinar os muros da repartio a que aludimos. Para completarmos a anlise destes temas no poderamos deixar de abordar tambm o espao e os muros do dinheiro que a repartio, a desregulao e a desregulamentao, tm criado e que tm constitudo pea fundamental nos mecanismos dos quais resultou a crise mundial por que estamos a passar. Eis pois, em traos gerais, as linhas de orientao do Ciclo que nos propomos a partir de agora levar a cabo.

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Ciclo Integrado de Cinema, Debates e Colquios na FEUC DOC TAGV / FEUC 2008 - 2009 Economia Global, Mercadorizao e Interesses Colectivos Textos seleccionados, traduzidos e organizados por: Jlio Mota, Lus Peres Lopes e Margarida Antunes

Ciclo organizado pelos docentes da disciplina de Economia Internacional da Faculdade de Economia da Universidade de Coimbra Colaborao do Ncleo de Estudantes de Economia da Associao Acadmica de Coimbra Apoio da Coordenao do Ncleo de Economia da FEUC Com o apoio das instituies: Reitoria da Universidade de Coimbra Teatro Acadmico de Gil Vicente Caixa Geral de Depsitos Fundao para a Cincia e a Tecnologia

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